You are on page 1of 7

Brain Structure &Mental Health 

 
Limbic System 
The limbic system, sometimes called the “emotional brain” is located within the 
cerebrum. The limbic system consists of different sections of the brain, each dedicated to 
a specific function/purpose 
 
Thalamus:​
 the thalamus is large mass of gray matter deeply situated in the forebrain. 
The structure consists of sensory and motor functions. Almost all sensory information 
enters this structure, where neurons send that info to the cortex. Axons form every system 
(except olfactory) synapse here as the last relay site before the information reaches the 
cerebral cortex. 
 

Hypothalamus: ​
part of the diencephalon and located underneath the thalamus. The 
structure is involved in functions such as homeostasis, emotion, thirst, hunger, circadian 
rhythms as well as controlling the autonomic nervous system. 
 

Amygdala: ​
part of the telencephalon, located inside the temporal lobe. The amygdala is 
involved in memory, emotion and fear. The amygdala is both large and just beneath the 
surface of the front medial part of the temporal lobe. 
 
Hippocampus: ​
this portion of the brain is in the basal medial part of the temporal lobe. 
This part of the brain is important for learning and memory. More precisely it’s function 
is for converting short term memory to more permanent memory, and for recalling spatial 
relationships in the world around us.

 

 
 
Sections of the Brain 
  
The human brain consists of 6 different parts all of which are split down the middle 
except for the brain stem and the cerebellum. These sections of the brain are called lobes. 
Each lobe is different in that each lobe’s job is different while still performing a 
multitude of different functions, but usually specializes in one specific function. 
 

 
Frontal Lobe  
The frontal (blue) lobe plays a large role in voluntary movement which refers to activities 
like walking. The function of the frontal lobe for lack of better words, is to determine 
future consequences the would result from current actions. An example would be 
deciding not to drink and drive since it could lead to an accident later on. The frontal lobe 
also plays an important part in retaining long­term memories. Memories of an emotional 
experience or event. If the frontal lobe were to be injured or damaged you would have a 
disturbance in motor function, Broca’s Aphasia, difficulty paying attention, possible 
changes in personality, sometime speak less, memory retention and many other 
complications   
 

Parietal Lobe 

The parietal lobe (yellow) is situated behind the frontal lobe and lies above the temporal 
and occipital lobes. The parietal lobe’s function is to process sensory information like 
spatial awareness. Sensory inputs from the skin like touch, temperature and pain relay 
through the thalamus and are received by the parietal lobe. Damage to the parietal lobe 
can severely impair your spatial awareness. Symptoms of damage are “Gerstmann’s 
Syndrome” and complications such as agraphia, acalculia, aphasia, agnosia, 
constructional apraxia, anosognosia, “Balint's Syndrome,” ocular apraxia, optic ataxia 
and simultanagnosia.  
 

 
 
 
Temporal Lobe 
The temporal lobe (green) is situated below the parietal lobe and behind the frontal lobe. 
The temporal lobe plays a part in understanding language, your behavior to some extent, 
short term memory as well as hearing and perception of visual input.The areas associated 
with vision in the temporal lobe interpret the meaning of visual stimulation as well as 
object recognition. Damage to the frontal lobe can result in disturbance of auditory 
sensation and perception, disturbance of selective attention of auditory and visual input, 
disorders in visual perception, impaired organization as well as categorization of verbal 
material, impaired long term memory, altered personality and affective behavior and 
altered sexual behavior  

 
Occipital Lobe 
The occipital lobe (red) is the smallest of the four lobes and is divided into several 
functional visual areas. The occipital lobe functions to decipher the “what, where and 
how” of visual stimuli. The occipital lobe also helps us determine color. ​
Damage to one 
side of the occipital lobe causes homonymous loss of vision with exactly the same "field 
cut" in both eyes. Disorders of the occipital lobe can cause visual hallucinations and 
illusions. Visual hallucinations can be caused by lesions to the occipital region or 
temporal lobe seizures. Visual illusions can take the form of objects appearing larger or 
smaller than they actually are, objects lacking color or objects having abnormal coloring. 
 
 ​
Brainstem 

The brainstem helps with all of the automatic functions that our body does without the 
rest of the brain’s input. Things like your heartbeat, swallowing, blood pressure and 
breathing. And if the brainstem were to be severed, you would more than likely die 
instantly since it is what connects your brain to your spine, and your spine to the rest of 
the body. So severing the brainstem would sever the connection of your brain with the 
rest of your body, resulting in your death.  
 
 

 
 
 
 
 
Cerebellum  
The cerebellum (uncolored) which is latin for “little brain” is the region of the brain that 
it is most important to motor control. It may also play a role in cognitive functions such 
as attention and language, and regulating fear and pleasure responses. However, its 
movement­based functions are the most solidly established. The cerebellum doesn’t 
actually initiate movement, but it contributes to coordination, precision and accurate 
timing. The cerebellum is also, evolutionarily, the least advanced portion of the brain, 
still considered to be quite primitive. However, it serves its purpose well nonetheless. 
Developmental problems in the cerebellum (before birth) could lead to the absence or 
mutation of a very crucial protein/gene called Sonic hedgehog or SHH. This gene helps 
with the growth of digits and things like your teeth. Damage to cerebellum after it’s fully 
developed could affect basic motor function and make it more difficult to make precise 
movement such as typing or writing.   
 

 

 
Mental Health 
 

Mental health, more often than not tends to be a somewhat touchy topic, 
discussing disabilities and the like. This section is purely informational, nothing more. 
However, I may share some personal information here and there. 
 

 
So, what is it exactly that causes mental health issues? It’s not really anything 
specific. It can be a birth defect, some form of traumatic experience or a serious injury. 
But I’m going to talk about what injuries, to what parts of the brain cause what types of 
mental health issues, if you catch my drift.  
Let’s start with the “birth defect” type of mental health. Examples of this are 
disorders like autism or down syndrome. More often than not the direct cause of 
something like autism is the mutation of the X chromosome, which would explain why 
autism is seen to run in families.   
Now, let’s see what the brain of a person with autism looks like compared to the 
brain of someone without any ailments. In layman’s terms, when the brain processes 
information, some signals are just “noise.” An autistic brain finds it difficult to 
distinguish the vital signals from the “noise.” A non­autistic brain doesn’t have any 
trouble distinguishing the “noise” from vital signals. Other parts of the brain affected by 
autism are, pretty much all of it. Usually the brainstem is left unaffected and sometimes 
the cerebellum is unaffected as well. 
The behavior of children affected by autism can be directly related to the functionality of 
the brain. For example, the frontal lobe is responsible for things such as reasoning, social 
interactions and speaking. An autistic brain usually has lobes that aren’t functioning to 
their full capacity or are failing to function in certain aspects. This can be used to explain 
why people with autism are often socially akward or don’t really make the best decisions, 
or rather they act on impulse.  

 
A different type of mental ailment is PTSD. Unlike autism or down syndrome, 
PTSD is not genetic and is usually acquired via a traumatic or painful experience. PTSD 
is an acronym for “Post Traumatic Stress Disorder” and can be caused by anything that a 
person can’t mentally handle. People that suffer from PTSD experience a multitude of 
symptoms. Behavioral symptoms include; agitation, irritability, unwarranted hostility, 
hypervigilance, self­destructive behavior and social isolation. PTSD can also affect a 
person’s mood, causing them an inability to feel pleasure, guilt or loneliness. The last of 
the symptoms include night terrors/nightmares and flashbacks. PTSD can affect a 
person’s basic functions but it’s more likely to affect them in the aspect of behavior and 
social interactions.  
 
 
 
 
The least severe mental disorder I can think of is one that I, the writer actually have. The 
disorder being known as Attention Deficit Hyperactivity Disorder or “ADHD” for short. 
ADHD is the least severe on a list of mental disorders because it has the least severe 
symptoms. Having ADHD myself, I can list off multiple symptoms of the top of my 
head. The symptoms include; aggression, excitability, fidgeting, hyperactivity, 
impulsivity, irritability, lack of restraint, or persistent repetition of words or actions, 
absent­mindedness, difficulty focusing, forgetfulness, problem paying attention, or short 
attention span, anger, anxiety, boredom, excitement, or mood swings​
 ​
depression or 
learning disability. I can say from experience that people suffering from ADHD can let 
these symptoms beat you, but none of these symptoms are impossible to overcome. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 
 
 
 
 
 

WORD KEY 
 
Agraphia: ​
difficulty in writing 
Acalculia: ​
difficulty with math 
Aphasia:​
 disorders of language 
Anosognosia: ​
inability to perceive objects normally 
Asynergia: ​
loss of coordination of motor movement 
Dysmetria: ​
inability to judge distance or when to stop 
Adiadochokinesia: ​
inability to perform rapid alternating movements 
Hypotonia:​
 weak muscles 
Nystagmus: ​
abnormal eye movement 
Contralateral Neglect: ​
neglecting part of the body or space; self care skills 
Constructional Apraxia: ​
difficulty in making things 
Ataxic Gait: ​
staggering, wide based walking 
Ataxic Dysarthria: ​
slurred speech 
Diencephalon: ​
the posterior part of the forebrain 
Telencephalon: ​
the anterior part of the forebrain 
Axon: ​
the long threadlike part of a nerve cell 
Dendrite: ​
a short branched extension of a nerve cell 
Synapse: ​
a junction between two nerve cells 
 

      BIBLIOGRAPHY 



www.neuroskills.com 
www.serendip.brynmawr.edu 
www.sciencenordic.com 
www.nhsc.hrsa.gov/