You are on page 1of 4

 

Ariana Lester & Janet Becerra 
Mr. Hill 
Physics, Period 6 
04 February 2016 
Trebuchet Lab 
Objective:​
  The idea behind creating a trebuchet in the lab is to demonstrate the Law of 
Conservation of Energy. After completing the model, we used different amounts of weight in our 
trebuchet to record the changes in range produced. 
 
Background:​
 Trebuchets were utilized as major weaponry during siege wars during the Middle 
Ages. Since it was considered to be the best medieval catapult, trebuchets were able to swiftly 
throw projectiles or smash masonry walls. 
 
Materials:​
 Clay Ball, Trebuchet (built from kit), Sling, Meter Sticks, Video Recording Devices,  
Carbon Paper & Scale 
 
Procedure:​
 We built the trebuchet using the pre­cut pieces and glued them together. We decided 
to make a sling and not a clay ball with the sting attached because that method didn’t work for 
us. We tested the trebuchet several times and when launching we placed carbon paper down 
against white paper to find where exactly the ball reached. We used phones to record the height 
and time duration of travel.  
 

 

Data: 
Launch  

Height (cm) 

Distance (cm) 

Time (sec.) 

97 

210 

.73 

88 

202 

.69 

96 

217 

.72 

 
Ball weight: 0.0058kg  
Height of the counter weight drop: 20.0 cm/ .00020 m 
Counter weights: 2 big weights ­ 28.1 x 2 = 56.2  → 4 small weights ­ 14.5 x 4 = 58 
=114.6 g/ .1146 kg 
 
Calculations: 
1. Maximum range: 217 cm 
2. Length of time for shot: .72 sec 
3. Height of projectile: 96 cm 
4. The initial velocity (vi) of the marble: 
 
 
5. Total amount of energy the projectile has: 
 
 
6. The % of initial energy that is transferred from the trebuchet to the projectile  
 

 

Diagram: 

 
 
Analysis: ​
The trebuchet was quite difficult to build, making sure all the right pieces got into the 
right place was where we had the most trouble. But we finally figured it out and it was perfect. 
Our group worked well together and really had ni issues in respects that topic, when building we 
separated the work evenly and when writing the report we also did that evenly.When launching  
the trebuchet, we found that it didn’t work properly with the sling connected to the clay ball, so  
we tried making a sling that threw the ball. That worked perfectly, until it came time to actually  
do the experiment; the trebuchet didn’t launch the clay ball anymore. We tried numerous times  
and still couldn’t get it to work. So we ended up using another group’s data because we could not  
get ours. We learned that building a trebuchet is fun but it can be challenging to operate, so many  
things can go wrong when doing it. We learned that trebuchets were a great feat of engineering 
of the time and even with modern technology we still couldn’t get it to work properly. 

 

Work Cited 
Farrell, Scott. "Arms and Men: The Trebuchet." ​
History Net Where History Comes Alive World 
US History Online​
. History Net, 5 Sept. 2006. Web. 09 Feb. 2016. 
<http://www.historynet.com/weaponry­the­trebuchet.htm>. 
 
"History Of The Trebuchet ­ History and Mechanics of the Counterweight Trebuchet." ​
History 
Of The Trebuchet ­ History and Mechanics of the Counterweight Trebuchet​

Trebuchet Store, n.d. Web. 09 Feb. 2016. 
<http://www.redstoneprojects.com/trebuchetstore/trebuchet_history.html>.