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SIN PREVIO AVISO (Without Warning-SHAKEN 1)

KG Mac Gregor
Traduccin libre
TEAM LGM by MVP

Parte 1
Anna agarr el antebrazo de Lily y se impuls lo suficientemente alto como para
apoyar los codos sobre el anaquel, dndose el impulso necesario. Cuando Lily
cay al otro lado, Anna le sigui por todo el camino, cayendo entre un montn de
telas de encaje y satn que recubran la zanja que divida la tienda. Los percheros
con vestidos de novia que haban rodado en el agujero y lo haban tapado, yacan
en el suelo de tierra como una extraa manta de felpa.
"Dios, podra dormir por una semana! exclam Lily.
"Tal vez deberamos parar y descansar un rato" sugiri Anna casualmente,
cayendo al lado de su salvadora. Ya estaba agotada por su terrible experiencia
con el estante para libros, sin mencionar el hambre y la sed. Y su rodilla estaba
gritando de dolor.
Por muy tentador que parezca, todava estoy preocupada por las rplicas. El
ltimo techo cay un poco ms all y el prximo puede ser el nuestro. Si eso
sucede, se habr cumplido mi peor pesadilla
"Cul es? Ser enterrada viva?"
"No, ser encontrada muerta en una tienda de novias"

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Hace unos aos, publiqu un libro llamado Shaken, una historia pica de dos
mujeres que se reunieron por primera vez cuando quedaron atrapadas en un
centro comercial que se derrumb despus de un terremoto. Tras su rescate, se
embarcaron en un viaje de tres aos lleno de romance, de adversidad y de alegra
absoluta. Shaken fue la primera historia que escrib, y el primer libro que he
publicado. Ahora est fuera de impresin.
Cuando firm con Bella Books, mi editora Linda Hill acept publicar mi fondo
editorial, que tambin inclua The House on Sandstone (La casa de arenisca),
Mulligan y Mallicious Pursuit (Ocupacin maliciosa). Todas nos propusimos traer

de vuelta a Shaken, cuando en una conversacin informal se nos ocurri una idea
diferente: Traer de vuelta la historia, pero con un tono ms largo, profundo e
intenso. Y luego ver si estos personajes tenan ms historias que contar. Estoy
agradecida con Linda por la oportunidad de traer de vuelta esta historia.
Sin previo aviso (Without Warning) es un clsico romance, el primer libro de la
serie Shaken. Espero que estn de acuerdo en que esto no es obra de una
novelista primeriza. Est escrito en un estilo que he desarrollado a lo largo de
varios aos de trabajar en estrecha colaboracin con la editora Cindy Cresap,
quien merece el mayor crdito por ayudarme a sacar los elementos ms
importantes de los personajes de esta historiaAnna Kaklis y Lily Stewarty para
dar forma a la historia en su rea natural. Estoy muy entusiasmada con este nuevo
comienzo y espero que lo disfruten.
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Captulo 1
Anna Rutherford di un giro a su coup (Cadillac) de lujo para pasarse al carril de
la derecha, decidida a salir de este lo. El trfico en la autopista de Los ngeles
sola estar enredado pero hoy estaba peor que de costumbre. Con una suscripcin
al servicio GPS, podra haberse dado cuenta si haban trabajos de construccin o
accidentes en el camino, pero esa opcin no estaba disponible en su clsico BMW
850, modelo del ao 1999. Su prximo carro tendra GPSsi alguna vez se
atreva a deshacerse de ste.
Sinti compasin por los conductores a su alrededor, porque probablemente
hacan esto todos los das. Su camino habitual, desde su casa en Bel Air hasta la
concesionaria en Beverly Hills, le tomaba doce minutos. Afortunadamente para
ella, haca este viaje al centro de la ciudad una vez al mes, para un desayuno de
trabajo con la Cmara de Comercio de Los ngeles. Como tesorera de la
organizacin, su presencia era obligatoria.
Al menos el programa de esta maana haba estado interesante, pens ella, una
presentacin secuencial de varias organizaciones comunitarias que participaban
para ayudar a los jvenes en riesgo de la zona. A Anna le gustaba la idea de
utilizar los recursos de la Cmara de Comercio para hacer de la comunidad un
lugar mejor. De la manera en que lo vea, era bueno para los negocios, ya que
estaban construyendo una base para los futuros empleados, proveedores y
clientes.
Por ms de cuarenta aos, Premier Motors de Beverly Hills, el ms alto
concesionario de BMW en el sur de California, haba otorgado su apoyo a la

prspera Sinfona de Los ngeles, la pera, tres de sus teatros y por lo menos una
media docena de museos de arte. El concesionario tena como patrocinador a un
importante negocio vespertino que sala al aire en la estacin de la radio pblica
local. El padre de Anna crea que las donaciones de caridad eran mejores si se
obtenan de los que compraban autos de lujo.
Anna, quien a los 31 aos se desempeaba como vicepresidenta de la
concesionaria familiar, estaba de acuerdo en que el apoyo a las artes era un buen
negocio, probablemente la mejor publicidad que el dinero poda comprar. Pero se
haba conmovido con el programa de hoy, sobre todo por la adolescente que cont
una historia personal sobre cmo una organizacin le haba ayudado a superar un
hogar abusivo, un mal rendimiento escolar y un acercamiento con las drogas y el
alcohol, para convertirse en una estudiante de secundaria con la esperanza y el
sueo de convertirse algn da en un lder de la comunidad empresarial de los
ngeles Por qu no poda ayudar tambin Premier Motors en cosas como
esas?
A pesar de perder a su madre a temprana edad, Anna saba que haba sido
bendecida por la buena suerte que le haba tocado, suerte de nunca haber sufrido
las dificultades que haban sufrido aquellos que vi en la reunin de hoy. Tomando
en cuenta todas las buenas acciones que esas organizaciones hacan por la
comunidad, pareca un pequeo precio a pagar
Un claxon interrumpi sus cavilaciones y se apresur a acelerar para disminuir la
distancia de diez pies que exista entre ella y el coche delantero, sino alguien
entrara en ese espacio, retrasndolos por diez segundos. Localizando la rampa
de salida de Endicott Avenue, continu su camino hacia el carril de salida. Endicott
Avenue caa en La Cienega Boulevard, donde los semforos y calles eran
preferibles de soportar que esta constante y creciente masa inhumana de autos.
Esta maana ver las luchas de los jvenes con problemas haba sido un respiro
irnico de sus propios problemas, que le haban consumido como una nube en los
ltimos tres mesesincluso ms si era sincera consigo misma. Su control se
haba desvanecido gradualmente desde haca ms de un ao, hasta el punto de
que ya no tena ningn sentido de la orientacin. Fuerte y segura en el mundo de
los negocios, Anna siempre se haba sentido torpe cuando se trataba de su vida
personal. Si solo hubiese podido representar grficamente las eventualidades
como lo haca con sus ventas de modelos, o estudiado los planos de ingeniera en
busca de pistas como lo haca con sus coches. Pero el romance no vena con
instructivo. Al menos no para ella.

..
"Doscientos dlares, abogado" grit el juez Rusty Evans, golpeando su martillo
contra el escritorio.
Lily Stewart se encogi, no por la multa, sino por la ira en el rostro del juez. Por
supuesto que estaba furioso.
Ella no poda culparlo por eso.
Deseosa de concluir este caso, gui a su cliente, Mara Esperanza, a la sala del
tribunal de Familia en el Palacio de Justicia del Condado de Los ngeles, donde
deban enfrentarse contra el ex marido de Mara, Miguel, por la custodia de los dos
hijos de la pareja. Lily saba que haba algunos hechos del caso sin resolver y
Mara estaba perfectamente preparada sobre qu decirle al juez acerca del
comportamiento voltil de su ex-marido.
Mientras Lily se enfocaba en la conversacin de ayer con Mara, record la
confusin. El calendario de su oficina deca juevesque era hoypero el celular
de Mara lo haba programado para el viernes. Eso tena que haber sido el error, le
dijo Lily.
Desafortunadamente, el error era suyo, no de Mara. El expediente que le llev
Pauline, la secretaria recin contratada del consultorio de ayuda legal, era de otra
Mara, Mara Espinosa, una cliente de Lauren Miller, cuya ltima audiencia de
divorcio iba a ser hoy. Todo se aclar unos momentos antes, cuando Mara mir
con curiosidad al seor Espinosa al otro lado del pasillo y susurr al odo de Lily.
"Quin es ese hombre y por qu quiere la custodia de mis hijos?"
Ella escribi un cheque personal al Secretario para cubrir su multaque tendra
que cubrir moviendo dinero de su cuenta de ahorro inmediatamentey se volvi
para enfrentarse a una Mara que echaba humo "Lo siento mucho. No s cmo
sucedi"
"Ya saba yo que era maana"
"Tenas razn" no importaba qu tan irritada estaba Lily con Pauline en este
momento, no era nada comparado con lo furiosa que se pondra Lauren cuando
descubriera que el Juez Evans tambin le aplicara a ella una multa "Al menos
deja que te lleve a casa"

A pesar de que la metedura de pata no haba sido del todo su culpa, se senta
muy mal por haber confiado en la informacin del pizarrn en su oficina, en vez
de revisar el archivo ella misma. Si lo hubiese hecho, no habra arrastrado a su
cliente en el da equivocado.
Mara tuvo otra decepcin al llegar al coche de Lily, era un Toyota RAV4 de diez
aos de antigedad, con ms golpes que la campana de una iglesia. Lily vi la
decepcin en su rostro cuando ella se dio cuenta que no subiran al Lexus que
esperaba estacionado en el siguiente espacio. S, necesitaba un coche nuevo,
pero no una nueva letra de pago. Todo su dinero extra se iba al fondo para su
casa, si es que exista la remota posibilidad de que alguna vez encontrara algo
decente que no requiriera un segundo trabajo.
Lily recogi el montn de carpetas y libros en el asiento delantero, haciendo
espacio para su pasajera "Sintese. Lo lamento" entonces se quit la chaqueta y
la dej en el asiento trasero. El da era inusualmente clido para ser febrero y el
aire acondicionado de la RAV4 estaba fuera de servicio desde haca cuatro aos.
La mayora de los clientes de Lily del Consultorio de Asistencia Legal Braxton
vivan en Watts o en el Este de Los ngeles, pero Mara se estaba quedando con
su hermana hasta que se resolviera la custodia de sus hijos "Va a Culver City,
no?"
"S (lo dijo en espaol). Quiero decir s (esta vez lo dijo en ingls)"
Lily se mordi el labio y encendi el vehculo. Se mereca la condescendencia de
Mara despus del fiasco de hoy. No era que su clienta tena una docena de otros
lugares a donde acudir hoy. Sino que esa comparecencia ante el tribunal,
involucraba una nueva blusa que no poda permitirse, que la hermana de Mara
faltara al trabajo para cuidar de sus nios y que tomara tres autobuses para llegar
hasta el centro y luego al Palacio de Justicia.

***
Mientras se deslizaba hasta el fondo de la rampa para llegar al semforo, Anna
mir el reloj digital en su tablero 11:40. La reunin de hoy haba durado hasta las
diez, despus de lo cual los funcionarios se reunieron a puerta cerrada para
discutir la nueva campaa de afiliacin. Su maana haba sido agotadora, pero
eso no le preocupaba. Quedarse hasta tarde en su oficina era ya una rutina, sobre
todo desde que comenzaron sus problemas en casa.

Un gesto de la mano sobre la luz infrarroja en el marco de la puerta, produjo un


tono de marcado "Premier Motors" dijo con precisin. Unos momentos ms tarde,
su llamada fue respondida con las mismas dos palabras. Ella dijo "Carmen, soy
Anna Esta pap por ah?"
"S y nos est volviendo locos a todos. Por favor, dime que ya vienes en camino"
"Ya voy, pero estoy atascada en el trfico"
"Traes el libro para Hal? Llam hace un rato y dijo que vendra a recogerlo"
Anna golpe el tablero con el puo, irritada cuando de repente se di cuenta de lo
que probablemente haba pasado. Ayer por la noche, haba sacado el libro del
negocio de automviles para llevrselo a su cuado, pero Scott debi recogerlo
esta maana al salir de la casa, suponiendo que ella querra que lo leyera "No, no
lo tengo conmigo, pero puedo detenerme en el centro comercial y sacar otra copia.
Quiero que Hal tenga el suyo"
"Est bien, se lo dir si vuelve a llamar. Espera. Te paso a George" unos
segundos ms tarde, su padre respondi, obviamente sin aliento.
"Dnde ests? Aqu me estn volviendo loco"
"Eso he odo" excepto que ella haba odo lo contrario "Estoy en Endicott. Tengo
que ir a recoger un libro, pero estar all en menos de una hora"
"Puedes llamar a Steve French? l necesita la orden para el equipo de prensa"
Steve era su representante en LA Times "Ayer envi a Brad los nmeros de VIN.
Solo has que lo revise"
"Est bien. Tengo que recoger el coche de Morty Schneider del estacionamiento
en los prximos cinco minutos o nunca voy a escuchar el final de eso"
"Cul es el problema?"
"Thomas no apareci hoy. Tengo dos camiones que deban presentarse en la
tarde y no hay manera de conseguir que aparezcan. Voy a despedirlo en seguida
entre aqu"
"Tena una cita con el mdico esta maana. Estar all en la tarde"
"Por qu no se lo dijo a nadie?"

"Est en el calendario, detrs del escritorio de Carmen. Es necesario que revises


primero. Y por favor, no vayas a despedir a nadie" Anna haba heredado muchas
cosas de su padre, pero afortunadamente, no su temperamento.
l suspir, claramente exasperado "Me estoy haciendo viejo para esto"
"No, no es as. Slo ocpate de Morty. Estar ah tan pronto como pueda" ella
colg y neg con la cabeza. Desde que asumi la mayor parte de las operaciones
del da a da en el concesionario, se las haba arreglado para agilizar los procesos
para todos, pero su padre todava pensaba que tena que supervisarlo todo, tal
como lo haba hecho desde principios de 1970.

***
Cinco minutos camino a Culver City, Mara decidi llamar a la hermana para
decirle que iba a verla en menos de media hora. Los conocimientos de Lily del
idioma espaol eran apenas suficiente para lograr una conversacin, as que trat
de concentrarse en otras cosas.
En el tope de su lista del da de hoy, estaba el por qu diablos haba decidido
estar en esta lnea de trabajo. Claro, estaba llena de recompensas internas, pero
las firmas de abogados exclusivas en el centro no sufran este tipo de caos como
el de hoy. Por supuesto, esas secretarias probablemente ganaban el doble de lo
que Pauline ganaba en el consultorio de Abogados de Oficio y seran despedidas
por un error como este. Pauline sera perdonada, pero todos los abogados
tendran que comprobar sus propios horarios a partir de ahora.
Lily nunca se haba cuestionado su decisin de aceptar el trabajo en el consultorio
de ayuda legal. Las firmas de abogados del centro eran notorias fbricas donde
explotaban a sus empleados como a los jvenes abogados que trabajaban
muchas horas para llenar los bolsillos de sus socios. Sus objetivos eran horas
facturables. Los suyos eran hacer algo bueno en el mundo, como abogada de la
familia de Katharine Fortier. Cuando Lily slo tena siete aos, Katharine la rescat
de una mala madre, Karen Parker y se asegur de colocarla para siempre en un
hogar lleno de amor con Eleanor Stewart, la mujer a la que Lily siempre
considerara como su verdadera madre.
Lily se encontr con el flujo de trfico y continu sus reflexiones. Dada su
experiencia de nia, no era de extraar en absoluto que hubiera seguido una
carrera para ayudar a personas como Mara. Estaba trabajando ahora con gente
como ella.

Apretando el volante del RAV4 con ms fuerza, Lily luch por poner a un lado las
emociones de sus primeros recuerdos, que siempre asomaban en la superficie.
Los momentos difciles en su vida le haban dado la empata por los demslos
dems como la mujer que iba a su lado, una madre divorciada que necesitaba un
defensor que le ayudara a escapar de una vida de violencia domstica.
Lily lleg a Culver City, dejando a Mara frente a una pequea casa de ladrillos. Se
despidi con su optimismo caracterstico "Slo un da ms, Mara. Entonces
sabrs que tus hijos estarn seguros"
Con una ltima despedida, realiz un perfecto giro en U y se dirigi a su oficina.

***
Anna lleg a una decisin importante mientras conduca hacia Culver City,
buscando una librera. No quera consumirse un da ms en este matrimonio
desastroso, a la espera de ver lo que la vida le dara ms adelante. Era hora de
retomar algn tipo de control, tomar las decisiones difciles que tendra que tomar
y vivir con las consecuencias.
No haba soluciones fciles. Ella y Scott tendran que trabajar duro para que su
matrimonio pudiese sobrevivirsi queran que sobreviviera. La alternativa era
admitir su propio fracaso y alejarse. Eso sera humillante y una gran decepcin
para su familia, especialmente para su padre. Cualquier decisin tomara todo el
coraje que pudiese reunir, que era precisamente lo que la haba metido en este
atolladero.
Haba sido fcil en algunos aspectos retraerse emocionalmente y actuar ante los
dems como si no pasara nada. Durante los ltimos tres meses, haba ido a
trabajar temprano casi todos los das y se haba quedado muy tarde en la noche
porque no poda soportar estar en casa con Scott. Pero no poda seguir con esto,
y no se iba a solucionar solo. Haba evitado a su familia y la gente empezaba a
comentar sobre su prdida de peso y sus gestos cansados.
Anna se di cuenta que lo que ms haba extraado durante estos ltimos tres
meses, incluso ms que su propia felicidad personal en su matrimonio, haba sido
estar a cargo de su vida. Silenciosamente haba permanecido a un lado de todo el
mundo, permitiendo que las cosas avanzaran mientras ella miraba desde el
exterior. Tena que salir de ese lugar seguro en el que se haba refugiado a s
misma, sin importar lo difcil que fuese, o que las cosas empeoraran. Aunque la
resolucin permaneca poco clara, saba que no podra postergar por ms tiempo
tratar con ello.

Encendiendo la luz intermitente, se detuvo en el estacionamiento del Centro


Comercial de Endicott. Encontr un espacio en la planta baja, estacion y sali de
su coche cun larga era. Enderez sus hombros mientras caminaba, como
demostrando fsicamente la resolucin que ahora senta de terminar con este
callejn sin salida. Presion su llavero para activar la alarma del coche y se volvi
hacia el corredor que conduca a las tiendas. De la nada, un maltratado RAV4
sali por la esquina y continu su rpido ascenso a la segunda planta.
"Chofer loco" murmur mientras rodaba los ojos con disgusto. Por desgracia, todo
el mundo pareca tan absorto en s mismo como ella.

***
Exactamente a las 11:40, el telfono de Lily vibr contra su cintura, para
anunciarle un nuevo mensaje de texto que le avisaba de una comparecencia a la 1
en punto, otro novio abusivo de una cliente. Slo tendra tiempo de recoger
almuerzo para llevar en el Burger King en Endicott Avenue ya que despus deba
pasar por su oficina para recoger los archivos que iba a necesitar. Solicit su
orden y gir hacia la pequea ventana para esperar, justificando la hamburguesa
grasienta con el argumento de que no podra comer con facilidad una ensalada
mientras conduca.
Su boca estaba hecha agua cuando se alej de la ventana. Esto era un premio
ocasional, e iba a saborear cada bocado. Con una mano en el volante, se intern
en el trfico. Cuando tom el primer bocado de su hamburguesa, sinti que algo
golpe en su pecho.
"Oh, mierda! la parte superior de su blusa color crema ahora luca una
prominente mancha de salsa de tomate justo debajo del cuello, muy arriba por lo
que la chaqueta no podra cubrirla. No solo se haba arruinado su mejor blusa de
seda, sino que tendra que reemplazarla antes de ir a la corte. No poda entrar all
caminando y luciendo como si hubiese recibido un disparo en el pecho.
Disgustada por su descuido, dej caer la hamburguesa en el asiento de al lado y
rpidamente se desliz a travs de los cuatro carriles del trfico. Sealando su
salida hacia la izquierda, se dirigi al Centro Comercial de Endicott. Justo cuando
gir en la esquina hacia la segunda planta del estacionamiento, apenas evit a
una mujer alta y hermosa, con el cabello largo y oscuro que sala de su fantstico
BMW "Ten cuidado, preciosa" murmur dando un vistazo por su espejo retrovisor
a la majestuosa figura "Con el da que estoy teniendo, no querrs dar un paso
delante de mi coche"

El estacionamiento del segundo piso estaba desocupado por completo y escogi


el espacio que quedaba al lado del pasillo que conduca hacia el vestbulo
superior. Apresuradamente, llam a su oficina "Pauline, soy Lily"
"Recibiste mi mensaje de texto? Se supone que debes estar en la corte a la 1pm,
con el caso Washburn"
"S, recib ese mensaje Recibiste el mo sobre el caso de Mara Esperanza?"
pregunt con irritacin.
"S, lo siento Lily"
"Te perdono por esta vez. Pero no ser quien le diga a Lauren que le debe a Rusty
Evans doscientos dlares por faltar a su cita en la corte"
Me siento tan mal"
"Sucede, Pauline. Pero hay que tener mucho cuidado de no mezclar los nombres y
fechas. Dependemos de ustedes para eso" comi un bocado ms de su
hamburguesa, asegurndose de no gotear sobre su falda "Necesito que llames a
un servicio de mensajera y me enves los archivos de Washburn a la corte.
Derram comida en mi blusa y tengo que conseguir una nueva"
"Puedo hacer eso"
"Y por favor, Pauline"
"Lo s. Comprobar minuciosamente para asegurarme de que es el expediente
correcto"
"Gracias" Lily colg y dej caer el telfono dentro de la guantera. Inclinada sobre
el asiento del pasajero, agarr su cartera antes de empujar su maletn bajo el
asiento. Si entraba y sala rpidamente, tendra tiempo para terminar su almuerzo
en el estacionamiento del juzgado.

***
Entrando en el centro comercial por la planta baja, Anna mir a su alrededor en
busca de una librera. Al no ver una de inmediato, revis el directorio de la entrada
"Vamos, vamos. Todo centro comercial tiene una librera" rog ante el mudo
letrero. All estabaBinders book, justo a su derecha a mitad del pasillo.
Ahora haban pasado pocos minutos despus del medioda y el centro comercial
estaba lleno de compradores de almuerzo. Y la nica persona que estaba en la

librera era una empleada amable y joven con el cabello pelirrojo, Skye, segn su
tarjeta de identificacin.
"Disculpa. Estoy buscando un libro llamado Top Down. Es sobre negocios de
automviles Lo tienes?"
"Claro, recuerdo haberlo visto. Tiene la foto de un Ferrari en la portada" Skye baj
de su banquillo en la caja registradora y llev a Anna hacia el estante de negocios
ubicado a lo largo de la pared izquierda "Est aqu en alguna parte"
Anna rpidamente localiz el libro, sin molestarse en hacer notar que realmente la
foto que mostraba era de un Maserati. Estaba extraamente satisfecha que su
cuado, un nerd de la contabilidad, hubiese expresado inters en un libro sobre
negocios de automviles. A menudo haba pensado en pedirle que dejara su firma
de contabilidad y se uniera a ellos en el concesionario de autos de la familia, pero
no quera ser presuntuosa. No todo el mundo comparta su misma fascinacin por
la industria del automovilismo.
"Gracias. Me gustara revisar algo ms por un momento, si no te importa"
"Adelante"
Anna meti el libro bajo su brazo y revis las etiquetas del estante, mientras
caminaba hacia la parte posterior de la librera. Siempre haba sido escptica
hacia los libros de autoayuda, pero tena al menos que considerar la posibilidad de
utilizar alguna estrategia de la psicologa popular que pudiese ayudarle a resolver
su crisis actual con Scott.

***
Viniendo directamente desde el estacionamiento del segundo piso, Lily entr en el
centro comercial por el nivel superior. Recorri el directorio y localiz Sycamore,
una tienda de ropa para mujeres, en el otro extremo del edificioen el piso
inferiortan lejos como poda estar.
El diseo del centro comercial fue confuso al principio. La entrada principal pareca
estar al otro extremo en el nivel superior, en el lado opuesto de donde ella estaba
parada. Entonces record que el centro comercial haba sido construido en una
ladera, por lo que la entrada de la planta baja estaba al final, directamente debajo
de ella. Empez a bajar la escalera hacia la planta baja y se orient para una
rpida retirada, una vez que encontrara lo que necesitaba. Fue recorriendo Lacy
Lady sin advertir que el maniqu en la ventana llevaba un camisn de satn rojo.

Lo siguiente era una tienda de regalos, una tienda de zapatos de vestir, la tienda
de vestidos de novia Peggy, una librera, Foot Locker y finalmente Sycamore.
Siendo una compradora por Internet y por catlogo, Lily rara vez pona un pie en
un centro comercial. Adems odiaba ir de compras, particularmente detestaba
cuando necesitaba algo en particular y dispona de poco tiempo. Cuando lleg a
Sycamore, se sinti aliviada cuando encontr de inmediato un estante cerca de la
puerta con la blusa perfecta en una variedad de colores y a la venta.
Por supuesto, ninguna era de su talla. Era uno de esos das. Su talla estaba
disponible en un estilo algo diferente, pero a un precio mucho ms alto. Sin
opciones, tom la blusa y retir la etiqueta "Disculpe"
La empleada corri a su lado "Le gustara probrselo?"
"No, estoy segura que es de mi talla. Slo necesito su vestidor para cambiarme, si
le parece bien" indic la mancha en la parte superior de su blusa "Aqu est la
etiqueta y mi tarjeta de dbito"
La empleada tom las cosas y comenz a procesar la venta mientras Lily se meta
en los vestidores, situado en la parte posterior de la tienda. Cuando abri la puerta
plegadiza, su rodilla recibi un golpe seco y una astilla de madera atraves su
media "Cmo podra empeorar ste da?"

***
Si la imagen de la portadaun hombre y una mujer parados con sus espaldas
encontradas y sus brazos cruzados sobre el pecho en una actitud inflexibleera
un indicador, ste era el libro que Anna necesitaba para iniciar el proceso de lidiar
con su problema personal. Realmente, tena en este momento todas las cartas de
su relacin, pero estaba demasiado paralizada para jugarlas.
Mientras agarraba el libro, perdi el equilibrio y se tambale contra la estantera.
Le tom un momento darse cuenta de lo que estaba ocurriendo, que las
vibraciones constantes bajo sus pies indicaban un temblor. Rara vez duraban ms
de tres o cuatro segundos, pero cada uno era una aventura.
"Sostente! grit la joven empleada.
Anna lo hizo, apoyndose en la estantera mientras las luces fluorescentes
comenzaron a parpadear y liberar chispas alrededor de la tienda. El rugido se hizo
ms fuerte y los libros cayeron de los estantes alrededor de ellaal principio slo
unos pocos, luego en manojos contra el suelo repentinamente inclinado.

Entonces, todo se qued oscuro.


Anna se esforz por orientarse mientras el temblor se haca ms fuerte y ms
violento. Esto no era un temblor de poca importancia. Un rayo de luz se filtr
desde el atrio hacia donde estaba agachada en la parte trasera de la tienda, lo
suficiente como para poder ver las sombras de los estantes, que se haban
estrellado contra el suelo, bloqueando su escape.
Con cada respiracin, or para que el terremoto disminuyera, pero slo se hizo
ms intenso. Se aferr a uno de los estantes como si fuese su ancla, an cuando
ste se liberaba de sus pernos y se verta precariamente hacia ella. El sonido de
un crujido pas muy cerca de donde se encontraba. El olor a tierra fresca le indic
que la tierra se haba abierto a unos centmetros de donde estaba parada. El
temblor se atenu durante varios segundos y Anna contuvo el aliento con la
esperanza de que todo hubiese terminado.
De pronto toda la habitacin pareci ser lanzada hacia arriba. Sinti que sus pies
dejaban el suelo mientras perda su agarre de la estantera. Entonces, con la
misma fuerza con la que fue empujada hacia arriba, fue lanzada nuevamente
hacia abajo. Mientras se desplomaba sobre su espalda, el suelo se sacudi una
vez ms y la estantera la golpe con fuerza mientras caa. La habitacin se
convulsion por ltima vez, seguido de un crujido ensordecedor de algo grande y
pesado que caa entre el espacio donde estaba atrapada y la salida.

Captulo 2
La peor parte era que estaba completamente oscuro.
O tal vez la peor parte era el latido en su cabeza justo por encima de su ojo.
Rodando sobre su costado, Lily traz con su dedo ndice el borde de la gran
herida responsable de la masa pegajosa en el lado izquierdo de su rostro. No
tena idea de cunto tiempo haba estado inconsciente. Esto era su culpa por
preguntar qu ms podra salir mal.
"Slo estaba frustrada. No tena la intencin de que fuese un desafo"
Lo que pas despus de eso estaba confuso. Cuando el suelo bajos sus pies
comenz a temblar, se sostuvo en la puerta. A partir de ah, sinti que su cabeza
fue arrojada hacia los espejos que hacan ngulo entre las dos paredes del
vestidor. Mientras yaca sobre el suelo tambaleante, su ltimo pensamiento antes
de perder el conocimiento fue preguntarse si la empleada ya habra cargado su

tarjeta de dbito, porque si no haca la transferencia desde su cuenta de ahorros,


el cheque emitido al juez Evans iba a rebotar.
Lily se sent y trat de orientarse a su entorno oscuro. Odiaba los entornos
oscuros. A tientas por el suelo, localiz la blusa que tena la intencin de comprar
y se la llev a la herida, presionando con fuerza para detener el sangrado. Su ojo
estaba adolorido e hinchado y sin duda lleno del polvo que haba visto volar desde
los paneles de yeso que vi desmoronarse antes de que las luces se apagaran.
Alarg la mano para orientarse. Haba vidrios por todas partes. Los espejos,
pens. El pisosi es que todava era pisoestaba desigual y la pared a su
derecha estaba resquebrajada. Saba que era una pared de espejos, al sentir
algunos de los fragmentos irregulares que permanecan. Detrs de ella, el lugar
que recordaba estaba detrs de la tienda, ahora era un muro de bloques expuesto
y se inclinaba hacia ella.
"De dnde diablos sali eso?" pregunt en voz alta, sin expectativas pero con la
esperanza de escuchar una respuesta. Pareca que Lily todava estaba en el
pequeo vestidor, lo que era as. A su izquierda haba otra pared y reconoci
delante de ella la textura de la puerta plegable de madera astillada. Eso significaba
que el camino de regreso a la parte principal de la tienda estaba a travs de la
puerta y en lnea recta. Pero dnde estaba la luz? Incluso aunque la energa
elctrica haba colapsado, haba un atrio en el centro comercial que debera
proporcionar un poco de luz. Tal vez haba estado inconsciente durante largo rato
y ya era tarde. Lstima que no llevaba su reloj deportivo, el que tena luz de fondo.
No, ese no encajaba con su ropa de Juzgado.
"Hay alguien aqu?"
Silencio.
Esta vez ms fuerte "Hola! Alguien aqu!" Lily se esforz por escuchar algn
sonido.
Nada.
Luch por ponerse de pie, golpeando su cabeza fuertemente con el techo que
haba cado a una altura de menos de cuatro metros. El suelo irregular y el techo
bajo hacan difcil que se moviera por la oscuridad, pero se abri paso a lo largo
del margen del pasillo y emergi sobre sus manos y rodillas a travs de la puerta
de entrada en lo que supona era el almacn principal. Una vez ms grit "Hay
alguien aqu?"

Desde su posicin en cuclillas, se di cuenta que el suelo justo delante de ella


ahora estaba inclinado hacia abajo y cuando desliz sus pies hacia delante en
direccin de lo que crea era la entrada, se detuvo en el fondo de una grieta.
Los estantes de ropa se haban apilado donde el suelo haba cedido y perdi el
equilibrio cuando sus pies se enredaron con las prendas de vestir, los soportes
colgantes y los estantes metlicos. El olor de tierra fresca era fuerte y Lily supuso
que el suelo se haba abierto literalmente a travs de la parte inferior de la tienda.
Saba por haber vivido toda su vida en Californiaveintinueve aosque se
trataba de un terremoto muy significativo y probablemente estaba cerca del
epicentro.
Tena suerte de estar viva.
Tanteando hacia adelante, su mano fue a parar contra un muro de tierra. Se dio
cuenta que el centro comercial se haba derrumbado, mientras se preguntaba qu
habra ocurrido con todas las personas que haban estado en el interior Era la
nica que segua all? O estaban los otros?
Con alarma, Lily reconoci la verdad: La peor parte era que estaba atrapada.

***
"Unnnnhhh!" Anna gru luchando contra el estante que la sujetaba firmemente al
suelo. Le dola todo el cuerpo Por qu no haba corrido hacia la puerta cuando
comenz el temblor?
Respirando con dificultad, se acomod para dar otro empujn "Unnnhhhh!" se
quej una vez ms, moviendo la plataforma slo una o dos pulgadas de su pecho.
Con cada esfuerzo, muchos de los libros que permanecan en el pesado estante
cayeron, haciendo que su rodilla izquierda soportara un mayor peso bajo el
estante inferior. Sus movimientos y empujes tratando de salir, slo haban
agravado su situacin y ahora su rodilla estaba palpitante y atrapada firmemente
contra un tornillo sujetador.
"Auxilio! Alguien!"
Anna no haba escuchado nada desde el fuerte estruendo. Esperaba escuchar los
gritos de las personas, o los rescatistas buscando en el centro comercial por
alguien que estuviese atrapado o herido. Tena que lograr que alguien supiese que
estaba aqu, pero si los dems estaban en peor estado, tena que esperar. Estaba
incmoda, pero no en peligroa menos que hubiese una rplica.

"Auxilio!"
Algo haba cambiado en la librera despus del ltimo estruendo, algo lo
suficientemente grande como para bloquear toda la luz que vena del atrio. Y sin el
sonido de gritos y voces tuvo que considerar la posibilidad de que estuviese
completamente aislada de los dems.

***
Esta no era la primera experiencia de Lily de estar atrapada en un espacio oscuro.
El tiempo de manera misericordiosa le haba robado recuerdos de su infancia,
pero recordaba claramente lo que fue estar encerrada en un armario oscuro, en
varias ocasiones, cuando su madre sala. Hasta el da de hoy, Lily dorma con una
lmpara de noche.
Luchando contra el impulso de golpear y gritar, se prepar para lo que saba
podra ser la prueba ms fuerte de su vida. La situacin ameritaba calma y control,
no el pnico infantil que nunca ms podra regresar a ella.
Primero trat de orientarse hacia donde estaba situada la tienda. Haba entrado al
centro comercial desde el estacionamiento y haba tomado una escalera hacia la
planta baja, donde haba caminado hasta el lado opuesto del pasillo. Recordando
la imagen desde el exterior del centro comercial, presumi que Sycamore estaba
en la parte que estaba incrustada en la ladera, por lo que deba estar por debajo
del nivel del suelo. Eso significaba que no habra puertas de servicio al exterior. El
atrio era la nica salida. Por lo que poda asumir, la grieta en forma de V donde
estaba sentada pareca tener unos cinco metros de profundidad.
Un lado estaba alfombrado, lo que significaba que era el piso original. El otro lado
era de tierra, donde el suelo haba empujado hacia arriba. La mayor parte de la
grieta estaba repleta de mercanca, lo que era bueno ya que podra mantener el
equilibrio con los estantes de ropa volcados para tantear por el techo por una
salida.
Despus de lo que pareci una hora, yendo a tientas en la oscuridad, Lily lleg a
la conclusin de que llegar al pasillo principal del centro comercial desde aqu era
probablemente imposible por el muro de tierra frente a ella. Era como si la tienda
de atrs, donde estaban los vestidores, hubiese cado en un agujero.
Tena dos opciones. Podra esperar en este angosto, protegido aunque hmedo
espacio hasta que los rescatistas la encontraran. O podra seguir la grieta hacia
una de las tiendas adyacentes y acelerar su salida. Si estaba en lo correcto sobre

estar bajo tierra, su mejor opcin sera ir hacia el estacionamiento, donde las
tiendas emergan desde la ladera para situarse en el nivel del suelo.

***
Anna estaba agotada. No tena ni idea de cunto tiempo haba pasado desde el
terremoto, pero haba estado trabajando casi constantemente para salir de su
prisin. El estante ahora estaba firmemente sobre su pierna izquierda, el borde
afilado se clavaba en el tejido blando alrededor de su rodilla. Sus dedos
comenzaron a sentir un hormigueo y tema que pronto perdera la sensibilidad en
la pantorrilla.
Sus gritos repetidos pidiendo ayuda haban quedado sin respuesta y saba que
estaba sola. La chica del cabello pelirrojo, era la ltima persona que haba visto.
Haba logrado salir de forma segura o estaba golpeada con algo? Anna se
estremeci al pensar lo que podra haberle sucedido a la chica y a los otros que
seguramente haban estado en el centro comercial. Era demasiado pronto para
entrar en pnico, pero se sentira mucho mejor si tuviese la certeza de que la
gente en el exterior estaba tratando de encontrarla. Haba ledo en alguna parte
que una persona puede sobrevivir varios das sin comida ni agua. Todo lo que
tena que hacer era mantener la calma y esperar a los equipos de
rescatesuponiendo que supieran dnde buscar.
"Auxilio!" grit otra vez, su voz spera. Se calm y decidi que deba guardar su
energa y su voz hasta que escuchara a alguien que pudiese estar lo
suficientemente cerca para ayudarla. No tena idea de que tan lejos estaba su
rea de confinamiento, pero tena que considerar la posibilidad de que el
suministro de aire era limitado. O peor an, que el aire se llenara de gases txicos
de las tuberas rotas.
Esto sin duda resolvera sus problemas con Scott, se di cuenta con espanto
alejando el pensamiento macabro. Supuso que l estara en su oficina del
segundo piso en el campus de la USC cuando ocurri el terremoto, al igual que
probablemente supondra que ella estaba en el concesionario. A pesar de que
ellos no haban hablando mucho estos das, le habra gustado pensar que
pudiesen estar en contacto, siempre que los telfonos estuviesen funcionando.
Al menos haba llamado a Carmen y le haba dicho dnde estaba. Pero si este
lugar era como lo ocurrido en Northridge (sismo que inici en el valle de San
Fernando a 32 km (20 m) al noroeste del Centro de Los ngeles en 1994)

pasaran un par de horas antes de que la gente de la ciudad fuesen capaces de


obtener informes de daos.
No sabran de inmediato que el centro comercial Endicott haba sufrido daos. Y
aunque la abertura del piso significaba que probablemente el epicentro haba
estado cerca, era imposible saberlo a ciencia cierta. El peor escenario sera que
estuviese en el borde de algo catastrfico, algo que hubiese causado miles de
vctimas y la destruccin a la infraestructura de la reginalgo que hiciera que los
compradores atrapados en el centro comercial fuesen de baja prioridad. Por un
momento estuvo casi segura de escuchar una voz, pero cuando se esforz por
escuchar ya no estaba.

***
Despus de horas de palpar con los dedos las paredes en la oscuridad, Lily se
encontr arrastrndose sobre su estmago en la parte inferior de la grieta donde la
tierra se haba dividido. La pared que separaba la tienda de ropa de al lado haba
permanecido intacta, pero descubri un pequeo espacio entre la pared y el suelo
en el punto ms bajo de lo que sola ser el suelo. Con ambas manos, cav en la
tierra del suelo hasta que hizo una apertura lo suficientemente amplia como para
pasar a travs de ella.
Estirndose hacia la otra parte, inhal profundamente, reconociendo al instante el
olor de zapatos nuevos. Era Foot Locker, record. Saba que an estaba muy lejos
de salir de esta tumba, pero incluso este pequeo avance era estimulante.
"Puedo conseguir stos en nmero seis?" brome en voz alta "No soy exigente.
Violeta est biennaranjaverde lima" haba perdido sus propias zapatillas en el
probador "Slo asegrese de que sean del mismo color. No me gustara
arrastrarme fuera de aqu, con toda Amrica mirando mi milagroso escape y llevar
dos colores diferentes. Mi madre se sentira mortificada No, esa no es mi hija!" se
ri de esa imagen, sintindose extraamente aliviada por la interaccin simulada
"La polica de la moda arrest a sobreviviente del terremoto. Detalles a las once"
Lily descans un momento cuando lleg hasta un montn de lo que parecan ser
chndales y camisetas. Estaba cansada, pero saba que tena que seguir
adelante. Haba dos cosas que le preocupaban. Una de ellas era la posibilidad de
rplicas, que podran enterrarla profundamente. La otraigual de peligrosaera
que su esfuerzo en todo este aire hmedo y polvoriento pudiesen desencadenar
en ella un ataque de asma. Propensa a problemas respiratorios desde la infancia,
siempre llevaba un inhalador de emergencia, pero ahora estaba en su maletn.

Respir profundamente y se tranquiliz al no sentir ningn signo revelador de la


sibilancia que precipitaba el ataque de asma. Si llegaba, tendra que tomarlo con
calma y esperar que remitiera.
Con lo que mejor poda contar, era que Foot Locker estuviese como Sycamore,
donde la parte de atrs de la tiendaalrededor de un tercio de
profundidadhubiese cado en una especie de agujero, con un dos tercio de la
parte delantera aparentemente aplastado por el techo cado. En la oscuridad, Lily
vislumbr un tnel de forma triangular, limitado por la pared de tierra a su derecha,
el suelo cado a su izquierda y el techo. El techo pareca doce centmetros ms
alto en esta rea y lo tom como una indicacin de que estaba en una habitacin
ms cerca de encontrar una tienda que hubiese soportado el colapso.
Al parecer, la pared del fondo del centro comercial simplemente haba cedido en el
final que haba sido construido en la ladera. Tuvo suerte de que el piso hubiese
cado en la grieta, o hubiese sido aplastada. Si no hubiese estado atrapada en los
vestidores, hubiese salido disparada hacia el atrio para resguardarse debajo de las
escaleras. Esperaba que la mujer que le haba atendido en la tienda hubiese
hecho eso.
Sus ojos se haban acostumbrado a la oscuridad y no haba ni siquiera un destello
de luz que viniera de alguna parte. Por supuesto, haba estado inconsciente, por lo
que era posible que ya fuese de noche. Su estmago pareca pensar que haban
pasado siglos desde que haba comido.
Tante alrededor del permetro en la parte superior de la pared de tierra, sin
encontrar nada ms que tierra y techo de tejas. Y no haba forma de acceder al
atrio desde aqu, tena que seguir adelante. Esperaba que la estrecha grieta que
haba seguido hasta aqu se extendiera a la tienda ms prxima.
En Sycamore, haba luchado con montones de ropa revuelta y estanteras de
metal que haban cado en la parte ms profunda del agujero. Aqu, la misma
brecha estaba llena de lo que parecan cientos de cajas de zapatos. Lily nunca
haba trabajado en una tienda de venta al por menor, pero como todo el mundo,
visualizaba interminables pilas de mercanca en un lugar al que siempre se
referan como "la parte posterior." Ah era donde estaba ahora, en ese misterioso
lugar llamado la parte posterior de Foot Locker.
Tropez varias veces mientras se abra camino por las pilas de cajas. Todava
luchando contra la necesidad de no entrar en pnico, se anim a s misma con un
monlogo "Slo alguien con mi suerte tendra problemas para encontrar el
equilibrio en una tienda de zapatos"

Sus esfuerzos por seguir siendo optimista y esperanzada de repente se


desvanecieron cuando su mano roz lo que sin lugar a dudas era un brazo
humano y nerviosamente recorri la cara fra, rgida de un hombre clavado en una
repisa en el techo cado. Una oleada de nuseas le llen con esta prueba
contundente de lo que haba sucedido.
Personas haban muerto aqu. Abrumada por tanto horror y culpa, saba que este
hombre haba sido amado por alguien y que mereca un final dignificado con
humanidad. Le puso la mano en su hombro y contuvo las lgrimas mientras
fervorosamente presentaba sus respetos.
"Descansa en paz, amigo"
En su vientre otra vez, Lily tante en la pared al fondo por una apertura de la
tienda de al lado, ahora recelosa de la carnicera que sus manos pudiesen
encontrar. No encontr la abertura en el suelo que haba encontrado en la ltima
tienda. Esta pared se extenda por todo el camino hasta la parte inferior de la
grieta. Eso significaba que estaba seriamente en una excavacin, a menostal
vez si la pared se haba hundido junto con el suelo, no habra una abertura en el
techo. Alzndose la falda, primero trat de trepar por la pendiente de lo que haba
sido el piso, pero no pudo conseguir la traccin en el azulejo. Esa escalada a la
izquierda de la pared de tierra al otro lado, result ser resbaladiza, ya que la tierra
era quebradiza y hmeda. Cuando por fin lleg al techocerca de siete pies y
medio desde el fondo de la grieta, supusofue capaz de aferrarse a una lmpara
con una mano mientras que senta con la otra por una abertura. As como
esperaba, la abertura estaba directamente encima del punto ms bajo del piso,
pero era estrecha. Tendra que aplastarse a s misma para pasar a travs de ella.
En su primer intento de tirar de ella hasta el agujero, sus manos resbalaron y cay
torpemente en un montn de zapatos. Una vez ms lo intent, esta vez raspando
sus muecas cuando perdi su agarre. Ahora, ms decidida que nunca, intent
por tercera vez, finalmente, consigui pasar la cabeza y los hombros por el
agujero.
"S!" avanz lentamente con los hombros, el pecho y el estmago a travs de l,
en ese momento se impuls hacia adelante, cayendo en un montn de libros al
fondo al otro lado de la grieta.
"Mierda!" grit mientras apretaba su hombro, que se llev la peor parte de la
cada.
"Por favor, aydame"

Lily se sorprendi por el sonido dbil de la voz de una mujer y se retorci en la


oscuridad para tratar de determinar de dnde vena. Antes de que pudiese
reaccionar al sonido, la tierra comenz a temblar nuevamente. Temiendo lo peor,
se hizo un ovillo y se cubri la cabeza con dos libros. El temblor se hizo ms fuerte
y pudo escuchar cosas que caan a su alrededor, mientras el techo amenazaba
con ceder de una vez por todas. Luego se detuvo.
Captulo 3
"Hola! " grit Lily. El temblor haba hecho descender el techo un poco ms, pero
estaba agachada y a salvo en el punto ms bajo de la librera. Treinta segundos
antes y habra sido aplastada entre la pared y el techo, el cual escuch colapsar
en la sala detrs de ella. La decisin de avanzar hacia la entrada de la planta baja
haba sido la correcta.
Desesperada por encontrar el origen de la voz que haba escuchado, grit en la
oscuridad "Dnde ests?Ests herida?" Al no escuchar nada, temi lo peor
para la mujer que haba gritado. Si la mujer estaba en lo alto, pudo haber sido
aplastada cuando el techo cay momentos antes "Habla conmigo! Dnde
ests?"
Todava sin respuesta.
Lily comprendi el peligro que corra. El siguiente temblor podra terminar de
tumbar el techo, sellndola en el subterrneo sin esperanza de rescate. Pero no
poda seguir adelante sabiendo que haba alguien atrapado aqu, alguien que
probablemente no tena ninguna posibilidad en absoluto sin su ayuda. Su mente
se recompuso, empez a trepar hacia la direccin del sonido de la voz.
La librera era ms grande que Sycamore y Foot Locker juntos y varios estantes
estaban alineados, aferrados firmemente a sus soportes en lugar de caer al punto
ms bajo de la grieta. La nica opcin de Lily era recorrer lentamente a travs de
los escombros, cuidando de no poner su peso en cualquier lugar que pudiese
causar que las estructuras se movieran. Equilibrndose como pudo, busc a
tientas en la oscuridad la sensacin de piel o ropa que pudiesen pertenecer a
quien haba llamado.
Despus de revisar la habitacin por lo que pareci ser una hora, pens en una
sola posibilidad y no era buena. En la parte superior por donde el suelo haba
cado, a lo largo de la pared trasera de la tienda, haba una cornisa de unos seis
metros de ancho, similar a donde haba estado en el vestidor. El techo tambin se
haba cado en ese lado, pero no del todo. Lo mejor que pudo pensar fue que
haban algunos lugares que tenan por lo menos dos pies de espacio, suficiente

para albergar a una persona que estaba atrapada. Pero si la mujer haba estado
en uno de los lugares ms bajos durante la rplica, no haba garanta de que
hubiese sobrevivido. Lily reforz su resolucin y se irgui.
El lado ms cercano a Foot Locker era donde el techo estaba ms bajo y estir su
brazo en el espacio y lo hizo girar de lado a lado "Puedes orme? Ests ah?"
Despus de varios minutos de arrastrarse boca abajo en la cornisa, su mano roz
una cabeza llena de cabello grueso, despus un rostro clido. Fue inundada de
alivio y euforia cuando finalmente encontr a la persona "Aqu ests. Pensaste que
te podas ocultar verdad?"
Se movi hasta el espacio al lado de la mujer, que estaba recostada sobre su
espalda. Mientras sus dedos recorrieron los alrededores, dedujo que la mujer
estaba atrapada por una estantera cada que pareca estar pegada a la pared
mediante un nico tornillo en su base. El estante superior yaca sobre su pecho y
la otra en su cadera. Lily encontr un fuerte pulso de la cartida y acarici
suavemente la mejilla de la mujer hasta que sinti que se mova.
Otro temblor comenz a sacudir el recinto, lo que llev a Lily a inclinarse hacia
adelante por instinto para proteger a su compaera de cautiverio de la cada de los
escombros. Tan grande era la tranquilidad de saber que ya no era la nica, que
nunca pens en la cantidad de tiempo y energa que se necesitara para liberar a
la pobre mujer.

***
Los ojos de Anna se abrieron, pero en la oscuridad, no poda ver quin estaba
tocando su rostro. Sin embargo, se sinti aliviada por la presencia de la otra
persona "Gracias a Dios" murmur sacudiendo la cabeza lentamente de lado a
lado "Yo estabala estantera est"
"S, puedo sentirlo a travs de tu pecho Puedes moverte?" la voz era la de una
mujer, una mujer joven a juzgar por el timbre de voz.
"Duele. Mi piernatodo el peso del estante est sobre ella. Cada vez que trato de
empujarlo hacia arriba de mi pecho, presiona ms duro en mi rodilla" dijo ella.
Tomando una respiracin profunda, continu "El ltimo temblor hizo ms dao.
Creo que algo cay sobre l"
"Eso es porque est girando sobre un perno al que todava est unido" la mujer
golpe con los nudillos en el techo "Est muy bajo aqu"

Anna sinti las manos de la mujer vagando a travs de su abdomen. Luego, los
dedos se deslizaron a lo largo del borde de la plataforma que permaneca
firmemente sobre sus caderas.
"En circunstancias normales, primero te invitara una cena" dijo la desconocida, la
ligereza en su voz era un alivio "Soy Lily, por cierto, en caso de que quieras saber
quin te est tocando"
Anna hizo todo lo posible por rer, sin importarle en absoluto que esas manos le
rozaran "Soy Anna, y no puedo decir lo feliz que estoy de conocerte. He estado
gritando durante horas"
"S, buenoLo siento. Estaba ocupada probndome una blusa nueva"
Anna se sinti cmoda por el suave humor de la mujer. Agarr la mano de Lily y la
apret "Gracias por venir a ayudarme"
"No hay problema" Lily le devolvi el apretn. Luego apart la mano y la baj para
tocar suavemente la rodilla de Anna, donde el estante inferior estaba pinchando la
carne hinchada "Puedo ver por qu esto duele tanto. Esta plataforma est clavada
en tu pierna. Vamos a ver si podemos hacer algo para evitar la presin"
"No puedo levantarla" por lo que poda escuchar, Lily tanteaba la zona,
arrastrando los libros apilados "Por favor, dime que no ests arreglndolo"
"Oh, bien. Una listilla"
"Lo siento. Acabo de tener una visin de ser rescatada por una manitica del
orden obsesivo-compulsiva"
Lily gru, al parecer tratando de moverse en los pequeos espacios "Bien, esto
es lo que vamos a hacer. Necesito que ests lista para empujar la repisa hacia tu
lado. Voy a levantar esta esquina al mismo tiempo y tratar de deslizar un par de
libros debajo. Entonces pondr ms libros bajo la repisa. Poco a poco, debemos
ser capaces de quitarlo por completo hasta liberar tu pierna" se arrastr ms
profundo sobre la repisa hasta que alcanz la rodilla de Anna "Esperaapenas
tengo espacio suficiente para hacer esto"
"Slo dime cuando y lo har" dijo Anna, agarrando la repisa.
"Lista? Ahora"
Lily gru, aparentemente esforzndose para mantener la repisa con una mano
mientras usaba la otra para deslizar los libros. Tan pronto como puso los libros en

la parte inferior, se traslad con otra pila al lado de la repisa superior donde Anna
sostena con la mano.
"Est bien, puedes soltarla"
Anna lo hizo, notando inmediatamente que aunque la repisa todava estaba
tocando su rodilla, ya no estaba clavada. Podra haber llorado de alivio. Su pie
comenz a sentir un hormigueo cuando la sangre surgi una vez ms a travs de
la parte baja de su pierna.
"Est mejor as?"
"Dios, ni qu decirlo! La mayor parte de la presin se ha ido"
"Crees que puedes hacerlo de nuevo? Una vez ms y creo que voy a ser capaz
de sacarte"
As como la circulacin regresaba a su pierna, tambin lo haca el dolor, sobre
todo alrededor de la articulacin "Cuando quieras"
Repitieron el procedimiento, Lily aadiendo otro libro cada vez "Cmo ests?
Puedes moverte?"
"S, est libre. Me duele terriblemente" Anna se retorci, tratando en vano de
deslizarse fuera de su prisin "Tengo que salir de debajo de esta cosa"
"Djame ayudarte" Lily se acomod detrs de su cabeza y Anna junt las manos
sobre su pecho, mientras las manos de Lily se deslizaban por debajo de sus
brazos "Voy a retroceder un poco a la vez y me dices cuando ests fuera" con
cada pulgada Anna senta que se deslizaba poco a poco "Ests fuera?"
"Todava no"
"Por Dios, mujer! Cunto mides?"
"Alrededor de cinco pies y diez pulgadas"
" Eres una amazona"
Anna invoc el mismo argumento que haba usado desde que tena doce aos.
"Soy perfectamente normal para la gente de mi estatura T qu eres, una
enana?"
"Slo una de nosotras es normal y no eres t. Yo mido un respetable cinco con
cuatro"

Con cada comentario tonto, Anna se liberaba de la tensin que se haba


apoderado de ella desde el terremoto. Casi agobiada por el alivio, agarr la mano
de Lily otra vez y la apret con fuerza "Estoy muy contenta de que me hayas
encontrado"
Lily le devolvi el apretn "Yo tambin. Tal vez las dos podamos avanzar ms
rpido para salir de aqu"
Anna se sent, ahogando un grito cuando trat de doblar la pierna que haba sido
aplastada por la repisa "Sabes que fue lo que pas?"
"Si pudiera adivinar, dira que la planta superior se derrumb. La nica razn por la
que todava estamos vivas es porque ambas estbamos cerca de la pared del
fondo. Hay una enorme grieta en el suelo que hace que se incline la pared
delantera. Eso evita que el techo caiga aqu, pero cada vez que hay una rplica
desciende un poco ms"
"Dnde estabas?" era raro hablar con una extraa en completa oscuridad. Por su
voz, Anna supuso que la chica era relativamente joven, pero madura y quizs
tendra veintitantos, cerca de los treinta aos.
"Estaba a punto de cambiar mi blusa en el probador de Sycamore. Eso estaba dos
tiendas ms atrs. Recorr la tienda Foot Locker para llegar aqu" Lily tir de su
codo "Pasaremos a la parte ms baja en caso de que haya otra rplica"
Se deslizaron lentamente por la pendiente del piso cado hacia la parte ms baja
de la habitacin. La rodilla de Anna palpitaba y rpidamente descubri que no
poda apoyar todo su peso, pero era intil quejarse.
Sigui a Lily a la pared del fondo y se sent mientras Lily se mova entre los libros
"Cmo has llegado hasta aqu desde la otra tienda?"
"Hay un mtodo para mi locura, pero no estoy totalmente segura de cual es"
"Eso me da mucha confianza. Por favor, contina"
"Como he dicho, esta es la tercera tienda en la que estuve y el espacio pareca
volverse cada vez ms grande, como si el piso no caa. Las paredes divisorias
entre las tiendas tambin se derrumbaron. En la primera tienda, haba un hueco
en el suelo justo en la parte inferior de esta trinchera y excav un poco para sacar
lo que haba debajo. ste cuarto no tena un hueco en la parte inferior, pero s
tena un agujero en el techo porque la pared se hundi contra el suelo" explic Lily
"Si somos capaces de seguir avanzando en la misma direccin, tengo la

esperanza de que encontraremos una abertura, tal vez un poco de luz del atrio o
incluso salir. No hay manera de salir por donde vine"
"No s nada de la luz del atrio. Creo que ahora es de noche"
"Probablemente tienes razn Tienes alguna idea de qu hora es?"
"No, pero estoy usando un reloj muy caro"
"Figrate Supongo que no tienes un telfono celular?"
"Est conectado a mi Bluetooth en el coche" Anna no tena intencin de que cada
palabra que saliera de su boca sonara como si fuese una nia mimada, pero
estaba segura de que esa era la impresin.
"Y apuesto que tu coche tiene uno de esos sistemas de emergencia, donde se
puede pinchar un botn y encontrar el Starbucks ms cercano"
De hecho, su coup de lujo, estaba equipado con el ltimo paquete de asistencia
de servicio de BMW. Decidi no ofrecer esa informacin, pero Lily lo supo por su
silencio.
"Todas esas sofisticadas herramientas y ni una a la mano Ahora no te sientes
estpida?"
"Un poco. Ahora dnde est tu mvil? No me digas. Djame adivinar. Eres uno
de esos tecnfobos"
"No, pero lo dej en la guantera de mi auto, porque slo tena la intencin de estar
aqu durante cinco minutos" suspir Lily "Sin embargo, apuesto a que tienes
razn. Es probable que ya est oscuro. De lo contrario, seramos capaces de ver
un poco de luz si hubiese un camino para salir"
"Entonces, cul es el plan?"
"Sera una lstima desperdiciar toda esta maravillosa altura" Anna sinti un par de
manos en sus hombros volvindola hacia otra direccin "El frente de la tienda es
por all Por qu no intentas sentir en el techo si hay alguna corriente, o incluso si
el aire tiene una temperatura diferente?"
"Eso significara que hay un agujero en algn lugar de aqu y el centro del centro
comercial"
"Cierto. Ah y no quiero asustarte ni nada, pero cuando estaba buscando un poco
con mis manos en esa otra habitacin, encontr un hombre que estaba muerto

Anna se qued sin aliento cuando la cruda realidad de su situacin le golpe. No


importaba lo mucho que tratara de hallar una ligereza a su situacin, hoy haba
sido sin duda una tragedia para muchas personas "Eso es horrible. As que l
estaba"
"S, me gustara pensar que fue muy rpidoya sabes, que tal vez no sufri.
Todas esas personas"
"S lo que quieres decir" Anna asinti en la oscuridad, sin siquiera pensar en el
hecho de que Lily no poda verla "Tal vez la mayora de ellos salieron"
"S lo que hubiese pasado si hubiese estado ms cerca de la puertay si no
hubiese estado inconsciente cuando mi cabeza golpe contra la pared"
"Perdiste el conocimiento?"
"S, pero no s por cunto tiempo"
"Supongo que tambin estuve inconsciente por un tiempo, as que quin sabe
cunto tiempo hemos estado aqu"
"Has odo algo desde el exterior? Cmo personas o mquinas que intenten
llegar hasta aqu?"
"Slo una mujer un poco loca hablando sola" Anna ri "Oh, espera. Esa habras
sido t"
"Muy graciosa"
Quienquiera que sea esta Lily, Anna saba que era valiente y decente. Y su
confianza era contagiosa, se di cuenta que ella comenz con su tarea,
asegurando que iban a encontrar una salida.
Pero despus de ms de una hora de tantear con los dedos a lo largo de todos los
rincones en el borde del techo, Anna no haba encontrado ninguna pista de una
ruptura en las paredes que se derrumbaron en la parte delantera de la tienda. Y
por si fuera poco, su pierna le dola mucho, pero se lo guardaba para s.
"Encontr algo!" dijo Lily de repente en voz alta, rompiendo un largo silencio.
"Qu?"
"Es otro paso a travs de la parte superior de la pared" su voz llegaba desde el
otro extremo de la tienda, justo enfrente por donde ella haba entrado primero en
la librera "Hay una pequea grieta en la pared y la he seguido todo el camino. Se
hace ms grande en la parte superior"

"Es lo suficientemente grande como para pasar a travs de ella?"


"Puede ser. Ven para que me impulses"
"Sigue hablando para guiarme, en caso de que haga un giro equivocado y termine
fuera"
"No paro de rer contigo, Amazona"
"No quieres que encuentre los libros de cocina. Crees que esto es un desastre"
Anna pas a lo largo del terrapln de tierra, haciendo una mueca cuando su peso
cay sobre su pierna lesionada. Se apoy contra la pared, apoyndose casi por
completo en su pierna sana y ofreci a Lily un impulso con las dos manos hasta la
cima.
"S, definitivamente es lo suficientemente grande" anunci Lily triunfalmente
"Dame tu brazo y te levantar" Anna agarr el antebrazo de Lily y se impuls a s
misma lo suficientemente alto como para conectar los codos sobre la repisa,
dndole el impulso necesario. Cuando Lily se dej caer al otro lado, Anna sigui
todo el camino y atraves el hueco, cayendo sobre un montn de telas de encaje y
satn que recubra la grieta que divida la tienda. Estantes de vestidos de novia
haban rodado en el agujero y se vinieron abajo, llenando el suelo de tierra con
una extraa capa de felpa.
"Dios, podra dormir aqu por una semana!" exclam Lily.
"Tal vez deberamos parar y descansar un rato" sugiri Anna casualmente
dejndose caer al lado de su salvadora. Ya estaba agotada por su terrible
experiencia con el estante para libros, por no hablar del hambre y la sed. Y su
rodilla estaba gritando de dolor.
"Por muy tentador que parezca eso, todava estoy preocupada por las rplicas. El
techo cay un poco ms con la ltima y la prxima podra terminar de hacerlo. Si
eso sucede, estara viviendo mi peor pesadilla"
"Cul es? Ser enterrada viva?"
"No, quedar atrapada y morir en una tienda de novias"
Lily cerr los ojos por un momento, agradeciendo en silencio a cualquier deidad
que le hubiese enviado una mano. Anna no era probablemente la mujer ms
fuerte, ni siquiera la ms segura, pero a Lily le pareca una sobreviviente, alguien
que no iba a dejarse vencer por esta situacin o cualquier otra. Y cualquiera que
pudiese mantener su sentido del humor bajo una pila de concreto como ste,
estaba bien para ella.

"Creo que el techo es incluso ms alto aqu que en la librera" dijo Anna.
"S, es una buena seal. Tal vez eso significa que nos estamos acercando a una
parte que no se ha derrumbado"
"Mira, s que es un riesgo quedarse" dijo Anna "Pero mi estmago me dice que ya
es tarde y si nos detenemos y tomamos un descanso por el resto de la noche,
vamos a tener ms energa para lo que venga. Y tambin tendramos una mejor
oportunidad de ver una abertura a la luz del da"
Lily consider el punto de Anna, pero no pudo reprimir su ansiedad acerca de las
rplicas "Todava estoy preocupada porque el techo se venga abajo. Realmente
creo que es mejor si nos mantenemos en movimiento durante tanto tiempo como
podamos"
"Yo tambin admiti Anna "Excepto que no creo que pueda seguir en estos
momentos. Mi rodilla me est matando. Necesito descansar, por lo menos durante
un par de horas"
Lily se sinti horrible. Ni siquiera le haba preguntado a Anna si estaba herida
"Quieres que te revise? Tal vez podamos envolverla con algunas de estas telas"
Lily alcanz en la oscuridad la pierna de Anna y pas la mano por la piel de la
articulacin inflamada. Escuch como la respiracin de Anna se detuvo en su
garganta anticipndose al gesto amable. Lily se sorprendi al descubrir cun
hinchada estaba "Por qu no dijiste nada? Dios, debe doler como el infierno.
Tenemos que conseguir que disminuya la inflamacin" busc a tientas por el suelo
hasta que encontr lo que pareca ser un pequeo pedestal. Pasndolo sobre
Anna, apil varias decenas de vestidos de noviaprobablemente con valor de
miles de dlares, supusoen la parte superior para que se ablandara y levant
suavemente la pierna de Anna para colocarla en el cojn.
"Eso se siente bien. Tal vez deberas seguir por tu cuenta. Puedo tratar de
alcanzarte cuando baje la hinchazn. O cuando salgas, puedes decirles dnde
estoy. Slo voy a atrasarte"
Lily no lo dud "De ninguna manera, vamos a salir juntas. Supongo que estaremos
a salvo aqu por un tiempo. Es un punto bajo. Y a estas alturas, las rplicas no
deben ser tan grandes. Tambin podramos descansar un par de horas y salir
cuando tu pierna est mejor. Adems, debemos hacer mejor tiempo si estamos
descansadas"
Lily se ech hacia atrs y se puso tan cmoda como pudo.

Pas un minuto ms o menos y Anna pregunt en la oscuridad "Por qu tienes


tanto miedo a las tiendas de novias?"
"Digamos que caminar por el pasillo con un vestido blanco nunca ha estado en mi
lista de sueos"
"Ojal yo hubiese tenido esa previsin" murmur Anna "Cmo llegaste a ser tan
sabia?"
"Bueno, no es sabidura, exactamente" Lily vacil. Sola ser abierta acerca de su
sexualidad, pero verse atrapada con una homfoba sera la guinda del pastel para
un da como hoy "Simplemente no es para m"
"Lo siento, no era mi intencin hacerlo personal"
"No, est bienes quesoy gay"
Silencio. Ms silencio.
Como sola ocurrir, Lily de repente sinti deseos de haber reprimido sus instintos y
haber mantenido su boca cerrada.
"Ohrealmente me estabas tanteando?"

***
Desde el sueo de los muertos, Lily despert sobresaltada por una fuerte rplica.
Sin pensarlo, se acerc a Ana y le apret la mano, mientras que la tierra temblaba.
El techo ya casi encima de ellas gimi bajo el peso del edificio que se derrumbaba.
Pronunci una oracin silenciosa para que lo que quedaba de las paredes y los
apoyos se mantuvieran. Poda or el sonido del metal raspando y ola el polvo
fresco y los escombros sueltos por el estruendo.
"Ests bien?" pregunt Anna cuando los temblores se detuvieron.
"En igualdad de condiciones, preferira despertar con la Edicin de la Maana" Lily
respir profundamente y se inclin hacia Anna para apretar su brazo "Ser mejor
que nos pongamos en marcha. No s t, pero estoy lista para salir de aqu" ayud
a Anna a levantarse "Cmo est tu rodilla?"
"Mejor" respondi ella, pero con la suficiente vacilacin para dejar dudas.
"Entonces creo que deberamos movernos nuevamente"

"Y t?"
Lily se di cuenta que no se senta tan caliente "Bien, supongo. Tengo un corte
sobre el ojo y me est provocando dolor de cabeza"
"Est sangrando?"
"No lo creo. Ya no"
Repitieron el procedimiento de la librera. Anna se arrastr hasta la parte delantera
de la tienda de novias y comprob a lo largo de la parte superior de la pared de
tierra por una corriente de aire, mientras que Lily recorra a lo largo de la pared
buscando un espacio, ya sea en el techo o el piso.
"Creo que vamos a tener que cavar esta vez. Hay un agujero aqu, pero no es lo
suficientemente grande como para arrastrarnos a travs de l. Necesitamos"
"Escucha!"
Un zumbido tenue se escuchaba procedente de un lugar ms all de la librera,
pero se detuvo tan repentinamente como haba comenzado. Alguien las estaba
buscando. Lily se qued esttica durante varios minutos despus de que el ruido
haba cesado, esforzndose desesperadamente por escuchar el sonido
nuevamente.
"Qu crees que fue?" pregunt Anna.
"Sonaba como un taladro"
"Tal vez deberamos regresar por dnde viniste. Parece como si estuviesen
buscando all atrs por sobrevivientes"
"No hay atrs, Anna. Creo que la primera rplica derrumb por completo el techo
en la tienda donde empec. Adems, dudo que podamos pasar de la librera"
"Entonces tal vez deberamos esperar aqu hasta que ellos lleguen hasta
nosotras"
"No lo s Recuerdas lo que pareca el centro comercial desde fuera?"
"Ms o menos. D la vuelta en Endicott. Creo que el estacionamiento estaba a la
izquierda y la"
"Correcto. El estacionamiento estaba en la parte plana. Sin embargo, el centro
comercial fue construido en una colina y la entrada principal estaba en la planta
superior, en el otro extremo" dijo Lily.

"Eso es correcto. Ya recuerdo. Par el vehculo en el estacionamiento y entr en la


planta bajaesta planta, para ser exactos"
"Y yo me estacion en el nivel superior y baj la escalera mecnica. Eso significa
que estamos bajo tierra aqu, debajo de esa planta. Tenemos que seguir
avanzando hacia el estacionamiento para llegar sobre el nivel del suelo"
Por la forma en que Lily lo vea, aunque los equipos de rescate hubiesen
comenzado a excavar las zonas bajo tierra, sera ms probable que salieran de
una sola pieza, si llegaban al final del centro comercial.
"As que seguimos cavando"
"De acuerdo"
"De acuerdo"
Con sus propias manos, trabajaron en lo que parecieron horas excavando la tierra
rocosa en la parte inferior de la pared, Lily perdida en sus pensamientos por estar
atrapada en una prisin subterrnea. Una vez que el agujero fue lo
suficientemente grande como para arrastrarse a travs de l, lo intent, pero no
haba suficiente espacio para maniobrar en el otro lado. Tuvieron que cavar hasta
que les permiti salir por s mismas hasta el final.
Sudando profusamente por el esfuerzo, Lily se quit la chaqueta y la tir a un lado
"Escog un gran da para ponerme mi traje favorito eh?"
"S, yo tambin. Tena una reunin en el centro, as que me puse uno de mis
mejores trajes"
"Qu tipo de trabajo haces?"
"Vendo coches Qu hay de t?"
La respuesta de Anna le sorprendi. Por sus breves conversaciones, esta mujer
sonaba bien educada y culta, no como alguien que dice un montn de mentiras
srdidas para quitarte tu dinero duramente ganado "Soy abogada"
"Deb haberlo adivinado. Pareces alguien que puede ser bastante polmica"
La oscuridad les impeda ver la expresin de la otra, Lily estuvo contenta al sentir
un leve golpe del codo de Anna, para hacerle saber que slo estaba bromeando.
"Hey, cuidado Alguna vez has sido demandada por lesiones personales?"
"Supongo que ser mejor que mueva el culo"

"Graciosa. Hey, voy a ver si puedo pasar. De esa manera podr cavar ms rpido
en el otro lado"
"Segura que no has cambiado de opinin y has decidido dejarme aqu?"
"No seas tonta. An te necesito para alcanzar cosas altas" avanz hacia el
agujero, pero se detuvo "Hey, no quiero que lo tomes como algo personal, pero
antes de irme"
"S?"
"Voy a volver sobre la otra pared y hacer pis. Tpate los odos o algo as"
"Ya veo. Y luego vas a arrastrarte a travs de ese agujero y me dejars aqu
Estoy en lo correcto?"
"Correcto"

***
Anna se retorci sobre su espalda a travs del estrecho agujero, contenta de tener
el impulso adicional de Lily en el otro lado.
Cada vez que se empujaba con su pierna herida, el dolor le corra hasta el tobillo.
A eso, se aada la sensibilidad en la parte superior de su pecho, imaginando que
probablemente tendra un moretn horrible en donde el librero le haba golpeado y
la haba inmovilizado en el suelo "Dnde estamos ahora?"
"Es otra tienda de zapatos. Zapatos de vestir y bolsos Necesitas algo?"
"Por qu no podra ser una de esas tiendas de vitaminas, con todas esas bebidas
energticas?"
"Ya s lo que quieres decir"
"Cunto tiempo crees que ha pasado, Lily? Yo dira que al menos veinticuatro
horas"
"S, probablemente. Si hubiese sabido que esto iba a pasar, habra terminado mi
almuerzo" resopl Lily "No quiero ni pensar en cmo huele mi coche ahora mismo.
Dej una hamburguesa con queso envuelta en el asiento delantero"
"Cebolla?"

"Probablemente. Slo tom un bocado antes de que esa gota gigante de salsa de
tomate cayera y aterrizara en medio de mi pecho. Tena que estar de regreso en el
juzgado a la una. Es por eso que tuve que correr hasta aqu y comprar una nueva
blusa"
"Ests bromeando" Anna se ech a rer "Tengo que saber Sigues usando esa
blusa?"
"S, apenas haba entrado en el vestidor cuando el terremoto golpe Por qu?"
"He estado preocupaba por ese olor putrefacto, pensando que era una especie de
gas txico. Y Resulta que eres t"
"Basta" Lily golpe su brazo juguetonamente "No puedo evitarlo"
Haba algo casi surrealista sobre la forma en que se estaban riendo y bromeando
entre s, pens Anna. Era como si ambas estuviesen muy conscientes del peligro
que corran y dispuestas a enfrentarse con cualquier cosa, pero con optimismo. Si
se permita pensar en ellomientras buscaba ciegamente por las grietas y
rinconessaba que no haba ninguna garanta de salir de aqu. En poco tiempo,
podran estar demasiado dbiles o deshidratadas para seguir adelante. Pero no
hablar de ello era la nica estrategia que las haca continuar.
"Qu estabas comprando en la librera?" pregunt Lily.
Record el libro que haba estado hojeando, cuando el suelo empez a temblar,
pero lo alej de su mente "Vine a buscar un libro para mi cuado. Lo tena justo a
mi lado. Me habra gustado volver por el si no hubieses hecho pis en todo el suelo,
justo por donde escalamos"
"Yo? Qu hay de t?" Lily empuj juguetonamente su hombro "Escuch que
tambin fuiste, despus que me arrastr por aqu"
"Eres una pervertida. Deb saber que estaras escuchando"
"No pude evitarlo. Pens que era una pipa de agua que se haba roto"
Sin importaba lo mucho que intent fingir enfado, Anna no pudo contener la risa.
"Si los equipos de rescate llegaran en este momento y nos oyeran rer as, nos
llevaran de inmediato al manicomio"
"Tal vez" dijo Lily "Pero si tengo que estar atrapada en un lugar como este, me
alegro de que sea con alguien que tiene sentido del humor. Si hubiese sido uno de
esos llorones nerviosos, probablemente lo habra dejado atrs en la librera"

"No, no lo habras hecho. Hablas como una persona dura, pero eres un bizcocho.
Lo s"
"No, no lo sabes. Soy abogado. Se supone que debo ser fuerte como una roca"
Los pensamientos de Anna se tornaron serios mientras mentalmente pasaba a
travs de las mujeres que conocasu hermana Kim, sus citas de negocios o las
chicas privilegiadas que haba visto crecer en Beverly Hills. No poda pensar en
ninguna de ellas que tuviese la fuerza o la voluntad de hacerse cargo de esta
situacin de la manera en que Lily lo estaba haciendo "Eres fuerte. Eso lo acepto"
Al igual que en Foot Locker, las cajas de zapatos se amontonaban en el centro del
suelo hundido, por lo que era difcil caminar sin tropezar. Pero la grieta en esta
tienda no era tan profunda como en las anteriores, Lily esperaba que eso
significara que estaban cerca de la salida. Al menos eso era lo que se deca a s
misma. Estimaba que ya deban estar por encima del piso, pero todava no haba
luz del atrio. Dada la fuerza del terremoto, era posible que el colapso de la
segunda planta se hubiese llevado todo el piso del nivel inferior, sobre todo porque
el suelo se haba dividido. No quera pensar en ello, pero era posible que llegaran
al final del centro comercial slo para continuar atrapadas. Lo que ms le
preocupaba era cuan bajo estaba el techo en esta tienda. Hasta ahora, haban
conseguido avanzar progresivamente hacia arriba, lo que sugera que
eventualmente podan llegar a un cuarto que estuviese intacto. Pero era posible
que el final de la grieta encontraran el colapso total de la segunda planta. Esos
eran los pensamientos que guardaba para s. Nada bueno poda venir de expresar
sus dudas, dudas que podran hacer que se rindiesen y esperaran por una ayuda
que nunca pudiese llegar. Justo cuando pens nuevamente en los equipos de
rescate, el sonido chirriante que haban odo anteriormente regres, sonando an
ms lejos esta vez "Has odo eso?"
"Suena como un taladro" dijo Anna.
"O una sierra. Tal vez estn tratando de cortar a travs del hormign"
"Ests segura de que no deberamos ir en esa direccin?"
Lily se dej caer en el suelo en seal de frustracin "No s, Anna. Pens que
estara ms segura aqu que all atrs, sobre todo desde que escuch el techo
caer detrs de m. Como he dicho, ni siquiera estoy segura de que pudisemos
conseguir ir ms all de la librera"
"Probablemente tienes razn"

"O no. Quizs solo estoy respondiendo a mis instintos una cosa era asumir la
responsabilidad de su propia suerte, pero otra muy distinta decidir el destino de
otra persona "Si realmente crees que deberamos tratar de volver, vamos"
"Yo tampoco lo s. No me gusta perder el tiempo persiguiendo algo de ruido
cuando ni siquiera sabemos de dnde viene. Por lo que sabemos, estn all
intentando liberar a las personas que ya han encontrado en el segundo piso"
"Anna, probablemente ni siquiera saben de este agujero aqu abajo. Si no
podemos ver el atrio, ellos no pueden vernos a nosotras"
"Entonces debemos seguir el camino en el que vamos"
"Ests segura? Estoy dispuesta a tratar de volver"
"No, Lily. Creo que tus instintos estn en lo cierto. Pero quiz deberamos intentar
hacer algo de ruido por nuestra propia cuenta"
Mientras Anna gritaba, Lily rebusc en el suelo por algo pesado que pudiese usar
para golpear en las paredes y el techo. La nica herramienta til era un medidor
de zapatos de metal, que haca un sonido metlico que dudaba llegara ms all
de la habitacin "Esto podra funcionar como una buena pala" dijo ella "Sigue
gritando y voy a empezar a cavar"
Anna lo hizo, detenindose de vez en cuando para escuchar una seal de que
algo le haba escuchado "Apuesto que tienes razn. Ellos estn all arriba, en el
otro extremo del centro comercial buscando por bajo de lo que cay desde el piso
superior Ests teniendo un poco de suerte?"
"La mala suerte cuenta?" Lily dej caer el medidor de zapato y se sec el sudor
del rostro "Ya he cavado casi un pie en el suelo y no hay nada sino concreto. Esto
debe haber sido un soporte de pared o algo as"
"Y no hay nada en el techo?"
"No que yo encuentre, pero tal vez t puedas sentir un poco ms arriba" Lily no
quera decirlo, pero estaban en el aire "Puede que tengamos que dar marcha atrs
despus de todo"
Poda escuchar a Anna revolviendo a travs de las cajas de zapatos mientras
cruzaba la tienda para sentarse en el terrapln de tierra "Vamos a salir de aqu,
Lily. Estoy segura de ello"
"Ah, s?"

"No creo que hubieses superado todo esto y que me hayas sacado de debajo de
esa estantera si estaba destinada a morir aqu"
"Espero que tengas razn, Amazona"
Anna encontr un hueco en la parte superior de la pared, pero determin que era
solamente cerca de dos pulgadas de alto y cuatro pulgadas de ancho y el muro
estaba reforzado con mangos de metal "Tendremos que pensar en otra cosa" dijo
ella, haciendo su mejor esfuerzo para sonar tranquilizadora. Se di cuenta que el
nimo de Lily haba disminuido.
"Nos vendra bien unos minutos de descanso no?"
Agradecida por la suspensin temporal, Anna se dej caer al suelo. Ella estaba a
punto de quedarse dormida cuando de repente se le ocurri preguntarse qu
estaba pasando fuera de su tumba. El sonido de arriba se haba detenido, un
signo probable de que los rescatistas se haban rendido "Quin te espera si
logramos salir de aqu?"
"No estoy segura de que haya alguien. Le dije a nuestra secretaria que tena que
hacer un recado, pero no le dije dnde"
"As que no hay una novia?"
"No. Estoy entre rompecorazones"
"S, apuesto. Me imagino que t eres la rompecorazones. Pareces alguien que
puede manejar estar a cargo"
"Es un ardid" Lily se qued callada por un momento "Hay alguien esperando por
t?"
"Mi esposo, supongo"
"Supones?"
"Dije en el concesionario que me detendra aqu para conseguir el libro. As que
estoy segura de que le dijeron y l est ah ahora" Anna se qued pensativa. No
quera que Lily pensara que se haba casado con un ogro, pero esta prisin
sombra era bastante deprimente para aumentar su miseria contndole la triste
historia "No quiero dar la impresin equivocada. Mi marido es un buen hombre. Es
slo que nos apresuramos un poco en casarnos" hizo una pausa y expres su
temor en voz alta por primera vez "No estoy segura de que vayamos a lograrlo"
"Cunto tiempo has estado casada?"

"No es tanto tiempopoco ms de un ao"


Lily puso una mano en el hombro de Anna "Si quieres hablar de eso, no voy a
ninguna parte. Literalmente"
"No, est bien" Anna neg con la cabeza en la oscuridad. Ya era bastante
humillante slo pensar en ello. Compartirlo con alguien ms lo hara insoportable
"He tenido un montn de problemas para hablar de ello. Es slo una de esas
cosas que voy a tener que trabajar por mi cuenta. Y con mi marido"
"Te precipitaste eh? Cunto tiempo hace que lo conoces?"
"Unos cuatro meses antes de que nos comprometiramosy otros cuatro antes
de la boda"
"Eso es toda una vida en comparacin con las lesbianas No has odo lo que una
lesbiana trae consigo en la segunda cita?"
"No tengo ni idea"
"Un camin de mudanza"
Anna no entenda al principio, a menos que eso significara"Ests diciendo que
las lesbianas se mudan despus de la primera cita?"
"En realidad no, pero sucede lo suficiente como para ser el estereotipo. Creo que
si las lesbianas pudiesen casarse, la mayora de nosotros lo hara. Somos
bastantes maduras con el compromiso inmediato"
"T quieres casarte?"
"No, pero eso no es gracias a m. Parece que me siento ms atrada por las
mujeres que no quieren compromiso"
"Pero lo quieres?"
"Siempre pens que me gustarapasar toda mi vida con alguien. Sera agradable
pensar que alguien siempre estar ah para m"
Anna suspir "Pens que yo tambin lo quera, pero ya no estoy tan segura" a
pesar de su renuencia para hablar de la situacin con Scott, all estaba ella,
contndole cosas a una virtual desconocida, que no le haba contado a otra alma.
"No lo s. Tal vez no tengo lo que se necesita para casarse Qu hace tu
marido?"

"Es profesor de la USC. Lo conoc cuando estaba haciendo mi MBA (master en


administracin de empresas) l es..."cunto quera decir? qu Scott era
diferente porque estaba interesado en sus ideas de negocios? que l no estaba
tan concentrado en tenerla entre las sbanas? "l es un hombre muy agradable"
"Tal vez no es el hombre para t?" Anna gimi y se relaj contra la pared de tierra
"Lo s. No quieres hablar de ello, pero aqu estoy solo tratando de no pensar en el
hambre y la fatalidad. T tienes la obligacin humanitaria de mantenerme
entretenida" dijo Lily mientras golpeaba el medidor de zapato contra el techo.
"Est bien. As que empezamos a pasar tiempo juntos y hablar de las cosas que
tenamos en comn. Al principio, ni siquiera era como si estuvisemos saliendo.
Acabamos de llegar a conocernos como amigos y result ser el primer hombre
que haba conocido y que tena todas las cosas que siempre pens que quera en
un marido. Era amable, interesante...buen material para ser padre. Y no actuaba
como si yo fuese una especie de trofeo" tampoco pareca interesado en el dinero
de su familia "Entonces llevamos esa clase de cosas a un nivel romntico y
empec a pensar que tal vez l era el indicado. Finalmente nos comprometimos y
mis padres planificaron este gigantesco espectculo de una boda"
En la oscuridad, Lily le extendi un trozo irregular de baldosa, algo que se haba
desprendido del techo "Debes ser hija nica"
"No, pero mi hermana se fug, por lo que mi boda tena que ser por la de ella
tambin" Anna se estremeci interiormente ante los recuerdos del evento
elaborado. Ms de cuatrocientas personas que haban sido testigos de sus votos,
los que ahora estaba en ruinas a menos que Anna lograra comprometerse a s
misma con su matrimonio. Otra pieza de mosaico aterriz en su regazo "Qu es
todo esto que sigues dndome?"
"Levntate, Amazona. Vamos a atravesar el techo"

Captulo 4
"Maldita sea, esto es difcil exclam Lily. Una vez que descubri el falso techo,
esperaba ser capaz de arrancarlo y subir a travs de la brecha hacia la tienda de
al lado. Pero estaba fuertemente fijo en el hormign por encima de una rejilla de
tirantes de metal. Haban estado trabajando durante casi una hora para aflojar un
panel por el que pudiesen subir y continuar.
En el centro de la habitacin, el techo era lo suficientemente bajo para que Anna
estirara los brazos hacia arriba y alcanzara. Lily haba localizado una silla de

plstico en la que ponerse de pie, a pesar de que se tambale precariamente


donde la haba encajado entre el suelo y el muro de tierra. Cada vez ambas
empujaban, tiraban y golpeaban, el techo ceda un poco, pero siempre volva a su
lugar. En una ocasin, Lily lleg a travs de la abertura cuando fue empujaba
hacia arriba y determin que slo haba unos treinta centmetros de espacio entre
la placa de techo y el techo real de la zapatera. Eso sera apenas suficiente
espacio para maniobrar, pero primero necesitaban acceso.
Tratando valientemente de mantener el nimo, Lily haba parloteado sobre cmo
hubiesen recogido recuerdos en el camino, donde emergan de los escombros los
vestidos de boda antes blancos ahora sucios, con zapatillas de tenis y zarcillos
baratos. Una cosa que recordaba claramente era el peluche de satn rojo en la
ventana de la tienda de ropa interior.
"Imagnate lo que podramos recoger en Lady Lacy"
Anna era la que ahora estaba en silencio, probablemente sumida en sus
pensamientos sobre los problemas de su matrimonio, que realmente no haba
explicado pero no por eso dejara de reconocer su existencia.
"Perdn no te dejo dormir?" pregunt Lily, tratando de inyectar ligereza a la
situacin.
"Lo siento. Estaba pensando en algo Qu estabas diciendo?"
"Estaba diciendo por qu no terminas de decirme por qu ests tan preocupada
por los problemas con tu marido? Tal vez sera til que lo externalizaras" Lily
sigui tirando de la placa del techo.
Anna suspir y se dej caer en el suelo inclinado "Ya es lo bastante humillante
para que alguien ms lo sepa. Ni siquiera he hablado con mi hermana acerca de
esto y por lo general le cuento todo"
Lily no poda imaginar qu era tan terrible para que Anna sintiera que tena que
guardrselo para s "No estaras humillndote ante m. Solo trata de sacarlo de tu
pecho. Tal vez te sientas mejor. No voy a juzgarte"
"Bueno, esvers, yome enter justo antes de Navidad que mi marido haba
engendrado un hijo con otra mujer"
Lily tena la sensacin de que podra haber sido otra persona la que estaba en la
escena, sobre todo porque Anna haba estado tan reacia a hablar de ello. Una
segunda familia no tiene por qu ser un problema insuperable, pero Lily saba por
su trabajo legal con familias mixtas, que algunas personas tenan problemas para

adaptarse a los nuevos miembros de la familia, sobre todo cuando se pretende


tener un contacto con los ex cnyuges o parejas "As que, de repente, tienes un
hijastro que ni siquiera conoces"
"No es el nio. Son las circunstancias"
"Hay una ex-esposa en la escena?"
"Sno. No es una ex-esposa, es una ex-novia. Pero este nio slo tena un ao
de edad en julio pasado, lo que significa que fue concebido despus de que Scott
y yo nos comprometimosy despus de haber tenido relaciones ntimas"
"Oh, ahora lo entiendo. No es de extraar que ests molesta" Lily baj del taburete
para darle una palmadita en el hombro de Anna "Pero t no debes ser quien se
sienta humillada. No has hecho nada malo. Y para que conste, ahora estoy en
desacuerdo con lo que dijiste acerca de que tu marido es un hombre muy
agradable. La gente agradable no hace esa mierda"
"Es complicado" ahora que la presa se haba desbordado, pareca estar dispuesta
a hablar "La mujer era su antigua novia. l dijo que haban estado bebiendo y que
no saba nada de ese beb hasta que nos encontramos nuevamente en
noviembre. Ella nunca le dijo que estaba embarazada" Anna suspir "Y he estado
durmiendo en la habitacin de invitados desde entonces"
"Estar borracho no es excusa. La gente tiene que ser responsable de sus actos"
"Lo s Lily, pero la gente comete errores. En realidad l no es una mala persona"
"Es cierto. Pero que lo haya jodido es un factor decisivo para la mayora de las
relaciones"
"S y lo hubiese sido para nosotros si me hubiese enterado antes de la boda. Pero
no lo hice. Y desde que nos casamos, no ha hecho nada ms para romper sus
votos y ha jurado que nunca lo har. As que siento que hice una promesa y tengo
que respetarla. Tal vez debera dejar ese tema y superarlo"
Lily estaba empezando a entender el dilema de Anna. Ella estaba herida por el
engao de su marido, pero se senta obligada por su propio sentido de
compromiso "Esos votos fueron dichos en tu boda, implicaba el momento en que
l te pidi que te casaras con l y t dijiste que s. Nadie en su sano juicio podra
esperar que respetaras ese compromiso en estas circunstancias. La verdadera
pregunta es, si t todava lo amas lo suficiente como para seguir casada"
"Esa es la cuestin no es as?"

Lily volvi a subir a la silla y sigui trabajando en el techo nuevamente "Qu


quiere tu marido?"
"l quiere que pretenda que nunca sucedi"
"Puedes hacer eso?"
"Por supuesto que no. Y l no puede fingir que no tiene un hijo. l est muy
entusiasmado con l, as como debe ser y quiere ser parte de la vida del nio.
Incluso si no lo quisiera, es una obligacin que no puede ignorar"
Motas de polvo y escombros llovan desde arriba y Lily los alej de su cabello
"Pero ese es el problema? Qu tiene un hijo? O que estaba coqueteando con
otra persona cuando se supona que deba estar comprometido contigo?"
"El problema es que mi marido ahora tiene toda una vida que es independiente de
la nuestra. No tena intencin de compartir al hombre con el que me cas, con otra
familia. Y al ver a Sara esa noche con el bebel nio es exactamente igual a
Scottfue...no s, raro. Me sent como una extraa"
Los instintos de Lily le decan que Anna debera reducir prdidas, pero Anna no
necesitaba un consejo para su relacin de alguien con sus antecedentes. Con un
tirn fuerte, rompi una esquina de la fuerte baldosa y cay por encima de ella.
"Mierda"
"Qu?"
"No es de extraar que este techo sea tan difcil de romper. Est sostenido con
apoyos en cada baldosa. Vamos a tener que romper tres o cuatro de ellos slo
para llegar hasta all"
"Podemos hacerlo?"
"Con el tiempo. Pero estoy cansada Te importara reemplazarme?" puso su
mano sobre el hombro de Anna cuando baj de la silla.
"Gracias por escuchar mi historia morbosa. De hecho, me siento un poco mejor
ahora que lo he hablado"
Lily oy fragmentos de azulejos que se rompan "Has decidido lo que vas a
hacer?"
"Qu crees que debo hacer?"

"Le ests preguntando a la persona equivocada. Yo dira que depende de cmo se


sienten el uno por el otro. Adems, definitivamente no querrs recibir consejos
para tu vida amorosa de alguien como yo"
"Oh, claro. Olvid que estaba aqu con la chica rompecorazones"
"Eso no fue lo que dije. Tomo malas decisiones. Repetidamente"
"As que dime tus historias srdidas"
"Piensas que soy pattica" gru Lily.
"Sostn la silla. Creo que puedo tener un mejor ngulo desde aqu. Tal vez me
sentira mejor si tu suerte es un poco peor que la ma"
"Est bien, pero vas a pensar que soy una perdedora. Y slo estoy contndote la
versin B. Esa es la que mi madre comenta"
Anna se ri entre dientes "Est bien. Atar cabos"
"Mi primera novia..."
"No hubo novios?"
"Los muchachos son repulsivos" dijo ella disfrutando de la risa de Anna "Mi
primera novia era una joven llamada Melanie. La conoc en mi segundo ao en la
UCLA y me enamor inmediatamente"
"Cierto, todo eso del camin de mudanzas"
"Excepto que Melanie no era una de esas chicas que se mudan. Ella era una de
esas lesbianas universitarias, de las que tonteaban con mujeres porque era
divertido. Con el tiempo, todas ellas encuentran novios"
"Y Melanie encontr un novio"
"O dos. Despus de mi primer ao en la facultad de Leyes, conoc a Becca Silby"
"Conozco ese nombre"
"Ella era la armadora en el equipo All-American de la UCLA"
"Eso es correcto. Y ella rechaz la WNBA para irse a jugar a Europa"
"Quin est contando esta historia?"
"As fue cmo termin su relacin?"

"Correcto" un pedazo de azulejo golpe a Lilly en la cabeza "Ten cuidado"


"Lo siento Y qu ms despus de eso?"
"He dejado lo mejor para el final. Lleg mi querida Beverly" Lily no se molest en
ocultar su sarcasmo "Conoc a Bev justo despus de que sal de la escuela de
leyes. Era diez aos mayor y tena un hijo de cinco aos a quien yo adoraba. As
que pens: grandioso, alguien maduro para un cambio. Vivimos juntas durante
casi dos aos, hasta que suger que tal vez deberamos tener algn tipo de
ceremonia de compromiso. Se podra pensar que le haba pedido que se mudara
conmigo a una choza de paja en Zimbabwe"
"No era del tipo de las que se casan eh?"
"Peor que eso. Tan pronto como le mencion lo del compromiso, nuestra relacin
acab. Pero ella no poda romper. No, tena que hacerme la mala de la pelcula,
por lo que peleaba conmigo y luego se enojaba, entonces perd los estribos y me
alej de ella" Lily no poda creer que estaba confesando su mala eleccin de novia
"Y le dijo a todos nuestros amigos que ella me pidi que me fuera, porque me
estaba convirtiendo en una mala influencia para Joshlo que era una gran
mentira"
"Por qu la gente tiene que hacer cosas como sas?"
"Porque jams pueden admitir que estn equivocados" Lily se di cuenta que se
estaba alterando, como sola hacerlo cuando gastaba demasiada energa en su
tiempo con Beverly. Dos aos haban pasado desde su horrible ruptura, pero las
sensaciones estaban todava en carne viva "As que soy una triple perdedora"
termin "Si alguna vez me enamoro, dudo seriamente que vaya a ser capaz de
decir si es real. Ahora ves por qu te digo que no me debes pedir consejos de
amor"
"No suenas como una perdedora para m. Hablas como alguien que abri su
corazn y simplemente alguien se aprovech. Tu turno de nuevo de acuerdo?
Siento mis brazos como si fuesen a caerse" Anna haba eliminado con xito otra
porcin de la baldosa.
"Seguro" dijo Lily intercambiando lugares con Anna en la silla "De vez en cuando,
empiezo a sentir como si estuviese superando lo de Beverly y luego escucho toda
esta ira en mi voz cuando hablo de ello"
"Es curioso cmo algunas cosas llegan a nosotros y no podemos dejar que se
vayan"

"Tengo que hacerlo, sin embargo. La energa negativa no sirve para nada" baj un
pedazo grande de baldosa "Excepto cuando soy capaz de sacar mi ira contra los
techos de baldosas. Creo que este agujero ya es lo suficientemente grande para
gatear a travs de l"
"Cuando quieras"
"Slo dos tiendas ms que pasar, Anna"
"Qu pasa si todava estamos bajo tierra?"
"No vamos a estarlo"
Acostada boca abajo en el interior del falso techo, Anna no quera nada ms que
cerrar los ojos y dormir. Estaba exhausta, adolorida, con hambre y sed, pero Lily
no mostraba seales de querer descansar, por lo que Anna no se atreva a
sugerirlo. La deshidratacin ahora era su mayor preocupacin.
En una hora ya haban subido al estrecho espacio por encima del falso techo. La
estructura de soporte de los azulejos, estaba suspendida en una red de
estructuras metlicas y tirantes, era difcil moverse por ella, especialmente en
completa oscuridad. Luchaba con cada movimiento, sus largas piernas raspaban
constantemente contra el metal con pernos afilados que sobresalan de los
marcos. El progreso era lento en el espacio limitado.
"Maldita sea!" dijo Lily, golpeando su mano contra uno de los tirantes "No
podemos llegar a la parte media desde aqu"
"Por qu no?"
"No podemos seguir adelante. Todas los tirantes estn ubicados en cruz"
"Puedes decirme si la pared hundida es suficiente para que nosotros podamos
llegar a travs de ella?"
"Creo que s, pero va a estar muy cerca. Puedo apretar mis dedos por aqu"
empuj a travs de una grieta y los desliz hacia un lado "pero no aqu. As que
espero que eso signifique que se inclina ms hacia el centro de la tienda"
"Tambin lo espero" Anna suspir y comenz a moverse hacia atrs "Vamos a
tener que volver a la fila donde estaban las lmparas. Es el nico que no tiene
barras"
Lily gimi "Estoy muy cansada Por qu no coges mis tobillos y me arrastras?"

Anna le dio a la peticin una consideracin ms seria de lo que Lily intentaba


tuviese, pensando que no sera tan difcil tirar de ella hacia atrs. Su plan se
disolvi, sin embargo, cuando descubri que tocar los pies de Lily le hizo rer de
forma incontrolable "No puedo creer que tengas cosquillas. Cre que habamos
acordado que las lesbianas tenan que ser fuertes"
"T eres fuerte Eres una lesbiana?"
La pregunta la sorprendi, no porque llevara ningn rastro de sinceridad, sino
porque era una reprimenda a su observacin de los estereotipos "Nunca he
pensado en ello. Tal vez ese es mi problema"
"Dira que eso es definitivamente algo que debes compartir con tu consejero
matrimonial"
Anna estaba a punto de comentar que su consejero matrimonial estaba en su
oficina en Premier Motors, cuando Lily se qued sin aliento.
"No puedo creer que haya dicho eso. Anna, lo siento mucho"
"Por qu?"
"Porqueno s, por bromear acerca de tus problemas matrimoniales. Ni siquiera
estaba pensando en absoluto. Es solo"
"No es un problema"
"Lo es. Soy una imbcil. Una imbcil insensible"
"Lo supe desde hace horas, cuando dijiste que meo como una tubera de agua
rota"
Ambas se echaron a rer.
"No puedo creer que hayas mencionado nuevamente la palabra orinar" dijo Lily, su
voz era un chillido.
"Yo tampoco" Anna di la vuelta al llegar al corredor que albergaba las
instalaciones de luz "Voy a regresar un poco ms y dejar que t gues. T puedes
hacer esto ms rpido de lo que yo puedo"
"Est bien. Avsame cuando creas que debera girar en direccin a la pared otra
vez" en el segundo intento, Lily encontr la parte ms ancha de la abertura "El
muro est desmoronado aqu, pero todava no es lo suficientemente grande para
que podamos pasar. Creo que vamos a tener que romperla, como hicimos con el
azulejo"

Anna se arrastr por el pasillo adyacente hasta que estuvieron lado a lado,
tratando de romper los paneles de yeso con sus dedos "Ojal tuvieras esa cosa de
zapatos que usamos para romper las baldosas"
"Tal vez debera volver a buscarlo" dijo Lily.
"Vas a orinar de nuevo verdad?"
"Qu te hace pensar eso?" pregunt ella, chillando de nuevo "Por qu no te
tomas una siesta o algo en mi ausencia? Probablemente me llevar una media
hora llegar all y volver a bajar. Despus podr descansar un poco mientras
utilizas el medidor de zapatos"
"Una siesta estara bien"
"Trata de no soar con tu vejiga"
"Me gustara que no hubieses dicho eso"
Arrastrarse hacia atrs y encontrar el medidor de calzado result ser la parte ms
fcil de la tarea de Lily. Volver hacia el miniespacio sin ayuda era ms un desafo
que lo que quera admitir. Le llev media docena de intentos obtener suficiente
impulso para jalarse hacia arriba y cuando finalmente lo hizo, estaba exhausta.
Peor que eso, el espacio en el que gateaba se llen de polvo, insectos y
excrementos de roedores. El aire estancado y el esfuerzo combinado le
produjeron el resuello y cosquilleo que haba temido desde que descubri que
estaba atrapada. Mientras se acercaba a donde Anna estaba esperando, estall
en un ataque de tos violenta.
"Ests bien?" pregunt Anna, su voz suave era una seal que se haba quedado
dormida.
"Estar bien" dijo Lily con voz ronca mientras se arrastraba hacia el estrecho
espacio junto a Anna "Estoy teniendo un pequeo problema con mi asma, pero si
descanso un poco, probablemente no se pondr peor"
Anna tom el medidor de zapatos que le extenda y empez a golpear en los
bordes de los paneles del yeso en ruinas. Lily insisti en hacer su parte tambin,
aunque sus ataques de tos fueron empeorando. Por mucho que necesitara
conservar su fuerza, tambin tena que salir de este espacio cerrado.
"Qu puedo hacer?" pregunt Anna.

"Nada" respir de forma spera "Slo tengo que salir de aqu y conseguir un poco
de aire fresco"
Anna tom el medidor y comenz a trabajar febrilmente en la pared. Se neg ante
los nuevos intentos de Lily para tomar su lugar, golpeando seguido hasta que el
agujero fue lo bastante grande para pasar a travs de l "Est bien, voy primero"
Lily no pudo haberse movido aunque hubiese querido. Si no hubiese sido por las
manos de Anna que tomaron sus antebrazos y tiraron de ella a travs de la
abertura, podra haberse quedado dormida en el espacio en el que se arrastraban.
A medida que se deslizaba hacia delante, oy a Anna gemir de dolor,
probablemente por sostener el peso extra en su pierna lesionada.
"Est bien, Lily. Estamos casi en el final. El aire es mejor aqu. Vas a estar bien"
Lily estaba tomando respiraciones rpidas y superficiales y tosiendo profusamente
"Tengo que hacerlo...animarme...respirar mejor"
Sinti que Anna se apresuraba detrs de ella y Lily se apoy contra su pecho.
Unas manos suaves acariciaron los cortos mechones de cabello apartndolos de
su rostro y Anna la meci suavemente. Para Lily, fue un alivio familiar. Cuando
tena ataques severos de asma cuando era nia, su madre sola abrazarla y
mecerla mientras ella jadeaba. Lily saba que estaba en problemas. Sin su
inhalador, el ataque podra ser mucho peor. Anna tena que seguir adelante.
"Necesitas seguir adelante" dijo con voz spera "Enviars a alguien de regreso"
"De ninguna manera, enana. Como has dicho, vamos a salir juntas" Anna la
abraz dbilmente "Solo necesitas descansar y calmarte. Te sentirs mejor"
Lily cerr los ojos y trat de relajarse, con la esperanza de que Anna tuviese
razn. No poda recordar un momento en su vida en el que un ataque tan severo
se fuese por su cuenta.

***
Algo era diferente. Anna despert con el ataque de tos de Lily. La ayud a
sentarse y frot con pequeos crculos su espalda para consolarla, mientras
jadeaba en busca de aire. Anna mir alrededor de la tienda de regalos. Una luz
dbil pero clara se hizo evidente en el borde posterior de la pared que iba a la
tienda de al lado.

"Lily, puedo ver la luz del da. Mira" Anna le di vuelta en direccin de la mancha
de luz "Vamos"
Lily neg con la cabeza, al parecer incapaz de moverse "Ve, AnnaYo no puedo"
Anna estaba congelada por el miedo. No poda dejarla. Lily le haba salvado la
vida.
"Tienes que buscar ayuda" jade y luego tosi violentamente "Tengo
que...conseguir...un inhalador" tartamude.
Anna apret las manos de Lily y bes su frente ensangrentada "Regresar. Todo
ir bien, te lo prometo"
Se puso de pie con rigidez y coje hacia la grieta dbilmente iluminada. La pared
que divida las dos ltimas tiendas se haba separado de los bloques de hormign
que se alineaban en la parte trasera de la tienda, pero la abertura era demasiado
estrecha para pasar. Anna busc en la oscuridad, entre la mercanca que haba
cado al centro de la habitacin, buscando algo que pudiera usar para romper a
travs de la pared. Sus manos tocaron alrededor una figura de maderauna jirafa
tallada, supuso, de unos tres pies de altura. Sostenindola sobre su cabeza,
golpe fuertemente en la plancha de yeso hasta que comenz a desmoronarse,
con cada golpeteo gritaba de dolor por su pierna. Con cada pieza de paneles de
yeso que caan, la habitacin se haca cada vez ms brillante. Desesperadamente
golpe, hasta que finalmente fue capaz de retorcerse a travs del agujero, eufrica
de ver un rayo contnuo de luz que entraba por una abertura de un cuarto de
tamao en el vrtice de la habitacin, a unos tres metros por encima del suelo en
la pared del fondo.
"Auxilio!" grit esta vez con ms fuerza, ms de lo que nunca haba hecho.
Mirando a su alrededor en la tienda apenas iluminada, vi una barra de extensin
utilizada por los empleados, para alcanzar los productos en la pantalla superior.
Estirndose en toda su longitud, Anna empuj a travs del agujero hacia el
exterior. Arriba y abajo, de lado a lado Qu pasara si no haba nadie? No, tenan
que estar all. Haban estado buscando en el edificio por sobrevivientes. Era
demasiado pronto para que se dieran por vencidos.
Despus de casi quince minutos, no hubo respuesta. Poda or la tos de Lily en la
habitacin contigua y grit nuevamente. Pero seguan sin orla. Nadie vino. Sus
ojos se haban acostumbrado a la penumbra y vi un maniqu a sus pies, vestido
con un encaje de satn rojo. Anna sac la barra de extensin y encaj el peluche
en la punta. Empujando de nuevo a travs del pequeo agujero, lo agit de arriba
a abajo, de lado a lado, gritando todo lo que poda. La barra de extensin de

repente dej de moverse, como si alguien la hubiese agarrado desde arriba. Anna
tir y grit nuevamente "Pueden orme?"
"Estamos aqu. Vamos a sacarte Ests herida?"
"Estoy bien. Mi amiga necesita ayuda. Ella est teniendo un ataque de asma. Por
favor, dense prisa"
"Es necesario que retrocedas. Vamos a hacer este agujero ms grande. Aljate
tan lejos como puedas. Dinos cuando ests lista"
Anna trastabill hacia el pasillo "Adelante! Estoy lista"
Los siguientes diez minutos parecieron horas, pero finalmente los rescatistas
haban ampliado el agujero lo suficiente para iluminar toda la habitacin "Tomar
un par de minutos ms. Tendremos que utilizar alguna mquina para romper este
bloque de cemento" asegur la voz de un hombre.
"Mi amiga no puede esperar" le suplic "Ella necesita un inhalador ahora mismo
para su asma. No puede respirar"
Unos largos segundos despus, una cabeza se asom por el agujero "Dnde
est tu amiga?" pregunt el mdico de emergencia.
"Ella est en la tienda de al lado, abajo" Anna apunt hacia el agujero por el que
haba subido previamente.
l desapareci, pero pronto el agujero fue ocupado por otro hombre "Queremos
que te quedes aqu. Es demasiado peligroso para que vayas all de nuevo.
Cuando consigamos ampliar el agujero, vamos a sacarte y enviaremos a uno de
los bomberos"
Anna se llen de una rabia repentina "Dame la maldita medicina ahora! Se est
muriendo"
El hombre se retir y volvi a aparecer el mdico de emergencia "Voy a pasrtelo
en una bolsa Sabes cmo se usa?"
"S" minti. Pens que Lily lo sabra y ella no quera perder ni un segundo
recibiendo instrucciones de seguridad, de personas que no tenan ni idea por lo
que ellas haban tenido que pasar.
Momentos despus, una bolsa roja cay por el agujero en el piso. Anna se
apresur a recogerlo y grit "Voy a regresar. Pueden hacer lo que quieran. No voy
a estorbar"

Con el agujero ahora ms grande, la luz se extenda dbilmente en la tienda de


regalos, suficiente para que Anna llegara hasta la figura de Lily. Por su falta de
respuesta, Anna tema que ella estuviese al borde de la inconsciencia. Se acerc
ms a su espalda y acomod la cabeza de Lily en su regazo "Qudate conmigo,
chica. Tengo la medicina, pero necesito tu ayuda" el medico de emergencia haba
ensamblado el inhalador para su uso inmediato y Anna se lo acerc a la boca de
Lily.
Lily torpemente absorbi un poco y luego envolvi su mano alrededor del
instrumento y bombe una vez ms en su boca, respirando profundamente. El
alivio fue instantneo. Di tres o cuatro respiraciones profundas y bombe de
nuevo el dispositivo.
Anna casi llor de alivio cuando sinti que Lily se empujaba a s misma "Estamos
a punto de ser rescatadas Ests lista?"
"Puedes apostarlo" murmur Lily.
Juntas, caminaron sin prisa abrindose paso. Mientras se arrastraban en la tienda
de ropa interior, por la pared que las separaba, Anna se puso muy contenta de ver
a un bombero bajando por una escalera, portando mantas y equipos de primeros
auxilios.

***
"Anna!"
Ella entrecerr sus ojos y levant la mano por encima de su frente para proteger
sus ojos del sol brillante. Scott estaba gritando mientras ella sala del agujero que
los equipos de rescate haban hecho en el muro derrumbado. l pas junto a un
guardia de seguridad y ech a correr. Momentos ms tarde, estaba all,
sostenindola contra su pecho y sinti un cmulo de emociones que amenazaban
con apoderarse de ella por completo.
"Gracias a Dios, Anna. Oh, gracias a Dios" era todo lo que deca mientras las
lgrimas corran por sus mejillas.
Anna le devolvi su abrazo, llorando tambin. Por encima del hombro, vi a su
hermana Kim, quien se les uni segundos despus en un abrazo grupal "Estoy
bien ahora. Todo est bien"
Su alegre reunin fue interrumpida por el mdico de emergencia, que dirigi a
Anna a una ambulancia.

En vez de seguirlo, se volte nuevamente hacia los equipos de rescate, ya que


sacaban a Lily a travs de la apertura en una camilla, con una mscara de
oxgeno colocada en su boca y nariz. Era esbelta y rubia, pequeas caractersticas
que desmentan su tenacidad. Un corte profundo cruzaba su frente por encima de
su ojo izquierdo, que estaba hinchado y negro, y sus ropas estaban cubiertas de
sangre.
"Scott, escribe mi nmero de telfono en algo Rpido!" cojeando, Anna se agach
tan bajo como pudo a la camilla y tom la mano de Lily.
Lily tom la mscara y la alej un momento "Gracias, Anna. No podra haberlo
hecho sin t"
"Y yo no lo habra hecho sin t. Me has salvado la vida" tomando el trozo de papel
de Scott, llev la mano de Lily hacia sus labios y la bes "Aqu est mi nmero.
Llmame en cuanto ests mejor. Vamos a ser grandes amigas, enana"
Ella meti el papel en el bolsillo de la falda de Lily.
Un mdico de emergencia se inclin y limpi una mancha de suciedad de la piel
en el antebrazo de Lily.
"Va a estar bien?" pregunt Anna con ansiedad mientras le insertaban un yelco
(tipo de aguja para uso intravenoso).
"Creo que s. Slo vamos a tener que hidratarla tan pronto como sea posible. Esta
es la mejor manera de hacerlo" su voz era tranquilizadora "Probablemente
tengamos que hacer los mismo con usted"
"La volver a ver en el hospital?" pregunt mientras se tambaleaba hacia la
ambulancia, todava temblando por su terrible experiencia.
"Lo dudo. Creo que va al hospital de Cedros y ella va al St. George. Tenemos que
conseguir que le traten el asma de inmediato"
"Pero ella va a estar bien?"
"S" l sonri mientras la diriga hacia los brazos de otro operador "Ella va a estar
muy bien"
Anna se volvi para mirar la partida de Lily. Una mujer mayor ahora se inclinaba
sobre ella, llorando y sonriendo, obviamente feliz de tener a su ser querido de
nuevo. A Anna le agrad saber que alguien haba estado esperando
a Lily, despus de todo, alguien que claramente la quera mucho.

Scott segua sonrindole y Kim ya estaba en el telfono compartiendo la buena


noticia "Podran encontrarme en el hospital Cedars?" Anna se acerc
cautelosamente a la parte trasera de la ambulancia. No quera ir sola, pero
tampoco quera ir con Scott.
"Por supuesto!" espetaron mientras iban corriendo hacia el coche.
Anna mir por la ventana una vez ms a los rescatistas que levantaban la camilla
de Lily dentro de la ambulancia. Se mora de ganas de volver a verla, escuchar su
risa y sus bromas.

***
Lily haba soado con esto un poco antes, justo antes de que Anna regresara con
el medicamento. Ambas eran rescatadas y recogidas por las personas que las
amaban. Pero entonces ella y Anna se haba subido a un coche y se haban ido
juntas. Haba logrado una visin fugaz de la mujer que le haba salvado la vida. Su
cabello largo y oscuro...hermosos ojos azules. Sus mejillas sucias estaban
manchadas con sudor y lgrimas, pero era el rostro ms amable que Lily hubiese
visto nunca.
Sus ojos se abrieron de pronto cuando algo hizo que le ardiera el corte en su
frente. Estaba en una ambulancia, donde una extraa mujer le secaba la frente.
"Le pica un poco, supongo"
Lily estaba demasiado cansada para responder. Slo quera dormir. Poda
escuchar la crepitacin del radio detrs de su cabeza.
"Suena como si hubo un cambio de planes" dijo la mujer "St. George est lleno,
as que vamos a ir al Valle"
"Mi madre"
La mujer mir por la ventana de atrs "Ella viene detrs de nosotros"
Lily se durmi hasta que escuch la puerta que se abra a sus pies. Los minutos
siguientes fueron como una imagen borrosa mientras su camilla era llevada a
travs de las puertas de cristal y hacia una habitacin con cortinas, donde los
paramdicos le alzaron colocndola en una cama. Entr una enfermera y retir
con cuidado su ropa, colocndola en una bolsa de plstico.

"Qu nombre quiere que escriba sobre esto?" pregunt ella, con la pluma lista
para escribir una identificacin en el espacio en blanco de la bolsa.
"Slo trelo a la basura" respondi Lily con voz cansada. Sus moretones y
cicatrices eran recuerdos suficientes.

Captulo 5
Siete meses ms tarde
"Estoy tan orgullosa de t, Lionel. Lo hiciste perfecto. Tal como lo practicamos"
seal Lily al tmido nio de cuatro aos al tomarlo en sus brazos para abrazarlo.
Luego se volvi hacia su mejor amiga, Sandy Henke, en su rol de trabajadora
social de Lionel en el juzgado "Creo que el juez Evans regresar con lo que
queremos. Este tipo de cosas realmente lo emocionan"
Lo que haban pedido era que el nio fuese removido de una casa infestada de
drogas y violencia. La abuela de Lionel haba solicitado su custodia, por temor a
que le causaran un dao irreparable si lo dejaba al cuidado de su hija.
"Has hecho un gran trabajo, Lily. Estoy en la sala del tribunal para estas
audiencias todo el tiempo y te lo digo, nadie va a all mejor preparada que t. Es
por eso que el viejo Rusty es masilla en tus manos"
Lily se ri "Al menos me perdon por aquel cheque sin fondo" la alabanza de
Sandy siempre haba significado mucho para ella, sobre todo en los crculos
profesionales, donde Sandy a menudo la presentaba a sus colegas como una
poderosa aliada para las familias con problemas. Lily esperaba que su difunta
mentora, Katharine Fortier, lo escuchara dondequiera que estuviera. Eso es lo que
siempre haba aspirado a ser y ver que su trabajo era reconocido por la gente que
respetaba, era mucho mejor que el dinero que pudiese haber ganado para los
socios de los bufetes de abogados lujosos.
Llev al muchacho al lado de su abuela "Deberan comer algo en la cafetera de la
planta baja. Tenemos que estar aqu de regreso a la una. Creo que tendremos una
decisin entonces" se volvi nuevamente hacia Sandy "Tengo que hacer un par de
llamadas Puedo pedirte que me consigas un sndwich de atn y una botella de
agua? Estar afuera en uno de los bancos" indic hacia la salida.
"Claro, estar all pronto" Sandy y sus clientes se volvieron hacia las escaleras,
dejando a Lily de pie cerca de la pared, mientras decenas de personas se
arremolinaban en el pasillo.

Lily puso su pesado maletn en el suelo y se agach para buscar su telfono


celular. Odiaba las reglas no escritas del decoro, que decan que no poda levantar
su falda y sentarse con las piernas cruzadas en el suelo. Las cosas seran mucho
ms fciles.
Finalmente encontr su telfono y puls los botones para recuperar sus mensajes.
De pie nuevamente, dirigi su atencin a una mujer que se mova entre la multitud
de personas en el pasillo. Haban pasado siete meses desde el terremoto y an
as, cada vez que notaba a una mujer alta, de cabello largo y oscuro, le
desencadenaba el recuerdo de la extraordinaria mujer que haba conocido en ese
fatdico da. Las estudiaba a cada una, con la esperanza de ver algn da el rostro
amable que recordaba.
Mientras el primer mensaje empezaba a rodar, sus ojos siguieron la figura que
ahora caminaba hacia ella, con el rostro oculto por la gente en el pasillo repleto.
De repente, la multitud se abri y ellas estaban de pie frente a frente, unos
inolvidables ojos de zafiro le miraban con sorpresa. Era Anna.
Ambas mujeres se quedaron congeladas por un largo momento mientras el
reconocimiento se asentaba. Automticamente, dej caer en su bolso el telfono
celular, Lily fue la primera en encontrar su voz "Anna?"
"Lily?" su rostro se ilumin con una amplia sonrisa.
Apresuraron los dos pasos finales para reunirse en un sentido abrazo, sin decir
una palabra. Lily se encontr de pronto inundada de recuerdos de su terrible
experiencia. Disfrut la sensacin de gozo al mantener a Anna tan cerca,
asombrada de que este momento realmente estuviese sucediendo. Finalmente se
retir para disfrutar del rostro sonriente de Anna, pero sin renunciar a su abrazo.
Lgrimas de alegra brotaron de sus ojos "Casi haba perdido la esperanza de
volver a verte"
Los ojos de Anna tambin brillaban "Esper tu llamada. Como no llamaste, pens
que slo queras dejar todo esto atrs"
El corazn de Lily se quebr al escuchar el dolor en las palabras de Anna "No, te
habra llamado. Lo intent, pero no supe cmo"
Anna neg con la cabeza "Puse mi nmero en el bolsillo de tu blusa cuando te
llevaron No lo recuerdas?"
Un vago recuerdo de Anna inclinndose sobre su camilla brill en su cabeza. Se
cubri la boca abierta "Oh, Dios mo. Ahora que te lo oigo decir, ya lo recuerdo...al

menos vagamente. Estaba tan fuera de m en ese momento. Y luego, cuando me


preguntaron en el hospital si quera mi ropa, les dije que no"
"No es de extraar...toda esa salsa de tomate"
Lily ri con sorpresa "No puedo creer que recuerdes eso"
"Recuerdo todo"
Aun manteniendo a Anna en un abrazo, Lily pas a explicarle cmo haba tratado
en vano de seguir su rastro a travs de la Cruz Roja y el hospital "Nunca me dijiste
tu apellido. Y la nica Anna que tenan proveniente del centro comercial, era una
mujer de setenta aos, rescatada el primer da. Lo s porque la llam y habl con
ella durante una hora"
"Mi nombre completo es Christianna. Probablemente por eso no me pudiste
encontrar" entonces Anna relat sus propias frustraciones al tratar de localizarla
"Dijeron que ibas al Hospital St. George. Los llam al da siguiente y no tenan
constancia de ninguna Lily o Lilian o incluso de ninguna liliputiense"
"Basta ya de bromas. No fui al St. George. Fui al Valley"
"No puedo creerlo" dijo Sandy mientras se una a ellas "Es ella quien creo que
es?"
Todava sonriendo Lily se acerc y tir de su amiga acercndola "Sandy, me
gustara presentarte oficialmente a Anna, la Amazona. Anna, esta es una de mis
ms queridas amigas, Sandy Henke. Sandy es trabajadora social y hoy estamos
aqu para discutir un caso de custodia"
Anna finalmente rompi su abrazo para sostenerle la mano "Hola, Sandy. Soy
Anna Ru" se detuvo a media palabra "Kaklis. Anna Kaklis. Encantada de
conocerte"
Kaklis. Lily repiti el nombre en su mente una docena de veces. Le encantaba el
sonido del nombre. Fuerte. Distintivo.
"Es genial conocerte. Lily ha hablado de t por meses y te ha descrito
perfectamente. Creo que te habra reconocido en cualquier parte"
Lily sinti que un rubor suba por su cuello Cuntas veces haba usado la palabra
hermosa para describir a la mujer que vi cuando se la llevaron en la camilla?
Anna sin duda luca as el da de hoy, elegantemente vestida con un traje azul
marino a la medida, la chaqueta recortada acentuaba su esbelta cintura. Un collar

de perlas de marfil con pendientes a juego completaba su imagen. Impresionante


era lo ms apropiado, pens Lily.
"Me sorprende que incluso se acordara de cmo era, sobre todo con todas esas
otras personas alrededor. Adems, slo nos vimos durante un minuto despus
que salimos del centro comercial y ella estaba un poco mareada"
Lily dudaba que alguna vez olvidara como luca Anna "Me has dado una gran
impresin, salvando mi vida y todo eso"
"Mira quin habla"
"As que qu te trae a la corte?" a Lily no le hubiese importado si estaba siendo
juzgada como una asesina en serie. Anna siempre sera su hroe.
"Vine por mi audiencia de divorcio" afirm Anna, respirando profundamente como
si estuviese esperando un juicio.
Lily slo pudo mirarla con asombro, la compasin brot dentro de ella. Su impulso
fue acoger a Anna en otro abrazo, pero Anna se haba alejado.
Sandy rompi el silencio prolongado "Escuchen, voy a ir afuera a buscar una
banca. Sal cuando ests lista, Lily" volvindose hacia Anna agreg "Fue muy
agradable conocerte"
"Lo mismo digo, Sandy. El placer ha sido mo" Anna agarr nuevamente la mano
de Sandy, quien tom la de ella entre las suyas "Espero volver a verte"
Lily mir a su amiga alejarse y se volvi nuevamente para enfrentarse a Anna.
Record los problemas que Anna le haba contado cuando estuvieron atrapadas,
como haba parecido tan determinada en trabajar para resolver sus problemas
matrimoniales y como haba prometido dejar de exigirle a su marido y a ella misma
Qu pudo haber ido mal? Tom las manos de Anna, trat de encontrar las
palabras adecuadas para prestarle su apoyo "Lamento que las cosas no hayan
salido bien"
"Quin dice que no lo hicieron?" Anna se irgui en toda su altura y sonri
"Siempre he credo que las cosas suceden como deberan. Esto es lo mejor para
todos"
Lily admiraba su determinacin, pero saba que, al trabajar con familias con
problemas, el divorcio era un proceso doloroso para todos "Todava lamento que
tengas que pasar por esto, pero espero que te sientas bien al respecto"
"Lo estoy. Mejor que bien"

Lily no poda imaginar qu clase de tonto dejara escapar a una mujer como Anna.
"Tengo una idea" Anna le apret las manos "Me reunir con mi hermana y su
marido esta noche a cenar, en una especie debueno, celebracin por un nuevo
comienzo Qu tal si vienes con nosotros? Realmente quiero que te conozcan"
"Me encantara" respondi Lily sin una pizca de vacilacin. Le habra dicho que s
a cualquier cosa que Anna le pidiera.
"Eso es maravilloso. Finalmente, ellos podrn ponerle un rostro a la mujer de
quien he estado hablando desde febrero"
Lily tena serias dudas de que Anna hubiese hablado de ella, tanto como ella
haba hablado de Anna. Sandy y su compaera Suzanne, haban escuchado todos
los detalles de su aventura bajo tierra varias veces, as como lo haba hecho su
madre.
Las personas del consultorio haban escuchado la historia solo dos veces y
prcticamente todo el que saba del terremoto, haba escuchado hablar de cmo
ella haba vencido las probabilidadesgracias a la misteriosa Anna.
Se di cuenta de ms detalles mientras Anna meta la mano en su bolso y sacaba
una tarjeta y un bolgrafo. Era la viva imagen de la elegancia. El bolso era italiano,
probablemente costaba ms de lo que ella pagaba en alquiler cada mes y su reloj
probablemente vala ms que todo el contenido en la caja de joyera de Lily. Su
maquillaje era sutil y sus uas estaban cortas, pero bien cuidadas y pulidas. Por el
aspecto de las cosas, la venta de coches era un negocio lucrativo.
"Aqu est mi nmero. No lo pierdas esta vez" dijo Anna burlonamente, mientras
escriba en la parte posterior "Mi telfono mvil est aqu. Generalmente es la
mejor manera de localizarme"
Lily busc en su maletn y le pas a Anna una tarjeta, tambin anotando el nmero
de su casa "Cules son los planes para la cena?"
"Tenemos reserva a las ocho en punto, en el Empyre de Beverly Hills. Es un lugar
griego, uno de mis restaurantes favoritos. Voy a llamar y cambiarla para cuatro. Si
lo deseas, podemos recogerte"
"No, est bien. Probablemente ser ms fcil si te encuentro all"
"Ests segura?"
Lily asinti. Algo le deca que Anna estara poco impresionada por su pequeo
apartamento en Sun Valley.

"La reserva est a nombre de Philips. Ese es mi cuado"


"Bien, entonces te ver a las ocho" mir a Anna nuevamente y sin rastro de
incomodidad, la envolvi otra vez en un poderoso abrazo "Me tengo que ir. Se
supone que debo regresar pronto a la corte y tengo que comer primero o ir de
mal humor y dir algo que me valdr una multa. Eso sucede ms seguido de lo
que me gustara admitir"
Anna le devolvi la sonrisa "No puedo creer que por fin nos hemos encontrado. No
podrs esconderte de m. Recuerda que te dije que bamos a ser grandes amigas"

***
Sin dejar de sonrer por su encuentro fortuito, Anna sali de la corte rumbo al
estacionamiento. No estuvo completamente sorprendida al encontrar a Scott,
apoyado en el cap de su coche.
"Anna" tena las manos enterradas en los bolsillos, pareca nervioso por verla "Te
busqu despus de la audiencia"
"Tena que repasar algunas cosas con mi abogadode hecho, sus honorarios"
Anna se ri entre dientes. Su divorcio haba sido relativamente sencillo, ya que la
mayora de las preguntas estaban cubiertas por un acuerdo prenupcial. Gracias a
Dios que haba escuchado a Walter Mumford, abogado y viejo amigo de su padre.
"No saba cundo podramos volver a vernos y quera decirno s Qu es lo
que se dicen las personas civilizadas? Gracias por los recuerdos?" sus ojos se
empaaron de lgrimas.
"Scott" ella envolvi sus brazos alrededor de sus hombros. Su ira por la
indiscrecin de l haba pasado, mientras estaba recuperndose despus del
terremoto. Pero fue en el hospital cuando ella resolvi reconocer su propio error en
la eleccin de pareja. No era que Scott hubiese sido infiel. Era el descubrimiento
de que sus sentimientos por l no eran lo suficientemente fuertes como para
resistir ese problema.
"Lo siento mucho por todo"
"Ests perdonado. Te lo juro" quera que l fuera feliz, no que viviera su vida
envuelto en la culpa por un error "Tienes un hijo hermoso y l merece tenerte a tsu
alrededor"

Sin vergenza, Scott solloz una vez ms en su hombro y le abraz con fuerza
"Siempre te amar, Anna"
"Tambin te querr siempre"
Despus de unos segundos ms, se separaron y l le bes suavemente en la
mejilla. Luego desapareci.

***
"No tengo nada que ponerme para ir a un lugar como se!" grit Lily "Voy a hacer
el tonto de mi misma. Me gustara que conozcan a mi amiga Lily de Hooterville
(comedia norteamericana que se desarrollaba en este pueblo ficticio con
personajes rurales en situaciones humorsticas, a veces absurdas)"
Haba visitado el sitio web del restaurante Empyre y explor el men. Las puras
entradas comenzaban en cuarenta dlares y haba esa nota condescendiente a
pie de pgina que deca: se requiere vestimenta adecuada.
Sandy le haba acompaado de regreso a su oficina en el centro, para darle apoyo
moral "Sabes, eres de San Jos, no de Hooterville y te ests preocupando por
nada. Es slo una cena con una amiga. No es como si fuese una cita ni nada"
lade la cabeza ligeramente "O s?"
"Por supuesto que no!" Lily se dej caer en su silln de cuero y suspir "Slo
quiero dejar una buena impresin" toc la tarjeta de presentacin "Anna Kaklis.
Vice-Presidente, Premier Motors"
Estaba empezando a darse cuenta de quin era Anna "Todo este tiempo pens
que slo venda coches. Diablos, su familia probablemente es la duea del lugar.
BMW, por amor de Dios"
Lily no era ajena a las personas con dinero. Despus de todo, se haba criado en
Silicon Valley, donde incluso los adolescentes conducan coches extranjeros
costosos. Como hija de una maestra de escuela, era otra de las cosas por las que
se haba diferenciado de sus compaeros. Aun as, no cambiara su vida cmoda
con su madre por todo el dinero del mundo.
Como otros abogados, haba tenido posibilidades de xito monetario. Pero nunca
estuvo interesada en eso.
As que por qu se senta tan inadecuada, de repente? "Me gustara pensar que
pusisemos llegar a ser amigas algn da. Muy buenas amigas. Pero no estoy

segura que tengamos casi nada en comn" los amigos de Lily no conducan
coches de lujo. Eran trabajadores sociales, enfermeras y otros abogados jvenes
como ella.
"Mira, es slo una cena no?"
Lily asinti.
"Entonces por qu no sales y derrochas un poco en un vestido nuevo? No es que
vayas a quebrar tu cuenta bancaria. Es slo un vestido. Lo puedes usar la prxima
vez que vayas a una boda. Digo que vayamos por eso"
Lily expres su duda, pero ya haba decidido que Sandy tena razn. Realmente
quera lucir bien esta noche "Ven conmigo a Bloomingdales, as no comprar
nada ridculo"

***
Varias horas y novecientos dlares ms tarde, se deslizaba sobre sus flamantes
zapatos negros de tacn que hacan juego con su nuevo bolso negro y el sencillo
vestido negro sin mangas, que llevaba bajo un chal negro. Sac de una caja que
estaba debajo de su cama, unos pequeos aretes de diamantes que haba
recibido como parte de los bienes de Katharine, despus de su muerte.
Sonri con irona ante la imagen que le devolva el espejo de cuerpo entero en su
armario, pensando que nunca haba tenido mejor aspecto. Anna probablemente
no se dara cuenta. O si lo haca, sera porque nadie llevaba lentejuelas con un
chal o zapatos cerrados. La gente como Anna se vesta sin necesidad de
obsesionarse con cada artculo.
De camino hacia el restaurante, apenas poda contener la risa por el contraste
entre el aspecto que tena esta noche y el pedazo de chatarra que estaba
conduciendo. Cuando vi el servicio de aparcacoches en el restaurante, decidi
aparcar la camioneta maltratada en un garaje pblico y caminar las dos cuadras
restantes.
Pasaban dos minutos despus de las ocho cuando entr en el restaurante. Un
empleado le cambi su chal por un pequeo taln de reclamo azul y el matre la
dirigi a la barra, donde sus acompaantes ya estaban esperando.
De repente, muy nerviosa, mir su reflejo por ltima vez en el espejo del vestbulo.
Tomando una respiracin profunda, reuni su confianza y se acerc tmidamente a
travs de la entrada. Sandy tena razn. Esto no era una cita.

Sentada en una mesa redonda contra la pared de fondo, Anna era imposible de
pasar por alto. Lily haba esperado que estuviese hermosa en su traje de noche,
pero qued deslumbrada ante la visin. Anna estaba impresionante en un vestido
de cctel sin tirantes color vino, las lneas de su clavcula sobresalan contra la piel
blanca cremosa. Haba recogido su cabello negro y espeso en un peinado con
toque francs y sus orejas brillaban con los diamantes que hacan que los aretes
de Lily parecieran diminutos accesorios.
El gramo de confianza que haba sentido se disip mientras se diriga hacia la
mesa. La mujer pelirroja que estaba en la mesahermana de Anna, supuso
tambin era llamativa.
"Lo siento, llego un poco tarde" Lily se avergonz cuando Anna se levant y la
mir de pies a cabeza.
"Estoy tan contenta de que hayas podido venir. Me encanta ese vestido"
A ella le encanta el vestido. Lily repiti esas palabras dos veces en su cabeza para
asegurarse de que haba escuchado bien. Eso significaba que no se vea como
una idiota, despus de todo. Al menos su vestido haba pasado la inspeccin.
"Gracias. Me alegra haber podido venir. Agradezco la invitacin"
Anna alarg un brazo para atraerla ms cerca y la envolvi rodeando su hombro.
En cuanto a los dems, ella hizo las presentaciones "Kim, Hal, me encanta que
conozcan a mi querida amiga, Lily Stewart. Lily, ella es mi hermana Kim Philips y
su aburrido marido, Hal"
Hal se levant para estrechar la mano extendida de Lily, disparando una mirada
acusadora a Anna antes de romper en una amplia sonrisa "Encantado de
conocerte, Lily. Anna ha estado hablando de t desde el terremoto"
Lily estaba encantada de escuchar eso, pero segua dudando que la charla de
Anna hubiese sido cualquier cosa parecida a la suya. Ella haba hablado sin parar
acerca de la mujer desde el terremoto, a cualquiera que quisiera escucharlo.
"En realidad as es" Kim se les uni. La atractiva pelirroja sorprendi a todos al
ponerse de pie y atraer a Lily en un fuerte abrazo "Gracias por salvar a mi
hermana" susurr, su voz llena de emocin.
Lily estuvo casi abrumada por el mensaje, sobre todo cuando se ech hacia atrs
y vi lgrimas en los ojos color avellana de Kim "Veo que voy a tener que dejar las
cosas claras sobre quin salv a quin. Tu hermana fue el hroe ese da"
"Ha! Todava estara atrapada bajo esa estantera, si no fuese por t"

Lily clav suavemente su mano en el costado de Anna "Eso no fue heroico. Saba
que te necesitaba para aquellas cosas que requeran de personas altas"
"No les haba dicho chicos, que ella me llamaba Amazona?"
"Y ella me llamaba enana" entonces Lily se volvi hacia Kim, dejando a un lado su
tono juguetn "La parte real y heroica fue que Anna sali en busca de ayuda
cuando me di un ataque de asma y no poda respirar. Ella apenas poda caminar
debido a su pierna, pero fue de todos modos. No tengo ninguna duda de que
hubiese muerto si no se hubiese apresurado"
Anna intervino "Se dieron cuenta de cmo pas por alto esa parte de los
estantes? Lo que no dice es que las rplicas estaban tirando las paredes sobre
nosotras, pero ella arriesg su vida por quedarse y sacarme"
"Ustedes dos son como una sociedad de admiracin mutua" dijo Hal.
"Yo la admiro ms" dijo Lily con total naturalidad.
"No, yo la admiro ms" contest Anna.
"No lo haces"
"Claro que s"
El matre apareci y las escoltaron a su mesa en el comedor. Lily se esforz por
mantener su expresin de pquer mientras abra el men, decidiendo
inmediatamente que su presupuesto para la comida de toda la semana se iba en
esta comida. Siguiendo el ejemplo de Anna, orden un pez espada y una pequea
ensalada griega.
Cuando el camarero se fue, Kim cruz los brazos sobre la mesa y mir a Anna.
"As que, dinos cmo fueron las cosas en los tribunales"
"Los tribunales" Anna suspir "Bueno, ahora estoy oficialmente divorciada, as que
supongo que funcion de la manera que se supona funcionara"
"Viste a Scott?"
Anna asinti con la cabeza "l estaba all. Esper a que llegara hasta mi coche y
nos lo pasamos llorando un rato. Sin embargo ahorr parte de mi llanto para el
camino a casa"
El corazn de Lily salt de tristeza ante la voz de Anna. Esto era ms difcil para
ella de lo que dejaba ver.

"Me gustara que me hubieses dejado darle una patada en el culo" dijo Hal.
Anna se inclin para explicar "Mi cuado es muy protector conmigo. As que no
intentes nada"
Lily se ech a rer, hasta que se le ocurri preguntarse por qu Anna pensaba que
podra intentar algo. Estaba preocupada de que
"En otras palabras, no me puedes tratar mal, sobre todo hoy" dijo Anna
rpidamente, agarrando su vaso "Qu tal un brindis? Por un tipo muy
agradable..con quien nunca deb haberme casado, en primer lugar"
Sus copas tintinearon y tomaron un sorbo de vino al unsono.
"Mi turno" dijo Kim, voltendose para mostrar su vaso a Anna "Por Anna, por saber
cundo hay que mirar hacia adelante en lugar de hacia atrs"
Anna di a su hermana una mirada inconfundible de amor "Gracias" dijo en voz
baja, tocando el vaso de su hermana y presionando contra ella por un largo
momento. A continuacin, las lgrimas corrieron por sus mejillas y ella las alej
"Disculpen un minuto"
Lily quera seguirla, pero Kim le puso una mano en el brazo "Ella estar bien"
"Ests segura?"
"S, ella no quiere que nadie la vea as. Quiere que todos piensen que est hecha
de piedra"
"Debe estar sufriendo mucho" Lily record lo difcil que haba sido para Anna el
hablar de sus problemas maritales "Es un detalle agradable de su parte haberla
trado esta noche para una celebracin"
"Oh, esto fue idea de Anna" dijo Hal, mirando a Kim como pidiendo permiso para
continuar "Pero si me preguntas, creo que ella decidi esta celebracin porque no
quera estar sola"
"Eso es una parte" dijo Kim "Creo que realmente quera que esto fuese una
celebracin. Slo se siente culpable por ello"
"Entonces me alegro de que estemos todos aqu" dijo Lily.
"Ella est muy contenta de que ests aqu" respondi Kim "Debes haber
escuchado lo emocionada que estaba esta tarde. Honestamente, casi ha
enloquecido tratando de encontrarte por meses"

"He estado haciendo la misma cosa" Lily les cont su versin de los hechos, a la
vez que estaba preocupada por el regreso de Anna. Si Kim no iba pronto a buscar
a su hermana, ella lo hara.

***
"Idiota" murmur Anna en el espejo, vaciando el contenido de su bolso sobre el
mostrador. Pas un pauelo alrededor de sus ojos, manchados de rmel
necesitando ahora un retoque Por qu demonios estaba llorando por Scott? No
era como si su corazn estuviese roto. Estaba obteniendo exactamente lo que
quera con este divorcio, la posibilidad de deshacer un error humillante. Tenan
que ser lgrimas de empata, decidi. Odiaba lo mucho que Scott estaba
sufriendo, pero no haba nada que ella pudiese hacer para evitrselo. La suerte
estaba echada antes de que se casaran, por l y por su antigua novia.
Tambin odiaba perder el control de sus emociones delante de Lily, especialmente
en su primera oportunidad real de verse desde el terremoto. Ella debera estar
celebrando su amistad, no estar revolcndose en la miseria de algo que ya haba
pasado. Se cepill sus pestaas por ltima vez y aplic su lpiz labial antes de
regresar al comedor. Cuando se acerc a la mesa, Lily levant la mirada y le
sonri y Anna sinti una oleada de emocin. Qu afortunada era de tener a Lily de
vuelta en su vida.
"Lo siento Me he perdido de algo?"
Hal se levant para ayudar a Anna con su silla "Lily estaba contando acerca de su
trabajo en el consultorio de asistencia"
"Quiero escucharlo tambin. Empieza de nuevo" en verdad, Anna ya saba
bastante sobre el consultorio de Asistencia Legal Braxton Street, porque haba
buscado la direccin en el sitio Web que indicaba la tarjeta de presentacin de
Lily. Era diez veces ms impresionante que si su trabajo estuviese en una de las
firmas ms poderosas del centro de la ciudad.
Lily habl de su trabajo durante la cena y cuando un camarero con esmoquin
comenz a retirar los platos ella se excus para ir al bao de mujeres.
"Ella es muy agradable, Anna" expres Kim.
"No te lo dije? Hay algo en ella queno s, brilla. S que suena estpido, pero
ella es una persona increble"

"Desde luego, no se parece a ninguna lesbiana que conozca" dijo Hal, lo que hizo
que su esposa le golpeara en el brazo.
"No puedo creer que hayas dicho eso"
"Decir qu? Ella es linda"
"Las lesbianas no pueden ser lindas?"
"Sabes lo que quiero decir"
"No, no lo s"
Anna tambin hubiese saltado sobre l, pero Kim estaba haciendo un buen trabajo
por su cuenta. No era raro que conspiraran contra Hal cuando estaban juntas,
para burlarse de l por su actitud conservadora o por cmo amaba a su barco ms
que a su esposa. Siempre de buen carcter, l lo tomaba con calma. Anna
pensaba que l era el complemento ideal para la personalidad vivaz de su
hermana y lo amaba como a un hermano.
"El hecho de que las personas en todo el saln puedan decir que eres un
contador, no significa que todos los dems deban ajustarse a un estereotipo"
aadi Kim.
Hal sacudi sus manos en seal de rendicin "Lo siento. Obviamente, me
equivoqu al hablar"
Anna no conoca a muchas lesbianas, pero las que conoca se pareca ms o
menos a todas los dems. No recordaba haber visto a ninguna, vestida tan
elegantemente como lo estaba Lily esta noche, pero eso no significaba que no lo
hicieran "Dnde has visto a todas esas lesbianas, Hal?"
l se encogi de hombros "Haba un grupo en Berkeleyque no se afeitaban las
piernas"
Kim suspir con indulgencia y mir a Anna "No puedo llevarlo a cualquier parte"
"Necesitas salir ms, Hal. Esos estereotipos ya no funcionan"
"Estereotipos?" Lily de repente volvi a su asiento.
"S, me pasa todo el tiempo en el trabajo" dijo Anna rpidamente, esperando que
Lily no hubiese escuchado demasiado "Les estaba contando acerca de un
incidente en el lote de carros ayer. El personal de ventas lleg a las siete para
entrenarse sobre las caractersticas del modelo del prximo ao. Justo cuando
abrimos a las ocho, este hombre lleg en un Mitsubishi Eclipse, edicin especial y

empez a buscar el 535i con el paquete deportivo" se di cuenta demasiado tarde


que probablemente sonaba como una presumida que hablaba sobre los coches
con tanto detalle, ante las personas que no estaban en el negocio "Sal y le
pregunt si tena alguna duda y me dijo: No, he estado haciendo mi propia
investigacin. Probablemente s tanto como usted acerca de este coche"
profundiz su voz y agach la cabeza hacia adelante y atrs al imitarlo.
"Claro, como si l supiera ms que mi hermana que tiene el ttulo de ingeniero
mecnico" interrumpi Kim.
"As que l me dijo que quera hacer una oferta por el coche y me pidi que fuera a
buscar al gerente. Le expliqu que el gerente estaba en una reunin y que yo
poda manejar la transaccin. Pero no, l insisti, as que saqu a Brades
nuestro gerente de ventasde la reunin para que hablara con l. Ellos
mencionaron un precio, pero Brad dijo que necesitaba la autorizacin del
propietariolo que no era ciertopero Brad quera sacudirse el compromisopor
lo que me pas un mensaje para que fuese a su despacho para revisar el acuerdo.
Tendras que haber visto el rostro de ese hombre cuando volv a entrar"
"Entonces qu hiciste?" pregunt Lily, con sus ojos muy abiertos.
"Oh, lo aprob. Brad no saca los coches. Y cuando este hombre regres a recoger
su nuevo coche, me encontr con l otra vez y le d la informacin general. Le dije
todo lo que nunca quiso saber acerca de la tecnologa de doble turbo e inyeccin y
lo nico que pudo hacer fue asentir y decir: uh-huh"
"Apuesto a que eso no tuvo precio"
"Pasa todo el tiempo"
"Porque es un estereotipo de que las mujeres no saben nada de coches" dijo Lily.
"Cierto"
El camarero regres en ese momento para ofrecer caf y postre. Pronto regres
con un baklava (un tipo de pastel elaborado con una pasta de nueces trituradas) y
caf expreso.
"Entonces en qu parte de la ciudad vives, Lily?" pregunt Kim.
Sun Valley
"Tienes una casa? Un condominio?"
"Uh-oh, Kim ya se est poniendo su sombrero de bienes races" dijo Hal.

"No lo estoy haciendo. Slo quera saber"


"En realidad, vivo en un apartamento. Est en una ubicacin privilegiada, segn
me han dicho, con el transporte pblico. Supe despus de mudarme, que estaba
directamente bajo la trayectoria de los vuelos de Burbank"
Anna sonri, recordando cmo Lily haba mantenido su sentido del humor cuando
estaban atrapadas en el centro comercial.
"He estado ahorrando para el pago inicial de una casa, pero cada vez que me
dispongo a mirar, los precios aumentan nuevamente"
"Bueno, a riesgo de ser acusada de hacer negocios en la cena" le lanz una
mirada de soslayo a su marido "llmame si quieres ayuda para encontrar lo que
buscas. A veces tengo informacin adelantada de nuevos anuncios antes de que
salgan al mercado" sac una tarjeta de su bolso y se lo pas por la mesa "Y tengo
cientos de amigos por todo Los ngeles, quienes tambin pueden ayudarte"
"Wow, gracias. Lo har. Hal, supongo que tienes alguna idea para hacer que mi
modesta cuenta de ahorros se convierta en una fortuna en unas pocas semanas
verdad?"
"Deseara" Hal se inclin y cubri la mano de su esposa con la suya "No me gusta
ser un aguafiestas, pero estoy a punto de terminar la noche"
"l tiene una cita con su amado barco por la maana" Kim susurr con
complicidad.
Anna no estaba lista para terminar la noche, pero tena que admitir que estaba
cansada fsicamente. Haba estado trabajando largas horas ltimamente para
dejar de pensar en sus problemas personales y el da de hoy en particular, haba
sido especialmente estresante.
"Nuestro camarero trajo la cuenta?" pregunt Hal.
Kim se inclin y susurr lo suficientemente alto para que todos escucharan "S,
pero Anna desliz su tarjeta de crdito cuando trajo el postre No te diste cuenta?"
"Parece que no"
"Yo tampoco me d cuenta" dijo Lily "Muchas gracias"
"Eres muy bienvenida" contest Anna. Esta era su celebracin y no le importaba
pagar la cuenta.

Mientras las mujeres esperaban sus abrigos, Hal sali a pedir su coche. Anna
ayud a Lily con su chal, deseando poder hablar ms. Pens en sugerir una
bebida, pero realmente estaba cansada y adems, haba venido al restaurante con
Hal y Kim.
"Lily, debiste darle a Hal el boleto del Valet" dijo Kim "l podra traer tu coche
mientras esperamos"
"El mo est en el estacionamiento a la vuelta de la esquina. Haba una cola para
el valet y yo estaba preocupada por llegar tarde, as que lo aparqu yo misma"
"Cmo te sentiras sobre dejarme en casa?" pregunt Anna de repente "Vivo muy
cerca. De esa manera, no tendrs que caminar hasta el estacionamiento t sola"
Lily pareci dudar, pero respondi "Claro, me encantara"
"Si hay algn problema"
"No, en absoluto. Estaba pensando en el desastre que hay en mi coche"
"Sigues dejando hamburguesas en el asiento delantero?"
"Oh, que divertida, Amazona" ambas dijeron buenas noches a Kim y a Hal y
comenzaron su paseo hasta el estacionamiento. Lily hizo un gesto hacia la pierna
de Anna "As que esa cojera es un recuerdo del terremoto?"
"S, tena una pequea grieta en el fmur Puedes creer eso?"
"Ests de broma. Bueno, supongo que no estoy muy sorprendida, ya que estaba
tan hinchada"
"Todo est bien ahora. Simplemente se pone rgida cuando estoy sentada durante
mucho tiempo. El mdico dice que no habr ningn problema con el tiempo"
"Nunca te quejaste de que te doliera demasiado"
"No me parecas del tipo comprensivo"
"Ahora eso duele" Lily sonri, dejndole saber a Anna que no era en serio "Sabes,
es realmente sorprendente cuando piensas en ellolo que vivimos"
"Lo es. Pienso mucho en ello. Incluso tuve pesadillas durante un tiempo"
"Yo tambin"
"Pero no soy la nica que tiene un recuerdo" Anna alarg la mano y traz
suavemente la pequea cicatriz roja por encima del ojo izquierdo de Lily "No lo

poda creer cuando salimos de ese agujero y estabas cubierta con toda esa
sangre"
"Algo de eso era salsa de tomate recuerdas?"
Anna se ech a rer "Despus de todo, dira que las dos tuvimos bastante suerte"
"Definitivamentey conocerte all fue la mejor parte"
"S exactamente lo que quieres decir" era gratificante para Anna saber que
sentan de la misma manera, sobre todo despus de pensar durante tanto tiempo
que su experiencia compartida no haba dejado una impresin duradera en Lily
"Espero que no perdamos contacto nuevamente"
"No pienso permitir que eso suceda"
Subieron las escaleras hasta el segundo piso del estacionamiento, donde Anna
mir la fila de coches, preguntndose cul podra ser el de Lily. Como distribuidora
de automviles, siempre haba sentido que ella poda decir mucho sobre las
personas por el tipo de coche que conducan. Lily sac las llaves del coche de su
bolso e hizo clic en el llavero de control remoto, haciendo que las luces
parpadearan en un RAV4 que haba visto das mejores "Sabes, cuando estaba en
el hospital despus del terremoto, uno de mis consuelos haba sido cuando me
dijeron que el estacionamiento se haba derrumbado. Me qued con las ganas de
recoger el dinero del seguro y obtener un coche nuevo" Anna observ divertida
como Lily abra la puerta del conductor y se estiraba en el asiento delantero para
bajar la ventanilla del pasajero "Pero quiso la suerte, que el mo fuese el nico
coche en todo el estacionamiento que sali sin un solo rasguo desde que estuvo
all"
Lily camin alrededor del coche y a travs de la ventana, le dio a la manija de la
puerta con fuerza mientras se echaba hacia atrs. Anna subi al asiento del
copiloto y Lily cerr la puerta.
"Bueno, a riesgo de sonar un poco a mi hermana, yo vendo coches"
"Ustedes dos son absolutamente un gran equipo Hay otras de las que debera
tener cuidado?"
"No, slo nosotras dos. Kim es mi hermanastra, en realidad. Mi madre muri de
cncer de mama cuando yo tena diez aos y mi padre se cas con su madre
cuatro aos ms tarde. Kim es slo un ao ms joven, por lo que llegamos a ser
amigas de inmediato. No puedo imaginar ser ms cercana a alguien ms"

"Se ve que son muy unidas la una de la otra. Y Hal es un buen jugador como para
aguantarlas a las dos"
"Lo es. Mi hermana realmente tuvo suerte" a pesar de la llegada de Lily para
amenizar la velada, los pensamientos de Anna regresaban nuevamente hacia
Scott. La mayora de sus amigos cercanos y asociados ya saban que ella y Scott
se estaban separando, pero la palabra divorcio probablemente suscitara una
nueva serie de expediciones para pescar los detalles, los que Anna haba
compartido slo con Kim, Hal y Lily. Si bien reconoca las llamadas y cartas de
amigos bien intencionados, cada mensaje era un recordatorio humillante de su
fracaso. Encontrar a Lily otra vez era el antdoto que necesitaba para recordar que
algunas cosas en su vida s haban salido bien.

Captulo 6
"Yo tampoco poda creerlo, mam. Solo levant la vista y all estaba ella" Lily
paseaba de una lado a otro en su dormitorio mientras hablaba por telfono, an en
las nubes por el entusiasmo de la cena con Anna la noche anterior.
"Deseara poder conocerla. Le dara un gran abrazo por haberte ayudado a salir
de all"
"Su hermana hizo eso conmigo anoche. Anna le dijo a todo el mundo que yo la
salv"
"Bueno, lo hiciste"
"No ms de lo que ella me salv" sonri al darse cuenta que estaban teniendo la
misma conversacin como la de la noche anterior. La verdad era que ninguna de
ellas estara aqu si no fuese por la otra y eso era lo que haca que su vnculo
fuese especial "Ella es tan agradable. Y su familia es propietaria de la
concesionaria de BMW en Beverly Hills. La llev a casa despus de la cena. Su
casa es una mansin"
"Cundo empezaste a impresionarte por ese tipo de cosas?"
"No he dicho que me impresion. Es slo que no tena ni idea de que ella tuviese
una buena posicin. Todo lo que dijo fue que venda coches" pens en su
conversacin en la cena "Creo que tambin se llev una sorpresa, porque le dije
en aquel entonces que era abogada. Se enter ayer que trabajaba para un
consultorio de ayuda legal, en lugar de alguna gran firma de abogados. As que
ella result ser un pez gordo y yo result ser una don nadie"

"Nunca vuelvas a decir una cosa as. Katharine se revolvera en su tumba"


"No quise decirlo de esa manera. Slo pens que era gracioso que tuvisemos
esos puntos de vistas opuestos la una de la otra"
"Tal vez pueda conocerla la prxima vez que vaya"
Desde el terremoto, ella y su madre se haban visto por lo menos una vez al mes,
ya no se conformaban con las llamadas telefnicas y las visitas fugaces. La vida y
el amor ahora eran ms preciosos para ellas.
"S, eso sera divertido. Tienes pendiente una visita" Lily ya estaba pensando
alguna excusa para llamar y planear otro encuentro con Anna. Ya que conoci a
Kim y Hal, pens que era justo que Anna conociera a su familia.
"As queustedes sonAnna esson amigas?"
Le tom un momento meditar sobre la pregunta de su madre "S. Quiero decir, eso
es lo que espero que seamos. Anna no es lesbiana, mam. Ella acaba de
divorciarse"
"Qu prueba eso? Si yo fuera lesbiana, tambin me hubiese divorciado"
Lily ri "Ests loca"
"Slo estoy velando por t. Si no me vas a dar nietos, al menos puedes darme una
nuera"
"Tal vez uno de estos das lo har. Pero no esperes que sea sta" Lily saba que
tena suerte de tener una relacin tan abierta con su madre, pero por alguna
extraa razn, hablar de las mujeres con las que sala siempre era difcil. La nica
que haba llevado a casa haba sido Beverly y aunque su madre haba sido
educada, no haba sido particularmente clida. Su madre le haba dicho ms
tardedespus de que Beverly haba terminado la relacinque su intuicin de
madre le haba dicho que Beverly no era una buena opcin.
Su madre suspir dramticamente, causando la risa de Lily.
"Pero todava quiero que la conozcassiempre y cuando te portes bien" mir el
reloj de la mesita "Me tengo que ir. Sandy y Suzanne tienen una comida al aire
libre"
"Diles que les mando saludos"
"Lo har. Te quiero"

"Yo tambin te quiero, cario"


Lily presion el botn terminar en su telfono y lo mir cuando la lnea se cort "Y
si Anna Kaklis resulta ser lesbiana, te prometo que sers la segunda en saberlo"

***
Anna puls el remarcado durante lo que pareci la vigsima vez. Haba divagado
todo el da sobre la conveniencia o no de llamar a Lily nuevamente y tan pronto,
pero una vez tomada la decisin, estaba decidida a pasar por ello. Definitivamente
pareca que haban congeniado, entonces por qu no habran de hacer cosas
juntas cuando tuvieran la oportunidad?
"Hola"
Se sorprendi al escuchar finalmente una voz real, en lugar del mensaje de voz,
consiguiendo la conexin a travs del telfono "Lily?"
"S Anna?"
"Me temo que s" Lily se ri de su respuesta y Anna se relaj. No tena idea de por
qu estaba tan nerviosa acerca de la llamada.
"En qu andas, Amazona? Seis pies?"
"Ustedes, gente pequea son muy listos" trat de fingir enfado, pero no pudo
lograrlo "Todava estoy en el trabajo Qu ests haciendo?"
"Me dirijo a una comida al aire libre en casa de Sandy Recuerdas a mi amiga del
juzgado?"
"Por supuesto, la trabajadora social. Parece una buena persona"
"Lo es. Hemos sido buenas amigas durante ms de cinco aos"
Un pensamiento se le ocurri repentinamente a Anna "T y Sandyustedes
son?"
"Oh Dios, no!" Lily se ech a rer.
"Lo siento. Probablemente me entromet"
"No, en absoluto. Acabo de tener una conversacin similar con otra persona y me
pareci divertido"

"Si ese es el caso, tal vez t y Sandy son las nicas sin la menor idea"
"Realmente no creo que a Suzanne le agrade que me sienta atrada por su
esposa, si entiendes a lo que me refiero"
"Ah, as que Sandy y Suzanne son pareja y t eres qu? un cero a la
izquierda?"
"Eso es exactamente correcto. Siempre afuera mirando hacia adentro"
Anna prcticamente poda escuchar la sonrisa en el rostro de Lily y no pudo
resistirse a unirse a la broma "Qu triste"
"Te dije que era una perdedora"
"S, lo hiciste. Pero si me permites llevar un poco de luz a tu vida, tengo una
invitacin para t. Estaba llamando para ver si tenas algn inters en ir al juego de
los Dodgers maana. Mi ejecutivo de cuenta en los ngeles Times me envi dos
entradas para el palco"
"El palco?"
"S, ya sabes. La suite de la corporacin. Gastamos mucho dinero en publicidad y
l nos pasa boletos de vez en cuando"
"Es una broma? Los Dodgers una tarde de domingo? Me encantara"
"Grandioso. Empieza a la una Qu tal si paso y te recojo a las 12:15?"
"Seguro que no te importa? Podramos encontrarnos en algn lugar o yo puedo ir
a buscarte"
"No, est bien. Dame tu direccin. Tengo un GPS en el coche. Voy a grabarte y ya
est"
"Si ests segura" Lily le di la direccin "Nunca he estado en el palco
anteriormente Qu me pongo?"
"Bueno, son un poco rgidos. Yo siempre trato de vestir como creo que Hal lo
hara"
"Ese no es exactamente el consejo de moda que estaba buscando. Y no tengo
una corbata caf"
"Tampoco l debera tenerla. Por lo general llevo pantalones y una camisa bonita.
Y lleva un suter ya que siempre ponen el aire acondicionado al tope"

"Est bien, eso ayuda"


"Bueno. Nos vemos maana"
"No puedo esperar. Oh y Anna?"
"S?"
"No deberas estar en el trabajo a las siete de la noche de un sbado"
"Lo s, ya me estoy yendo. Dile a Sandy que le mando saludos"
"Lo har. Gracias por llamar"
Anna colg y se gir en la silla del escritorio. Si tuviese ms amigas como Lily, tal
vez tendra mejores cosas que hacer en una noche del sbado.

***
Lily no poda esperar contarles a Sandy y a Suzanne todo acerca de su salida
nocturna. De hecho, probablemente necesitara un esfuerzo concentrado de su
parte para hablar de cualquier otra cosa.
Desde la entrada para vehculos, pudo oler el carbn quemado en cuanto sali de
su coche, por lo que sigui el camino alrededor del garaje hacia la cubierta de
madera roja. Suzanne estaba atendiendo la parrilla y escuchaba a Sandy en la
cocina.
"He trado el vino" anunci ella, levantando el merlot favorito de Sandy.
Suzanne se limpi las manos en los vaqueros antes de darle a Lily un abrazo.
Entonces como una rfaga Sandy entr a travs de la puerta de atrs y tambin
reclam su abrazo. Lily amaba la exuberancia de sus saludos, como si no se
hubiesen visto en meses. Sandy tom la botella y empez a abrir la parte superior
con un sacacorchos "Entonces, cuntanos todo"
"Fue muy divertido. Me lo pas muy bien. Anna es tan agradable y tambin su
hermana. Bueno, no es realmente su hermana. Kim es su hermanastra. Ella vende
bienes races y se ofreci a ayudarme a buscar una casa cuando yo est
preparada. El padre de Anna se cas con la madre de Kim cuando Ana tena
catorce aos. Kim dice que es mucho, mucho ms joven que Anna, pero creo que
es slo un ao de diferencia. Anna casi tiene treinta y dos. Y el marido de Kim es
Hal. l es muy dulce. Se burlaban de l, no creeran cuanto, pero todo le
resbalaba por la espalda"

Saba por las sonrisas indulgentes de sus amigas, que apenas tena sentido la
rfaga de detalles que les estaba dando, pero estaba demasiado emocionada para
controlarse a s misma.
"Ellos tenan el ms delicioso pez espada que jams haya comido. No es de
extraar que sea el restaurante favorito de Anna. Ah y tenas razn sobre el
vestido, Sandy. Fue perfecto. Al principio, no estaba tan segura, pero luego Anna
dijo que le encant. Llev los aretes que me dej Katharine. Los de diamantes
recuerdas?"
Sandy asinti con la cabeza, sin dejar de sonrer.
"Eran como pequeos puntos comparados con los que Anna tena. Y los de ella
parecan an ms grandes porque traa el cabello recogido. Dios, es hermosa"
Suzanne tom la boquilla de la manguera y apunt en direccin a Lily "Debera
abrir la manguera, cario?"
Sandy se ri y neg con la cabeza "Vamos a dejarla un poco ms, pero slo si se
compromete a respirar entre frase y frase"
Lily se ri junto con ellas, sin preocuparse por sus burlas. Saba que estaban
felices por ella y eran la clase de amigas que disfrutaban de su entusiasmo, sin
importar lo que dijeran "No puedo evitarlo. Estoy emocionada" se volvi hacia
Suzanne "Te dijo Sandy que Anna trat de localizarme a travs del St. George?"
"S, fuimos vapuleadosni siquiera pude dejar la sala de emergencia durante casi
tres das"
"Eso fue horrible. Recuerdo que al llegar a casa te desplomaste durante treinta y
seis horas" dijo Sandy.
"No hubieses enloquecido si hubiesen llevado a Lily all?"
"Diablos, s. Ya era bastante difcil concentrarse en el trabajo cuando no saba
dnde estaba todo el mundo. Si mis amigos hubiesen empezado a entrar por la
puerta, habra tenido una crisis"
Lily conoca mejor a Suzanne a pesar de sus quejas. Por lo que le haba contado
Sandy, Suzanne era una excelente enfermera cuyo mayor problema era no poder
decir que no cuando le pedan que trabajara doble turno "Realmente fue duro ver a
la gente despus del terremoto y darse cuenta de todo por lo que haban pasado"
"Nadie estuvo ms cerca que t por lo que pasaste" dijo Sandy.

"Tal vez no pero no me dijiste que un poste de telfono cay justo delante de tu
coche? Eso pudo haber sido desastroso. Y la casa de Tony sali de su base, y"
"Fuimos muy afortunadas" dijo Suzanne lanzando unas pechugas de pollo
marinadas a las llamas "Pero nunca voy a olvidar lo preocupada que estaba Sandy
cuando Tony llam y dijo que haban encontrado tu coche en el estacionamiento
del centro comercial"
"Y tu mam, Lily. Me sent muy mal por ella"
"Estaba tan contenta de verla cuando sal. Ustedes fueron muy buenas cuidando
de ella en ese entonces"
Sandy sirvi tres copas de vino y las reparti "Creo que hay que brindar por los
milagros"
Chocaron sus copas "Y por los amigos de toda la vida" agreg Lily.
"Crees que Anna estar en esa categora?" pregunt Sandy.
"Eso espero" Lily estaba ansiosa por compartir el resto de la noticia "Ella llam
hace unos minutos para invitarme al juego de los Dodgers maana. Tiene
entradas para el palco" dijo con orgullo.
"No le dijiste que siempre escalabas los domingos?" pregunt Suzanne.
Lily rod los ojos "Son los Dodgers. En un palco" con Anna Kaklis.
El tema de Anna domin la discusin en la cena. Sandy estaba ansiosa
especialmente por los detalles de la cena y a Lily le encantaba revivirlos, sobre
todo porque pequeas cosas nuevas surgieron en el recuento. Sin embargo, no
dijo mucho sobre el divorcio de Anna, porque eso pareca demasiado personal
para compartirlo. Cuando lavaron los platos, regresaron a la cubierta para un
remojo en el jacuzzi. En la oscuridad, las tres se despojaron de sus ropas y se
metieron en el agua agitada y caliente.
Sandy inclin la cabeza en la almohada de la esquina "Lily, de seguro deseo que
conozcas a una lesbiana que encienda tu fuego como lo hace Anna "
"T y yo" respondi Lily dndose cuenta, demasiado tarde, que acababa de
admitir las chispas que senta por Anna.
"Ella es hetero, lo sabes" advirti Suzanne "Debes tener cuidado o va a romperte
el corazn"

Lily no quera que la noche se arruinara por un regao sombro de sus amigas
"Slo somos amigas, Suzanne. No espero ms que eso. Es slo que lo que
pasamos juntas cambi nuestras vidas. Siento un vnculo muy especial con ella y
creo que ella tambin lo siente Acaso eso debe significar automticamente una
atraccin sexual?"
"No, por supuesto que no" dijo Sandy "Ya sabes lo mandona que es Suzanne"
Suzanne dio un brinquito, una seal segura de que su compaera le haba
pellizcado por debajo de las burbujas "Es slo que no quiero verte sufrir"

***
"Dnde quieres esto?" pregunt Kim que llevaba una pila de suteres a la
habitacin principal de Anna.
"En la cama est bien. Tengo que resolver donde ponerlos" Anna por fin haba
superado su bloqueo mental acerca de dormir en la habitacin que haba
compartido con Scott. Ahora tena todo el mobiliario nuevo, ya que le haba dado a
Scott la otra suite cuando se mud.
"No puedo creer que hayas dormido en esa habitacin pequea durante tanto
tiempo. Scott debi haber sido quien durmiera en la caseta del perro"
"No fue tan malo. Al menos tena mi propio cuarto de bao"
"Pero ahora tienes esta" exclam Kim. Ella haba encontrado la casa y haba
pensado que era perfecta para Anna y Scott, con sus dos lavabos, ducha de vapor
y la baera.
"No s qu voy a hacer con todo este espacio" ahora Anna estaba pensando en
vender la casa grande y buscar algo ms pequeo.
"Quin sabe, Anna? Tal vez conozcas"
Anna levant su mano "Ni siquiera lo digas"
"Lo s. No quieres salir con nadie. Lo que deseas es estar sola"
"Kim, me he divorciado apenas hace dos das Te importara si espero un par de
semanas antes de casarme nuevamente?"
"T no has hecho nada malo, Anna. No tienes que pagar ninguna penitencia por
esto" Kim se sent a los pies de la cama matrimonial, mientras que Anna doblaba

la ropa interior y la colocaba en la cmoda "Y no voy a esperar y dejar que hagas
lo que hiciste despus de ese sujeto Vince"
Anna gimi, como lo haca cada vez que pensaba en el joven con el que haba
salido por casi un ao en la universidad de Cal Poly. La curiosidad sobre el sexo
por fin le haba llevado a experimentarlo y eso le haba dejado desilusionada y
avergonzada y jurando no volver a compartirlo otra vez hasta que estuviese
segura que fuese como una expresin de amor "Creme, no habr ms Vince
Marshalls"
"No son los Vince Marshalls los que me preocupan, Anna. Eres t. Ni siquiera
saliste con alguien por ms de cinco aos despus de eso, todo porque no
confiabas en t misma"
Este era el precio a pagar por compartir secretos con su hermana. Kim nunca
olvidaba algo, sobre todo cuando se trataba de detalles sobre su vida sexual "Esto
no se parece a eso. Merezco algo de tiempo para m despus de lo que he
pasado"
"Eso est bien, siempre y cuando no sean cinco aos. O incluso cinco meses. Lo
que siempre has querido es alguien que pudiese ser tu amigo. Eso era lo que
decas que haca tan especial a Scott. Hay otros hombres por ah que pueden ser
tus amigos y lo creas o no, algunos de ellos pueden mantener su pene en los
pantalones"
Anna siempre saba cuando su hermana estaba tratando de levantarle el nimo,
as que ignor el comentario grosero y continu doblando la ropa.
"S que te sientes en carne viva en este momento, pero te encerraste en una
concha cuando todo esto comenz y es el momento de que salgas nuevamente"
Kim se puso de pie y puso sus dos manos sobre los hombros de Anna "No tienes
por qu presionarte. As que sal y disfruta de la gente nuevamente. Haz amigos.
Vete de fiestaecha un polvo"
Anna suspir profundamente y sacudi la cabeza "Nunca terminas una
conversacin sin decir algo ridculo"
"Lo s, pero entonces me preguntaras quin soy y que he hecho con tu hermana"
"Resulta que voy a salir con amigos esta tarde. Mi representante de cuentas del
Times, me di dos entradas para su palco para el partido de los Dodgers y voy a
recoger a Lily un cuarto despus de las 12"
"Eso es perfecto. Lily es divertida y no permitir que te pongas de mal humor"

"No me pongo de mal humor"


"Y no te sacar del camino cuando los chicos lindos se te acerquen"
"Eres imposible"
"Lo s"

***
A pesar de la amonestacin de su madre, Lily estuvo debidamente impresionada
con el coupe negro de lujo 650i de Anna, especialmente por el GPS. Desde su
asiento de pasajero, vea la cantidad de indicadores que hacan parecer como si el
coche se manejara por s mismo "Hay que ser muy inteligente para conducir un
coche como ste"
"No es problema" respondi Anna secamente "Me rompi el corazn perder el 850
en el estacionamiento del centro comercial. Me encantaba ese auto y ya no lo
hacen"
"Qu lo haca tan especial?"
"Slo vendieron unos siete mil aqu en los Estados. El mo era el ms raro de
todos. Era llamado el CSi y tena una transmisin manual de seis velocidades.
Simplemente no puedes experimentar manejar de esa manera con ningn otro
vehculo"
Lily mir la palanca de cambios "No es ste uno de seis velocidades?"
"S, pero se siente diferente. ste tiene una enorme cantidad de tecnologa nueva,
como el Control Dinmico de manejo (sistema de control activo de la suspensin
que minimiza la inclinacin de la carrocera en las curvas y en los cambios rpidos
de direccin). Est bien hecho, pero no es lo mismo"
Era evidente que los coches eran ms que un negocio para Anna. Eran una
pasin y pareca encantada de hablar de ello.
Anna mostr su pase de invitado al encargado del estacionamiento y entr en el
estacionamiento VIP del Dodger Stadium "No te sorprendas si mi representante de
cuentas me adula por todas partes. l es un buen tipo, pero esto no es acerca de
amistad. Se trata de la cantidad de dinero que Premier Motors gasta en publicidad"
"No estoy acostumbrada a ser lisonjeada, pero har mi mejor esfuerzo para lidiar
con eso" le sigui de cerca mientras Anna mostraba sus boletos en la puerta.

"El reservado est por aqu" dijo Anna dirigindose hacia la escalera mecnica
que les llevara al vestbulo de las suites en el nivel inferior. Estaba vestida
casualmente, pero con elegancia, con pantalones negros a la medida y una blusa
de seda sin mangas de color azul claro. Llevaba el cabello recogido hacia atrs
con una banda negra para el cabello y un suter de color crema que caa
ligeramente sobre sus hombros.
Tomando la sea que Anna le haba dicho, Lily us unos pantalones caqui y se
coloc un suter color verde bosque. No que este fuese el mejor conjunto que
pudiera encontrar. Ms bien era el que se estaba probando cuando el timbre de su
puerta son.
Cuando entraron en el elegante reservado, fueron recibidas por un hombre guapo
con pantalones grises y una camisa blanca almidonada "Anna. Es maravilloso
verte. Me alegra que hayas podido venir"
"Gracias. Steve, quiero que conozcas a mi amiga, Lily Stewart. Lily, este es Steve
French. Steve es mi manejador de cuentas en el Times y ser nuestro anfitrin de
hoy"
"Es un placer conocerle. Muchas gracias por la invitacin" Lily no pudo dejar de
notar que Steve apenas si la mir, tena los ojos pegados en Anna.
"As que Anna dnde est Scott?"
"Eso no lo s. Scott y yo nos hemos divorciado"
"Siento mucho escuchar eso, Anna"
Lily estaba casi pasmada por la falsedad en su voz. O Anna no lo haba notado, o
ya estaba esperado esa respuesta.
"Gracias. Lo aprecio"
Steve las condujo a sus asientos en la primera fila de la sala, justo a tiempo para
el Himno Nacional. Lily resisti las ganas de pellizcarse. No poda creer que
estaba en una suite de lujo en el Dodger Stadium, sentada al lado de la mujer ms
hermosa de los ngeles.
"Empieza el juego!"
"Me gusta las posibilidades de los Dodgers este ao" dijo Anna "Finalmente
conseguimos un poco de alivio en la media"

"Eso slo ayuda cuando los bateadores hacen lo suyo" dijo Lily. Fue una grata
sorpresa descubrir que Anna saba muchas cosas acerca del bisbol. Hablaron de
jugadores, intercambios, estrategias y estadsticas, todo bajo la consternacin de
Steve French, que segua tratando de llamar la atencin de Anna.
"Creo que alguien tiene los ojos puestos en t" susurr Lily.
"Oh, s?" Anna mir a Steve, que le haba estado mirando y le haba estado
sonriendo toda la tarde "Es un hombre guapo no te parece?"
"S, supongo" Lily se encogi de hombros, fingiendo exagerado aburrimiento "Si a
t te va lo esbelto y musculoso, con mandbula cuadrada y ojos hundidos. Sin
embargo, no es mi tipo"
"Y cul es tu tipo, Srita. Stewart?"
"Quieres decir, aparte de mis especificaciones de gnero?"
"Bueno, estaba asumiendo eso, por supuestoa menos que quieras dejar todas
tus opciones abiertas"
"Oh, no. Algunas opciones estarn siempre cerradas. Vamos a ver, voy primero
por lo inteligente, luego que tenga sentido del humor. La belleza exterior no
significa mucho para m" dijo Lily con arrogancia "Cierto y tambin me gustan los
coches feos"

***
Anna sali del complejo de apartamentos, contenta de que Lily hubiese aceptado
su invitacin en un plazo tan breve. No poda contar el nmero de veces que haba
tenido el impulso de ir al estadio o al teatro y lo haba dejado pasar porque no
poda encontrar a nadie que le acompaara. Lily estaba lista para lo que sea en
cualquier momento, dijo ella.
El pasatiempo favorito de Lily era el excursionismo, algo de lo que Anna no saba
mucho. Pero haba prometido darse una oportunidad en algn momento, a pesar
de que se haba burlado de ella por no ser capaz de ver el atractivo de arrastrar su
culo hacia una montaa, cuando los vehculos todo terreno eran perfectamente
buenos para llegar hasta all.
Aunque estaban a kilmetros de distancia, cuando se trataba de sus crculos
sociales, Anna encontr que era un refrescante cambio de ritmo en comparacin
con las chicas con las que haba crecido en Beverly Hills, a las que contaba ahora
como sus amigas casuales.

Lily tena un trabajo interesante y lo que haca por las familias que luchaban, haca
una diferencia real en el mundo.
Con todo, estaba encantada de tener a Lily en su vida, sobre todo ahora, cuando
sera ms fcil revolcarse en la soledad de su casa vaca. Kim estaba en lo cierto
cuando deca que tena que salir y divertirse. El mayor problema que anticipaba
con esta nueva amistad, era que la llamaba demasiado a menudo.
"Lilian Stewart" dijo ella agarrando el telfono en su escritorio.
"Entonces cmo sabas que l me iba a llamar?"
Lily haba estado esperando la llamada de un cliente y le tom un momento
reconocer su voz "Anna?"
"En serio Cmo lo sabas?"
Le diverta que Anna estuviese tan obviamente sorprendida "Estoy muy bien.
Muchas gracias por preguntar"
"Lo siento Cmo ests?"
"A qu te refieres?"
"Steve French me acaba de invitar a San Diego el prximo sbado, para el primer
partido de la gira de los Dodgers"
Lily saba que esto iba a pasar y tuvo que admitir que le molestaba. Cuando se
haba levantado para tomar una copa en el juego, haba escuchado alardear a
French con su amigo acerca de que l podra conseguir que Anna saliera con l.
Su actitud arrogante le haba cabreado, sobre todo porque probablemente tena
ms que una cita en mente "Entonces cul fue tu respuesta? Supongo que
sigues la lnea en cuanto a darte la oportunidad de llegar a conocerse mejor" a
pesar de su intento de sonar indiferente, sus palabras salieron mordaces.
"Wow, parece que no te gusta mucho Steve"
Consciente de que haba sido atrapada, Lily consider expresarle lo que haba
escuchado, pero entonces se le ocurri que Anna en realidad podra estar
interesada en lo que Steve tena en mente. Si ese era el caso, sus objeciones
podran parecer una tontera "No, Steve es muy agradable. Slo estaba
bromeando. Bienvenida al mundo de las citas. Siempre mantengo mis odos
abiertos para escuchar cuales lneas funcionan mejor en las mujeres"

"Me gustara decrtelo, pero no tengo ni idea. Esas cosas pasan volando por
encima de mi cabeza. Me sorprendi cuando l llam"
"Eso es porque estas demasiado ocupada pensando en twin-cams (sistemas de
doble eje), sobremarcha, turbo-compresor" su cerebro luch por encontrar las
palabras relacionadas con los automviles "sistemas de bloqueo anti-frenado"
"Muy graciosa"
Lily sonri, contenta de que Anna apreciara su sentido del humor Quieres ir a
cenar maana por la noche?"
"No puedo. Es el cumpleaos de mi padre Qu tal a final de semana?"
Lily hoje su calendario "Lo siento. Acabo de descubrir que a mi amiga Suzanne la
van a operar el Mircoles y promet a Sandy que le ayudara el resto de la
semana"
"Espero que no sea algo serio"
"Es una ciruga de espalda. Ha pasado demasiadas horas de pie en la sala de
emergencias"
"Es doctora?"
"Enfermera" por supuesto, los amigos de Anna probablemente eran mdicos,
pens ella.
"Si hay algo que pueda hacer, hzmelo saber"
"Eso es muy dulce. Estoy segura de que lo tenemos cubierto, pero voy a decirle a
Sandy de tu oferta"
"Gracias. Entonces intentmoslo de nuevo la prxima semana de acuerdo?"
"Por supuesto Y si te llamo el domingo? Me puedes contar todo sobre el juego en
San Diego" y lo bien que la habrs pasado con el guapo, de mandbula cuadrada
Steve French, pens Lily tristemente.

***
En su sexagsimo primer cumpleaos, el padre de Anna haba pedido su cena de
celebracin en el patio exterior. l siempre deca que sus mejores recuerdos
haban sido las barbacoas alrededor de la piscina en el patio trasero. La madrastra
de Anna, Martine, estaba de pie en la cocina, adornando los platos para servir el

arroz turco y los tomates rellenos al horno. Cinco filetes marinados estaban en el
mostrador, junto al gran pastel decorado.
"Puedo ayudarte en algo?" pregunt Anna, dejando caer el regalo en la mesa del
comedor con los dems.
"Puedes decirle a Hal que los filetes estn listos para la parrilla"
Ella grit hacia la puerta trasera llamando a su cuado y luego se volte hacia su
madrastra "Entonces te dijo Kim con quin cenamos la otra noche?"
"Dijo que encontraste a la mujer del terremoto. Eso es increble"
"Lo es. Despus de buscarla tanto tiempo, aparece de la nada. Y escucha esto.
Resulta que tambin me estaba buscando. Perdi mi nmero de telfono en el
hospital y nunca nos dijimos nuestros apellidos"
"Kim dijo que era muy agradable"
"Lo es. Y fue conmigo al juego de los Dodgers el domingo"
"Apuesto a que tenan mucho de qu hablar" dijo Martine.
"Si as es" Anna pellizc un pepino de la ensalada, pensando en sus
conversaciones con Lily "Es graciosa. Hablamos todo sobre el terremoto la otra
noche con Kim y Hal, pero no creo que lo mencionramos ni una vez el domingo"
"Tal vez las dos tienen que cerrar ese episodio"
"S, puede ser" Anna saba que tena suerte de tener una buena relacin con su
madrastra, tanto que se senta perfectamente cmoda pensando en Martine como
si fuese su madre. Le deba eso a la manera tolerante de Martine y su
determinacin de asumir a Anna como a una hija cuando todos ellos se
convirtieron en una familia, de la misma manera su padre haba recibido a Kim
"Realmente es una observacin interesante. Voy a tener que preguntarle a Lily
sobre eso"
"Por cierto, debo advertirte que tu padre se siente un poco emocional hoy. No te
sorprendas si te abraza y comienza a llorar"
"Y eso por qu?"
"No estoy segura, pero creo que est tratando de decidir si este es su peor ao o
el mejor"
"Por qu?"

"Porque casi te perdi en el terremoto, pero luego saliste. Fue las dos cosas a la
vez: terrible y milagroso. Despus, su amigo Morty muri. Y creo que todava est
molesto por lo de Scott"
Anna suspir. Kim y Hal saban de la infidelidad de Scott, pero les haba pedido
que no dijeran nada a nadie. No serva de nada poner a Scott como uno de los
malos, sobre todo al darse cuenta que haban otras cosas inadecuadas en su
relacin de las que ella era responsable "Hara que se sintiera mejor si le digo lo
bien que me siento?"
"No lo s. Podra hacerle sentir peor. Cree que t y Scott actuaron
precipitadamente"
Lo haban hechocuando se haban casado en primer lugar "Cmo crees que
debera manejarlo?"
"No lo s, Anna. Slo pens que debas saber cmo se siente, solo en caso de
que se emocione"
"Gracias"
La cena fue un asunto muy animado despus de todo, pens Anna. El estado de
nimo de su padre estaba mejor de lo que esperaba, tomando en cuenta lo que
Martine le haba dicho. Ella haba evitado deliberadamente el tema de Scott,
hablando en su lugar del tema de Lily "y ella estaba tratando de encontrarme,
pero no saba mi apellido. Estaba preguntando por Anna y todos los registros
tenan Christianna"
"Pero dijiste que no haba estado en el hospital cuando revisaste Haba sido
dada de alta?" pregunt Martine.
"No, fue llevada a un hospital diferente al que me dijeron. Y se qued all cuatro
das, justo como yo"
"Me agrad mucho" dijo Kim "Y tambin a Hal. Ella es muy agradable"
"Entonces deberas invitarla la prxima vez que tengamos una fiesta" dijo Martine.
"Nos gustara conocerla No es as, George?"
Durante los ltimos minutos, Anna se haba dado cuenta, por el rabillo del ojo, que
su padre le haba estado observando pensativamente. Haba tenido cuidado de no
hablar sobre Scott y su nica referencia al terremoto haba sido el jubiloso
hallazgo de su salvadora perdida.

"Entonces qu har todo el mundo este fin de semana?" pregunt su padre,


ignorando la pregunta de Martine.
"Salir en el barco" dijo Hal alegremente.
"Salir en el barco" Kim repiti con un gemido, dirigindose a Anna con voz
suplicante "Vienes con nosotros?"
"Lo siento. Voy al juego de los Dodgers en San Diego"
"Con quin?" pregunt su padre.
"Steve French" dijo vacilante, sabiendo que podra ser un punto de referencia de
Scott. Se limit a seguir el consejo de su hermana y hacer ms cosas con sus
amigos. Y ya que haba preparado su mente para no pensar en esta salida como
una cita, realmente estaba animada por hacerlo.
"Con Steve French?" pregunt a su padre, obviamente sorprendido "No es muy
pronto para ese tipo de cosas?"
"Qu tipo de cosas? Slo somos amigos. Fui a su palco la semana pasada para
el juego de los Rojos y l sabe que soy una fantica de los Dodgers"
"No lo s, cario. l es nuestro gerente de cuentas. Ya sabes lo que dicen de
mezclar negocios y placer"
Kim se puso de pie para ayudar a recoger los platos "Oh, por el amor de Dios,
pap. Anna no va a correr y fugarse"
Anna aprovech la apertura y sigui su ejemplo, agarrando una pila de platos y
siguiendo a su hermana a la cocina "Tenas que ir y hablar de fugarse. Ahora no
va a dormir en toda la noche"
Kim se ri "Lo s. Pero me vuelve loca cuando sale con una de las suyas. Debes ir
y divertirte"
"Tengo la intencin de hacerlo. Pero has escuchado lo que dije. Esto no es una
cita"
"Bien"
Anna se sinti obligada a defenderse de todos modos "Steve es un buen chico y le
gustan los Dodgers tanto como a m. Estoy siguiendo tu consejo sobre hacer
amigos"
"Y no pierdes nada en absoluto si son amigos guapos"

***
Lily se estir en el sof para agarrar el telfono, sin quitar los ojos de la batalla en
el campo de juego de la UCLA con los Cardenales de Stanford. Recin salida de
la ducha luego de haber limpiado su apartamento y lavado su coche, ahora llevaba
una camiseta grande en azul y amarillo, con el logo de su alma mater. Sus
amados Bruins de la UCLA ya estaban arriba 7-0 en el primer cuarto.
"Hola?"
"Entonces cmo sabas que Steve French era un desgraciado?"
El juego de ftbol desapareci de su mente al reconocer la voz y sonri "Anna,
estoy bien. Gracias por preguntar"
"Djame ser tu gua en el reconocido Hotel Coronado en San Diego. Estamos en
el bao de damas del vestbulo principal del Hotel, construdo con madera de
caoba y estamos admirando los accesorios de latn pulido que adornan los
lavabos de mrmol finamente tallados"
"Qu demonios ests haciendo en el bao del Hotel?"
"Esa pregunta es personal!" dijo Anna con fingida indignacin "Steve sugiri el
Hotel para cenar y me detuve aqu para lavarme"
"Y pensaste en llamarme para decirme que tu cita es un desgraciado? Eso ya lo
saba"
"Es peor de lo que pensabas. No vas a creer esto. Vinimos aqu para cenar no?
Slo una buena comida para terminar el da. As que vine al bao de mujeres y
cuando sal, l estaba en la recepcin, guardando su cartera y recogiendo una
tarjeta-llave de un cuarto"
"Ests bromeando"
"No lo estoy. No lo poda creer, as que esper a que saliera a la terraza. Luego fu
a la recepcin y pregunt si haba reservado una habitacin. Al principio, la mujer
no me quiso decir, pero le dije que estaba aqu para cenar con l y pensaba que
mereca saber sus intenciones"
"Ese canalla!"
"Eso no es lo peor. Ella dijo que l haba pedido una cama king-size con vista al
mar y una botella de champn en una hielera"

Aunque ya estaba hastiada de Steve French, Lily no poda creer lo pomposo que
el hombre era "Qu idiota arrogante!"
"S. Iba a fingir una migraa, pero parece que no tendr que fingirla, despus de
todo. Ya me ha empezado. Estoy pensando en alquilar un coche y conducir a
casa"
"Sufres de migraas?"
"A veces"
"Qu te parece si manejo hasta all y te recojo? Podra estar all en unas dos
horas y media" comenz a subir las escaleras para ponerse sus vaqueros.
"No podra pedirte que hagas eso"
"Qu pasa si tu dolor de cabeza empeora? Qu vas a hacer?"
"Supongo que parara y encontrara un lugar para pasar la noche"
"Entonces olvdalo. Dile a Steve French que se vaya a la mierda. Estar all a
las" se di la vuelta para revisar su reloj "a las nueve" luego se puso un
suter con cuello en V y un par de zuecos.
"Bueno, no me puedo quedar en el bao hasta entonces. Tal vez vaya a cenar y
d un paseo por la playa Ests segura, Lily? San Diego est lejos y manejar de
ida y vuelta es muy pesado"
"Voy saliendo por la puerta ahora" Katharine sola tener migraas, as que Lily
saba lo fuerte que podran ser. De ninguna manera iba a dejar que Anna
condujera sola a casa con una de ellas.

***
Hizo buen tiempo en la autopista de San Diego y entr en el crculo del valet del
Hotel a las 8:50 "Estoy aqu para recoger a alguien" le dijo al joven que llevaba un
casco tipo colonial, que se haba acercado a tomar las llaves.
"Lily"
Se volte hacia la voz y de inmediato sonri "Hey! Cmo est tu cabeza?"
"Acechando. Si puedo llegar a casa y meterme en la cama antes de que estalle, tal
vez no sea tan malo"

"Vamos, entonces" sintindose repentinamente protectora, tom a Anna por el


codo y le gui hasta el coche, donde meti la mano por la ventana y abri la
puerta del pasajero.
"Te he dicho que s donde puedes conseguir una buena oferta para un coche
nuevo?" dijo Anna con una sonrisa.
Lily se dirigi nuevamente hacia la autopista 5, presionando para obtener ms
informacin acerca de cmo Anna haba botado a Steve French.
"Le dije que no apreciaba que fuese tan presuntuoso y trat de decirme que
pensaba que yo debera refrescarme o algo as"
"Oh, claro Cmo qu, en un tocador de cuatrocientos dlares?"
"S y luego le pregunt por el champn y en ese momento se convirti en una
masa de gelatina. Creo que fue entonces cuando se le ocurri que acababa de
cabrear a uno de sus mayores clientes"
"Hubiese dado cualquier cosa por ver eso"
"Fue todo un espectculo" de repente Anna hizo una mueca y apret la palma de
su mano contra la frente.
"Ests bien?"
"Creo que s. Slo tengo que cerrar los ojos"
"Levanta esa palanca al lateral y reclina el asiento. Puedo detenerme y conseguir
algo si crees que ayudara"
Anna se inclin en el asiento "As est bien Por qu no me hablas de t, as yo no
tengo que hablar? Cmo es tu familia? Cmo es que decidiste ser abogado?"
La mayora de los amigos de Lily saban que era adoptada, pero slo Sandy y
Suzanne eran conscientes de que su madre biolgica le haba descuidado y haba
abusado de ella. Nunca quiso que la gente sintiera pena por ella o peor an, que
pensaran que podra ser una inadaptada desde sus primeros aos de vida. Pero
confiaba en Anna para decirle la verdad y comenz su historia mientras Anna se
relajaba en el asiento delantero con los ojos cerrados.
"Bien, vamos a ver. Nac en Oakland. Mi madre biolgica tena diecisis aos y
viva principalmente en las calles o donde pudiera encontrar una cama para pasar
la noche" mir a Anna quien se haba volteado para verla mientras hablaba
"Ests segura que quieres or esto?"

"Por supuesto"
"Lo que s acerca de la primera parte de mi infancia proviene de los archivos de
los servicios sociales. No tengo idea de quin es mi padre, pero al parecer, pas
por mucho cuando era una beb, mi madre pas por todo lo que pudo
pasardrogas y alcoholy probablemente prostitucin. Cada vez que iba a la
crcel, yo iba a una casa de acogida. Viv en un montn de casas de acogida
mientras ella acumulaba un rcord criminal" mir nuevamente a Anna, quien haba
cerrado sus ojos "Quieres que te ahorre todo esto para ms tarde, para que
puedas dormir?"
"No, es interesante. Sigue hablando"
"Est bien, voy a saltar directamente a la parte buena. El da ms afortunado de mi
vida fue cuando cumpl siete aos. Fue entonces cuando los del servicio social me
pusieron en una escuela de San Jos, donde una hermosa joven llamada Eleanor
Stewart era maestra de primer grado. No saba quin era, pero la quera y nunca
haba tenido esa sensacin anteriormente. As que trabaj duro y me comport de
la mejor manera, porque ella siempre me deca lo orgullosa que estaba de m.
Habra hecho cualquier cosa por ella para obtener su aprobacin. Empec a sacar
buenas notas, pero entonces en el servicio social trataron de cambiarme
nuevamente y me escond en el guardarropa, as que no tendra que ir a ninguna
casa. La seorita Stewart me encontr y pidi a servicios sociales que si poda
quedarme con ella. Ellos dijeron que s y es por eso que fui tan afortunada"
"Esa es la historia ms increble. No puedo creer que no me lo contaras cuando
estbamos en el terremoto"
"No le digo a todo el mundo de donde vengo, Anna. No quiero que la gente sienta
pena por m. Tuve un comienzo difcil, pero mi mamy siempre que digo mam,
me refiero a Eleanor Stewartme di todo lo que necesitaba para que mi vida se
normalizara y permaneciera as. Cuando ella present los papeles para
adoptarme, mi madre biolgica apareci de repente, querindome de vuelta
porque se enter que el gobierno le dara dinero por cuidar de un nio. Fue
entonces cuando mam encontr a Katharine Fortier. Era abogada en servicios
familiares como yo lo soy ahora y ella nos ayud a ganar en los tribunales"
"Tu madre parece excepcional Dices que Eleanor es su nombre?"
"S" respondi Lily "Y llegamos a ser buenas amigas de Katharine. Ella fue quien
me convenci de ir a la escuela de derecho y luego cuando me gradu y tom el
trabajo en Braxton Street, estaba muy emocionada porque estaba haciendo en su
mayora derecho de familia, como ella"

"Apuesto a que est orgullosa de t"


"Lo estaba. Ella muri hace un par de aos en un accidente de avin en Alaska.
Realmente la extraamos"
"Lo siento. Eso es muy triste"
"Lo es. No s lo que hubiese hecho sin ella cuando estaba creciendo. Cuando
estaba en la secundaria, le dije a una de mis amigas que podra ser gay. Pens
que poda confiar en ella, pero se lo dijo a todo el mundo y eso convirti mi vida en
un infierno"
"Saliste del clset en la secundaria?"
"No por eleccin. Me asust y le dije a mam y ella me dijo que no era un
problema, que Katharine era lesbiana y que todo resultara bien. Y slo para
demostrarte que no existe tal cosa como el gaydar, no tena ni idea de que
Katharine lo fuera. Pero ambas me dijeron que ms o menos saban eso de m y
eso fue un poco embarazoso"
Anna se ri entre dientes "Puedo verlo. Debe ser vergonzoso que la gente te
conozca mejor que t misma. Pero tuviste suerte de tener ese tipo de apoyo"
Creme, lo s. No estara aqu si no fuese por ellas, sobre todo por mam"
Anna se qued en silencio durante tanto tiempo, que Lily pens se haba quedado
dormida. Entonces Anna se movi y habl "Sabes lo que acabo de descubrir?"
"Qu?"
"Esto va a sonar cursi, pero creo que lo que tuviste que pasar cuando eras
pequea, fue lo que te hizo superar el terremoto"
Lily se sorprendi por la profundidad de la evaluacin de Anna. Se dio cuenta que
probablemente haba mucha verdad en ello y le llenaba de orgullo que Anna
hubiese dicho eso.
"En serio, Lily, tuve que penetrar profundamente en mi interior para encontrar el
valor y la fuerza para seguir adelante. Pero creo que esas cosas son parte integral
de lo que eres"
Lily suspir y sacudi su cabeza "Eso es probablemente lo ms lindo que alguien
me haya dicho"
"Apuesto que mucha gente piensa eso de t. No tienes ninguna pretensin en
absoluto"

"T tampoco la tienes, Anna. Y creo que te ests vendiendo muy bajo cuando se
trata de valor y fuerza. Veo que tienes un montn"
Anna puso la mano en su frente y gimi "Uh-oh, creo que este pequeo dolor de
cabeza se est convirtiendo en una enorme migraa"
"Slo descansa. Estar en tu casa en cuarenta minutos"
La ltima parte de su viaje fue hecho en agradable silencio, con Anna dormitando
y Lily perdida en sus pensamientos acerca de los sentimientos que estaban
creciendo por la mujer a su lado. Cada vez que se daba cuenta de a dnde se
dirigan sus pensamientos, se adverta a s misma mentalmente. Suzanne estaba
en lo cierto cuando le dijo que enamorarse de una mujer heterosexual no le traera
nada ms que dolores de cabeza. Encontr el camino a casa de Anna y se detuvo
en el camino de entrada. Su compaera estaba profundamente dormida.
"Anna? Ya estamos aqu" sacudi suavemente su brazo, que se senta pegajoso
"Ests bien? Qu puedo hacer?"
Anna se sent y presion dos dedos sobre su ceja derecha "Es una grande. Creo
que voy a vomitar"
Lily sali del auto y le ayud a entrar a la enorme casa, mantenindose cerca de la
pared hasta llegar a su habitacin en el segundo piso. Como Anna haba predicho,
se puso mal tan pronto entr en el cuarto de bao contiguo. Lily humedeci un
pao y tiernamente limpi su rostro mientras Anna se desplomaba en el suelo de
losa.
"Lamento ser tan repugnante. Al menos esper hasta que estuve fuera de tu
coche"
Lily sonri suavemente "No es gran cosa Tienes medicina?"
Anna asinti lentamente "Hay un frasco de plstico en la puerta del refrigerador
Puedes traerlo?"
"Por supuesto" Lily encontr la medicina y regres al cuarto de bao con un
pequeo vaso de agua "Aqu tienes"
Anna desenrosc la tapa y tom una de las cpsulas color amarillo.
Inexplicablemente, sonri cuando vi el vaso ofrecido "Umestos son
supositorios. Trabajan ms rpido y no tengo que vomitarlo"

"Oh" Lily poda sentir el calor que corri por su pecho hasta su rostro y saba que
estaba sonrojada por la vergenza "Yo slouh, voy a esperar aqu afuera" sali
del bao, cerrando la puerta tras ella.
Cuando Anna sali unos minutos ms tarde, se sent en la cama king-size "Ahora
necesito descansar. La medicina me va a noquear en unos diez minutos"
"Quieres que me quede un rato, hasta que ests dormida?"
"No, voy a estar bien" Anna sac un camisn de seda azul del cajn de la mesita
de noche.
"Hay una llave extra en el cajn de la cocina, debajo del telfono. Tmala y cierra
por m de acuerdo?"
Lily asinti "Puedo llamarte maana?"
"Por supuesto"
Anna comenz a desabrocharse la blusa, dejando al descubierto un sujetador de
encaje. Lily sinti que su cara se pona roja nuevamente "Espero que te sientas
mejor" nerviosa se inclin y bes suavemente la frente de Anna.
"Gracias, Lily. Gracias por todo"

***
Anna termin su ltima papa frita y limpi sus dedos grasientos en una servilleta
"Me encanta que me ignores cuando te digo que me traigas una ensalada"
Kim se ech a rer, metiendo la ltima de sus albndigas en la boca "Saba que al
momento de sentarte all, codiciaras la ma si no te traa lo mismo"
Estaban en el despacho de Anna, frente a una pila de papeles impresos "Estoy
pensando en robarte a tu marido"
"Eso haran interesantes las cenas los domingos en la casa grande" as llamaban
a la majestuosa casa de sus padres en Beverly Hills.
Anna sonri "Me refiero a robarlo de su empresa de contabilidad Qu crees que
dira l?"
"Probablemente considerara la idea, sobre todo si lo pillas en el da correcto.
Algunos de sus clientes lo vuelven loco"

"Tal vez pudieses darme una mano cuando llegue a casa quejndose y entonces
le preguntara"
"Qu dira George? Siempre le ha gustado la firma de Morty Schneider"
Anna pensaba que necesitaban un experto financiero dentro de la empresa, pero
su padre no estaba de acuerdo "S, pero tal vez no le importe tanto ahora que
Morty est muerto"
"Y cmo te fue en tu cita en San Diego? Te casars otra vez?"
Anna puso los ojos en blanco "Creo que es ms seguro decir que Steve y yo
hemos decidido ver a otras personas"
"As de mal eh?"
Anna le relat el fiasco, terminando con el rescate de Lily y su migraa.
"Fue amable de su parte" dijo Kim con una seriedad que Anna saba no iba a durar
"Definitivamente deberas mantenerla como amiga, porque estoy segura que yo no
hubiese conducido todo el camino a San Diego de ida y vuelta por t"
"Lily es mejor persona de lo que t eres"
"Tengo que estar de acuerdo" arrug el papel de su sndwich y lo arroj hacia el
bote de la basura, fallando por unos seis pies "Oops. Tengo una nueva lista de
propiedades en Rosewood que te pueden gustar. Cinco dormitorios, garaje para
tres coches, biblioteca, casa de huspedes Quieres verla esta tarde?"
"Qu hara con todas esas habitaciones?"
"Tienes razn. Slo deberas tener una casa rodante estacionada en la parte
trasera"
Anna resopl, tratando de no sonrer "Qu tipo de motores tienen esas casas
rodantes?"

***
"Lilian Stewart" dijo la voz familiar en un tono spero.
Anna se sorprendi. No sonaba en absoluto a la tolerante Lily que ella esperaba
"Parece que alguien est teniendo un mal da"
Lily suspir "S, estoy teniendo un da de mierda"

"Oh, estoy bien, gracias por preguntar" la lnea qued en silencio y Anna se
pregunt si su broma haba llegado en el momento equivocado.
"Lo siento" dijo Lily finalmente "Acabo de recibir una noticia desagradable y olvid
mis modales"
"Qu pasa?"
"Oh, es slo un recorte de fondos. En nuestra lnea de trabajo te acostumbras a
eso. No quise ser ruda contigo"
"Est bien. Estaba llamando para ver si estabas interesada en un almuerzo
temprano. Voy al centro a una reunin y parece que vamos a terminar un poco
despus de las once"
"Salir de esta oficina ser una buena opcin, especialmente para ver un rostro
amable"

***
Anna lleg y surgi la misma emocin de siempre. Lily la present como su
compaera sobreviviente del terremoto y todo el mundo en la oficina sali a
saludarla y a hacer preguntas acerca de cmo haban logrado escapar.
Entonces Ana le di todo el crdito a Lily y Lily se lo devolvi de igual manera.
"Lista para irte?"
"Claro" respondi Anna, despidindose del personal en la oficina de Lilly.
Recogieron unos sndwiches en una tienda cercana, antes de decidir por un
banco en el parque.
"Entonces qu pasa con tu problema de fondos?" pregunt Anna.
"Hay un programa llamado Kidz Kamp que patrocina viajes de campamento para
los nios que estn en casa de acogida. Mi jefe, Tony, el sujeto que conociste en
la oficina, es el director ejecutivo y todos en la oficina nos turnamos con el
personal de servicios sociales o el personal de justicia de menores para sacar a
estos chicos. Lo hemos hecho durante casi cuatro aos, pero ahora el fondo ha
sido cortado"
"Quin era tu patrocinador?"

"Hemos tenido una subvencin de la Cmara de Comercio, pero estn cambiando


sus prioridades por los programas despus de la escuela. Estoy segura que es
una buena causa, pero nosotros hemos mantenido algo bueno. A los nios les
encanta, los padres de crianza reciben un descanso y todos los voluntarios tienen
la oportunidad de desarrollar confianza con los nios que vemos en el trabajo"
Anna pens en la presentacin de la Cmara de Comercio que haba visto el da
del terremoto y los posteriores debates entre los miembros para respaldar los
programas despus de la escuela "Deseara haber conocido ms acerca de tu
programa. Hubiese tratado de mantenerlo en funcionamiento"
"Ests en la Cmara?"
Anna se estremeci "Soy la tesorera"
Los hombros de Lily se desplomaron "Supongo que no hay nada que puedas
hacer en este momento?"
Anna neg con la cabeza "No, finalizamos nuestro presupuesto hace un par de
meses Hay otras agencias que pudiesen estar dispuestos a ayudarles?"
"Tal vez, pero parece que tenemos una brecha. Tony dijo que iba a tratar de
conseguir un poco de apoyo empresarial para cubrir los prximos tres viajes. Eso
nos permitira tiempo suficiente para escribir una nueva concesin"
"Estoy segura que va a ser fcil conseguir un nuevo patrocinador. Suena como un
gran programa" excepto por la parte del campamento, pens para s misma.
"Hmmestoy teniendo una gran idea"
"Oh, no. No duermo en el suelo"
"Pero soy la nica acompaante femenina en el prximo viaje y tenemos tres
nias en la lista Por favor, por favor, por favor!"
"No, no, no! No me gustan los bichos. Ni las serpientes"
"Pero es divertido"
"No para m. Ahora, si alguna vez necesitas ayuda para llevarlos a una obra de
teatro o a un museo, me apunto. Yo no..."
" Eres muy quisquillosa"
"No soy quisquillosa, soy refinada"
"Eres quisquillosa"

***
Anna se detuvo en el complejo de apartamentos donde viva Lily antes de las ocho
de la maana del domingo, para encontrar a Lily esperando en las escaleras de su
apartamento. El campamento no era para Ana, pero disfrutaba de las excursiones
ocasionales en el barco con Kim y Hal y hoy lo disfrutara an ms porque Lily les
acompaara.
"No puedo esperar. Esto va a ser muy divertido" dijo Lily, tirando su mochila en el
asiento trasero mientras suba.
"Vas mucho de paseo en bote?"
"No, slo una vez con algunos amigos en la escuela de leyes. Pero me encant"
"Qu tanto traes?"
"Slo las cosas que dijisteprotector solar, una chaquetay ropa seca en caso
de que me empujes al agua"
"Bien pensado. Me siento animada"

***
Hal estaba listo para ponerse en marcha al llegar a la Marina. Estaba un poco fro
cuando partieron, pero se calentaron rpidamente cuando el sol se elev an ms.
Anna se sent junto a su hermana en los cojines en la parte posterior de la
embarcacino en la popa, como Hal siempre le corregamientras que Lily
haca de copiloto, recibiendo una leccin de Hal sobre las caractersticas de la
embarcacin.
"Es muy divertida" dijo Kim, sealando a Lily "Y le est alegrando el da a Hal,
preguntndole todo sobre el bote Crees que est siendo amable o mi marido
realmente es tan fascinante?"
"En realidad ests sugiriendo que pudimos haber juzgado mal al sujeto en todos
estos aos?"
"Nah, no puede ser. Creo que Lily se entretiene fcilmente"
"Bueno, me preocupara por cualquier persona que encontrara a Hal entretenido"
Lily eligi ese momento para echarles un vistazo. Cuando se di cuenta que ella y
Hal eran objeto de su diversin, les sac la lengua y les di la espalda con

arrogancia. Quince minutos ms tarde, estaba orgullosa llevando el barco por su


cuenta.
"Entonces qu era tan gracioso?" Hal exigi cuando se desliz sobre el cojn al
lado de Kim.
"Estbamos tratando de decidir si Lily estaba muy interesada en la leccin del
barco o si slo estaba siendo amable" dijo Kim.
"No se te ha ocurrido que ella es agradable y yo soy interesante?"
Anna se ech a rer, dejndolos para que debatieran sobre los mritos engaosos
de Hal, mientras ella se pona el traje de bao de una sola pieza de varios colores.
Entonces tom asiento en el banquillo del copiloto junto a Lily, quien estaba de
puntillas, con la barbilla levantada, mirando por encima del plano azul brillante.
"Tienes problemas para ver la proa, enana?"
"Todava pensaras que eres graciosa cuando nos encontremos navegando con
una vela en tu cuello, Amazona?" Lily se volte hacia ella y su mandbula se afloj.
Acostumbrada a ser admirada, Anna reconoci su mirada. Al parecer, Lily no
esperaba verla en traje de bao. Por su mirada fija, sin duda pareca aprobarla.
"Usas tu traje de bao?"
"Uh, s"
Anna nunca se haba maravillado con sus propias facciones, hasta que comenz a
trabajar con Nikki, el entrenador personal que se haba hecho cargo de la terapia
fsica de su pierna. Estaba orgullosa de su duro trabajo y si Lily estaba admirando
su cuerpo, estaba bien por ella. De hecho, no estaba segura de por qu le
importaba, pero le gustaba pensar que Lily le encontraba atractiva.
"Parece que haces entrenamiento"
Repentinamente tmida, Anna slo pudo sonrer y mirar hacia otro lado "Lo hice
por un tiempo, pero lo dej"
"Si dejarlo te hace lucir as, me puedes dar un empujn"
Anna se ech a rer. Detrs de sus gafas de sol, lanz una mirada a Lily mientras
descartaba su camisa y pantalones cortos, revelando un traje de bao
aguamarina. De repente, fue el turno de Anna para echar un vistazo. Lily tena
piernas musculosas, disminuyendo en las caderas hasta llegar a una cintura
diminuta. Sus hombros y brazos pareca fuertes y giles y sus pechos parecan

ms grandes de lo que lucan en su traje de ropa casual. Anna casi ri mientras se


preguntaba qu pensara Lily si supiera que sus pechos estaban siendo objeto de
estudio Cmo era posible que alguien como Lily no tuviese una novia? No slo
era hermosa a la vista, sino que era inteligente, divertida y compasiva y se haba
mostrado como una gran amiga Por qu no estaban todas las lesbianas solteras
de Los ngeles lanzndose hacia ella? A Anna no le preocupaba mucho la
respuesta. En lugar de eso, le gustaba que Lily estuviese pasando tiempo con ella.
Ellos navegaron hacia el norte a lo largo de la pintoresca costa de California,
regresando a media tarde. Cuando el sol empez a desvanecerse, se pusieron
sus ropas y chaquetas y Anna se envolvi en una manta de la cabina que estaba
debajo. Al ver como Lily temblaba mientras el viento soplaba a travs de su ligero
jersey, ella extendi sus brazos y la invit a acurrucarse en el interior. Cuando Lily
se puso delante, Anna cerr la manta alrededor de ellas y de inmediato eso evoc
un recuerdo de cuando ella la haba acercado mientras ella luchaba por respirar
en el centro comercial derrumbado. Una sensacin de pnico le invadi
repentinamente y apret a Lily fuertemente contra su pecho.

***
Lily movi sus hombros, hundindose ms profundamente en el asiento de cuero
para pasajeros del vehculo de Anna. Estaba cansada por su paseo, pero era un
cansancio feliz. De acuerdo a su opinin, el da no pudo haber ido mejor. Ella y
Anna ahora estaban ms cercanas, aunque era difcil decir exactamente por qu.
Algo sutil haba pasado entre ellas mientras se acurrucaban debajo de la manta,
algo clido y familiar. Fuese lo que fuese, haba vencido la inseguridad persistente
que Lily haba albergado sobre sus diferencias. Anna tena razn. Ellas seran
grandes amigas.
"Me alegra que hayas venido con nosotros" dijo Anna "Kim y Hal tambin lo
estn...especialmente Hal, porque en realidad te preocupaste por su bomba de
achique"
"Pobre Hal. l no se pone peor por su barco, como alguien que conozco por su
coche"
"Lo s, pero los coches son fascinantes"
Anna maniobr en el estacionamiento del complejo de apartamentos, indicando
que el da llegaba a su fin, a menos que a Lily se le ocurriera una idea para
alargarlo "Quieres entrar? Podra pedir una pizza"

"Eso suena mucho ms divertido, que el conteo de las cifras de ventas del
segundo trimestre con mi pap. Por desgracia, tenemos que hacer el informe
maana a primera hora"
"Tienes que trabajar un domingo por la noche?"
"Por lo general no. Se supona que bamos a hacerlo el jueves en la maana, pero
tuve esa reunin con la Cmara" Anna le sorprendi cuando apag el motor y sali
del coche "Deja que te ayude con tus cosas"
Todo lo que Lily traa era su mochila y una toalla hmeda, pero no le importaba
que Anna caminara a su lado "Gracias por invitarme hoy. Me lo pas muy bien"
"Bueno. Lo haremos nuevamente si lo deseas. Ellos me invitan prcticamente
cada semana, as que hzmelo saber"
Lily suspir dramticamente "Vas a tener que ir sin m la prxima semana. Me voy
de campamento...sola"
"As es"
No mucha solidaridad, pens Lily. Pero obtuvo algo mucho mejor cuando Anna le
envolvi en un abrazo y le bes en la sien, antes de regresar a su coche. Todo lo
que Lily pudo hacer fue quedarse esttica mientras se despeda.

Captulo 7
"Lilian Stewart" Lily respondi con entusiasmo, reconociendo el nmero que
apareca en su pantalla.
"Buenos das, Lily Cmo ests?" la voz de Anna era jarabe dulce.
"Hey, bien por t Amazona! Tus habilidades sociales estn brotando"
"No dejes que eso salga. Otros podran elevar sus expectativas"
"Lo mantendr entre nosotras Qu pasa? Por cierto, me lo pas muy bien ayer.
S que ya lo dije, pero aun pienso en ello"
"S, yo tambin. Y Kim llam hace unos minutos para dejar una invitacin abierta
siempre que lo desees, por lo que todo lo que tienes que hacer es decirlo"
Lily mir su calendario. Despus del Kidz Kamp, deba hacer un viaje a San Jos.
"Tal vez podamos hacerlo nuevamente en pocas semanas. Tengo que ir y ver a
mam pronto"

"Lo que me lleva a otra pregunta...me preguntaba sihipotticamente hablando,


por supuestouna persona decidiera ir, por ejemplo...de campamento qu tipo
de equipo podra necesitar para ello? Hipotticamente hablando, por supuesto"
Lily se enderez, muy emocionada por sta conversacin y hacia donde pareca ir
dirigida "No creo que se necesite mucho. Tal vez slo un saco de dormir, una
mochila, unas buenas botas de montaa y algunos cachivaches para realzar su
comodidad" hizo una pausa y aadi "Hipotticamente hablando, por supuesto"
"Por supuesto. As que si uno tuviese quehipotticamente hablandodecidir
que alguien necesita dicho equipo dnde podra ese alguien encontrar ayuda
para elegir lo correcto?"
"Oh, creo que alguien podra estar disponible la noche del mircoles para
acompaar a esa persona a una tienda y seleccionar los artculos"
"A las seis y media?"
"A las seis y media"
Lily colg el telfono y di toda la vuelta a su silla. Entonces se levant y camin
rpidamente por el pasillo hasta la oficina de Tony. Asomando la cabeza a travs
de su puerta, le di la buena noticia "Tengo otra mujer para Silverwood Lake"
"Quin es?"
"Recuerdas a mi amiga la del terremoto, la mujer que se detuvo aqu la semana
pasada para ir a almorzar conmigo?"
"Anna? Creme, ningn hombre olvidara a alguien como ella"
No le gustaba cmo haba sonado eso. Tony no era especialmente guapo, pero
tena una manera de ser tan encantadora que a las damas les encantaba "Ella va
a viajar conmigo y tengo que pedirte un gran favor"
"Por supuesto. Lo que sea"
"Quiero que...la dejes en paz"
l le di una mirada confusa "Te refieres a dejar en paz a Anna? Cmo no
invitarla a salir?"
"Exactamente. Acaba de pasar por un divorcio difcil y ustedes los chicos le han
hecho pasar un mal rato" Anna haba demostrado que poda cuidar de s misma,
pero Lily no quera que se sintiera incmoda, especialmente con alguien de su
oficina "Quiero que tenga un buen y relajado fin de semana"

l asinti con la cabeza "No hay problema. Ser un perfecto caballero"


Ella se suaviz, esperando que no hubiese sonado muy mandona "Estoy segura
que siempre has sido un perfecto caballero. Es slo que no quiero que ella sienta
ningn tipo de presin"
"No la tendr, Lily. Y me alegra que vaya"
"Yo tambin"
Regres a su oficina, contenta por la forma en que la conversacin haba ido.
Sera un desastre si Tony le caa encima. Anna necesitaba un descanso de
sujetos insistentes.

***
El RAV4 tom su camino a lo largo del camino boscoso hasta llegar al rea del
campamento. Anna cont tres hombres y seis nios que ya estaban montando las
carpas y acomodando los implementos de cocina. Uno de los hombres era Tony,
el jefe de Lily, a quien haba conocido el otro da.
"Debemos darnos prisa" dijo Lily "Pronto oscurecer y conseguir una comida
caliente la primera noche de campamento, har del fin de semana un buen
comienzo"
"Eso tiene sentido" dijo Anna. El viaje a Silverwood Lake, al norte de San
Bernardino, haba tomado casi tres horas, la mayor parte haban navegado en el
trfico de Los ngeles para salir de la ciudad. Lily dijo que este era su lugar
favorito para acampar, porque tena todo lo que a los nios les gustaba hacer:
pesca, natacin, senderismo y canotaje. Anna decidi que tambin le gustaba
cuando vi los baos cerca. Estaba sintindose cada vez ms incmoda mientras
salan de la ciudad. Despus de la salida de compras con Lily, haba acordado
consigo misma dejar atrs las comodidades del hogar. Lo que le tena con los
nervios de punta eran las tres chicas que estaban en el asiento trasero. Rosa y
Carlotta de once aos de edad quienes eran gemelas que rean y cuchicheaban
entre s en espaol. Lateisha, una nia de nueve aos de edad, afro-americana,
estaba silenciosa, mirando por la ventana perdida en sus pensamientos. Lily les
dedicaba a las gemelas un dilogo ocasional, preguntando acerca de la escuela,
sus amigos y de las cosas que les gustaba hacer. Pero Anna se contuvo. Dudaba
que nadie en este viaje, adems de Lily, tuviese ningn inters en escuchar a una
ingeniero mecnico que viva en Bel Air y venda coches de lujo. As que como
Lateisha, tambin se mantuvo en silencio.

"Har que las gemelas me ayuden a levantar la tienda" dijo Lily "Por qu no
ayudan t y Lateisha sacando los suministros de la parte trasera del coche?
Pueden apilar los alimentos en esa gran mesa de picnic y todo lo dems cerca de
la tienda"
"Est bien" aunque estaba preocupada por estar a solas con la nia callada, Anna
estaba contenta de hacer algo ms que slo estar sentada. Mantenerse ocupada
hara que el fin de semana pasara ms rpido.
Abri la cajuela y trat de darle sentido a donde perteneca cada cosa. Cuando
Lateisha se acerc, Anna rompi el hielo "Alguna vez has acampando
anteriormente?"
La nia se limit a sacudir la cabeza.
"Bueno, esta tambin es mi primera vez. Supongo que las dos tenemos mucho
que aprender este fin de semana" cuando Lateisha no respondi, Anna supo que
tendra que pensar en algo ms atractivo "Qu tal si me das una mano con este
cooler? Es bastante pesado para una sola persona" juntas arrastraron su carga a
donde Tony haba apilado los suministros de cocina.
"Anna, me alegra verte nuevamente" dijo Tony tendindole la mano para un
apretn "Quin es tu ayudante?"
"Ella es Lateisha. Es muy fuerte para tener nueve aos. Lo cual es bueno, porque
no podra haber cargado este cooler por m misma" la pequea finalmente le di
una sonrisa tmida, la primera seal de que Anna estaba rompiendo su silencio.
"Puedo ver lo fuerte que es. Si necesitan alguna ayuda adicional, slo hzmelo
saber"
"Oh, creo que podemos manejarlo" ambas se dirigieron nuevamente a la RAV4
para terminar su tarea.
Mientras trabajaba para organizar el equipo de cocina, Tony le present a los otros
lderes, Jack y Matthew. Jack era un oficial de admisin del centro de detencin
juvenil. Cuatro de los nios en este viaje estaban a su cargo, explic l, porque se
haban metido en problemas por robo, vandalismo o peleas en la escuela. El otro
hombre, Matthew, era el cuado de Jack. Lily le haba dicho que le encantaba
cuando estos dos venan juntos, porque traan sus dos canoas.
Los dos chicos de Tony, como Lateisha y las gemelas, estaban en casas de
acogida. La mayora de los nios tenan antecedentes de problemas, explic l, a

menudo problemas de conducta. No era de extraar que Lily hubiese deseado que
otra mujer le acompaara.
Dos horas despus de llegar al campamento, todo el mundo estaba descansando
alrededor de una fogata.
"Excelentes espaguetis, Tony" dijo Lily acariciando su barriga.
"Gracias, muchas gracias. Guarden sus aplausos"
Uno de los chicos se puso de pie y lanz su plato de papel en el fuego "Cmo es
posible que t tengas que cocinar? Ellas deberan haber cocinado" dijo l
haciendo un gesto hacia Anna y Lily.
Tony se ech a rer "Por una parte, me gusta cocinar. Y por otra, todos nos
turnamos haciendo diferentes trabajos. No importa si res un hombre o una mujer"
"Pero es trabajo de mujeres"
"Si yo pensara de esa manera, me morira de hambre, porque vivo solo"
"Entonces necesitas una esposa" sostuvo el muchacho.
"Tienes razn. Necesito una para que mis fotos familiares sean ms bonitas, pero
no necesito una para que cocine"
El respeto de Anna por Tony estaba aumentando.
Lily se inclin y le susurr al odo "A Sandy le di un ataque hace un par de aos,
porque todos los hombres actuaban como si las mujeres deberan esperar por
ellos. Se neg a ir nuevamente, a menos que todo el mundo rotara sus puestos de
trabajo"
"Bien por ella"
"Bien por todos. No le har dao a estos chicos adquirir un poco de respeto por lo
que sus madres tienen que hacer. Por cierto, estaremos a cargo del desayuno en
los prximos dos das"
"Habr algn autoservicio por aqu?"
Lily golpe su costilla con el codo "Significa eso que no cocinas?"
"Ests a punto de averiguarlo. T y estas desafortunadas personas"
Poco despus de las diez, los chicos fueron enviados a las tiendas de campaa
para instalarse, mientras que los cinco adultos planeaban el da siguiente. Jack y

Matthew queran llevar primero a sus chicos a pescar y luego ir de excursin por la
tarde. Los otros optaron por explorar el sendero en la maana y nadar en la tarde
si se calentaba.
Arrastrndose en su tienda de campaa, Lily y Anna descubrieron que las
gemelas haban trasladado sus sacos de dormir hacia el lado derecho, mientras
que Lateisha haba movido el suyo hacia el izquierdo. Eso les dejaba en el medio,
una junto a la otra.
A medida que se acomodaban, Carlotta descubri el secreto de su hermana.
"Rosa tiene miedo a la oscuridad"
"Sabemos lo que se siente al estar en la oscuridad no es as?" pregunt Lily
empujando a Anna.
"Creo que deberas contarle a las chicas esa historia"
"Buena idea" a excepcin de algunos detalles truculentos, Lily les cont la historia
de cmo haban estado atrapadas en el centro comercial y como haban
encontrado su camino de regreso en la oscuridad "Sola dormir con una luz
encendida en la noche, pero desde el terremoto, no la he necesitado ms"
Al no obtener respuesta, Anna se di cuenta que las tres nias se haban quedado
dormidas "Bueno, disfrut escuchar la historia nuevamente"
"Yo tambin"
En la noche, una pequea mano sacudi a Anna despertndola "Tengo que ir al
bao" chill Lateisha.
"Ir contigo" Anna abri la cremallera de la tienda, tratando de hacer el menor
ruido posible.
Encontraron la linterna y los zapatos y caminaron en silencio al bao ms cercano.
Sin decir una palabra, se hicieron cargo de sus necesidades y luego regresaron a
la tienda, donde las dems an dorman "Buenas noches, Lateisha" susurr ella.
Pas un buen rato y Anna se preguntaba por qu la chica era tan tmida.
Finalmente, escuch una respuesta silenciosa "buenas noches"

***
Lily se retorci y sacudi, frustrada porque sus pies estaban atrapados bajo las
sbanas. Tard unos segundos en recordar que estaba en un saco de dormir y en
reconocer el sonido de voces fuera de la tienda. Se incorpor al descubrir que
estaba sola y la luz que entraba por la cremallera de la tienda le indic que ya era
de maana. Se puso sus botas y gate hasta la abertura, sin poder creer lo que
vea. Nueve nios y tres hombres adultos estaban alineados con sus equipos,
cada uno recibiendo una abundante racin de avena y azcar morena de la Chef
Amazona. Rpidamente agarr su kit y lleg a la parte final de la fila.
"Wow! Quin peina tu cabello?" dijo Anna con una amplia sonrisa.
"Supongo que sales de la cama luciendo como Cenicienta cada maana"
entonces con timidez, levant su mano para aplanarse el cabello, mientras Anna
llenaba su plato y le regalaba una taza caliente de caf.
"Difcilmente...ms bien como la Bella Durmiente" Anna llen su plato de ltimo y
sigui a Lily en busca de un asiento "Creo que me sentar con Lateisha" dijo ella
sealando un lugar al lado de la chica, sobre un tronco cado cerca del borde del
campamento.
Lily inform a Anna sobre sus continuos esfuerzos por encajar. Los nios
malhumorados como Lateisha eran huesos duros de roer, pero de vez en cuando,
una persona especial llegaba y lograba entrar. Por lo que saba de Lateisha, la
nia no necesitaba ser salvada, como Eleanor Stewart le haba salvado a ella. El
padre de Lateisha estaba ansioso por hacerse cargo de ella, tan pronto como sus
viajes por el extranjero en el ejrcito terminaran.
Todos levantaron la vista cuando de repente Lateisha comenz a sollozar. Anna
rpidamente tom a la nia entre sus brazos, acariciando su cabello trenzado
mientras se balanceaba adelante y atrs. Lily se dirigi hacia ellas, pero Anna
levant una mano.
Cualquiera que fuese el problema, ella lo tena todo bajo control. Cinco minutos
ms tarde, la nia se haba calmado y hablaba libremente con Anna.
"Qu fue todo eso?" susurr Lily mientras almacenaban la basura para luego
prepararse para una caminata.
"Su madre acaba de morir. Por eso est tan triste"

Lily no poda creer que estaba escuchando esto por primera vez "Saba que
estaba esperando que su pap saliera del servicio, pero los de servicios sociales
no dijeron nada sobre su madre. No es de extraar que haya estado tan callada"
"S, le dije que mi madre tambin haba muerto cuando era una nia. S
exactamente cmo se siente. Al menos tena a mi padre"
"Pobre nia"
"Tal vez se relaje un poco ahora que se lo cont a alguien. Yo me quedar cerca
de ella"
"Eres buena con ella, Anna. Tiene suerte de haberte conocido este fin de semana"
Lily estaba contenta de que Lateisha hubiese encontrado una amiga, pero saba
que Anna tambin sera recompensada por llegar a esta nia con problemas.
Estos eran los tesoros que Lily buscaba cuando trabajaba con nios y familias con
problemas. Ningn tipo de compensacin monetaria superaba lo que senta,
cuando saba que estaba haciendo una diferencia en la vida de alguien. Cuando el
grupo se embarc en la caminata por la naturaleza, la vista de Anna tomada de la
mano con la pequea, desencaden en Lily una oleada emocional. Nunca haba
conocido a nadie como Anna Kaklis.
El almuerzo ese da fueron perritos calientes, patatas fritas y galletas, siempre un
xito con los nios. Si Lily estaba preocupada porque a Anna no le gustara la
cocina al aire libre ya no tena por qu estarlo. Ella y Lateisha apilaron sus platos y
se retiraron a su tronco cado. De hecho, Anna termin resultando una veterana
con estas cosas de campamento.
Por la tarde, los chicos decidieron desafiar el agua fra y nadar. Lily y Anna
requisaron las dos canoas para un viaje a travs del lago.
"Esto no es tan fcil como parece" dijo Anna. Ella y Lateisha estaban luchando por
evitar varias ramas bajas que colgaban sobre el agua directamente en su camino.
Anna rem de un lado mientras Lateisha remaba del otro y ahora estaban
atrapadas sin remedio.
"Tal vez no, pero definitivamente es entretenido" respondi Lily con aire de
suficiencia. Desde la otra canoa, ella y las gemelas estaban aullando de risa por
su situacin, lo que pareca animar an ms a Anna decidida a salir del lo. Se
puso de pie tambalendose, para llegar a una rama y tratar de empujarlas lejos de
la orilla. Desafortunadamente, Lateisha eligi ese instante para dejar el remo en el
agua y empujar desde el medio de la canoa. Con un grito, Anna cay de cabeza
en el agua helada.

El primer instinto de Lily fue echarse a rer, pero se contuvo, remando rpidamente
hasta su amiga cada. Apenas conteniendo una sonrisa, observ a Anna
chapotear para encontrar el equilibrio "Ests herida?"
"N-n-n-no!" Anna temblaba mientras permaneca de pie con el agua hasta la
cintura.
Lily rem ms cerca y se inclin sobre la borda, preguntando con una voz tan baja
que slo Anna poda escucharla "El agua est fra, o slo ests feliz de verme?"
En un momento, tan rpido como el rayo, Anna se abalanz sobre ella y la agarr
por la cintura y el cuello "Oh, me alegra ver que ests bien!"
Lily se encontr boca abajo en un salto mortal hacia el lago. Cuando emergi,
Rosa y Carlota le estaban mirando en estado de shock. Anna haba jalado su
canoa alejndola de las ramas colgantes, colocndola en direccin al
campamento. De un salto, subi y agarr un remo "Rema por tu vida, Lateisha!"
"Ser mejor que remes ms rpido, Amazona! Cuando te atrape, vas a lamentar
haber nacido"
Las tres nias chillaron de risa mientras sus amenazas continuaban. Anna y
Lateisha llegaron a la orilla y arrastraron la canoa fuera del agua y Anna corri
hacia la tienda de mujeres.
"Dnde est sa Amazona?" grit Lily, fingiendo ira para diversin de las nias.
Corriendo entr en la tienda, encontrando a Anna desnuda hasta la cintura, de
rodillas y de espaldas a la cremallera de la entrada. Curiosamente sin habla, Lily
se detuvo en seco.
"Me atrapaste" dijo Anna sin girarse, tirando una camiseta sobre su cabeza.
Olvidando el juego momentneamente, Lily se sonroj al reconocer las
sensaciones sensuales que le abrumaron mientras vislumbraba la expansin de la
musculatura de la espalda de Anna. Sin decir una palabra, se movi hacia su
bolso para encontrar algo de ropa seca.
"No ests enojada verdad?" pregunt Anna.
"Bromeas? Apuesto a que esas chicas no han tenido tanta diversin en aos" y
Lily no poda recordar la ltima vez que haba olvidado cmo hablar.

***
Anna camin con Lateisha hasta la puerta de su apartamento y toc "Tienes mi
nmero?"
La nia acarici su bolsillo.
Recordando como Lily haba perdido su nmero, Anna le dijo con seriedad "Ponlo
en un lugar seguro cuando llegues a tu habitacin de acuerdo? Y quiero que me
llames todos los domingos hasta que llegue tu padre Trato hecho?"
Una anciana sali a la puerta "Te divertiste?"
Lateisha asinti con la cabeza y comenz a entrar en el apartamento.
"Hey, espera un minuto" Anna se agach y abri los brazos. Lateisha corri hacia
ella y le di un fuerte abrazo "Eres muy dulce. Y no pierdas mi nmero de
telfono"
"Gracias por cuidarla" dijo la mujer.
"Nos alegramos de tenerla"
Anna regres a la camioneta encontrando a una Lily sonriente "Qu?"
"Nada" Lily se limpi los ojos.
"sas son lgrimas?"
"Eso fue tan dulce"
Anna rod los ojos "Qu? Pensaste que estaba hecha de piedra?"
"S que realmente no queras venir, pero que estuvieses con nosotros en este
viaje fue lo mejor que le pudo haber pasado a ella"
"Me gusta. Ella es un encanto y entiendo por lo que est pasando"
"Apuesto a que sers una gran madre uno de estos das. Si eso es lo que quieres,
as ser"
"Es curioso que digas eso. Recib una llamada de mi ex-marido el viernes antes de
salir del trabajo. Quera informarme que se va a casar nuevamente"
"Seguro que no perdi el tiempo"
"Se va a casar con la madre de su hijo, con quien probablemente debi haberse
casado desde el principio"

"Ests bien con eso?"


Anna mantena la mayor parte de sus sentimientos acerca de Scott para s misma,
porque no quera que la gente le juzgara con dureza, pero se senta cmoda
hablando con Lily de todo "Para ser honesta, estaba algo perturbada cuando me lo
dijo por primera vez. Realmente no s por qu. Ya no tengo ese tipo de
sentimientos por l"
"Qu crees que fue?"
"Creo que tal vez estaba algo celosa. l tendr a una familia completa, como la
que pens tendra conmigo"
"Puedo ver cmo eso te molesta"
"S, pero lo superar. Supongo que tendr hijos un da de estos. Odio todo eso del
ensayo y error para casarse con un padre adecuado"
"Quin dice que tienes que hacerlo? Hay un montn de maneras de tener hijos"
Anna haba pensado en alternativas haca unos aos, cuando estaba preocupada
por perder sus mejores aos reproductivos "No lo descartara Qu hay de t?
Eres buena con los nios"
"Me encario particularmente con los nios de otras personas" dijo Lily "No me
importara criar uno, pero no tengo ningn deseo ardiente de dar a luz"
"Suerte que eres lesbiana entonces. He gastado un terrible tiempo en encontrar un
marido que estuviese dispuesto a pasar por eso"
Lily estaba en problemas y lo saba. Lo que ahora senta por Anna estaba mucho
ms all de una simple amistad y estaba en el camino para que le rompieran el
corazn. Era slo cuestin de tiempo.

***
El sbado por la noche, recogi comida china y se dirigi a Sherman Oaks para
cenar con Sandy y Suzanne. Haba rechazado a regaadientes una invitacin para
ver una pelcula con Anna, porque haba estado descuidando a sus amigas
durante semanas. Suzanne estaba casi totalmente recuperada de su operacin en
la espalda y con ganas de volver al trabajo.
"Ests loca?" Suzanne estall cuando Lily le confes que estaba enamorndose
de Anna.

"No es como si pudiese evitarlo, Suzanne. Ella es inteligente e interesante. Me


hace rer. Es amable y generosa" Lily quera aadir la palabra hermosa a su lista,
pero saba que hara que la diatriba de Suzanne fuese an peor "Deberas haberla
visto la semana pasada, con una de nuestras nias de las casas de acogida. Esa
nia apenas haba dicho una palabra en tres meses y en el momento que la dej
en casa, ya eran las mejores amigas. Anna incluso le di a la nia su nmero de
telfono"
Sandy puso el ltimo plato en el lavavajillas y se sent a su lado en la mesa de la
cocina "Suzanne tiene razn, Lily. Anna va a romper en pedazos tu corazn. No es
que no pueda ser una buena amiga para t. Es evidente que ya lo es y las dos
compartieron una experiencia increble en ese centro comercial. Pero sabes que
ella no puede corresponder a los sentimientos que tienes hacia ella. Slo vas a
hacerte dao a ti misma si sigues con esto"
"No sigo nada" sostuvo Lily. Ellas tenan razn, pero no poda soportar la idea de
alejarse de la primera mujer en aos, cuya compaa le gustaba tanto.
Se las arregl para escuchar cortsmente como Suzanne le explicaba sus planes
para renovar el bao de la planta baja, todo el tiempo estuvo pensado en lo terrible
que sera si Anna rompa la amistad porque ella hubiese cruzado la lnea.
Despus de casi un sombro adis, agarr su chaqueta y se dirigi a casa.

***
Anna ajust los datos en la hoja de clculo y volvi a trazar los resultados. Las
ventas del tercer trimestre aumentaron un 11 % con respecto al ao pasado,
gracias a la aparicin precoz de los modelos del ao siguiente. A este ritmo,
Premier Motors tendra su mejor ao.
Su padre apareci en la puerta de su oficina "Ests pensando en quedarte toda
la noche?"
"Podra hacerte la misma pregunta Cmo es que todava ests aqu?"
"Estaba hablando con Brad acerca del personal de ventas. l piensa que
deberamos...qu fue lo que dijo...aadir un poco de diversidad. Creo que si
tenemos promociones de ventas, ellos irn con los que estn ms calificados.
Todo lo dems me parece una discriminacin"
Anna se alegr de escuchar que Brad haba abordado el tema con su padre, quien
haba estado fuera del circuito de contratacin durante bastante tiempo. Era su

idea lo de traer ms diversidad, sobre todo porque dos de sus tres principales
vendedores eran minoritarios y el tercero era una mujer "Es un buen negocio tener
una enorme personal de ventas, pap. La gente quiere sentir que su distribuidor
es parte de su comunidad"
"Lo entiendo. Pero esto es Beverly Hills, no Chinatown" se sent en uno de los
sillones frente a su escritorio.
"Sin embargo, somos ms que Beverly Hills. Somos el mayor distribuidor de BMW
en el sur de California. La gente viene de todas partes de la regin para comprar
aqu Cmo te sentiras si fueses a un concesionario y todo el mundo que trabaja
all es mexicano?"
"Me dara la vuelta y saldra"
"Por qu?"
"Porque imaginara que esos coches eran para mexicanos, no para sujetos
griegos viejos, grasientos y malhumorados"
"No eres tan gordo"
"Todo esto es tu idea verdad?"
"S" dijo ella sonriendo con satisfaccin "Estamos gastando mucho dinero en
publicidad para que la gente de aqu venga a mirar nuestros coches. Quiero que
todo el que entre por esa puertahombre, mujer, blanco, asitico,
hispanosienta que un BMW es para gente como ellos"
El rostro de su padre se torci en una sonrisa "Qu sigue? Tendremos
guarderas?
"Puede ser. Si ayuda a nuestro negocio por qu no?"
"Entonces cmo es que no ests con Hal y Kim esta noche?"
"Pasarn la noche en el barco. Tres sera multitud. Quera ver una pelcula con
Lily, pero fue a cenar con sus amigas esta noche"
"Lilyhas estado vindola mucho desde que se encontraron"
"Hemos hecho algunas cosas juntas. Realmente es una persona muy interesante.
Por supuesto, lo supe desde la primera vez que nos conocimos"
"Y t dijiste...que era gay?"

"As es" Anna saba que su padre luchaba un poco cuando se trataba de
cuestiones de tolerancia, pero ella y los dems le haban ayudado a aceptarlo a lo
largo de los ltimos aos, incluso haban logrado que l firmara para otorgarle
beneficios a las parejas de los que trabajaban en Premier Motors "Tal vez t y
mam puedan conocerla pronto. S que te gustar. A todo el mundo le cae bien"
l gru y se levant de la silla "Voy a terminar la noche. Tengo que descansar
hasta conseguir que mi viejo cuerpo griego no-gordo est listo para el campo de
golf maana"
Anna ri entre dientes "Olvidaste lo de malhumorado"

***
Desde su oficina en el segundo piso, Lily observ con deleite como Anna sala de
su coche y se diriga rpidamente hacia la entrada de su edificio. La idea de que
Anna se sintiera lo suficientemente cmoda con su amistad como para darle una
sorpresa dejndose caer para almorzar, le llenaba de satisfaccin. Lily lleg
rpidamente a su cajn superior sacando su espejo compacto y comprobar su
aspecto. Entonces, para no estropear la sorpresa de Anna, agarr su bolgrafo y
arrastr unos papeles para dar la impresin de estar absorbida en su trabajo.
Oy voces en el rea de recepcin, una de ellas de Anna, pero no poda entender
lo que decan. Momentos despus, todo qued en silencio y se prepar a s misma
para escuchar el zumbido de su telfono intercomunicador o ver una cabeza
asomarse por su puerta.
No sucedi ni una cosa ni la otra.
Sin poder soportarlo ms, mir por la ventana, convencida de que se haba
confundido acerca de la identidad del visitante. Pero sin duda era Anna y ella iba
nuevamente de regreso a su cochecon Tony.
"Cmo pudo l hacer eso?" no haba querido gritar, pero ya era demasiado tarde.
Lauren y Pauline se apresuraron a su oficina.
"Qu pasa?" pregunt Lauren.
Lily observ sus rostros curiosos, luchando por encontrar alguna manera de hacer
girar su arrebato en algo razonable "Acabo de ver a Tony que sala. Tena que
preguntarle algo"
"Slo fue a almorzar. Dudo que vaya a tardar mucho"

"Esa era...quien era...?"


"Era Anna Kaalgo" dijo Pauline "Esa amiga tuya que vino hace un par de
semanas"
"Anna Kaklis. Ella fue con nosotros al Kidz Kamp" dijo Lily desplomndose en su
silla.
"Qu pasa, Lily? Hay algn problema?" pregunt Lauren.
Lily poda engaar a Pauline, pero Lauren la conoca mejor y saba que algo le
estaba molestando.
"En realidad no. Es slo que le ped a Tony que no le molestara. Ella ha pasado
recientemente por un mal divorcio"
"No fue Tony" dijo Pauline "Ella fue quien le llam y le pidi que salieran"
Lily pens que iba a vomitar. Siempre haba pensado que Tony era el tipo de
individuo que una mujer debera elegir, un hombre que se preocupaba por las
personas menos afortunadas, un hombre que amaba a los nios. Pero la idea de
Anna saliendo con su jefe, era ms de lo que poda soportar.
Lauren y Pauline volvieron a sus escritorios, dejndola en su miseria. Una hora
ms tarde, el BMW de Anna regres y Tony sali solo. Lily echaba humo por la
sonrisa satisfecha en el rostro de l.
Para empeorar las cosas, pronto llev su brillante sonrisa hacia su puerta "Es un
da hermoso, Lily"
"Te dije que Anna estaba pasando por un momento difcil. No puedo creer que te
hayas aprovechado de ella de esa manera"
Su sonrisa se desvaneci "Pero ella...crees que no deberaoh, espera" de
repente, l sonri nuevamente, esta vez ms ampliamente y para Lily, ms
exasperante que la primera vez "Lily, eso no era una cita. Era una reunin de
negocios" l sac un sobre de su bolsillo y lo puso sobre su escritorio.
Lily lo recogi, tomando nota de la etiqueta de Premier Motors. Dentro haba un
cheque de la concesionaria, a nombre de Kidz Kamp, lo suficiente para cubrir su
presupuesto anual.

***
Lily se qued sin aliento cuando atraves el portn abierto de la casa Kaklis, la
casa grande, como Kim la haba llamado. Lo era. En su desgastada camioneta, se
senta terriblemente fuera de lugar. La invitacin de Kim para asistir a la cena
celebracin por el cumpleaos nmero 32 de Anna haba sido una agradable
sorpresa, pero mientras estacionaba entre los BMW, no pudo dejar de sentirse
cohibida.
Anna abri la puerta con una mirada de asombro.
"Sorpresa!" Lily entr dndole un ligero abrazo.
"No puedo creer que mi hermana sea tan buena para guardar secretos"
"Ella me dijo que no dijera una palabra"
"Y ella me dijo que su coche no arrancaba. As que, por supuesto, vine corriendo
para revisarlo"
Lily se ech a rer, pensando que Anna era la nica mujer en Los ngeles que
caera en esa trampa, solo por el hecho de que realmente quera revisar el coche.
"Permteme que te presente a todos"
Mientras Anna caminaba por la majestuosa casa, Lily reparaba en el esplendor de
la fina casa, ricamente decorada con obras de arte y antigedades. Una vez en el
patio trasero, fue arrastrada de la mano hacia una mesa con sombrilla, donde Kim
y Hal estaban sentados con una pareja mayor que supuso eran los padres de
Anna.
"Cmo est mi primera oficial favorita?" pregunt Hal con entusiasmo.
"Hey, compaero! Se supone que yo debo ser tu primera oficial favorita" se quej
Kim, golpeando levemente con su mano el estmago de su marido. Lo empuj
hacia un lado para abrazar a Lily "Me alegra que hayas podido venir"
"Yo tambin. Gracias por invitarme"
Anna se movi junto a su madrastra "Lily, me gustara que conocieras a mi madre,
Martine"
"Encantada de conocerla, seora Kaklis"
"Y yo estar encantada de conocerte, siempre y cuando me llames Martine"
"Y l es mi padre, George"

Lily le hubiese reconocido en cualquier parte, ya que Anna tena su misma altura,
su color y sobre todo sus hermosos ojos azules "Seor Kaklis"
"Llmame George"
Anna cerr el crculo del grupo regresando a su lado "Mam, pap, ella es mi
querida amiga, Lily Stewart"
La reaccin de George Kaklis le record a Lily su primer encuentro con Kim. Se
adelant a abrazarla y luego se apart para mirarla de arriba a abajo "No puedo
decir lo feliz que estoy de conocer a la mujer que salv la vida de mi hija"
"Sabe, ella siempre dice eso, pero he descubierto que por lo general deja de lado
la parte donde ella salv la ma. Yo no estara aqu si usted no hubiese criado a
una hija tan valiente"
Kim se inclin y les dijo "Hal y yo le hemos llamado la Sociedad de Admiracin
Mutua No es desagradable?"
La cena estuvo muy animada, con una gran cantidad de conversacin y risas. Lily
fue acribillada con todo tipo de preguntas.
"As que, Lily, supongo que no ests casada" dijo Martine.
"Eso es correcto"
Hal le gui un ojo "Anna nos cont algo gracioso que dijiste cuando estaban en
esa tienda de novias en el centro comercial Qu fue?"
Anna repiti la ocurrencia de Lily de su peor pesadilla y mientras todo el mundo se
rea, Martine, obviamente, no lo entenda.
El susurro de Kim fue lo suficientemente alto como para que todo el mundo en la
mesa lo escuchara "Lily es lesbiana, madre"
El rostro de Martine se volvi rosa brillante. Tambin susurr en voz alta "Oh, lo
siento!"
Lily ri y tambin susurr "No se preocupe. Estoy bien con eso"
"Quiero decir...yo solo... por qu estoy susurrando?"
Lily disfrut por completo durante toda la cena. La familia Kaklis era muy divertida
y obviamente eran muy afectuosos unos con otros. Al ser criada por una madre
soltera, nunca haba experimentado este tipo de vida familiar. No que se
quejarala vida con Eleanor Stewart haba sido perfecta en lo que a ella se

referapero era interesante ver la dinmica entre hermanos, as como el


intercambio familiar entre George y Martine. Esa era la vida que Lily quera para
todos los nios con los que trabajaba en el sistema de casas de acogida.
De todos en la mesa, George era un enigma. Lily pensaba que era genuinamente
amable, pero algo ocurra bajo esa superficie, como si estuviese reteniendo el
juicio hasta que aprendiera todo lo que pudiese de ella "Lily, tengo curiosidad
Alguna vez te sentiste discriminada en el trabajo?"
"Quiere decir debido a mi estatura?" supuso que estaba hablando sobre su
orientacin sexual y la pregunta le sorprendi.
"No, me estaba preguntando si el prejuicio es tan malo en el sistema judicial como
en el mundo de los negocios. Yo no me considero prejuicioso, pero tengo que
confesar que siempre he rehuido contratar a personas que son tan abiertos sobre
sus preferencias sexuales. Anna y yo estbamos hablando de eso el otro da.
Queremos que nuestros clientes sientan que pueden hacer negocios con alguien
con quien se puedan relacionar"
Lily se eriz ligeramente, haciendo todo lo posible por entender como George
Kaklis poda sentir de esa manera y no considerarse prejuicioso. Por alguna razn,
no era un tab hablar abiertamente de las preferencias sexuales si uno era
heterosexual. Pero no quera ofender al padre de Anna, por lo que trat de no
tomarlo como algo personal.
"No vende BMWs a los gays y a las lesbianas?" mir a Anna para comprobar si
se estaba sobrepasando con su respuesta. Para su disgusto, Anna miraba a su
padre pensativa, como si estuviese considerando su argumento.
"S, estoy seguro que lo hacemos. Pero por lo general no anuncian su sexualidad.
No creo que sera conveniente que uno de nuestros vendedores lo anunciara"
"A menos que l o ella fuesen heteros verdad?"
"No tienes que anunciar eso. Es la norma. Creo que los clientes quieren entrar en
la sala de exposicin y ver a gente como ellos"
"Eso es el no preguntes, no digas del mundo de los negocios"
l asinti con seriedad, asumiendo claramente que ella haba entendido su
argumento.
Para Lily, la peor parte de todo esto haba sido el aparente acuerdo de Anna hacia
este punto de vista Neanderthal. Por otra parte, que George hubiese mencionado

eso, pareci tener un propsito para Lily, como si hubiese tenido la intencin de
insultarla.
Se puso de pie y mir alrededor de la mesa los rostros congelados "Debera irme.
Tengo tres casos programados para la corte la prxima semana y tengo que
prepararme. Espero que hayas tenido un buen cumpleaos, Anna" volvindose
hacia Kim y Hal aadi "Gracias por incluirme en sus planes. Puedo encontrar el
camino a la salida" rpidamente se di la vuelta y se fue.
"Pap, eso no fue lo que hablamos"
"Pero Anna"
"En realidad, fue todo lo contrario" dijo ella ponindose de pie para ir en busca de
Lily. Pero haba subestimado el mpetu de Lily al alejarse y se sorprendi cuando
lleg a la puerta de entrada y vi que el RAV4 desapareca ms all de la cerca.
Furiosa, regres al patio donde su padre se encontr con su mirada enojada,
aparentando pura inocencia.
"Qu fue todo eso?" exigi ella "Sabes que tenemos personas gays en la
concesionaria. Incluso firmaste sus beneficios" en toda su vida, nunca le haba
hablado a su padre en ese tono de reclamo y el impacto qued claramente
registrado en todos los rostros de la familia Kaklis.
"Anna, lo siento. No quise decir nada ofensivo. Estaba pensando en nuestra
conversacin y me preguntaba si ella tena algn problema donde trabajaba"
Su padre pareca verdaderamente arrepentido, pero lo que no le gustaba era su
reciente actuacin de mente estrecha, tanto si se trataba de las minoras en el
trabajo o de una lesbiana que estaba de invitada en su casa "T y yo
terminaremos esta conversacin, pero ahora mismo, tengo que ir a pedirle
disculpas a mi amiga por tu mala educacin" comenz a marcharse, pero se
detuvo en la puerta corrediza de cristal "Gracias a todos por la fiesta. Lo
sientopero me tengo que irme"
"Espera, Anna" Kim se levant para seguirla hasta la puerta "Ests bien?"
"No puedo creer que solo me haya quedado all sentada, Kim. No tena idea que
ella estaba tomando las palabras de mi padre de corazn y deb parecerle una
engreda"
"No s lo que le pasa a pap, pero Lily seguramente sabe que t no sientes de
esa manera" tom los hombros de Anna y la mir directamente a los ojos "T y

Lily se preocupan la una por la otra y necesitas ver de qu va esto. No dejes que
pap decida eso"
Anna se qued muda por las palabras de su hermana Ver de qu va esto?
Finalmente encontr su voz "Yo...no se trata de eso, Kim"
"Sea lo que sea, no dejes que pap te presione de una manera u otra. l ya lo hizo
con Scott"
Con las palabras de su hermana clavadas en su mente, se dirigi a buscar a Lily.

***
Lily gir hacia la autopista, furiosa consigo misma por no mantener la boca
cerrada. Haba actuado como una nia consentida "Arruin la cena. Arruin la
fiesta de Anna. He arruinado todo. As se hace, imbcil" dijo en voz alta,
golpeando el volante.
El RAV4 respondi con un chisporroteo y redujo la velocidad drsticamente. Lily
se desliz al carril de la derecha y sali de la autopista. Para su alivio, vi una
estacin de servicio Chevron adelante mientras el coche continuaba
desacelerndose, pero estaba claro que no iba a llegar "Maldita sea ! Qu ms
podra?" se detuvo de pronto, recordando la ltima vez que haba hecho una
pregunta as y el suelo haba desaparecido bajo sus pies.
El RAV4 finalmente se apag al llegar a la orilla, a unos escasos diez metros de la
estacin ocupada. Tena un montn de gasolina, un montn de aceite...el
indicador de temperatura estaba justo en el medio. Eso era todo lo que conoca
sobre un coche.
Con su bolso colgado en el hombro, sali del auto y se dirigi a la estacin de
gasolina, contenta de ver que tenan un garaje y un mecnico de turno. Explic su
problema al dueo de la estacin y un joven llamado Chuck fue enviado a revisar
su auto. No haba lugar para sentarse en el interior, por lo que volvi a salir y
esper junto a la puerta por el veredicto.
Chuck regres y habl con el dueo, quien lo sigui hasta el coche nuevamente.
Otros diez minutos pasaron antes de que regresaran con ella.
"Su alternador est daado y dos de los soportes estn oxidados. Me sorprende
que no se haya cado por el camino"
Lily suspir "Cunto va a costar arreglarlo?"

"A decir verdad, no creo que valga la pena repararlo. Lo prximo a


descomponerse ser el distribuidor y quin sabe que ms siga despus de eso"
Ella lo sigui al interior, donde l empez a hojear un catlogo "Le dar
setecientos dlares por el" dijo finalmente.
"Qu?"
"Tengo un amigo que puede desbaratarlo y sacar las partes, pero no va a sacar
mucho de eso"
"Setecientos dlares!" saba que su coche estaba viejo y gastado, pero no tena ni
idea de que estaba conduciendo un depsito de chatarra "Los neumticos solos
valen ciento cincuenta cada uno"
El hombre se encogi de hombros "Eso es lo mejor que puedo hacer.
Probablemente le costar unos doscientos slo remolcarlo a alguna parte"
Lily buscaba su telfono cuando escuch el sonido familiar, el tono de llamada
especial que haba programado para cuando Anna llamara. Tena que afrontar las
consecuencias por su comportamiento temerario. Despus se ocupara de su
coche.
"Anna, siento mucho haberme ido tan furiosa. Perd la cabeza"
"No, Lily. No hiciste nada malo. Lo que pap dijo estuvo mal y deb haber dicho
algo. Hago toda la contratacin en la concesionaria y no entiendo de qu
demonios estaba hablando. Soy yo quien necesita ser perdonada"
"No, no es as. Estaba en una celebracin en casa de tu padre. l tiene derecho a
sus opiniones. Deb haber controlado mi temperamento. Y he arruinado tu fiesta.
Lo siento mucho"
"No fue tu culpa. Y l no tena derecho a dar esa opinin"
Lily se sinti mejor con Anna, pero an se senta muy mal por la escena que haba
protagonizado.
"Dnde ests? Fui a tu apartamento"
"Estoy en Henderson Avenue...en una estacin de Chevron...con el coche muerto"
"Veo que has aprendido las palabras mgicas para que vaya corriendo"

***
"S, es un gran vehculo" dijo Lily "No tengo ninguna duda que es la mejor
camioneta en la carretera y mucho ms. Es slo que est un poco fuera de mi
presupuesto. Demasiado, en realidad"
Estaban fuera de horario, un sbado por la noche en Premier Motors, pero Lily
estaba recibiendo el trato VIP, viendo las nuevas X3 en la sala de exposicin. Era
tentadorde cuero, equipada, potente y cargada hasta con campanas y silbatos.
Cuando aada los impuestos y los costos del concesionario, el precio incluso del
modelo ms antiguo, era de ms de cuarenta mil dlares.
"Puedo conseguir una buena oferta. Conozco al dueo"
"Estoy segura que lo haras. Pero incluso con una buena oferta, es ms de lo que
he ahorrado para una casa. Debera estar buscando un Suzuki o un Kia"
Anna frunci el ceo y sacudi la cabeza con evidente desaprobacin "Mira, Lily
Qu pasara si pudieras conseguir el X3 por el mismo precio que uno de esos
otros coches? Digamos, veinticinco mil Cul preferiras tener?"
"El X3, por supuesto. No soy una idiota. Pero no puedo dejar que bajes tanto el
precio de ese coche. Este es un negocio"
"Es ms que un negocio, sin embargo" Lily se volte para interrumpirla, pero
Anna levant su mano "Escchame. Todava tengo un pequeo problema con mi
pierna cuando no puedo estirarla por completo. Si voy a pasar tanto tiempo en tu
nuevo coche, como lo hice en tu viejo RAV4, entonces quiero que tengas algo que
sea cmodo para m. Estoy en condiciones de ayudarte a conseguir algo bueno ya
que soy la duea del lugar. Tengo autos en demostracin...usados..."
Lily estaba casi convencida, sobre todo si Anna poda aconsejarle sobre un
vehculo usado. Hizo un gesto hacia la rodilla de Anna "Todava te molesta?"
"A veces "
Lily pens en el largo viaje desde San Diego, de ida y vuelta, hacia Silverwood
Lake. Se sinti muy mal al darse cuenta que Anna probablemente haba tenido
mucho dolor todo el tiempo, pero era demasiado amable para decir algo "Bien
qu puedo conseguir por treinta mil?"
Anna sonri triunfalmente. Entonces agarr a Lily de la mano y la arrastr a travs
de la puerta de cristal rumbo a la parte trasera del concesionario "Te gusta el
color plata?"

Captulo 8
"Probablemente deberas frenar un poco" dijo Anna con suavidad.
"Mierda! Voy a noventa y cinco millas" Lily afloj el pie del acelerador y baj la
velocidad a una respetable velocidad de ochenta millas por hora. Todava iba a
alta velocidad, pero estaban en el tramo de la Interestatal 5 de Los ngeles "No
puedo creer cun poderosa es esta cosa. Me encanta"
Un conductor haba entregado el X3 plateado, un modelo de demostracin con
ms de diez mil kilmetros, al apartamento de Lily la tarde del domingo. Anna
haba ignorado su oferta de treinta mil, fijando el precio final en veinticinco mil,
financiado durante cuatro aos a un porcentaje bajsimo. Era el mismo trato que le
haban dado a Kim o Hal y ella se alegraba de poder hacerlo por Lily.
No llevo suficiente dinero en efectivo para sacarte de la crcel" advirti Anna
"Tendrs que pasar la noche all"
El trfico era bastante ligero para un viernes por la noche. Las dos haban dejado
temprano sus trabajos para conseguir ventaja rumbo al norte de San
Jos. Anna estaba contenta por la oportunidad de acompaar a Lily a visitar a su
madre. Haba escuchado hablar mucho de Eleanor y no poda esperar para
conocer a la mujer a quien Lily le atribua haberle rescatado de un futuro terrible.
"Crees que pueda convencer a tu mam para que me cuente historias de la
pequea Lily Stewart?"
"Estoy segura que lo har Te pusiste en contacto con tu amiga?"
"S, voy a encontrarme con ella en San Francisco para cenar maana por la
noche. Eres bienvenida a acompaarnos"
"Gracias, pero ustedes tienen mucho de qu ponerse al da"
"Ni lo digas. La ltima vez que v a Liz fue en mi boda hace casi dos aos. Ella no
lo poda creer cuando le dije que acababa de conseguir el divorcio"
"Ella conoce la historia completa?"
Anna neg con la cabeza "Las nicas personas que saben son t, Kim y Hal"
"Oh" Lily la mir y luego volvi su atencin a la carretera "Creo que pude haberle
dicho algo a Sandy y a Suzanne. Lo siento"

"Est bien. Ellas no conocen a Scott. Es slo que no quiero que la gente que lo
conoce, piense que es una persona terrible. No lo es. Slo la jodi. Todos lo
hacemos"
"Todava no puedo creer que lo hayas tomado tan bien. Cualquier ser humano
habra estado furioso"
Anna estaba consciente que otros estaban ms molestos por el comportamiento
de Scott que ella misma "Sabes lo que creo que fue? Creo...nunca le he contado
esto a nadie, as que por favor no digas nada de acuerdo?"
"Por supuesto que no"
"Creo que en un nivel subconsciente lo v como una salida. Me sent justificada
dejndolo, sobre todo porque pens que en realidad l podra estar mejor con
Sara que conmigo. Senta como que poda terminar con l sin hacerle dao"
"Eras tan infeliz?"
"No exactamente" Anna haba dado vueltas a travs de sus sentimientos, ms
desde su charla con Kim acerca de a dnde le llevara esto "Me d cuenta que no
era tan feliz como quera serlo. Y eso era mi culpa, porque en primer lugar, nunca
deb casarme"
"Entonces por qu lo hiciste?"
"Buena pregunta. Supongo que pens que era el momento. Tena treinta aos y
ya haba alcanzado todo lo que buscaba. Haba estado pensando acerca de tener
hijos. Cuando conoc a Scott, pareca que las cosas haban encajado en su lugar.
A l le gustaba quien era yo. l quera las mismas cosas"
"Lo amabas, Anna?"
"Eso pensaba. Yo soloes vergonzoso decir esto"
"No tienes por qu avergonzarte, pero si no quieres hablar de ello, est bien"
"Cre que estar casada sera ms que aadir sexo a la amistad. Pero no fue as.
Amaba a Scott, pero no como quera. Cuando descubr lo de Sara y el beb, lo
que ms me molestaba era que no me molestaba lo suficiente"
Aunque las luces del tablero brillaban sobre el rostro de Lily, Anna no poda
distinguir su expresin. Sin embargo, conoca a Lily lo suficientemente como para
saber que no habra ningn rastro de juicio. Lily alej una mano del volante y

palme su brazo "Odio pensar que pasaste por todo eso t sola. Hubiese deseado
estar cerca para que pudieses hablar de ello"
Anna cerr su mano sobre la de Lily. Era agradable tener una amiga tan cercana,
alguien a quien poda tocar libremente, ya sea a travs de un abrazo o un beso en
la mejilla o simplemente sosteniendo sus manos como lo hacan ahora "Lo
estabas. Si no me hubieses hecho hablar de esto en el centro comercial, podra
haber regresado a casa con Scott y seguir as. En cambio, llam a mi abogado
desde el hospital y l prepar los papeles"
"Me alegra que hayas dejado esto atrs, Anna. Mereces ser feliz"
"Todos lo merecemos"

***
Poco antes de las diez, Lily di vuelta en la acera frente a una pequea casa de
dos pisos estilo victoriano. Anna agarr su maletn y sigui a Lily por la acera
hacia el porche iluminado. La puerta principal se abri y apareci una mujer
modesta de unos sesenta aos. En algn lugar de su mente, Anna record la
imagen de esta mujer, de pie junto a la camilla de Lily mientras la suban en la
ambulancia, en el centro comercial Endicott.
"Hola, cario! Estoy tan contenta de que ests aqu" las dos se abrazaron con
fuerza, con devocin inconfundible. Pas un largo momento antes de que se
separaran.
"Mam, quiero que conozcas a alguien muy especial. Ella es Anna Kaklis. Anna,
esta es mi madre, Eleanor Stewart"
Anna alarg su mano hacia la mujer mayor, pero Eleanor no hizo lo mismo. Ella
acerc a Anna y le abraz con fuerza "Gracias por salvar a mi hija"
En una escena ya familiar, Anna respondi en su forma habitual "No hay de qu.
Pero no podra haberlo hecho si ella no me hubiese salvado primero
Entraron en la casa acogedora y se encontraron con un perro de caza hermoso
"Este es mi chico Chester. Nunca ha visto a un extrao, as que probablemente te
seguir alrededor de la casa. Si te pone nerviosa, simplemente empjalo"
Siguiendo el ejemplo de Lily, Anna dej el maletn junto a la escalera, antes de
seguir a Eleanor a la pequea sala de estar. La habitacin tena una acogedora

mecedora y un silln para los ocupantes humanos de la casa y una manta de


franela extendida en el suelo para el adorable perro.
Chester tom su lugar en el centro de la habitacin mientras ella y Lily se
acomodaban en el sof, pero luego l cambi de opinin y vino a sentarse a los
pies de Anna, siguiendo todos sus movimientos con sus ojos marrones cados.
"Hola, chico. Dicen que eres dcil" dijo ella extendiendo su mano para rascarle
detrs de las orejas.
"Tuviste un buen viaje en ese auto nuevo?" pregunt Eleanor.
"Fue grandioso" respondi Lily "Te llevar a dar una vuelta maana y Anna te
podr mostrar todas las caractersticas. Ni siquiera he aprendido todo lo que trae
todava"
Eleanor se dirigi a Anna "Tenas que haber visto a Lily cuando obtuvo el Toyota.
Durante toda la primera semana, lo estacion all bajo la farola y se acostaba con
sus cortinas abiertas para que al levantarse pudiera mirarlo"
"Tena diecisiete aos, mam"
Anna sonri a Lily, que estaba ruborizada "Si hay alguien que entiende lo que es
amar un coche, soy yo"
Durante la siguiente hora, Anna y Eleanor hablaron de Lily como si ella no
estuviese en la habitacin, incluyendo la versin de Eleanor de cmo Lily haba ido
a vivir con su maestra de primer grado. Los hechos, eran los mismos que Lily le
haba contado, pero inclua detalles sobre la infancia de Lily y los enfrentamientos
legales por los que Eleanor tuvo que pasar para finalizar la adopcin.
Los ojos de Anna vagaron por la habitacin mientras hablaban, disfrutando de las
fotos y los adornos. Cuando ms tarde recorrieron la casa habitacin por
habitacin, sus pensamientos se desviaron hacia lo que debi haber sido para Lily
crecer aqu. La casa era clida, acogedora y llena de amor.

***
Toda la historia de amor de Anna con San Francisco, se desvaneci mientras
cruzaba la calle Guerrero, por cuarta vez, en busca de un lugar para estacionar.
Liz haba sugerido Stella, un barrio de moda en el Mission District, a slo unas
cuadras de donde ella viva.

Finalmente, encontr a alguien que sali y maniobr su X3 en el pequeo espacio.


En cuestin de minutos, lleg al restaurante, donde fue recibida por su sonriente
amiga.
"Te ves fabulosa Te importa que te diga que el divorcio te ha sentado bien?"
"Me resulta muy agradable" dijo Anna.
"No, en serio. Habl con Janice la Navidad pasada y me dijo que se haba
encontrado contigo"
Al igual que Liz, Janice Ripley era una amiga de la Universidad Cal Poly "Lo
recuerdo. Ella trajo a su novio para ver los coches"
"Creo que l ya no es su novio"
"Bueno. El imbcil termin comprando un Grand Marquis"
Liz se ri "T los juzgas a todos por su coche verdad?"
"Es de lo que s"
"Entonces no hablemos de mi camioneta"
"No hay muchas personas que se vean bien en una minivan, pero sin duda t eres
una de ellas" Liz siempre haba sido un poco pesada, pero sus rasgos italianos
eran sorprendentes. La tez aceitunada, los grandes ojos marrones y el cabello
negro azabache siempre valieron una segunda mirada.
"S que ests bromeando, pero te amo de todos modos. Janice me dijo que
estabas delgada como un palo"
Eso haba sido un mes despus de enterarse del engao de Scott "S, estaba
pasando por momentos difciles. Sin embargo, mi apetito ha regresado como una
venganza" dijo ella agarrando el men con la esperanza de desviar la
conversacin "Cmo estn Rick y Chloe?"
"Estn bien. Queran verte, pero te quera toda para m"
Durante la cena, se pudieron al da, Anna pasando por alto los detalles de su
divorcio y Liz sin dejar nada fuera en relacin con su marido y su hija. Finalmente,
pasaron a hablar sobre el terremoto y el encuentro fortuito de Anna con Lilly en los
juzgados.
"Alguna vez oste de Carolyn?" pregunt Liz casualmente cuando la historia
haba terminado.

Anna siempre se emocionaba cuando pensaba en Carolyn Bunting, una de sus


amigas ms cercanas en Cal Poly. Como estudiantes de segundo ao, eran
prcticamente inseparables. Pero cuando regresaron a su ltimo ao, Carolyn
estuvo distante, siempre ocupada con otras cosas, con otras personas. Anna se
haba sentido profundamente herida y le llev meses superar el dolor.
"No recientemente. Pero la v el ao pasado en la reunin. T y Rick estaban en
Europa, creo"
"Cmo estaba ella?"
"Muy bien. Fue muy agradable volver a verla. Hablamos mucho rato. Est viviendo
en Seattle trabajando para uno de los grandes desarrolladores de software. Me
present a su pareja, una mujer que trabaja en una oficina frente a los Seahawks"
Anna dej que las palabras se asentaran por un momento para ver cmo Liz
reaccionaba "Sabas en la universidad que Carolyn era gay?"
"S, lo saba Sabas que estaba enamorada de t?"
Anna sinti que su estmago se apretaba. Un torrente de emociones largamente
escondidas se deslizaron en su conciencia "Por qu dices eso?"
"Ella me lo dijo. Me llam a Sacramento despus del segundo ao. Me pregunt si
yo pensaba que probablemente tu sintieras lo mismo por ella" Liz respir
profundamente, como si estuviese nerviosa por lo que estaba a punto de decir "Le
dije que saba a ciencia cierta que t no pensabas en las mujeres de esa manera.
Entonces le dije que no era correcto que ella sintiera eso y pretendiera ser tu
amiga"
Anna suspir profundamente y se recost en su silla "Bueno, eso explica muchas
cosas. Nunca entend por qu no quiso seguir siendo mi amiga cuando volvimos
en el otoo"
Liz se inclin sobre la mesa y tom la mano de Anna "El problema es que no lo
saba a ciencia cierta. Le respond de esa manera porque no quera que ustedes
dos fuesen as. Me tom mudarme a San Francisco para darme cuenta de lo
ignorante e intolerante que era. Y siempre me he arrepentido de lo que le dije a
Carolyn"
Haba tantas cosas que ahora tenan sentido y no slo con respecto a cmo
Carolyn haba actuado. Por primera vez, Anna jug con la posibilidad de que su
dolor por el abandono se haba basado en sentimientos de amor romntico "Estoy
segura que dijiste lo que creas era mejor en ese momento"

"No, no vas dejarme libre de culpa tan fcilmente. Me he preguntado si Carolyn no


era lo que realmente necesitabas, sobre todo despusno me matesdespus
de verte con Scott en tu boda"
"Qu quieres decir con despus de verme con Scott?" Anna hizo un gesto al
camarero para que se alejara cuando l trat de llenar su vaso de agua.
"Le dije a Rick que te veas igual que cuando entregaste tu tesis de grado"
"Qu se supone significa eso?"
"Como si hubieses acabado de tachar de tu lista una cosa ms por hacer y no
como si te estuvieses casando con el hombre de tus sueos"
Las objeciones de Anna murieron en su garganta. Liz acababa de poner en
palabras las mismas dudas que ella haba albergado desde el momento en que
decidi casarse, las dudas que ella estaba empezando a entender.
"Lo siento, Anna"
"No, est bien" se di cuenta que estaba mirando la servilleta y se oblig a mirar a
Liz "A veces me senta de esa manera...como si casarme fuese un fin en s
mismo"
"Y tal vez con Scott, lo era. Pero la razn por la que te digo esto no se debe a
Scott, ni siquiera incluso a Carolyn. Es por tu amiga Lily"
"Qu tiene que ver Lily con todo esto?"
"Deberas escucharte hablar de ella. Y la expresin en tu rostro, te lo juro, Anna.
Es lo que deb haber visto con Scott"
Anna estaba asombrada, no slo por la observacin de Liz, sino por darse cuenta
que realmente estaba atrada por Lily de una manera tan poderosa "Lily es
importante para m"
"Importante como yo? O importante como Scott?"
"Crees que soy gay?"
"No puedo responder a eso por t, pero tal vez deberas preguntarte si podras
aceptarlo si as fuese"
Anna resopl y sacudi la cabeza, segura que la expresin de su rostro dejaba ver
su ansiedad por tener este tema sobre la mesa. La misma reaccin que haba

tenido la semana pasada, cuando Kim le inst a seguir a Lily y a arreglar las
cosas.
"Difcilmente he pensado en m misma en los ltimos treinta y dos aos"
"Ese no es el problema" Liz la inmoviliz en su lugar con una mirada penetrante
"Quizs debas dejar de enfocarte en las cosas equivocadas de tu lista por hacer.
Si Lily resulta ser quien te hace feliz se lo permitiras?"
"Yo no... si...que..." Anna ni siquiera poda formular un pensamiento racional.
"En serio cmo te sientes acerca de que ella sea lesbiana, Anna? Ese aspecto
de ella te interesa?"
"S" respondi en voz baja, sintiendo una sbita presin en el pecho mientras
confesaba el secreto que no se haba permitido albergar "Si, me interesa"
"A m me parece que deberas enfrentarlo y ver a dnde va. Al menos date
permiso para considerarlo. Si no es lo correcto para t, lo sabrs. Pero si lo es,
podra ser tu nica oportunidad de ser realmente feliz"

***
"Le has contado?" la madre de Lily se uni a ella en el silln de dos puestos,
esperando el regreso de Anna.
"Decirle qu?"
"Que ests enamorada de ella"
Lily suspir y se volvi hacia la ventana "No, no lo he hecho. Me temo que podra
asustarla"
"No me parece que sea el tipo de persona que se asuste fcilmente"
"No, pero no quiero que las cosas sean incmodas para ella Te imaginas lo que
sera saber que tu amiga tiene sentimientos sexuales que no puedes
corresponder?"
"No tengo que imaginarlo, Lily. Lo viv durante ms de veinte aos"
Lily estaba segura de haber escuchado mal "Qu ests diciendo?"

"Estoy diciendo que, durante veinte aos, mi mejor amiga estuvo enamorada de
m. Ella me lo dijo cundo tenas ocho aos y nuevamente unas pocas semanas
antes de morir"
"Katharine?"
"Por supuesto. Y yo la amaba...mucho ms de lo que he amado a nadie, pero no
de la manera que ella quera"
"Por qu nunca me lo dijiste?"
Su madre se encogi de hombros "Era una de esas cosas privadas, Lily.
Especialmente cuando Brenda apareci"
"Debe haber sido incmodo" dijo ella recordando a la mujer con la que Katharine
haba salido durante varios aos.
"En realidad no. Por lo que supe, Katharine nunca se lo dijo"
"Pero..." Lily no poda entender cmo esa amistad haba resistido esa situacin
"Alguna vez te molest saber que ella senta de esa manera?"
"No por qu lo hara? Ella nunca forz la situacin. Ella lo dej all y me dijo que
si alguna vez decida tomar un paseo hacia el lado salvaje, le gustara ser mi
acompaante"
Era exactamente el tipo de cosas que Lily habra esperado de Katharine "Qu
cursi! Me encanta"
"A m tambin me encant. Fue tan..."
"Katharine" era fascinante ver a su madre bajo una nueva luz "As que, nunca
tuviste ningn problema con eso?"
Eleanor neg con la cabeza "Ninguno en absoluto. Fuimos honestas la una con
otra y ambas aceptamos las cosas como eran. Nunca le ped que se diera por
vencida y ella nunca me presion por algo ms que una amistad"
Lily suspir y mir nuevamente por la ventana, con los ojos nublados "No lo s,
mam. Creo que me matara si ella se alejara"
Eleanor puso la palma de su mano en el rostro de Lily. Con su pulgar, limpi la
lgrima que flua "Ella es una mujer muy especial, cario. Algunas cosas podran
valer la pena el riesgo"

***
Detrs de sus gafas de sol, Anna miraba furtivamente a Lily mientras se dirigan al
sur, hacia Los ngeles. Despus de pensar en la reveladora conversacin con Liz,
era imposible no ver a Lily con una nueva luz. Y no era en absoluto el sentimiento
antinatural que podra haber esperado. Por el contrario, se senta familiar. Haba
reconocido que aquel da en el barco, haba encontrado a Lily fsicamente
atractiva...
Anna sacudi ligeramente su cabeza. Incluso la palabra atractiva, ahora
significaba algo diferente. No caba duda que algo sobre Lily le atraa, le haca
querer tener a Lily fsicamente cerca.
Sostenerla debajo de esa manta, en el barco, haba sido tranquilizador y ahora, el
pensamiento de un contacto ms ntimo, le agitaba de una manera sorprendente.
Totalmente absorta en el recuento mental de su conversacin con Liz, Anna se di
cuenta que ni ella ni Lily haban hablado mucho por un largo rato. Se preguntaba
si Lily sospechaba algo de sus reflexiones, o si alguna vez haba tenido
pensamientos similares.
A modo de respuesta, repentinamente Lily agarr su mano, alzndola sobre la
consola "Gracias por venir conmigo este fin de semana. Realmente signific
mucho para mam...y para m"
Anna entrelaz sus dedos y los apret suavemente. Manejaron en silencio de esa
manera durante muchos kilmetros, Anna muy consciente de su conexin. Se
concentr con fuerza en las sensaciones, el simple toque y la calidez que le
derritieron. Nunca se haba tomado de la mano con sus otras amigas Por qu lo
senta tan natural? Y tendra el valor de hacer algo al respecto?

***
Reconociendo el nmero en la pantalla, Lily pate la puerta de su oficina para
cerrarla antes de contestar "Saludos"
"Anoche nev en La Sierra"
Lily sonri, pero no respondi.
"Lo s. Ests bien. Gracias por preguntar"

"Hola a t tambin Qu hay con el reporte del clima?" Lily haba empezado a
aceptar el hbito de Anna de comenzar sus conversaciones por la mitad. Era parte
de su encanto.
Anna aclar su garganta y enunci formalmente "Estoy llamando para solicitar el
placer de tu compaa para pasar Accin de Gracias en Lake Tahoe, con el clan
Kaklis"
Normalmente, una invitacin como esa hubiese sido bienvenida por Lily. Una
oportunidad de pasar vacaciones con Anna no era algo insignificante. Pero Lily era
una firme creyente de las tradiciones familiares. No haba perdido un da de
Accin de Gracias con Eleanor, desde que tena siete aos de edad "Por muy
tentador que eso es, siempre paso Accin de Gracias con mam"
"Qu tan lejos est Tahoe de San Jos?"
"Mmmmm...alrededor de cuatro horas Por qu? Quieres bajar y compartir el
pavo con nosotras?"
"No, esto se llama presionar. Tena la esperanza de que tuvieses unos das de
descanso y pudieses subir aqu para pasar al menos un da o dos con nosotros.
Podramos esquiar, o tal vez ir a un espectculo en uno de los casinos de Reno"
"Eso suena muy divertido" cualquier cosa con Anna sera divertido, pero Lily no
quera hacer el ridculo en las pistas Pero realmente no soy muy buena
esquiadora"
"Eso no importa. Encontraremos algo que hacer"
"Te dir algo. Voy a comentarlo con mam. No quiero herir sus sentimientos si
tiene algo planeado Cundo necesitas la respuesta?"
No hay fecha lmite. Vamos a ir de todos modos y habr un montn de espacio.
Ya veremos que hacemos. Pero me encantara tenerte all. Sobre todo cuando
pienso en las cosas por las que te estoy tan agradecida"
Anna probablemente no tena ni idea de que todo lo que deca o haca, provocaba
que Lily se enamorara ms de ella.

***
El paseo en el Lincoln Navigator fue impresionante, pero Anna no poda imaginar
conducir algo tan grande como este vehculo todos los das "Me pregunto por qu

pap estaba tan ansioso por volver a casa. Por lo general odia regresar despus
de Accin de Gracias, porque en Navidad est tan ocupado"
"Mi conjetura es que no quera estar aqu cuando Lily llegara" dijo Kim, quien
haba hecho el trayecto de dejar a sus padres en el aeropuerto de Reno.
"Lily?" Anna haba conversado con su padre despus del incidente del
cumpleaos y estaba satisfecha de que el incidente hubiese quedado atrs "Le
dije que ella no tena ningn problema"
"Creo que es l quien no est bien"
"Qu demonios est pasando con l? Nunca haba estado as"
"S, lo haba estado. Slo que nunca lo escuchaste hablar al respecto. Sin
embargo, el resto de nosotros s lo hizo"
La irritacin de Anna creci cuando su hermana revel esa explicacin secreta.
"Sultalo, Kim"
"Fue cuando estabas en la universidad y trajiste a tu amiga a casa Cul era su
nombre? Carolyn?"
"Carolyn Bunting" dijo ella bruscamente.
"Recuerdo que pap hablaba sin cesar que saba que ella era lesbiana y que
deseaba que tuvieses amigos diferentes"
"Qu podra tener l en contra de las lesbianas?"
"No se trata de ellas, Anna. Se trataba de t. Tena un terrible miedo de que fueses
arrastrada al mal camino" las ltimas palabras las dijo con evidente sarcasmo.
Anna cerr ambas manos sobre el volante con enojo "Todo el mundo piensa que
soy gay?"
Kim dej escapar un profundo suspiro y mir hacia otro lado.
"Dmelo, Kim"
"Si me dices que no es as, te creer. Pero lo que yo veo entre t y Lily parece
algo ms que una amistad"
"Pero no lo es" con cada palabra, la conversacin sonaba ms como la que tuvo
con Liz "Qu es lo que ves?"

"Hablas de ella todo el tiempo. Y cuando ella est all, no puedes quitarle la vista
de encima. Luces diferente cuando ests con ella...como si fueses feliz solo
porque ella est all. S que no es exactamente algo bajo y sucio, pero nunca te
ocurri con Scott"
S, esto se est perfilando exactamente como la conversacin con Liz, pens
Anna Algo est pasando, Kim. No s qu es, pero s, me siento atrada por Lily"
"Bien, porque si de algo valey preprate, porque en realidad estoy a punto de
hablar en seriome gusta ms Lily que cualquiera de los que has trado a casa y
me gusta Lily contigo"
Anna an no se haba permitido seguir adelante "No le he dicho nada, as que por
favor no hagas propuestas en mi nombre"
"Vas a hablar con ella este fin de semana?"
Anna neg con la cabeza "No tengo ni idea de qu decirle"
"Solo no digas que no. No sin estar segura de que no es eso lo que quieres. Y
hagas lo que hagas, no dejes que pap te intimide Recuerdas que trat de hacer
lo mismo conmigo cuando empec a salir con Hal? Fue por eso que nos
escapamos"
Era innegable que su padre era un notorio entrometido cuando se trata de los
asuntos personales de sus hijas. Y tena que admitir, que su aprobacin acerca de
Scott haba sido un factor importante en su decisin de casarse. Ella haba sido
cmplice en la intromisin de su padre, porque ella se inclinaba a sus deseos.
Pero no esta vez. Kim tena razntena que seguir sus sentimientos por Lily
dondequiera que le llevaran.

***
El manejo le haba tomado casi cinco horas ya que la cada de nieve fresca haba
reducido el trfico en la Interestatal 80 a un carril en las zonas ms elevadas, pero
Lily segua sin miedo por su X3 traccin de cuatro ruedas. Lleg a la cabaa
alquilada inmediatamente despus de la una de la tarde. Los bosques de los
alrededores estaban cubiertos por un hermoso color blanco y el olor de lea
quemada llen su nariz cuando sali de la camioneta. Otros dos vehculos con
traccin en las cuatro ruedas, un Lincoln Navigator que pareca de alquiler y un
Jeep Wrangler con una etiqueta de alumnos Cal-Berkeley, ya estaban
estacionados al lado de la cabaa.

Una Anna sonriente abri la puerta y la atrajo hacia adentro "Entra y cierra la
puerta antes que todo el calor salga!"
"Tuve un viaje encantador. Gracias por preguntar" Lily fue envuelta en un clido
abrazo.
"Shhhh! Qu te he dicho sobre las expectativas de la gente?"
"Dnde est todo el mundo?"
"Kim y Hal estn en las pistas, con Todd. Es un amigo de sus das en la
universidad de Berkeley. Llev a mam y a pap al aeropuerto de Reno esta
maana"
Si Lily tuviese que apostar, George Kaklis se haba ido de la ciudad para no tener
que pasar tiempo con ella "Acaso tu padre me odia?"
"No, claro que no. l ha recibido el tratamiento del silencio de todos nosotros
durante unos das, as que creo que ha aprendido su leccin. Iba a acomodarte en
la habitacin que ellos tenan, pero no saba que Todd llegara hoy. Era un
hermano de la Fraternidad de Hal y fue su padrino cuando l se fug y se cas" le
gui hacia las escaleras "Vas a estar atascada conmigo, si no te importa"
Lily sigui a Anna hacia una pequea habitacin, sonriendo para s misma por la
anticipacin, hasta que vi las dos camas individuales "Oye, pudiste acomodarte
conmigo en una tienda de campaa. Creo que puedo sufrir compartiendo esta
habitacin"
Los dems regresaron justo antes del anochecer y se prepararon para pasar una
noche relajante frente al fuego. Hal y Todd compartieron sus recuerdos sobre sus
travesuras en la Fraternidad, mientras las mujeres simplemente sacudan la
cabeza con incredulidad.
"Eran unos vulgares" dijo Kim disgustada "Lily tena la idea correcta. Me sorprende
que ms mujeres no sean lesbianas"
"Todava hay tiempo" brome Anna.
"Ya sabes lo que dicen" dijo Lily en acuerdo "Mejor latente, que nunca!"
El sbado por la maana, Lily caminaba detrs de los dems en el camino hacia el
ascensor. En comparacin con las elegantes hermanas, se senta como una
pordiosera. Los pantalones de nieve que vesta eran anchos y con bolsas
alrededor de sus caderas. Luchando torpemente con sus botas y esqus

alquilados, ms de una vez consider dejarlo pasar antes de quedar como una
tonta. Sin embargo, con el estmulo de Anna, valientemente sigui adelante.
Lo hizo muy bien en sus dos primeras carreras, abrindose paso lentamente por el
centro de la pista mientras Anna y Todd se cruzaban entre s juguetonamente. En
el tercer viaje, justo en el momento en que senta que ya tena todo bajo control,
un nio de unos diez aos golpe su codo mientras pasaba veloz a su lado.
Agitando desesperadamente sus brazos para mantener el equilibrio, se tambale
primero un lado y luego del otro, terminando finalmente boca abajo en el banco de
nieve, al lado de la pista.
Como si ser derribada por un chico no fuese suficiente humillacin, era muy
consciente de que Anna estaba esquiando detrs de ella y que haba visto todo.
La idea de que acababa de hacer el ridculo frente a la nica persona que estaba
tratando de impresionar, le pareci ridculamente divertida Qu otra cosa poda
hacer sino rerse?
"Lily ests bien?" el pnico en la voz de Anna fue inconfundible.
"Estoy bien" dijo ella riendo, mientras Anna le agarraba por los hombros y le daba
la vuelta.
Su risa se detuvo abruptamente cuando encontr la mirada de Anna, una mirada
frentica que se desvaneci al instante por el alivio. En los siguientes segundos,
algo provoc una chispa entre ellasalgo inconfundiblemente ardientey su
corazn comenz a acelerarse. Sus rostros estaban a pulgadas de distancia y Lily
estaba casi segura que ambas se estaban acercando para un beso.
"Est todo bien aqu?" Todd lanz una lluvia de nieve, apareciendo de la nada y
rompiendo el momento.
"S, estoy bien. Con el orgullo herido, es todo" Lily mir nuevamente a Anna, quien
haba apartado su mirada y ahora estaba decidida a ayudarla a ponerse en pie "Te
dije que no era mucho de esquiar"
Los tres comenzaron a bajar lentamente por la montaa.
"Eso no fue culpa tuya, Lily" Anna le agarr del codo para prestarle su apoyo "Ese
chico no estaba prestando atencin a lo que estaba haciendo Segura que ests
bien?"
Lily no estaba herida, pero el cosquilleo familiar en su pecho era una seal de un
ataque inminente de asma "En realidad, estoy bien, pero creo que mi asma est

apareciendo. Me pongo as a veces, cuando hago ejercicio en el fro. Rer tanto


probablemente me llev al lmite"
Anna se detuvo de repente y le agarr por los hombros, claramente en pnico
"Te acordaste de traer tu medicina? Necesitas un doctor? Qu puedo hacer?"
"No te preocupes por m" Lily solt los clips para quitarse los esqus "No es nada
malo y tengo mi medicina en el casillero. Mientras no haga nada para empeorar
las cosas, debera estar bien"
"Debemos dejarlo por hoy. Regresemos a la cabaa y as podrs descansar"
"O tal vez puedas sentarte all y ver que como bajamos nosotros" sugiri Todd
sealando hacia la caseta de dos pisos, con vistas de cristal hacia las pistas.
La idea de regresar a la cabaa para explorar lo que Todd haba interrumpido, sin
duda tena su atractivo. Pero Lily no quera parecer una nia, especialmente con
Todd claramente ansioso por regresar a la pista con Anna.
Se volvi hacia Anna y le sonri "Perdiste todo un da ayer sin esquiar por
esperarme. Todd tiene razn. Voy a sentarme all para verlos"
"No quiero dejarte sola" dijo Anna, obviamente preocupada.
"Voy a estar bien. Te lo prometo. Me voy a sentir mal si te pierdes la diversin, as
que por favor sigan adelante"
"Vamos, Anna. Seremos el comit de entretenimiento" dijo Todd.
Anna le mir "Ests segura?"
"Ve!" le di a ambos un ligero empujn "Pero no se vayan sin m. Ya sabes cmo
odio perderme la cena"
Cuando se fueron, regres sobre sus pasos y recogi sus pertenencias del
casillero rentado. Como siempre, la medicina hizo su efecto inmediatamente y se
sinti mejor. Se ech a rer a carcajadas cuando vi a Anna, a Todd, a Kim y a
Hal, esquiar hacia la parte inferior formando una lnea de conga improvisada.

***
"Vamos a patearles el culo!" Hal sise a Lily.
"Oh, ustedes blandengues no podran anotar aunque todo el equipo estuviese
sentado en el campo" la guerra de los equipos de futbol estaba en marcha,

mientras los jugadores de Cal Bears tomaban el campo en Berkeley, contra los
Bruins de UCLA, para el ltimo partido de la temporada. Hal y Todd haban
arrastrado el televisor al centro de la sala abovedada, empujando el sof y el silln
de dos puestos lo suficientemente cerca para que todos pudieran ver la accin.
Kim y Hal reclamaron el sof y se acurrucaron juntos cariosamente. Todd se
sent en uno de los dos puestos del silln. Cuando ella y Anna entraron en la
habitacin, l mir directamente hacia Anna y le indic con un gesto el espacio
abierto al lado de l.
"Hey, no es justo" dijo Lily. El nico asiento vaco estaba al extremo del sof, con
Kim y Hal "Ustedes tres son de Berkeley Bozos, deberan sentarse juntos"
"Eso es cierto" dijo Kim "Debemos sentarnos juntos y echarles porras"
"Buen intento" dijo Todd "No voy a estar cerca de ustedes dos. Todo el silln
podra inflamarse espontneamente en cualquier momento"
Y l no renunciara a Anna, pens Lily cnicamente.
El juego fue uno de los espectculos ms interesantes que Lily poda recordar.
Sus Bruins anotaron primero, lo cual era bueno. Los Bears respondieron, lo cual
era malo. Los Bruins interceptaron, lo cual era bueno otra vez. Entonces, los Bears
recuperaron un baln suelto, lo cual era malo. Pero los Bruins bloquearon una
patada de despeje, que fue genial, porque se quedaron nuevamente en el centro
del campo.
Entonces algo terrible sucedi. Todd puso su brazo alrededor del hombro de
Anna. Y no haba nada que Lilly pudiera hacer para ir all y separarlos.
Anna se levant de repente, alejndose de las garras de Todd "Alguien quiere
algo de beber?" desapareci en la cocina mientras Kim y Hal gritaban sus pedidos.
"Ve a ayudarla, Lily" sugiri Kim.
"Yo lo har" dijo Todd, ponindose de pie y siguiendo tras ella.
Los siguientes cinco minutos fueron una eternidad y Lily no pudo soportarlo ms.
"Voy a ver si necesitan una mano" llena de temor se dirigi en silencio hacia la
cocina.
La visin de Anna besando al joven, fue como un puetazo en el estmago.

***
Anna puso su mano firmemente contra el pecho de Todd y lo empuj "No s de
dnde sali eso, pero si te he estado enviando estas seales, me disculpo"
Todd le mir tmidamente "Yo, uhslo fue una deseo de mi parte, supongo"
"Eres un buen tipo, Todd. Pero no pienso en t de esta manera"
"Entendido" dijo l luciendo como un nio de escuela que estaba siendo regaado
por la maestra.
Ambos se echaron a rer, rompiendo la tensin.
"Creo que sera un buen momento para una cerveza" dijo l "Me vendra bien un
poco de aire fresco"
Anna neg con la cabeza mientras lo vea salir por la puerta lateral. Eso podra
haberse puesto mucho peor. Al menos se rieron de la situacin. No poda esperar
para contarle a Lily.
Cuando volte para terminar de preparar las bebidas, fue golpeada por algo
irnico. Si Lily le hubiese seguido a la cocina, Anna probablemente hubiese
iniciado el beso. Sonriendo ante ese pensamiento, volvi a la sala haciendo
malabares con las tres bebidas "Dnde est Lily?"
Kim se sent y tom su copa "Dijo algo acerca de que su asma le estaba
molestando nuevamente"
Anna subi por las escaleras hacia la pequea habitacin que compartan,
alarmada de encontrar a Lily en cama, mirando hacia la pared "Ests bien?" se
sent en el borde de la cama y frot suavemente la espalda de Lily.
"S, ya tom un poco ms de medicina. Tengo que dormir, pero estar bien"
Las afirmaciones de Lily hicieron poco para calmar sus temores, sobre todo
porque este ataque haba llegado en tan poco tiempo "Puedo traerte algo?"
"No, slo necesito estar sola para poder descansar"
"Est bien" Anna no quera irse, pero tena que hacer lo que era mejor para Lily.
Antes de salir, le di un beso ligero en la sien "Por favor, mejrate"

***
Cuando Anna despert, su primer pensamiento fue para Lily y saber cmo haba
pasado la noche. Al sentarse, se alegr de ver la cama vaca, una seal de que ya
estaba en pie. Entonces not un sobre de papel doblado en la almohada, con una
nota.
Anna, muchas gracias por la invitacin este fin de semana. Pas un tiempo
maravilloso. Lamento haberme perdido el final del juego anoche. El asma por lo
general no acta de esta manera, pero a veces aparece cuando estoy en un lugar
al que no estoy acostumbrada. De todos modos, me siento bien ahora. Despert
temprano y pens en tomar carretera. Tengo una semana de mucho trabajo en los
tribunales, as que podra empezar a preparar mis casos. Las cosas estn siempre
ocupadas en la oficina durante las fiestas, pero tal vez podamos tener la
oportunidad de reunirnos una vez que las cosas se calmen. Que tengas un buen
viaje de regreso. Gracias de nuevo. Lily.

***
"Eres una estpida jodida idiota!" grit Lily para sus adentros mientras segua
como una tromba hacia el sur por la autopista del Golden State "Qu demonios
pensabas que estabas haciendo? Qu parte de casada con un hombre no
puedes entender de una puta vez?" slo una palabra se acercaba para expresar
su frustracin y no era capaz de usarla lo suficiente.
Haba permanecido despierta casi toda la noche, luchando por contener las
lgrimas mientras trataba de cubrirlas con su mano. Su peor temor no era siquiera
que Anna estuviese interesada en Todd. Era que no estaba interesada en Lily y
senta que Anna tena que enviar ese mensaje porque estaba recibiendo
vibraciones que le hacan sentir incmoda.
Estaba jodidamente bien besar a un chico que apenas conocas. Pero Dios te
ayude si sientes algo por otra mujeruna mujer que haba pasado por un
terremoto contigo, que carajo.
De cualquier manera, Lily se senta humillada por pensar que tena la oportunidad
de ser algo ms que una amiga para Anna.
Todos podan ver lo intil de sus estpidos malditos sueos, menos ella. Y nunca
oira el final de eso de boca de Suzanne.
Despus de su pequeo show de anoche, Anna probablemente pensara que
tena los avances de Lily bajo control y las cosas volveran a la normalidad cuando

regresaran a Los ngeles. Pero nada podra ser normal otra vez, en lo que se
refera a Lily. La idea de ver a Anna con Toddo con alguien msera ms de lo
que poda manejar. Lo mejor que poda hacer era retirarse por completo. Entonces
Anna podra hacer lo que quisiera.
La repentina aparicin de unas luces rojas y azules por el espejo retrovisor, le hizo
mirar hacia abajo a su velocmetro "Oh, mierda"

Captulo 9
Anna rode el escritorio de Carmen y recogi sus mensajes. Hojeando
rpidamente, por fin encontr el que haba estado buscando desde Tahoe. Era
simple, slo una casilla marcada que indicaba que Lily haba regresado su
llamada.
Cul de todas? Anna haba dejado no menos de cinco mensajes en la ltima
semana. Lily haba informado en su nota que iba a estar ocupada durante las
fiestas, pero esto era ridculo Cmo podan dos personas que haban estado
hablando dos o tres veces al da, a llegar a hablar ni una?
Voltendose para subir a su despacho, vi a dos de sus vendedores empujndose
uno al otro para acomodarse cerca de la puerta "Qu pasa con ellos?"
Carmen se ech a rer "Han estado trabajando con los telfonos todo el da y se
dieron cuenta que ambos tienen clientes que vendrn a ver el ltimo modelo 650
descapotable"
"Slo nos queda uno?"
"Brad dijo que vendimos seis esta semana, cuatro de ellos recin descargados del
camin"
Diciembre era el mes ms activo, gracias a los grandes descuentos que ofrecan
para limpiar la gran cantidad de inventario antes de que finalizara el ao. Con los
incentivos adicionales ofrecidos a su personal de venta, estaban cerrando ms de
quince ofertas al da.
As que como Lily, Anna tambin haba estado ocupada.

***
Lily alcanz su telfono celular, pero se detuvo en seco cuando reconoci el
timbre especial. Las llamadas a la oficina y los correos electrnicos haban cesado
cuando le dijo a Anna que Tony estaba tomando medidas enrgicas contra las
comunicaciones personales en el trabajo, debido al gran volumen de trabajo. Era
una mentira piadosa, pero cuadraba a la perfeccin con la excusa de estar
hundida en el trabajo.
Anna no haba hecho nada malo, desde luego, nada que mereciera un trato fro,
pero Lily tena que poner algo de distancia entre ellas, lo suficiente como para
dejar que sus emociones se calmaran un poco. Algn da estara dispuesta a
escuchar todo sobre la nueva relacin de Anna con Todd o con Steve o con quien
sea. Pero no mientras su corazn todava estuviese colgando.
Al menos, la farsa de tener mucho trabajo en los das festivos, estaba pagando los
dividendos. Sus casos estaban preparados hasta final de enero y Lauren ahora le
deba unos das ya que Lily haba estado cubriendo sus comparecencias ante el
tribunal, la semana despus de Navidad. Cuando estuviese cerca de Ao Nuevo,
ya podra socializar un poco.
Su telfono de escritorio son, la pantalla indicaba un telfono pblico en
Pasadena. No recordaba tener ningn cliente por esa zona, pero no era raro que
le llamaran de telfonos pblicos en situaciones de emergencia.
"Lilian Stewart"
"Debo decir que me duele no haber recibido llamadas en respuesta a mi celular?"
Lily se estremeci con fuerza ante la voz familiar "Yo, uhyo estaba en la sala de
conferencias Acabas de llamar?"
Anna murmur algo que son como "slo un centenar de veces"
"He estado clavada aqu. Muchos de nuestros clientes han tenido un tiempo difcil
durante las fiestas. Es por eso que estoy trabajando tan tarde"
"Qu hay con las festividades? Crea que la gente estara en mejor estado de
nimo"
"Hay una gran cantidad de estrs ya que nadie tiene suficiente dinero"
"Creo que estamos dando las cosas por sentado no es as?" en realidad no era
una pregunta "As que, aparte de que tu trabajo te est reduciendo cmo ests?
Te he echado de menos desde Tahoe"

"Estoy muy bien" ella minti "Voy a estar mejor en enero, cuando tenga un poco
de respiro"
"Te escuchas como si pudieses tomar un descanso Crees que puedas verme un
momento? Ahora estoy en Pasadena, pero podra estar en tu condado en media
hora"
"Estaba preparndome para salir. Yo"
"Puedo encontrarte en otro lugar, entonces. Slo dime dnde"
En su corazn, Lily saba que Anna estaba tratando de ser servicial, pero era muy
difcil de vender "No puedo esta noche. Tengo mucho que hacer"
"Pobre criatura. Pens que yo estaba ocupada, pero estoy casi de vacaciones
comparada contigo Por qu no eliges un da la prxima semana y nos
encontramos? Cualquier da es bueno para m. Tengo una gran noticia que
contarte sobre"
"No puedo prometerlo, Anna. Lo siento" no quera escuchar la buena noticia
acerca de Todd.
"Por favor, Lily. Llevar una pizza a tu oficina, si tan solo tienes tiempo para eso.
Slo quiero verte antes de Navidad"
Sus defensas se evaporaron cuando Anna dijo por favor. Verla de nuevo tan
pronto pondra su mundo de revs, pero necesitaba acabar con esto de una vez,
sobre todo porque Anna no iba a aceptar un no por respuesta. Cuanto ms
presionara Anna, ms difcil sera decir no sin aclarar por qu se haba ido de
Tahoe.
"Est bien qu tal el mircoles?"
"El mircoles ser genial Qu tal en Starfish, en Marina del Rey?"
"Bien, pero tengo que ir al juzgado el jueves, as que no puedo quedarme mucho
tiempo"
"Puedes estar all a las siete?"
Lily no poda creer que hubiese aceptado. Ya estaba temerosa "S, a las siete"
"No puedo esperar a verte. Entre tu carga de trabajo y mi locura de ventas de fin
de ao, tenemos que esforzarnos para hacer un poco de tiempo con la gente que
nos importa. Y t me importas"

Un nudo se ator en la garganta de Lily "T tambin me importas"

***
La semana pas demasiado rpido para Lily y antes de darse cuenta, el mircoles
lleg. Ninguno de sus sentimientos por Anna se haban asentado, al menos no
donde ella quera se asentaran. En todo caso, le dola an ms la prdida de su
amistad y de ese pequeo rayo de esperanza con el que se haba permitido soar.
El fin de semana, haba tratado de despejar su cabeza con una larga caminata,
escogiendo el camino que suba al Mount Disappointment, porque se ajustaba a
su estado de nimo. La pregunta que le atormentaba era si podra dejar de lado
los sentimientos que haban crecido y ser solamente la amiga que Anna quera.
Haba decidido tratar. Las personas como Anna Kaklispersonas que
importabanno llegaban a menudo y tener la oportunidad de compartir al menos
una parte de su vida, valdra la pena el dolor de un amor no correspondido.
Adems, en el momento en que entr al restaurante y vi a Anna en la mesa cerca
de la ventana, Lily se estremeci incontrolablemente de felicidad.
"Hola, extraa" dijo ella. Todas sus defensas se derrumbaron cuando Anna salt
de su silla para envolverla en un abrazo.
"Mira quin habla. Estaba empezando a preguntarme si alguna vez volvera a
verte. Debes estar enloqueciendo con todo ese trabajo"
Lily haba decidido de camino al restaurante, que seguira con su historia original
tanto como fuese posible, que estara ocupada en el trabajo por lo menos hasta
despus de Ao Nuevo. Eso podra darle un poco de tiempo para aclararse un
poco ms y para acostumbrarse a la idea de que Anna no sera nada ms que una
amiga "Es una casa de locos en este momento, pero las cosas deben volver a la
normalidad cuando se acaben las vacaciones...y Tony se enfriar con eso de
todas" hizo unas comillas en el aire con los dedos "esas llamadas personales
innecesarias"
Anna neg con la cabeza "Simplemente no me pareca el tipo de jefe que tomara
acciones tan drsticas contra ese tipo de cosas"
"No conoces a Tony. Se puede llegar a poner en pie de guerra cuando quiere"
La camarera se acerc y tom su orden, dando tiempo a Lily para estudiar a Anna
un poco ms de cerca. Pareca inusualmente cansada, con los hombros cados y
los ojos cansados, pero aun era la mujer ms hermosa de la habitacin.

"A que no adivinas con quin cenar el viernes" dijo Anna sonriendo ampliamente.
El estmago de Lily se revolvi por el temor. No era muy buena actriz para fingir
entusiasmo por un idiota como Todd "No tengo ni idea"
"Len Newhouse"
Maravilloso. La lista de pretendientes de Anna estaba creciendo "No creo que lo
conozca"
"El sargento Len Newhouse"
Lily todava no tena idea de quin era.
"El padre de Lateisha est en casa. Ella me llam y vamos a cenar todos el
viernes"
Lily casi ri de alivio "Anna, eso es fantstico" era ms que fantstico. Era el
recordatorio perfecto de qu clase de persona era Anna y por qu le importaba
"Estoy tan orgullosa de t por estar all para ella. Eso s que es algo grandioso"
"Ha sido tan divertido. Nos fuimos de compras de Navidad la semana pasada. Me
las arregl para convencerla de comprar unos trajes nuevos, pero sobre todo ella
estaba centrada en conseguir algo bueno para su padre. Fue muy dulce"
Lily habra dado cualquier cosa por haber sido una mosca en la pared en ese viaje
de compras. Mientras coman, escuch toda la historia en detalle, incluyendo el
cuento hilarante de Anna probndose un vestido prpura que Lateisha pensaba
que deba llevar.
"Tuve suerte de que no me quedara"
Se senta bien rer nuevamente, especialmente con Anna Cmo diablos haba
pensado Lily que podra vivir sin esto en su vida? "Parece que fue muy divertido"
"Lo fue. Sobre todo porque Lateisha encontr el mejor regalo de todos, para
cuando su padre regrese a casa"
Pasaron al postre, pero pidieron caf. Lily odiaba irse, pero no poda dejar que
Anna supiera que la historia de su exceso de trabajo, haba sido un pretexto para
eludir su compaa.
"No puedo creer que ya est aqu otra Navidad" dijo Anna.
"Yo tampoco A dnde se ha ido el ao?"

"Nunca hay tiempo suficiente para hacerlo todo. Estamos corriendo con el
concurso de ventas en el trabajo y los coches vuelan tan pronto los sacamos del
camin"
"Tambin debes estar trabajando como loca"
"Lo estoy. No puedo esperar este fin de semana para descansar. Todd, el amigo
de Hal, estar libre unos pocos das y vamos a salir en el barco el domingo
Puedo tentarte a que te unas a nosotros?"
Para Lily, la repentina imagen de Todd y Anna acurrucndose contra el viento, en
el barco de Hal, era como una patada en el pecho. No haba manera que pudiese
estar tan cerca de Anna, si eso significaba que le restregara frente a la nariz su
romance.
"No, tengo que trabajar"
"Incluso el domingo? Vamos. Tmate un da libre y nete a nosotros"
"No puedo" dijo ella, incapaz de mantener la nitidez en su voz. No quera tener
nada que ver con sus aventuras "Mi trabajo es importante. Si aflojas un poco el
lote de autos, eso representara unos cuantos de miles de dlares menos en tu
bolsillo al final del mes. Si yo lo hago, las mujeres pueden darse golpeadas y los
nios molestados por los novios de sus madres. Es por eso que tengo que trabajar
con ganas"
Anna le mir como si hubiese sido golpeada.
"Lo siento. No quise" Lily no poda creer que esas palabras haban salido de su
boca.
"Mira, s que lo que hago ni siquiera sostiene una vela en tu trabajo. De hecho, a
veces me avergenza pensar qu tan decadentes son nuestros coches de lujo,
cuando algunas personas ni siquiera tienen una manera para ir a trabajar"
"No es tu culpa"
"Siempre quise decirte" los ojos azules y cristalinos de Anna se fijaron en ella
"que t res un hroe para m, por el tipo de trabajo que haces"
Lily nunca se haba sentido tan avergonzada de s misma. Si la tierra se abriera
nuevamente y se la tragara, hubiese sido un final apropiado para este momento.
Insisti en pagar la cuenta en esta ocasin y se separaron sin planes de volver a
verse.

***
"Qu te dije? Precioso no es as?" Kim mantuvo sus brazos abiertos en el
vestbulo del condominio de lujo. De acuerdo con la hoja de venta, eran dos mil
doscientos metros cuadrados, dos dormitorios y un tico, un patio privado y un
garaje "Es cerrado, por lo que no tienes que preocuparte de invitados indeseados.
Y los gastos de mantenimiento son slo ochocientos al mes. Eso es un regalo en
este barrio"
"No lo s. Est bien, supongo" Anna no era capaz de entusiasmarse acerca de
cualquiera de las propiedades de la lista de Kim. Saba que era hora de abandonar
la casa grande. Nunca se haba sentido cmoda all.
"Me pregunto lo que Lily pensara de este. Ella tiene un buen sentido de las cosas"
Anna pens acerca de la sugerencia de su hermana. El da de Navidad, haba
escuchado a Kim contarle a Martine, que Anna haba vuelto a trabajar largas horas
y evitaba a su familia nuevamente, tal como lo haba hecho cuando empezaron los
problemas en su matrimonio. Y Kim estaba segura que tena que ver con Lily.
"Por qu no la llamamos y vemos si puede pasar por aqu?"
Anna camin hacia la sala "Esta chimenea funciona?"
"S Acabas de ignorarme?"
Anna suspir y se dej caer en el piso. Haban pasado cinco largas semanas
desde el restaurante, donde haban dejado las cosas de manera incmoda "Lily y
yo no nos hemos visto mucho en estos das. Ella ha estado muy ocupada en el
trabajo"
"Ocupada en el trabajo huh? Acaso han tenido una pelea o algo as?"
Anna neg con la cabeza, sin ver los ojos de su hermana "No, nada de eso.
Sinceramente, no s lo que est pasando" le relat las circunstancias lo mejor que
pudo "Estaba dispuesta a hablar con ella en Tahoe y lo habra hecho. Pero
entonces le atac el asma en la noche y luego se fu sin siquiera decir adis.
Cuando regresamos, la llam pero nunca estaba. Finalmente nos juntamos para
cenar la semana antes de Navidad y las cosas slo quedaron en el aire" suspir
nuevamente "Debo haber hecho algo, pero no s qu fue"
"Qu pas cuando estaban en la cocina?"
"Qu quieres decir?"

"En Tahoe, cuando t y Todd fueron a traer las bebidas para todos" Kim lade la
cabeza, como si se esforzara en visualizar los detalles "Lily fue a ayudarles.
Luego regres y dijo que se senta mal. Ahora que lo pienso, esa fue la ltima vez
que la vi"
Anna se levant y empez a pasearse por la habitacin vaca. Agarrando su
cabeza entre las manos, recordando lo sucedido.
"Mierda! Ella entr en la cocina? Ests segura?"
"Positivo"
"Maldita sea!"
"Qu?"
"Todd me di un beso"
"l te bes? As de la nada?"
"S. Pero lo detuve. Le dije que no pensaba en l de esa manera. l dijo que lo
senta y todo estuvo bien despus de eso"
"Excepto que Lily tuvo que haberlos visto"
Anna sacudi su cabeza con incredulidad Por qu no haba pensado en eso? Por
supuesto, eso fue lo que pas "As que ella pens...que Todd..." arrug el rostro
mientras trataba de imaginar estar interesada por el amigo de Hal "Y luego le dije
en el restaurante, que Todd iba a ir con nosotros en el barco. No es de extraar
que se alterara tanto de repente. Ella piensa que estoy viendo a Todd"
"As que, no puedes simplemente ir y decirle?"
"Decirle qu? Que todava estoy disponible?" era casi surrealista orse hablar
de Lily de esta manera, con su hermana.
"Cuntale todo. No puedes dejar que se escape sin que sepa cmo te sientes"
Anna se senta abrumada, no slo porque finalmente se haba dado cuenta de lo
que haba salido mal, sino porque estaba hablando de estos sentimientos en voz
alta otra vez. Todo el mundo lo vea en ella. Se haba enamorado de Lily.
"Gracias, Kimmie" extendi sus brazos para abrazar a su hermana, luego agarr
su bolso y se dirigi hacia la puerta "Tienes razn. Tengo que arreglar esto. Ni
siquiera estoy segura de si Lily siente lo mismo, sobre todo despus de haber
estado tan despistada"

***
Lily se tambale hacia la puerta para detener el zumbido incesante y acelerado,
cuyos efectos se agravaban por haber bebido toda una botella de cabernet
sauvignon.
"Ya est bien No estoy sorda!" luch con el cerrojo, abriendo la puerta sin
consultar a travs de la mirilla. All en su puerta, estaban dos mujeres muy
enojadas.
"Qu demonios te pasa?" pregunt Suzanne "No devuelves nuestras llamadas.
Ignoras nuestras invitaciones"
"Quin carajos te crees para venir a mi casa y gritarme as?" agarr el pomo de
la puerta para equilibrarse "Fuera de aqu!"
"Lily" dijo Sandy con suavidad, mirando a su alrededor en el apartamento sucio.
Di un paso hacia adelante y agarr a Lily de un abrazo. Lily se resisti al
principio, tratando de evadirla, pero Sandy era ms grande y la mantuvo con
fuerza. Finalmente se relaj. Quera llorar, pero las lgrimas no salan.
"Qu es todo esto, Lily? Es por Anna?"
Ella asinti con la cabeza "Tenas razn sobre ella. Y sobre m. Deb haberla
dejado sola. Quera que se enamorara de m. Pero no lo hizo"
"Te dijimos que eso podra pasar" dijo Suzanne "Podamos verlo venir a una milla
de distancia"
Lily solloz sobre el hombro de Sandy, pensando que Suzanne preferira estar en
lo cierto sobre lo acontecido.
"Cllate, Suzanne" ladr Sandy.
Incluso en su estado de embriaguez, Lily pens que ellas estaban preocupadas y
era la razn por la que estaban all.
"Esto es nuestra culpa" continu Sandy.
"Qu quieres decir con nuestra culpa?"
"S qu quieres decir con tu culpa?" pregunt Lily, molesta al or sus palabras
mal pronunciadas.

"Quiero decir que Lily nos ha estado ignorando desde Accin de Gracias, porque
no quera escucharnos decir lo que le dijimos" levant la barbilla de Lily y la mir a
los ojos "Nunca quisimos que pensaras que no estbamos aqu para t"
"Aun cuando decid destruir mi vida?"
"Especialmente con esa decisin"

***
La revelacin de que Lily se haba alejado de ella a causa de Todd, fue slo el
primer paso en la conciliacin de todo lo que haba ocurrido. La solucin ms
sencillauna en la que Anna haba reflexionado durante tres dasera llamar y
decir que todo haba sido un malentendido. Sin embargo, haba varios problemas
con ese acercamiento, Anna se di cuenta, sin ser el menos importante de todos,
el hecho de que Lily no estaba respondiendo sus llamadas. Y decirle a alguien que
aquel haba sido un beso no bienvenido, no era exactamente el tipo de mensaje
que se dejaba en un buzn de voz.
Adems, si Lily ya haba seguido con su vidao nunca haba sentido lo mismo por
ella, en primer lugar se iba a sentir muy tonta cuando todo esto saliera a relucir.
Pero lo ms importante que le impeda levantar el telfono, era que se estaba
dando cuenta que no estaba preparada para la respuesta de Lily, sin importar cul
fuera.
"Ests entusiasmada con nuestro viaje?" la aparicin repentina de su padre en la
puerta de su oficina, le sobresalt. El lunes por la maana, los dos iran a
Alemania, donde iban a recorrer el centro de diseo de la BMW y se reuniran con
los ingenieros. Era algo que ella y su padre haban hecho cada tres aos, desde
que Anna tena diecisiete.
"Por supuesto" respondi ella, pero sin su habitual entusiasmo "Y t?"
"Yo siempre tengo ganas de estos viajes. No tanto porque vamos a escuchar
hablar de coches, sino porque me permite pasar tiempo con una de mis personas
favoritas"
No se haban visto mucho ltimamente, desde que haba pasado tanto tiempo
detrs de una puerta cerrada. Ms de una vez, haba considerado pedir un par de
semanas, tiempo para llegar a una playa en Mxico y despejar su cabeza. Pero
eso habra planteado preguntas que no quera responder.

"Cario, por lo general me doy cuenta cuando algo te molesta. Si quieres hablar,
te escuchar Quin sabe? Tal vez tu padre pueda ayudar"
"Gracias. Aprecio eso, pap. A m tambin me gusta pasar tiempo contigo"
Odiaba que su padre pudiera leerle tan bien, pero descargar este melodrama en
l, no era una opcin. Cuando su padre se retir, se levant y cerr la puerta de su
oficina. Tirando de su billetera en busca de la tarjeta de presentacin que haba
localizado ayer por la noche, marc el nmero de Seattle. Era el momento de dar
un paso.
"Carolyn Bunting, por favor" Anna tamborile sus dedos nerviosamente, mientras
esperaba en la lnea por la voz familiar.
"Habla Carolyn"
"Hola, extraa. Soy Anna Kaklis Cmo ests?" sonri al pensar en las suaves
advertencias de Lily, sobre ella saltando los saludos en las conversaciones
telefnicas.
"Anna? Wow, qu agradable sorpresa. Estoy bien Cmo ests t?"
"Estoy muy bien tambin Y Vicky?" Anna se alegr de tener el hbito de escribir
las cosas. Cuando haban intercambiado sus tarjetas de presentacin en la
reunin, ella haba escrito el nombre de Vicky en la parte posterior de la tarjeta de
Carolyn, para que no se le olvidara preguntar acerca de la mujer que estaba con
ella.
"Ella est bien. Espero que ests llamando porque ests en Seattle"
"No, estoy en Los ngeles. Y s que esto viene de la nada, pero me pregunto si
podramos hablar de algo. Es personal, sin embargo y s que ests en el trabajo
Podramos tal vez establecer un tiempo para hablar ms tarde esta noche?"
"Anna ests bien?"
Debera haber sabido que su extraa peticin causara alarma "Realmente me
siento muy bien, Carolyn. Slo necesito un poco de ayuda para enderezar mi
cabeza y t podras ser la nica que pudiera ayudarme"
"Estoy aqu para t, lo que sea necesario"
"No quiero molestarte en el trabajo"
"Est bien. Somos bastante flexibles aqu Por qu no te doy mi nmero de mvil
y as podrs llamarme? Dar un paseo mientras hablamos"

"Eso sera genial" garabate el nmero en la tarjeta y esper cinco minutos antes
de volver a marcar.
"No puedo creer que ests llamando. Es muy bueno escuchar tu voz nuevamente"
"Debo pedir disculpas" dijo Anna "Fue bueno verte en la reunin y es ridculo que
haya esperado tanto tiempo para llamarte"
"Eso est bien. Va en ambos sentidos. Me alegra que ests llamando ahora Qu
tienes en mente?"
Anna no saba por dnde empezar "He conocido a alguien, Carolyn" tom una
respiracin profunda. Una vez que abri sus labios, no iba a echarse atrs "Su
nombre es Lily. Ella es inteligente, divertida y dulce y una de las personas ms
decentes que he conocido. Ella es...no s, hace que mi corazn se acelere solo de
pensar en ella"
Carolyn se qued en silencio tanto tiempo, que Anna consider remarcar la
llamada.
"Felicitaciones, Sra. Kaklis. Creo que has hecho que me sorprenda"
"Crees que ests sorprendida? deberas estar dentro de mi cabeza"
"Qu pasa con...? Anna no estabas casada?"
"Estoy divorciada. Y eso no tiene nada que ver con Lily"
"Y cul es el problema?"
Anna se acercaba al final de lo que poda expresar sin tener que regresar una
docena de aos a su tiempo en la universidad. Pero era por eso que haba
acudido a Carolyn y no a Liz o a Kim "No s a dnde ir desde aqu. Hubo slo una
vez en mi vida, que sent algo parecido a lo que siento por Lily...y eso era lo que
senta por t"
"Wow" Carolyn dej escapar un profundo suspiro "No s qu decir, Anna. No s si
lo sepas o no, pero yo estaba enamorada de t en aquel entonces"
"Cen con Liz en San Francisco hace un par de meses. Ella me cont algo de que
habl contigo ese verano. Ahora mirando hacia atrs, creo que ella deseaba no
haberte advertido para que te alejaras"
"No podemos hacer mucho sobre el pasado verdad?"
"Por lo general, no"

"Ese fue un momento difcil para m, no slo por t, sino por llegar a toda esa cosa.
Supongo que ests encontrndote a t misma"
"Ms o menos...Ni siquiera s lo que hay que hacer. Tengo muchas preguntas,
algunas sobre m, algunas sobre Lily. Estamos en un lo en este momento y tengo
que arreglarlo antes de que pierda la cordura"
"Por qu no vienes a Seattle por un par de das? Me encantar verte y a Vicky
tambin. Y hablaremos. Te prometo que no te dejar ms confundida de lo que
ests ahora"
Ya era viernes por la tarde "No puedo. Tengo que salir la maana del lunes para
Alemania. Y me ir por nueve das" eso le pareca una eternidad a Anna. No
estaba segura de cunto tiempo podra durar su incertidumbre.
"Podrs pasar estos nueve das como el de hoy?"
"No, probablemente no"
"Entonces coge un avin esta noche o maana a primera hora. Haz los arreglos y
me llamas. Te recoger en el aeropuerto. Podrs volver a casa el domingo, con
tiempo suficiente para tu viaje"
Carolyn estaba en lo cierto. Encontrara sus respuestas en Seattle.

***
Siempre haba algo instintivamente aterrador, cuando el timbre del telfono
sonaba en medio de la noche. El reloj digital marcaba la 1:31. Lily agarr el
receptor mientras buscaba a tientas la lmpara de la mesita de noche.
"Hola"
"Srta Stewart! Aydeme! l est afuera y dice que va a entrar. Creo que tiene un
arma" la mujer desesperada hablaba con un fuerte acento espaol.
"Whoa, ms despacio Eres t, Mara?"
"S. Es Miguel. Ha estado bebiendo. l me llam y me dijo que quera ver a sus
hijos"
"Mara, cuelga y llama a la polica. Voy para all ahora mismo, pero tienes que
llamar a la polica Puedes hacer eso?" Lily sali de la cama y comenz a vestirse

"Voy a estar all pronto. Llama a la polica ahora y pase lo que pase, no lo dejes
entrar"
Treinta minutos ms tarde, detuvo su X3 enfrente de una pequea casa blanca en
el Este de Los ngeles. Dos patrullas de la polica ya estaban en la escena, luces
y radios a todo volumen. Los vecinos vean la accin desde sus patios. Lily corri
hacia la casa para ver a Mara Esperanza siendo arrestada y esposada. La puerta
estaba arrancada de su marco.
"Qu est pasando aqu? A dnde la llevan?"
"Quin es usted?" dijo el oficial con el ceo fruncido, metiendo a Mara
bruscamente en el asiento trasero del coche patrulla.
"Soy Lilian Stewart, abogada de la seora Esperanza. Y le advierto que no me
gusta la forma en que acaba de empujar a mi cliente en el auto" en ese momento,
otro oficial sali de la casa con Miguel esposado, quien traa la cara
ensangrentada.
"Mire, seora, tenemos nuestras reglas. Si los dos estn peleando, nos los
llevamos a ambos. El juez podr resolverlo en la maana"
"Esta es su casa! Ella no pudo daar su propia puerta. Tiene derecho a
defenderse a s misma" fue todo lo que pudo hacer para controlar su
temperamento.
"Como le dije, no est en m resolverlo. Si usted desea ayudar a su cliente, debe ir
a la estacin de polica con ella"
Un sedn conocido estacion detrs de su coche y Sandy sali, mostrando sus
credenciales a uno de los oficiales "Dnde estn los nios?"
l indico con el pulgar por encima de su hombro en direccin a la casa y ella se
encamin all. Lily se uni a ella en la puerta.
"Qu est pasando?" pregunt Sandy.
"Miguel apareci borracho y ech la puerta abajo. Parece que Mara le golpe en
el rostro con algo"
"No poda pasarle a un mejor sujeto" murmur Sandy.
Llegaron a la habitacin del fondo, donde un chico y una chica estaban sentados
junto a una mujer polica. Sandy se present y Lily tambin y la oficial se hizo a un
lado.

"Estn bien?" pregunt Sandy.


Los nios asintieron. Era obvio que haban estado llorando "Estn llevndose a
mam" dijo la chica, sosteniendo con fuerza la mano de su hermano menor.
"Ella va a estar bien. Ella es Lily y va a ayudar a tu mam. Necesito que vengan
conmigo esta noche y pondremos arreglarlo todo muy pronto"
Lily trat de sonrer por el bien de los nios. Estaba lo suficientemente enojada
como para arrancar una puerta ella misma. En este momento, necesitaba
municiones para mantener a Miguel encerrado hasta que pudiera garantizar la
seguridad de la familia "Tu padre les hizo dao?"
"No" dijo la chica.
"Los asust?"
Ellos no respondieron.
"Estaban asustados cuando l rompi la puerta?"
Ambos asintieron con la cabeza.
Eso sera probablemente suficiente para una orden de restriccin, pens Lily. Le
di una palmadita en el hombro a Sandy.
"Bien, voy al centro. Te llamar maana"
"Buena suerte"
El Central Booking era un centro social en Los ngeles a las tres de la maana.
Prostitutas y sus padrotes, narcotraficantes, ladrones, pendencieros de bar y todos
sus abogados llenaban los pasillos esperando su turno. Iba a ser una noche muy
larga.
Lily y su cliente fueron llamadas a las cuatro y cuarto, junto con Miguel y su
abogado, Pete Simpkins.
"No quiero que mi cliente pase la noche aqu" dijo Lily con firmeza al oficial de la
central Booking.
"Est fuera de mis manos" dijo el hombre con calma "Las leyes estn ah para
aplicarse a todo el mundo. Podr sacarla por la maana"
Lily conoca las leyes muy bien "Este es un caso abierto-cerrado de autodefensa.
Ese loco derrib la puerta principal. La seora Esperanza tena derecho a
defenderse de alguien que entrara en su casa" su voz se elev, pero an no

estaba gritando. Sin embargo, todo lo que estaba recibiendo del oficial era una
mirada en blanco. Era exasperante "Sabes tan bien como yo que los oficiales no
tenan criterio aqu. Slo se la llevaron porque estaban demasiado cansados para
hacer su trabajo en la escena y resolverlo"
"Lily podemos ir a algn lugar y hablar?" Simpkins hizo un gesto hacia la puerta.
"No voy a hacer ningn trato contigo. Tu cliente es un matn" enojada, agarr su
maletn y su chaqueta y sali al pasillo ocupado.
"Espera, Lily. Tenemos que hablar, o esto va a suceder nuevamente y la prxima
vez, alguien realmente podra salir herido"
Ella se volte y puso un dedo en el pecho de Simpkins "Entonces tienes que
explicarle a tu cliente que la jodi en grande. l perdi la custodia, en primer lugar
porque no puede controlar su maldito temperamento. Ahora l aparece borracho y
echa la puerta abajo Qu espera?" di un paso atrs y lo mir "Habla conmigo
cuando lo hayas metido en una clase para el manejo de la ira. Conseguir una
orden de restriccin es la primera cosa de mierda que har en la maana y si l se
acerca otra vez a menos de cien metros de su casa, va a la crcel"
Pete mantuvo la calma mientras ella emita sus amenazas. Ellos siempre haban
disfrutado de una relacin de trabajo respetuoso, pero estaba harta de su cliente.
"Lily, no s lo que te pasa, pero no estara de ms si te sentaras tambin en un par
de esos seminarios para el manejo de la ira"
Lily de repente sinti una oleada de vergenza "Lo siento, Pete" dijo casi
demasiado bajo para ser escuchado "Yo... Qu podemos hacer? Te escucho"
Simpkins la llev a un banco en el pasillo "Miguel me dice que Mara no le ha
permitido realizar sus visitas. Ella se va y se lleva a los nios cuando a l le toca
acercarse. No los ha visto desde antes de Navidad"
"Por qu no ha venido a la corte?"
"No entenda que poda. Pens que ya que se le haba concedi la custodia, todo
dependa de ella. Eso fue mi culpa por no dejarlo en claro"
"Voy a hablar con ella maana Puedes asegurarte que l entrar en una clase?
Realmente creo que le va a ayudar"
"Por supuesto"

Lily se volte para irse, pero Pete se lo impidi "Sea lo que sea Lily, buena suerte
con eso"
"Gracias, Pete. Lamento haber sido tan idiota"

***
"Todava no puedo creer que ests aqu" dijo Carolyn. Su rostro tena pegado una
sonrisa permanente desde el aeropuerto.
Anna no poda creerlo ella misma. La vida de alguien no debera ser tan
complicada como para tener que viajar miles de kilmetros para una terapia con
una amiga "Es tan bueno verte. Ojal no estuviera aqu para volcar en t todo esto"
"Cuando hablas con una amiga de verdad, eso no se llama volcar. No puedo creer
que todava me sienta tan cerca de t despus de todos estos aos, pero lo hago"
"S lo que quieres decir" de hecho, todos esos aos se haban desvanecido
cuando se reencontraron durante el almuerzo en el puerto. Aparte de unas pocas
libras de ms, Carolyn haba cambiado muy poco desde la universidad.
"No recuperaremos esos aos, Anna. Pero vamos a hacer un pacto en este
momento para no perdernos otra vez"
"Es un trato" Anna estir ambas manos sobre la mesa, con las palmas hacia arriba
y Carolyn las agarr apretndolas "Estoy tan contenta de que me aconsejaras
venir. No saba a quin ms recurrir"
"Entonces por qu no me dices todo sobre esta mujer que has conocido?"
Carolyn le llev a caminar por el paseo martimo.
Anna le cont todo desde el principio, la historia dramtica del terremoto y el
encuentro con Lily despus de su divorcio. Le cont del juego de bisbol y el
paseo de San Diego y por ltimo, el viaje en barco "Fue la primera vez que me di
cuenta, conscientemente, que estaba vindole los pechos a otra mujer. Ahora
pienso que probablemente siempre lo haba hecho, pero verla a ella en ese traje
de bao, fue como si se apretara un botn en m o algo as"
"Sola mirar tus pechos todo el tiempo"
Anna saba que estaba sonrojaba, pero tom el comentario con calma.
"Tal vez si lo hubiese sabido en ese momento, me hubiese puesto de pie y usado
algo ms escaso Quin sabe?"

"Fue mejor as. Probablemente no lo hubiese podido manejar"


Su amplia sonrisa segua en su sitio "As que adelante Qu ms?"
Anna le cont del viaje de campamento.
"De verdad fuiste a acampar? No lo creo. Ests haciendo esto muy interesante"
Ignorando el sarcasmo de Carolyn, Anna sigui con la historia de las
observaciones groseras de su padre, el viaje a San Jos y el da de Accin de
Gracias en Tahoe, haciendo hincapi en las miradas que intercambiaron en la
ladera, cuando Lily se cay "Te juro que si Todd no hubiese llegado justo en ese
momento, creo que podra haberle besado" termin con la historia de Todd en la
cocina "Y ahora, ella no contesta mis llamadas. Las pocas veces que en realidad
habl con ella, me dijo que estaba demasiado ocupada para reunirse conmigo.
Tengo que hablar con ella, decirle lo que pas. Pero ahora estoy empezando a
pensar que tal vez ella no me ve de esa manera"
"Oh, yo creo que s"
"Por qu?" Anna necesitaba or buenas noticias.
"Porque eres irresistible"
"Habla en serio"
"Est bien, lo que a m me parece, es que ustedes se estaban acercando cada vez
ms, hasta que te vi besando a Todd"
"Yo no estaba besando a Todd. l me estaba besando a m"
Carolyn hizo un movimiento con la mano, como si intentara ahuyentar a una
mosca "Lily no tena manera de saber eso. Lo que probablemente vi fue que los
estaban besndose. Mientras sintiera el ms mnimo atisbo de esperanza, de que
estabas interesada en ella, estara cerca y sera tu mejor amiga. Tan pronto como
esa posibilidad desapareci, tuvo que huir para protegerse"
"Pero eso no tiene sentido. Si estbamos tan cerca por qu no iba a hablar
conmigo al respecto?"
"Porque Lily es lesbiana. Las lesbianas todo el tiempo corren el riesgo de
enamorarse de mujeres heterosexuales. No es algo que podamos evitar,
especialmente cuando las mujeres son tan hermosas y encantadoras como t"
Anna gimi.

"Y una vez que vemos la seal, el instinto de conservacin se activa y no hay nada
que hacer, ms que huir"
"Ella no tiene que huir de m. No voy a hacerle dao. Y no estoy segura de que
sea hetero" agreg con voz casi inaudible "Pero eso es un tema para otro da. En
este momento, slo tengo que arreglar las cosas con Lily para que podamos
seguir adelante"
"Independientemente de si eres hetero o no, es ms importante lo que crees. Si
todava tienes algo de la Anna Kaklis que conozco, esto no es algo que vas a
hacer a capricho. Es algo importante verdad?"
Anna asinti con la cabeza.
"Sera devastador para Lily si despiertas un da y decides que necesitas algo ms
que ella no puede darte. Si ella tiene que vivir con esa posibilidad cada da, no va
a ser saludable para ninguna de las dos. No hay nada ms que dolor en eso"
"Pero cmo s que eso no va a pasar?"
"Probablemente no lo sabrs. Pero tienes que entrar en esto con los ojos bien
abiertos. Lily ya los tiene. Necesitas pensar acerca de si ests o no ests lista para
una relacin con Lily en sus trminos. Ella quiere abrazarte y besarte y tocarte. Si
vas a seguir adelante con ella, vas a tener que querer eso tambin"
Anna proces las palabras de Carolyn. Entenda lo que Lily necesitaba, pero no se
haba permitido insistir en esos pensamientos. Era demasiado abrumador "Sabes,
realmente te quera mucho en la universidad, Carolyn. Incluso podra haber estado
enamorada de t, pero era bastante ingenua en las cosas de ese tipo"
"Saba que estaba enamorada de t"
"Probablemente hubiese hecho todo lo que me pidieras, slo para complacerte"
"Ahora me lo dices" le reprendi "Pero es as cmo sientes acerca de Lily? Que
tendras sexo con ella slo para complacerla? Para que ella volviera contigo otra
vez?"
"No, Carolyn. Lo quiero por m tambin" admiti por primera vez "No creo que
jams haya deseado a alguien de esta manera, en toda mi vida" sus palabras
salieron ms fuertes de lo que jams haban salido y decirlo en voz alta pareca
haber quitado el peso de sus hombros.
Entonces, tienes que decrselo"

"Y si ella no siente de la misma manera? Quiero decir, si ella me quisiera de esa
manera no tendra que habrmelo dicho a estas alturas?"
"Confa en m. Ella siente lo mismo. Pero todo tiene que venir de t. Lily no actuar
por sus sentimientos. Hay demasiado en riesgo para ella. Le preocupa que puedas
rechazarla y despreciarla por tener esos sentimientos por t. Ella no podra
soportar eso"
"Yo nunca podra despreciarla"
"Lo s, pero ella no lo sabe. Tienes que ser la que mueva esta relacin hacia
adelante"

***
Mientras regresaba a casa desde el aeropuerto, en la parte trasera de una
limusina, Anna hizo un balance de su escapada de sa noche. Si su nico logro
hubiese sido reconectar con Carolyn, habra valido la pena el viaje. Y encima de
eso, haba conocido a Vicky y visto por s misma la clase de amor que compartan
como pareja. Anna quera esa clase de felicidad, ahora ms que nunca y estaba
segura de que la tendra con Lily.
No todo eran buenas noticias. Carolyn y Vicky le dijeron que podra pasar por
cosas que le dejaran el corazn roto.
Carolyn estuvo especialmente desalentadora, dicindole que esto podra separarla
de su familia.
Una relacin con Lily seguramente podra causarle problemas con su padre. l le
haba guiado en cada paso del camino, mientras planeaba meticulosamente su
vida y sera el primero en condenar esto como si no fuese lo mejor para ella. La
aceptacin de Martine sera crucial para suavizar las cosas en casa. Sin su apoyo,
esto podra abrir una brecha permanente entre todos ellos.
Tan pronto como Anna lleg a casa, comprob dos veces sus pasajes y
documentos de viaje a Alemania. Luego vaci su pequeo bolso del viaje a Seattle
y comenz la tarea de empacar para los prximos nueve das en el extranjero.
Cuando termin, coloc las maletas en la puerta y se fue a la cama. Estaba
exhausta, emocionalmente ms que fsicamente. Era casi medianoche, pero la
cabeza le lata con pensamientos de cmo podra lograr que Lily le escuchara y de
lo que iba a decir para convencerla de darles una oportunidad.

***
"Ya voy!" Lily no poda imaginar quin diablos podra llamar a esta hora, se volte
sobre su cama e hizo caso omiso por un momento, pero los golpes no
desaparecieron. Cuando mir por la mirilla, cada clula de su cuerpo se despert.
Anna estaba en su puerta.
Ya haba encendido las luces y haba grit a travs de la puerta, as que era
demasiado tarde para fingir que no estaba en casa. Tan pronto como liber el
pestillo, Anna entr sin esperar una invitacin. Por su mirada frentica, supo que
algo urgente le haba llevado hasta all tan tarde "Anna? Todo est bien?"
"No, Lily. Nada est bien"
El corazn de Lily le dio un vuelco "Qu pasa?"
"No puedo soportar lo que est pasando entre nosotras. Todo ha cambiado.
Quiero que estemos cerca nuevamente. Lo necesito"
La propia necesidad de Lily por Anna era casi insoportable. Quera ceder, aceptar
los trminos de Anna por la simple oferta de amistad. Pero tena que proteger su
corazn. Encontrndose con los ojos de Anna y con una resolucin de acero
respondi "No puedo, Anna. Quiero, pero no puedo"
"Qu no puedes, Lily? Acaso esto no te hace dao, como a m?"
"S, por supuesto que s. Pero estar contigo slo lo hace peor para m"
"Es por Todd?"
Las lgrimas que Lily haba estado conteniendo desde Tahoe, de repente llenaron
sus ojos. Se hundi en el brazo del sof y mir fijamente la sala oscura, incapaz
de mirarla a los ojos "S" susurr ella.
Con esa confesin, se prepar para dejar que las fichas cayeran donde deban.
Anna se dirigi en silencio hacia el sof y agarr sus manos. Con un pequeo tirn
puso a Lily en pie "No quiero a Todd. Nunca lo he querido. Slo te quiero a t"
Como en cmara lenta, la cabeza de Anna se inclin hacia adelante. Sus labios se
abrieron y desaparecieron de su vista, momentos antes de hacer contacto con la
boca de Lily que esperaba.

Captulo 10
Para Lily, ese beso era algo ms que una reunin de sus labios. Era una confesin
inequvoca y estaba completamente dominada por la sensacin. La boca de Anna
era suave y clida, la ms dulce que jams hubiese besado y su lengua tom la
palabra al acariciarla en un nivel completamente nuevo.
Demasiado pronto el beso termin, ambas estaban sin aliento. Sin estar dispuesta
a renunciar a este abrazo ntimo, Lily hundi su rostro en el cuello de Anna. A
pesar de la ansiedad de que Anna repentinamente tuviese dudas, las palabras se
reprodujeron en su cabeza "Slo te quiero a t" si haba una oportunidad en la
tierra de que en realidad pudiesen estar juntas, Lily hara lo que fuese necesario
para que eso ocurriera.
Anna la atrajo ms cerca, ahuecando su cabeza con la palma de su mano,
balancendose ligeramente en una forma que mantena viva las sensaciones. Se
abrazaron as durante varios minutos, sin emitir un sonido. Poco a poco, Lily sinti
que la tensin de las ltimas seis semanas se desvanecan. En su lugar estaba la
quietud, como arrullando su alma.
"Me he estado volviendo loca sin t" susurr Anna "Te he echado mucho de
menos"
Permanecieron juntas en silencio durante unos minutos, disfrutando la calma. Para
Lily, el beso slo haba servido para despertar su deseo. Inclinndose hacia atrs,
estudi el rostro de Anna en busca de signos de incomodidad o incertidumbre. Sin
encontrar nada de eso, atrajo su rostro ms cerca, sus ojos clavados como dardos
entre los ojos y los labios de Anna.
Inclinando un poco su cabeza en el ltimo instante, compartieron una mutua
respiracin mientras sus labios se encontraban nuevamente.
El segundo beso se profundiz con pasin ya que ambas fueron arrastradas
nuevamente por la emocin y el asombro. Las manos de Lily se quedaron quietas,
sosteniendo firmemente los hombros de Anna. No se trataba de una pasin
sensual. Se trataba de saber a ciencia cierta que Anna estaba all.
Cuando se separaron nuevamente, Anna bes su nariz suavemente y apoy su
mejilla contra la frente de Lily "Me tengo que ir. Debo salir al aeropuerto a las seis"
No. Nunca dejar que te vayas"
"Pap y yo nos vamos a Mnich maana por nueve das. Me gustara irme
pensando que t y yo estamos bien nuevamente"

"Estamos bien, Amazona"


"Y cuando regrese, hablaremos de todo"
"Y nos besaremos un poco ms?"
" Y nos besaremos mucho ms que un poco"

***
Lily entr a la oficina a las siete y media llena de pura adrenalina.
"De dnde salieron estos panecillos?" pregunt Pauline.
"Los recog" contest Lily, divertida por la expresin de sorpresa de Pauline.
Probablemente se haba acostumbrado a su comportamiento hosco en los ltimos
tiempos, pero esos das haban quedado atrs.
Otra cosa que haba quedado atrsal menos hasta que Anna regresara a
casaera el horario de trabajo de sesenta horas en el que haba cado, para dejar
de pensar en lo mucho que le dola. En lugar de esos pensamientos estaban
nuevas sensaciones: besos, abrazos y las palabras suaves y seguras de Anna.
Incapaz de dormir despus que Anna se fue, lo revivi todo una y otra vez. Una
parte de ella tema que si volva a dormir, despertara sin que nada de eso hubiese
sucedido.
La naturaleza de Lily era ser insegura. Aceptaba a regaadientes que era el
legado de su madre biolgica, quien la haba abandonado. Su inquietud le llevaba
a lugares horribles, como permanecer despierta, preocupada de que Anna se
hubiese asustado despus de conducir a casa. Una simple llamada telefnica esta
maana hubiese puesto sus miedos en reposo Por qu Anna no le haba? No.
Ella no lo arruinara con expectativas sobre cmo deba actuar Anna.
Nueve das se sentan como una eternidad para Lily. Su nico contacto con Anna
haban sido tres mensajes dejados en su buzn de voz "pensando en t, espero
que ests bien", haba estado en el juzgado; otro mientras estaba en la ducha y el
tercero, mientras estaba sacando la basura de casa. Ahora, resignada a dejar que
la basura llegara hasta el techo, Lily se plant en el sof todo el sbado,
esperando a que sonara el telfono.
No tena idea de cmo iba a sobrevivir cuatro das ms. Mentalmente, se estaba
preparando para esperar an ms tiempo ya que Anna tendra mucho que hacer al

llegar a casa. Su avin llegara a las 4:07 de la tarde del mircoles. Probablemente
estara agotada del viaje, e ira directamente a casa para descansar. Despus,
querra ir a la concesionaria porque necesitaba comprobar las cosas. Y luego
probablemente tendra que dormir, por el desfase de horario. Y ver a su familia.
Lily supuso que tendra suerte de ver a Anna antes del prximo fin de semana,
pero al menos podran hablar en la misma zona horaria.
Su miseria se vi interrumpida por el fuerte sonido del telfono, en todo su
pequeo apartamento. Haba subido el timbre al mximo, para asegurarse de no
perder accidentalmente otra llamada. Sus esperanzas brillaron cuando el
identificador de llamadas marc "fuera del rea"
"Hola...ella habla...no, no me interesa" el vendedor era persistente, pero Lily no le
cedi una pulgada. Lo quera fuera de su telfono "No, lo nico que no me gusta
de mi servicio de telfono actual, es que usted tiene mi nmero" irritada por la
molestia, colg el receptor, dndose cuenta de inmediato que la luz de los
mensajes parpadeaban. Una llamada rpida a su correo de voz confirm sus
temores. Se haba perdido la llamada de Anna nuevamente.
Frustrada sin medida, Anna se encamin por el restaurante donde su padre le
estaba esperando. Haba estado tratando de adivinar cuando estara Lily en su
casa o en su escritorio, pero sin importaba cundo o dnde llamaba, siempre le
reciba el correo de voz. La diferencia de horario lo haca difcil y los seminarios la
dejaban con poco tiempo libre para seguir intentndolo. Esperaba que fuese ms
fcil encontrarla el fin de semana, pero an hoy la llamada no haba sido
respondida.
O tal vez Lily estaba evitando nuevamente sus llamadas. Anna no haba querido
tomar en cuenta esa posibilidad, pero le haba llevado una semana o ms despus
de lo de Tahoe, darse cuenta que aquellos correos de voz no haban sido un
accidente. Pero qu poda haber hecho para crear esta distancia nuevamente?
Por la mirada en el rostro de su padre, l se haba dado cuenta que su estado de
nimo era desagradable Y por qu no? Cinco das atrs haba estado alegre y
optimista por primera vez en semanas. Ahora estaba triste y distrada
nuevamente.
"Cario todo est bien?"
"Por supuesto. Los seminarios son buenos. Tu compaa es fabulosa. No est
nevando Qu ms puede pedir una chica?" sac la mejor sonrisa que pudo
reunir.

Por desgracia, l no se lo crey "Es que parecas tan feliz cuando llegamos y
ahora se nota claramente que algo te molesta"
"No hay nada de qu preocuparse, pap" Anna no quera tener esta conversacin
"Es slo un pequeo problema personal. Lo resolver"
Demasiado tarde, se di cuenta que probablemente era lo peor que poda haber
dicho. No estaba preparada para hablar de Lily con nadie y menos con su padre.
"Anna, te he estado observando y me he preocupado acerca de las cosas que te
pasan durante treinta y dos aos. Quiero ayudar" no iba a mirarlo a los ojos "Por
favor, no me dejes fuera"
Ella suspir. Haba provocado esto ella misma por ser tan transparente y di el
golpe de gracia al llamarlo un problema personal. Si guardaba silencio ahora,
podra herir los sentimientos de su padre "Recuerdas a mi amiga Lily, la del
terremoto?"
"S, por supuesto"
"Bueno" empez vacilante "tuvimos un mal entendido, pero me pareci que lo
habamos aclarado antes de irme. Ahora no estoy tan segura"
"Fue por lo que dije? Si quieres, me disculpar con ella"
"No, eso ya lo arreglamos. Le dije que estabas equivocado y que de todos modos
yo haca toda la contratacin en la concesionaria. Y Kim le dijo que no habas
tomado tu medicamento ese da y no sabas lo que estabas diciendo" disfrut de la
mirada de sorpresa en su rostro.
"Sin mi medicacin?"
"Ya sabes cmo es Kim. Lily saba que estaba bromeando"
l se relaj visiblemente "Entonces cul es se malentendido?"
Ella cubri la mano de su padre con la suya, para aliviar sus preocupaciones "Esa
es la parte personal, pap. No es algo de lo que quiero hablar"
l se removi en su asiento y se inclin hacia adelante, claramente agitado "Anna,
entiendo que Lily es importante para t, pero si te est causando angustia, tal vez
es hora de empezar a dejar de lado esa experiencia terrible del terremoto. No
puedes dejar que vnculos equivocados dominen tu vida. Algunas cosas slo
tienes que dejarlas ir"

Ahora era Anna quien estaba molesta. Sus intentos por evitar hablar del problema
con Lily, haban llevado a su padre a asumir lo peorque Lily de alguna manera
le estaba presionando a una amistad no deseada y hacindole demandas poco
razonables. Nada podra estar ms lejos de la verdad.
Ponindose de pie abruptamente, recogi su chaqueta y su bolso "Creo que voy a
saltarme el resto de esto y volver a casa" el lunes slo sera medio da de
seminarios, seguido de un almuerzo y luego reuniones tipo cctel para los
propietarios de concesionarios norteamericanos en la noche y el martes todo el
da trataran la creacin de redes "Voy a volver a mi habitacin y llamar a la
aerolnea Tambin quieres cambiar tu boleto?"
Su padre frunci el ceo "Anna, clmate"
"Pap, tengo que ir a casa y hacer frente a esto. Si t quieres quedarte hasta el
mircoles, est bien"
"Tenemos reuniones con personas importantes. Tenemos que replantear nuestra
posicin con los nuevos propietarios del grupo de California. No podemos dejar
que formen alianzas exclusivas con otros distribuidores y nos dejen fuera"
l tena razn, pero Anna no poda pensar en negocios Por qu Lily
simplemente no haba contestado su telfono?

***
Lily gir en su silla y acerc el teclado de la computadora. En los ltimos das,
haba vigilado el clima en Europa, preocupada por una tormenta de nieve que
soplaba desde el mar del Norte. Golpeara a Alemania justo el martes, por lo que
el vuelo del da siguiente de Anna, de regreso a casa, podra retrasarse,
extendiendo an ms la espera tortuosa de su regreso.
Su estmago gru, avisndole su descontento por la hora tarda. Eran casi las
ocho y el equipo de limpieza haba comenzado en las oficinas del segundo piso.
Estaba refugiada en su trabajo, pero era mejor matar el tiempo en su oficina que
estar esperando en casa. Cmo iba a soportar los siguientes dos daso ms
tiempo si la tormenta golpeaba en la fecha previstaera una incgnita.
No haba compartido la noticia de la visita nocturna de Anna, con Sandy y
Suzanne, queriendo primero asegurarse de que no era slo una casualidad. Casi

poda convencerse de que nunca haba sucedido y si Anna regresaba con dudas,
eso era exactamente lo que iba a tratar de hacer.
Pero no haba pasado. Su prueba era el recuerdo ardiente de los labios de Ana
sobre los suyos. Ninguna ilusin podra haber creado una sensacin tan sublime.
A pesar de ese momento, haberse perdido todas las llamadas de Anna tenan a su
imaginacin abrumada Y si estaba llamando para decirle que el beso haba sido
un error? Sus mensajes de correo de voz haban sido agradables, pero no haba
dicho nada que no podra ser explicado simplemente como algo amable y
educado. Ciertamente, no haba nada de una naturaleza ms ntima.
Exasperada por el pesimismo que estaban tomando sus pensamientos, Lily
comprob el reporte del tiempo una vez ms, antes de cerrar la sesin. Con el
maletn en la mano, estuvo a punto de apagar la luz cuando el telfono son,
sobresaltndola Quin estara llamando a su oficina a esta hora?
"Lilian Stewart" dijo formalmente, llegando a travs de su escritorio para golpear el
botn que activaba el altavoz del telfono.
"Lily, soy Anna"
Dej caer su maletn y corri detrs de su escritorio, luchando por recoger el
telfono y desconectar el altavoz. En su prisa, estuvo a punto de desconectar la
llamada.
"Lily ests ah?"
"Anna? Dios, si hubieses esperado treinta segundos ms, me habra ido. Y me
habra perdido tu llamada nuevamente" se dej caer en la silla, tratando de
calmarse "Esto ha sido tan frustrante. Voy a estar muy feliz de verte"
"Entonces es posible que desees mirar por la ventana"
Lily se enderez y estir el cuello, pero el ngulo de las persianas le impedan ver
la calle. Se puso de pie y se estir, separando las persianas con una mano. All,
debajo de la farola, Anna estaba apoyada en el guardafangos de una limusina.
Con el telfono en una mano, salud agitando los dedos en direccin hacia Lily.
"Ests aqu"
"Estoy aqu"
Anna le pag al conductor con billetes de veinte y le di las gracias por su
paciencia. Dej sus maletas en la acera mientras Lily llegaba.

"Bienvenida a casa" dijo Lily, sonriendo.


Se juntaron en un fuerte abrazo, Anna disfrutando del final de la ansiedad que se
haba acumulado en los ltimos das "Parece que todo lo que hice fue extraarte"
"La nica manera de arreglar esto, es que prometas no volver a irte nuevamente"
"Creme. No ir a ninguna parte" se agarr del brazo de Lily y luego recogi su
bolso.
Lily agarr el asa de la maleta grande y la arrastr tras ella, mientras caminaban
hacia el estacionamiento.
"Me he estado volviendo loca tratando de localizarte. Y luego me asust de que
estuvieras evitando mis llamadas nuevamente"
"An tenemos que hablar de todo eso, Anna. Estoy muy apenada por mi
comportamiento, especialmente la noche que cenamos. Fui una condenada idiota"
"No, no lo fuiste" a Anna no le importaba nada de lo pasado. La sonrisa
emocionada de Lily era toda la seguridad que necesitaba para saber que el
malentendido quedaba atrs "No tenemos que hablar de nada, a menos que de
verdad lo quieras. Pero te vas a morir cuando te diga por qu ocurri todo esto"
"Qu quieres decir?"
"Quiero decir, que cuando Todd me sigui hasta la cocina en Tahoe y me bes,
sucedi de la nada. Lo par en seco y te iba a contar todo sobre l, pero te fuste
sin siquiera decir adis. No tena ni idea de por qu"
"Dios, fui una idiota" llegaron a la X3 y Lily abri la cajuela para guardar el
equipaje "Si tan slo no hubiese"
"Olvdalo. Entiendo por qu te fuiste. Si yo te hubiese visto besando a alguien,
probablemente hubiese hecho lo mismo" Anna dej caer su bolso del hombro y
abri sus brazos para darle otro abrazo "Pero no me importa nada de eso ahora.
Todo lo que importa es esto"
Anna amaba la sensacin de tener a Lily entre sus brazos, por primera vez no se
senta empequeecida como se senta ante un hombre que presuma ser su
protector. Era una sensacin diferente, como la de estar en una verdadera
igualdad...y se senta muy bien.
"Supongo que no tienes hambre" dijo Lily.
"Com en el avin. Pero te acompao"

"Puedo ir por algo para llevar Ests cansada?" Lily rode la camioneta y abri la
puerta del pasajero "Pregunta estpida. Has estado volando durante quince horas"
"S, estoy cansada. Pero no esperaba presentarme en el concesionario sino hasta
el viernes, as que puedo dormir todo el da de maana" dej caer su bolso en el
piso y se volvi hacia Lily, que esperaba para cerrar la puerta. A pesar de que la
farola proyectaba sombras sobre su rostro, su sonrisa era inconfundible "Tenemos
mucho por recuperar"
"Empecemos con esto" Lily se acerc y acarici suavemente la parte posterior de
la cabeza de Anna, tirando de ella para acercarla.
Anna vacil slo un momento antes de cerrar sus ojos y encontrar los labios de
Lily Qu importaba que se besaran a la vista de quien quisiera mirar? La nica
persona que le preocupaba la viera, estaba todava en Mnich.

***
Anna se estaba acostumbrando al sof de Lily. Desde su regreso de Alemania
haca ms de una semana, se haban visto todos los das, incluyendo dos noches
como sta, cuando Anna estaba en el apartamento de Lily mientras ella preparaba
sus casos para los tribunales. Haban recuperado fcilmente su antigua alegra, la
tensin de las ltimas seis semanas ya estaba olvidada.
Recordando su pasado, Anna se di cuenta que ella y su esposo nunca haban
compartido este tipo de compatibilidad. De hecho, cualquier informalidad que ella y
Scott haban disfrutado cuando llegaron a conocerse el uno al otro, pareci
desaparecer para Anna, una vez que llevaron su relacin a un nivel romntico. A
partir de ese momento, ella se volvi ms cohibida, ms centrada en decir y hacer
lo correcto. Con Lily, se senta cmoda siendo ella misma.
Esta noche, estaba acostada leyendo el ltimo nmero de Car & Driver, mientras
Lily que estaba sentada en el piso muy cerca, revisaba una pila de documentos
legales. Ninguna pareca necesitar la atencin de la otra, pero Anna disfrutaba de
la tranquila cercana.
Su deseo fsico por Lily estaba creciendo, aunque lentamente. Borra eso, admiti
tmidamente. Su deseo de haba disparado. Sin embargo, la parte de ella que lo
quera todo, palideca en comparacin con lo que incitaba sus inseguridades
sexuales. No sera suficiente entregarse a Lily, como lo haba hecho con Scott y
Vince para el placer de ellos.

Esta vez, quera disfrutar del placer, darlo pero recibirlo igualmente.
Como si hubiese ledo sus pensamientos Lily se acerc rozando con su hombro y
acariciando distradamente el muslo de Anna.
"No voy a dejar que termines tu trabajo, si sigues haciendo eso" dijo Anna,
sealando la mano de Lily.
"Qu vas a hacer?"
"Podra traerte aqu conmigo"
Lily apart la mano y se volvi, arqueando las cejas sugestivamente "Entonces tal
vez debera dejar de hacer mi trabajo" dej caer los papeles y subi al sof,
cubriendo con su cuerpo el de Anna.
Anna estaba encantaba de sentir el peso de Lily sobre ella. Cuando sus labios se
encontraron, sus manos comenzaron a vagar por los muslos de Lily hasta sus
hombros, en una caricia ininterrumpida. Mientras el beso se alargaba, este se
profundiz y pronto Anna se encontr respondiendo al intercambio, moviendo sus
caderas a un ritmo lento contra el muslo de Lily. La mano de Lily encontr su
pecho y ella gimi, arquendose hacia arriba para tener ms contacto.
"Dios, eres increble" dijo Lily cuando de repente se qued inmvil.
Anna nunca haba sentido tanta pasin ardiente en toda su viday eso que slo
yacan juntas en el sof. Por primera vez, se sinti impotente ante sus deseos
fsicos. Si Lily no se hubiese detenido
"Podra perderme en t, Anna" se apart y se sent "Esa idea me asusta casi hasta
la muerte"
Anna le agarr por el codo. Esta era la parte que Carolyn le haba advertido, que
Lily no sera capaz de confiar en que ella se quedara "Qu te asusta?"
"Tenertey despus perderte"
"Por favor, no tengas miedo, Lily. No puedo prometer que es lo que va a pasar con
nosotras, pero todo esto que siento es lo correcto para m. Y nunca haba sido as
anteriormente"
"Nunca?"
Anna neg con la cabeza "No puedo explicarlo, pero desde que te bes he sentido
como si toda mi vida hubiese sido una mentira...como si nunca hubiese
encontrado al hombre adecuado, porque no haba ninguno" se sent y tom la

mano de Lily "No estoy lista para lo que casi sucede hace un momento, pero no
tengo miedo de ello. Y no quiero que t lo tengas, tampoco"
"Cmo no vas a tener miedo, Anna? Todo lo que estas enfrentando es nuevo"
"Es nuevo, debido a la manera en que siento por t. Pero hay una diferencia entre
el miedo y la expectacin. Y s, estoy ansiosa por algunas cosasespecialmente
las sexuales. Esa parte no es nueva para m en absoluto. Siempre he sido de esa
manera, pero t me excitas como nunca nadie lo haba hecho"
"Whew!" Lily se abanic con la mano "Puedo decirte una o dos cosas acerca de la
excitacin"
Anna se ri entre dientes "Tienes algn consejo sobre cmo dejarlo cuando no lo
deseas, pero deberas?"
"No me preguntes algo as, Amazona. Voy a tener que cerrar la puerta"
Anna la atrajo hacia ella en un tierno beso "Uno de estos das, voy a ayudarte a
hacer eso"

***
"Lilian Stewart" respondi secamente en el receptor, sin levantar la vista de la
pantalla. Ella haba ido a la corte esa tarde para ayudar a Tony con la seleccin
del jurado en un caso de discriminacin de vivienda.
"Hola, cario Cmo va tu da?"
Lily casi se desmayada al escuchar ese cario "Hola, t. Se pone mejor cuando
contest el telfono Qu pasa? se estir desde su escritorio para empujar la
puerta de su oficina.
"Quera preguntarte algo. Kim acaba de llamar y me invit a cenar esta noche.
Quiero hablarle de nosotras, si te parece bien"
Haban decididoen realidad, Anna le haba pedidomantener su relacin de
forma discreta hasta que estuviesen ms seguras de sus sentimientos. Lily lo tom
como una buena seal el que Anna estuviese dispuesta a compartir las cosas con
su hermana. Por otro lado, tambin era un riesgo, debido a que la desaprobacin
de Kim sera difcil de superar.
"Por supuesto que est bien" ms tentativamente agreg "Al menos me dirs
cmo va?"

"Claro, pero no me preocupara por eso si fueras t. Kim est de nuestro lado.
Slo quiero decirle como vamos"
"Cmo vamos?"
"Yo voy fantstica Y t?"
"Igualmente" Lily estaba agradecida por la confianza "Cmo te sentiras si
hablara con mam?"
"Adelante. S lo cercanas que son. En primer lugar, supongo que fue una tontera
de mi parte pedirte que esperaras"
"No fue una tontera. Todo esto es nuevo para t y tomar algn tiempo
acostumbrarse a ello" no quera ser portadora de malas noticias, pero Anna tena
que estar preparada para algunos de los problemas que podra enfrentar cuando
ms gente se enterara "S que has estado preocupada por tu padre, pero l no
ser la nica persona a quien no le gustar la idea de que ests conmigo. Algunas
de las personas que has conocido durante aos, pueden mirarte de manera
diferente, si supieran lo de nosotras"
"No estoy preocupada por eso"
Lily tom su rechazo con reservas. Anna se preocupara cuando se enfrentara a
estos prejuicios de primera mano "An as, necesitas estar preparada para ello"
"Slo hay una cosa que realmente me asusta, Lily. Y es cometer otro error colosal
y que todo el mundo se d cuenta"
El corazn de Lily casi se rompe ante la admisin "Anna, no tenemos que
apresurarnos en nada de acuerdo? Tomemos nuestro tiempo y hagamos lo
correcto. Quiero que ests segura"

***
"Entonces cmo es hacer el amor con otra mujer?" Kim no era de las que se
andaban con rodeos. Siempre haba disfrutado del hecho de que Anna se
avergonzaba tan fcilmente, sobre todo en lugares pblicos como el restaurante
donde estaban reunidas para cenar.
"Acabo de abrirte mi corazn acerca de esta dulce mujer que ha tocado mi alma
Y quieres saber sobre eso? No. Todo lo que quieres saber es acerca de sexo"
"S, s Entonces? Qu se siente?"

Anna suspir y dej caer los hombros en seal de rendicin. Kim era incorregible
"Tenemos que hablar de esto?"
"S. Quiero detalles"
"No tengo ms detalles. No hemos llegado tan lejos todava"
"Bien qu estn esperando?"
"No es una carrera, sabes. No todo el mundo se rinde tan fcilmente a sus
instintos animales, como dos personas que conozco y que ni siquiera pueden
mantener sus manos alejadas el uno del otro en pblico"
"Podemos hablar despus de mi vida sexual. S lo mucho que te gusta eso. Pero
por ahora, vamos a hablar un poco ms sobre la tuya"
Su hermana era la nica alma viviente con la que haba compartido los detalles de
sus experiencias ntimas con Vince y Scott. Para su infinita vergenza, Kim
tambin le cont sobre las cosas que ella y Hal hacan entre las sbanas. Anna no
fue capaz de mirar a su cuado a los ojos durante un mes "No estamos hablando
de mi vida sexual, Kim. S que vas a estar devastada al escuchar esto, pero
sucede que no tengo ninguna"
"S, la tienes. Slo que no la sacas a jugar lo suficiente"
Para Anna, el sexo no tena nada que ver con el juego. Era una profunda y
dramtica produccin, donde rara vez participaba lo divertido "No hemos llegado
all todava. Ni siquiera s si Lily lo quiere" la ltima parte la murmur tmidamente.
"Tambin eres una mujer. Eso podra darte una pista"
Esta conversacin iba rpidamente cuesta arriba para Anna. Una vez que Kim
probaba el sabor de la sangre, por lo general la acosaba hasta que ella estaba
demasiado avergonzada para hablar.
"Pinsalo, Anna. Me has dicho qu tipo de cosas te han gustado ms y por lo que
recuerdo, en ninguna de ellas participaba un pene"
Anna cubri su rostro con las dos manos, para ocultar lo que saba era un rubor
intenso.
"Te gustan los orgasmos no?"
Anna baj las manos y rod los ojos "Debo siquiera tener que responder a eso?"
"En serio, Anna No te mueres por saber lo que se siente con Lily?"

"La curiosidad es una razn estpida para tener relaciones sexuales"


"Tal vez, pero es perfectamente normal que dos personas que se importan una a
la otra, quieran expresarlos fsicamente. Y es obvio que sientes lo mismo que Lily
as que, cul es el problema?"
Ella hizo una mueca "El problema es que no tengo idea de qu demonios estoy
haciendo. As que aqu voy nuevamente, como todas las otras veces que he
sufrido al pasar por esto. Ser acerca de a dnde van las cosas, cmo se siente
algo o no se siente, si se est siendo la estimulacin adecuadamente. No es
acerca de la persona. Cuando yo" mir alrededor del restaurante para
asegurarse de que no estaban siendo escuchadas y baj la voz "cuando haga el
amor con Lily, quiero que sea sobre nosotras, no sobreeso Es mucho pedir?"
Kim se reclin y le di una mirada de clida comprensin "Lo creas o no, si Lily es
la persona adecuada, esto va a ser acerca de ambas. Y de repente, el sexo ser
algo maravilloso que desears todo el tiempo, ya sea slo para compartir tu amor
apasionado o para divertirte simplemente"
"No creo ser de esa manera, Kim. Es slo que no entiendo que hay de bueno en
eso"
"Te lo acabo de decir. Se trata de estar con la persona adecuada"
"Puede que tengas razn" dijo en voz baja. Mir a su alrededor nuevamente para
asegurarse de que nadie estaba escuchando "Las cosas se han estado
calentando ltimamente y tengo que admitir que se siente diferente...ms
emocionante. Y se lo dije a Lily la otra noche"
"Deja que suceda, Anna. Lily es la persona adecuada"
"Pap va a enloquecer"
"Djalo. Mereces tu propia vida"
"Vendrs a visitarme si me excluye?"
Kim se ech a rer "No tienes que preocuparte por l. l no tiene voto aqu. T
misma lo dijiste, todo es acerca de t y de Lily"
"Puede ser, pero no quiero perder a mi padre"
Kim estir una mano sobre la mesa y lo coloc en el antebrazo de Anna "Las dos
conocemos a pap. l puede resistirse un poco al principio, pero cuando se d
cuenta de que no va a salirse con la suya, estar contigo"

Esa era la forma en que Anna lo vea tambin, excepto por la pequea parte de
resistirse. Esperaba la cada de un cohete en toda regla.

***
"...estamos tomando las cosas con calma, pero definitivamente estamos decididas
a que vaya a alguna parte" dijo Lily.
"Te dije que valdra la pena luchar por ello" respondi su madre "Y no puedo decir
que estoy un poco sorprendida. Saba, por la forma en que ella te miraba que
tena esos sentimientos"
"Nunca me dijiste esa parte"
"Habra hecho alguna diferencia?"
Lily pens en ello. Si hubiese sabido a ciencia cierta que Anna tena esos
sentimientos por ella, el verle besar a Todd hubiese sido an peor, porque habra
parecido un esfuerzo concertado por parte de Anna, de negar lo que senta.
"Sabes qu? Ya no tengo que pensar en ese tipo de cosas"
"As que cundo vendrn a visitarme?"
"No lo s. Es tu turno de venir. He empezado a hacer mis caminatas los sbados,
porque el domingo es el da de descanso de Anna. No he podido atraerla a una
pista todava, pero lo har"
"Camin hasta la colina de San Jos la semana pasada, con Bill Mueller"
"Bill Mueller? Tu amigo mdico?" Lily lo haba encontrado un par de veces. Su
esposa haba muerto de cncer haca varios aos "Es que entre ustedes dos hay
algo que yo debera saber?"
"No lo s. Vamos a cenar el viernes por la noche. Pregntame nuevamente dentro
de un par de semanas"
"Eso es interesante" su madre no haba tenido un compaero en aos, desde el
director de currculo que tom un trabajo en el estado de Arizona "Me agrada Bill"
"A m tambin"
"Eso es suficiente. Voy a hablar con Anna y ver si podemos ir all. Tengo que
averiguar cules son las intenciones de Bill"

"Y yo las de ella"

***
El X3 de Lily fue el primero en llegar desde el valet del Empyre. Anna le di a su
cuado un beso en la mejilla, antes de subir "Gracias por la cena. Fue muy
divertido"
"Nuestro placer" dijo Hal "Es difcil creer que ha pasado un ao desde el
terremoto"
"Y un ao desde que Anna y yo nos conocimos" aadi Lily siguiendo el ejemplo
de Anna abrazando a Kim y a Hal.
"Somos muy afortunados de estar celebrando esta noche" dijo Kim con una
seriedad poco caracterstica en ella "Muchas personas perdieron a alguien que
amaban"
Anna le abraz y le susurr al odo "Y algunos de nosotros encontramos a alguien
que amamos" entonces subi al puesto del pasajero "Nos vemos el domingo en la
casa grande verdad?"
"All estaremos" dijo Kim "Algo me dice que vamos a tener una noche muy
emocionante"
"No te atrevas a decirle una palabra" grit Anna por la ventana mientras Lily
empezaba a alejarse "l va a enloquecer!"
"Crees que le dir a tu padre?" pregunt Lily.
"No, solo est tratando de aterrorizarme"
"Tu hermana es todo un personaje. Y lo ms gracioso es que siempre piensas que
est bromeando y luego de repente dice algo as acerca de la gente que no puede
celebrar porque perdieron sus seres queridos. Saca mis instintos cuando hace
eso"
"Eso es Kim para t. Ella puede bromear, pero nunca pierde la perspectiva real. Es
una mujer increble"
"Por supuesto, es tu hermana"
Anna amaba que Lily disfrutara estar con Kim y Hal y viceversa. Lograr que su
padre y Martine entraran en ese crculo, sera su prximo reto, pero an no estaba

lista para eso. No vea razn alguna para hacerles pasar por esto, antes de que
ella y Lily supieran hacia dnde se dirigan.
Casi ri en voz alta ante su ltimo pensamiento. No haba duda de a donde se
dirigan ella y Lily. Pronto seran amantes. Nada se interpondra en su camino,
excepto decidir dnde y cundo sucedera.

***
Lily se detuvo en la entrada de vehculos de la casa de Anna y apag el motor "S
que tienes que irte, pero quera preguntarte sobre tu hermana"
Anna tendra una reunin de ventas a las siete de la maana el da siguiente "Por
supuesto Quieres entrar?"
"No, tienes que irte a la cama. Slo quera saber cmo fue la charla la otra noche.
Se la pas sonrindome como el gato de Cheshire (personaje ficticio creado por
Lewis Carroll en su conocida obra Alicia en el pas de las maravillas)"
"Le dije que me haces feliz" eso debi haber sido lo correcto en decir, decidi
Anna, porque Lily ahora llevaba la sonrisa ms satisfecha que jams le haba
visto.
"Y qu dijo ante eso?"
"Ella estuvo...curiosa"
"Te refieres curiosa como a ests contenta de cmo van las cosas? o curiosa
como a qu diablos crees que ests haciendo?"
Los pensamientos de Anna regresaron a la cena, al momento en que se cubri el
rostro por la vergenza y la insistencia de Kim de que explorara su nueva faceta
sexual y le informara inmediatamente. Sintiendo que su rubor aumentaba, se
volvi para mirar por la ventana "No, curiosa como a qu tal es el sexo?"
"Oh"
Esto era una estupidez, pens Anna. Dos adultos que estaban supuestamente
dirigindose a una relacin sexual, deberan ser capaces de hablar de ello sin que
uno de ellos se iluminara como un camin de bomberos.
"Anna, mira...he estado pensando en eso desde que hablamos la otra noche. S
que ests un poco ansiosa por eso. Pero no espero que suceda. Slo quiero

disfrutar estar juntas. Si sucede, sera maravilloso. Si no es as, estoy segura que
vamos a estar bien"
La conversacin ya no era estpida. Haba rayado en lo ridculo. Toda esta charla
sobre el sexo le estaba poniendo an ms ansiosa. Y como si eso no fuese
suficiente Lily ahora haba concluido, por su incapacidad infantil para hablar, que
eso podra no suceder. Anna necesitaba rectificarlo.
"Lily, acompame adentro"
Lily la sigui hasta la casa, luciendo como si estuviese preparndose para las
malas noticias.
Anna trat de disipar sus temores envolvindola en un abrazo "No deduzcas nada
de esa charla con Kim. Ella slo dice cosas como esas para avergonzarme y es
muy buena en eso"
"As que lo que ests diciendo es... que estabas avergonzada?"
Lily se ech hacia atrs para mirarla a los ojos y Anna luch para no mirar hacia
otro lado.
"Soy una idiota para estas cosas. Nunca he sido capaz de solo hablar como un
adulto sin sentirme avergonzada. Ojal pudiera. Pero slo porque no hablo de eso,
no significa que nosotras no...ya sabes" Anna sinti que se pona roja, aunque
probablemente Lily no poda notarlo bajo la suave luz de la entrada "Ests
escuchando lo estpida que me parezco?"
Lily puso sus manos en las mejillas de Anna y bes su barbilla "No voy a burlarme
de t, lo prometo. Me alegra saber que ests pensando en m de esa manera"
"Por supuesto que s" Lily probablemente se reira al saber con qu frecuencia
pensaba en ellas haciendo el amor "Si no sabes eso, entonces no estoy haciendo
un muy buen trabajo al mostrarte cmo me siento"
"No, lo haces bien. Es solo que soy por naturaleza insegura" su voz se volvi ms
tranquila y enterr su rostro en el cuello de Anna como avergonzada "Ese es uno
de los regalos, para toda la vida, que te quedan cuando una madre renuncia a t"
Anna poco a poco iba entendiendo la fragilidad del corazn de Lily. Afloj su
abrazo y tom las manos de Lily apretndolas contra su pecho. Su corazn lata
con ansiedad, pero no poda dejar que Lily dudara de sus sentimientos por ms
tiempo "No quiero que ests insegura acerca de m. Si quieres hacer el amor esta
noche, estoy lista. Pero no aqu, no en esta casa. Podemos ir a tu apartamento"

Lily cerr sus ojos y neg con la cabeza "Anna, no. Quiero que suceda cuando sea
correcto para ambas, no porque te he hecho sentir como si tuvieses que
demostrar algo. Tengo que manejar mis propias inseguridades"
Anna se relaj, acercndola nuevamente y apoy su mejilla contra la cabeza de
Lily. La sostuvo durante varios minutos, sus emociones en la cresta de la ola.
Hablar sobre hacer el amor, haba elevado definitivamente las apuestas "Te amo,
Lily"
Los brazos de Lily se apretaron firmemente a su alrededor "Yo tambin te amo,
Amazona"

Captulo 11
Por debajo del mantel, Anna desliz sus dedos sobre el muslo de Lily y sonri
cuando una mano cubri la suya. En general, la noche haba ido bien, excepto
cuando su padre haba soltado abruptamente que echaba de menos ver a Scott en
estos encuentros familiares. Pero la expresin de su rostro, cuando ella le dijo que
Scott se haba vuelto a casar, hizo que el momento incmodo casi valiera la pena.
Pareca que la noche iba a transcurrir sin ms drama. Con estas reuniones
familiares casuales, su padre se acostumbrara a tener alrededor a Lily. Con el
tiempo, su presencia podra darse por hecho y sera ms fcil para Anna abordar
el tema de su relacin.
Estaban casi por irse cuando Kim llam la atencin de todos tocando en el vaso
de agua y aclarando su garganta "Si pudiera tener la atencin de todos...creo que
alguien en esta mesa est guardando un secreto"
El estmago de Anna cay en un vaco mientras sus ojos se encontraban con los
de su hermana sonriente al otro lado de la mesa. Sus padres iban a cabrearse.
"Los secretos son divertidos verdad, Anna?" pregunt ella sin dejar de sonrer
con picarda.
Lily dej escapar un pequeo grito cuando las uas de Anna se clavaron en su
muslo.
"Pero creo que es hora de que todo el mundo comparta el secreto. Es hora de
darle la bienvenida a alguien nuevo en nuestra familia" hizo contacto visual con
todos en la mesa "Hal y yo, vamos a tener un beb en julio"

El corazn de Anna comenz a latir nuevamente mientras saltaba de su asiento y


corra alrededor de la mesa, casi olvidndose de su padre y de Lily "Esa es una
noticia tan maravillosa, Kim" envolvi a su hermana en un fuerte abrazo y le
susurr al odo "Te quiero tanto. Y recurdame matarte despus de ste pequeo
truco"

***
"Tu hermana es una terrorista" dijo Lily sosteniendo el telfono entre su barbilla y
su hombro mientras apagaba la lmpara de noche. Haba dejado a Anna en su
casa y le estaba llamando para desearle nuevamente las buenas noches, tan
pronto como se meti en la cama.
"Y que lo digas. Siempre ha sido as"
"Y vas a ser ta No es emocionante?"
"Oh, no tienes ni idea. Lo han intentado durante los ltimos tres aos. Mam y
pap ni siquiera saben esto, pero Kim ha tenido dos abortos involuntarios. Si va a
tener al beb en julio ya debe estar en sus cuatro meses de embarazo"
"Esperemos que eso signifique que ya est fuera de problemas"
"Deben haber conseguido un informe fiable, o no creo que ella lo hubiese dicho a
todo el mundo"
"De verdad cre que iba a decirle a tus padres acerca de nosotras"
"Lo s. Casi me da un ataque. Creo que voy a decirles pronto y terminar con esto
de una vez. No me gusta tener secretos"
"Si me preguntas, esto no es un gran secreto. A menos que tu padre siempre
acte como si estuviese siendo llevado a la horca"
"S, creo que tiene una idea bastante buena de lo que pasa, pero l no entiende lo
que tenemos"
El corazn de Lily se enterneci al escuchar a Anna hablar de lo que significaba su
relacin para ella "Por qu no me dices lo que tenemos?"
Anna suspir soadora "Tengo una novia que me paraliza cuando estoy con ella"
"Hago eso?"
"Lo haces. Y pienso en t todo el tiempo"

Tener a Anna en sus brazos era la fantasa que se llevaba con ella cada noche al
dormir y llenaba sus sueos. Pero no poda imaginar a Anna teniendo
pensamientos de ese tipo. A pesar que no quera que Anna tuviese ninguna
reserva sexual, haba algo encantador e inocente acerca de su timidez "Dime lo
que piensas"
"Pienso en alguna de las cosas que hemos hecho juntas, como salir con Kim y Hal
en el barco y acurrucarnos debajo de la manta. Pienso cuando dorm a tu lado en
el viaje de campamento...y cuando sostuve tu mano de regreso de San Jos"
"Entonces qu es lo que te paraliza?"
Anna respondi con una risita nerviosa.
" No tienes que decrmelo si no quieres"
"Yo...me gustara decirte"
"Est bien"
"Cada vez que te miro, veo tantas cosas. Veo sa hroe valiente que arriesg su
vida para salvarme. Veo un alma dulce y amable que siempre me hace rer. Y
ltimamente, he estado viendo a una mujer hermosa que pone mi cuerpo en
llamas"
Lily se estremeci de emocin ante la confesin de Anna "Me encanta saber que
estoy teniendo ese efecto"
"Y espero que te encante saber que eres la nica que lo ha logrado"
"Eso es realmente cierto?"
"Lo es"
"Me encantara que estuvieses aqu ahora mismo"
"En la cama contigo?"
"S" Lily sinti una agitacin interior. Desde que se haban declarado su amor la
una a la otra, parecan estar ms cerca emocionalmente, pero Anna no haba
vuelto a hablar de hacer el amor "S, me gustara que estuvieses aqu en mi cama"
Anna respir profundamente "Y qu estaramos haciendo?"
Lily hizo una pausa, midiendo cuidadosamente sus palabras, al parecer Anna
estaba lista para hablar "Te estara cubriendo de besos" dijo en voz baja "Cada
centmetro de t"

Esper nerviosamente a que Anna respondiera. Cuando lo hizo, su voz era un


murmullo "Me ests paralizando nuevamente"
"No te quiero paralizar, cario. Si estuvieses aqu..." Lily cerr sus ojos y desliz
su mano bajo las mantas para tocarse "Te dejara ser libre"
"Cmo haras eso?"
"Compartiendo cosas que no son para nadie ms"
El siguiente respiro de Anna fue ms fuerte "No vas a creer lo que me ests
haciendo"
"Oh, s lo creera. Anna..." Lily esperaba que estuviese lista para ms "Tcate y
dime si ests mojada"
Le llev un momento pero cuando respondi, su voz era slo un susurro "S"
Todo el cuerpo de Lily se estremeci en respuesta "Dios, deseara que estuvieras
aqu"
"Y me dejaras tocarte?"
"Hara que me tocaras" Lily se movi debajo de las sbanas, cuando su mano
comenz a moverse.
"Qu querras que hiciera?"
El corazn de Lily lata fuerte por la emocin "Hara que me besaras con esos
hermosos labios"
"Besarte es como volver a casa. Se siente perfecto"
"Quiero que ests en casa, Anna. Quiero tus labios sobre los mos. Despus
quiero sentirlos en todas partes...por toda mi mejilla, hasta llegar a mi odo" Lily
arrastr su mano suavemente por los lugares que describa "Quiero sentir tu clido
aliento en mi odo. Tu lengua y tus dientes mordiendo el lbulo de mi oreja...luego
besaras mi cuello. Me encanta sentir tu boca en mi cuello"
"Tu cuello es tan suave y delicado. Me encanta"
"Me vuelves loca cuando me besas all" la habitacin repentinamente estaba
veinte grados ms caliente y se sent quitndose su pijama "Acabo de quitarme
todo, Anna. Estoy desnuda e imaginando que ests aqu"
Anna gimi "Puedo verte con los ojos de mi mente"

"Muero por sentir tus manos sobre m"


"Voy a estar sobre t...tocndote por todas partes"
"En mis senos..." Lily se pellizc el pezn y se qued sin aliento "Me tocaras all
no es as?"
"S"
"Eso hara que mis pezones se endurecieran...estara rogando por ms"
"No tendras que rogarme, Lily" Anna ahora estaba respirando ms rpido y Lily
saba que tambin sus manos vagaban "Te deseo tanto"
"Pondras tu boca sobre mis pechos?"
"Succionara tus pechos con mi boca...y mordera tus pezones hasta que gritaras
que me detuviera"
El cuerpo de Lily estaba en llamas con la imagen de Anna movindose sobre ella
"Necesito que me toques. Lo necesito tanto"
"Hazlo"
"As ser" la mano de Lily baj de su pecho hasta su centro "Y mientras tu boca
est sobre la ma, puedo sentir tu mano deslizndose entre mis piernas. Estoy tan
mojada para t en este momento"
"Oh, s que lo ests...s muy bien como es"
Por el profundo y ronco gemido, Lily saba que Anna estaba acaricindose a s
misma, igual que ella "He abierto ms mis piernas para t. Quiero sentirte dentro
de m" gru mientras hunda tres dedos en su vagina.
"S...sinteme dentro de t"
Por ms de un minuto, intercambiaron slo jadeos y gemidos mientras Lily
imaginaba a Anna dentro de ella, acaricindose rtmicamente mientras su
excitacin creca. Flashes mentales de Anna haciendo lo mismo, casi le hizo
estallar.
"Ahora toca mi cltoris" Lily jade levantando sus caderas mientras haca crculos
en su cltoris con sus dedos resbaladizos "Te quiero tanto, Anna. Quiero correrme
para t"
"Djame escucharte"

Hasta ahora, Lily estaba emitiendo profundas respiraciones rpidas en busca de


aire para mantener la necesidad de su cuerpo. Sus espasmos comenzaron como
pequeas descargas elctricas, explotando en forma de ondas de felicidad "S"
sise "Oh, haces que me corra con tanta fuerza, Anna"
Mientras Lily remontaba en la cresta de su clmax, Anna emiti un suspiro
profundo y se qued completamente tranquila. Fue slo cuando exhal con fuerza
y grit que Lily se di cuenta que tambin se haba corrido.
"Lily, te amo tanto" gimi mientras se quedaba sin aliento.
"Yo tambin te amo. Deseara poder abrazarte ahora" baj poco a poco sus
caderas a la cama, mientras las olas retrocedan. Su cuerpo estaba cansado, pero
sus pensamientos se mantuvieron en sintona con Anna. A pesar de que estaban
a kilmetros de distancia, nunca se haba sentido ms cerca de nadie en toda su
vida.
Se quedaron en silencio durante un largo rato, hasta que Anna habl "Lily?"
"S, estoy aqu, cario"
"Quiero que sientas mis brazos a tu alrededor, que sientas todo mi cuerpo contra
el tuyo. Piensa en m abrazndote toda la noche mientras duermes"
Lily se relaj y se perdi en la imagen reconfortante "Te amo, Anna"
"Yo tambin te amo, cario. Buenas noches"

***
Anna estaba dando a Holly un recorrido por el lote, una nueva vendedora que
haba contratado la semana pasada. Holly haba sido una de las mejores
vendedoras del concesionario de la BMW en San Diego y Anna estaba encantada
de ver que ella conoca todo lo relacionado con la lnea de BMW.
"Anna Kaklis, tiene una llamada en la lnea dos. Anna Kaklis, la lnea dos" la voz
de Carmen, normalmente animada, siempre sonaba tan oficial y reservada cuando
utilizaba el intercomunicador.
"Disculpa" Anna abri una de las oficinas vacas para tomar la lnea parpadeante.
"Soy Anna Kaklis En qu puedo ayudarle?"
"Anna, es mam"

Se preocup al instante, ya que rara vez Martine haca contacto con ella en el
trabajo, siempre enviaba las invitaciones y los mensajes a travs de su padre
"Qu pasa? Est todo bien?"
"S, por supuesto. Llamaba para invitarte a cenar esta noche. Estoy preparando un
asado londinense"
El asado londinense era una de las comidas favoritas de su padre, pero ya haba
llamado a Lily esta maana y haba hecho planes para pasar la noche en su
apartamento. Y despus de su conversacin telefnica de ayer por la noche, haba
una buena probabilidad de que no llegara a casa hasta la maana siguiente "Es
una ocasin especial? No que necesitemos que lo sea, pero...solo preguntaba"
"Nada especial. Pens que a todos nos gustara reunirnos nuevamente. Pasamos
un buen rato ayer. Kim y Hal vendrn, por supuesto y vamos a escuchar ms
acerca de sus planes para el beb. Sera bueno que Lily tambin pudiese unirse a
nosotros"
El estmago de Anna salt ante la mencin de Lily. Que Martine la incluyera sin
preguntar, probablemente significaba que ya intua algo "Creo que sera muy
agradable Por qu no la llamo y te aviso?"
Una invitacin de ltima hora un lunes por la noche era sin duda
inusualespecialmente porque inclua a Lily. Martine estaba tramando algo. Anna
slo esperaba que fuese algo bueno.

***
Anna arrincon a su hermana en la cocina de la casa grande "No estoy
bromeando" dijo sin hacer ningn esfuerzo por ocultar su tono acusador. Ella y
Kim haban sido enviadas a la cocina por Martine, para cooperar con la ensalada,
mientras que Lily se sent junto a la piscina con el resto del clan, llenndolos de
informacin con los planes para el prxima campamento de Kidz Kamp "Es como
si todo el asunto fue preparado para que Lily estuviese aqu otra vez"
"Lo fue y antes de que me rompas la cabeza, no he dicho nada. Ellos ya lo saben.
Mam me llam esta maana y me pregunt si era serio"
"Qu le dijiste?"
"Le dije la verdad. Que estaban enamoradas la una de la otra y que eres feliz, ms
de lo que jams te haya visto en mi vida"

Anna dej escapar un suspiro que envi su flequillo hacia arriba "Crees que le
dijo a pap esa parte?"
"Probablemente no tuvo que hacerlo. Lo nico que tienes que hacer es mirarlas a
las dos juntas o escucharlas hablar la una de la otra. Todo el mundo puede decir
que estn enamoradas"
Anna sinti que su rostro se enrojeca "Debo decir algo? Si ya lo saben, es algo
as como tener un elefante en la sala"
"Creo que lo de esta noche, es porque mam est tratando de lograr que pap lo
acepte. Yo" se inclin hacia la puerta corrediza de cristal, para asegurarse de
que todo el mundo estaba todava afuera en la piscina "Hal y yo los escuchamos
hablar anoche, despus de que ustedes se fueron. Pap piensa que Lily es quien
te impuls a dejar a Scott"
"Eso es absurdo" dijo con enojo "Voy a dejarlo en claro ahora mismo"
Kim le tom del brazo "Mam ya lo ha hecho. Ella le dijo que no eras feliz con
Scott, pero l no quiso escucharlo. Sigui diciendo que Scott era perfecto para t.
Y entonces mam le dijo que le gustaba ms Lily, porque era obvio que a t
tambin"
"Esto es peor que ser una adolescente y que te digan que tus sentimientos no son
reales porque no has crecido todava"
"No puedes escuchar a pap, Anna. Est siendo un bravucn, igual que cuando
trat de convencerte de que no te divorciaras, o cuando corri a Lily de la casa en
tu fiesta de cumpleaos. Tienes que enfrentarlo en esto"
"No voy a renunciar a Lily. Y eso es todo"
"As se habla chica!" Kim tir de su hombro "Slo recuerda, te comprometiste a
contarme todo sobre el sexo cuando finalmente descubras lo que se supone
debes hacer"
"Nunca te promet nada de eso" Anna se cruz de brazos con fingida indignacin,
una postura que adoptaba a menudo cuando se trataba de su hermana "Pero creo
que muy pronto superar mi perodo de timidez" susurr mirando a su alrededor
para asegurarse de que nadie ms pudiera or "Nunca me sent as con Scott. Ni
siquiera de cerca"
"Siempre supe que Scott no era el adecuado para t"

"Ahora lo s" pero convencer a los dems de que Lily era la correcta para ella, no
iba a ser fcil. Y ni siquiera estaba segura de lo que Lily quera de todo esto. Tal
vez no querra lidiar con personas que no se molestaban en ocultar su decepcin
ante la eleccin de Anna "No va a ser un camino fcil, Kim...especialmente con
pap"
"Sabes que Hal y yo estamos contigo. Y parece que mam tambin"
"Te lo agradezco"
"Y puede que no creas esto, pero no hay prisa para que llegues a algn lugar. S
que siempre te gusta tener todo planeado pero qu tal si tomas un da a la vez?"
Anna ri suavemente. Su hermana la conoca tan bien "Sabes, he estado
trabajando en esa pequea obsesin de planificarlo tododesde hace un tiempo.
No hay nada como un terremoto para recordarnos que no estamos realmente a
cargo"
A Kim de repente, se le salieron las lgrimas.
"Hey qu pasa?" Anna agarr los hombros de su hermana y estudi su rostro
con preocupacin.
"Nada. A las mujeres embarazadas se les permite hacer esto sin ninguna razn"

Captulo 12
"Tu padre estuvo ms agradable de lo habitual" dijo Lily "Realmente pareca que le
gustaba la idea del Kidz Kamp"
"Especialmente cuando se enter que estaba pagando por ello" respondi Anna
con una sonrisa.
"Cmo iba a saber que no se lo habas dicho?"
"No hay problema. l ya no se mantiene al da con los libros. Y he dejado de
decirle todo lo que hacemos en las operaciones. l slo se preocupa por eso y sin
necesidad. Tenemos todo bajo control"
Anna se diriga a su casa en Bel Air, donde Lily haba dejado su coche despus de
venir directamente del trabajo.

"En serio, pareca muy interesado en escuchar acerca de este programa" dijo Lily
"Y se emocion cuando Hal se ofreci a llevar a algunos de los chicos en el barco.
Incluso dijo que podra acompaarlos"
"Me gust la parte en la que le dijiste que los nios estaran menos propensos a
robar BMWs, si tenan una imagen positiva de los propietarios"
"Esa fue una escandalosa mentira que invent No crees que en realidad me
crey, verdad?"
Cuando fue invitada a sentarse junto a la piscina con George y Martine, Lily se
sinti atrapada rpidamente y pens que estaba en una especie de silla caliente.
Ella hizo lo suyo, decidida a ganarse al padre de Anna, si no con su agradable
personalidad, entonces con su sardnico sentido del humor. Este ltimo pareca
haber tenido un mejor efecto.
"Antes de irnos, les dije que regresara una noche de esta semana para hablar"
"Eso significa maana por la noche no? No te vas el mircoles a Carolina del
Sur"
"S, supongo que s"
"Y no vas a volver hasta el domingo" dijo Lily con tristeza. Su cerebro ya haba
almacenado el hecho de que Anna no estara el sbado, en su trigsimo
cumpleaos.
"Mi avin llega a las seis. Si me recoges en el aeropuerto, me comprometo a
compensrtelo"
"No lo s. Estar muy vieja para entonces. Probablemente no debera estar
conduciendo por m misma" a Lily no le gustaba escucharse de mal humor, pero
estaba decepcionada de que Anna se perdiera la comida al aire libre que Sandy y
Suzanne haban planeado para el sbado en la tarde. Hubiese sido una gran
oportunidad para que Anna conociera a sus amigas "Todava no entiendo por qu
te vas"
"Estarn presentando los prximos modelos del ao siguiente"
"Cre que a eso habas ido a Alemania"
"Eso fue diferente. El centro de diseo en Mnich, nos mostr cmo se veran la
prxima generacin de coches, pero eso ser dentro de tres o cuatro aos. Ya he
visto estos coches en Carolina del Sur, pero hay que echarles una ltima mirada a
los cambios, antes de sacarlos a la venta"

Lily amaba la entonacin de orgullo en la voz de Anna cuando hablaba de sus


coches. Siempre le haca sonrer recordar que una ingeniera mecnica nerd
resida en esa hermosa caparazn "Segura que no quieres esperar hasta que
regreses para hablar con ellos?"
Anna suspir "No lo s. Hay algo atractivo en dejarles caer la bomba y salir
corriendo fuera de la ciudad durante cuatro das"
"Puedo verlo" y cuando regresara de su viaje, no habra ms barreras "Qu vas a
decirles?"
"Que te amo...que tengo la intencin de estar contigo, les guste o no..." ella
resopl "y que no he perdido la razn"
"Y luego qu?"
"Y luego hablaremos del beb de Kim y de Hal. Eso debera dejarlos de buen
humor"

***
Una esquina completa de la oficina de Anna en Premier Motors, estaba dedicada
para poner en orden los registros de la Cmara de Comercio, despus de dos
mandatos consecutivos, estaba feliz de pasar el cargo al tesorero entrante. Haba
sido un ao muy ocupado para la Cmara, especialmente mientras las empresas
continuaban recuperndose del terremoto. Anna saba que haba dado una buena
impresin en los miembros, con quienes tuvo trato directo. Varios estaban
presionando para que se postulara por la vicepresidencia el prximo ao, lo que
supondra un ascenso automtico para ser presidente el ao siguiente.
"Anna, tienes un minuto para tu viejo?" su padre asom la cabeza por la puerta
de su oficina.
"Tienes una cita?" le pregunt medio en broma. Mir su reloj, ya se senta
abrumada por las cosas que necesitaba terminar esta tarde, antes de salir maana
por la maana. Haba decidido postergar la conversacin con sus padres acerca
de Lily hasta regresar, ya que Kim le haba llamado para ver la casa perfecta
despus del trabajo.
"Puedo volver ms tarde si lo deseas" fue casi cmico verlo hacer un puchero.

"No, tonto. Siempre tendr tiempo para t" Anna se puso de pie para mover una
pila de papeles de una de sus sillas adicionales "Slo estoy tratando de poner
estos archivos en orden para el prximo tesorero"
"Fue una buena experiencia que trabajaras como tesorera. Es posible que ellos te
pidan para vicepresidente"
"Ya lo hicieron, pero necesito un descanso. Tal vez piense en ello en un ao o
dos"
l se sent y aclar su garganta, obviamente esperando toda su atencin "He
estado pensando ltimamente en cmo a veces me meto en asuntos que
realmente no son de mi incumbencia"
En sus treinta y dos aos, Anna no poda pensar un momento en que su padre
hubiese venido a ella con tal admisin.
"En fin, creo que pude haber adelantado hace un tiempo, cuando estabas saliendo
con Steve French"
Qu?
"Habl con Steve el otro da. Realmente es un buen hombre y lamento si dije algo
sobre l que te haya disuadido de volver a verlo"
"Steve French?" un nudo en el estmago le dijo que esto no se trataba del
gerente de cuentas, si no de Lily.
"Sp, es realmente un tipo muy interesante. Ustedes dos probablemente tienen
mucho en comn. Quiero decir, los dos estn en ventas y publicidad y todo eso.
Claro, l conduce un Jaguar, pero nosotros sabemos cmo arreglar eso" le gui
un ojo, pero esta vez, su encanto habitual se qued corto. Muy corto.
"No estoy interesada en Steve, pap" a pesar de mantener su relacin profesional,
sus recuerdos del viaje a San Diego todava le ponan los pelos de punta.
"Deberas darle una oportunidad, querida. l nos ofreci entradas para el palco la
prxima semana, para el primer partido de los Dodgers en casa. Le dije que t y
yo podamos ir juntos"
S, esto era sin duda sobre Lily. Anna vi claramente a travs de la farsa de su
padre y se horroriz de sus incansables intentos de manipularla. Siempre haba
hecho esto, otorgar o negar su aprobacin como una forma de doblegar su
voluntad. Ya era suficiente.

"Tienes razn, pap"


l sonri y comenz a levantarse, sin duda completamente satisfecho por la
facilidad con que haba cumplido su misin.
"A veces interfieres en asuntos que no son de tu incumbencia" Anna se levant y
empez a caminar de un lado a otro en su oficina "Los dos sabemos que no se
trata de Steve French. Es acerca de mi relacin con Lily, as que por qu no lo
ponemos sobre la mesa?"
Su padre hizo una mueca al escuchar el nombre de Lily "ltimamente no has
estado haciendo buenas elecciones, Anna. Estoy preocupado por t"
"Qu es una buena eleccin? Lo que te hace feliz a t?"
Siempre has sido muy sensata. Pero desde el terremoto, es como si hubieses
perdido toda perspectiva. Desechaste un matrimonio perfecto. T"
No haba nada perfecto con su matrimonio, pero Anna no iba a poner al
descubierto su vida privada para que la juzgara su padre "Comet un error al
casarme con Scott, un error tan grande que nos hubiese mantenido a los dos
infelices para siempre"
"Eso no es cierto. Scott estaba muy feliz contigo. Habl con l muchas veces y
nunca quiso el divorcio"
Anna sinti una oleada de ira "No tenas derecho a entrometerte en mi vida
personal. Eso era entre Scott y yo"
"Pens que necesitabas ayuda Anna y tambin Scott. Estabas tan confundida
cuando saliste de ese terremoto...como si hubieses perdido tu sentido de
prioridad"
"Ests equivocado" dijo ella, su voz suave mientras luchaba por controlar su
temperamento "S, cambi por el terremoto, pero no porque estuviese confundida.
Fue todo lo contrario. Por una vez, encontr mis prioridades. Aprend" l trat de
interrumpirla, pero ella rpidamente se sent a su lado y puso la mano en su brazo
para detener sus objeciones "aprend que era lo suficientemente fuerte para
hacer lo que tena que hacer, sin importar lo duro que era. Y me d cuenta que no
tengo que quedar atrapada en ningn lugar donde no quiero estarni en la
oscuridad bajo un montn de escombroso en un matrimonio que era un error"
l rosto de su padre slo mostraba angustia "Tengo miedo que ests siendo
llevada hacia un lugar que solo te va a traer tristeza"

"No estoy siendo llevada a ningn lado, pap. Voy con Lily por mi propia voluntad.
La amo"
"Anna, eso no es lo que eres"
"S, lo es" todava no haba respondido preguntas a s misma acerca de si era o no
lesbiana, pero amar a Lily era quien era "Cuando me cas con Scott, fue porque
crea que era todo lo que poda tener, que nunca iba a sentir ms amor por nadie.
Pero no era suficiente para hacerme feliz. Quera la clase de amor que veo en t y
en mam, o en Kim y Hal. No tuve eso con Scott. Estbamos simplemente
cumpliendo con las formalidades"
"l te amaba" mir aturdido su regazo.
"Pap, mrame" esper hasta que l se encontr con sus ojos "T eres mi padre. Y
en esto tienes que estar conmigo, no con Scott"
Sus ojos se empaaron de lgrimas.
"Todo cambi para m cuando me enamor de Lily. Ahora tengo lo que el resto de
ustedes tienen. Ya s lo que es amar realmente a alguien y no voy a renunciar a
ello por nadie"
"Quiero que seas feliz, cario. Pero yo..."
En lo que se refera a Anna, esta era la parte ms importante. Con el tiempo, todo
lo dems caera en su lugar "No hay peros, pap. Lily es la persona que me hace
feliz"

***
Lily les dijo adis a Lauren y a su esposo, los ltimos en abandonar la fiesta.
Haba sido un da maravilloso, perfecto, excepto por la ausencia de Anna. Al
menos Lily haba sido capaz de hablar abiertamente sobre su relacin y
prometerles que pronto habra otra oportunidad para que la conocieran.
"Tienes todo un camin de mudanza all, seorita" dijo Sandy sealando el montn
de regalos que conmemoraban su paso a la vejez. Haba un frasco de crema para
las arrugas, un tubo adhesivo para dentaduras postizas y un CD de Lawrence
Welk (msico y acordeonista 1955-1982) "Qu te regal Anna?"
"No lo s. Dijo que traera una sorpresa de Carolina del Sur"
"Duraznos?"

Lily se ri "No, probablemente una camiseta de BMW y un DVD sobre cmo


utilizar las caractersticas de mi coche"
"Suena romntico"
"Lo creas o no, Anna podra hacer de un cambio de aceite algo romntico.
Realmente estaba molesta por perderse esto"
"Suzanne tambin se molest. Se muere por conocerla"
"Anna dijo que si tuviese alguna idea de cmo cocinar, los invitara a todos a
cenar. Pero entonces le record que quera que le gustara a mis amigos, as que
tal vez deberamos encontrarnos todos en algn lugar y dejar que cocinen los
profesionales de la cocina"
"Por qu no averiguas que noche de stas sera apropiada y la traes? Me
encargar de la cocina"
"Eso sera grandioso"
"Entonces quieres entrar en el jacuzzi?"
"No, creo que me ir a casa. Ella se comprometi en llamar esta noche y son tres
horas de adelanto con respecto a nosotros al sur de Carolina, por lo que son"
mir su reloj "cerca de las diez all"
"Dile que le mando saludos"
"Lo har" Lily rode el cuello de Sandy con sus brazos "Gracias por hacer de mi
cumpleaos uno de los mejores"
"Ojal hubiese podido darte lo que realmente queras"
"Creo que esto me va a durar hasta maana. Hicieron que este da fuese
grandioso"
En el corto camino a casa en Sherman Oaks, Lily se preguntaba cmo tomara
Anna una invitacin para entrar en un jacuzzi con tres mujeres desnudas. No que
Lily hubiese dejado que sucediera. No compartira su primer vistazo a Anna, con
Sandy y Suzanne.
Entrando en su puesto cubierto, recogi los regalos y las tarjetas del asiento del
pasajero. Aunque su apartamento estaba oscuro, no se senta tan sola este ao. Y
aunque Anna estaba a tres mil millas de distancia, Lily se senta cerca de ella,
sobre todo despus del paso ntimo que haban tomado por telfono la semana

pasada y la charla de corazn a corazn que tuvo Anna con su padre. Las
barreras estaban cayendo.
En su cocina, encendi el interruptor de la luz con su antebrazo y dej caer sus
regalos sobre la mesa.
Decepcionada al ver la luz roja fija que indicaba que no tena mensajes, fue
nuevamente a su telfono celular para asegurarse que estaba funcionando. Anna
haba prometido llamar, pero probablemente no esperaba que estuviese en casa
tan pronto.
Como si le leyera el pensamiento, el telfono de la cocina son repentinamente.
"Hola" respondi alegremente, reconociendo el nmero del mvil de Anna en la
pantalla.
"Feliz cumpleaos a t" cant Anna.
"Ahora lo es. Estaba empezando a preocuparme de que no llamaras" mir el reloj
"Has terminado con los seminarios?"
"S y les dije que si este lanzamiento lo programaban para la misma semana el
ao que viene, no estara all, porque era el cumpleaos de mi novia"
Lily no podra haber pedido un mejor regalo de cumpleaos que saber que Anna
quera estar con ella el prximo ao "Acabas de alegrarme el da, Amazona"
"Es as?"
"S, es as. Te amo"
"Yo tambin te amo, bebe. Y quera alegrar tu da. As que me puse a pensar en
que podramos hacer para que tu cumpleaos fuese especial"
A Lily le encantaba que Anna le llamara bebe "Oh, s?"
"Sp y cuando trat de pensar en algo realmente especial, me puse a pensar en lo
que hicimos la semana pasada por el telfono Recuerdas eso, Lily?"
Lily se estremeci, deseando estar arriba en su cama "Cmo podra olvidar algo
as?"
"Slo hubo una cosa que me hizo pensar que sera ms especial que estar
escuchndonos por telfono"
"Y qu es?" su corazn empez a latir con anticipacin.

"Por qu no vienes arriba y lo averiguas?"


Fue entonces cuando Lily not por primera vez un resplandor que sala de la
puerta en la parte superior de las escaleras. La luz de su habitacin no estaba
encendida cuando lleg al apartamento, lo habra visto desde el pasillo.
Nerviosa, se abri camino hacia la escalera a oscuras, tratando de imaginar lo que
vera cuando llegara a su dormitorio.
Ninguna imaginacin podra haber hecho justicia a la visin que le dio la
bienvenida cuando abri suavemente la puerta.
Anna estaba sentada en el silln de la esquina junto a la ventana, la imagen de la
calma con una larga pierna cruzada sobre la otra y una mano levantada con los
dedos posados en la barbilla. Sus rasgos estaban ensombrecidos por la tenue luz
de la pequea lmpara al otro lado de la habitacin. Iba vestida con pantalones
oscuros y una camisa blanca manga larga, con el cabello negro que caa
holgadamente sobre sus hombros. Sus codos descansaban tranquilamente en los
brazos de la silla y su otra mano sostena el telfono celular en su regazo.
Lily se acerc lentamente, detenindose en el borde de la cama, donde las mantas
ya estaban apartadas hacia un lado "No puedo creer que realmente ests aqu"
dijo con cautela, entusiasmada. Si ambas controlaban sus nervios, seran amantes
muy pronto.

Captulo 13
"Una chica no cumple treinta todos los das" a pesar de la calma aparente en su
voz y su compostura, Anna estaba perdiendo rpidamente la valenta que haba
reunido para este escenario en la habitacin de Lily. Nunca antes haba estado de
este lado de la seduccin, pero era embriagador.
Lily sostuvo su mirada mientras cruzaba lentamente la habitacin, agachndose
para colocar una mano tranquilizadora sobre su rodilla.
"Tenerte aqu era todo lo que quera para mi cumpleaos"
El contacto de su mano era como fuego que atravesaba su ropa. Esta era la noche
en que ella y Lily se acostaran juntas, la noche en que sellaran su amor. Pero
Anna tema que haba llegado tan lejos como poda por su propia voluntad.
Lily pareci percibir su nerviosismo, agarr el celular de su mano y lo coloc sobre
la mesa de noche. Entonces agarr las dos manos de Anna y la levant para darle

un abrazo tranquilizador. Sigui con un beso tierno que rpidamente se volvi ms


profundo y apasionado. Esta vez no sera necesario contenerse.
Lily termin el beso y tom la mano de Anna para colocarla en su pecho palpitante
"Esto es slo una de las cosas que me haces"
Anna le devolvi el gesto, tomando la mano de Lily para llevarla al cuello abierto
de su camisa, sabiendo que encontrara el rpido latido de su corazn, que haca
juego con el de ella. Baj su mirada cuando los dedos de Lily aflojaron los botones
de su camisa y empujaron el cuello hacia atrs, revelando la parte superior de su
sostn de encaje. Entonces Lily presion sus labios en el valle entre sus pechos,
mientras sus hbiles manos sacaban suavemente su camisa liberndola. La
expectacin de a donde vagaran las manos de Lily muri cuando ella di un paso
atrs. Sin un rastro de timidez, Lily se quit los zapatos, los vaqueros y el suter,
quedndose en bragas verdes y un sujetador a juego.
Anna nerviosamente imit sus movimientos, quitndose sus pantalones y
dejndolos sobre el brazo de la silla junto con su camisa. Entonces llev sus
manos detrs de ella para desabrochar su sujetador.
"Djame hacer eso" Lily se adelant y pas las yemas de sus dedos sobre la piel
de Anna, dejando un rastro de piel de gallina cuando lleg detrs de ella para
encontrar el broche. Cuando lo solt, el sujetador se desliz libremente de los
hombros de Anna y cay al suelo. Lily levant ambas manos para acariciar sus
pechos y luego llev su rostro una vez ms hacia su pecho, esta vez rozando los
nudillos contra un pezn que se endureci al instante "Saba que seras perfecta"
murmur ella presionando sus labios sobre la piel. Su lengua se movi
suavemente sobre el pezn antes de atraparlo dentro de su boca.
Anna sinti que sus rodillas se debilitaron. Lily debi notarlo porque presion su
mano en la parte baja de su espalda, como apoyo. Anna se estremeci de
emocin cuando el aliento de Lily refresc su piel hmeda. Desesperada por ms
desliz sus dedos por el cabello de Lily y la sostuvo firmemente en su lugar. Lily
suavemente amas el otro pecho antes de devorarlo. Luego envolvi sus brazos
alrededor del cuello de Ana y la atrajo para otro beso.
Anna amaba la sensacin de la clida piel desnuda de Lily en sus brazos y contra
su torso desnudo. Nunca haba estado tan excitada y no haba ni una fibra dentro
de ella que dudara que perteneca aqu con ella.
Lily termin el beso y sin mediar palabras llev a Anna al borde de la cama.
Anna se sent y observ cmo Lily se quitaba primero el sujetador y luego las
bragas. Su cuerpo desnudo era mucho ms hermoso de lo que ella haba

imaginado desde su noche del interludio por telfono. Abrumada por la necesidad
de tocarla, pas sus manos por la cintura de Lily deslizando sus dedos a los lados
de sus pechos. Ahora se daba cuenta que haba deseado hacer esto, desde ese
da en el barco.
Recordando perfectamente la necesidad que Lily haba descrito en el telfonola
visin que haba dominado sus pensamientos desde aquella nocheAnna tir de
ella suavemente hacia la cama y la gui acostndola sobre las almohadas.
Con ambas manos, Lily atrajo su rostro hasta que se reunieron una vez ms en un
beso hambriento. Mientras la lengua de Anna entraba profundamente en la boca
de Lily, su mano se apoder de un pecho que acarici maravillada, asombrada de
encontrarlo suave y firme al mismo tiempo. Cuando el pezn se endureci en sus
manos, se sinti abrumada por la urgencia de cubrirlo con su boca. Anna baj la
cabeza y succion un pezn entre sus labios, desplazndolo con su lengua rgida
como Lily haba hecho haca unos momentos. Cuando Lily gimi de placer, Anna
hizo todo lo que pudo para resistir morderlo con fuerza.
Abandon el pezn y regres por otro beso. Mientras Lily se aferraba a su
espalda, ella desliz sus dedos por el vientre plano hacia el manto de pelo rizado.
Lily respondi al instante, abriendo las piernas a modo de invitacin.
El calor hmedo del sexo de Lily, fue ms increble que la escasa imaginacin que
Anna se haba permitido. Los suaves pliegues estaban resbaladizos e hinchados,
y a Lily pareca encantarle su toque, mientras acariciaba la longitud de su sexo.
Cuando desliz sus dedos en el interior, se maravill ante la respuesta excitada de
su propio cuerpo y el poder que sinti mientras empujaba su mano ms y ms
rpido en su interior. Lily se retorci por la necesidad y Anna se movi hacia un
lado para ver su cuerpo responder. Cuando la respiracin de Lily creci
hacindose ms rpida y superficial, sac sus dedos para estimular el cltoris
hinchado, as como Lily le haba suplicado por telfono. De repente, el pecho y el
cuello de Lily tomaron un color rojo intenso.
"Oh, Anna" murmur ella con los ojos cerrados.
Con un brazo por debajo, Anna la atrajo hacia s "Mrame, Lily. Te amo" sus ojos
se encontraron cuando Lily se corri, fundindose en la conexin ms profunda
que Anna nunca haba sentido.
De todos los escenarios que Lily haba soado, ninguno implicaba que Anna le
tocara primero. Pero cuando Anna se hizo cargo, estaba claro que tena que
rendirse o arriesgarse a romper la nueva confianza de Anna.

Mientras cesaban sus temblores, atrajo la cabeza de Anna hacia su cuello y


acarici su cabello "Eso fue muy hermoso. No puedo decirte cuntas veces he
imaginado tus manos sobre m" su pulso se aceler cuando Anna empez a besar
su cuello y no pudo esperar ms tiempo para hacer realidad su sueo de tener a
Anna en cuerpo y alma. Sus uas araaron suavemente la espalda de Anna y
Anna detuvo el movimiento de sus labios. Lily se movi hasta que Anna estuvo
acostada sobre su espalda.
Los pezones de Anna estaban erectos como picos de color marrn oscuro, listos
para los labios anhelantes de Lily. Pellizc uno suavemente con sus dedos y tom
el otro dentro de su boca.
Anna respondi sosteniendo su cabeza en ese lugar, como lo haba hecho cuando
estaban de pie "He esperado por esto"
Lily imagin quedarse all para siempre, pero su afn por ms la empujaba hacia
nuevas direcciones. Con su boca an enganchada a un pezn, su mano baj y
pas por debajo de la cinturilla de las bragas de Anna, rascando suavemente el
rea sensible cubierta por el vello pbico.
Anna levant sus caderas y empuj sus bragas hasta los muslos.
Lily termin la tarea, deslizndolas hasta los tobillos y retirndolas. Mientras sus
dedos encontraban nuevamente el rea sensible, Anna empujaba hacia arriba,
como buscando ms contacto. Lily apenas pudo resistir el hundir su mano en el
interior. Pero tena algo ms ntimo en mente.
Liber el pezn y se desliz hacia abajo, haciendo crculos en el ombligo de Anna
con su lengua, mientras sus manos recorran sus pechos. Anna sigui empujando
sus caderas y Lily se movi otra vez, lo suficientemente abajo para besar la suave
piel a cada lado del tringulo oscuro. El olor era abrumador y Lily se acerc an
ms abajo, separando los muslos de Anna para revelar la fuente de su excitacin.
En sus fantasas, prolongaba la anticipacin con mordiscos y besos por todas
partes, excepto el lugar donde ms necesitaban. Pero la realidad del sexo brillante
de Anna fue irresistible. Lily presion su boca dentro de la humedad, tocando
meticulosamente cada esquina con los labios y su lengua, mientras sus brazos se
envolvan alrededor de los muslos.
Los suaves gemidos y quejidos de deseo de Anna, fueron los sonidos ms
maravillosos que jams hubiese escuchado. Anna slo dur unos segundos una
vez que Lily comenz a estimular su cltoris. Ella grit, tirando una de las manos
de Lily mientras llegaba al lmite.

Lily no haba terminado. Nunca terminara. Su lengua experta retrocedi, tocando


apenas el punto sensible mientras esperaba por Anna. Entonces presion con
ms fuerza, liberando un segundo clmax y un tercero, el ltimo cuando penetr a
Anna con dos dedos y acarici su profundo interior.

***
Anna despert antes del amanecer y se desliz dentro del cuarto de bao. Ella y
Lily haban hecho el amor hasta despus de la una, cuando ya no pudieron seguir
adelante. Eso en s era notable para ella, ya que Scott nunca haba continuado
con sus encuentros sexuales una vez que ella alcanzaba un orgasmo. Lily la haba
llevado al clmax una y otra vez y ella haba hecho lo mismo.
Salpicando agua en su rostro, Anna removi los rastros de la excitacin de Lily de
su barbilla. Qu increble experiencia haba sido, probarla y sentir la suavidad de
sus labios. Su falta de reserva le haba sorprendido, bien sea dando o recibiendo
placer. Nada haba sido suficiente.
Recordando ahora las enormes sensaciones fsicas, las palabras tiernas y las
miradas intensas que haban compartido y la forma en que se aferraron una a la
otra cuando culminaron con el clmax, finalmente Anna supo de qu se trataba
todo el alboroto. Hacer el amor era sobre conexin.
Todava tena preguntas, preguntas complicadas para s misma acerca de sus
propias expectativas de a dnde le llevara todo esto. Pero en este momento, lo
nico que quera era dormir en los brazos de Lily.
Lily parpade por el sol que entraba por la pequea ventana encima de la puerta
del balcn. No poda moverse por el largo cuerpo que le cubra, pero no vala la
pena molestar a Anna. Por el contrario, la posibilidad de admirarla mientras dorma
era demasiado tentador como para dejarlo pasar.
Haca varias horas, haba despertado cuando Anna abandon la cama para ir al
cuarto de bao. A medida que pasaron los minutos, empez a preocuparse Qu
estara pensando Anna ahora que haban compartido tantas cosas?Cmo se
sentira por estar con una mujer? Lily quera levantarse para ir a verla, pero estaba
aterrorizada de encontrarla vestida para irse. Si Ana se iba a casa en medio de la
noche, era mejor dejarla sin palabras incmodas.
Imaginaciones traumticas haban pasado por su cabeza por las horribles
posibilidades. Primero supuso que Anna se haba despertado con culpa o disgusto

"Dos aviones pero quin est contando?"


"Alguien ms sabe que ests de regreso?"
"Nop"
"Y no me vas a decir a dnde vamos?"
"Nop"
"Y a quin llamaste mientras estabas en el bao?"
"Nop"
La primera opcin de Lily para un domingo perfecto, habra sido yacer en la cama
explorando el cuerpo glorioso de Anna en la luz del da. Pero Anna estaba
empeada en compartir una sorpresa ms, como si algo podra superar lo de
anoche.
El trfico era ligero para un domingo en la maana y Lily pronto se di cuenta que
se dirigan a casa de Anna. Cuando estuvieron en el camino de entrada para los
vehculos y se detuvieron, ella agarr el pomo de la puerta "Slo espera aqu. Ser
un minuto"
Pasaron unos treinta segundos cuando Anna recuper algo de su buzn de correo
y regres al coche.
"Qu ests haciendo, Amazona?"
"Ya lo vers"
Condujeron a travs de las calles y caminos secundarios hasta llegar a
Brentwood, uno de los barrios ms exclusivos de Los ngeles. En una tranquila
calle bordeada de rboles, se detuvieron delante de una hermosa casa de dos
pisos de estilo espaol, era blanca con techo de tejas rojas de mltiples niveles.
"Entonces qu te parece?" pregunt Anna.
"Es una preciosidad Kim la encontr?"
Anna asinti con la cabeza "Tengo las llaves. Vamos a echar un vistazo"
Lily se qued sin aliento cuando entraron en el gran vestbulo. Vitrales y vidrios
biselados por encima de la puerta, exhiban colores por todo el camino hasta la
escalera. Anna le condujo a travs de la casa vaca, habitacin por habitacin. En
la planta baja haba una gran saln, un comedor, una sala de estar con una
acogedora oficina al lado y una enorme cocina con desayunador ubicada bajo un

gran ventanal. Tanto la sala de estar como la cocina daban a un hermoso patio
con diseo de paisaje y un jardn. La alberca contaba con un hormign de color
azul oscuro y azulejos espaoles, con un jacuzzi adyacente. Anna seal el garaje
para dos coches en el patio lateral. Arriba, haba cuatro habitaciones, incluyendo
una suite principal. La suite y una de las habitaciones tenan balcones con vista a
la alberca.
Era una de las casas ms hermosas que Lily haba visto, no tan grandiosa como la
de George y Martine, pero ms elegante y con ms estilo que la actual casa de
Anna.
"Entonces qu te parece?" Anna le llev nuevamente a la entrada.
"Es una broma? Creo que es maravillosa Vas a comprarla?"
"Esa es mi otra sorpresa. Ya lo hice. Kim me la mostr la noche antes de irme e
hice una oferta por ella. Cuando aterric en Carolina del Sur el mircoles por la
noche, los propietarios ya haban firmado mi oferta"
"As que es tu casa?"
"Lo es" Anna agarr sus manos y le mir fijamente a los ojos "Y podra ser nuestra
casa si vivieras aqu conmigo"
Lily fue tomada completamente por sorpresa y su estmago dio vueltas
inmediatamente. No era el aleteo o la presin que senta cuando estaba nerviosa
o anticipaba malas noticias. Este era un aleteo que le haca revolotear por las
nubes. Respir profundamente y trat de recobrar la compostura, temiendo llorar
por la emocin que le embargaba. Perdiendo la batalla, se lanz hacia adelante y
abraz fuertemente a Anna rodeando su cuello, mientras lgrimas de felicidad
comenzaban a rodar por sus mejillas "Voy a decir que s, Amazona, as que es
mejor que ests segura"
Anna balance a Lily de lado a lado en un fuerte abrazo "Estoy muy segura
enana"

Eplogo
Hal equilibraba una caja grande en su cadera, mientras buscaba el pomo de la
puerta lateral.

"Lo tengo" dijo Anna manteniendo la puerta abierta para que entrara "No tienes
que llevar estas cosas. He contratado a esta equipo musculoso durante todo el
da"
"Esto estaba esperando en la entrada. Dice que son libros de leyes"
Anna seal la pequea oficina al lado de la sala de estar "Eso va all. Slo tienes
que colocarla en la esquina. Lily tiene que ordenar todo eso" sigui manteniendo la
puerta abierta, cuando vi venir a su hermana "Cmo te sientes?"
"Igual que un rinoceronte hinchado" dijo Kim.
"Te ves muy bien"
"Ests llena de mierda"
Anna ignor su rplica y le salud con un abrazo "Has venido a presumirle a
todos acerca de cmo encontraste esta encantadora casa?"
"S y darte las gracias por pagar el precio completo. Me toc una gran comisin"
"Me alegra poder ayudar"
"Ayer recib una oferta por tu otra casa. Ofrecieron dieciocho mil menos de tu
precio de venta, pero si echas un vistazo en sus finanzas, creo que podras saltar
sobre eso"
"Lo que t digas"
Lily se uni a ellos en la sala de estar "George acaba de salir de aqu como si
sus pantalones estuviesen ardiendo?"
Anna ri entre dientes "Ahora que lo mencionas, dijo que iba a traer el almuerzo
para todos Qu le has hecho?"
"Lo encontr paseando por las escaleras y me ofrec a mostrarle el dormitorio
principaldonde t y yo planeamos dormir"
Kim se ech a rer con maldad "No me extraa que sus neumticos chillaran
cuando se fue Dnde est mam?"
Lily indic con el pulgar por encima del hombro "Est acomodando la cocina"
"Oh, claro Qu hara Anna sin su cocina?"
Anna pas su brazo alrededor del cuello de Lily y la atrajo hacia s "A Lily le gusta
cocinar"

"Y a Anna le gusta limpiar" respondi Lily con una sonrisa al ver por el rabillo del
ojo que Anna estaba frunciendo el ceo y sacudiendo la cabeza.
"Ustedes dos van a ser un par" dijo Kim colapsando en el sof "Tienen algn plan
para los otros dormitorios?"
"Uno de ellos pertenecer a mi sobrino, para cuando l se escape de casa" dijo
Anna.
Hal sali de la oficina y cay sobre el sof junto a Kim "Ha estado pateando como
loco los ltimos das"
"Solo tres meses ms, chico grande" dijo Kim "Entonces podrs darle un beso de
despedida a tu barco, hasta que l tenga edad suficiente para vivir con Anna"
Lily tom la mano de Anna y tir de ella hacia el vestbulo "Puedes venir arriba
por un minuto? Quiero mostrarte algo"
"Por supuesto" al pasar por la puerta principal, vieron a los de la mudanza
doblando las mantas protectoras y apilndolas en el camin que haba quedado
vaco "Parece que ya terminaron"
Lily le gui al piso de arriba, a travs de la habitacin principal para salir al balcn.
"Notas algo interesante?"
Dos sillas y una pequea mesa haban sido dispuestas de manera que dieran
hacia la piscina y el spa "Qu estoy buscando?"
"Date la vuelta"
"Hay una grieta en la pared!"
"Ahora mira de cerca" Lily se apoy en la barandilla mientras Anna encontraba de
lo que estaba hablando. Junto a la pequea grieta en la esquina de la puerta,
alguien haba escrito la fecha del terremoto de Newport-Inglewood que golpe a
Culver City.
"Maldita sea"
"Bienvenida a casa, Anna"
Anna sigui la grieta con el dedo "Crees que estara bien dejarlo aqu?"
"Probablemente deberamos mantener un ojo en eso y asegurarnos de que no se
haga ms grande"

"S, odiara que la casa entera se derrumbara sobre nosotras" golpe a Lily con
su cadera.
Lily sonri y le devolvi el gesto "Qu haramos?"

FIN de la primera parte.