You are on page 1of 6

  Physical Abuse 1 

 The Physical Abuse Of Children 

 
 
 
 
 
 
 
 

 
 
 
 
 
The Physical Abuse of Children 
 
Paul Barnes 
 
Mattawan High School/Cadet Teacher Academy 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

  Physical Abuse 2 
 The Physical Abuse Of Children 

The Physical Abuse of Children 
 
Many children have great childhoods filled with happiness and enjoyment. However,  
 
some children aren't so lucky. Many children are abused by their parents in one way or another.  
 
While there are several types of abuse, this paper will focus on physical abuse, which in  
 
2005 affected more than 149,234 children across the United States (www.americanhumane.org).  
 
This paper will discuss the main signs of physical abuse and how they might be recognized in  
 
students, the causes and effects of physical abuse, and ways that victims can be helped to cope  
 
after physical abuse. 
 
Some forms of abuse are very subtle, where you really have to look to find them.  
 
However, physical abuse isn’t one of those forms of abuse. Signs of  physical abuse are often  
 
very obvious to notice; for example, if a student repeatedly shows up with new bruises, it’s  
 
unlikely that he just keeps falling and more likely that something is going on. Furthermore,  
 
physical abuse can be suspected if a child’s story of how an injury occurred doesn’t fit the injury.  
 
Other indicators of abuse would be marks that wouldn’t be made by accident, The American  
 
Humane Association (2013) lists a few on their website: “human bite marks, cigarette burns,  
 
broken bones, puncture marks or missing hair” (para. 6).  Lastly, a child’s actions may also point  
 
to physical abuse. If a child is undergoing physical abuse, he can become irrationally angry, he  
 
might also wear odd clothes for the weather (to cover up injuries), or he may express  
 
discomfort in one way or another, such as refusing to sit in his chair or holding his arm in an  
  
unusual position. 

  Physical Abuse 3 
 The Physical Abuse Of Children 

To further understand physical abuse, one must first understand the causes and effects of  
 
it, and how it affects students in the classroom. One of the primary causes of physical abuse is 
  
anger, because when someone is angry, he may not realize what he is doing and might use  
 
too much force to discipline a child, thus injuring the child. Furthermore, child abuse  
 
can also be caused by lack of parental maturity, inadequate parenting skills, parents having had a  
 
bad childhood themselves, drug and alcohol issues, and domestic violence. One of the effects  
 
that was alluded to above was having a bad childhood. This effect is significant because if a child  
 
sees one or both of her parents being abusive, then they might think that's what being a parent is  
 
about, thereby spawning a new generation of abusers. Another effect of child abuse is the impact  
 
of abuse on the relationships of the victims where they’re adults. According to Walker, as 
 
quoted on the website www.asca.org.au (2015):   
 
“When humans are young, their world revolves around their parents or primary  
 
care­givers (sic). Parents or care­givers are the primary source of safety, security, love,  
 
understanding, nurturance and support. Child abuse violates the trust at the core of a  
 
child’s relationship with the world” (para. 1).  
 
In other words, children’s trust is violated by child abuse; these children will likely have trouble  
 
with relationships when they're older because their relationships will lack trust. Furthermore,  
 
many victims also have chaotic lifestyles since their internal conflicts cause them to lack  
 
consistency. This can cause them to lose jobs, among other things. Child abuse can also cause  
 
many health concerns such as ​“depression, anxiety disorders, addictions, personality disorders,  

  Physical Abuse 4 
 The Physical Abuse Of Children 

eating disorders, sexual disorders and suicidal behaviour” (Adults Surviving Child Abuse, 2015,  
 
para. 3). In fact, a recent study indicated that “...almost 76% of adults reporting child physical  
 
abuse and neglect have at least one psychiatric disorder in their lifetime and nearly 50% have  
 
three or more psychiatric disorders” (Adults Surviving Child Abuse, 2015, para. 3). 
 
Clearly, in situations of child abuse, preventing the victims from developing the  
 
consequences listed above is crucial. Teachers play a big role in helping students who have been  
 
abused. One of the best things a teacher can do is to provide students with a comfortable and  
 
safe environment to talk. This allows the student to express their feelings so they don’t resort to  
 
inappropriate or criminal behavior. If the emotional level is so bad that the teacher does not feel  
 
that he can not handle it himself, then he should send the student to a school counselor or  
 
psychologist for help on the matter. Additionally, teachers are required by law to report any  
 
instances of child abuse that are reasonably apparent, where reasonably apparent means  
 
“​f​irsthand observation or statements made by a parent or child” (American Humane Association,  
 
2013, para.12 ). Doing this will help protect the student and, if necessary, get them away from  
 
the bad environment in which they are living. 
 
In summary, physical abuse is one of the most obvious forms of abuse. However, its  
 
causes aren't simply black and white, and the effects are even less so. The effects of physical  
 
 
abuse can cause some emotional wounds that may never heal. While statistics may seem grim for  
 
abused students, with help from educators and other professionals, many of these students can  
 
eventually live happy lives away from the shadows of abuse. 

  Physical Abuse 5 
 The Physical Abuse Of Children 

 
References 
 
Adults Surviving Child Abuse. (2015). Child Abuse Has Many Potential Impacts. Retrieved 
 
           October 17, 2015, from ​http://www.asca.org.au/WHAT­WE­DO/ Resources/ General­ 
 
            ​Information/Impact­of­child­abuse 

 
American Humane Association. (2013). Child Physical Abuse. Retrieved October 17, 2015, from 
 
http://www.americanhumane.org/children/stop­child­abuse/fact­sheets/child­physical­ 
 

abuse.html 
 
Office of Juvenile Justice and Delinquency Prevention. (2011). Trauma­informed Care for 
 
 
Children Exposed to Violence: Tips for Teachers. Retrieved October 17, 2015, from  
 
http://www.justice.gov/sites/default/files/defendingchildhood/legacy/2011/09/19/tips­ 
 

teachers.pdf 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

  Physical Abuse 6 
 The Physical Abuse Of Children