You are on page 1of 1434

Adam Blake

EVANGHELIA DUP IUDA

Traducere din englez i note de


Delia Ungureanu

Adam Blake
The Dead Sea Deception
Editura TREI
2011

Pentru Chris, tatl meu


i pentru Chris, fratele meu
i pentru Chris, fratele meu de
culoare
i pentru Sandra, sora mea dar
poate c ar trebui s-i spunem
Chris, ca s evitm orice
ambiguitate.

PROLOG
Cnd dispeceratul a sunat s l
anune pe eriful Webster Gayle
despre accidentul aviatic, acesta se
afla la sala de bowling, pregtinduse s cufunde o lingur ntr-un bol
enorm cu ngheat. Unul dintre
gndurile care i treceau prin minte
n timp ce asculta vetile, alturi de
sentimentele de mil pentru cei
mori i pentru rudele lor rmase n
via i groaza la gndul rahatului n
care avea s intre din cauza asta,
era acela c ngheata lui imens la
pahar, cu sirop i fric pe
deasupra, de apte dolari, avea n
mod sigur s se duc pe apa
smbetei.

Aterizare forat? ntreb el,


asigurndu-se c a neles.
i fcu mna cu pe telefon ca s
acopere zgomotul popicelor care
erau doborte i apoi aezate la loc
pe pista alturat.
Nu, zise Connie pe un ton
categoric. Nici nu a fost vorba de
aterizare. Avionul s-a prbuit pur i
simplu din cer i, la impactul cu
solul, a dezlnuit iadul. Nu tiu ct
de mare era sau de unde venea. Am
sunat la cei de la controlul de trafic
aerian din Phoenix i Los Angeles.
Te anun cnd primesc veti de la ei.
i eti sigur c este pe
teritoriul nostru? ntreb Gary,
agndu-se de o firav speran.
Am crezut c avea culoarul de zbor

nspre vest, spre Arcona


S-a
prbuit
chiar
lng
autostrad, Web. Pe cuvntul meu,
vd i fumul de aici de unde stau.
Nu e chiar pe teritoriul nostru, dar e
aa de aproape, nct ai putea
ajunge pe jos de la Gateway Mall.
Deja i-am transmis i lui Doc
Beattie. Vrei s mai fac i altceva?
Gayle medit o clip.
Da, zise el dup un moment.
Spune-i lui Anstruther s izoleze
zona. i pe o raz ct mai mare, ca
s nu avem de-a face cu gur-casc
sau amatori de poze.
i cu Moggs cum rmne?
Se referea la Eileen Moggs, care
reprezenta ntregul personal angajat
cu norm ntreag la Peason

Chronicler. Moggs era o jurnalist


din vechea gard, n sensul c i
conducea singur maina i sttea
de vorb cu oamenii nainte de a-i
scrie articolul, ba chiar i fcea
singur fotografiile cu un aparat
digital supradimensionat SLR, care l
fcea pe Gayle s se gndeasc la un
dildo trap-on pe care l vzuse odat
ntr-un catalog cu jucrii erotice i
de care ncercase apoi s uite.
Moggs are voie s cerceteze
locul, fcu Gayle o concesie. i sunt
dator.
A,
da?
ntreb
Connie,
ndeajuns de prietenos nct Gayle
s nu suspecteze nici o urm de
aluzie rutcioas.
eriful mpinse bolul cu ngheat

la o parte, neconsolat. Era una


dintre acele ngheate mechere cu
nume lung i care coninea o list i
mai lung de ingrediente, printre
care de baz erau ciocolata, bezeaua
i caramelul, n diferite combinaii.
Gayle era un adevrat dependent,
ns fcuse pace cu slbiciunea lui
cu mult timp n urm.
Btea de departe alcoolul. Probabil
c i heroina i cocaina, dei nu le
ncercase nici pe una, nici pe alta.
Vin imediat, zise el. Spune-i lui
Anstruther s izoleze locul pe o raz
de 400 de metri.
Pe o raz de 400 de metri, efu'?
Gayle i fcu semn cu mna
chelneriei s i aduc nota.
Connie, trebuie ca linia care

delimiteaz locul accidentului s fie


la cel puin cinci minute de mers de
locul catastrofei. O s vin oameni
de peste tot cum vor prinde de veste
i, cu ct vd mai puin, cu att vor
pleca mai repede acas.
OK, cinci minute s fie.
Gayle o auzea pe Connie cum
scria. Ura cifrele, pretindea c nu le
percepe, aa cum unii oameni nu
percep culorile.
Asta e tot?
Att deocamdat. Mai ncearc
la aeroporturi. Te sun imediat ce
ajung acolo.
Gayle i lu plria de pe scaunul
gol de alturi i i-o puse pe cap.
Chelneria, o indianc brunet
atrgtoare, pe al crei ecuson era

scris MADHUKSARA, i aduse nota


de plat pentru ngheat, pentru un
hotdog i o porie de cartofi prjii pe
care le luase mai devreme. Se art
ocat cnd vzu c nu i luase
desertul.
Hm, n-ar fi fost ru s o pot lua
la pachet, dac ar fi posibil, zise el,
fcnd haz de necaz.
Ea se prinse de poant, rse tare i
mai mult dect ar fi fost cazul. Cnd
se ridic de pe scaun, erifului i
pocnir oasele: mbtrnea i mai
suferea i de reumatism chiar i n
zona asta climatic.
Doamn, mai spuse el, ducnd
dou degete la plrie i pornind
spre ieire.
Gayle se ls furat de gnduri n

timp ce traversa aerul de cuptor al


parcrii,
ndreptndu-se
spre
Chevroletul su Biscayne, albastru
i ponosit. Avea dreptul oricnd s
i achiziioneze o nou main din
bugetul poliiei, ns Biscayne-ul
su era deja o marc nregistrat.
Oriunde ar fi parcat-o, era ca un
semn care spunea: Doctorul e n
birou.
Oare
cum
se
pronuna
Madhuksara? De unde venea i ce
o adusese n Peason, Arizona?
Acesta era oraul lui Gayle, de care
era legat prin fire puternice,
subterane, ns nu i putea imagina
c cineva ar fi putut veni pn aici
de foarte departe. Care s fi fost
punctul
de
atracie?
Mallul?

Cinematograful cu trei ecrane?


Deertul?
Dar, sigur, i aminti el, suntem n
secolul XXI. Madhuksara nu era
neaprat imigrant: ar fi putut la fel
de bine s fie nscut aici, n partea
de sud-vest a Arizonei. Nu avea pic
de accent strin. Pe de alt parte,
nici nu o mai vzuse pe aici nainte.
Gayle nu era rasist, ceea ce, n
anumite momente ale carierei sale
de poliist, i-a oferit un anumit sim
al diversitii. i plcea diversitatea,
att n ceea ce i privea pe oameni,
ct i ngheata. ns instinctele sale
erau cele ale unui poliist i obinuia
s rein feele noi, indiferent de
culoare, pe o list de ateptare
mental, pornind de la ideea c nu

se tia niciodat care dintre ele ar fi


putut crea probleme.
Autostrada 68 era liber pe toat
distana pn la interstatal, ns,
cu mult nainte de a ajunge la
intersecie, putea vedea coloana
neagr de fum nlndu-se spre cer.
Ziua ntr-un stlp de nor, iar
noaptea ntr-un stlp de foc1, se
gndi Gayle fr nici o legtur.
Mama sa fusese baptist i cita din
Biblie aa cum alii vorbesc despre
vreme. Ct despre Gayle, nu
deschisese Biblia de treizeci de ani,
ns o parte din toat povestea aceea
i rmsese n minte.
Coti pe drumul asfaltat care
nconjura Bassetts Farm i, tind
Citat din Biblie, cartea Exodului, 13: 18-22. Dumnezeu i nsoea
poporul ales prin pustie sub forma unui stlp de nor n timpul zilei i sub
forma unui stlp de foc n timpul nopii.
1

cmpia, ajunse pe un alt drum,


neasfaltat de data aceasta, unde
cndva, cu muli ani n urm, se
srutase pentru prima oar, iar
srutul nu venise din partea unei
femei mai n vrst din familia sa.
A fost plcut surprins s vad c
drumul era ntrerupt de banda
galben cu negru de restricionare a
accesului cu cteva sute de metri
nainte de a ajunge la punctul zero
ca s vad grmada de metal ndoit
din care ieea fumul. Banda era
ntins ntre doi pari ai gardului, iar
Spence, unul dintre cei mai taciturni
i mai calmi subalterni ai si, sttea
acolo pentru a se asigura c oferii
nu ocolesc aceast barier, lund-o
prin lanul de porumb.

n timp ce Spence dezlega banda


pentru a-i face loc s treac, Gayle
ls n jos geamul mainii.
Unde e Anstruther? ntreb el.
Spence fcu un semn cu capul
ntr-o parte.
Acolo sus.
Cine mai e?
Lewscynski. Scuff. i Mizz
Moggs.
Gayle aprob cu o micare a
capului i merse mai departe.
La fel ca n cazul heroinei i al
cocainei, Gayle nu avea experien
cu un accident aviatic de proporii.
n imaginaia sa, avionul a czut
precum o sgeat i s-a nfipt n sol,
cu coada n sus. Realitatea ns nu
era aa de blnd. Pmntul fusese

ridicat pe o distan de 200 de metri


ntr-un dmb care msura n lateral
cam pn la trei metri nlime.
Avionul se dezmembrase n timp ce
spa acea brazd, lsnd n urm
buci contorsionate din fuzelajul
su, care semnau cu nite coji
imense de ou. Ceea ce rmsese
din
fuzelaj
ardea n
captul
ndeprtat i acum, c Gayle
lsase n jos geamul mainii,
observ i el umplea aerul cu un
miros greu de ars. Dac era plastic
sau trupuri umane, Gayle nu i
putea da seama. i nici nu ardea de
nerbdare s afle.
i parc Biscayne-ul su alturi
de cel alb cu negru al lui Anstruther
i se ddu jos din main. Se afla la

cteva sute de metri de locul


accidentului, ns cldura emanat
de flcri l inu n loc, la fel ca o
bar care blocheaz o u, n timp
ce se ndrepta ctre un mic grup de
oameni care stteau pe brazda de
pmnt
proaspt
spat.
Anstruther, adjunctul su, i inea
palma streain la ochi, scrutnd
noul relief al inutului. Joel Scuff,
un poliist de doi bani care, la cei 27
de ani ai si, fcea de rs poliia mai
ceva ca alii care aveau de dou ori
vrsta lui, sttea alturi de el,
uitndu-se n aceeai direcie.
Amndoi aveau chipurile ntunecate
i perplexe, precum unii venii la
nmormntarea cuiva pe care nu l
cunoscuser prea bine, temndu-se

s nu fie poftii s spun cteva


cuvinte.
La picioarele lor, sub brazda
ridicat, era Eileen Moggs. Aparatul
ei falic atrna impotent n poal, n
timp ce ea sttea cu capul plecat.
Din unghiul n care se afla el era
greu de spus, dar chipul ei ifonat
prea s indice c plnsese.
Gayle era pe punctul de a-i spune
ceva, ns, n acel moment, n timp
ce urca greu panta recent format i
ajunse n vrf, vzu i el la ce se
uitau cu toii. Se opri locului,
involuntar, fr s-i poat controla
picioarele
din
cauza
privelitii
groaznice.
oseaua Bassetts North 40 era
presrat cu cadavre: brbai, femei

i copii mprtiai pe pmntul


rscolit, n timp ce hainele lor,
revrsndu-se din genile distruse
de suflul exploziei, se roteau n
btaia aerului fierbinte produs de
incendiu, de parc fantomele lor
dansau n haine de gal, srbtorind
noua libertate astfel dobndit.
Gayle ncerc s njure, ns,
brusc, avea gura prea uscat pentru
a putea scoate vreun sunet. n
cldura cumplit, lacrimile i se
evaporar ntr-o clip, nainte s le
observe cineva.

PARTEA NTI
Codicele Rotgut

1
Fotografia nfia un brbat mort,
czut la picioarele unor trepte. Dei
era perfect ncadrat i clar i
nimeni nu observase partea cea mai
interesant a acestei fotografii, asta
tot nu o entuziasma ctui de puin
pe Heather Kennedy.
nchise dosarul i l mpinse pe
birou: oricum nu prea era mare
lucru de vzut acolo.
Nu vreau cazul sta, zise
Heather.
Privind-o din cealalt parte a
biroului,
Summerhill,
eful
departamentului, ridic din umeri,
de parc ar fi spus c toat lumea se

confrunt cu dificulti.
Nu am cui s l dau, Heather, i
zise el, pe tonul rezonabil al cuiva
care i face doar datoria. Toi ceilali
colegi sunt ocupai cu alte cazuri. Tu
eti singura liber.
Ar fi putut s mai adauge i c tii
bine de ce primeti ciurucuri i ce ar
trebui s faci ca s nu mai fie aa.
Bine, accept Kennedy. Sunt
liber. De ce nu m pui s lucrez cu
Ratner sau Denning? Nu-mi da o
porcrie de caz care va rmne
deschis pentru totdeauna.
Summerhill nici nu se strdui s
par nelegtor.
Dac nu e vorba despre crim,
nchide-l, zise el. O s te sprijin
atta vreme ct vei putea dovedi

asta.
i cum s fac asta dac dovezile
sunt lsate acolo de trei sptmni?
ripost acid Kennedy.
Era un caz pierdut pentru ea:
Summerhill se hotrse deja. ns
ea nu avea de gnd s cedeze aa
uor n faa nenorocitului stuia.
Nimeni nu s-a ocupat de locul
crimei. Nimeni nu a cercetat
cadavrul la faa locului. Singurul
lucru pe care mi construiesc cazul
sunt cteva poze fcute de poliistul
de serviciu de la cea mai apropiat
secie.
Da, la care se adaug i
autopsia, zise Summerhill pe un ton
plictisit.
mpinse spre ea dosarul, ferm i

irevocabil.
O gseti n dosar. De fapt, sta
e tot dosarul. A fost suficient ct s
putem
redeschide
cazul,
dar
recunosc c nu prea mai ai i
altceva de la care s porneti.
i de ce s-a fcut autopsia dac
nu au existat suspiciuni legate de
cauza morii? ntreb Kennedy,
sincer uimit. Cum de-a ajuns
povestea asta s fie de competena
noastr de la bun nceput?
Summerhill i nchise ochii i i
mas cu dou degete. Chipul su
avea o expresie de plictiseal: tot ce
i dorea era ca ea s ia naibii
dosarul la i s se care odat.
Tipul sta avea o sor i sora e
cea care a insistat. Acum ea a

obinut ce a vrut, adic un verdict


de redeschidere, ceea ce nseamn o
sum
infinit
de
posibiliti
miraculoase. Ca s-o zic pe leau, nu
prea avem de ales acum: am dat-o n
bar nchiznd prea repede cazul ca
fiind un simplu accident i pentru c
ne-am mpotrivit autopsiei de la bun
nceput.
Aa
c
trebuie
s
redeschidem cazul i s ne agitm
pn cnd fie gsim o explicaie
real pentru moartea tipului, fie ne
lovim de un zid i mcar putem
spune c am ncercat.
Ceea ce ar putea dura o
venicie, sublinie Kennedy.
Era o gaur neagr tipic: un caz
care nu pornise de la adunarea
dovezilor de la locul crimei, ceea ce

nsemna c trebuie s umbli tu cu


limba scoas dup ele, de la dovezile
legale
pn
la
strngerea
declaraiilor martorilor.
Da, n mod sigur. Dar privete
partea bun a lucrurilor, Heather. O
s te i alegi cu un partener din
toat afacerea asta: un tnr
detectiv plin de elan, care s-a
alturat recent departamentului
nostru i care nu tie nimic despre
tine.
Chris
Harper.
Proaspt
transferat de la St. Johns Wood,
prin Academie. Te rog s fii amabil
cu el. Pe Newcourt Street sunt
obinuii cu maniere mai elegante.
Kennedy deschise din nou gura,
vrnd s-i spun ceva, dar o nchise
la loc. Nu avea sens. De fapt, pe de-o

parte, trebuia s admiri ct de


frumos i curat o brodiser de data
asta. Cineva o dduse n bar
splendid nchisese prea repede
cazul, pentru ca apoi s fie lovit n
fa de evidena situaiei aa c
acum toat mizeria era pus n
minile celui mai slab detectiv din
departament i a unei biete buci
de carne de tun parautate cu
aceast
ocazie
dintr-un
ora
nvecinat. Nu s-ar face nici un ru i
nici nu ar iei nimeni ptat din
povestea asta: sau, dac s-ar fi
ntmplat aa ceva, nu ar fi czut n
crca nimnui important.
Se ndrept spre u, njurnd
printre dini. Lsndu-se n scaun,
cu minile mpreunate sub cap,

Summerhill o privi cum se retrage.


Adu-i vii, Heather, o sftui el
apatic.
ntoars n biroul ei, Kennedy gsi
un nou cadou de la brigada de colegi
care ncercau s o pun pe fug. Un
obolan mort ntr-o curs de oareci
din oel inoxidabil zcea pe hrtiile
de pe biroul ei. apte sau opt
detectivi stteau la pnd n brlog,
n grupuri aparent formate la
ntmplare, toi urmrind-o cu
coada ochiului s vad cum va
reaciona. Poate c puseser i
pariuri pe asta, judecnd dup
emoia
general
stpnit
din
ncpere.
Kennedy suportase n tcere
provocri mai mici, ns n timp ce

se uita la micul cadavru, care avea o


dr de snge nchegat n jurul
gtului, acolo unde fusese prins n
capcan, i ddu seama imediat
dei tia asta cu o siguran de 90%
c lucrurile astea nu aveau s
nceteze dac ea va continua s i
duc crucea asta fr s se plng.
Aa c, ce opiuni avea? Trecnd
mai multe n revist, se opri la una
care avea cel puin avantajul c era
imediat. Lu capcana n mn i o
deschise destul de greu, pentru c
era nepenit: obolanul czu pe
biroul ei cu un bufnet surd. Apoi
arunc i capcana, auzind-o cum
zdrngne n spatele ei i lu
cadavrul nu delicat de coad, ci
strngndu-l ferm n pumn. Era

rece:
mult
mai
rece
dect
temperatura camerei. Cineva l
inuse n frigider, ateptnd acest
moment. Kennedy i fcu ochii
roat n ncpere.
Josh Combes. Nu c ar fi fost el
eful bandei campania nu era att
de bine orchestrat ns, printre
poliitii care simeau nevoia s i
fac viaa grea lui Kennedy, Combes
avea gura cea mai mare i avea
asupra
celorlali
ascendentul
numrului de ani petrecui n
serviciu. Aa c i Combes era la fel
de potrivit ca oricare altul, ba chiar
ceva mai mult pentru ce voia ea s
fac. Kennedy se ndrept spre
biroul lui i i arunc obolanul mort
ntre picioare. Combes se sperie ru,

dndu-se n spate cu scaunul su


rotativ de birou. obolanul czu pe
podea.
La dracu! url Combes.
tii, ncepu Kennedy n tcerea
uor scandalizat, bieii mari nu le
roag pe mmicile lor s rezolve
treburile astea, Josh. Trebuia s
rmi n uniform pn erai i tu
tare n coaie. Harper, lucrezi cu
mine.
Nici nu era sigur c e i el acolo.
Habar n-avea cum arat. Dar n
timp ce se ndeprta, vzu cu coada
ochiului cum unul dintre brbaii
care stteau jos se ridic i se
desprinde de grup.
Nenorocito! mri Combes n
spatele ei.

i fierbea sngele n vine, ns


rdea satisfcut, destul de tare ct
s o aud cu toii.

2
Harper conducea prin ploaia cald
de var care apruse din senin.
Kennedy se uita peste dosar. Asta i
lu cam un minut.
Ai apucat s arunci un ochi
peste asta? l ntreb pe Harper n
timp ce coteau pe Victoria Street i
intrau n trafic.
Detectivul clipi rapid, ns nu
spuse nimic pe moment. Chris
Harper, 28 de ani, operaiuni
militare, Camden, St. Johns Wood
i Academia de Poliie a multludatului SCD2. ntre momentul
din biroul lui Summerhill i brlogul
2

Specialist Crime Directorate departamentul care se ocup de crima

colegilor care stteau la pnd,


Kennedy gsise cteva momente
libere n care s l caute n baza de
date a diviziei. Nu era nimic de vzut
acolo, n afar de o meniune pentru
un act de curaj (ntr-un incendiu) i
o altercaie cu un superior legat de
o chestiune personal care nu era
precizat: indiferent ce ar fi fost, se
pare c se rezolvase fr alte
proceduri ulterioare.
Harper avea prul deschis la
culoare i era numai piele i os, cu o
uoar asimetrie a feei, care l fcea
s par c fie l doare ceva, fie i
face cu ochiul insinuant. Kennedy
credea c l mai vzuse pe undeva la
un moment dat, ns, dac era aa,
fusese ceva foarte fugitiv i nu i
organizat.

lsase vreo impresie clar, bun sau


rea.
Nu l-am citit pe tot, recunoscu
Harper n cele din urm. Am aflat c
mi s-a dat acest caz n urm cu o
or. Tocmai m uitam peste dosar,
dar chiar atunci ai aprut tu i ai
dat spectacolul cu obolanul mort,
iar apoi am plecat.
Kennedy i arunc o privire printre
gene, pe care el se prefcu a nu o
observa.
Am citit rezumatul, zise el. Mam uitat peste raportul iniial. Asta
a fost tot.
nsemn c nu ai pierdut dect
raportul autopsiei, mormi Kennedy.
A fost o treab foarte prost fcut la
locul crimei de ctre poliie. Mai tii

tu ceva?
Harper scutur din cap.
Nu mare lucru, recunoscu el.
ncetini. Dduser peste o coloan
de maini care prea s ocupe o
jumtate din Parliament Street:
lucrri de reabilitare, care reduceau
strada la o singur band de
circulaie.
Nu
avea
sens
s
foloseasc sirena, pentru c oferii
nu aveau unde s se dea la o parte
din drum. Aa c mergeau la pas,
tot oprind i pornind, ntr-un ritm
mai lent dect dac ar fi mers pe jos.
Tipul mort era profesor, spuse
Kennedy. Profesor universitar, de
fapt, la Prince Regents College.
Stuart Barlow. 57 de ani. Biroul lui
era n aripa de Istorie a colegiului de

pe Fitzroy Street, unde a i murit,


cznd pe trepte i rupndu-i
gtul.
Aha, ddu din cap Harper, de
parc ncepea s i aduc aminte.
Numai c autopsia arat c nu a
fost un accident, continu Kennedy.
L-au gsit la picioarele scrilor, aa
c li s-a prut o explicaie logic.
Prea c s-a mpiedicat i a czut
ru: gtul rupt, craniul lovit urt n
partea stng. Avea o serviet cu el.
Era chiar lng el desfcut, aa c
i n acest caz, presupunerea fcut
a fost greit. i strnsese lucrurile
ca s plece acas, iar n capul
scrilor s-a mpiedicat i a czut.
Cadavrul a fost gsit dup 9 seara,
cam la o or dup ce Barlow pleca n

mod obinuit.
Pare s se lege, admise Harper.
Rmase tcut cteva momente,
naint civa metri i apoi opri din
nou.
Dar ce? Nu gtul rupt a fost
cauza morii?
Ba
da,
spuse
Kennedy.
Problema e c nu ntr-un mod firesc.
Poziia muchilor gtului indica
faptul c gtul fusese sucit, nu rupt
n urma cderii.
Sucit. Ca i cnd cineva ar fi
fcut asta, nu?
Exact. Ca i cnd cineva i-ar fi
sucit gtul. i e nevoie de ceva efort
ca s faci asta. Nu se ntmpl cnd
cazi de pe scri. Sigur, e posibil ca o
lovitur dintr-un anumit unghi s i

suceasc brusc gtul, ns tot ar


trebui ca esutul s fie afectat liniar
muchiul afectat i aspectul
exterior al loviturii ar trebui s
indice unghiul din care s-a produs
lovitura.
Rsfoi
paginile
puine
i
neconcludente i ajunse la cea care,
dup
autopsie,
era
cea
mai
problematic.
i mai e i urmritorul, spuse
Harper, de parc i-ar fi citit
gndurile. Am vzut c mai era acolo
un incident consemnat. Tipul era
urmrit.
Kennedy ddu din cap n semn de
aprobare.
Foarte bine, domnule detectiv.
Poate c urmrit e mult spus, dar

ai dreptate. Barlow fcuse o


reclamaie c este urmrit. Mai nti
la o conferin universitar, iar apoi
acas. Cel care a nchis prima dat
cazul fie nu tia de asta, fie nu a
considerat c are vreo importan.
Cum nu s-a fcut legtura ntre cele
dou reclamaii, tind s cred c e
prima variant. ns n lumina
rezultatului autopsiei, ne face s
prem nite dobitoci.
Fereasc Dumnezeu, murmur
glume Harper.
Amin, i inu isonul Kennedy.
Se ls tcerea, aa cum se
ntmpl dup ce spui o rugciune.
Harper vorbi primul.
i, ia zi, povestea aceea cu
obolanul.
Intr
n
categoria

lucrurilor banale dintr-o zi de lucru?


n ultima vreme, aa se pare.
Cam intr. De ce? Ai alergie la aa
ceva?
Harper medit o clip.
nc nu, zise el n cele din urm.
n ciuda numelui su, aripa de
Istorie de la Prince Regents College
avea o arhitectur agresiv modern:
un buncr auster din beton i sticl,
nghesuit pe o strdu lturalnic
situat cam la 300 de metri de
Gower Street, pe care era cldirea
principal a colegiului. Acum era i
goal, din moment ce semestrul se
ncheiase cu o sptmn n urm.
Unul dintre pereii foaierului era
acoperit de un panou pn-n tavan,

plin cu afie pentru concerte ale


unor formaii de care Kennedy nu
auzise.
Ellis,
directorul
administrativ,
iritat, veni s i ntmpine. Faa i
strlucea de transpiraie, de parc
venea de la echivalentul birocratic al
unei sli de aerobic i prea s vad
vizita lor ca pe un atac la bunul
renume al instituiei.
Ni s-a spus c ancheta s-a
nchis, zise el.
M ndoiesc c vi s-a spus asta
de ctre cineva care avea cderea s
o fac, domnule Ellis, rspunse
Harper impasibil.
n prezent, varianta oficial era c
acest caz nu a fost nchis niciodat:
fusese vorba numai despre o

nenelegere.
Kennedy ura genul acesta de
minciuni politice, iar n acel moment
nu simea c datoreaz ceva acelei
secii de poliie.
Au ieit la iveal nite lucruri
ciudate n urma autopsiei, adug
ea, fr s l priveasc pe Harper, iar
aceasta a schimbat felul n care ne
raportm la acest caz. Cel mai bine e
s nu afle nimeni din facultate, ns
va trebui s continum investigaiile.
Pot mcar s sper c toat
povestea asta se va ncheia pn la
nceperea colii de var? ntreb
directorul pe un ton pe jumtate
belicos, pe jumtate tremurnd de
spaim.
Kennedy i dorea asta din toat

inima, ns credea c a le da
oamenilor veti care nu au trecut
nc testul de rezisten nu fcea
dect s le aduc mai trziu
nemulumiri.
Nu, spuse ea fr menajamente.
V rog s nu facei astfel de
presupuneri.
Lui Ellis i czu faa.
Dar studenii, zise el, n ciuda
evidentei absene a acestora. Astfel
de lucruri nu ne fac deloc bine n
perioada
recrutrilor
viitorilor
studeni i nici profilului nostru
academic n general.
Era evident c, la o asemenea
afirmaie, Kennedy nu tia ce s
rspund. Se hotr s tac, lsnd,
din nefericire, un timp mort, pe care

directorul se simi obligat s l


umple.
E vorba despre un fel de
contaminare prin asociere, zise el.
Sunt convins c tii la ce m refer.
S-a ntmplat i n Alabama, dup
schimbul
de
focuri
din
Departamentul de Biologie. Acolo am
neles c era vorba de un asistent
universitar
nemulumit

o
ntmplare sinistr, un caz la un
milion, iar studenii nu au fost
implicai. ns facultatea tot a
nregistrat o scdere a numrului de
aplicaii n anul urmtor. E ca i
cnd oamenii cred c te poi molipsi
de crim.
OK, asta era mai puin evident, i
zise Kennedy, ns mult mai cinic.

Acest om tocmai i pierduse un


coleg, n circumstane care acum se
dovedeau a fi suspecte, iar primul
lui gnd era la felul n care avea s
fie afectat numrul studenilor care
aplicau la acel colegiu. Era clar c
Ellis e un nenorocit, aa c avea s
primeasc pachetul de maniere
numrul 1: numai cele de baz,
strict necesare.
Trebuie s vedem locul n care a
fost gsit cadavrul, spuse ea. Acum,
v rog.
i conduse pe coridoare goale, cu
ecou. n aer era un miros care i
amintea lui Kennedy de ziarele
vechi. Cnd era mic, a construit o
csu n opronul din grdina
prinilor ei, unde erau perei ntregi

cu ziare depozitate, pe care tatl ei le


coleciona din cine tie ce motive
misterioase (poate c nc de pe
vremea aceea ncepuse s o ia
razna). Era exact acel miros: trist, de
hrtie veche, euat, nfrnt n
efortul ei de a informa.
Au cotit pe un culoar, iar Ellis s-a
oprit brusc. O clip, Kennedy a
crezut c vrea din nou s protesteze,
ns el a ridicat palmele cu un gest
reinut, indicndu-le locul n care se
aflau.
Aici s-a ntmplat, spuse el,
accentund, pe jumtate prudent,
pe jumtate pervers, caracterul
impersonal al faptului.
Kennedy privi n jur, recunoscnd
holul ngust i mic, precum i scrile

din fotografie.
V mulumim, domnule Ellis,
zise ea. Ne descurcm singuri deaici. Dar vom avea nevoie curnd de
dumneavoastr din nou pentru a ne
deschide biroul domnului Barlow.
M gsii la recepie, spuse Ellis
i plec trndu-i picioarele.
Aproape c puteai vedea un nor de
ploaie deasupra capului su, ca la
desene animate.
Kennedy se ntoarse ctre Harper.
OK, zise ea, haide s trecem n
revist povestea asta.
i ntinse dosarul, deschis i cu
fotografiile deasupra.
Harper ddu din cap, vag precaut.
inea fotografiile n mn de parc
erau cri la un joc de poker,

comparndu-le
cu
realitatea.
Kennedy nu l grbi: trebuia s-i
fac propria lui imagine, indiferent
ct ar fi durat. Chiar dac el o tia
sau nu, ea i fcea o favoare,
lsndu-l s recompun singur
puzzle-ul, fr ca ea s l influeneze
cu propria prere. Pn la urm, era
proaspt intrat n pine: teoretic, ea
trebuia s l antreneze, nu s l
foloseasc pe post de suport pentru
picioare.
Era ntins aici, spuse Harper, n
cele din urm, schind scena cu
mna rmas liber. Capul lui era
acolo, cam pe la a patra treapt.
Capul era chiar pe a patra
treapt, interveni Kennedy.
Nu l contrazicea, ci reformula cu

propriile ei cuvinte. Voia s o vad,


s transfere imaginea din mintea ei
n spaiul din fa i tia din
experien c e mai uor dac
vorbeti.
Unde e servieta? Jos, lng
perete, nu-i aa? Aici?
Aici, zise Harper, artnd un loc
la vreo doi metri de picioarele
scrilor. E deschis i e aezat pe-o
parte. mprejur sunt mprtiate
multe hrtii, pe o suprafa foarte
mare,
pn
la
peretele
mai
ndeprtat. E la fel de posibil s fi
czut din mna lui Barlow ca i din
serviet.
Ce altceva? Nimic?
Haina, art din nou Harper cu
degetul.

Kennedy rmase surprins.


Nu n poze.
Nu, aprob Harper, dar e trecut
aici, n lista de probe. Au micat-o
pentru c obstruciona parial
cadavrul i aveau nevoie s ias ct
mai clar n poze traumatismele.
Probabil c Barlow a avut-o pe bra
sau aa ceva. Sau poate c s-a
mpiedicat chiar cnd se mbrca.
Sau, tii, atunci cnd a fost atacat.
Kennedy medit la asta.
Se asorta cu restul hainelor?
ntreb ea.
Poftim? aproape c izbucni n
rs Harper, dar vzu c ea era
serioas.
Are aceeai culoare cu haina i
pantalonii lui Barlow?

Harper rsfoi dosarul mult timp,


fr s gseasc vreo descriere sau
vreo poz a hainei. n cele din urm,
observ c aprea ntr-o poz totui
una care fusese fcut chiar la
nceputul anchetei i care ajunsese
ultima din teanc.
E o hain de ploaie neagr, zise
Harper. Nici nu m mir c n-o avea
pe el. Probabil c era transpirat deja.
Kennedy ncepu s urce treptele,
observndu-le ndeaproape.
Era i snge aici, strig ea peste
umr ctre Harper. Unde era
sngele, domnule detectiv?
Numrnd de jos, pe treptele a
noua i a treisprezecea.
Da, da. Pata nc se vede pe
lemnul de aici, uite, zise ea,

ncercuind cu degetul un anumit


loc, iar apoi un al doilea i trasnd
apoi un triunghi spre baza scrilor.
Se lovete, cu zgomot, apoi se
rostogolete pn jos.
Se ntoarse din nou ctre Harper.
n nici un caz jaf, spuse, mai
mult pentru ea nsi.
El se ntoarse din nou la dosar. De
data asta, la rezumatul verbal, nu la
poze.
Nici o indicaie c s-ar fi furat
ceva, aprob el. Portofelul i mobilul
se afl n buzunar.
A lucrat aici timp de 11 ani,
medit Kennedy. De ce ar cdea pe
scri?
Harper rsfoi cteva pagini, apoi
rmase tcut o vreme. Cnd ridic

privirea, i art lui Kennedy un loc


dincolo de capul scrilor.
Biroul lui Barlow este n cellalt
capt al coridorului de la primul
etaj, spuse el. sta era singurul
traseu pentru a iei din cldire,
numai dac nu s-ar fi ntors la
recepie s lase nite coresponden.
Iar aici scrie c becul era stins, aa
c scara ar fi trebuit s fie
cufundat n ntuneric.
Era stins? Adic nlturat?
Nu, ars. Becul cedase.
Kennedy urc restul treptelor.
Ultima era foarte ngust. O singur
u, dispus central, ducea spre un
alt coridor din spusele lui Harper,
coridorul care ducea spre biroul lui
Barlow. De o parte i de alta a uii

erau dou ferestre din sticl mat,


care ddeau nspre coridor, mergnd
din tavan pn la mijlocul peretelui.
De sub ferestre, porneau nite
lambriuri din lemn alb.
Aadar, el iese n ntuneric n
capul scrilor, zise ea. Se oprete s
aprind lumina, dar nu merge.
Pe peretele din stnga era un
singur comutator.
i cineva care ateapt aici, pe
partea dreapt, l atac n timp ce el
e cu spatele.
Sun logic, spuse Harper.
Nu, zise Kennedy. Nu e logic. Nu
sta e locul pentru un atac, nu?
Oricine ar sta aici poate fi vzut att
de la picioarele scrilor, ct i de pe
coridorul de sus prin ferestrele

astea. Dei e sticl mat, tot poi


vedea prin ea dac e cineva aici.
Cu lumina stins?
E posibil ca lumina s fi fost
stins la parter, dar trebuie s
presupunem c era aprins pe
coridorul de sus. Nu ai cum s nu
vezi pe cineva care st chiar aici n
faa ta, de partea cealalt a
geamului.
OK, zise Harper.
Fcu o pauz, meditnd la asta.
Dar sta e un colegiu. Nu i s-ar
prea ciudat s atepte cineva aici,
n capul scrilor.
Kennedy ridic din sprncene i
apoi le cobor din nou.
Criminalul ar ti c e ciudat,
spuse ea. Aa c n-ar alege un loc ca

sta. Iar Barlow fcuse plngere c


este urmrit, aa c ar fi putut fi i
mai n alert dect de obicei. Dar
exist un rspuns mai plauzibil
pentru toate astea. Continu.
Un rspuns mai plauzibil?
i art imediat. Continu.
OK, spuse Harper. Acest cineva
se nvrte pe-aici o vreme, l las pe
Barlow s treac de el i l atac pe
la spate, i sucete gtul i l
omoar, apoi l mpinge pe scri.
n timp ce spunea asta, Harper
zmbea. i lua n derdere propriul
scenariu.
Kennedy
l
privi
ntrebtoare, iar el i indic mai nti
capul, apoi picioarele scrilor.
Ai dreptate, zise el. Nu are sens.
Adic povestea asta cu excesul de

zel. Tipul avea 57 de ani, pentru


Dumnezeu! Cztura l-ar fi ucis
oricum. De ce nu l-ar fi mpins pur
i simplu?
Interesant punct de vedere,
spuse Kennedy. Poate c acest
cineva nu vrea s i asume riscuri.
i s nu uitm nici c acest cineva
tie cum s suceasc gtul cuiva
dintr-o singur micare. Poate c nu
are ocazia des s i arate abilitile,
iar asta era noaptea n care i le
putea expune mndru.
Harper intr n joc.
Sau poate c s-au luptat, iar
sucirea gtului nu a fost dect un
accident. i asta i cderea ar fi
putut fi accidente, mai mult sau mai
puin. Chiar dac l gsim pe tip, e

posibil s nu putem dovedi mobilul.


Kennedy coborse din nou n timp
ce el vorbea. Trecuse de el i
ajunsese din nou la picioarele
scrilor. Balustrada se ncheia acolo,
curbndu-se n jos ntr-o bucl
groas din lemn, ridicat. Cuta un
anumit detaliu pe care tia c
trebuie s l gseasc. Balustrada se
termina cam la o jumtate de metru
de sol, pe exteriorul prii superioare
n partea dinspre coridorul de jos,
nu dinspre scri.
OK, spuse Harper, artnd cu
degetul. Uit-te la asta.
Cobor i se aez pe vine lng ea,
vznd ce vedea i ea.
O crptur n lemn, spuse el.
Crezi c a aprut n noaptea n care

Barlow a murit?
Nu, zise Kennedy. nainte.
Probabil cu mult vreme nainte.
Dar era sigur acolo n acea noapte:
apare n unele dintre poze. Uite.
Lu din nou pozele din mna lui i
le rsfoi, scoase imaginea pe care o
vzuse prima n acea zi, cnd era n
biroul lui Summerhill i acesta i
ntinsese cupa cu otrav. I-o ntinse
lui Harper, care o privi mai nti
superficial, apoi cu mult atenie.
La naiba, zise el n cele din
urm.
Mda, chiar c la naiba.
Ceea ce arta poza era un mic petic
de material maro-deschis, care se
prinsese n crptura din lemn.
Fotograful de la Criminalistic

fusese foarte atent s focalizeze


obiectivul
asupra
ei,
probabil
presupunnd n acel moment c
participa la investigaia unei crime.
Micul petic de material fusese luat
ca prob i se afla acolo, ntr-o
pung cu etichet, ntr-o cutie cu
etichet, pe unul dintre rafturile
laboratorului. Dar se pare c nimeni
nu s-a mai gndit de atunci la el:
pn la urm, nu era greu s
stabileti prezena victimei la locul
crimei.
Tot n poz, n fundal, mai mult
sau mai puin n aria de focalizare,
era Stuart Barlow nsui, cu haina
sa cafenie cu petice de piele n coate
clasica hain a universitarului
burlac, cu excepia faptului c avea

gtul sucit ntr-un unghi imposibil,


iar pe chipul su era ntiprit
expresia livid a morii.
M-am uitat prin teanc, dar chiar
nu mi-a atras atenia, recunoscu
Harper. M-am uitat mai ales la
cadavru.
La fel i poliistul de la
Investigaii. Dar nelegi ce nseamn
asta, nu?
Harper ddu din cap, ns chipul
su arta c nc se strduiete s
neleag implicaiile.
Peticul e din haina lui Barlow,
spuse el. Sau poate din pantaloni.
Numai c nu e acolo unde trebuie
s fie.
Fie c e din hain sau din
pantaloni, Barlow nu ar trebui s se

afle prin preajm, aprob Kennedy,


btnd cu degetul n crptura din
lemn. E la 2,5 metri n lateral fa
de locul n care el s-a oprit i mai e
i pe exterior. n plus, crptura din
lemn are unghiul n jos. n mod
normal, ar trebui s te deplasezi n
sus ca s i poi aga hainele n ea
i asta dac ai fi n punctul n care
ne aflm noi acum. E imposibil s se
ntmple asta dac ar fi czut de
sus.
Poate c Barlow mai bjbie pe
jos dup ce ajunge la picioarele
scrilor, specul Harper. nc nu a
murit. ncercnd s se ridice s
cear ajutor sau
Se opri brusc, cltinndu-i capul.
Nu, e ridicol. Nenorocitul de el

avea gtul rupt.


Exact. Dac peticul ar fi fost din
pardesiu, atunci poate ar fi plauzibil.
Nu poi calcula cu precizie unghiul
din care poate fi sfiat o hain
care atrn liber din mna cuiva.
Dar pardesiul e negru. Peticul sta e
din hainele pe care le purta victima
i nu s-ar fi putut mica n sus cnd
corpul lui se mica n jos i nici nu
puteau executa piruete elaborate n
jurul unor obiecte solide. Nu, eu
cred
c
Barlow
i-a
ntlnit
atacatorul aici, la picioarele scrilor.
Tipul l-a ateptat ascuns aici,
probabil undeva n alcovul de sub
scri, iar cnd a auzit zgomot de
pai care coboar, s-a aezat n
poziia asta, a ieit din ascunztoare

n momentul n care Barlow a trecut


pe lng el i l-a atacat din spate.
Iar apoi a aezat cadavrul n aa
fel nct s par c a czut, continu
Harper raionamentul. Asta ar
explica agarea hainelor lui Barlow
n crptur n timp ce l tra pe
scri.
Kennedy cltin din cap.
Amintete-i pata de snge de pe
treptele de sus, Harper. Cadavrul a
czut. Numai c eu cred c asta s-a
ntmplat mai trziu. Atacatorul l
ucide pe Barlow aici, jos, pentru c e
mai sigur. Nu sunt ferestre, deci mai
puine anse ca Barlow s l vad
cnd
vine
sau
poate
s
l
recunoasc, asta dac s-au mai
vzut i nainte. Dar tipul e foarte

atent, vrea s se asigure c toate


dovezile necesare se afl la locul lor.
Aa c, Barlow odat ucis, trte
cadavrul pn sus ca s l poat
arunca pe scri i s dea acea
aparen de autenticitate. n timp ce
trte cadavrul, haina se aga de
marginea din lemn i o bucic din
material se rupe.
Dar aa e prea complicat,
protest Harper. Era suficient s l
loveti cu o cheie francez pentru
instalatori, nu? Toat lumea ar fi
crezut c e vorba despre un jaf
euat. Ai fi putut pleca de aici cu
arma crimei ascuns n hain i
nimeni nu ar fi tiut nimic. S
trti cadavrul pn sus, chiar i
seara trziu, cnd nu e nimeni prin

preajm, e un risc stupid de asumat.


Poate c a preferat riscul sta
dect s se expun riscului unei
investigaii, spuse Kennedy. i mai e
i becul.
Becul?
De la etajul superior. Dac am
dreptate, Barlow nu a fost ucis i
nici atacat sus. ns becul a fost
stricat special pentru ca ipoteza
cderii s fie mai plauzibil. Ar
putea fi doar o coinciden ciudat,
dar nu cred. Cred c ucigaul nostru
s-a ocupat i de acest aspect.
Deurubeaz becul, l agit pn
cnd filamentul cedeaz i apoi l
pune la loc.
Dup.
Da, dup. tiu c pare o

nebunie.
Dar
dac
aa
s-a
ntmplat, atunci poate c
ncepu din nou s urce scrile, de
data asta n patru labe i cu capul
plecat pentru a studia atent
marginile treptelor. Harper ns a
fost cel care a gsit-o, apte trepte
mai sus, dup ce ea trecuse fr s
o observe.
Uite, aici, i strig el, indicndu-i
locul.
Kennedy se ntoarse i se uit cu
mult atenie.
Prins ntr-un cui care era uor
ieit n afar mai era o bucic de
material cafeniu. Rmsese acolo
fiindc era prea aproape de perete
pentru ca persoanele care urcau sau
coborau s calce pe ea. Kennedy

ddu din cap aprobator, aparent


mulumit.
Bingo, spuse ea. Probe care se
leag. Cadavrul lui Barlow a fost
trt pn sus nainte de a cdea
din capul scrilor, dar probabil dup
ce a murit.
Aadar, rezum Harper, avem
un criminal care atac din umbr, i
sucete gtul tipului, apoi l trte
pe nite trepte pe care ar fi putut
veni oricine i zbovete un timp
ndelungat, ct s planteze dovezile,
s nsceneze un accident i s
previn investigaia unei crime. Ca
s faci toate astea trebuie s ai mult
snge rece.
Noaptea trziu, i reaminti
Kennedy, ns nu l contrazise.

Toat povestea asta indic o aciune


a unei persoane cu snge rece i cu
foarte mult stpnire de sine, nu o
crim pasional sau o btaie care a
scpat de sub control.
Se ridic.
Haide s aruncm o privire i n
biroul lui Barlow, suger ea.

3
n visele lui Leo Tillman, soia i
copiii si erau i vii i mori n
acelai timp. n consecin, visele
sale ncepeau banal vreun detaliu
insignifiant care producea asocierea
greit n subcontientul su lipsit
de aprare i se transformau ntrun comar. Erau puine nopile n
care dormea fr ntrerupere pn
diminea. De multe ori, zorii zilei l
gseau treaz, stnd pe marginea
patului, demontnd i curnd
revolverul su Unica sau citind
bazele de date online, n sperana c
va descoperi ceva.
Totui, n aceast diminea nu era

n pat. Se afla pe bancheta unui


aparat de fitness foarte complicat,
ntr-un dormitor strin, privind cum
rsare soarele n Magas. Iar n mn
nu inea o arm, ci o foaie A4
printat, pe care nu se distingeau
foarte clar cuvintele. Pistolul Unica
era prins la bru, cu piedica tras.
O fereastr imens din faa sa
ncadra palatul prezidenial n
cellalt capt al unei alei nguste,
flancate de un gard din fier forjat:
arta exact precum Casa Alb dac
ai fi aruncat o moschee n mijlocul
ei. Dincolo de ea, Main Street i, mai
departe,
desprinzndu-se
din
oseaua
principal,
Autostrada
Caucasus. Tillman credea c numai
n glum poi numi Magasul un

ora, la fel cum numai n glum ai


putea spune despre Inguetia c e o
ar3. Nici un fel de armat. Nici un
fel de infrastructur. Nici mcar o
populaie.
Ultimul
recensmnt
arta c republica are o populaie
mai
mic
dect,
s
zicem,
Birmingham.
Pentru Tillman, oamenii erau
importani. Se putea ascunde ntr-o
mulime; la fel i cel pe care l cuta.
Asta fcea ca Magasul s fie i
atrgtor i periculos totodat. Dac
prada lui se afla aici, ceea ce era
destul de puin probabil, nu erau
prea multe locurile n care s se
poat ascunde. Dar asta era valabil
i pentru Leo nsui, dac lucrurile
Republic localizat n nordul Caucazului, nfiinat pe data de 4
iunie 1992, n urma divizrii Republicii Sovietice Socialiste Autonome
Cecene-Ingue.
3

nu ar fi mers cum trebuie.


Dinspre patul din spatele su se
auzir micrile cuiva care tocmai
de trezete. Era aproape timpul s
nceap ziua de lucru.
ns pre de cteva clipe, continu
s priveasc rsritul, prins, fr
voia lui, ntr-o reverie. Rebecca
sttea n soare, ca un nger din
Apocalips.
Iar
braele
ei
i
nconjurau pe Jud, Seth i Grace.
Aa cum erau cu toii n ultima zi
cnd i vzuse: nu erau schimbai
deloc, timpul nu i lsase urma pe
chipul lor. Prezena lor era att de
real, nct fcea ca Magasul s
par un ora din carton: un decor
prost de film.
Tillman se lsa prad acestor

imagini pentru c l ineau n via,


l fceau s mearg mai departe. i,
n acelai timp, i era team de ele,
pentru c l mblnzeau, l fceau s
fie slab. Dragostea nu fcea parte
din prezentul su, ns era real i
vie n trecut, iar aceste amintiri
funcionau ca un fel de magie
voodoo. Trezeau ceea ce era amorit
n el i i deschideau inima. Fceau
ca teritorii aproape moarte s vad
din nou lumina. n general, pentru
Tillman totul era foarte clar:
amintirile l fceau complex i
contradictoriu.
Dinspre pat se auzi un oftat i un
mormit nedesluit. Apoi, o micare
mai bine coordonat. Fr nici o
tragere de inim, Tillman nchise

ochii. Apoi, cnd, peste cteva


secunde, i deschise din nou, soarele
era doar un soare, care nu i mai
putea nclzi lumea: era doar o
lumin proiectat din turnul de
control de pe cer.
Se ridic i se ndrept spre pat.
Kartoyev se trezise acum de-a
binelea i ncepea s i aminteasc
de situaia n care se afla. Trase pe
rnd de sforile care l imobilizau,
ncercndu-le strnsoarea: nu avea
de gnd s i iroseasc energia
agitndu-se zadarnic. l privi pe
Tillman, artndu-i dinii n timp
ce muchii braelor sale se ncordar
de efort.
Kto tyi, govnuk? ntreb el.
Vocea sa avea un hrit ciudat.

n englez, rosti laconic Tillman.


i nu te mai agita. E un sfat
prietenesc.
Urm un moment de tcere.
Kartoyev arunc o privire spre u,
ascultnd i fcndu-i calcule. Nu
se auzeau pai. De altfel, nu se
auzea nimic n toat casa. Oare
intrusul sta i ucisese bodyguarzii
sau doar i nlturase din cale? Era o
diferen. n orice caz, cea mai bun
opiune a sa era s trag de timp
ns perioada varia n fiecare dintre
aceste dou situaii posibile.
Ya ne govoryu pa-Angliski, ti
druchitel, murmur el. Izvini.
Hm, n mod evident nu e aa,
spuse calm Tillman. Te-am auzit
asear cnd vorbeai cu prietena ta.

ntr-un trziu, Kartoyev se uit n


stnga lui. Era singur n patul
imens: nu era nici urm de rocata
cu care l mprise noaptea trecut.
Ea e jos, spuse Tillman, citind
expresia de pe chipul rusului. La fel
i musculoii ti. Nu are sens s o
supunem i pe ea chinurilor prin
care vom trece noi doi. Nu, nu te-a
trdat. Alcoolul i-a venit de hac, nu
fata.
Bg mna n buzunar i scoase o
sticlu care era aproape goal. Ceea
ce rusului i s-ar fi prut o tortur nu
era dect ncercarea lui Tillman de
a-i arta ct de adnc e bgat n
rahat.
1,4, spuse el. Butandiol. Cnd
ajunge n stomac, se transform

ntr-un anestezic i ntr-un drog pe


care violatorul l administreaz
victimei la o ntlnire, GHB, dar
dac l bei cu alcool, acioneaz mult
mai
lent.
Ambele
substane
acioneaz asupra aceleiai enzime
digestive. Aa c de aceea ai dormit
att de profund. i de aceea toi
oamenii ti sunt legai n baie chiar
acum ca un mnunchi de surcele.
Tnrul de la bar, zise Kartoyev
pe un ton sumbru, dnd-o, n
sfrit, pe englez. Jamaat. E un om
mort. tiu cum l cheam, i tiu
familia, tiu unde st. E un om
mort. i garantez.
Tillman scutur dezaprobator din
cap. Nu se deranj s nege
implicarea tnrului cecen: butura

era numitorul comun, iar Kartoyev


nu era prost deloc.
Prea trziu pentru asta, i spuse
rusului. Putiul a ters-o. I-am dat
vreo dou milioane de ruble din
seiful tu. Nu e o avere, dar suficient
ct s o ia de la capt n Polonia sau
Cehia. Undeva unde s nu l gseti
tu.
l pot gsi oriunde, zise rece
Kartoyev. Cunosc toate zborurile
dinspre Magas i am prieteni la
Ministerul de Interne. Dau de el i l
fac buci. Pe amndoi v fac buci.
Posibil. Dar poate c i
supraestimezi
prietenii.
Dup
nmormntarea ta, vor fi cu toii
mult prea ocupai s i mpart
ntre ei micul tu imperiu ca s le

mai pese cine te-a eliminat.


Kartoyev l privi lung i intens pe
Tillman, msurndu-l din cap pnn picioare. Vzuse el ceva acolo care
putea trece drept slbiciune.
N-o s m omori, zhopa. Ai tu
pistolul ndesat sub curea, ca un
gangster, dar n-ai snge rece. Ari
de parc eti gata s izbucneti n
plns ca o fetican.
Tillman nu se deranj a s l
contrazic. Poate c i se umeziser
puin ochii cnd privise soarele, ns
rusul n-avea dect s citeasc asta
cum i-o plcea.
Ai dreptate, zise Tillman. n
legtur
cu
arma
cel
puin.
Deocamdat rmne pe loc. Am cam
terminat cu tine. Numai c a putea

s te i dezleg dac mi dai lucrul


pentru care am venit.
Ce? rnji batjocoritor Kartoyev.
Te excit, americanule? Vrei s mi-o
sugi?
Sunt britanic, Yanush. i nu,
mersi de ofert.
Kartoyev se nfurie cnd se auzi
chemat pe numele mic i trase din
nou de funiile care l imobilizau.
O s i-o iei urt, nenorocitule!
Ai face bine s m omori. Ai face
bine s m omori dracului odat,
pentru c, dac ajung eu s pun
mna pe tine
Se opri brusc. Chiar n timp ce i
spunea tirada, clicul s-a auzit foarte
clar. Venise de sub pat. Chiar de
dedesubtul lui.

i-am spus s stai nemicat,


zise Tillman. Ce, nu ai simit
umfltura din spate? Acum sigur o
simi. i probabil c tii i ce e, din
moment ce e inclus n catalogul
tu. La secia de oferte speciale.
Kartoyev fcu ochii mari i
ncremeni.
Ia
uite,
spuse
Tillman
ncurajator. Te-ai prins din prima.
Kartoyev njur prelung i apsat,
dar avu mare grij s nu se mite.
Tillman ridic hrtia pe care o avea
n mn i citi cu voce tare.
Mina antipersonal SB-33, cu
un coninut minim de metal, este o
muniie de lupt foarte sofisticat,
ce mbin un mod de folosire
simplu, flexibilitate n amplasare i

rezisten la mijloace de detectare i


dezarmare. Amplasat manual sau
cu sistemul special de proiectare SYAT pagina 92 forma neregulat
a minei o face greu de localizat pe
aproape toate tipurile de teren, n
vreme ce construcia sa milimetric
(numai 7 grame de metal feros n
ntreaga compoziie) face inutile
majoritatea sistemelor de detectare
clasice.
Yob tvoyu mat! rcni Kartoyev.
Eti nebun! O s mori i tu! O s
murim amndoi!
Tillman scutur solemn din cap.
tii, Yanush, nu prea cred asta.
Aici scrie c explozia este exclusiv pe
vertical: fix n sus, ca s-i fac praf
coaiele i maele nenorocitului care

calc pe ea. Cred c eu sunt OK


dac stau aici. Dar m-ai oprit nainte
s ajung la partea cea mai
interesant. Dispozitivul SB-33 are o
dubl suprafa de acionare. Dac
te aezi pe el cu putere, aa cum ai
fcut tu acum, nu se detoneaz, ci
numai se blocheaz. Asta ca s nu o
poi activa de la distan, cu un
dispozitiv de detonare a minelor.
Urmtoarea micare pe care o faci o
va debloca, iar tu vei intra ntr-o
via trit ca un meci de fotbal n
dou pri adic.
Kartoyev njur iar, la fel de
stranic ca mai devreme, ns i
pierduse
culoarea
din
obraji.
Cunotea foarte bine acest produs
din inventarul su i nu numai din

spusele altora: pe vremea cnd


fusese n armat, avusese probabil
de nenumrate ori ocazia s vad pe
viu ce poate face o SB-33 unui corp
uman care calc pe ea. Probabil c
tocmai cntrea n gnd multele
moduri n care mina aceea l-ar fi
putut face praf. Cum suprafaa de
deasupra minei i apsa regiunea
lombar, era sigur c l va ucide: dar
mai
erau
i
cteva
scenarii
alternative care te mbolnveau.
Aadar,
continu
Tillman,
cutam nite informaii despre unul
dintre clienii ti. Nu vreau o poveste
ntreag, ci doar ce m intereseaz.
i tiu c a trecut recent pe la tine.
Dar nu tiu de care dintre multele
tale produse i servicii a fost

interesat. Sau cum s dau de el. i


in foarte mult s dau de el.
Privirea lui Kartoyev se mic
brusc n sus, n jos, lateral i napoi
la Tillman, ocolindu-l ct mai mult
cu putin.
Care client? ntreb el. Spunemi numele.
Rusul era prea detept i prea
calculat ca s lase s i se vad ceva
pe chip, ns Tillman citi totui, n
privirea aceea nelinitit, semnul
clar al unei socoteli complicate. Nu
puteai s ai succesul unui asemenea
om n att de multe afaceri murdare
vnzri ilegale de arme, droguri,
trafic de persoane, cumprarea i
vnzarea influenei politice dac i
turnai clienii. Orice ar fi spus

trebuia s par plauzibil i s fie


obligatoriu o minciun. Detaliile
mici, insignifiante s-ar mai fi putut
apropia de adevr, n vreme ce
detaliile-cheie legate de locul i
momentul tranzaciei erau minciuni
la
o
scar
de-a
dreptul
spectaculoas i eroic. Kartoyev
tocmai construia mental o adevrat
piramid de minciuni.
Tillman concedie ntrebarea brusc:
Numele mi scap acum, zise el.
Nu-i face tu griji pentru asta. M
duc s-mi iau o cafea i poate ceva
pentru micul dejun. Vorbim mai
trziu.
Kartoyev fcu ochii mari.
Stai un pic ncepu el, dar
Tillman deja se ndrepta ctre u.

Cnd ajunsese pe la jumtatea


coridorului de deasupra, l auzi pe
rus spunnd din nou Stai! pe un
ton ceva mai alarmat.
Cobor scara n spiral, clcnd
apsat pe treptele din lemn i fcnd
s-i rsune puternic paii.
nainte de orice altceva, i verific
i pe ceilali prizonieri. Prietena lui
Kartoyev i muli dintre bodyguarzi
nu erau n baie; i-ar fi luat prea
mult s l trasc pe fiecare din locul
n care czuse prad somnului
provocat de drog. Tillman doar i
legase i le pusese clu la gur sau
i trse n spatele unor corpuri de
mobil pentru a nu putea fi zrii
din cldirile vecine. Majoritatea
ncepuser s se trezeasc, nc

ameii, aa c Tillman merse pe la


fiecare i le administr etomidat cu o
sering:
un
Mo
Crciun
al
drogailor, cu daruri pentru toat
lumea. Inject drogul n vena
cubital din mna stng sau
dreapt a brbailor i a femeii din
cauz c erau imobilizai, aceasta
era vizibil, fiind puternic umflat.
Curnd adormeau din nou, chiar
mai profund dect nainte.
Cnd era vorba de ucis, Tillman
era precis i profesionist, lucru care
se putea observa din drogurile pe
care le alegea. Diferena dintre o
doz eficient de etomidat i una
letal era cam de 30 la 1 pentru un
adult sntos. Aceti oameni aveau
s se trezeasc extrem de triti i

slbii, dar aveau s se trezeasc n


mod sigur.
Odat ncheiat aceast treab,
Tillman se aez la fereastr o
vreme, urmrind orice micare de pe
strad. Casa era ascuns privirilor,
cu porile ei nalte i zidurile cu
srm ghimpat. Musafirii nepoftii
erau descurajai: dar ar fi putut
aprea oricnd unul poftit sau vreun
coleg ori vreo cunotin, ca s
ntrebe de ce Kartoyev nu a venit la
cutare ntlnire. Odat ce s-ar
ntmpla acest lucru, oraul i
ntreaga Republic Inguetia ar
putea deveni o adevrat curs de
oareci pentru Tillman. Aa c avea
toate motivele s acioneze ct mai
repede.

Dar erau i mai multe motive


pentru care ar fi fost mai bine s
atepte, aa c asta a fcut i el. i
pentru c era mult prea tensionat ca
s mnnce sau s bea ceva, s
citeasc sau s se odihneasc, a
ateptat n linite, privind pe
fereastr gazonul ntins i pinii
chilieni.
Tillman era mercenar de ani de
zile. Niciodat nu fcuse munc de
interogatoriu nu i plcea n mod
deosebit i, din experien proprie,
cei care se specializau n aa ceva
rmneau cu sechele grave dar
vzuse cum se face i tia care e
secretul: s l lai pe cel interogat s
fac aproape totul n locul tu.
Kartoyev era un nenorocit destul de

dur, care se crase pn n


prezenta poziie influent folosinduse de gturile celor mai slabi din
breasl pe post de puncte de sprijin.
Dar acum se afla pe o min
antipersonal, iar imaginaia sa era
preocupat
numai
de
asta,
funcionnd cu ferocitate la vitez
maxim. Cnd un om puternic este
neputincios,
puterea
devine
slbiciune.
Tillman l ls dou ore i jumtate
nainte de a se ntoarce n dormitor.
Din cte putea s observe, Kartoyev
nu micase un muchi. Avea chipul
livid, ochii mrii, buzele uor
deprtate, prin care puteai vedea
dinii ncletai.
Cum l chema? ntreb el, pe un

ton jos i clar. Despre cine vrei


informaii?
Tillman i atinse buzunarele.
mi pare ru, zise. L-am notat pe
undeva. Stai puin s m duc jos s
mi caut haina.
Cnd se ntoarse spre u,
Kartoyev scoase un sunet oribil,
animalic, de parc ar fi avut spini pe
limb.
Nu, murmur el. Spune-mi!
Tillman fcu un ntreg spectacol
prnd c delibereaz. Se ndrept
ctre pat i se aez pe margine, cu
o grij exagerat.
La
prima
minciun,
m
descotorosesc de tine, spuse el.
nelegi? Mai am i ali ini pe list,
ali idioi de care sta se folosete,

aa c m pot oricnd lipsi de tine


i eu i el. Dac ncerci s m
fraiereti sau dac mcar ezii s mi
spui tot ce tii, am plecat. Caz n
care pe tine te ateapt o zi foarte
lung.
Kartoyev i cobor brbia n piept,
apoi o ridic din nou, n semn de
acceptare.
Michael Brand, zise Tillman.
Brand? ntreb Kartoyev pe un
ton ostenit, nenelegnd.
Evident, se atepta s aud un alt
nume.
Brand e un nimeni.
Nu am spus c nu ar fi. Am
spus doar c vreau s aflu ceva
despre el. i, ia zi, Yanush, la tine
pentru ce vine? Arme? Droguri?

Femei?
Rusul trase obosit aer n piept.
Pentru femei, nu. Niciodat.
Arme, da. Droguri, da. Sau cel
puin pentru lucruri din care se
pot obine droguri.
Despre ce cantitate e vorba?
Tillman avu grij s vorbeasc pe
acelai ton. S nu lase s se
ntrevad nerbdarea, pentru c
puterea trebuia s se afle numai de
partea sa. Orice fisur, ct de mic,
n armura sa de fier l-ar fi fcut pe
rus s refuze s vorbeasc.
n cazul armelor, murmur
Kartoyev, nu e att de mare.
Oricum, nu sunt suficiente pentru o
armat, dar destule, dac vorbim de
un terorist, pentru a face un jihad

de proporii medii. Armele: cteva


sute, nu mii. Muniie. Grenade, vreo
dou. Dar nu explozibil. Nu e prea
pasionat de bombe.
i drogurile?
Efedrin
pur.
Amoniac
anhidru. Litiu.
Tillman se ncrunt.
Deci produce metamfetamin?
Eu produc metamfetamin, rosti
Kartoyev indignat. I-am spus odat,
dac asta vrei, domnule Brand, de
ce s iei toate materialele astea
neprelucrate i care i dau btaie de
cap? Pentru o mic sum n plus, i
pot da eu sub form de cristal sau
pudr n orice cantitate doreti.
i el ce a rspuns?
Mi-a spus s i onorez comanda.

i c nu are nevoie de nimic altceva


din ce i-a putea oferi.
Dar cantitile? plus Tillman.
ndeajuns ct s serveasc unor
scopuri comerciale?
Kartoyev
scutur
din
cap,
crispndu-se: rmsese nemicat, n
aceeai poziie, de ore bune deja, iar
muchii erau dureros de amorii.
Nu chiar, mormi el. Dei,
recent, la ultima comand, a luat
mult mai mult dect de obicei. De o
mie de ori mai mult.
i mereu e Brand cel care vine
s ridice comanda i s plteasc?
Din nou, aceeai privire. De ce mo fi ntrebnd asta?
Da. ntotdeauna cel care
pltete folosete numele sta.

Brand.
Pe cine reprezint?
Habar n-am. Nu mi s-a prut
important s ntreb.
Tillman l privi amenintor. Se
ridic brusc, micnd patul puin i
fcndu-l pe Kartoyev s scoat un
sunet jalnic, spart, care anuna
chinul ce urma. Dar nu se produse
nici o explozie.
Rahat, zise Tillman, aplecnduse peste prizonierul su. Un om ca
tine nu i asum riscuri. Nici mcar
la tranzaciile mici. Sigur ai aflat tot
ce se putea despre Brand. Te-am
avertizat s nu mini, nenorocitule!
Cred c tocmai mi-ai spulberat
ultima urm de bunvoin.
Nu! strig Kartoyev pe un ton

absolut sincer. Sigur c am ncercat


s aflu. Dar nu am gsit nimic. Nu
era nimic care s duc la el sau
dinspre el.
Tillman medit la asta, pstrndui expresia feei neschimbat. Pn
aici, exact asta i se ntmplase i lui.
i atunci, cum l contactezi?
Nu l contactez. Brand mi
spune de ce are nevoie, apoi apare.
Plata se face cash. i aranjeaz
singur transportul. De obicei cu
maini. Odat a folosit un camion.
ntotdeauna e vorba despre maini
nchiriate pe nume false. Cnd se
ntorc, mainile sunt perfect curate,
nici o urm.
Cum te contacteaz Brand?
Prin telefon. De obicei, pe mobil.

ntotdeauna le arunc dup. Se


identific printr-un cuvnt.
Tillman se ag de acest detaliu.
Prea puin probabil s fie adevrat.
Inutil i de amator.
Nu are ncredere c l recunoti
dup voce?
Habar n-am. Se identific
printr-un cuvnt. Diatheke.
Ce nseamn?
Kartoyev nu putu s ridice din
umeri. Cltin capul uor, o singur
dat, cu mult grij.
Nu tiu ce nseamn pentru el.
Pentru mine nseamn Brand. Asta
e tot.
Tillman i privi ceasul. Era
aproape sigur c rusul nu mai are
nimic de spus, ns timpul era

mpotriva lui. Probabil c venise


momentul s nceap s i strng
jucriile. Numai c acest Kartoyev
fusese cea mai bun surs pe care o
avusese n ultimii trei ani i era greu
s plece aa, fr s-i fi stors i
ultima informaie.
Tot nu pot s cred c l-ai lsa s
scape aa ieftin, zise el, privindu-l pe
cel ntins pe pat, imobilizat i
transpirat. Nu pot s cred c ai fcut
afaceri cu el ani de zile i nu ai
ncercat s afli ce urmrete.
Kartoyev oft.
i-am spus, am ncercat. Brand
vine pe rute diferite, de la
aeroporturi diferite i apoi pleac, la
fel, n tot soiul de direcii: uneori, cu
avionul, alteori, cu maina. Pltete

n tot soiul de valute: dolari, euro,


uneori chiar i ruble. Are nite
nevoi eclectice. Nu doar lucrurile
pe care le-ai amintit tu, dar uneori i
tehnologie legal obinut prin
mijloace
ilegale.
Generatoare.
Echipament medical. Odat a cerut
un camion de spionaj, dintre cele
folosite de Serviciile Secrete Ruseti.
Evident, Brand e un intermediar.
Lupt pentru foarte multe interese
diferite. Face rost de ce i se cere
pentru oricine este dispus s
plteasc.
Un fior l strbtu pe Tillman, pe
care acesta nu i-l putu stpni, iar
rusul l observ.
Da, aprob el. Aa face. Dar ai
spus c nu i-ai vndut persoane

niciodat.
Nu.
Kartoyev avea vocea gtuit. Putea
s citeasc emoia pe chipul lui
Tillman i n mod clar, era curios ce
anume generase pierderea aceea a
controlului.
Nu persoane. Nu pentru mn
de lucru, nici pentru sex. Poate c
are alte surse pentru asta.
Pentru asta?
Pentru genul sta de bunuri.
Tillman cltin din cap. Acum avea
un chip lipsit de orice expresie,
precum un clu.
Nu e suficient de clar.
Sunt
un
om
de
afaceri,
murmur cu greutate Kartoyev,
diabolic pn i n ultimele clipe.

Trebuie s m ieri.
Nu, zise Tillman. Nu scrie
nicieri c trebuie s fac asta.
Se ls din nou deasupra lui i
umbl sub corpul lui Kartoyev.
Rusul ip din nou, disperat i
furibund, strngndu-i tot corpul
ntr-un rictus, n timp ce se pregtea
pentru explozie.
Tillman scoase o cutie mic din
plastic de sub el, artndu-i rusului
afiajul digital gol, precum i
cuvintele
ALARM,
OR,
SETRI,
DESCHIS-NCHIS,
tiprite cu alb pe faa neagr a
cutiei. Din dispozitiv atrnau un
cablu de alimentare i un tecr, pe
care era scris n relief numele
productorului, Philips. Ceasul

detepttor era din anii 80: Tillman


l cumprase sub Podul Zyazikov de
la un turc, care i vindea puinele
mrfuri
pe
soclul
statuii
Preedintelui.
Rsetul
nencreztor
al
lui
Kartoyev sun ca un hohotit.
Ticlosule! mormi el.
Unde a plecat acum Brand?
ntreb Tillman, repede i energic.
Atunci cnd a plecat de la tine?
Anglia, zise Kartoyev. S-a dus la
Londra.
Tillman i scoase revolverul Unica
de la bru, trase piedica n acelai
moment i l mpuc pe Kartoyev n
tmpla stng, intind ctre cea
dreapt. Glonul se nfipse n saltea,
care amortiz i sunetul, dar Tillman

nu se ngrijora pentru zgomot:


ferestrele casei aveau trei straturi,
iar pereii erau solizi.
i strnse lucrurile repede i
metodic:
ceasul,
arma,
foaia
xeroxat i banii din seif. Deja
tersese amprentele din camer, dar
repet operaiunea. Apoi ddu din
cap triumftor ctre brbatul ucis,
cobor i iei.
Londra. Se gndise la acel trm
mort, l pstrase n inim. Fusese
plecat mult vreme, iar asta nu
fusese o ntmplare. Dar poate c
totui exista un Dumnezeu, iar
aceast Providen a sa avea o form
simetric.
Forma unui cerc.

4
Biroul lui Stuart Barlow fusese
deja cercetat de ctre poliia local,
dar nu exista nici un fel de dovezi la
dosar n acest sens i nici o prob de
la faa locului nu fusese colectat.
Investigaia avea s fie o activitate
descurajant: fiecare colior era
ticsit cu cri i hrtii. Teancurile de
dosare
i
hrtii
scoase
la
imprimant de pe birou erau
rspndite peste tot, coloniznd
suprafee ntinse ale podelei, de-o
parte i de alta a biroului, ceea ce
mcar mai acoperea peticele de
covor de un verde care semna cu
ginaul gtelor. Gravuri cu statui

greceti
i
cariatide
egiptene,
scorojite n ramele lor din sticl de
anotimpurile umede britanice i de
sistemul prost de nclzire central,
priveau acest teatru de mcel cu
chipuri severe i neierttoare.
Micul
spaiu
dezordonat
era
claustrai i trist ntr-un mod
nedefinit. Kennedy se ntreb dac
lui Barlow i-ar fi fost ruine s i
expun n mod public haosul lui
personal sau dac fortificaiile lui
nalte alctuite din nsemnri i foi
imprimate erau un semn distinctiv
de mndrie profesional.
Domnul
Barlow
lucra
la
Facultatea de Istorie, observ ea,
ntorcndu-se ctre ofierul de
serviciu.

Aa cum promisese, Ellis se


ntorsese pentru a le deschide
biroul, iar acum sttea lng ei cu
cheia n mn, ca i cnd se atepta
ca detectivii s i recunoasc
nfrngerea la vederea dezordinii de
nedescris n care erau lucrurile
victimei.
Ce nsemna exact asta? Era
profesor cu norm ntreag?
Punctul opt, spuse Ellis fr nici
o ezitare. Era scutit de cinci ore din
norm
pentru
chestiuni
administrative.
Care n ce constau?
Era al doilea n ordine ierarhic
din Departament. Tot el coordona i
Further Input, programul nostru
de succes.

Era un bun profesionist? ntreb


direct Kennedy.
Ellis clipi.
Foarte. ntregul nostru personal
didactic este bine pregtit, dar hm.
Da. Stuart era foarte pasionat de
subiectul de care se ocupa. Pentru
el, era att un hobby, ct i o
profesie. Apruse la TV de vreo treipatru ori, la emisiuni de istorie sau
de arheologie. Iar site-ul lui pentru
recapitulri era foarte popular n
rndul studenilor.
Fcu o pauz.
Cu toii i vom simi lipsa.
Kennedy i spuse c asta nsemna
c Barlow aducea clieni.
Harper lu n mn o carte. Rusia
mpotriva lui Napoleon de Dominic

Lieven.
Asta era specialitatea lui?
ntreb el.
Nu, rspunse Ellis din nou pe
un ton categoric. Era specializat n
paleografie cele mai vechi texte
scrise. Nu prea vorbea despre asta la
ore pentru c aceast disciplin
reprezint
o
mic
parte
din
programa universitar, dar a scris
mult pe acest subiect.
Cri? ntreb Kennedy.
Articole. Majoritatea axate pe o
analiz detaliat a Manuscriselor de
la Marea Moart i a Manuscriselor
Rylands. Dar lucra la o carte
despre sectele gnostice, cred.
Kennedy nu tia ce sunt sectele
gnostice, dar nu ntreb. Nu lua n

considerare
posibilitatea
ca
profesorul Barlow s fi fost ucis de
un rival universitar.
Cunoatei cte ceva despre
viaa sa personal? ntreb ea n
schimb. tim c nu era cstorit,
dar avea vreo relaie cu cineva?
Directorul
administrativ
pru
surprins de aceast ntrebare, de
parc
celibatul
era
un
efect
secundar
obligatoriu
al
vieii
universitare.
Nu cred, spuse el. E posibil,
evident, dar nu a vorbit nimnui
despre asta. Iar cnd venea la
universitate, era mereu singur.
Se prea c asta i excludea pe soii
nelai sau fostele iubite geloase.
ansele s gseasc un suspect se

mpuinau, dar Kennedy nu avusese


niciodat sperane prea mari. Din
experiena
ei,
aproape
toate
elementele importante care duceau
la rezolvarea unui caz apreau n
primele dou ore. Nu te puteai
ntoarce la un caz de acum trei
sptmni i s te atepi s sari
prpastia asta temporal dintr-o
singur ncercare.
n tot acest timp, Harper se lupta
cu mormanul de cri i hrtii
fcea un efort considerabil, dar
poate pentru c nu i ieise povestea
cu Napoleon, simea c nu are nimic
de pierdut dac mai arunc o
privire. De data asta, inea n mn
ceva ce prea a fi o fotografie, dar
care se dovedi a fi un decupaj din

ziar, lipit pe carton i apoi nrmat.


Era
sprijinit
de
unul
dintre
picioarele
biroului.
Titlul
era
Frauda de la Nag Hammadi: doi
arestai. Brbatul din fotografia
alturat arta ca Stuart Barlow la
tineree. Pe chip avea un zmbet
ciudat i rece.
Omul nostru avea antecedente
penale? ntreb Harper.
Ellis rse sincer.
A, nu, zise el. Acela este
triumful su: n urm cu vreo 15
ani, poate mai mult. Stuart a fost
chemat n calitate de expert s
depun mrturie n acel caz,
datorit vastelor sale cunotine
despre biblioteca din Nag Hammadi4.
Numele unei colecii de 13 codice, care conin 50 de texte gnostice,
majoritatea de la nceputurile cretinismului, descoperite n 1945 la Nag
Hammadi, n Egiptul de Sus. Printre ele se numr Evanghelia dup
4

n ce a constat acel caz? ntreb


Kennedy. i dac tot suntem aici, ce
e Nag Hammadi?
Nag Hammadi a fost cea mai
important descoperire paleografic
a secolului XX, inspectore, i spuse
Ellis.
Nu se deranja s l corecteze
referitor la poziia ocupat de ea n
poliie, dei observ cu coada
ochiului c Harper i ddea ochii
peste cap cu subneles.
n Egiptul de Sus, imediat dup
cel de-al Doilea Rzboi Mondial,
lng oraul Nag Hammadi, doi frai
spau ntr-o carier de calcar.
Cutau guano excremente de liliac
pe care s l foloseasc pe post de
ngrmnt pentru recolt. Au gsit
Toma, Evanghelia dup Filip i Evanghelia Adevrului.

ns un vas nchis, care coninea 12


codice legate.
Ce anume erau legate? ntreb
Harper.
Codicele. Un codice e un numr
de
pagini
cusute
sau
legate
mpreun. n mare msur, e vorba
de primele cri. Au nceput s fie
folosite la nceputurile erei cretine,
n vreme ce, pn atunci, se
obinuia s se scrie pe suluri din
papirus sau pe foi de pergament,
nelegate ns. Codicele gsite la Nag
Hammadi s-au dovedit a fi texte din
secolele I i II ale erei noastre:
evanghelii, scrisori, genul acesta de
texte. Ba chiar i o traducere masiv
rescris a Republicii lui Platon. O
comoar nepreuit, datnd chiar

din perioada ce a urmat morii lui


Christos, cnd biserica cretin nc
se lupta s i defineasc identitatea.
i cum a ajuns povestea asta de
competena justiiei? ntreb Harper,
ntrerupnd prelegerea directorului
tocmai cnd acesta trgea aer n
piept pentru a mai livra un alt set de
informaii.
Fiind ntrerupt, avea un aer
indignat i prea c se simte pus n
dificultate.
Cazul acesta a ajuns n atenia
justiiei muli mai trziu. Era vorba
despre apariia unor falsuri dup
documentele de la Nag Hammadi,
care erau vndute online unor
anticari. Stuart a fost citat n
calitate de martor pentru acuzare.

Cred c rolul lui a constat n a


identifica
diferenele
dintre
documentele
originale
i
cele
falsificate. Cunotea fiecare cut i
fiecare pat de cerneal de pe acele
pagini.
Harper ls articolul din mn i
continu s rscoleasc. Pe chipul
lui Ellis apru o expresie chinuit.
Domnule detectiv, dac dorii s
investigai locul, a putea s m
ntorc la treab i s revin mai
trziu?
Harper o privi ntrebtor pe
Kennedy, care nc se gndea la
proces..
Care a fost verdictul? l ntreb
ea pe ofier.
Echivoc, rspunse ursuz Ellis.

Dealerii un so i o soie, cred au


fost
gsii
vinovai
pentru
comercializarea
unor
obiecte
falsificate,
precum
i
pentru
nclcarea unor reguli tehnice, cum
ar fi lipsa documentaiei necesare
care
s
ateste
autenticitatea
documentelor, dar nevinovai n ce
privete acuzaia de fraud, care era
de fapt primul cap de acuzare. Au
trebuit s plteasc o amend i o
parte dintre cheltuielile de judecat.
Ca urmare a mrturiei depuse
de profesorul Barlow?
Ellis afi o expresie care arta c,
n sfrit, se prinsese unde bate ea.
Rolul lui Stuart n acest caz nu
a fost att de important, spuse el, cu
un aer de ndoial. Ca s fiu sincer,

toat lumea a gsit puin amuzant


c s-a implicat att de mult. Cred c
cele mai importante dovezi au venit
din partea celor care cumpraser
documentele falsificate. i, aa cum
am mai spus, totul s-a soldat numai
cu o amend. Chiar nu cred c
Nici Kennedy nu credea, dar pstr
aceast ipotez pentru mai trziu.
Poate c ar fi fost o posibil pist
dac toate celelalte variante ar fi
picat. Nu c ar fi avut pn acum
prea multe piste.
De ce sora lui Barlow nu a venit
s strng toate documentele astea?
ntreb ea. E singura lui rud n
via, nu-i aa?
Rosalind. Rosalind Barlow. Ea e
singura rud care figureaz n

dosarul nostru, aprob Ellis. i am


luat legtura cu ea. A spus c nu o
intereseaz lucrurile lui Stuart.
Cuvintele ei exacte au fost: Luai ce
avei
nevoie
pentru
biblioteca
colegiului, iar restul dai-le de
poman. Probabil c asta vom i
face, n cele din urm, numai c e
nevoie de ceva timp s triem
lucrurile astea.
De ceva mai mult timp, observ
Harper, adugnd apoi: E totul n
regul aici, inspectore?
Kennedy i arunc o privire de
avertisment, dar expresia lui Harper
era blnd i moale precum o crem
lichid.
Totul e n regul, domnule
detectiv. Haidei s mergem.

Se ndrept spre u n timp ce


spunea asta, dar avu o mic ezitare.
Ochiul su nregistrase o imagine
fr ca ea s contientizeze i care
acum i reclama atenia. Kennedy
tia c nu trebuie s piard nici un
indiciu. Se opri locului i mai
arunc o privire n jur.
Aproape c prinsese un fir, cnd
Ellis i zdrngni cheile i rupse
firul subire al gndurilor ei nc
nerostite. l intui cu privirea, iar
brbatul ovi puin.
Mai am i alte treburi pe ziua de
azi spuse el, deloc convingtor.
Kennedy rsufl adnc.
V mulumim pentru ajutor,
domnule Ellis, zise ea. E posibil s
trebuiasc s v mai punem i alte

ntrebri, ns astzi nu v vom mai


rpi nici o clip din preiosul
dumneavoastr timp.
Se ndreptau spre main, n timp
ce Kennedy tot rsucea n minte
puinele informaii pe care le
deineau despre aceast poveste iaa destul de subire. Trebuia s
stea de vorb cu sora victimei: asta
era prioritatea numrul unu. Poate
c Barlow chiar avea un duman n
arena paleografiei; sau vreo student
pe care o lsase nsrcinat, ori
vreun frate mai mic pe care l
marginalizase i care nc i purta
pic. Era mult mai simplu s dai de
un criminal dac i tiai din start
numele,
dect
s
i
gseti

identitatea punnd cap la cap nite


indicii. i nici indiciile nu le aveau.
Nu aveau nici mcar unul.
Ba aveau. Urmritorul: tipul
despre care Barlow spusese c l
urmrete. Asta era a doua pist.
Harper avea s o urasc, dar ea era
hotrt s stea de vorb cu sora
victimei, aa c el urma s fac
toat munca de jos.
n main, Kennedy i comunic
foarte clar ce avea de fcut.
Cnd Barlow a spus c e
urmrit, zise ea, citind din notiele
incluse n dosar, era la un fel de
conferin universitar.
Era la London Historical Forum,
replic Harper, care, n timpul vizitei
lor, tot rsfoise dosarul, lucru ce se

dovedise folositor. Mda. A spus c


tipul se tot nvrtea prin hol i c l-a
vzut apoi din nou n parcare.
M ntreb dac l-a mai vzut
cineva. Barlow nu ne-a dat cine tie
ce detalii despre cum arta, dar
poate c putem afla noi mai multe.
Poate c cineva chiar l cunotea pe
tip. La conferina aceea trebuie s fi
fost zeci de oameni. Poate sute.
Organizatorii ar trebui s aib o list
a participanilor. Telefoane. Adrese
de e-mail.
Harper o privi prudent.
mprim
vizitele
astea
inopinate, nu?
Sigur c da. Dar eu vreau mai
nti s o vizitez pe sora lui Barlow.
Va trebui s ncepi cutrile de unul

singur pn m ntorc eu.


Harper nu prea ncntat, dar
ddu din cap aprobator.
OK, zise el. Altceva?
Kennedy era uor impresionat. El
i citise foarte bine expresia i tia c
asta nu era tot.
S tii c va trebui s nghii
multe rahaturi pentru c lucrezi cu
mine, spuse ea. Aa stau lucrurile
acum.
i?
i poi scpa de povestea asta
relativ uor. Du-te la Summerhill i
spune-i c nu ne nelegem.
Urm o pauz.
A, da? ntreb Harper.
Nici nu te cunosc, Harper. i fac
o favoare. Poate c mi fac i mie

una, pentru c, dac eti din tabra


maimuoilor lora, a prefera s fii
n afara teritoriului meu i, credem i tu ai prefera s fii acolo,
pentru c poi fi sigur c i tu vei
avea de suferit cnd voi avea eu.
Harper btu uor cu degetul mare
n volanul mainii, umflndu-i pe
rnd obrajii.
sta e primul meu caz n
calitate de detectiv, spuse el.
i?
Nici n-au trecut dou ore i tu
deja ncerci s m dai la o parte.
Doar i spun ce opiuni ai.
Harper roti cheia n contact, iar
motorul
anticei
Astra
mieun
hotrt, precum o pisic jigrit care
vrea s treac drept tigru.

O s in cont de asta, spuse el.

5
Aa cum plnuise, Tillman merse
cu maina nchiriat pn la
periferia Erzurum-ului, unde o ls
n afara oselei, camuflnd-o cu
nite crengi de copaci i tufiuri.
Maina fusese nchiriat pe un
nume fals, care era diferit de numele
fals de pe paaportul folosit de
Tillman cnd trecuse grania n
Georgia i Turcia.
Dintr-un bar de pe bulevardul
Sultanul Mehmet ddu un telefon
imposibil de localizat din punctul de
vedere al poliei locale la Poliia din
Magas, asigurndu-se c au aflat de
crim. Gardienii legai cobz urmau

s fie gsii, dac nu fuseser deja i


nimeni nu va fi murit, cu excepia
lui Kartoyev. Nu era vorba despre
mil, evident: era doar un obicei al
su pe care l punea pe seama
priceperii sale sau a mndriei
profesionale.
Nu avea de gnd s rmn prea
mult prin preajm, dar mai trebuia
s dea vreo dou telefoane nainte s
dispar din nou. Primul era ctre
Benard Vermeulens un poliist, dar
unul care, la fel ca Tillman, prestase
i servicii militare legale i de
mercenariat, nainte s se ntoarc
la viaa de civil. Acum lucra la
misiunea ONU din Sudan i avea
acces la tot felul de informaii greu
de aflat altfel, dar mereu de

actualitate, pe care uneori le


mprtea i altora.
Hoe gaat het met jou, Benny?
ntreb Leo, folosind singura fraz n
flamand pe care reuise s o nvee
de la Vermeulens.
Pe toi dracii! Escrocule! zise
Vermeulens cu o voce rguit i
puternic, fcnd receptorul din
mna lui Tillman s vibreze. Met mij
is alles goed! Dar tu, Leo? Ce pot
face pentru tine? i nu spune c
nimic.
Nimic, recunoscu Tillman. Ca de
obicei doar.
Michael Brand.
Michael Brand. Mi s-a spus c e
n Londra mai nou. Ar putea fi tot
acolo. Poi s verifici ca de obicei i

s cercetezi aceleai lucruri? Vreau


s tiu dac i apare numele pe ceva
oficial. De fapt, m intereseaz orice
despre el.
Joak. O s fac asta, Leo.
i cellalt lucru obinuit?
Hm, aici am veti proaste.
M caut cineva?
O, da. Cineva te caut intens.
De dou sptmni deja. Multe
cercetri, multe ntrebri. De obicei
la mine ajunge la mna a treia sau a
patra, aa c e greu s descopr cine
e. Dar se pare c acel cineva chiar
i dorete s te gseasc.
OK, mersi, omule. i rmn
dator.
Asta e n numele prieteniei.
Dac mi rmi dator, nseamn c

nu suntem prieteni.
Atunci nu i datorez nimic.
Aa e mai bine.
Leo nchise i sun la prietena lui
de la Asigurri. Dar aceasta rse
cnd i auzi vocea:
Leo, nu eti un risc pe care
cineva ar vrea s i-l mai asume, i
zise ea, pe un ton care trda o
afeciune sincer.
A, nu? De ce, Suzie? ntreb
Tillman.
Nu strica s i aminteasc faptul c
el era unul dintre cei trei-patru
oameni care o tiau de pe vremea
cnd avea un nume real.
Dac omori pe cineva pe o
strad lturalnic, dragule, ntr-o
fundtur din spatele unei fundturi

ntr-un loc uitat de lume, asta e


una. Dar s omori pe cineva ntr-o
intersecie mare, ntr-un ora mare,
unde locuim cu toii, asta e altceva.
Tillman nu i spuse nimic, dar
acoperi un moment receptorul cu
palma, de team s nu njure sau s
nu se aud c i ine respiraia.
Ore. Doar cteva ore. Cum e posibil
s se fi aflat deja? Cum era posibil
s-i i fi legat cineva numele de o
crim
care
de-abia
fusese
descoperit?
Am crezut c lumea e un sat, se
mulumi el s spun.
Ai vrea tu. ntr-un sat, n-ar
trebui s i faci probleme dect
pentru fratele mai mare al lui
MacTeale. Aa cum stau lucrurile

ns, ar trebui s i faci probleme


pentru toat lumea din Rolodex-ul
lui.
MacTeale?
Tillman avu dificulti pe moment
n a lega numele acesta de un
anumit loc, iar apoi i aminti de
scoianul mare i furios care
condusese compania lui n ultimul
an petrecut de el la Xe.
Cineva l-a ucis pe MacTeale?
Da. Se pare c tu. Cel puin aa
se zice pe-aici.
OK. Dar exprimarea e greit,
Suzie.
Zici tu.
Eu nu l-am ucis pe MacTeale.
Eu am ucis un intermediar rus lipsit
de importan, care credea c are

prieteni sus-pui, dar m tem c


erau genul de prieteni pe care i
nchiriezi pe termen scurt. Ascult,
am nevoie numai de un nou
paaport, n caz c cel pe care l am
acum se pteaz. Pot plti n avans
dac asta uureaz situaia.
Leo, tu poi s uurezi situaia
ct vrei, nimeni nu i mai vinde
nimic, nimeni nu te mai angajeaz i
nimeni nu i mai d nici un fel de
informaii. Comunitatea i-a nchis
uile pentru tine.
Asta te include i pe tine?
Leo, eu ntruchipez i sunt cel
mai bun exemplu al nobilei tradiii a
crimei pltite. Sigur c asta m
include i pe mine. Dac jignesc
sensibilitatea clienilor mei, o s am

o btrnee singur i srac. i


chiar i aa voi fi mai bine dect
tine, scumpule, pentru c, din cte
aud, ie deja i-a ajuns funia la par.
Nu te supra.
Hm, poate puin, zise Tillman.
Baft, spuse ea, pe un ton care
prea sincer, dar nchise nainte ca
el s poat rspunde.
Tillman trnti receptorul i puse
telefonul deoparte, i fcu semn
barmanului cu capul, iar acesta i
mai aduse un whisky cu ap. Cineva
se strduise s i nchid toate
ieirile i, indiferent cine ar fi fost
acela, fcuse minuni ntr-o perioad
foarte scurt. Ridic paharul cu
whisky, toastnd cu adversarul lui
imaginar. Prima greeal a ta,

domnule Brand, a fost c m-ai lsat


s i aflu numele. i acum iat-ne,
treisprezece ani mai trziu, ai dat-o
n bar din nou.
Mi-ai confirmat c sunt pe calea
cea bun.
Tillman era un nimeni. El era
primul care recunotea asta: mai
ales c i mbtrnise, pe msur ce
se ndeprta de singurul moment
din viaa sa cnd totul fusese clar i,
pe scurt, cptase un sens.
Era misterul de care era legat n
prezent. Vntoarea era cea care i
ddea o form i un sens existenei
sale. Era definit de o absen: de
patru absene, de fapt. Singurele
lucruri reale pentru el erau cele care

lipseau. Trecuse att de mult timp


de atunci: att de mult snge
cursese i urma s mai curg,
pentru c singura opiune era s
nceteze cutrile. Dac ar fi fcut
asta, Tillman nu ar mai fi fost doar
un nimeni: ar fi fost un nimic
nicieri. Mai bine s moar dect s
accepte c nu avea s o mai vad pe
Rebecca sau pe copii vreodat: c nu
avea s se mai ntoarc acas, cum
spunea el. S accepte c lumea era
pustie.
Cnd era tnr, lucrurile stteau
altfel. A fi nimeni era cea mai uoar
variant
pe-atunci.
Nscut
n
Preston, Lancashire, unde a trit
pn la aisprezece ani, s-a dovedit
a avea firea i nzestrarea unui

rtcitor, prea lene pentru a fi


periculos sau chiar eficient. ncepea
i ncheia diverse activiti la
ntmplare, fr s i pese de nimic.
La coal, Tillman fusese bun la
aproape toate disciplinele i la cele
teoretice i la cele practice, la fel i
la sport, dar era mult prea delstor
pentru a persevera n vreuna. Se
descurca bine fr s se strduiasc
prea mult i asta era ndeajuns. n
consecin, a abandonat coala la
aisprezece ani, n ciuda unor
intervenii de bun-credin din
partea profesorilor i s-a angajat la
un service auto unde ctiga
suficient ct s duc o via cu
viciile obinuite butur, femei,
uneori jocuri de noroc n care se

complcea
fr
prea
mult
convingere.
ns, inevitabil, n cele din urm, a
ieit din orbita sa obinuit. S-a
mutat din nordul n sudul Angliei,
cnd a avut loc un adevrat exod al
generaiei sale, pentru c acolo viaa
prea mai activ. Nici mcar nu
fusese o decizie n adevratul sens al
cuvntului: declinul spectaculos al
manufacturilor, al mineritului i al
comerului maritim care a afectat
zona de nord dup Primul Rzboi
Mondial a generat migraia unor
oameni cu o mult mai clar
orientare dect a lui Tillman.
n Londra, fcuse multe lucruri,
dar nu l ambiionase nici unul: un
om puternic, care nu i cunotea

ndeajuns propriile fore. Mecanic


auto, tencuitor, tinichigiu, paznic,
tmplar: slujbe care cereau anumite
abiliti, pe care Tillman le dobndea
imediat. Ceea ce ns nu fcea era
s se in de o anumit treab
ndeajuns de mult, ct s i dea
seama cine era el, dincolo de toate
acele camuflri zilnice.
Poate c, retrospectiv vorbind, ar fi
trebuit s fie evident c un astfel de
brbat
avea
s
i
gseasc
echilibrul
printr-o
femeie,
din
moment ce nimic altceva nu l
legase. Cnd a cunoscut-o pe
Rebecca la o petrecere n cerc
restrns, dup ora nchiderii, dat
de unul dintre fotii lui efi ntr-un
pub din estul Londrei, avea 24 de

ani, iar ea era cu un an mai tnr.


Prea nelalocul ei pe fundalul
tapetului roz-nchis, dar era att de
deosebit nct ar fi prut nelalocul
ei oriunde.
Nu era machiat i nici nu ar fi
avut nevoie: ochii ei cprui aveau
toate culorile, iar pielea ei palid i
fcea buzele mai roii dect le-ar fi
fcut orice ruj. Avea prul precum
cel al Sulamitei din Cntarea
Cntrilor a lui Solomon, pe care
Tillman i-o amintea vag de la orele
de religie: ca un ciorchine de
struguri negri. Sttea nemicat,
precum o balerin care ateapt s
nceap uvertura.
Tillman nu mai vzuse o frumusee
perfect i nici nu mai simise o

pasiune att de intens ca atunci.


De
asemenea,
nici
nu
mai
cunoscuse o virgin, aa c prima
sear n care au fcut dragoste a
fost neateptat de traumatizant
pentru amndoi. Rebecca plnsese
n mijlocul aternuturilor ptate cu
snge, cu capul ngropat n braele
ncruciate, iar Leo fusese ngrozit
c o rnise ntr-un mod profund i
iremediabil. Apoi, ea l-a mbriat i
l-a srutat cu furie i au ncercat din
nou, cu mai mult succes.
Trei sptmni mai trziu, erau
logodii, iar peste o lun s-au
cstorit ntr-un birou al Strii
Civile din Enfield. Fotografiile din
acea perioad l nfiau pe Tillman
inndu-i protector soia pe dup

talie, cu un zmbet care trda


solemnitatea cuiva care are n mn
ceva preios i fragil.
Munca nu fusese niciodat ceva
prea serios pentru el: prospera fr
s depun prea mare efort i se
strecura uor, fr a fi legat de ceva.
Dei dragostea era ct se poate de
serioas:
cstoria
era
foarte
serioas. Viaa lui Tillman se
mpletise cu a altcuiva, ajungnd pe
trmuri pn atunci neexplorate.
Nu i dorise niciodat s fie fericit,
pentru c trise cu impresia c era.
Acum ns cunotea diferena i
accepta miracolul real al dragostei
Rebecci cu nencetat mirare. Nu
puteai face nimic pentru a merita
acea dragoste, aa c, ntr-un fel,

mereu te ateptai ca acel dar


minunat s i fie luat napoi.
n schimb, au aprut copiii, iar
miracolul a devenit i mai mare.
Jud. Seth. Grace. Toate numele
aveau rezonan biblic. Tillman nu
citise niciodat Biblia, dar tia c
era
vorba
despre
o
grdin
minunat acolo, nainte ca diavolul
s apar i s strice distracia. Se
simea de parc locuia n acel
spaiu. S-a simit aa timp de ase
ani.
Fericirea
l
nvase
s-i
foloseasc abilitile i intelectul
ntr-un anumit scop. i deschisese
propria firm, care comercializa
sisteme de nclzire central i i
mergea binior ndeajuns ct s

nchirieze un depozit cu un mic


birou alturi i s i angajeze o
secretar. Lucra ase zile pe
sptmn,
dar
niciodat
nu
ntrzia dect dac era vreo urgen.
Voia mereu s fie acas s o ajute pe
Rebecca s culce copiii, dei ea nu l
lsa niciodat s le citeasc poveti
la culcare. Era singurul lucru pe
care nu l nelegea la ea: avea
oroare de poveti, ea nsi nu citea
niciodat literatur i l ntrerupea
imediat dac Tillman ncepea ceva
cu A fost odat ca niciodat.
Rebecca era un mister pentru el,
era nevoit s recunoasc asta.
ncercase s i explice n cteva
propoziii i fr ajutorul unor
diagrame, ns Rebecca era reticent

n privina trecutului ei, cu att mai


mult n privina familiei sale. i
spusese numai c fuseser foarte
apropiai i interiorizai: Eram totul
unii pentru ceilali. Rmnea tcut
dup ce i spunea lucrurile astea, iar
Tillman bnuia c trecuse printr-o
tragedie i i era mult prea team s
o testeze n acest sens.
Se nsurase cu o fotografie? O
faad? tia att de puine despre
ea. Dar nu era nevoie s cunoti
legea gravitaiei ca s rmi cu
picioarele pe pmnt. El rmnea
legat de ea i de copii la fel de
puternic. Blnda i puternica Jud.
Ludrosul i crudul Seth. Furioasa
i iubitoarea Grace. Rebecca, de care
adjectivele nu se lipeau pentru c

era indescriptibil. Dac el voia s


afle mai multe, trebuia doar s-o
ntrebe, spunea ea. i chiar dac ea
i
spunea
sau
nu,
legea
gravitaional aciona oricum.
ntr-o sear de septembrie, cnd
vara dispruse cu viteza luminii, iar
copacii deveniser rocai i aurii,
Tillman se ntoarse acas la ora
ase, nici un minut mai trziu dect
de obicei i gsi casa goal. Complet
goal. Jud avea cinci ani i abia
ncepuse coala, aa c se gndi c
poate ncurcase el zilele i azi era
edin cu prinii. Simindu-se
vinovat, verific n calendar. Nimic.
Apoi se uit prin dormitoare, iar
sentimentul de vinovie fcu loc
celui de groaz cumplit. Partea de

ifonier a Rebecci era goal. n


baie, dulapul cu oglind era complet
gol, iar periua lui de dini rmsese
singur n paharul violet cu
dinozaurul
Barney.
Camerele
copiilor fuseser complet golite:
hainele i jucriile, aternuturile i
cuverturile, posterele, autocolantele
i desenele de la grdini, care erau
prinse n piuneze, totul dispruse.
Aproape tot. Una dintre jucriile lui
Grace domnul Zpad, un unicorn
care mirosea a esen de vanilie
czuse dup canapea i fusese uitat
acolo.
i mai era i un bilet, cu scrisul
Rebecci, pe care erau trei cuvinte.
Nu ne cuta.
Nici mcar nu se semnase.

Tillman se simi de parc i


pierduse un bra ntr-un accident n
uzin i trebuia s rmn contient
pentru a cuta nite bandaje i a-i
pune un garou pe rana cumplit.
Anun poliia, care i spuse c
trebuie s atepte. Nu erai automat
dat disprut dac doar ieeai din
cas. Trebuia s treac un anumit
timp ca s poi primi acest statut.
Poate c Tillman ar fi trebuit s dea
nite telefoane pe la prieteni i rude,
i sugerase ofierul de serviciu i s
verifice dac nu e pe la nite
cunoscui. Dac a doua zi copiii nu
apreau la coal, atunci Tillman
trebuia s mai sune o dat: pn
atunci, era foarte probabil c toat
familia era n siguran pe undeva

prin apropiere i nu c fusese rpit


n mas, mai ales din moment ce
lsaser i un bilet.
Rebecca nu avea prieteni de care
Tillman s tie i nici nu tia unde
locuia familia ei, asta dac mai avea
una. Toate aceste opiuni nu existau
pentru el. Tot ce putu face a fost s
cutreiere strzile pn spre miezul
nopii, cu slaba speran c ar fi
ntlnit-o. Umbl pe strzi aiurea,
dei tia c era n zadar. Rebecca i
copiii erau deja departe la ora aceea.
Scopul biletului fusese s se asigure
c el nu-i va cuta sau s l
conving de parc asta ar fi fost
posibil c plecaser de bunvoie.
Evident c nu era aa. sta era
punctul de plecare. n timp ce

rtcea pe strzile din Kilburn pe


pilot automat, i derul n minte
evenimentele
acelei
zile
de
nenumrate ori: cum copiii l-au
srutat la plecare, la fel de spontan
i afectuos ca de obicei; cum
Rebecca i-a spus c maina va fi la
service pentru revizia anual, aa c
probabil nu va putea s l ia de la
serviciu, ca de obicei (sunase la
service i verificase: Rebecca dusese
maina la prnz, i rugase s
schimbe i cauciucul de rezerv i
aranjase s ia maina a doua zi
dimineaa, dac nu erau probleme la
revizie).
Chiar
i
coninutul
frigiderului era o dovad gritoare:
fcuse
provizii
pentru
toat
sptmna, probabil nainte de a

lsa maina la service.


Aa c biletul fusese scris probabil
sub ameninare un gnd pe care l
goni imediat, pentru c furia
periculoas pe care i-o trezea risca
s ia forme nebuneti dac i-ar da
ascultare.
Nici poliia nu l ajut mai mult a
doua zi dimineaa. Biletul, i
explicar ei, spunea foarte clar c
doamna
Tillman
l
prsise
intenionat i c i luase copiii
fiindc nu credea c se afl n
siguran n preajma lui.
Ai avut vreo ceart conjugal n
noaptea precedent? l ntrebase
agenta.
n ochii ei se citea dezaprobarea:
sigur c avusese loc o ceart,

spunea privirea ei. Femeile i


prsesc soii mereu, dar nu i iau
i cei trei copii dect dac e vorba
despre ceva grav.
N-a fost nimic, tot spunea Tillman,
ns aceeai ntrebare continua s
apar, la fel ca refuzul absolut de a o
putea nregistra pe Rebecca drept
persoan disprut. Copiii, da:
colarii i precolarii nu pot s
dispar pur i simplu. Li s-au luat
semnalmentele i li s-au fcut
portretele-robot. Lui Tillman i s-a
spus c doar copiii pot fi dai
disprui: dar c, odat gsii, nu
vor fi luai de lng mam, iar poliia
nu se va implica n a-i pune din nou
n legtur pe Tillman i pe soia sa.
Asta avea s depind de ce avea s

declare ea i de dorinele ei.


La un moment dat, n tot acest
cerc
vicios
de
indiferen
condescendent
i
suspiciune
nentemeiat, Tillman a pierdut
controlul. A petrecut o noapte la
rcoare, dup ce fusese desprit cu
fora de un poliist nepermis de
tnr pe care tbrse, urlndu-i
cuvinte obscene cnd dobitocul l
ntrebase dac Rebecca avea vreo
relaie cu cineva. Avusese noroc c
nu ajunsese la gtul tinerelului, dei
fusese pe punctul de-a o face.
Din cte observase el, niciodat nu
se desfurase vreo investigaie
real.
La
intervale
neregulate,
primea cte un raport despre
evoluia
anchetei.
Piste
care,

conform acelorai rapoarte, se


dovedeau de fiecare dat a fi alarme
false. Articole sporadice din ziare,
care, la un moment dat, esuser un
soi de teorie conspiraionist cum c
i ucisese soia i copiii sau c i
ucisese soia i i vnduse copiii
pedofililor belgieni. Dar genul acesta
de tiri au nevoie s fie permanent
alimentate i, cum nu a aprut
nimic nou, s-au evaporat nainte de
a lua dimensiuni ngrijortoare.
Tillman medit asupra dezastrului
absolut din viaa sa. Ar fi putut s
se ntoarc la munc, s ncerce s
uite, dar niciodat nu s-a gndit la
asta ca la o alternativ viabil. A
uita ar fi nsemnat s i lase pe
Rebecca i pe copii n minile unor

strini despre care n-avea nici cea


mai vag idee cu ce se ocup. Dac
nu plecaser de bunvoie i n mod
sigur nu fusese aa, atunci nsemna
c fuseser rpii i acum ateptau
s fie salvai. l ateptau pe el.
Tillman era ndeajuns de inteligent
ca s-i dea seama care era
problema: el nu era nici pe departe
omul de care familia sa avea acum
nevoie cel care s i poat gsi i
salva din minile rpitorilor. Nici
mcar nu tia de unde s nceap.
Stnd n buctria casei sale, la o
sptmn dup ce dispruser,
analiz
ntreaga
poveste
cu
luciditate i cruzime. Ceea ce trebuia
fcut nu putea fi fcut de el, dar nici
nu putea fi ncredinat altcuiva.

Trebuia s se schimbe. Trebuia s


se transforme n cel care s poat
lua urma, s lupte, s elibereze i s
fac tot ceea ce era necesar pentru a
restabili
echilibrul
n
lume.
Singurele lui resurse erau 1 400 de
lire din economii i o minte care nc
nu i cunotea limitele.
Scoase
biletul
Rebecci
din
buzunar. Nu ne cuta. Citi aceste
cuvinte a mia oar, att la
suprafa, ct i n subtext. Poate c
spaiul dintre primul cuvnt i
restul era puin mai mare: dorul
Rebecci pentru el fusese proiectat
n acel spaiu gol, implorndu-l s i
ghiceasc sentimentele dincolo de
ceea ce mna ei scrisese.
Nu ne cuta.

Vin, i rspunse el n gnd, cu


pumnul strns. Nu va fi prea
curnd, dar vin. Iar cei care v-au
luat de lng mine vor plti cu
sngele lor, vor arde i vor muri.
A doua zi se nscrise n armat
regimentul al 45-lea, Artileria Regal
i ncepu, foarte metodic, s i
reconstruiasc identitatea.

6
n brlogul de la secie, colegii lui
Harper l interogau despre ziua
petrecut cu vduva neagr. Au fost
ns dezamgii cnd au vzut c nu
are nimic interesant de spus.
Am fost singuri n main vreo
zece minute, sublime el. Restul
timpului l-am petrecut ncercnd s
aflm informaii de la locul crimei i
asta dup dou sptmni. De-abia
dac am schimbat dou vorbe. Nu e
ca i cnd am fi ieit la o ntlnire.
Dac ai fi ieit, preciz Combes,
ar fi zis n stnga i-n dreapta c iai dat drumul prea repede.
La auzul acestei afirmaii, se auzir

rsete din toate prile, dei nu era


dect o alt variaie pe tema
glumelor fcute pe seama lui
Kennedy n ultimele ase luni.
Acestea apreau sub forma unor emailuri anonime, a unor graffiti n
toalete i n discuiile dezlnate de la
barul Old Star. De ce i-a prsit
Kennedy prietenul?, Ce i-a spus
Kennedy consilierului pe probleme
conjugale?, De ce Kennedy nu are
niciodat orgasm?
I-au spus povestea i lui Harper:
deja o tia n toate detaliile intime, la
fel ca orice alt agent de poliie, dar
detectivii repovesteau legenda mai
mult pentru propriul amuzament
dect pentru el. Kennedy fcuse
parte dintr-o unitate de intervenie

armat. O urgen la faa locului a


fost trimis o echip format din trei
oameni. Un tip pe terasa unei cldiri
din Harlesden, ora 2 dimineaa,
ipnd i fluturnd o arm. Vecinii
au auzit zgomot de ferestre sparte.
Cineva a spus c a auzit i o
mpuctur.
Kennedy s-a aezat n poziia cea
mai riscant, de atac frontal, n
vreme ce Gates i Leaky, ceilali doi
colegi ai ei, s-au apropiat prin
spatele mainilor parcate, ca s l
flancheze. Tipul n chestiune, un
anume Marcus Dell, n vrst de 30
de ani, trsese la greu pe nas, iar
obiectul pe care l flutura n mna
dreapt prea a fi o arm. Dar mna
stng i sngera abundent i,

conform declaraiei lui Kennedy,


prea c mai curnd se rnise
sprgnd geamul cu pumnul i nu
mpucndu-se.
Aa c s-a apropiat i mai mult,
continund s-i vorbeasc, iar cnd
era la o distan de aproape trei
metri, a observat c ceea ce Dell
avea n mn era un telefon mobil
cu clapet rupt, astfel nct partea
de sus se proiecta vizibil n afar.
Ddu semnalul c totul e n regul,
iar ceilali doi ageni ieir din
ascunztoare, plini de acel amestec
de adrenalin, uurare, furie i un
zumzet uor suprarealist care se
produce atunci cnd te afli mult
prea aproape de o decizie de via i
de moarte i brusc i se d comanda

pe loc repaus.
Dell arunc telefonul spre Leakey,
lovindu-l drept n ochi. Apoi i Gates
i Leakey s-au dat dezlnuit i au
tras 11 gloane n ase secunde.
Patru l-au lovit: bra, picior i dou
n tors.
n mod surprinztor ns, Dell nu
s-a prbuit. S-a repezit n schimb
la Kennedy i, cum aceasta se afla la
numai vreo doi metri de el, ntr-o
clip a i fost cu minile pe gtul ei.
n consecin, Kennedy a fost cea
care a tras prima i l-a pus la
pmnt: l-a mpucat n ventriculul
stng, de la o distan descris
laconic n dosar drept distan
zero. I-a fcut inima praf, iar apoi a
rmas acolo, acoperit din cap pn-

n picioare de sngele lui, pn cnd


Gates i Leakey au confirmat
decesul.
Aceasta era povestea spus din
punctul de vedere al soiei victimei,
singurul martor ocular care a fost
dispus s fac o depoziie. Se pare
c Dell ncerca s ptrund n
propria cas, ca urmare a unei certe
conjugale provocate de faptul c el
consuma droguri i refuza s
recunoasc. Lorina Dell a fost foarte
clar
n
privina
desfurrii
evenimentelor i a rolului jucat de
ctre fiecare poliist n parte.
Versiunea lui Gates i a lui Leakey
era puin diferit: au susinut c au
tras nainte ca el s arunce telefonul
i pentru c au crezut c are o arm

n mn.
Aici lucrurile se mpotmoleau
puin. Leakey a adus drept dovad i
o arm adevrat, un pistol rusesc
ieftin GSh-18, cu ncrctorul plin,
pe care a pretins c l-a gsit la
spate, sub cureaua lui Dell. Gates a
confirmat c acela era locul n care a
fost gsit pistolul i i-a meninut
declaraia chiar i atunci cnd s-a
dovedit c nu era nici o amprent
de-a lui Dell pe el.
Dar mrturia care avea s i
nfunde cnd, n cele din urm, s-a
ajuns la proces, nu a fost a soiei
victimei dependente de droguri, ci a
lui Kennedy. Ea a negat c pistolul
GSh-18 a fost gsit la locul crimei
(n ultima vreme, un numr mare de

arme
intraser
n
dulapurile
metalice ale poliiei ca urmare a
unui raid la bordul unui vas
comercial, care transporta arme de
contraband, hai i, n mod
neateptat,
pastile
Viagra
contrafcute): i-a acuzat colegii c
au tras n Dell, dei era clar c
acesta nu reprezenta o ameninare.
Hotrrea lui Kennedy de a repeta
sacrificiul lui George Washington i-a
luat pe toi prin surprindere:
nsemna c propria ei autorizaie de
a lucra ntr-o unitate de intervenie
armat avea s fie suspendat, la fel
i cea a lui Gates i a lui Leakey; de
asemenea, nsemna i c ncepea o
lupt
mpotriva
ntregului
departament pe care, n cele din

urm, nu a putut s o ctige. Tipul


murise strngnd de gt un agent de
poliie: nici mcar nu trebuiau s
ajung la tribunal dac ar fi czut de
acord n privina declaraiilor fcute.
n
cadrul
unor
interogatorii
repetate, Kennedy a fost pus s i
spun propria versiune de cel puin
dousprezece
ori,
fr
a
se
consemna nici mcar un cuvnt.
Poliitii plini de tact care o
interogau au invitat-o s se
gndeasc bine la ordinea n care sau petrecut evenimentele, precum i
la gravitatea pericolului n care ea
nsi a fost pus de atacul
domnului Dell. Astfel de sesiuni de
analiz retrospectiv mai fuseser
folosite
i
n
alte
cazuri

controversate, cu rezultate pozitive


pentru toi agenii de poliie
implicai. Dar puteai face aa ceva
numai pentru un poliist lipsit
complet
de
instinctul
de
autoaprare. Kennedy a continuat
s susin c ea, Gates i Leakey au
folosit
fora
mpotriva
unui
dependent de droguri care nici nu se
putea ine bine pe picioare. L-a
invitat pe procuror s o pun sub
acuzare.
Lucru care nu s-a ntmplat. Cazul
se transformase ntr-o disput ntre
Poliia
Metropolitan,
Serviciul
pentru Crim Organizat i Comisia
pentru Plngeri n Poliie. O anchet
complet a fost demarat, care
trebuia finalizat nainte de a

formula orice de acuzaii. Pn


atunci, Gates i Leakey au fost
suspendai fr a li se tia salariul,
n vreme ce Kennedy a rmas n
secie, fr permis de arm, dar
liber s-i fac meseria.
Numai c nimic nu a revenit la
normal pentru nici una dintre
persoanele implicate. Kennedy era
marginalizat: un paria n brlogul
Seciei, o int mobil pentru orice
rahat pe care i-l arunca eful i,
poate, se gndea Harper, era
afectat ntr-un mod mai profund
se scufunda ncet. Cnd l avertizase
c ar fi mai bine s plece, Harper a
simit c era din pur pragmatism i
nu
dintr-o
generozitate
donquijotesc: la fel cum fcuser

ofierii navali de pe Titanic atunci


cnd i-au sftuit, n cele din urm,
pe cei din brcile de salvare s se
ndeprteze ct mai repede ca s nu
fie prini n curentul strnit de nav
cnd avea s se scufunde.
Harper observ c nc era privit
de Combes, care atepta o reacie la
povestea menit s l pun n gard.
Nu pare cea mai comod
persoan cu care s lucrezi, zise
Harper,
aruncnd
momeala
Cerberului.
C bine zici, aprob cineva,
poate Stanwick.
Dar cred c a fost tare pornit
mpotriva tipilor stora care au
mpiedicat arestarea.
Atmosfera din ncpere deveni vag

ostil.
Dar la ce se atepta nenorocitul?
ntreb Stanwick. A atacat un
poliist, aa c a fost omort. S-i fie
de bine!
OK, aprob Harper. i probabil
c pe asta se bazeaz toi. Prin
urmare, Kennedy nu face ru
nimnui dac i menine declaraia.
i ncerci i tu norocul, nu?
ntreb Combes tios. Arat beton,
nu?
Privind lucrurile obiectiv, Kennedy
avea tot ce trebuie ca s poat fi
descris aa: o siluet cu formele
bine conturate, prul blond-cenuiu,
pe care l purta strns n coad ntrun mod ce prea s sugereze c ar
putea s-l desfac i s-l scuture

ntr-un preludiu la o partid de sex


i c ar fi o scen ce ar merita
vzut i un chip care dei poate
c avea nasul i brbia cam
proeminente avea totui o expresie
ptrunztoare pe care nu puteai s
nu o numeti sexy.
Dar era cu zece ani mai mare dect
prietena lui Harper, Tessa, iar
aceast relaie era suficient de
recent ct s-i deformeze judecata
n privina altor femei. Ridic din
umeri indiferent.
i ncearc norocul, i anun
Combes pe ceilali din ncpere. Mai
bine o lai balt, biete. E lesbian.
Serios?
se
art
Harper
interesat, dar numai n calitate de
detectiv. De unde tii?

Cnd am avut ntrecerea aceea


din martie, i spuse Stanwick, de
parc i vorbea unui cretin, a adus
cu ea o gagic.
Pi i nu asta facei jumtate
dintre voi? ntreb Harper pe un ton
nevinovat.
Tonul su era relaxat i prietenos,
dar atmosfera din ncpere devenise
i mai ostil. Dintr-un anumit punct
de vedere, povestea asta era i un
test, iar el nu prea se descurca.
Oricum, ai face bine s i
ncerci norocul ct poi, amice,
conchise unul dintre detectivi. Nu o
s mai rmn mult pe-aici.
Nu, probabil c nu, rspunse
Harper.
Apoi ncepur s vorbeasc despre

altceva, fr s-l mai bage n seam.


Pe Harper nu-l deranja. Avea multe
telefoane de dat, aa c n-ar fi fost
ru s se apuce de treab n timp ce
Kennedy era plecat s discute cu
sora lui Barlow.
London Historical Forum era un
eveniment bianual organizat de
universitate. Reui s gseasc
biroul cu pricina, care era n
Birkbeck, iar dup ce parcurse lista
de
telefoane
cu
o
ton
de
recepioneri i asisteni, reui s
cear un tabel cu participanii de la
ultima conferin. O primi ca
ataament la un e-mail o jumtate
de or mai trziu, numai c, n loc
de un document Word, au trimis mai
multe jpeg-uri. Fiecare pagin fusese

scanat, n unele cazuri foarte prost,


astfel nct primele litere ale
prenumelor din stnga paginii nu se
vedeau i nici ultimele dou-trei
rnduri de pe pagin.
Harper le scrise un e-mail,
ntrebndu-i dac nu exist i un
document
Word
cu
lista
participanilor pe undeva prin
computerele
Universitii,
apoi
print foile scanate. Se putea
descurca i cu ceea ce primise pn
acum.
Mergnd
pe
coridor
ctre
imprimant, Harper se gndi la
conversaia pe care o avusese. De ce
i luase partea lui Kennedy sau cel
puin de ce refuzase s se alture
condamnrii generale? Ea nu era

nici pe departe genul simpatic i i


artase ct se poate de clar c era
mai mult dect fericit s se ocupe
singur de caz.
Dar sta era totui primul caz al
lui Harper i o anumit parte atavic
a lui se revolta la gndul c ar da
napoi: ngerul care proteja munca
poliitilor probabil c nu i vedea
bine pe cei care stteau deoparte de
team s nu strice bunul mers al
lucrurilor. Iar Kennedy prea s aib
instincte bune: nu sclipitoare, dar
metodice i atente. Harper mai
vzuse oameni cu sclipiri, ns i
prefera pe cei care i foloseau toate
abilitile simultan, aplicndu-le
inteligent. Indiferent de ct de srit
de pe fix era din cauza uciderii lui

Dell, a cazului juridic nesoluionat


nc i a faptului c trebuia s
lucreze
izolat
de
restul
departamentului, ea nc ncerca s
i fac meseria.
Aa c avea de gnd s lucreze cu
Kennedy i s i acorde prezumia de
nevinovie, cel puin deocamdat.
Dac l clca prea tare pe btturi
sau dac se dovedea i mai instabil
dect crezuse el, putea oricnd s
ias din joc, invocnd c nu se pot
nelege, aa cum i sugerase ea.
ntre timp, gndindu-se la nite
personaje
precum
Combes
i
Stanwick care se dovediser deja
nite nenorocii profitori s fii n
tabra advers era mbucurtor.
Se ndrept cu printurile ctre

birou
i
ncepu
activitatea
anevoioas i neplcut de a cuta
vreun martor ocular care era foarte
probabil nici s nu existe.
Era de-abia la al aptelea nume de
pe list cnd ddu peste un al doilea
mort.

7
Adresa lui Rosalind Barlow era
aceeai cu a lui Stuart Barlow.
Fratele i sora locuiau mpreun
locuiser
mpreun

ntr-un
bungalow, chiar n apropierea
autostrzii M25, n ceea ce probabil
c fusese cndva un sat, Merstham.
La fel ca William i Caroline
Herschel, sau fraii Wordsworth, sau
Emily, Anne i Charlotte, care
locuiser cu Bramwell. i Kennedy
avea un frate, aa c se ndoia cu
privire
la
aceste
combinaii
domestice. S locuieti cu iubitul era
i-aa destul de ru, dar s ai un
frate prin preajm era o garanie

clar a blocrii oricrei dezvoltri i


a dependenei nevrotice reciproce.
La numai zece minute dup ce
ncepuser s stea de vorb, i
schimb radical acest punct de
vedere. Ros Barlow era o femeie dur
i stpn pe sine, nalt i cu o
constituie solid, cu prul castaniu,
genul care e fcut s fie purtat ntr-o
coafur
somptuoas
i
mare.
Probabil c i se spunea adesea c e
frumoas. Era cu 15 ani mai tnr
dect fratele su, iar casa era a ei,
motenit de la prini. Stuart
Barlow locuise acolo fr s
plteasc nici un fel chirie ani de
zile, Ros avnd o slujb la
departamentul de securitate al unei
bnci
newyorkeze:
de-abia
de

curnd se mutase din nou n


Londra, pentru c primise o slujb
mai bun n City, aa c a ajuns s
mpart casa pentru cteva luni cu
fratele ei, pn cnd acesta avea s
gseasc o variant. Totui, acum i
ea i cuta o alt locuin, i-a spus
lui Kennedy.
Am o prieten la care pot
rmne cteva zile. Dup aceea, o s
ncerc s gsesc undeva mai
aproape de centru. Dac nu gsesc
nimic, deocamdat o s nchiriez
casa asta. Cu siguran, nu rmn
aici.
De ce nu? ntreb Kennedy,
surprins de vehemena ei.
De ce nu? Pentru c e casa lui
Stu. Fiecare lucruor de aici e al lui

i i-a luat ani de zile ca s o fac aa


cum a vrut el. Mai bine o vnd
altcuiva cruia i place stilul sta
dect s mi petrec urmtorii doi ani
schimbnd fiecare detaliu ca s fie
pe gustul meu. M simt ca i cnd
cut ea o comparaie ca i cnd
nu mi-ar da drumul, iar eu i-a
desprinde degetele cu care se aga
de mine unul cte unul. Ar fi
groaznic.
Ros trecuse foarte repede peste
vestea c se redeschisese ancheta n
cazul fratelui ei. Zisese numai:
Foarte bine.
Stteau n sufragerie, unde erau
caricaturi din secolul al XIX-lea
expuse pe perei i un dulpior
pentru buturi transformat dintr-un

scrin victorian. O scar interioar cu


design modern, fr stlpi de
susinere, desprea camera n dou
nu era o construcie pe care te-ai fi
ateptat s o gseti ntr-un
bungalow:
probabil
c
Barlow
modificase
mansarda
i
o
transformase ntr-o camer.
Ai solicitat autopsia, spuse
Kennedy, aeznd pe msu ceaca
de cafea un espresso mic, dar tare
pe care i-l oferise Ros. Ai fcut asta
cumva deoarece bnuiai deja c
moartea fratelui tu nu a fost un
accident?
Ros strnse din dini nerbdtoare.
tiam c nu fusese, zise ea. i iam i spus de ce poliistului care a
fost pe-aici. Dar cum am vzut c nu

m ascult, am solicitat i o
autopsie. Am lucrat ndeajuns de
mult cu oameni care se suprasolicit
la serviciu ct s cunosc semnele.
Trebuie s te agii destul de mult ca
s te faci remarcat, altfel i se spune
imediat c nu i faci treaba i toat
munca ta e trecut cu vederea.
Kennedy era de aceeai prere, dar
nu spuse asta. Nu era acolo ca s se
lamenteze.
Presupun c cel care a venit era
de la poliia local, nu? zise ea. n
uniform?
Da, n uniform, spuse Ros,
ncruntndu-se n ncercarea de a-i
aminti. M-am adresat cu domnule
poliist, dar nu l-am ntrebat ce
rang are. Avea nscrise un numr i

nite litere pe umr, dar fr altceva


care s marcheze rangul. Am locuit
n strintate muli ani, ns
presupun c era poliist, asta dac
nu s-au schimbat ntre timp
uniformele.
Da, zise Kennedy, aa e.
i plcea c Ros i putea aminti
asemenea
detalii
dup
dou
sptmni. nsemna c i putea
aminti i alte lucruri la fel de clar.
i ce crezi c i s-a ntmplat de
fapt lui Stuart? ntreb ea.
Ros se ncrunt.
A fost ucis.
OK. Dar ce te face s afirmi
asta?
Mi-a spus el.
Probabil
c
obinuita
masc

implacabil a lui Kennedy czuse,


lsnd s se vad surpriza, pentru
c Ros continu emfatic, de parc
fusese contrazis:
Da, mi-a spus. Cu trei zile
nainte s fie ucis.
i-a spus c cineva l va omor?
Mi-a spus c s-ar putea s fie
atacat. C se simea ameninat i c
nu tia ce s fac.
Expresia de pe chipul lui Ros
devenea tot mai dur. Vznd asta,
Kennedy se mai nmuie.
Cred c v-a fost foarte greu
amndurora. De ce nu ai anunat
poliia?
Stu fcuse deja asta, cnd i-a
dat seama c este urmrit.
La conferin.

Da, atunci.
Dar dac a fost ntr-adevr
ameninat, continu Kennedy,
testnd-o.
Observase c femeii nu i plcea s
fie interogat, c era gata s
interpreteze orice ntrebare ca pe o
provocare, dac nu era formulat ct
mai neutru.
i-a explicat atunci de ce?
ntreb ea. Vreau s spun, atunci
cnd a anunat poliia i le-a spus
c e urmrit. Sau mai era i altceva?
Ceva ce nu le-a spus? Te ntreb
pentru c am citit dosarul i nu e
precizat nici un fel de ameninare.
Ros cltin din cap, ncruntnduse.
Am
spus
c
se
simea

ameninat, nu c fusese ameninat.


Le-a spus celor de la poliie tot ce le
putea spune, tot ce era verificabil.
Restul erau cred simple impresii.
Sergent Kennedy, fratele meu nu era
deloc un om care s judece lucrurile
raional. n copilrie, el era mereu
cel care se entuziasma brusc: mania
de a coleciona lucruri, dependena
de benzi desenate sau obsesia unor
emisiuni TV, chestii de genul sta.
Aa c am avut toate motivele s
cred c exagereaz, c face din
nar armsar. Numai c lucrurile
nu au stat aa. De data asta, a fost
altfel.
n ce sens?
Cineva a intrat aici prin efracie
ntr-o noapte i a umblat prin

lucrurile lui Stuart. Asta nu a fost o


nchipuire.
Kennedy zise imediat:
De ce nu ai anunat autoritile?
Vreau s spun, exist vreo dovad?
E vreun document care s ateste
asta?
Sigur c am anunat. Altfel nu
puteam folosi asigurarea.
Deci au fost furate lucruri?
Nu, nimic din cte am observat.
Dar a trebuit s schimbm yalele i
s reparm ua din spate. Pe acolo a
intrat.
Asta s-a ntmplat nainte sau
dup ce profesorul Barlow a
observat c e urmrit?
Dup. i atunci am nceput s
iau povestea asta n serios. Nu ns

i voi.
Asta pentru c nimeni nu a corelat
cazurile, nici mcar dup moartea
lui Barlow, se gndi Kennedy. Faptul
c Barlow anunase c este urmrit
a fost amintit de-abia dup ce au
venit rezultatele autopsiei i probabil
c dosarul n care era menionat
aceast spargere era rtcit pe
undeva. Toat povestea asta era
ridicol. Registrul de centralizare a
crimelor nu era nici nou, nici
complicat. Acum ar fi trebuit s
opereze automat, iar programul care
relaiona cazurile vechi cu cele noi
fusese instalat n baza de date a
seciei. Dac ai fi completat corect
cmpurile de la bun nceput, datele
dosarelor mai vechi ar fi trebuit s

fie afiate automat.


Nu i de data asta.
De data asta se pare c am fost
leni din start, recunoscu Kennedy
ncerca s prentmpine atitudinea
ostil a lui Ros Barlow, aruncndu-i
un fel de scuz. Dar dac ai
dreptate, atunci de ce agresorul nu
l-a atacat pe fratele tu aici, dup ce
a intrat prin efracie? A fost prins
asupra faptului sau de ce? L-ai
auzit cnd a intrat?
Ros scutur din cap.
Nu, nu l-am auzit, zise ea. Am
aflat c cineva intrase n cas abia
dimineaa, cnd am cobort.
Aa c, dac lucrurile astea erau,
ntr-adevr, legate, nsemna c
motivul era mai mult dect simpla

ucidere a lui Barlow. Putea la fel de


bine s fie ucis aici sau la colegiu.
Ba i mai uor, dac dormea.
Kennedy medit din nou la
dezordinea din biroul lui Barlow.
Poate c acea dezordine nu era una
fireasc: poate c cineva intrase i
acolo prin efracie. Privi raza de
lumin
care
ptrundea
prin
crptura dintre draperii. Firioarele
de praf dansau n atmosfera calm.
Cuvntul ucis suna puin ireal n
ncperea asta, iar scenariul pe care
i-l imaginase ea, cu cadavrul lui
Barlow care era trt pe scri pentru
a fi aruncat, ridicol i melodramatic.
Dar, spre deosebire de Stuart
Barlow, ea nu aciona dup cum
simea: ea aciona n funcie de

dovezile pe care le avea, iar dovezile


indicau ceva urt i complicat. O
crim precedat de o intrare prin
efracie indica existena unui plan
sau a unui motiv mai puternic dect
lichidarea cuiva.
Ai discutat cu fratele tu despre
ce ar fi putut cuta houl? ntreb
ea. Dac profesorului Barlow i era
team, era pentru c era n posesia
a ceva anume? Ceva de pre, pe care
i alii l cutau?
Ros ezit de data asta, ns, n cele
din urm, cltin din nou din cap,
n semn c nu tie.
E posibil, dar Stu nu discuta
niciodat cu mine despre munca lui
pentru c tia c m plictisete de
moarte. n ultima vreme vorbise

foarte mult cu cei de la Ravellers5.


Asta nseamn c studia ceva vechi.
Dar, n general, lucreaz cu
fotografii sau transcrieri, nu cu
originale. Nu avea nici un motiv s
in artefacte valoroase n cas.
Revellers6?
Nu Revellers. Ravellers. E o
comunitate
virtual
pentru
paleografi oameni care lucreaz cu
manuscrise vechi i cu incunabule.
Deci
erau
cercettori
profesioniti, la fel ca fratele tu?
i neprofesioniti, pentru care e
un hobby. Muli dintre ei o fac
numai ca s se distreze.
Cum a putea lua legtura cu
ei?
De la raveller, cel care desface, cel care destram. Aici, cel care
descifreaz texte vechi.
6 De la reveller, beiv, desfrnat.
5

Ros ridic din umeri.


mi pare ru, nu tiu. Eu
folosesc calculatorul numai pentru
tabeluri i pentru e-mail. Au un
forum? Site? Habar n-am. Ar trebui
s l ntrebi pe unul dintre colegii lui
Stu. Dar cred c de aici ar trebui s
ncepi. Nu vd ce altceva din viaa
lui Stuart ar fi putut face pe cineva
s l urmreasc sau s l atace.
Kennedy i aminti de ceva ce
spusese Ellis.
Lucra la o carte. Oare coninea
ceva senzaional sau controversat?
Vreo teorie nou sau contestarea
vreuneia? Ceva care ar fi putut ataca
reputaia cuiva?
Ros se ntrist brusc. Nu rspunse
imediat, iar cnd vorbi, avea un

tremur n voce.
Stu lucra la nenorocita aia de
carte de zece ani. Spunea c
probabil va scrie mulumirile pe
patul de moarte.
Se opri puin, iar apoi adug pe
un ton mai rece i mai neutru:
Nu a fost de folos nici faptul c
nu se putea hotr clar n privina
nenorocitului de subiect. La nceput
a fost despre primele secte cretine:
gnostici, arieni i nestorieni. Apoi a
fost despre Episcopul Irineu. i, n
cele din urm, a fost despre Rotgut.
Cel puin aa mi-a spus ultima dat
cnd am vorbit cu el despre asta.
Rotgut. Urma s fie o nou
interpretare a Codicelui Rotgut.
Kennedy i fcu semn s continue,

fr s se mai oboseasc s
recunoasc verbal c habar n-are
despre ce vorbete femeia asta.
Bnuise c nu era vorba despre vreo
poirc7.
Codicele Rotgut, i explic Ros.
Este o traducere medieval a unei
versiuni pierdute a Evangheliei dup
Ioan. Ct se poate de ncifrat, doar
dac nu ai ca obiect de cercetare
semnele de punctuaie. Nu cred c
studiul lui leza reputaia cuiva. Nici
mcar pe a lui Stu. Unele
universiti i cer s publici ca s i
pstrezi poziia universitar. Dar Stu
avea postul lui, aa c putea s o
lungeasc orict.
Kennedy i mai puse cteva
ntrebri, majoritatea despre colegii
7

n englez, rotgut nseamn i poirc.

lui Barlow de la Prince Regent


College i despre prietenii pe care ii fcuse prin internet. Ros rspunse
vag: era clar c nu se prea implicase
n viaa. Social a fratelui ei sau n
micile sale distracii personale.
Cnd Kennedy se pregtea s
plece, lui Ros i veni o idee.
Michael Brand, zise ea, de parc
ar fi fost rspunsul la o ntrebare
pus de Kennedy.
Cine e?
Unul dintre cei de la Ravellers. E
singurul al crui nume l tiu de la
Stu. Acum lucreaz n Londra sau
cel puin aa era acum cteva
sptmni. Stu s-a vzut cu el chiar
cu o sear nainte s moar.
O simpl vizit de curtoazie

sau?
Ros i desfcu braele a neputin.
Habar n-am. Dar a stat la un
hotel din West End, chiar lng
colegiu. Destul de aproape ct Stu
s poat merge pe jos de la serviciu.
Poate au vorbit despre asta. Poate c
sta era i motivul vizitei lui Brand.
Se ndreptar mpreun ctre u,
iar Ros nc ncerca s-i aduc
aminte.
Nu a stat la Bloomsbury,
murmur ea. i nici la Great
Russell. Era pe aici, pe undeva i era
compus din dou cuvinte. Dou
cuvinte scurte.
Deschise ua. Kennedy iei, apoi se
ntoarse ctre ea din nou.
Pride Court, spuse Ros. Hotelul

Pride Court.
Mi-ai fost de mare ajutor,
domnioar Barlow, spuse Kennedy.
Mulumesc.
N-ai de ce, zise Ros. Nu am
fcut dect s i ntorc favoarea.
Telefonul lui Kennedy sun cnd
ajunse
la
main.
Recunoscu
numrul ca fiind unul dintre
telefoanele de la secie i n prima
clip se gndi s nu rspund, dar
era posibil s fie Summerhill care o
verifica. l deschise cu o singur
mn, n timp ce cotrobia dup
chei cu cealalt.
Kennedy.
Bun, sunt Chris Harper.
Cum merge?
Merge grozav. Serios, sergent,

rata productivitii mele a trecut de


mult de limita de sus.
Kennedy
aps
butonul
telecomenzii i maina se debloc,
dar nu fcu nici un gest de a
deschide ua.
Poftim? Ce vrei s spui?
Rsul lui Harper avea n el un
tremur de nerbdare, dar reui s
rosteasc pe un ton plictisit,
bravnd:
Cnd m-am apucat de treab,
aveam un singur mort. Acum avem
trei.

8
Primele poveti cu zombi au
nceput s apar la dou zile dup
catastrofa aviatic, dar de-abia n a
patra
zi
au
luat
proporii
periculoase. E ntotdeauna nevoie s
treac un anumit timp ca lucrurile
astea s se iveasc, dar, odat ivite,
e imposibil s le opreti, i zise
eriful Webster Gayle.
n ziua a doua, a aprut o singur
poveste o singur apariie real,
dac vrei s-o numeti aa, dei, n
realitate, numai asta nu era. Sylvia
Gallos, vduva unuia dintre cei care
muriser n zborul 124 al lui Coastal
Airlines, se trezise n timpul nopii,

auzind zgomote la parter. Dei era


tulburat de durere, a avut prezena
de spirit s scotoceasc n sertarul
noptierei sale i s scoat micul
revolver de calibru 22 pe care i-l
cumprase soul ei, Jack. Meseria l
fcea s stea mult vreme departe
de cas, aa c i fcea griji pentru
sigurana soiei sale.
Cu ambele mini tremurnd pe
revolver,
doamna
Gallos
s-a
strecurat pe scri i a gsit casa
goal, iar ua de la intrare ncuiat.
Dar televizorul era pornit, un pahar
cu whisky i ap but pe jumtate
era pe msua de cafea, iar n aer se
simea aroma coloniei preferate a
soului ei, Bulgari Black.
Asta a fost n ziua a doua, dar a

avut mare priz i a ocupat un


spaiu generos de transmisie n
programele televiziunilor, cam o dat
la 10-12 minute dup discuii mai
serioase i mai grave. Autoritile
nc meditau pe cine s dea vina
pentru accidentul aviatic: cutia
neagr nc nu fusese gsit, dei o
armat de oameni o cutau, iar
prerile referitoare la ce s-a
ntmplat de fapt erau mprite.
Fusese oare un atac terorist? Sau
poate un efect ntrziat al cenuii
vulcanice rmase n straturile
atmosferice
superioare
dup
erupiile acelea repetate din Islanda
din urm cu un an i ceva? Sau i
mai ru, din punctul de vedere al
industriei productoare, o eroare de

proiectare care nsemna c toate


avioanele din acea serie (era un
Embraer E-195, fabricat n urm cu
numai patru ani) urmau s fie inute
la sol n viitorul apropiat.
Pn n ziua a treia, conform
tirilor de la TV, au avut i un
rspuns parial la povestea asta.
Cutia neagr tot nu fusese gsit
nc, ns cei de la asigurri i de la
Administraia
Aviaiei
Federale
cercetaser aproape n totalitate
rmiele
accidentului,
care
spuneau, n mare parte, povestea
catastrofei aviatice. Una dintre ui
se deschisese n timpul zborului,
ceea ce a provocat depresurizarea.
Apoi, totul a czut precum piesele de
domino: peretele etan de presiune

s-a curbat, fcnd s cedeze


cablurile hidraulice, iar cteva
secunde mai trziu, stabilizatorii
verticali au cedat i ei. Motoarele sau oprit, fluxul de aer a ptruns
nuntru, iar avionul, care gol
cntrea 32 de tone, a mai fost
aerodinamic precum un munte de
roi din fier. Fora gravitaional i-a
jucat i ea rolul, primind zborul 124
n mbriarea sa distrugtoare.
n Peason, localnicii erau nc
ocai i ndurerai de soarta
necunoscuilor care se prbuiser
din cer, dar pentru naiune, n
general, totul cptase un aer mai
puin interesant, acum c apruse i
o explicaie. n consecin, n cea dea treia zi, povetile de interes uman

le-au nlocuit pe cele strict legate de


accident. Acum, n prim-plan se afla
povestea femeii care se ndrepta spre
New York ca s se ntlneasc cu
sora ei, dup ce fuseser certate
timp de 20 de ani; povestea tipului
care se ducea s i cear n
cstorie
iubita
din
copilrie;
povestea celor trei pasageri care,
dei cltoriser independent unul
de cellalt i nici nu se cunoteau,
fuseser n aceeai promoie a
Liceului Northridge Community.
i, printre toate telenovelele astea
tragice vndute cu rita, au mai
aprut i morii nviai. n cea de-a
patra zi, au aprut n for.
Un funcionar de la Departamentul
de Lucrri Publice din New York,

care
fusese
n
zborul
124
ntorcndu-se de la o chermez n
Mexico City, a dat buzna n biroul
lui, a trimis vreo dou e-mailuri, s-a
uitat puin pe nite site-uri porno i
apoi, fr s prseasc biroul sau
s fie vzut de cei de la paz sau de
la recepie, a disprut fr urm. n
momentul acela se afla la morg n
Peason, dar, evident, rutina zilnic
are o putere extrem de mare.
O femeie din New Jersey, tot o
victim a zborului 124 i-a scos
maina din garaj i a condus pn la
supermarketul din apropiere, unde a
lsat un cec n valoare de 50 de
dolari i a cumprat o jucrie pentru
pisici cu un petior auriu i o
conserv de anoa care au fost

gsite spre sear n portbagajul


mainii,
cnd,
la
nchiderea
magazinului, maina era nc n
parcare. Prietenul victimei a declarat
c aceasta ntotdeauna i aducea
motanului ei birmanez, Felix, cte
un cadou-surpriz, atunci cnd se
ntorcea dintr-o cltorie.
i, poate cea mai sinistr dintre
toate povetile era aceea n care un
alt pasager, doamna Angelica Saville
i-a sunat fratele n Schenectady s
se plng de faptul c avionul se
nvrtete de ore bune ntr-o cea
aa de groas, nct nu se vede
nimic pe fereastr. Telefonul fusese
dat la exact 61 de ore dup
prbuirea zborului 124.
Ai citit astea? o ntreb Webster

Gayle pe Eileen Moggs n timpul


obinuitului lor prnz din mijlocul
sptmnii
de
la
Cafeneaua
Kingman Best of the West, situat la
trei kilometri de ora, pe autostrada
93.
i art povestea despre femeia din
New Jersey, iar ea se strmb, de
parc ar fi simit un junghi de
durere.
Chestia asta se scoate de la
naftalin o dat la zece ani, zise
Moggs.
Avea o expresie amrt, iar lui
Gayle i pru ru c adusese vorba
despre asta: observ c avea un chip
cu trsturi ferme, bine conturate i
un pr rou ca flacra, un chip
minunat, pe care i fcea plcere s

l contempli.
Ateapt ct s uite lumea i
apoi afurisiii o fac din nou. E o
veche tradiie. Dateaz nc de la
dezastrul cu melas din Boston.
Gayle crezu c nu nelesese bine.
Ce anume?
Dezastrul cu melas din Boston
din 1919. nceteaz cu rnjetul la,
Web. A fost un adevrat dezastru,
dousprezece persoane au murit. A
explodat un rezervor imens. S-au
necat n melas, ceea ce cred c e
un mod groaznic de a muri.
Gayle se liniti i ddu aprobator
din cap, n semn c ea avea
dreptate. Moggs continu s i
susin punctul de vedere.
Sptmni ntregi dup aceea,

ziarele continuau s publice poveti


despre cum brbaii i femeile care
i pierduser viaa n acel accident
nc veneau la munc. Sau, m rog,
fantomele lor. i i citau ca surse pe
supravieuitori, colegi i rude,
pentru tot felul de detalii. Da, aceea
e cmaa lui John, Mary sttea
ntotdeauna pe scaunul acela i aa
mai departe. Numai c ei nu
fcuser asemenea declaraii. Sau
poate unul-doi or fi fcut. Dincolo de
asta, totul era o invenie a scribilor
din pres, susinut de cei disperai
s nu i piard slujba i de
impostori. Aa e ntotdeauna.
eriful Gayle i spuse c o crede pe
cuvnt, aa cum fcea n general n
legtur cu tot ceea ce depea

experiena
lui
limitat,
adic
graniele inutului Coconino. Dar
asta era oarecum o minciun: pe
undeva, se simea atras de povetile
astea ciudate cu mori nviai. Au
murit muli oameni n accidentul
acela, ntr-un mod brutal i
traumatizant. Oare era chiar aa de
deplasat s te gndeti c unii dintre
ei s-ar putea ntoarce? C poate
spiritele lor au trecut aa de repede
n lumea de dincolo, nct nici nu au
apucat s i dea seama c au murit,
aa c au continuat s i duc viaa
n virtutea ineriei, pn cnd au
aflat i ei tirile i de-abia atunci au
disprut? Era o imagine care l
bntuia. Nu i spuse i lui Moggs la
ce se gndea, dar continua s

rsuceasc imaginea n minte pe


toate feele.
n cea de-a cincea zi, povetile cu
morii nviai au primit un spaiu de
emisie relativ restrns, ns le puteai
gsi cu miliardele pe internet. Cu
ajutorul lui Connie, care era mult
mai puin sceptic dect Moggs, a
plecat n cutarea lor i a nceput s
fac i o list. Nu l deranja c
povetile nu aveau ntotdeauna o
surs
clar
sau
c
detalii
nesemnificative, precum numele sau
vrsta se schimbau de la o relatare
la alta. Nu exist fum fr foc, i
zise el: i, din moment ce aceast
metafor i amintea chiar de oribilul
accident imposibil de uitat, aproape
c prea s aib i un smbure

adevr n ea. Cerul i pmntul


ascund mult mai multe lucruri dect
ne putem noi imagina. Numai c nu
ai de unde s tii asta pn cnd nu
i se ntmpl i ie.
n acest timp, ntregul departament
condus de erif era implicat n
investigarea accidentului, n msura
n care asta nsemna s faciliteze
anumite aciuni. n prima zi, au
inut
mulimea
de
gur-casc
departe de locul accidentului i au
coordonat accesul ambulanelor i al
echipelor de paramedici. Ziaritii au
fost i ei inui la distan, cu
excepia lui Moggs, care avea voie s
umble pe oriunde, atta vreme ct
nu fcea mare caz din asta. Nimeni
nu i purta pic pentru acest

privilegiu: eriful Gayle era foarte


stimat, iar majoritatea ajutorilor de
erif i a poliitilor simeau i ei c
se nclzesc puin cnd se afl n
preajma aurei lui.
Apoi, cnd au aprut experii
aviatici, experii de la Administraia
Aviaiei Federale i cei de la
companiile de asigurri, Gayle i
oamenii lui au preluat conducerea n
cutarea cutiei negre, s-ar fi
transformat ntr-o cutare a acului
n carul cu fn dac ar fi fost lsat
n seama unor strini. Asta trimitea
un semnal, iar detectorii erau nite
foarte iscusii lupttori de turnir,
prizonieri ai acelei lungimi de und,
att de sensibili nct aproape c i
simeai cum te trag de mnec

precum un cine de vntoare.


Totui,
tot
trebuia
s
tii
mprejurimile ca s poi scoate ceva
de la ei. Dac ai fi mers tot nainte,
la un moment dat, dup vreo trei
kilometri, ai fi dat peste o stnc sau
o albie secat i ar fi trebuit s faci
cale ntoars. i apoi te-ai fi rtcit
i ai fi luat-o ntr-o cu totul alt
direcie, te-ai fi izbit cu maina ntrun parapet de protecie al unui
canion i aa mai departe. Aa c
secia de Poliie condus de erif
avea patru oameni implicai n
ghidarea grupurilor care veniser
pentru cercetri, ajutndu-i s se
descurce prin acele locuri.
Tot ei se ocupau oficial de orice era
adus
sau
luat
de
la
locul

accidentului, nregistrnd cu srg


descrierea dovezilor i apoi locul de
unde fuseser ridicate. Nu era
tocmai cea mai fascinant treab
pentru un poliist puine dintre
lucrurile care intrau n sfera de
activitate a lui Gayle ar fi putut fi
numite aa dar, n felul acesta,
prbuirea avionului i rmnea
proaspt n minte i, astfel, era
zilnic n legtur cu cei care se
ocupau de investigaii.
Profit de ocazie pentru a vorbi
despre apariiile fantomelor celor
mori oricui ar fi fost dispus s l
asculte.
Majoritatea
gseau
subiectul amuzant sau morbid i,
indiferent de caz, o prostie. Totui,
unul dintre angajaii Administraiei

Aviaiei Federale s-a dovedit mai


receptiv. Era o femeie nalt i
agitat, pe nume Sandra Lestrier,
membr a Bisericii Spiritualiste.
ns asta nu nsemna c e credul,
se strduise ea s sublinieze:
spiritualist nu era sinonim cu
fraier, ci nsemna cineva care
crede n i este n legtur cu o alt
dimensiune a nesfritei pluraliti
care este viaa. Dar avea i ea o
teorie proprie despre fantome i, dei
la nceput a refuzat, a consimit apoi
s o mprteasc i erifului. Cu
statura sa impuntoare i cu aerul
su
neglijent,
Gayle
a
avut
dintotdeauna un anumit farmec n
ochii femeilor, de care totui nu a
abuzat: la vrsta de 50 de ani, cu

prul grizonant, dar la fel de des ca


ntotdeauna,
farmecul
su
se
preschimbase spre nefericirea lui
n aerul blnd i protector al unui
unchia. Femeilor le fcea plcerea
s stea de vorb cu el. ns numai
Moggs prea dispus s fac acel
pas n plus ctre conversaia de
dormitor.
Fantomele sunt rnile lumii, i
spuse Sandra Lestrier lui Gayle.
Suntem obinuii s vedem lumea ca
pe un lucru concret i mare, ns
asta reprezint numai o mic parte
din ceea ce este. Lumea e vie, de
aceea poate da via. Iar ceva att de
mare, dac e viu, ar fi normal s
aib i un suflet mare, nu? Cnd
lumea sngereaz, ceea ce curge din

ea este spirit. Asta sunt fantomele.


Gayle se cutremur. Familia sa nu
fcuse niciodat mare caz de religie,
dar tia ce e i tia c poate avea trei
manifestri: cele obinuite, care
mergeau; iudaice, care i ele
mergeau, pentru c Domnul li se
artase evreilor i le dduse OK-ul;
i cele musulmane, care erau oaia
neagr. Pn acum nu i dduse
seama c i n religie exista progres,
la fel ca pretutindeni mode care
apreau i dispreau.
O rug pe domnioara Lestrier s i
spun mai multe despre rnile
lumii, dar, cnd intr n detalii,
acestea se dovedir cam confuze i
neinteresante. Era ceva legat de
continuarea vieii n Valea Plngerii

i de mai multe tipuri de suflet


uman, fiecare avnd un nume i un
anumit loc ntr-o ierarhie. Pe
msur ce povestea asta devenea
mai tehnic, Gayle pierdu firul. n
cele din urm, rmase numai cu
metafora i cu mai nimic altceva:
dar i plcea metafora.
ntre timp, lucrurile o luaser deja
razna: cutia neagr a zborului 124
tot nu fusese gsit, iar asta era deja
jenant pentru agenii federali. Se
pare c semnalul ncepuse s se
piard, iar acum era greu s l
repereze, dei aduseser un soi de
satelit care s coordoneze misiunea
de cutare. Cei de la Administraia
Aviaiei Federal ineau s pun o
parte din vin pe seama lipsei de

sprijin artat de secia de poliie


condus de erif, iar Gayle a avut un
schimb de replici tioase cu unul
dintre grangurii care au venit la
secie s fac pe grozavii.
Povestea asta ncepea s devin
cam urt i s ia o turnur politic.
Gayle ura politica i inea mori s
se gseasc cutia neagr nainte s
se implice i cei din cabinetul
guvernatorului. Aa c prelu el
conducerea cutrilor, ceea ce
nsemna i c avea ocazia s asigure
protecia domnioarei Lestrier i
astfel s mai aud cte ceva despre
ultimul rcnet n materie de religie.
Se afla singur n main atunci
cnd i-a ntlnit pe cei doi cu pielea
foarte alb. Mergea de-a lungul unui

ru cu foarte muli aflueni terenul


accidentat fusese deja cercetat de
ctre agenii federali. Era trziu
dup-amiaza, ns la fel de cald:
genul acela de zi fr nori, cnd
umbrele sunt negru-tciune, iar
soarele e nlat pe cer ca un fruct
pe care aproape c l poi atinge cu
mna. Gayle rmase n maina cu
aer condiionat ct putu de mult,
ns trebuia s se dea jos ori de cte
ori malul era prea nalt i i bloca
vederea. Nu c ar fi avut un debit
prea mare n acea perioad a anului:
cteva ochiuri de ap ici i colo n
albie, fiecare nconjurat de oprle,
care preau o gard de onoare.
Nu era ipenie de om n jur. Nimeni
nu ar fi avut ce cuta aici pe aria

asta. De vreo ase ori, Gayle se ddu


jos din main, cobor pn la ru,
scormoni pietriul ca dovad c
trecuse pe-acolo i urc din nou la
osea.
ntr-una din aceste di alunec pe
malul abrupt i se trezi n faa a doi
strini. Acetia nu se ascundeau: nu
i-au srit n
fa
din
vreo
ascunztoare. Mai curnd el era
adncit n gnduri i cnd, n
sfrit, le percepu prezena, vzu c
se aflau chiar sub nasul lui,
privindu-l lung.
Erau un brbat i o femeie.
Amndoi tineri poate pe la vreo 25
de ani nali i subiri, ca i cnd
ar fi petrecut mult timp ntr-o sal
de for sau pe o pist de atletism.

Aveau pielea incredibil de alb,


aproape ca albinoii, dar obrajii
brbatului erau stacojii, de parc ar
fi stat prea mult la soare. Aveau
prul negru strlucitor: al lui, lung
i lsat pe spate, al ei, strns ntr-un
coc de mrimea unui pumn. i ochii
preau tot negri, dar probabil c
erau cprui-nchis.
Dar ceea ce Gayle a observat mai
nti a fost simetria: tricouri identice
de culoarea nisipului, pantaloni
lejeri cafenii, pantofi cafenii, de
parc ar fi vrut s se topeasc n
deertul din jur; priviri intense
identice pe chipuri identice, ca i
cnd ar fi vzut aceeai persoan n
dublu exemplar, dei erau de sexe
diferite i fizic nu semnau deloc. Se

gndi la stereoscopul lui din


copilrie i la felul n care fiecare
imagine pe care o vedea era
compus, de fapt, din dou imagini,
aezate n poziii diametral opuse pe
disc. Exact asta era senzaia i,
pentru o clip, aproape c i-a fost
team s le vorbeasc, n caz c i-ar
fi rspuns ntr-un mod straniu la
unison.
Dar nu a fost aa. Ca rspuns la
ntrziatul su Saltare!, femeia a
dat din cap, iar brbatul a spus,
ntr-un mod ciudat de formal, Bun
ziua! Apoi au continuat s l
priveasc lung: nici unul dintre ei
nu se micase un centimetru.
Caut cutia neagr a avionului
care s-a prbuit, le explic inutil

Gayle. E cam aa de mare, gesticul


el cu minile, ndeprtndu-i-le de
centura unde avea pistolul su de
calibru 45, n tocul din piele.
i ddu seama de asta imediat i
i ls minile n jos, ns nici unul
dintre strini nu se micase de pe
loc. Gayle nu nelegea de ce se
simea aa de inconfortabil.
Nu am vzut nimic de genul
sta pe aici, rspunse brbatul.
Avea o voce profund, cu ceva
straniu n ea, pe care Gayle nu putu
s l depisteze. Nu era vorba despre
faptul c avea accent strin, dei era
i asta, dar imperceptibil; era vorba
de tempo, care era cntat, ca i cnd
ar fi citit dintr-o carte: ceva mai rar
dect n vorbirea obinuit, ns cu

o greutate de care o asemenea


remarc banal nu avea nevoie.
Brbatul
accentuase
vag,
dar
distinct, cuvntul aici, lucru pe
care Gayle l observ i i se pru
ciudat.
Orice indiciu e bun, zise el. Ai
vzut-o cumva n alt parte?
Brbatul se ncrunt, prnd
deranjat sau iritat pe moment, apoi
contracar cu o ntrebare:
De ce o cutai? E important?
Mda, ar putea fi. Are nregistrate
toate informaiile de la bordul
aeronavei legate de felul n care s-a
prbuit. Sunt foarte muli oameni
pe aici care o caut.
Femeia aprob printr-o micare a
capului, tipul ns nu avu nici o

reacie.
n orice caz, fii cu ochii n
patru, zise Gayle, de dragul de a
sparge tcerea.
Ne vom strdui, promise femeia.
Din
nou,
ca
i
n
cazul
partenerului su, tonul ei avea
aceeai msur i aceeai greutate,
de parc ar fi citit cuvintele de
undeva; i, din nou, nu i putea
localiza accentul, dar sigur nu era
din zon. Gayle, pentru care din
zon era msura tuturor lucrurilor
benigne, simi acea stranietate ca un
vag disconfort.
Tnrul ridic o mn pentru a se
freca la ochi, ca i cnd i-ar fi intrat
un fir de praf. Cnd i cobor din
nou mna, pe fa avea o pat roie,

chiar sub ochi. Asta l sperie puin


pe Gayle. Fr a mai ine cont de
politee, art cu degetul n direcia
sa.
Ai acolo ceva, zise el prostete,
acolo, pe obraz
Plng pentru c am fost martor,
spuse brbatul, sau cel puin aa i
se pru erifului.
Martor la ce? repet Gayle. Ari
de parc te-ai tiat cumva? Cred
c sngerezi.
Ai putea cuta acolo, interveni
femeia, prefcndu-se c nu auzise
remarca amabil a lui Gayle. Pe
prundi. Dac ntr-adevr cutia
neagr a czut acolo, probabil c a
alunecat ntre trestii, pe malul
rului. Nu ai putea s o vedei dect

de foarte aproape.
Acum, tonul msurat al vocii ei o
fcea s semene cu un avocat ntrun tribunal, alegndu-i cuvintele n
aa fel nct s poat iei dintr-o
disput referitoare la un lucru pe
care nu voia s l recunoasc. Gayle
se ntreb dac nu cumva cei doi
tiau mai multe dect spuneau. i
totui, nu avea absolut nici un
pretext ca s-i rein, iar prezena
lor nc i ddea fiori pe ira spinrii.
Nu i dorea dect ca aceast
ntlnire s se sfreasc i tocmai
era pe punctul de a da aprobator din
cap i a le mulumi amabil, pentru
ca apoi s o ia din loc.
Cei care s-au micat mai nti au
fost strinii, amndoi n acelai timp

i fr s-i fi fcut vreun semn. i


pe ct de lent vorbeau, pe att de
repede s-au micat, de parc ar fi
fost picturi de ap care se scurg pe
suprafaa uns cu grsime a unei
tvi. Au trecut pe lng Gayle ntr-o
clip, fiecare de cte-o parte.
ncurcat, cu micri ncete, s-a
ntors dup ei s i priveasc: i-a
vzut cum trec de maina sa i o iau
pe drum, repede i ntins, n acelai
pas, ca la armat.
Cea mai apropiat construcie o
benzinrie se afla la opt kilometri
distan i nu era o plimbare pe care
s o faci de plcere n miezul zilei. i
totui, se prea c exact asta era
intenia celor doi strini. Oare tot
aa ajunseser i n acel loc? Pe jos?

Cum de fcuser asta fr s aib


pielea de pe mini i de pe fa ars
pn la os?
Gayle deschise gura s i strige.
Puteai suferi de un atac de cord de
la cldura aceea, dac umblai aa,
fr o plrie mcar. Dar, nu se tie
de ce, gndul su nu se materializ
n cuvinte. Privi cele dou siluete
cum dispar din raza lui de vedere,
odat cu drumul care cobora.
Fcnd un efort, Gayle i reaminti
scopul pentru care se afla acolo.
Mica albie a rului era, de
asemenea, goal, dar existau multe
semne care indicau c cei doi ciudai
se nvrtiser pe-aici o vreme: pe
nisip i pe nmolul din albie erau
urme de pai care artau c

alunecase cineva pe acolo, iar salvia


fusese culcat la pmnt, semn c
se trecuse prin ea. Prea c i ei
fcuser acelai lucru ca i Gayle:
coborser de pe drum, merseser
n lungul albiei ct putuser, apoi se
opriser i o luaser napoi cnd
dduser peste o rp imposibil de
trecut.
Poate c era doar o plimbare de
dup-amiaz. Sau vreo tranzacie de
droguri. Ori poate se pltea pentru
vreun serviciu n chestiuni de
politic. Sau era vreo ntlnire
amoroas. A, nu, ultima variant n
nici un caz: cei doi aveau ceva care l
fcea pe Gayle s cread c sunt
rude apropiate chiar foarte
apropiate iar imaginaia sa alung

repede viziunea nspimnttoare


care i veni brusc n minte, cu cei doi
masturbndu-se simultan. O goni
ntr-o clip i ncerc s uite de
duetul nfricotor. n fond, nu
fcuser
nimic
nelalocul
lui;
fuseser extrem de politicoi i
sritori i nu aveau de ce s dea
seam n faa legii mai mult dect
oricine altcineva pentru c se
plimbau ntr-o zi torid prin albia
secat a unui ru.
Urc povrniul, dndu-i brusc
seama c transpira ca un porc. n
timp ce se ndrepta ctre main,
auzi vocea lui Connie prin staie,
care l ruga s rspund dac era
acolo.
ntinse mna prin geamul deschis

al mainii dup aparatul de emisierecepie i aps pe butonul de


emisie.
Te aud, Connie, zise el. Sunt pe
Highwash, la 5 kilometri de
Autostrada 66. Tocmai reveneam la
osea. Ai nevoie de mine?
Hei, Web, rspunse Connie.
Se auzea cu ntreruperi. Pierdea
semnalul din cauza munilor nali
din jur.
Poi s te ntorci. Am terminat
cu povestea asta a cutiei negre.
Gayle diger informaia cu un soi
de resemnare trist. Pierduse multe
ore cu asta.
OK, zise el. Unde au gsit-o?
Pi, n-au gsit-o.
Ce?

Gayle i vr capul prin geamul


lsat al mainii ca s nu mai aud
vntul, care se pornise s sufle chiar
n acel moment.
Ce-ai spus?
Nu au gsit-o. Au pierdut
semnalul radio i atunci au
renunat.
Dar
tipa
de
la
Administraia Aviaiei Federal, cea
cu care ai tot vorbit tu, a spus c au
obinut toate datele necesare din
rmiele avionului. Tot circul i-a
strns jucriile i a plecat acas. Mia zis s te salut din partea ei.
Terminat.
Gayle aez aparatul de emisierecepie la loc, fiind mai mult
perplex dect mhnit dei, dac ar
fi fost s recunoasc, era mai

curnd mhnit. Cum adic au


renunat pur i simplu? Acum e o
chestie crucial, iar n clipa
urmtoare nu mai conteaz deloc?
Gayle era un brbat ncpnat,
iar povestea asta nu prea i
convenea.
Nu se termina dect atunci cnd
zicea el.

9
Unul dintre avantajele meseriei de
poliist era faptul c puteai s nu ii
cont de restriciile de circulaie, de
cele de parcare din centrul Londrei
i de limita de vitez. Kennedy
conducea napoi spre Londra pe
Autostrada 23 cu geamurile coborte
nu chiar mncnd pmntul, dar
destul de repede ct s i
rcoreasc imaginaia nfierbntat.
Trei istorici mori la aceeai
conferin. n cuvintele lui Oscar
Wilde, asta prea s ntreac n mod
considerabil
media
declarat
normal n statisticile care serveau
drept standard. Poate c nu era

nimic: probabil chiar nu era nimic.


Chiar i acum, o coinciden
scandaloas prea mai posibil
dect
ipoteza
unui
criminal
incredibil de eficient, urmrindu-i i
ucigndu-i pe cei care erau bine
informai cu privire la Codicele
Rotgut sau la sectele cretine foarte
vechi.
Dar moartea lui Stuart Barlow nu
fusese un accident. Asta era evident,
att n urma autopsiei, ct i din
dovezile materiale. Kennedy nu avea
total ncredere n autopsii: uneori
erau legate mai mult de politic
dect de adevr, iar politica este arta
posibilului. Ct despre dovezile
materiale, se ncredea n instinctul
ei i regret din nou faptul c, n

noaptea n care Barlow a tot fost


mutat pe casa scrii, nimeni nu s-a
deranjat s cheme medicii legiti. Ar
fi avut la mn probe ADN, fibre,
amprente, orice fel de nenorocite de
dovezi care s o ajute, n loc s
bjbie prin ntuneric n cutarea
unei piste.
Poate c, dintr-un anumit punct de
vedere, i dorea s nu fi aprut
cazul sta. Din noaptea n care
Marcus Dell fusese mpucat, trise
ntr-un fel de timp suspendat. Sau
mai curnd din noaptea n care ea
trsese glonul care l-a dobort pe
Dell. Era important s marcheze
corect funciile sintactice. Heather,
subiect care face aciunea, ca n
propoziia Heather a apsat pe

trgaci; Dell, obiect direct care


suport aciunea, ca n propoziia
Glonul l-a nimerit pe Dell n inim
i a trecut prin ea.
Cnd i luai autorizaia pentru a
lucra ntr-o unitate de intervenie
armat, te supuneau la tot felul de
teste,
dintre
care
majoritatea
verificau stabilitatea mental. O
numeau n fel i chip: capacitatea de
a rezista la stres, inteligen
emoional,
managementul
stresului, integrarea psihologic i
aa mai departe. Dar totul se
reducea la un singur lucru: i-ai
pierde controlul dac ar trebui s
mputi pe cineva sau dac te-ar
mpuca altcineva?
Iar rspunsul, ca s-o zicem pe

leau, era c nimeni habar n-avea.


Kennedy obinuse punctaje maxime
la toate acele teste. Scosese arma de
trei ori i de dou ori o i folosise,
ntr-unul dintre cazuri ntr-un
schimb de focuri cu un suspect
narmat un tip pe nume Ed Styler,
care jefuia o banc i pe care l
doborse cu un glon n umr.
Supravieuise bine acelui eveniment
i nu avusese niciodat insomnii din
cauza asta.
Cu Dell ns, lucrurile stteau
altfel. i tia i de ce, dar nc nu
voia s se gndeasc la asta. Era o
adevrat cutie a Pandorei care,
odat deschis, era foarte posibil s
nu mai poat fi nchis vreodat.
Aa c merse mai departe fr

dreptul de portarm; de fapt,


uurat c nu mai e n posesia ei
pentru moment, cel puin pn cnd
se lumina puin toat mizeria asta.
i totui, problema problema de
fond, care fcea ca acuzaia nc
neformulat s se rezume la o
simpl perspectiv greit asupra
situaiei era faptul c era posibil s
fi pierdut i altceva odat cu arma i
dreptul de portarm: credina de fier
n propria ei judecat, care a ajutato de la bun nceput s poat deine
o arm.
l gsi pe Harper la cantin i l
trase ntr-una dintre camerele de
interogatoriu. Nu voia n ruptul
capului s poarte conversaia asta n
auzul celorlali din secie. nchise

ua i se sprijini de ea. Harper se


aez pe birou, avnd nc n mna
dreapt o jumtate de sendvi cu
pui i o cutie de Fanta n mna
stng. Era patru dup-amiaza i i
lua i el, n sfrit, prnzul.
Privindu-i expresia, Kennedy i
ddu seama ct era de ncntat de
felul n care evolua cazul. Sauna n
care se aflau mirosea a urin i a
mucegai, dar pe Harper nu prea s
l deranjeze.
Ia-o de la nceput, zise Kennedy.
Harper, care molfia de zor, se
nclin cu un aer ironic, de parc ar
fi fost un arab care spune Salaam,
dar nu zise nimic. Dei era
nerbdtoare, Kennedy trebui s-l
atepte s termine de mestecat i s

bea o gur de suc.


Am fcut lista i am nceput s
caut, zise el, n cele din urm. Nu
am dat nicieri de urmritor. Nimeni
nu l-a vzut. Nimeni nu i amintea
nici mcar ca Barlow s fi vorbit
despre el.
Spune-mi
despre
mori,
l
ntrerupse Kennedy.
Pi,
aici
lucrurile
devin
interesante. Catherine Hurt i Samir
Devani.
Amndoi
au
fost
la
conferina de istorie i amndoi au
murit apoi. Uimitor, nu? i tii ce e
i mai tare? Hurt a murit n aceeai
noapte ca i Barlow, iar Devani a
doua zi.
Kennedy nu spuse nimic n timp ce
medita la asta: era o perioad mult

prea scurt, oricine ar fi observat.


Brusc, i aminti o frntur dintr-o
replic din Hamlet: cineva care
ntreba Moartea care era marele
eveniment din lumea de dincolo care
o fcuse s ia cu sine atia prini
ntr-o singur noapte.
Cum au murit? ntreb ea.
Accidente n ambele cazuri. Sau
cel puin au fost nregistrate ca
accidente. Dar la fel s-a ntmplat i
n cazul lui Barlow, nu?
Harper i ridic mna stng,
numrnd pe degete, n timp ce
recita scurta litanie:
Catherine Hurt, lovit de un
ofer care a fugit de la locul
accidentului. Devani, electrocutat
din cauza unui computer conectat la

o priz cu mpmntare prost


fcut.
Te-ai uitat peste dosarele lor?
Numai Hurt are dosar. E la mine
pe birou, dar, serios, nu gseti
absolut nimic acolo. Nu exist
martori, nu exist nregistrri ale
camerelor de supraveghere video,
absolut nimic.
Kennedy medit la vetile proaste.
Auzise ntr-un documentar BBC c
Marea Britanie deine 20% din
totalul camerelor de supraveghere
video din lume, dar era o realitate
trist a poliiei secolului XXI c
niciodat nu erau amplasate acolo
unde trebuie sau nu funcionau
cnd trebuie.
i e vorba doar despre tia doi

sau mai ai de sunat persoane de pe


list? l ntreb ea pe Harper.
Am terminat cam dou treimi
din list. Dei nc atept s fiu
sunat napoi de muli dintre ei
ceea ce nseamn c am vorbit
efectiv cu mai puin de jumtate. A
i nainte s ntrebi, am ncercat s
gsesc o legtur ntre cele trei
victime, dar pn acum nimic. M
rog, n afara conferinei. Nici mcar
nu erau toi istorici. Devani avea
alt profesie era confereniar de
Limbi Moderne la un colegiu din
Bradford.
Hurt
era
asistent
universitar la Leicester De Montfort.
Numele lor nu apar mpreun n nici
un document de pe internet.
Kennedy se art surprins. Din

experiena ei, dac tastai orice


combinaie de nume pe Google,
obineai un milion de rezultate.
Poate c tocmai lipsa unei astfel de
legturi ntre cei doi era un motiv de
suspiciune i un lucru ciudat.
Poi s lucrezi tu n continuare
la povestea asta cu lista? l ntreb
Kennedy.
Pe chipul lui apru o umbr de
suprare.
Avem deja dou victime, sublinie
el. N-ar fi cazul s cercetm puin
locul crimelor?
Avem dou posibile victime. Iar
locurile acelea sunt la fel de expirate
ca i locul n care a fost ucis Barlow.
Mine
mergem
puin
n
recunoatere. Dar mai nti, haide

s ne asigurm c nu am scpat pe
nimeni din vedere.
Dar tu ce ai de gnd s faci? o
ntreb Harper, pe un ton bnuitor.
Eu m ntorc la Prince Regents
s mai dau o rait prin biroul lui
Barlow. n casa n care locuia, s-a
intrat prin efracie. i m ntreb
dac nu cumva cineva i-a umblat i
prin lucrurile din biroul lui de la
colegiu.
i ce-ar dovedi asta?
Kennedy se lsa condus de
instinct senzaia vag a faptului c
i scpase ceva prima dat cnd
fusese acolo dar nu voia s
recunoasc asta: era prea greu s i
justifice un asemenea argument.
Pentru nceput, spuse ea n

schimb,
ar
dovedi
existena
urmritorului.
i
ne-ar
putea
deschide o pist ctre un posibil
motiv. Artefacte vechi, manuscrise,
lucruri de genul sta. Poate fcea
contraband cu ele, poate le fabrica,
poate le fura. Habar n-am. Barlow
credea c e urmrit i e posibil s fi
tiut i de ce. Pot ntreba i de tia
doi totodat s vedem dac cineva
de la Prince Regents tie dac exist
vreo legtur ntre ei i Barlow.
Se opri cteva clipe.
Mai poi face i altceva pentru
mine?
Da, sigur. Oricum eu o s stau
aici cu braele ncruciate tot timpul
sta.
Sun la un hotel la Pride

Court, din partea de vest. Undeva pe


lng Bloomsbury. Cere datele de
contact ale unui individ care a stat
recent acolo. Michael Brand.
Mda, OK. Cine e tipul?
Fcea parte dintr-un fel de
comunitate virtual mpreun cu
Barlow. Se numesc Ravellers. De
fapt, ar fi grozav dac ai putea face
rost de o list a membrilor. n cazul
n care vreunul dintre cei doi mori
fcea parte din comunitatea asta, sar putea s avem ceva.
Harper o rug s i spun pe litere
cum se numea comunitatea asta
virtual.
Cnd
te
mai
duci
la
Summerhill? o ntreb el, n timp ce
mergeau mpreun pe coridor.

Cnd vom ti care sunt datele


problemei. Deocamdat, nu. eful
ne-a aruncat asta pentru c nu vrea
s fie deloc implicat. Dac i artm
ce avem pn acum, o s cread c
vrem s ne batem joc de el. Avem
nevoie de un caz.
Trei istorici mori nu constituie
un caz?
Numai dac au fost ucii. Ceea
ce nc nu tim.
Fii sigur c au fost ucii, zise
Harper pe un ton aproape vesel.
Felicit-m, Kennedy.
Pentru ce?
Este primul meu caz n divizia
voastr. i am dat de un criminal n
serie de la primul meu caz.
Kennedy
nu
i
mprtea

entuziasmul. Tiparul sta repetat al


aa-ziselor accidente i ddea mult
btaie de cap. S fi fost un singur
criminal, care i alegea victimele din
aceeai list? Puin probabil. De
fapt, deloc. Ar fi trebuit s fii extrem
de norocos ori s fi comis crima
perfect pentru a putea omor trei
ini n dou zile i nimeni s nu
bnuiasc nimic. Criminalii n serie
erau nite obsedai i se pricepeau
foarte bine s i gseasc victima
care se potrivea nevoilor psihozei lor,
dar, n general, considerau fiecare
crim un proiect distinct. Iar
criminalilor le venea cheful dintrodat, ntr-un moment i un loc
alese special dinainte. Dac ea i
Harper aveau de-a face cu un

criminal, era unul care nu intra n


nici una dintre aceste categorii.
Mai trebuiau s coteasc de vreo
dou ori pn la brlog cnd
Kennedy se opri i, crundu-i
reputaia lui Harper, se ntoarse
ctre
el.
Poliistul
o
privea
ateptnd. i fcu semn cu o mn
ntins, ncercnd s o conving.
Bine. Felicitri, Harper.
Pref-te c i crezi ce spui.
Ea l lovi uor cu pumnul n umr.
Bun treab, Chris. Eti tare, ce
mai! i la mai mare!
Mersi.
Compenseaz
ziua
petrecut dnd telefoane.
Mine va fi altfel.
Kennedy i aminti mai trziu de
promisiunea fcut i se ntreb

dac el o crezuse.

10
Solomon Kuutma era un mister,
chiar i pentru sine nsui. Un om
care venera cinstea i transparena,
dar care se ndeletnicea cu tot felul
de treburi secrete i ascundea cele
mai grave adevruri n cele mai
adnci fntni. Dei considera viaa
ca fiind sacr, ucidea fr scrupule
i ddea ordine altora s ucid.
Dac era vreun lucru care l
deranja la propria persoan, era
gndul c aceste contradicii, vzute
din afar, ar fi putut prea o simpl
dovad de ipocrizie. Poate c alii nu
i-ar bate capul s vad dincolo de
aceste paradoxuri adevrul simplu

din spate: ar putea s l judece i s


l judece nedrept i, dei judecata
brbailor avea pentru el greutatea
pufului (iar cea a femeilor, infinit
mai puin), nedreptatea desigur,
pur ipotetic i se prea extrem de
suprtoare.
Aa c se gndise s i scrie
memoriile pentru a fi lsate
posteritii,
dup
moartea
sa.
Desigur, toate numele, toate detaliile
compromitoare
aveau
s
fie
trecute sub tcere, dar esenialul i
anume c un om bun a trebuit s i
calce pe contiin pentru a se
strecura prin urechea acului, va fi
clar explicat i prin urmare neles
de ctre toi aceia cu ochii, mintea i
inima deschise.

Sigur c asta era o nebunie: nu i


va putea scrie niciodat memoriile,
iar aceast explicaie nu ar putea
ajunge la public. Chiar i n absena
numelor, adevrul ar fi doar
aparent, iar toat munca sa de ani
de zile ar deveni dintr-odat absolut
nesemnificativ. Superiorii si ar fi
ngrozii s afle c, fie i pentru o
clip, Kuutma a cochetat cu o
asemenea idee. Ar fi putut chiar s l
cheme acas o ntoarcere fr
onoare
i,
din
acest
motiv,
insuportabil: cea mai mare bucurie
ar fi fost transformat n cea mai
crunt durere.
Cu toate acestea, Kuutma i
construia, la adpostul propriilor
gnduri, o explicaie pentru aciunile

sale. i-o tot recita, nu ca pe o


rugciune, ci ca pe o msur
preventiv un mijloc de aprare
mpotriva rului, pentru c oricine
ar fi fcut lucrurile pe care Kuutma
le fcea risca s cad prad rului
fr a-i da seama. Stnd pe terasa
unei cafenele din Montmartre, cu
Parisul ntinzndu-se jucu la
picioarele sale ca o amant supus,
medita la situaia n care se afla din
cauza aciunilor lui Leo Tillman i i
spunea siei i poate lui Dumnezeu,
ce avea de gnd s fac pentru a
rezolva situaia.
Cea mai mare calitate a mea,
medita el cel mai mare dar al meu
este, probabil, iubirea. Nu poi
nvinge un duman fr a-l cunoate

i nu l poi cunoate fr a-l iubi:


fr
a-i
lsa
gndurile
s
armonizeze n tcere cu gndurile
lui. Odat fcut aceast munc
herculean, mereu te vei afla cu un
pas naintea lui, fr vreun efort
suplimentar, stnd la pnd pe toate
crrile vieii lui.
Dar Kuutma nu l putea iubi pe
Tillman: i probabil c, din acest
motiv, Tillman era nc n via.
Kuutma luase urma fostului
mercenar nc din Turcia, ncercnd
s se hotrasc ce abordare ar fi fost
mai potrivit, avnd n vedere c
acum Tillman l omorse pe Kiril
Kartoyev i, foarte probabil c,
nainte de a-l ucide, vorbise cu el.
Era o chestiune de dinamic,

structurat pe patru dimensiuni,


odat cu deplasrile lui Tillman n
lungul i-n latul continentului.
Tillman se mica foarte repede, dar
asta n sine nu constituia o surs de
probleme: mult mai suprtor era
faptul c se mica ntr-un fel
deliberat
aleatoriu,
complicnd
urmrirea i fcndu-l pe Kuutma
s i retrag i s i redirecioneze
echipele extrem de des. Lua un taxi
i apoi mergea pe jos, i cumpra
un bilet de tren i apoi fura o
main: i ca i cnd ar fi aflat de
dezastrul
din
America,
lucru
imposibil la acea or, nu lua avionul
absolut niciodat.
Tillman sttuse n Erzurum doar
cteva ore, timp insuficient pentru

Kuutma s pun o echip pe urmele


lui: de fapt, de-abia apucase s i
schimbe hainele, s se brbiereasc
i poate s verifice reelele pe care le
folosea pentru a afla dac, n urma
raidului de la domiciliul lui Kartoyev
din Inguetia, ar fi putut fi afectat n
vreun fel.
Moartea lui Kartoyev nu i
convenea lui Kuutma. Rusul nu era
dect un furnizor i un mizerabil
care nu ar fi trebuit atins, pentru c
lucrurile furnizate de el satisfceau
cele mai josnice impulsuri ale
oamenilor. Totui, fusese eficient i
folositor i nvase cu mult vreme
n urm s stea la locul su n
aceast
ordine
prestabilit
a
lucrurilor. Kartoyev nu punea

ntrebri, fcea rost repede de orice


i fr s lase urme, iar lcomia sa
nu depea cotele acceptabile.
Acum, va trebui s i gseasc un
alt Kartoyev, iar asta numai din vina
lui Tillman. Sau poate c vina era a
lui Kuutma nsui, pentru c nu se
ocupase mai devreme de problema
special pe care o reprezenta Leo
Tillman.
M-am abinut s nu te ucid
fiindc voiam s fiu sigur c trebuie
s o fac: pentru ca nu cumva
propria mea judecat s fie viciat. A
fost vorba despre scrupule, nu
despre laitate. Asta nu mi pteaz
n nici un fel contiina.
Totui, n Erzurum, Kuutma a mai
stat puin n expectativ. Chiar dac

cele mai rele presimiri ale sale s-au


adeverit, avea timp; timp pentru a
ajunge
calm
la
sinteza
de
perspective care constituia nucleul
misterului su; timp pentru a
nelege totul i a ierta totul, iar apoi
pentru a aciona.
Din Erzurum, Tillman s-a dus la
Bucureti, pesemne prin Ankara. Cel
mai probabil luase trenul sau mai
multe trenuri, ntorcndu-se pe jos
prin munii de la nord de Bursa. Era
acolo un loc unde dou linii de cale
ferat treceau la 11 kilometri
distan una de cealalt, nainte de
a o coti brusc spre nord, respectiv
spre vest. Linia dinspre vest era mai
ales pentru trenurile de marf: i-ar fi
fost relativ uor lui Tillman s sar

ntr-un vagon de pe un loc n pant


i apoi s se strecoare pe sub
vagoane sau s foreze ua unuia i
astfel s parcurg o distan de 500
de kilometri zglit de roile
trenului, lsnd n urm dou
granie prost pzite i ajungnd n
capitala Romniei.
Totui, n Bucureti i folosise
propriul paaport unul dintre
multele lui paapoarte, dar unul pe
care l mai folosise i pe care l gsi
la ndemn pentru a-i lua o
camer la Hotelul Calea Victoriei.
Kuutma i cntri opiunile foarte
atent. nc nu i era deloc clar ce
anume tia Tillman sau ce urmrea,
iar n aceste cazuri rare i ambigue,
crezul Mesagerului avea chipul

dublu al lui Ianus: Nu face nimic


fr aprobare. F tot ceea ce este
necesar.
Uciderea lui Kartoyev, se gndea
Kuutma, l fcuse pe Tillman s
treac firava i invizibila grani
dintre
aceste
dou
categorii,
incluzndu-l n cea din urm.
Trebuia eliminat i, n cazul ideal,
interogat mai nti. Kuutma nsui
avea s se ocupe de interogatoriu. Ia contactat pe Mesagerii locali i o
echip de patru a fost trimis la
Hotelul Calea Victoriei pentru a-l
reine pe Tillman ndeajuns ct s
ajung i Kuutma i a-l prelua.
Dar dei Tillman i luase camer
la hotel, pltind pentru trei nopi n
avans, se prea c era una dintre

pistele false pe care i plcea s le


lase n urm peste tot unde mergea.
Cnd Mesagerii intrar n camer,
gsir patul gol i totul n perfect
ordine, mai puin un bilet, care
ajunse n scurt timp la Kuutma.
Pe bilet scria: Dublu ti8.
Kuutma era sigur c biletul nu i
putea fi adresat lui personal, dei e
drept c prea un joc de cuvinte
pornind de la numele su. Era
imposibil ca Tillman s i tie
numele. O singur persoan i l-ar fi
putut spune, iar acea persoan era
de maxim ncredere, dincolo de
orice ndoial rezonabil sau nu. Nu,
biletul era o simpl btaie de joc i,
prin urmare, un gest pueril i
necugetat din partea lui Tillman.

Voia doar s spun c att Kuutma,


ct i puterile pe care el le
reprezenta nu puteau face vreo
micare fr ca Tillman s tie i,
astfel, s i uureze cutrile.
Din Bucureti, Tillman se duse n
Munchen, iar din Munchen, n Paris,
prin mijloace complicate i ilogice
printre care folosise i o main
furat. Fie evita controlul de grani,
fie folosea un paaport fals pe care
sursele lui Kuutma nc nu l
cunoteau: nu existau documente
oficiale ale cltoriei sale i nici
urme, ca i cnd Kuutma nsui ar fi
fost cel care fcea acel pelerinaj.
Deja trimisese o echip n Paris,
ntruct Kuutma bnuia deja ncotro
se ndreptau cutrile sale. Cei trei
8

n orig., Cuts both ways.

Mesageri de acolo alei i trimii de


ctre Kuutma n conformitate cu
natura sarcinii i a scopului luar
urma lui Tillman pe bulevardul
Montparnasse i se micar repede.
Presupuser c Tillman se ndreapt
deja ctre staia de metrou i se i
hotrser s l ucid acolo. n
schimb, Tillman intr n parcarea
subteran de la Tour Maine: dar
cnd echipa se apropie pentru a-l
lichida, dispruse. n urma unei
cercetri amnunite a locului, nu
descoperir nici o urm.
n acest moment, echipa s-a abtut
ntr-un mod nepermis de la
procedurile obinuite. La comanda
liderului lor, s-au desprit, aa cum
trebuiau s fac n astfel de cazuri,

ntorcndu-se la adpost pe trei rute


diferite. Dar au uitat s foloseasc
sistemul de autoverificare instituit
de Kuutma, pentru a se asigura c
nimeni nu i urmrete.
Data urmtoare cnd au ieit din
ascunztoarea lor din Paris, locul a
fost cercetat n amnunt. Tillman i-a
pltit lui Kuutma cu aceeai moned
i a fcut-o cu o anumit graie. Din
fericire, nici un document nu era
pstrat n ascunztoare. De ce fel de
documente ar fi putut avea nevoie
Mesagerii? Tillman scpase, dar
scpase cu minile goale.
Kuutma simea c nva din
aceste greeli. Tillman lucrase ca
mercenar n ultimii nou ani, iar
experiena o acumulase n general

din aciunile desfurate n zona


urban. Se simea bine n orae, tia
cum s se piard n mulime sau
cum s gseasc o ieire acolo unde
era o fundtur. Prin urmare, era
evident c, data viitoare cnd aveau
de gnd s-l prind n la, trebuiau
s o fac ntr-un loc unde abilitile
sale nu aveau s-i fie de nici un
folos.
Magas.
Erzurum.
Bucureti.
Munchen. Paris. Era clar acum c
drumul lui Tillman se ndrepta ctre
vest i aproape inevitabil ctre
singurul loc unde ar fi fost cel mai
puin bine s se afle. Kuutma era i
paranoic. Folosi toate mijloacele de
care dispunea poate c nu erau
multe, dar cu siguran erau

adecvate pentru a supraveghea


principalele gri la nord de Paris i
de la Quimper la Hook, n Olanda.
ntre timp, trecu n revist ce tia
despre brbatul care devenise cel
mai revolttor de fascinant subiect
din viaa sa, care era departe de a fi
linitit. Nu ncpea nici o ndoial
c partea care i se prea cea mai
interesant din viaa lui Tillman era
cea care ncepuse odat cu ziua
cnd, ntorcndu-se acas, i gsise
casa rece i goal, iar familia
disprut.
Tillman ar fi putut foarte uor s
se ntoarc la cel care era nainte
un somnambul, a crui docilitate
provenea mai nti din propria-i
lene, apoi dintr-o autosuficien

bovin. Ar fi putut s i gseasc o


alt femeie i s fie la fel de fericit cu
ea, din moment ce, pentru orice
brbat adevrat, toate femeile erau
la fel. El ns nu a fcut asta. S-a
dus ntr-o direcie complet opus i
a dobndit cu totul alte abiliti.
Vzut n acest context, era un
rspuns extrem, nu i surprinztor,
n faa mhnirii i a pierderii
suferite: s devin un soldat, un
brbat care ucide cu snge rece, din
moment ce nimic din viaa lui nu
prea s i mai reclame vreun
sentiment. Un rspuns extrem,
desigur:
dar
acum,
privind
retrospectiv, puteai citi decizia asta
i ntr-un alt mod.
Doisprezece ani petrecui ca soldat,

mai nti n armat, apoi ca


mercenar. Pentru
prima
dat,
Tillman pruse complet absorbit,
complet devotat aciunii pe care o
fcea. Fusese promovat la rangul de
caporal, apoi de sergent. i fusese
oferit poziia de ofier, dar peatunci era deja mercenar, iar
rangurile ntr-o astfel de organizare
erau, n cel mai bun caz, o simpl
acoperire.
Tillman
alesese
s
rmn sergent pentru a putea
continua pe cmpul de lupt, iar
angajatorii si fuseser ncntai s
i fac pe plac, pentru c, pe cmpul
de lupt, era nentrecut. Soldaii
care erau n subordinea sa l
venerau tacit i l porecliser
Descurcreul un tribut adus

capacitii sale de a-i scpa pielea


sa i pe a celor pe care i scotea, n
mod miraculos, din orice situaie.
Prea c Tillman i gsise un alt
nucleu al vieii sale, o alt familie. n
lumina noilor dovezi, Kuutma bnui
c asta fusese ntotdeauna doar o
iluzie. Tillman nu avea nici un
interes s i ntemeieze o alt
familie: singurul su scop neclintit
era s i-o gseasc pe cea pierdut.
n toi aceti ani, se antrenase
pentru
un
singur
lucru:
s
dobndeasc anumite abiliti care
i-ar fi extrem de necesare atunci
cnd avea s ias din armat ca s
se lanseze singur, brusc i fr nici
un avertisment, n actuala sa
cutare.

Kuutma i aminti o conversaie cu


o exactitate tulburtoare. Ultima
dat nu. Nu ultima dat. Mai
fusese nc o dat, dup aceea. Dar
foarte aproape de groaznicul sfrit,
imposibil de uitat:
Crezi c el te va uita?
O, Doamne! De ce i pas?
Crezi c el te va uita?
Niciodat.
Atunci e un prost.
Da.
Punctul de plecare al lui Tillman
era un nume: Michael Brand.
Rebecca Tillman se ntlnise cu
Michael Brand n ziua n care
dispruse, lucru stabilit de dinainte.
Din nefericire, lsase un bilet cu
numele, ora i locul ntlnirii pe un

carneel de lng telefonul din


buctrie, de unde vorbise i, dei
rupsese foaia i o luase cu ea,
Tillman
reuise
s
citeasc
informaiile
din
ceea
ce
se
imprimase pe foaia urmtoare.
Numele ns nu dusese nicieri,
desigur. Hotelul unde Rebecca
Tillman aranjase s se vad cu
Brand nu fusese scena unor aciuni
carnale
sau criminale, iar o
investigaie a poliiei nu avea s
descopere nimic acolo. Fusese doar
locul n care i se spusese ceea ce
trebuia, astfel nct aranjamentele
necesare s fie fcute. Ba chiar era
cam trziu, ar fi trebuit s i se
spun mai devreme, iar ntrzierea
era ntotdeauna regretabil n astfel

de cazuri. Poate dac Brand ar fi


avut mai mult grij s i fac
datoria dar Brand era, n mod
necesar, un instrument necioplit i
nesigur.
Totui, era o fundtur. Asta ar fi
trebuit s fie sfritul, dar i
nceputul cutrilor lui Tillman.
Avea un nume, dar nu l putea lega
de nimic. Avea certitudinea c
avusese loc o ntlnire, dar nici o
ipotez care s dea vreun sens acelei
ntlniri. Ar fi trebuit s renune.
Treisprezece ani mai trziu, tot nu
renunase. Din balta roie a
cmpurilor de lupt ale lumii, ieise
un brbat care se nchinase violenei
i morii, pentru a continua, cu o
for incredibil, o cutare pe care,

din cte se prea, nu o abandonase


niciodat. i cuta soia, care, dup
o absen att de ndelungat, ar fi
putut nici s nu mai fie n via; i
cuta copiii, pe care nici nu i-ar fi
recunoscut dac i-ar fi vzut.
ncerca s reconstruiasc prin for
unicul moment de fericire al vieii
sale.
Pentru Kuutma, ca i pentru cei
care l angajaser i care i
puseser ncrederea n el, era de
maxim importan ca Tillman s
dea gre. De asemenea, dar ntr-un
sens
diferit,
era
de
maxim
importan i pentru soarta a
douzeci de milioane de oameni.
Dac vreodat Tillman s-ar apropia
de adevr, aa ar muri douzeci de

milioane de oameni.

11
Directorul
administrativ
al
colegiului, Ellis, nu era de gsit cnd
Kennedy s-a ntors la Prince
Regents: de fapt, nimeni nu era de
gsit. Aripa unde se afla Catedra de
Istorie prea complet prsit, cu
excepia unui brbat cu o expresie
trist de la recepie, n spatele
cruia se afla un panou cu
nenumratele
formaii
care
concertaser
aici
anul
trecut:
Dresden Dolls, Tunng, The Earlies. l
ntreb pe recepioner dac nu i-ar
putea deschide el biroul, dar asta nu
intra n atribuiile sale. i nu mai
era nimeni prin zon? Nimeni. Dar

n cldirea principal? Nici cldirea


principal nu intra n atribuiile
sale.
i flutur insigna pe la nas.
Cheam acum pe cineva, i
ordon ea. Nu am venit aici pentru
teme suplimentare investighez
moartea cuiva.
Omuleul trist nfc telefonul i
vorbi cu cineva pe un ton destul de
panicat. Dou minute mai trziu,
Ellis ddu buzna pe u, enervat i
agitat.
Inspector Kennedy, zise el. Nu
m ateptam s v revd aa
curnd.
Expresia lui spunea mult mai
multe, ns nimic flatant.
A vrea s mai arunc o privire

prin biroul lui Barlow, domnule


Ellis. Se poate?
Acum? ntreb directorul, lipsit
evident de orice urm de entuziasm.
Ideal aa ar fi. Acum.
Problema e c mine avem o
ceremonie de decernare a unui titlu
onorific i sunt multe aranjamente
de fcut n holul principal ca s fim
gata la timp. Ar fi mult mai bine
dac v-ai ntoarce sptmna
viitoare.
Kennedy nu se deranja s mai
pun o dat placa etern cu
investigarea unei mori.
Pot lua eu cheia i m descurc
singur, i zise ea. tiu c suntei un
om extrem de ocupat. Dar, desigur,
dac acum e prea trziu, a putea

reveni mine-diminea. n timpul


nenorocitei de ceremonii.
Directorul administrativ ced ntr-o
clip. l puse pe omuleul trist de la
recepie s scoat cheia personalului
de
serviciu
dintr-un
dulpior
ncuiat, aflat pe peretele din spatele
lui.
Toate uile de pe acel coridor se
deschid cu asta, i spuse Ellis. Dar
firete c trebuie s tiu dac
intenionai s intrai i n alte sli.
Ar fi o nclcare a intimitii altor
persoane neimplicate.
M intereseaz exclusiv acea
ncpere, zise Kennedy. Mulumesc.
Ellis se ntoarse s plece, dar
Kennedy l reinu, atingndu-i uor
braul. Se rsuci ctre ea, cu o

expresie jignit.
Domnule Ellis, mai era un lucru
despre care voiam s v ntreb
nainte s plecai. Profesorul Barlow
fcea
parte
dintr-un
soi
de
comunitate virtual. The Ravellers.
tii ceva despre asta?
Puin, recunoscu Ellis n sil.
Nu e domeniul meu, desigur, dar am
auzit de ea. tiu cu ce se ocup.
i anume?
Traduc documente. Documente
foarte vechi i complicate. Codice
foarte
deteriorate,
fragmente
desprinse din context, genul sta de
lucruri. Unii dintre ei, cum era i
Stuart, sunt profesioniti, dar cred
c din acel grup fac parte multe
persoane care sunt interesate de

activitatea asta doar ca hobby. E un


loc unde fac schimb de idei,
formuleaz
ipoteze
i
primesc
feedback. Stuart fcuse o glum pe
tema asta, spunnd c dac CIA ar
afla ce buni sunt, ori i-ar recruta pe
toi, ori i-ar asasina pe toi.
Kennedy nu se prinse de poant.
Vznd c nu are nici o reacie, Ellis
continu:
E vorba despre spargerea unor
coduri. Unele dintre cele mai vechi
codice sunt aa de deteriorate, nct
trebuie s intuieti ntregul coninut
pornind de la doar o treime din
caractere.
Trebuie
s
foloseti
laserul, analize de fibre, genul sta
de lucruri, ca s intuieti textul
lips.

De la ce vine numele? ntreb


Kennedy. The Ravellers?
Acum era rndul lui Ellis s nu
aib nici o reacie.
Habar n-am. Ravel nu e un
verb, nu? E doar o contragere a lui
unravel, nu? A mpleti mai multe
lucruri
diferite?
A
combina
fragmente mici astfel nct s
formeze un sens? Sau poate c e un
termen tehnic, nu tiu.
Avei idee cine mai face parte
din grupul sta sau cum a putea
lua legtura cu ei?
Ellis,
care
oricum
ncepuse
discuia asta fr tragere de inim,
prea acum complet plictisit.
Presupun c ar trebui s luai
legtura cu cel care se ocup de

forum, spuse el. Nu cred c e prea


greu.
Brusc, i veni o idee i ridic din
sprncene.
Sigur,
dac
serverul
i
moderatorii forumului se afl aici, n
Marea Britanie, medit el. Ar fi mai
complicat dac ar fi n SUA sau pe
undeva prin Europa. Ar interveni
probleme de jurisdicie, nu?
Posibil. V mulumesc, domnule
Ellis, mi-ai fost de mare ajutor.
Lu cheia i se ndrept ctre
scri. n spatele ei, auzi clar cum
omuleul trist se vita pe un ton
sczut, dar furios. n mod evident,
Ellis considera c toat povestea sar fi putut rezolva i fr intervenia
sa personal.

Biroul lui Barlow era la fel cum l


lsaser mai devreme, cu excepia
faptului c ziua se apropia de
sfrit, iar soarele ptrundea prin
jaluzele ntr-un unghi mai blnd.
Rmase n u, ncercnd s i
aminteasc ce anume vzuse mai
devreme; ce anume i srise n ochi
din ce era n jur i se nregistrase la
nivel subcontient. Era vorba despre
o linie, i ddu ea seama; o linie
care ieea din decor, la un nivel mai
jos dect al ochilor. Acum nu se mai
afla acolo, dar poate era din cauza
faptului c lumina cdea altfel.
Ridic articolul nrmat, nclinnd
partea acoperit cu sticl. Prinznd
lumina
care
ptrundea
prin
fereastr, o reflect pe obiectele din

ncpere: un cerc de lumin care


semna cu lumina de diminea.
i lu ceva vreme, dar, n cele din
urm, o gsi. Una dintre plcile de
gresie de pe pardoseal era ieit n
afar, aruncnd o umbr de la una
din margini. Prea c fusese scoas
i pus napoi, numai c nu se
prinsese cum trebuie la loc.
Kennedy
ngenunche.
Strecurndu-i unghiile sub plac, o
ridic uor. Sub ea, direct pe
podeaua prfuit, se afla un
dreptunghi de carton, cu suprafaa
uor lucioas i care semna cu o
carte de vizit. n partea de sus era
scris un singur cuvnt: Acolo?. Pix
albastru, mzglit, subliniat de dou
ori. i apoi, n colul din dreapta,

jos, mai multe litere i cifre, scrise


mult mai ngrijit i atent, cu liner
negru, subire.
P52
P75
NHII-1, III-1, IV-1
Eg2
B66, 75
C45
Pe partea cealalt a cartonului era
o fotografie, nfia o cldire, vzut
de la distan: o fabric sau mai
curnd un fel de depozit. Era imens.
Un perete gri de beton se ridica pe
lungimea a ase etaje de la asfaltul
crpat al unei parcri npdite de
buruieni. Avea numai cteva ferestre
la ultimul etaj, n rest, nimic. ntrunul dintre colurile fotografiei se

vedea o mic poriune dintr-un


drum. Mai era un gard de srm
care prea intact, ns destule
semne artau c locul era lsat n
paragin: gunoiul adunat lng
gard, buruienile care creteau
printre plcile de beton, iar ntr-o
alt margine a fotografiei, caroseria
unei
maini
abandonate,
fr
pneuri, cu roile direct pe jant.
Toat imaginea era nceoat, iar
unghiul era cam prost: o poz fcut
foarte neglijent sau foarte repede,
dintr-o main sau dintr-un tren.
Prea c e una dintre acele poze de
testare a filmului foto, pe care le
faci, de obicei, ca s treci de la
poziia 0 la poziia 1. Dar cine mai
folosea filme foto n ziua de astzi?

Kennedy ntoarse din nou cartonul


ca s se uite mai atent la literele i
cifrele nscrise pe spate. O fi fost
vreun fel de cod? Dac da, nu era un
mesaj prea lung. Asta dac nu era
vorba despre pasajele din vreo carte,
vreun fel de cod prestabilit sau ceva
asemntor. Sau ar fi putut fi
combinaia de la vreo yal cu cifru
sau parola pentru vreun fiier. Nu
avea cum s afle dac nu mai gsea
i alt indiciu care s o ndrepte n
direcia corect.
Introduse fotografia ntr-o pung
cu in i i puse o etichet, apoi
scrijeli n carneelul ei locul n care o
gsise. Ridic i plcile de gresie din
jur pentru a se asigura c nu mai e
nimic acolo. ntr-adevr, era gol.

Nu intenionase s cerceteze
amnunit ncperea, ci doar s mai
arunce o privire, dar, n acelai timp,
se trezi cutnd n alte ascunztori
similare: n spatele tablourilor de pe
perete, pe fundul sertarelor de la
birou, pe prile ascunse ale
mobilelor. Nu mai gsi nimic, iar
volumul copleitor al hrtiilor i al
crilor o nvinse. Lucrurile acelea
trebuiau privite cu ochiul unui
profesionist, iar acel profesionist nu
era ea.
Totui, paranoia sa era acum la
cote maxime, iar n lumina spargerii
csuei lui Barlow, se gndi s
arunce o privire i la u. Yala era
una obinuit, ncastrat n mnerul
rotativ: erau zgrieturi superficiale,

dar foarte clare, n jurul gurii cheii,


iar broasca juca prea mult. Cineva o
forase mai nti cu nite cleti
speciali, iar apoi rotise butucul cu o
pil cu arc, reuind s intre.
Asta avea o parte bun i una
proast. n primul rnd, cine
ptrunsese aici prin efracie nu
descoperise fotografia.
n al doilea rnd, nu se putea ti ce
anume luaser.

12
Chris Harper detesta rutina i
aciunile repetate i detesta i mai
mult faptul c se pricepea foarte
bine la astfel de aciuni. Dup ce i-a
sunat pe toi din lista London
Historical Forum i nu a mai gsit
nici un cadavru, a nceput s se
ocupe de celelalte dou sarcini pe
care i le dduse Kennedy.
Michael Brand nu mai sttea la
Pride Court, l informase cu regret
recepionerul: plecase n urm cu
cteva sptmni, prednd camera
pe 30 iunie. Asta era cu trei zile
dup moartea lui Barlow i a lui
Hurt i cu dou zile dup moartea

lui Devani. nsemna c sora lui


Barlow avusese dreptate: Brand
fusese n Londra n tot acel timp, n
vreme ce amicii lui de la Ravellers
mureau pe capete, n moduri
dubioase i incerte. Iar apoi
ateptase cteva zile nainte de a
pleca din nou spre zri albastre.
Poate c venise s l avertizeze pe
Barlow. Poate c l cunotea pe
criminal. Poate c el era criminalul.
Cumva ns, nici una dintre aceste
ipoteze nu se potrivea cu faptul c
rmsese cazat la un hotel ieftin din
Londra nc dou zile dup ce
lucrurile o luaser razna.
A lsat cumva vreo adres de
domiciliu stabil pe fia de cazare?
ntreb el.

Recepionerul ezit, ns numai


pn
cnd
afl
c
Harper
investigheaz un caz. Apoi i puse
imediat la dispoziie o adres din
Gijon, Spania i un numr de
telefon.
Harper i mulumi, nchise i apoi
form
numrul.
Auzi
vocea
monoton care l anuna c nu se
putea face legtura, urmat de un
clic i apoi o voce enervant de
aristocratic spuse: Ne pare ru,
dar numrul dumneavoastr nu a
fost recunoscut. Ne pare ru, dar
numrul
Harper consult listele electorale
din Spania prin intermediul bazei de
date a Interpolului i introduse
adresa din Gijon: Campo del Jardin,

numrul 12. Aprur trei nume:


Jorge Ignacio Argiz, Rosa Isabella
Argiz i Marta Pacheco. Dar nici
urm de Michael Brand, iar numrul
de telefon care aprea era diferit de
cel lsat de Brand la hotel. Harper
sun la acel numr, iar Jorge Argiz i
rspunse din prima ncercare. l
cunotea Jorge pe un anume
Michael
Brand?
Jorge
vorbea
engleza destul de bine ct s l
asigure pe detectiv c nu.
Harper l ls pe Brand deoparte i
se apuc s adune informaii despre
Ravellers.
Primul lucru care aprea la
cutarea pe internet era forumul lor
online, Ravellers.org, a crui prim
pagin
respectabil
i
glossy

ascundea sute de pagini scrise n


jargonul
lor,
despre
diferite
interpretri i atribuiri disputate.
Interpretri i atribuiri a ce? Nu i
puteai da seama n nici un fel.
Articolele de legtur de pe forum
aveau titluri precum Varianta 1100
de
asociere
pe
baza
pigmentului, papirusul NH 2.2.1
3.4.6, PH 1071 prin spectru de
infrarou, cu filtru de 1 000 de
nanometri!, Existena literei Zayin9
n DSS 9P1, rndul 14, poziia 12.
Harper ar fi putut la fel de bine s
citeasc n sanscrit. Unele dintre
articolele postate conineau cu
siguran i cuvinte n sanscrit i
nici mcar nu se scuzau pentru
asta.
9

A aptea liter a alfabetului ebraic.

Bara de meniu a paginii coninea i


opiunea Contactai-ne, dar adresa
de e-mail care era afiat trimitea la
domeniul nchis Freeserve, ceea ce
probabil nsemna c nu fusese
reactualizat de mult i c serverul
nu mai era activ. Harper trimise
totui un mesaj, dar fr sperana
c va ajunge la cineva iar pe forum
nu putea posta nimic dac nu era
membru, ceea ce ar fi presupus cam
mult btaie de cap.
Se ntoarse la rezultatele cutrii i
restricion parametrii de cutare
pentru un document n care s
apar i Ravellers i Barlow.
Primele dou afiri erau rezultate
generate automat. Citii articole
despre Ravellers Barlow i vizionai

poze i videoclipuri cu Ravellers


Barlow! A treia afiare ns era o
postare scurt ntr-un alt forum,
care anuna decernarea unui premiu
unei anume doctor Sarah Opie
pentru servicii aduse n domeniul
cercetrii.
Printre
mesajele
de
rspuns la aceast postare era i
unul de la Stuart Barlow, care
spunea l merii, Sarah! Postarea
era din urm cu un an i jumtate.
Pagina apruse printre rezultatele
cutrii lui Harper pentru c, printre
domeniile de interes i titulaturile pe
care le avea doctor Opie, se afla i
calitatea de membru al Ravellers, iar
doctor
Opie
fcea
parte
din
personalul didactic al Universitii
Bedfordshire, dar nu din Facultatea

de Istorie (care se pare c nici nu


exista), ci din Facultatea de
Tehnologia i tiina Informaiei.
Harper form numrul de telefon
de la centrala universitii i ceru cu
doctor Opie. Cnd recepionera l
rug s lase un mesaj, i spuse cine
este i c era vorba despre o
investigaie a unei crime. O clip
mai trziu, o auzi pe dr. Opie n
receptor:
mi cer scuze c v deranjez,
ncepu el, dar fac parte din echipa
care se ocup de cazul morii
profesorului Stuart Barlow. neleg
c i dumneavoastr facei parte
dintr-o organizaie al crei membru
era i el. O organizaie numit
Ravellers.

La cellalt capt al firului urm o


lung tcere. Harper era pe punctul
de a vorbi din nou, cnd, n cele din
urm, doctor Opie i rspunse,
punndu-i o ntrebare:
Cine suntei dumneavoastr?
Vocea ei, care indica o persoan
mai tnr dect se ateptase, suna
tensionat i nencreztor.
Dei de-abia i spusese asta, repet
informaia.
Numele meu este Christopher
Harper. Sunt detectiv n cadrul
Departamentului
de
Crim
Organizat al Poliiei londoneze
i cum pot verifica asta? ntreb
ea brusc, nainte ca el s fi terminat
propoziia.
Putei nchide ca s verificai, i

suger Harper.
Avnd n vedere numrul tot mai
mare de cadavre implicate n acel
caz, reacia ei paranoic era fireasc.
Sunai la Scotland Yard, cerei
s vi se fac legtura la Serviciul de
relaii cu publicul, apoi la Secia de
Criminalistic. Spunei numele meu
i c eu v-am cerut s sunai. Eu voi
fi aici ca s putem sta de vorb.
Atepta s se aud tonul, lucru
care ns nu se ntmpl. n telefon
se puteau auzi sunetele nfundate
ale cuiva care se mic, respir i e
nc acolo.
Ai spus c e vorba de Stuart.
Nu doar despre el. Mai sunt i
altele.
Ce anume exact?

Harper ezit. Fac o list cu


istoricii mori. Cunoti pe cineva
care ar trebui inclus? Asta i suna
chiar i lui a ntrebare-capcan.
Uitai, zise el, de ce nu nchidei
ca s m sunai dumneavoastr?
Cred c o s v simii mai relaxat
s vorbii despre asta dac tii c
nu e o capcan.
Vreau s tiu despre ce e vorba,
zise vocea de la cellalt capt al
firului, pe un ton ceva mai
tensionat.
Harper trase adnc aer n piept.
Ct vreme purtase uniform, adic
pn exact acum un an, i invidiase
pe detectivi pentru amprenta lor
specific, pentru autoritatea pe care
o inspirau n mod firesc i fr efort.

Dar poate c era un truc pe care


trebuia s-l nvei.
E vorba despre mai multe mori
similare suspecte, spuse el, iar apoi
adug o precizare: potenial. Doar
potenial suspecte.
Se auzi un sunet nfundat, de
parc i czuse telefonul din mn i
se izbise de podea sau de parc se
lovise de ceva din greeal.
Alo? spuse Harper. Mai suntei?
Ce mori? Spunei-mi. Ce mori?
Stuart Barlow. Catherine Hurt.
Samir Devani.
Doctorul Opie scoase un sunet
care semna cu un geamt reprimat.
O, Doamne! Vrei s spunei c
nu au fost accidente?
Stai puin, zise Harper. i

cunoteai pe toi? Doctorul Opie,


este extrem de important. Cum i-ai
cunoscut?
Singurul sunet pe care l auzi a
fost al receptorului pus n furc,
urmat de ton. Atept nehotrt
timp de un minut i jumtate. Dac
ar suna din nou la central,
telefonul lui ar fi ocupat pn s i se
fac din nou legtura cu ea. Dac ar
suna-o el din nou n loc s i atepte
apelul, atunci i-ar nchide n nas.
Chiar cnd renunase i se
pregtea s o apeleze, sun
telefonul. Ridic.
Telefon
extern
pentru
dumneavoastr, zise centralista. O
anume doctor Opie.
OK,
spuse
Harper,
f-mi

legtura.
Zgomotul din central ls loc
tcerii.
Doctor Opie?
Da.
Cum i-ai cunoscut pe cei trei?
tia care va fi rspunsul, ceea ce
explica ntr-un fel sentimentul de
deja-vu pe care l avusese cnd o
auzise.
Erau toi Ravellers. Fceau
parte din acelai grup. i
Atept. Nici un rspuns.
i?
i lucrau cu toii la aceeai
traducere.

13
Tillman apru n Calais, unde i
lu un bilet pe un feribot spre Dover,
care traversa Canalul Mnecii.
Firete c alesese ruta asta: cel mai
scurt drum pe mare, cea mai mic
fereastr n care avea s fie bine
izolat i vulnerabil. Totui, Kuutma
nu lsa nimic la ntmplare. i
plasase oamenii-cheie n toate
porturile de-a lungul coastei de
Nord, iar agenii si care lucrau sub
acoperire n birourile Societii
Naionale a Cilor Ferate erau n
alert maxim. Toate acestea pn
cnd avea s vad cu ochii si c
Tillman s-a mbarcat pe feribot.

Chiar i atunci se mica metodic i


meticulos. Era ultimul feribot din
ziua aceea, cu plecare la ora 11:40
p.m., dar terminalul din Calais era
n continuare foarte aglomerat.
Mesagerii din nou n numr de
trei, ca n Bucureti i Paris se
mbarcar ultimii i rmaser lng
ieire,
care
continu
s
fie
supravegheat pn cnd porile de
mbarcare se nchiser i feribotul
porni.
Kuutma rmsese pe chei, privind.
Oare Tillman avea s apar pe punte
n ultima clip, susinnd c a uitat
ceva i c trebuie s debarce? Oare
acesta avea s fie un alt dublu sau
triplu bluf?
Se prea c nu. Nimeni nu a tras

semnalul de alarm n ultimul


moment, nu au aprut diversiuni
sub forma unor ncierri sau
mulimi
cuprinse
de
panic.
Feribotul plec fr vreun incident,
cu Tillman la bord. Cu Tillman i cu
cei trei oameni ai si care trebuiau
s l omoare. Kuutma fcu semnul
treangului spre feribotul care se
ndeprta, invocnd binecuvntarea
spnzuratului asupra Mesagerilor
si.
Dei era tardiv, i dorea cu
nfocare s fie cu ei. Din nou, se
trezi c se gndete la lucruri fr
importan: gsea erori n propriile
raionamente, lucru lipsit de sens i
chiar periculos. Nu-l ajuta s i
pun la ndoial deciziile n felul

sta. Era pregtit s recunoasc


acum, c totul era ca i gata faptul
c l ura pe Tillman i c ateptase
prea mult s acioneze mpotriva lui
pentru c se ndoise de puritatea
propriilor motive. Dar nu va repeta
acea greeal.
Pentru c nu mai era nimeni care
s i dea ocazia s o fac.
Tillman privea cum feribotul se
ndeprta de coasta Franei, cu
inima ndoit.
Kartoyev i confirmase multe dintre
lucrurile pe care deja le tia, i
oferise cteva indicii noi i i fixase
urmtoarea destinaie. Pentru prima
dat, simea c se apropie de
Michael Brand: numele pe care l

urmrise la nceput i care devenise


apoi fantom, se transformase acum
ntr-un om, pe care aproape c l
vedea cum alearg n faa lui.
Pe de alt parte, apruser noi
anomalii pe care trebuia s le ia n
calcul. Drogurile, de exemplu: pn
acum nu gsise vreo legtur ntre
numele lui Brand i traficul de
droguri. Condusese operaiuni sub
acoperire n Columbia i tia, la
modul general, cum se fcea
comerul acela. Micrile lui Brand
de-a lungul globului nu preau s
fie ale unui comerciant care vinde
sau cumpr: poate ale unui
intermediar n afaceri murdare, dar
ce anume intermedia? i, dac se
ocupa cu traficul de droguri, de ce

ar cltori aa de departe ca s
obin materii prime disponibile n
mai toate rile? Fosta Uniune
Sovietic nu era baza lui Brand,
Tillman era sigur de asta: sttea
prea puin acolo de fiecare dat i
lua legtura numai cu cele cteva
contacte pe care le avea.
nseamn c era numai un
paravan atunci. Aducea chimicalele
n Inguetia pentru c nu voia s
lase vreo urm care s duc direct la
adevrata baz a operaiunilor. i
probabil c refuzase oferta lui
Kartoyev de metamfetamin rafinat
pentru c voia s o obin singur. i
voia s produc o cantitate de zece
ori mai mare dect cea obinuit.
Dar la asta avea s se gndeasc

mai trziu. Acum erau altele mai


presante de care trebuia s se
ocupe.
n cltoria sa ctre vestul
Europei, Tillman simise mai acut ca
niciodat c era i vnat, nu doar
vntor. n Bucureti numai norocul
chior l scpase. Mergnd pe
Mtsari, o strad unde toat lumea
e cu ochii n patru, citise din reacia
cuiva pe lng care trecuse c era
posibil s fie urmrit. Nu se uit
napoi, dar fcu un test lund-o
printr-o pia aglomerat, unde
urmritorii si fur nevoii s se
strng la un loc. Merse de la o
tarab la alta la ntmplare,
ntiprindu-i n minte chipurile
celor din jur i dup o jumtate de

or reui s l identifice pe unul


dintre urmritori, iar n privina a
altor doi nu era sigur. Odat ce a
fost sigur c e urmrit, a trebuit
numai s i gseasc momentul
prielnic n care s i piard. Dar
habar n-avea nici cine erau, nici ce
voiau.
n Paris, i atepta. Atepta s fie
gsit, fiind cu ochii n patru la orice
fel de semn care ar fi putut indica
faptul
c
e
urmrit
sau
supravegheat; reui s ntoarc
situaia n favoarea lui i s l
urmreasc pe unul dintre ei pn
la ascunztoare. Dar acolo nu gsi
mare lucru. Casa pe care o foloseau
pe post de ascunztoare era la
periferie i nu avea nici un fel de

mobil, cu excepia a trei saltele din


izopren aezate una lng alta,
direct pe podea. Oamenii tia erau
ascei, n mod evident: erau precum
sfinii
de
la
nceputurile
cretinismului, care triau ani de
zile n slbticie, mortificndu-i
trupul. Lui Tillman nu i plcea c
urmritorii si erau capabili de un
asemenea devotament ncrncenat i
auster. (Nu i plcea nici faptul c
erau att de muli. Nu putea nelege
de ce o organizaie att de mare i de
disciplinat ar rpi femei i copii de
pe strzile Londrei).
Dar poate c urmrit era un
cuvnt prea puternic. Poate c doar
voiau s tie ct de departe ajunsese
Tillman: dac se ndrepta, n sfrit,

n direcia bun, sau dac se


nvrtea n continuare n cerc.
Acum, cnd era prea trziu, i
dorea s o fi luat prin Belgia i
Olanda i s se fi strduit mai mult
s i duc pe o pist fals. Dar, n
cele din urm, erau att de multe
modaliti de a ajunge n Anglia din
Europa, n afar de avion. Chiar cu
eforturi moderate, ar fi putut s i
supravegheze pe toi.
i trebuia s mearg n Anglia.
Sttuse suficient n Paris ct s i
contacteze pe unii dintre fotii
prieteni i cunotine din serviciile
secrete. Muli dintre ei nc activau
n
acea
lume
semilegal,
cameleonic i i dduser unele
informaii foarte interesante i de

actualitate despre Michael Brand.


Timp de treisprezece ani se inuse
nenorocitul la fund, dar acum ieise
la suprafa, iar Tillman trebuia s
fie pe faz. Pur i simplu, nu avea de
ales.
Tillman se ndeprt de balustrad
i i fcu loc printre pasagerii de pe
punte, spre uile duble care duceau
nuntru. i cnd intr, se uit la
ceas. Traversarea dura numai
nouzeci de minute i observ c
douzeci deja se scurseser.
Salonul era i mai plin dect
puntea. Familiile erau grupate n
cercuri
nchise,
marcndu-i
teritoriul cu geni de mn i
rucsacuri.
n
general,
artau
nnegurai i obosii, dar, pe pereii

din spatele lor, erau fotografii


imense cu familii mai fericite, aa c
echilibrul karmic se pstra. Cum
locuri libere pe scaune nu erau, unii
stteau sprijinii cu spatele de un
perete despritor, iar alii stteau n
picioare la barul care se ntindea pe
toat partea dreapt a salonului. Un
singur barman servea Stella Artois
la halb de la un singur dozator: pe
dozatorul de alturi, pentru berea
Guiness, scria Defect. Ceva mai
ncolo, era o tejghea unde se sttea
la coad pentru sandviuri-baghet
i cartofi prjii. n aer plutea un vag
miros de bere rsuflat i de ulei
rnced.
Lui Tillman nu i era foarte foame
i prefera un whisky unei beri slabe.

n spatele barului erau aliniate sticle


de Bells, Grants i Johnny Walker,
toate cu robinete-dozator i numai
bune de but. Dar n armat buse
numai cnd voise s uite i trecuse
ceva vreme de cnd i permisese un
asemenea lux. Timp de o secunddou se simi tentat, ncetini pasul,
dar renun i merse mai departe.
Mai trziu, cnd va ajunge n
Londra, poate va gsi un bar i i va
reaminti mngierea temporar a
chimicalelor: deocamdat, prefera s
rmn treaz i n alert.
Cuta un loc care s ndeplineasc
toate criteriile sale obinuite: un loc
de unde s poat vedea toate ieirile,
un perete n spate i ceva n
apropiere, un perete sau o tejghea,

dup care s se poat ascunde la


nevoie. ns n aceast ncpere
nghesuit, era evident c asta nu
putea fi posibil. i mai era i ridicol
s aplici criteriile astea ntr-un loc
de genul sta, unde orice atac ieea
din discuie, fiindc ar fi generat
imediat panic i unde un asasin nu
se putea ascunde, nici dac i-ar fi
reuit aciunea, iar Tillman tia
asta. Nu exista nici un motiv pentru
care s cread c cei care l-au
urmrit n Bucureti i Paris voiau
s i fac ru: n ambele cazuri, se
mulumiser s i ia urma.
i atunci, oare era paranoic? Oare
mpinsese obinuita sa precauie
dincolo de limita normal, ajungnd
la manie i psihoz? Sau oare

aciona abia acum n virtutea unui


presentiment pe care, pn n acel
moment,
nici
mcar
nu
l
contientizase? n mod obinuit, se
ncredea n instinctele sale, dar deja
i fora limitele de prea mult
vreme. Se simea mpovrat de un
puternic dezgust, care l cuprinse
att de brusc, nct era o senzaie
aproape fizic. i asta mpreun cu
o sil fa de toi oamenii din jur
murmurul vocilor i prea o
exteriorizare a unei anumite confuzii
i lupte care se ddea n el.
Tillman merse mai departe, pn
spre captul ndeprtat al salonului,
ajungnd ntr-o zon mult mai mic,
unde erau jocuri mecanice de-o
parte a ncperii i toalete de

cealalt. Cut n geanta de mn


unul dintre multele portofele cu
bancnote pe care le avea unul care
s aib i nite monede euro. Ddu
de domnul Snow, unicornul, care
era chiar la suprafa, l scoase i
ndes unul dintre picioarele din fa
ale drgleniei pufoase, care
sttea degeaba acolo, n buzunarul
de la blugi: se blngnea acolo, o
mascot inutil, n timp ce Tillman
introduse 40-50 de euro n aparatul
de escrocat cu o singur manet;
trgea de manet i apsa la
ntmplare pe butoane, fr s fie
deloc atent la ce fcea, avnd astfel
ocazia s i analizeze pe cei care
treceau pe lng el i pe cei care se
nvrteau prin jur. Treceau i se

nvrteau foarte convingtor: nu era


nimic n neregul, nimic care s l
alarmeze. Dar, pe de alt parte, nici
n Bucureti nu fusese ceva n
neregul. Nu avea s duc la bun
sfrit aciunea dac i subestima
dumanii.
Cnd, n cele din urm, Tillman
rmase fr monede, se uit la ceas.
Dup calculele lui, trecuser deja de
jumtatea drumului. Se ntoarse n
salon, sttu la coad o vreme i i
cumpr o cafea, dar, pentru a doua
oar, se simi copleit de zgomot i
de senzaia de claustrofobie. O
terse nainte de a apuca s ia dou
guri din porcria aia fr gust.
Nu prea mai erau multe locuri pe
unde s piard vremea. Se hotr s

i petreac ultima jumtate de or


afar pe punte, dar oboseala ncepea
s l cuprind: n absena cofeinei,
putea cel puin s i stropeasc faa
cu ap rece. Iei pe ua pe care era
desenat o siluet stilizat, ale crei
brae erau deprtate de corp ca ale
unui gangster care se pregtete de
un duel.
Toaleta era o ncpere ptrat i
fr ferestre, cu pisoare de-o parte i
chiuvete de cealalt i trei cabine n
spate. Podeaua era inundat, iar apa
provenea de la o chiuvet a crei
scurgere, n loc s fie astupat cu
un dop, fusese umplut cu hrtie
igienic. Un singur tub de neon
plpia,
luminnd
deprimantul
peisaj.

Cu
haina
aruncat
peste
automatul de prezervative, iar
geanta de mn aezat la picioare,
ls robinetul de ap rece deschis
mult vreme, pentru ca, n final, s
accepte c nu curgea ap rece.
Cldu cum era, se stropi cu ea pe
fa, apoi atinse usctorul de mini
i se aplec, astfel nct jetul de aer
s i vin n fa. Ua din spatele lui
se deschise i apoi se nchise cu un
fit.
Cnd se ndrept de spate, erau
acolo. Erau doi, unul lng altul i
venir
ctre
el.
Doi
brbai,
incredibil de frumoi, ngrijii i cu
un aer serios, mbrcai n costume:
genul de oameni care i-ar bate la
u ca s te ntrebe dac l-ai primit

pe Iisus n inima ta sau dac pot


conta pe votul tu pentru candidatul
Partidului Conservator. Tillman avu
timp numai s observe strania
sincronizare a micrilor lor genul
de micare nvat n urma unei
instrucii militare continue sub
acelai antrenor sau comandant.
Apoi i-au ridicat minile, iar
cuitele fulgerar pe rnd, pe
msur ce erau scoase din lcaurile
lor, n lumina tubului de neon de
deasupra.
Tillman nfc haina de pe
automatul de prezervative cu stnga
i o roti deasupra capului, n timp ce
se retrgea n spaiul de trei metri al
ncperii. La adpostul acestui
paravan,
i
scoase
revolverul

semiautomat Mateba de unde l


inea de obicei, bgat la spate, sub
curea i trase piedica n aceeai
clip.
Sperase c haina i va distrage, dar
cei doi i-o luar nainte. n clipa n
care ridic pistolul, unul dintre ei se
ntoarse dintr-o parte i i aplic o
lovitur de karate perfect, cu
piciorul n lateral, o yoko geri.
Tillman anticip asta, dar micrile
brbatului erau att de inuman de
rapide, nct anticiparea nu l ajut
deloc. Lovitura l dezarm pe
Tillman, pistolul ateriznd direct pe
podea. Pn n acea clip, el fusese
n avantaj: acum ns, erau cuitele
celor doi.
Ambele cuite se ndreptar ctre

el, unul spre inim, al doilea spre


fa. Luat prin surprindere, Tillman
se prefcu a se ntoarce spre dreapta
i, n acelai timp, arunc haina
spre stnga, nfurnd ncheietura
unuia dintre ei i blocndu-i
lovitura. Cuitul celui de-al doilea
ptrunse adnc n braul su, ns
el nu i ddu atenie durerii.
Trgnd scurt de hain, l avu pe cel
prins n apropierea minii sale
drepte. Tillman l lovi cu capul n
fa i apoi, vznd c nu cade, se
ddu n spatele lui, ca s-l
foloseasc pe post de scut.
nc o dat, cei doi se micar de
parc ar fi fost un singur om. Cel
care era prins n laul hainei se ls
n genunchi, iar cellalt ncerc un

nou atac, aplecndu-se peste el.


Tillman se ls pe spate ca la un
concurs de limbo, cuitul trecnd
razant la un centimetru de pieptul
su.
Atacatorul sri peste partenerul
su ngenuncheat i naint din nou,
fulgernd cu cuitul nainte i napoi
n dreptul stomacului lui Tillman.
Instinctiv, Tillman cobor braul ca
s nu fie spintecat: fu la un pas de
moarte din cauza asta. Cuitul l
prinse cu garda jos, putndu-se
mica n voie de-a lungul torsului
su, de parc ar fi stat cu minile pe
lng corp: dndu-se ntr-o parte,
simi i auzi fitul aerului cnd
cuitul trecu razant pe lng faa sa.
Cellalt brbat se ridicase iar n

picioare i se apropia i el, iar


situaia
era
pe
cale
s
se
nruteasc i mai mult. Tillman
i cntri opiunile. Faptul c tiau
karate nu l impresiona prea mult:
amndoi aveau o constituie mai
puin solid dect a sa, iar cuitele
nu prea erau de folos n spaiul
ngust al toaletei. Dar ceea ce fcea
ca situaia s fie imposibil era
raportul de doi la unu i viteza
uimitoare a celor doi. Lucrurile
stnd astfel, probabil c avea s fie
ucis n urmtoarele zece secunde.
Unica speran a lui Tillman era s
schimbe raportul de fore. Ridic
rapid pumnul deasupra capului i
zdrobi unicul tub de neon.
Cum nu era nici un fel de geamuri,

tubul de neon era singura surs de


iluminat din ncpere. Cnd Tillman
zdrobi sticla cu pumnul, toaleta se
cufund complet n ntuneric.
Tillman se arunc la podea i se
rostogoli. Bjbi dup pistol, avnd
clar n minte locul n care se afla.
Nimic.
Zgomotul tlpilor n apa scurs pe
jos. Ceva micndu-se n dreapta
lui. Lovi i se rostogoli din nou. De
data asta, atinse cu palma metalul
rece i familiar al pistolului Unica. l
apuc de mner i l nl,
ridicndu-se n picioare, n timp ce
trgea cu pistolul un arc mare de
cerc: unu, doi, trei, cte un glon n
fiecare col al ncperii.
Era un risc calculat. A trage focuri

de arm n ntuneric i deconspira


locul n care se afla: nimic nu era
mai simplu dect s loveti cu unul
dintre cuitele acelea ascuite n
direcia flashului armei. Dar pistolul
era ncrcat cu gloane Kasull 454,
care depeau chiar i puterea
devastatoare
a
unui
cartu
magnum. Chiar dac ambii atacatori
ar fi purtat veste antiglon pe
dedesubtul acelor costume elegante,
la distana asta nu ar fi avut nici un
efect. Un singur glon i-ar fi scos din
joc.
Cu pistolul ridicat la nlimea
capului, micndu-se n zigzag,
Tillman se ndrept cu spatele spre
u. Memoria sa aproape fotografic
l ajut din nou i dup numai trei

pai,
simi
mnerul
uii
mpungndu-l n spate.
nc o micare, de data asta n
stnga sa. Tillman trase n acea
direcie, rmnnd cu un singur
glon n revolver i ddu un picior
uii din spatele su, care se
deschise. O raz de lumin ptrunse
n ncpere, mpreun cu clinchetul
nfundat i nedefinit al jocurilor
mecanice din intrndul de vizavi. Cei
doi brbai ieiser din ntuneric n
spatele lui Tillman: unul se inea de
bra, semn c ultimul glon l
atinsese. Cellalt se npusti asupra
lui Tillman, cu o lovitur scurt de
cuit.
Dac nu ar fi fost unda aceea de
lumin, Tillman ar fi primit lovitura

n plin, direct n gt. Observnd n


ultima
clip,
datorit
antrenamentului krav maga10, o art
pe care o nvase pe cnd lucra ca
mercenar de la un ticlos btrn pe
nume
Vincent
Less,
reacion
imediat. Cnd cei doi se prbuir
pe coridor, Tillman, cu dreapta nc
ncletat pe revolver, se feri din
calea lor, apoi l prinse de
ncheietur pe unul dintre ei cu
cealalt mn i i-o suci, fcndu-l
s scape cuitul. Apoi, cu mna n
care inea revolverul, l lovi direct n
fa cu mnerul armei Unica,
dndu-i lovitura de graie. Se cltin
cnd brbatul se prbui, apoi se
ndrept de spate, nc nesigur pe
Arte mariale de autoaprare, dezvoltate pentru forele armate din
Israel.
10

picioare, se ntoarse i fugi. Unul


dintre adversari fusese dobort,
cellalt era cel puin rnit, dar mai
avea doar un singur glon i, fie c
pierduse sau ctigase, nu i putea
permite s rmn prin preajm
dac s-ar fi fcut vreo anchet.
Tillman se ndeprt de salon.
Probabil
c
mpucturile
se
auziser, iar prin mulimea panicat
era imposibil s treci. ncetinind
pasul i limitndu-se la un mers mai
rapid,
care
era
mai
puin
incriminant dect fuga, coti pe
coridor i imediat ddu peste o alt
mulime care se npustea afar
dintr-un duty-free. n mod sigur
zgomotul focurilor de arm se auzise
i acolo, dar nu era deloc clar de

unde se trsese, aa c lumea nc


nu tia ncotro s-o ia. Tillman i
fcu loc ct de repede putu prin
mulimea viermuitoare. n acest
moment, cel mai mare pericol pentru
cei din jur era s se afle n preajma
lui.
Gsi nite trepte, le urc i iei pe
puntea superioar. Cnd iei pe
punte, nu era nimeni, dar imediat
apru o femeie n cellalt capt al
punii. Se opri cnd l vzu i l privi
lung, cu un aer perplex sau
ngrijorat.
Du-te imediat nuntru! i strig
el.
Se ndrept spre balustrad i privi
n deprtare. Dei traversarea
trecuse acum de jumtate, feribotul

nu mai era un loc sigur, aa c nu


prea avea de ales. Dac ar fi rmas,
ar fi fost interogat, iar dac ar fi fost
interogat, ar fi fost arestat mcar
pentru port ilegal de arm, dac nu
i pentru altceva.
Majoritatea actelor pe care le avea
la el erau n haina pe care o lsase
n toalet. Iar asta avea s i creeze
probleme, din moment ce acum
cltorea cu numele lui adevrat:
dar erau probleme care puteau fi
amnate. i scoase pantofii i i
arunc.
Durerea care l sget n old l lu
prin surprindere: un oc violent,
care se transform pe loc ntr-un
chin cumplit. Se ntoarse i o vzu
pe femeie ndreptndu-se ctre el,

scond un al doilea cuit de la old


i cntrindu-l n mn. Mnerul
primului ei cuit i ieea acum din
coaps, unde ptrunsese cu totul.
Femeia era foarte frumoas i cu
trsturi extrem de asemntoare cu
cele ale brbailor cu care se luptase
n toalet: pielea alb, ochi i pr de
culoare nchis, cu un aer solemn
precum al unui copil ridicat n
picioare ntr-o sal de clas i pus
s recite.
Nu putea face nimic pentru a se
feri din calea celei de-a doua lovituri.
Femeia era deja pe punctul de a
arunca al doilea cuit, iar cnd el
ridic revolverul, tiu c nu avea
timp s inteasc i s apese pe
trgaci. Ochi totui braul ei i

aps pe trgaci n clipa n care ea


azvrli cuitul. Nici nu vzu cuitul,
att de rapid fusese aruncarea, cu
excepia unui moment n care
traiectoria lui se intersect cu
lumina de la o lamp de siguran.
Se auzi un scurt zngnit cnd
glonul atinse lama i cuitul uier
pe deasupra capului su. Fusese
noroc chior i nu rezultatul vreunui
raionament, iar Tillman tia c nu
ar fi putut face asta nc o dat nici
ntr-un milion de ani, chiar dac
arma lui ar mai fi avut un glon.
nclec balustrada i sri. Un al
treilea cuit zbur peste umrul su,
razant i l nsoi n plonjonul su
nebun. Puntea principal era ieit
n afar cu patru metri fa de cea

superioar. Cuitul czu n mare la o


distan confortabil fa de punte,
n vreme ce Tillman trecu la doar
civa centimetri. Apa rece l primi n
braele sale, n timp ce el continua
s cad ntr-un mediu dens, rece i
ostil. Dup o cdere de vreo zece
metri, ncetini, se opri i ncepu s
noate spre suprafa.
Destul de greu, pentru c piciorul
ncepuse s-i nepeneasc, fcu o
tumb n ap i se ls din nou la
fund. n bezna apei, nu avea nici un
mijloc de orientare, aa c nu tia
unde se afl fa de feribot: a
rmne la fund ct de mult putea
era calea cea mai sigur s se
ndeprteze de el.
Cnd nu i mai putu ine

respiraia, ncet s mai noate i se


ls ridicat la suprafa. n acel
moment, cnd plmnii si tnjeau
dup o gur de aer, vzu cum ceva
cade n adncuri, unde el nu se mai
putea ntoarce: ceva foarte alb, care
prinse o clip licritul vag i plpnd
al lmpii de la prora feribotului i
fulger ca aripa unei psri.
Era domnul Snow.
Tillman nota la mare distan n
spatele feribotului. Nu vzu pe
nimeni pe punte care s se uite
napoi sau s l observe. Noaptea l
va ascunde acum, iar asasinii si
probabil c nu aveau s spun c se
aruncase. Probabil c nimeni nu l
va cuta. Apa incredibil de rece avea
s domoleasc sngerarea rnilor i

nu avea cum s rateze coasta de


sud-est a Angliei, avnd n vedere c
se ntindea pe o asemenea lungime.
Avea, n sfrit i un rspuns la
ntrebarea sa de mai devreme: cei
care l urmreau chiar voiau s l
omoare. Poate c asta nsemna c
lui Michael Brand i era fric de el,
sau cel puin aa spera.
ns nu mai spera s l poat gsi
pe domnul Snow n adncurile
ntunecate i tioase. Avea nevoie de
toat puterea rmas pentru a
supravieui pn la mal.
mi pare ru, opti Tillman, n
vreme ce valurile l legnau i l
mngiau.
Nu i se adresa jucriei, ci fetiei pe
care o pierduse cu atia ani n

urm. Se simea de parc ar fi


trdat-o pe Grace i de parc ar fi
pierdut o legtur pe care nu ar fi
trebuit s o piard n ruptul capului.
Supravieuirea. Numai asta conta
acum. Se orient dup lumina de
veghe a feribotului ca s repereze
nordul i rmul, care se ntindea n
fa la 16 kilometri distan.

14
Cnd Kennedy sun de la Prince
Regents s vad cum a mai avansat
Harper, acesta i spuse, cu o
ngmfare scuzabil, c a gsit o
legtur ntre cei trei cercettori.
Sigur c era o veste grozav, dar
succesul lui se diminua vznd cu
ochii cnd Kennedy ncepu s
enumere o suit de ntrebri pe care
ar fi trebuit s i le pun lui Sarah
Opie cnd vorbise cu ea la telefon:
cei trei membri mori ai Ravellers se
cunoscuser prin internet sau se
tiau din alt parte? De ct vreme
lucrau la acelai proiect i cine mai
tia de el? Mai colaborau i cu

altcineva care nu fcea parte din


London Historical Forum? Nu era
vorba c i cuta nod n papur, dar
sta era felul n care gndea ea,
lucru pe care el ar fi trebuit s l tie
deja din scurtul timp petrecut
mpreun:
corela
lucrurile,
gndindu-se ce anume tiau i ce ar
mai fi trebuit s afle.
M-am gndit c lucrurile astea
le-am putea afla vzndu-ne cu ea,
zise Harper suprat. Adic am reuit
s spargem gheaa, nu? Avem
elementul de legtur. i dac avem
elementul
de
legtur,
atunci
nseamn c n curnd vom afla i
motivul. Dar tiam c vom avea
nevoie s i lum o declaraie
complet i nu am vrut s intre la

idei deja.
Ai fcut foarte bine, Harper. Dar
spune-mi
exact
ce
anume
traduceau.
Codicele Rotgut, spuse Harper.
E un soi de glum care circul
printre arheologi. Majoritatea cred
c e un fals. Dar doctor Opie a spus
c Barlow gsise o alt pist ceva
legat de cercetrile lui asupra
nceputurilor
cretinismului.
Acrosticii.
Gnosticii vrei s spui.
Mda, cum zici tu. Deci totul
pornete de la Barlow. El a nceput
s traduc Rotgut-ul sta i i-a
racolat ulterior i pe ceilali doi.
Numai pe ceilali doi? Adic nu
mai era absolut nimeni implicat?

Nimeni care ar trebui avertizat c sar putea s fie ucis?


Aici Harper se afla pe un teren mai
sigur.
Nu mai erau i ali colaboratori.
Barlow l-a mai abordat pe un tip
care e expert n documentele astea
vechi, l cheam Emil Gassan
lucreaz pe undeva prin Scoia. Dar
a refuzat din prima orice fel de
colaborare cu Barlow. I-a cam zis s
fac pai.
Dar Opie? Ea cum de tie toate
astea?
Din postrile de pe forum?
suger Harper. OK, recunosc c e
doar o presupunere. Am ntrebat-o
direct de dou ori, dar de fiecare
dat a reuit s se fofileze. Era

prieten cu Barlow, m rog, cel


puin o tia, postase pe forum un
mesaj n care o felicita pentru nu
tiu ce fel de premiu. Dar a spus
clar c ea nu era implicat n asta.
Categoric. Nu avea nici o legtur cu
proiectul. A spus asta de dou ori.
i totui tia cu ce se ocup
proiectul
lui
Barlow?
ntreb
Kennedy.
Harper ncepu s simt ce insinua:
c era un prost i c habar n-avea
cum s interogheze un suspect.
Nu e ca i cnd ar fi fost nu tiu
ce mare secret, i aminti el lui
Kennedy, ncercnd s nu par c se
atacase. Femeia asta activeaz pe
site-ul Raveller, aa c nu m-am
gndit c e ciudat s tie. n fine,

poi s o ntrebi chiar tu. S fixez o


ntlnire, da?
Se uit la ceas cnd i spuse asta.
Era trecut de ase, ceea ce nsemna
c probabil nu o mai puteau prinde
n campus pe doctor Opie. Harper
trebuia s fac rost de telefonul ei de
acas sau de mobilul ei i s dea de
ea ct mai repede. Doctor Opie nu
avea s se bucure prea tare. n
timpul micului interogatoriu al lui
Harper, se posomorse: i era team,
era puternic impresionat, aa cum
ar fi fost oricine care ar fi aflat c
trei
dintre
cunotinele
sale
apropiate au fost victimele aceluiai
uciga. Rspunsurile ei deveneau tot
mai lapidare i monosilabice i nu
pentru c refuza s coopereze,

bnuia Harper, ci pentru c i era


greu s vorbeasc despre asta.
Traumele fizice conduc la ocuri
clinice:
traumele
psihologice
blocheaz funcionarea fireasc a
gndirii. sta era adevratul motiv
pentru care nu o forase pe doctor
Opie s i dea prea multe detalii: i
era team s nu i produc vreo
criz mental din care nu ar putea,
pe termen lung, s o mai scoat.
Nu n seara asta, zise Kennedy,
spre
uurarea
lui.
Cred
c
urmtorul pas e s vorbim din nou
cu eful. Cnd ne-a dat cazul sta,
s-a gndit c o s ne nfunde:
trebuie s tie n ce s-a transformat
toat povestea ca s ia o decizie n
privina oamenilor pe care i va

folosi.
Harper
era
de-a
dreptul
scandalizat.
Vrei s spui, s dea cazul unei
alte echipe? Ha, s-o crezi tu, sergent!
sta e criminalul meu n serie. M
rog, al nostru. Am i un nume cu
care s l lansm n media.
Harper, nici nu am de gnd s
Istoricul. Trebuie s te gndeti
la lucrurile astea, Kennedy. Dac
vrei titluri impresionante, trebuie s
dai mediei ceva suculent. De-abia
atept prima conferin de pres.
Foarte drgu, Harper. Dar dac
va avea loc o conferin de pres, e
foarte probabil c nu noi vom
participa.
Ba eu voi participa, chiar de-ar

fi s mor pentru asta.


n telefon se auzi oftatul ei oftatul
unei mame cu un copil nzdrvan.
Probabil c nu vor vrea surle i
trmbie n jurul povetii steia din
cauza rateului dat cu prima
investigaie a cazului lui Barlow. Dar
dac vor organiza un festival
mediatic, poi s faci pariu c cel
care va fi la microfon va fi
Summerhill. Poate c nou or s ne
dea voie s stm prin preajm,
avnd un aer solemn. Ai notat toate
datele pe care le-am adunat?
Cam da, mini Harper.
Nu avea dect mzgleala aceea
indescifrabil pe care o scrijelise pe
parcurs. Nu scrisese nimic la
calculator i nici nu fcuse un

dosar.
Las-le la mine pe birou. O s
adaug i datele culese de mine i
apoi i arunc osul lui Summerhill
disear. Diminea i facem o vizit
i l presm s ia o decizie. Dac
avem pe eav un interviu cu un
martor-cheie, asta o s-i foreze
mna: n-o s vrea s trgneze
lucrurile n moduri n care ar putea
aprea n dosar. D-mi totui
numrul celuilalt individ din Scoia,
cel care l-a refuzat pe Barlow. O s-l
sun acum, ca s punem punctul pe
i.
OK, zise Harper i i recit
numrul lui Emil Gassan, iar
Kennedy i-l not.
Era nelinitit.

Doar nu crezi c Summerhill o


s ne ia cazul, nu?
Poate nu ie, dar n mod sigur va
numi un alt ofier care s conduc
investigaiile.
Pentru c?
Pentru c dac nu mai e doar o
frecare de ment, nceteaz s mai
fie proprietatea mea. Dei, dac m
gndesc mai bine, nu-mi lsa
notiele tale pe birou. Trimite-mi
dosarul i o s printez eu totul la
sfrit.
Kennedy nu preciz de ce, dar el
tiu c se gndea la Combes i la
gaca lui. Nu ar avea nici un fel de
scrupule s i bage nasul n hrtiile
de pe biroul lui Kennedy, fie din
rutate, fie din pur curiozitate.

Dac ar vedea ceva ce i doresc, sar servi singuri i brusc, el i


Kennedy ar fi strni din dou pri.
Cel puin aa vedea Harper lucrurile:
de parc aceast tripl crim (mai
curnd tripl mcelrire) era un mr
copt care i czuse n poal,
dovedind legea universal care, ntro bun zi, avea s i poarte numele
i care spunea c marii detectivi
atrgeau ca prin farmec numai
cazurile demne de calitile lor
nemaintlnite.
Dup ce Kennedy nchise telefonul,
i ddu seama c uitase s i spun
c Michael Brand dduse la hotel un
nume i o adres false: dezvluirile
pe care i le fcuse doctor Opie i
terseser din minte acea informaie.

Poate Kennedy ar fi fost mai


impresionat dac el i-ar fi spus c
aveau deja un suspect. Ei bine, o s
i dea seama singur de asta cnd
va citi notiele i poate c o s-i i
spun ce ntrebri ar fi trebuit s-i
pun spaniolului cnd a vorbit cu el
la telefon.
Transcrise notiele n calculator o
alt treab plictisitoare la care din
nou i era ruine c se pricepea
destul de bine i ncepu s i
adune catrafusele ca s plece. Dar
nu nchisese calculatorul. Stanwick
se ndrept agale spre el i ncepu s
citeasc
fiierul
deschis
peste
umrul
lui.
Harper
ntoarse
monitorul ca s-l mpiedice s
citeasc.

La naiba, aruncam doar o


privire, bombni Stanwick. Oricum,
credeam c tot cazul sta e un ccat
din care n-ai ce scoate. Doar de-asta
i l-a dat ie i Xenei, prinesa
rzboinic. Aa c de unde toat
secretomania asta?
Criminalul e cineva din secia
asta, zise Harper. Ar putea fi eful.
Ai putea fi chiar tu.
Stanwick rmase mut de uimire.
Vrei s spui ceva cu asta?
Da, zise Harper.
Se aplec i scoase din priz
calculatorul, dei fiierul era nc
deschis.
Vreau s spun s i vezi
dracului de treburile tale.
Se ndeprt, ateptnd s simt o

mn pe umr; ateptnd ca uriaul


s l ntoarc din drum i s i dea
una n fa. Dar Stanwick se
mulumi s fluiere: acel sunet care
mai nti coboar i apoi urc, n
semn de surpriz. Harper nu fcuse
o impresie bun mai devreme, cnd
refuzase s se alture btii de joc
generale la adresa reputaiei lui
Kennedy; acum, se bgase singur
ntr-o categorie pe care toi ceilali
din secie o foloseau pe post de
pisoar, iar fluieratul acela spunea
clar asta.
ns lui Harper nu-i psa deloc.
Era ambiios la modul general, dar
mai curnd n ceea ce privea
experienele i nu distinciile oficiale.
Voia s vad i s fac lucruri

extraordinare. Secia poliitilor n


uniform se dovedise nencptoare
pentru el i poate c i cea a
detectivilor avea s se dovedeasc la
fel. Tot ce i dorea era s triasc la
maximum orice experien.
Dup ce Harper plec, mai trecur
civa cureni de sear care i mai
mturar pe cei din brlogul seciei,
dar erau mai mult un reflux.
Inspectorii i sergenii se retraser,
unul cte unul sau n grupuri mici,
iar pn la ora 8 p.m. Cnd Kennedy
se ntoarse, sala mare era goal.
Asta nu o deranja ctui de puin.
i lu ceva vreme s noteze tot ceea
ce aflase n cursul zilei. Asta ns nu
nsemna c acoperise multe aspecte

ale cazului: descoperirile, indiferent


ct de senzaionale, ar fi putut fi
condensate n cteva paragrafe
explozive. Nu fcea dect s i ia
msuri de precauie. Chiar dac
greelile fcute n acest caz nu i
aparineau, asta nu i garanta nici
un fel de protecie dac ar fi trebuit
s cad un cap, iar cu cele trei crime
trecute cu vederea, nu una, o
decapitare n numele moralei prea
din ce n ce mai posibil.
Aa c se asigur c notiele sunt
imaculate. Ea i Harper respectaser
minuios
toate
normele
i
procedurile standard, se artaser
fr excepie curtenitori i extrem de
grijulii fa de martori i se opriser
din naintarea lor lent, harnic i

ca la carte numai pentru a nota


simultan amndoi tot ceea ce
fcuser. Pe scurt, erau adevrai
sfini n ceea ce privea activitatea
poliieneasc.
Uitndu-se
peste
notiele
lui
Harper, descoperi bomba cu Michael
Brand i njur cu voce tare. O
adres fals? Un numr de telefon
inventat? La dracu! Oare de ce nu a
ntrebat-o Harper pe Opie despre
asta i despre ce a avut de spus
Brand n aprarea lui pe forumul
Ravellers?
Mai
posta
acolo?
Moderatorii site-ului aveau datele lui
de contact? Dac Brand minea n
privina adresei sale, nu puteai ti n
ce alte privine mai minea iar
Rosalind Barlow spusese c fratele ei

s-a ntlnit cu Brand cu o sear


nainte de a muri. sta ar putea fi
personajul-cheie sau un potenial
martor-cheie, iar el deja le-o luase
nainte cu trei sptmni.
i-atunci ce i rmnea? Scoianul
la. Emil Gassan. l sun pe
numrul pe care i-l dduse Harper,
dar descoperi c era numrul
centralei universitii la care lucra. I
se spuse c doctor Gassan a plecat
deja i reui s obin de la
recepioner, dup tot tam-tam-ul
obinuit al legitimrii, numerele de
telefon ale profesorului. ncerc s l
sune pe fix, dar nu i rspunse
nimeni, iar mobilul era nchis.
Nemaiavnd altceva de fcut, i ls
datele de contact n mesageria

vocal, mpreun cu un mesaj care


spunea c i dorete foarte mult s
i vorbeasc n legtur cu o
investigaie n desfurare. i spuse
c va mai ncerca i mai trziu s l
sune pe fix i pe mobil.
Nelinitit i ngrijorat, print
notiele lui Harper i le puse alturi
de ale sale. O enerva jocul sta
stupid de a recupera timpul pierdut
gndul c era inut n loc din
cauza lipsei de profesionalism a
altora. Orice-ar fi fcut, erau cu trei
sptmni n ntrziere pe toat
linia, i trimise i lui Summerhill un
e-mail cu notiele lor n ataament,
iar apoi se ndrept spre biroul
secretarei lui i i ls prinul,
mpreun cu restul dosarului,

deasupra teancului de foi pe care


avea s le primeasc a doua zi
diminea.
Gata. Acum nimic nu o mai
mpiedica s se duc acas: nu mai
avea de ce s amne.
i lu haina, observnd c
dispruse capcana pentru oareci
din coul de gunoi. Indiferent cine o
fi fost cel care voise s-o intimideze
i-o luase napoi. Sau poate c era n
fiet ori n dulapul din vestiar.
Prin comparaie cu ce o atepta
acum, toate provocrile astea preau
nite fleacuri.

15
Era trecut de zece cnd Kennedy
ajunse la apartamentul ei din zona
srac a cartierului Pimlico, chiar la
anc ca s o aud pe Izzy, pentru a
patra oar la rnd, vorbind murdar
n faa tatlui ei. Asta nsemna c
trebuia s i cear scuze lui Izzy,
dei era furioas pe ea: era exact
genul de cocteil dulce-amar care o
nfuria peste poate.
Izzy locuia n apartamentul de
deasupra i putea s combine
supravegherea tatlui lui Kennedy
i a copiilor vecinului de la parter
cu slujba ei obinuit: dar slujba ei
obinuit era s rspund la o linie

erotic, iar schimbul ei ncepea la


ora 9 seara n general. Aa c,
atunci cnd Kennedy ntrzia, Izzy
i trgea telefonul i ncepea lucrul,
iar Peter auzea o sut i ceva de
variaii pe tema Vrei, iubitule, vrei
s i-o bagi n mine?
Izzy prea s fac fa acestui
lucru mult mai bine dect Kennedy:
pe ea nu o inhiba deloc faptul c
btrnul se afla lng ea i o auzea
cum se produce. Ba chiar spunea c
o ine n priz faptul c se strduia
s obin o reacie ct de firav din
partea lui Peter. tia c uneori eful
ei
monitorizeaz
apelurile,
asigurndu-se c fetele i fac
treaba, iar clienii pe-a lor: nu voia
s fie certat pentru falsitatea

perversitii din vocea ei, iar o


reacie ct de mic pe fundalul
obinuitului calm zen al lui Peter era
un test foarte util.
Pe Kennedy o deranja asta din
multe puncte de vedere, iar lucrurile
se complicau i mai mult pentru c i
se prea c Izzy e nnebunitor de
atrgtoare. Era o brunet minion
cu o talie minuscul i un fund
imens, ceea ce era foarte aproape de
idealul feminin al lui Kennedy: dar
pentru c trebuia s stea n timpul
zilei cu tatl ei i pentru c Izzy era
cu zece ani mai tnr ca ea,
niciodat nu putuse s i fac
avansuri.
n consecin, ori de cte ori o
auzea pe Izzy vorbind cu onaniti

singuratici la linia erotic, o


cuprindea un sentiment dulce-amar
de excitare i frustrare.
Dar nu avea de ales. Adevrul era
c supravegherea intermitent de
care tatl ei avusese mereu nevoie
devenea acum o nevoie permanent.
Kennedy se scuz exagerat de mult
n faa vecinei ei: Izzy i fcu semn c
nu trebuie, avnd nc telefonul lipit
de ureche, dei acum era ntr-o
scurt pauz.
A mncat deja, zise ea, n timp
ce ndesa n buzunar teancul de
bancnote pe care i-l dduse
Kennedy. Spaghete Bolognese, c tot
am gtit asta pentru micii montri
de la parter. Numai c nu i-am dat
i spaghete, c nu le poate mnca.

Aa c a mncat numai sosul de


carne. Poate n-ar fi ru s vezi dac
mai vrea nite pine prjit sau ceva
uor pentru cin.
Kennedy o conduse pe Izzy la u,
ascultnd
numai
pe
jumtate
raportul: ce a mncat i a but Peter
n ziua respectiv, cum s-a simit, de
cte ori au trebuit schimbate
scutecele pentru aduli. Izzy credea
c raportul pe care l ddea fcea
parte din contract: prin urmare,
Kennedy trebuia s l asculte sau cel
puin s stea drepi cnd Izzy i-l
recita.
n cele din urm, Izzy plec, iar
Kennedy se duse s vad ce face
Peter. Era cu lumina stins i se
uita la televizor la un documentar

pe Canal 4 despre cea mai recent


panic a imunizrii stnd foarte
aproape i prnd a-l urmri, dei
privirea lui cam rtcea pe perei i
podea. Era mbrcat cu pantaloni i
cma, dar asta numai din cauza
fobiei lui Kennedy de a vedea btrni
bntuind n pijamale: ar fi fost n
stare s i aleag ea nsi hainele i
s l ajute s se mbrace. Prul alb al
lui Peter era n dezordine, pe chipul
su trecnd umbrele mictoare ale
luminii plpitoare a televizorului,
ca nite nori care trec repede peste
un munte.
Bun, tat! spuse Kennedy.
Peter privi n direcia ei i ddu din
cap.
Bine ai venit acas! zise el cu o

voce pierit.
i spunea foarte rar pe nume, iar
cnd o fcea, de obicei i-l pocea: i
spunea la fel de des Heather,
Janet
(numele
mamei
ei),
Chrissie (sora ei) sau Jeannine
(nepoata ei). Uneori i spunea Steve
(fratele ei mai mare), dei nimeni din
familie nu l mai vzuse pe Steve de
la 18 ani, cnd plecase n lumea
larg.
Kennedy aprinse lumina, iar Peter
clipi de dou ori, deranjat.
Vrei nite pine prjit, tat? l
ntreb ea. O can cu ceai? Sau
poate un biscuit?
Atept s lum cina, zise Peter
i i ndrept din nou atenia spre
televizor.

i fcu oricum nite pine prjit


de secar i i-o aduse. Nu i va
aminti
c
refuzase
i
ceva
carbohidrai nu i puteau strica, mai
ales dac mncase numai un bol cu
sos de spaghete. i puse pinea n
fa pe o tav, mpreun cu o ceac
de cafea instant i se retrase n
dormitorul ei, unde avea un televizor
i un birou: ai fi zis c ntregul
apartament e al bunicii i numai
aceast camer era teritoriul ei. Era
mai mic dect unele dintre
camerele n care locuise n timpul
studeniei, dar avea tot ce i trebuia
ceea ce, n acel moment din viaa
ei, suna mai mult a acuzaie dect a
laud.
Dar se simea prost c l las

singur pe Peter, dup ce fusese


plecat toat seara. tia c e ridicol.
Fantoma surorii sale i optea la
ureche o predic la fel de
fantomatic: Dup cte ne-a fcut
nenorocitul sta Aici nu avea
nimic de spus n aprarea lui: era
adevrat. Peter fusese un so i un
tat de doi lei, infinit mai suportabil
n prezenta stare, care luase locul
unei stri de etern absen din
viaa de familie. Lipsa sa de
sensibilitate i eecurile lui o
formaser pe ea ntr-un anume fel,
dar la fel de importante fuseser i
exemplul su negativ i ateptrile
sale. Dar, pe termen lung, nimic nu
mai conta. Totul se reducea la a te
ntreba dac poi s l prseti aa,

iar ea, n mod evident, nu putea.


Aa c i lu cafeaua i se ntoarse
n sufragerie, rmnnd cu tatl ei
pn la sfritul emisiunii. Cnd
ncepur
reclamele,
nchise
televizorul.
i, cum i-a mers azi? l ntreb
ea.
Binior, spuse el. Binior.
Niciodat nu rspundea altceva.
Kennedy i povesti destul de
amnunit despre crima pe care o
investiga acum. Peter ascult n
tcere,
dnd
din
cap
sau
murmurnd cte un Oh din cnd
n cnd, dar cnd ea se opri, nu fcu
nici un fel de comentarii i nici nu
puse vreo ntrebare. Doar se uita
int la ea, ateptnd s vad dac

mai spune ceva. M rog, nu se


ateptase la vreo reacie din partea
lui: pur i simplu, simea acest
impuls care nu era constant i
mergea numai pn la un punct de
a-l trata ca pe o fiin uman, din
moment ce nimeni altcineva din jur
nu mai era dispus s fac asta.
Se ndrept spre combina muzical
i puse nite muzic: legendarii
Gypsy Queens i Gypsy Kings
cntnd Sounds from a Bygone
Age. Mama lui Kennedy, Janet, ale
crei rdcini igneti Peter le-a
considerat
ntotdeauna
o
fantasmagorie, nu ascultase dect
Fanfara Ciocrlia n ultimul an al
bolii ei mortale. Peter i btuse joc
de asta ct vreme ea trise, la fel

cum i btuse joc de mai tot ce


fcea soia sa, precum i de motivele
din spatele lucrurilor pe care le
fcea. Dar cnd a murit, el a plns
pentru a doua oar n via, din cte
i amintea Kennedy. Iar apoi a
nceput s i pun singur albumul
cu muzic, seara trziu sau
dimineaa devreme, ntr-o tcere
hipnotic: i aa a nceput s
cumpere n cantiti industriale
muzic
igneasc
balcanic.
Heather nu tia dac i plcea sau
nu: dei bnuia c, uneori, dac le
asculta n locul i la momentul
potrivit, acele albume puteau s i-o
aduc napoi lui Peter pe soia sa
care murise. Muzica avea puterea de
a-l schimba, chiar dac nu de fiecare

dat, mcar atunci cnd o asculta,


ct i scurt vreme dup.
n
seara
aceea
prea
s
funcioneze. Privirea lui Peter deveni
brusc concentrat, n timp ce
sunetele ascuite ale viorii i cele
bombastice ale acordeonului i
disputau supremaia. Ls doar trei
melodii pentru c luciditatea era o
sabie cu dou tiuri pentru tatl ei:
dac i amintea c Janet e moart,
se posomora dintr-odat i devenea
imprevizibil i probabil c avea s
fac noapte alb.
Ari obosit, Heather, i spuse
Peter lui Kennedy, n vreme ce
ultimele acorduri ale Srbei nc
pluteau n aer. Munceti prea mult.
Ar trebui s fii puin mai egoist. S

ai mai mult grij de tine.


Aa cum ai fcut tu mereu,
ripost ea.
Fusese voit zeflemitoare: se ntrista
mai mult dect se bucura auzindu-l
c vorbete din nou ca pe vremuri, i
era dor de el, dar o fcea s l i
urasc, pe msur ce el redevenea
cel de altdat l ducea napoi ntrun timp cnd era o persoan
responsabil pentru aciunile sale i
putea fi urt pentru asta.
Eu am muncit pentru voi.
Pentru tine i pentru copii. Dar tu
pentru ce munceti?
Era o ntrebare bun, chiar dac
formularea arta c o confunda cu
mama sa. Rspunse ipocrit:
Pentru binele societii.

Peter pufni n rs.


Mda,
sigur,
vezi
s
nu.
Societatea i va mulumi aa cum a
fcut-o ntotdeauna, scumpa mea.
Aa cum mi-a mulumit i mie.
Se btu uor n piept la cuvntul
mie: acesta fusese gestul su
definitoriu cndva, de parc unele
cuvinte, precum eu sau mie ar fi
avut nevoie de ceva n plus atunci
cnd se refereau la Peter Kennedy.
Faci ceea ce tii s faci, zise ea.
Un rspuns mai bun, iar Peter l
accept cu o nclinare a capului,
rznd. Privirea i se schimb din
nou, lumina din ochi disprndu-i
treptat, n timp ce mintea sa prsea
mica insul de luciditate i se
cufunda n marea pufoas i static

n care plutea de obicei.


Involuntar, Kennedy ridic mna i
i fcu semn de la revedere.
Of, mai las-m, tat, spuse ea
blnd, clipind repede, de vreo ase
ori la rnd, hotrt s nu lase
lacrima s cad.
Mai trziu, din camera ei, Kennedy
ncerc din nou la Emil Gassan. De
data asta avu noroc: cineva
rspunse pe numrul de acas. Avea
un ton nepat i ridicat, iar accentul
su era mai mult al unui vorbitor de
englez britanic standard dect al
unui scoian.
Emil Gassan, spuse el.
Doctor Gassan, numele meu e
Kennedy. Sunt sergent detectiv la
Poliia Metropolitan din Londra.

Poliia? fcu Gassan, prnd


alarmat i indignat n acelai timp.
Nu neleg.
Investighez moartea unui coleg
de-al dumneavoastr, profesorul
Stuart Barlow.
Tot nu neleg.
E posibil ca moartea sa s nu fie
o ntmplare. Mai ales n lumina
coincidenei cu alte mori ale altor
cercettori, cu care lucra profesorul
Barlow.
Dumnezeule mare! Sugerai c
Barlow a fost ucis? Credeam c a
czut pe scri!
Nu sugerez nimic n acest
moment, doctor Gassan. Doar adun
informaii. M ntrebam dac avei
puin timp s vorbim despre

proiectul de traducere la care lucra


profesorul Barlow.
Barlow? Proiectul lui Barlow?
Dumnezeule, doar nu v referii la
Rotgut?
Ba da, la Rotgut.
Hm, m rog, nu a numi
idioenia
aceea
de
propunere
proiect, sergent? atept el
rspunsul ei.
Kennedy.
i dac tot veni vorba, nu l-a
numi pe Stuart Barlow coleg. Deabia dac a publicat cte ceva n
ultimii douzeci de ani, tiai asta?
Se pierde n tot felul de ipoteze pe
care le arunc pe acel cum i
spune? Forum Ravellers, dar cteva
e-mailuri ici i colo nu pot trece

drept cercetare academic serioas.


i gndul c ar mai putea exista
ceva nedescoperit nc la Codicele
Rotgut la ora asta! Ei bine, mini
mai luminate dect a lui Barlow au
euat pe stnca aceea.
Ultima afirmaie fu nsoit de un
rs rutcios i dispreuitor.
Aadar,
atunci
cnd
v-a
abordat, spuse Kennedy i v-a
ntrebat dac vrei s facei parte din
echipa lui
Am spus nu. Apsat. Nu aveam
vreme de pierdut.
Kennedy ncerc marea cu degetul.
ntregul caz prea s se bazeze pe
lucruri care depeau cunotinele
ei, iar arogana tipului stuia
trebuia s se bazeze pe ceva

cunotine.
Avei timp s m lmurii ce
anume nseamn exact Codicele
Rotgut, doctor Gassan? Am auzit
mai multe variante, dar nc nu mi
e clar.
Atunci citii-mi cartea, Texte
paleografice. Substan i substrat,
Leeds University Press, 2004. O
gsii i pe Amazon. V pot trimite
ISBN-ul dac dorii.
Nu sunt vreo expert, doctor
Gassan. M tem c m-a pierde n
detalii. i dac tot v-am captat
atenia, ca s spun aa
La cellalt capt al firului se ls o
tcere uor apstoare.
Ce anume dorii s tii? ntreb
Gassan, n cele din urm. Nu am

vreme s v fac o introducere


amnunit n paleografie, sergent
Kennedy. i oricum nu v pot lua de
la zero. i chiar i pentru o
introducere, n mod normal sunt
pltit.
A vrea s mi pot permite s o
fac, spuse Kennedy zeflemitor. Dar,
sincer, nu m intereseaz prea
multe. Vreau doar s tiu ce anume
ncerca profesorul Barlow s fac i
de ce asta ar fi interesat pe altcineva
din
domeniul
dumneavoastr.
Evident, din punctul dumneavoastr
de vedere, fcea nite greeli
elementare. A vrea doar s cunosc
contextul pentru a nelege unde
anume greea, pentru c, n acest
moment, sunt n bezn total.

O alt ezitare. Oare exagerase cu


lingueala? Probabil c Gassan nu
era prost deloc, dei se comporta ca
atare.
Prost sau nu, muc momeala.
Pentru a v explica despre
Codicele Rotgut, ar trebui s v
explic cteva lucruri despre exegeza
biblic.
Orice e nevoie.
Atunci trecem repede n revist
toat povestea asta. Pentru c
sincer, am alte lucruri de care
trebuie s m ocup.
O trecere rapid n revist ar fi
perfect. E OK dac v nregistrez? A
vrea ca i colegii mei s beneficieze
de aceste informaii.
Atta vreme ct sunt citat, da,

spuse Gassan precaut.


Absolut!
Perfect, sergent. Cam ce tii
despre Biblie?

16
TRANSCRIEREA
DECLARAIEI
LUATE
DOCTORULUI
EMIL
GASSAN, 23 IULIE, NREGISTRARE
NCEPUT LA 10:53 P.M.
EMIL GASSAN: Perfect, sergent.
Cam ce tii despre Biblie?
DS KENNEDY: Cred c nu prea
multe.
tiu
c
sunt
dou
testamente.
EG: Aa e. i presupun c tii c
Noul Testament a fost scris mult mai
trziu.
DSK: Sigur.
EG: Ct de trziu?
DSK: Hm, presupun c la o
distan de cel pu in o mie de ani,

nu? Noul Testament e scris dup


evenimentele pe care le descrie
adic dup moartea lui Iisus.
Restul presupun c pe vremea
faraonilor.
EG: O parte, da. Dar a durat mult
pn au fost adunate la un loc toate
textele Bibliei sub forma pe care noi
o cunoatem astzi. O parte dintre
texte dateaz din secolul al XIII-lea
nainte de Hristos, aa c avei
dreptate: sunt foarte, foarte vechi.
Dinainte ca Roma s existe. Dinainte
ca Atena s existe. Aproape i
nainte ca Micene s existe. Dar alte
pri ale lui au fost scrise o mie de
ani mai trziu. Manuscrisele de la
Marea Moart, care sunt cele mai
vechi copii pe care le avem ale unor

seciuni-cheie din Vechiul Testament


sunt datate doar cu un secol nainte
de Hristos. i asta continu s se
schimbe. Ceea ce era inclus ceea
ce era considerat a fi cuvntul lui
Dumnezeu difer de la o generaie
la alta.
DSK: Are vreo relevan faptul sta
pentru Codicele Rotgut?
EG: A, de-abia am nceput, sergent
Kennedy.
Aadar, Vechiul Testament s-a tot
scris pe parcursul a o mie de ani.
Noul Testament era similar n
anumite privine, dar diferit n altele.
A trebuit s treac ceva timp ca s
se ajung la forma pe care noi o
cunoatem astzi, dar scrierea sa
propriu-zis s-a produs relativ

repede. Majoritatea textelor-cheie


sunt deja scrise pn la sfritul
secolului al II-lea: cel puin, asta e
teoria cea mai rspndit. Acum, ia
s vedem, cte evanghelii sunt?
DSK: Patru?
EG: Mulumim pentru participare.
Rspunsul corect este n jur de 60.
DSK: Pi, Matei, Marcu,
Luca, Ioan
EG: Toma, Nicodim, Iosif, Maria,
Filip, Matei, Bartolomeu i asta ca
s le citez numai pe cele care se
autointituleaz
evanghelii.
La
urma urmei, cuvntul sta nu
nseamn cine tie ce. Pentru un
ofier de poliie, cred c ar echivala
cu, s zicem, o declaraie a unui
martor. O declaraie a unui martor

care a vzut lucruri extraordinare.


DSK: Interesant analogie.
EG: Mulumesc. Poate o s o mai
folosesc. Astea fiind spuse, sunt
aproape o sut de alte scrieri care
au fost incluse la un moment dat
sau de anumite biserici n Biblie, dar
care nu mai fac acum parte din ea.
Unii continu s le includ, n alte
ramuri
ale
cretinismului.
De
exemplu, ortodoxismul grec i slavon
au o Biblie foarte diferit de aceea a
Bisericii Catolice. Cuprinde mult mai
multe texte.
DSK: V referii la scrierile
apocrife. La crile apocrife.
EG: Pi, da. Da, aa e. Parial. Dar
vreau s mai i spun c ceea ce
trece pentru cineva drept text apocrif

este
pentru
altcineva
dreapta
credin. Disputa privind ce anume
este Cuvntul Domnului i ce nu s-a
continuat pn trziu n Evul
Mediu. i e greu de spus cine a
ctigat. Bisericile i-au ales fiecare
propriile texte, fiecare susinnd c
le are pe cele autentice. Scrierile
numite de obicei apocrife sunt cele
pe care nu le-a revendicat nimeni.
Dar chiar i aceste texte erau uneori
reconsiderate
i
invers,
texte
considerate parte din Biblie au fost
scoase. Aa a fost cazul Pstorului
lui Hermas. Sfinii Prini l
induseser chiar dup Faptele
Apostolilor. Acum aproape nimeni nu
mai tie nimic de el.
DSK: Deci i Codicele Rotgut este o

astfel de carte apocrif? Ceva care a


fost eliminat din Biblie?
EG: Vrei neaprat s ajungei
unde v doare, nu-i aa, sergent
Kennedy? Vrei s scpai. Dar m
tem c nc nu am ajuns n acel
punct.
Pentru
cretinismul
timpuriu, toat aceast problem a
originii divine sau umane era
literalmente o chestiune de via i
de moarte. S-au luptat din cauza
asta. S-au ucis ntre ei ca s
dovedeasc cine deine adevrul
adevrat: m refer la crime, dar i la
execuii i martirizri. Arius din
Alexandria a fost otrvit i a murit n
chinuri, pentru c a contestat
doctrina Sfintei Treimi. i multe
dintre textele religioase pstrate din

acele
timpuri
sunt
adevrate
polemici. Toi spun: S nu crezi
asta, crede cellalt lucru i ine-te
departe de cei care spun aa i pe
dincolo. Ai auzit de Irineu?
DSK: Nu, m tem c nu. A, stai
puin. Sora lui Stuart Barlow ea
zicea c Barlow l-a studiat la un
moment dat.
EG: Barlow a studiat pe toat
lumea la un moment dat. Episcopul
Irineu de Lugdunum i mai trziu,
evident, Sfntul Irineu. A trit
undeva spre sfritul secolului al IIlea dup Hristos n ceea ce pe-atunci
nc se mai numea Galia. i a scris
un text foarte influent, numit
Adversus Haereses. n esen, era
un atac mpotriva ereticilor o list

a ceea ce aveau i ce nu aveau voie


cretinii s citeasc. Majoritatea
textelor puse la index s-au constituit
n ceea ce noi cunoatem astzi sub
numele de tradiia gnostic.
DSK: nc unul dintre subiectele
dragi ale lui Stuart Barlow.
EG: Exact cum v spuneam.
DSK: i vrei s spunei c i
Codicele Rotgut se leag ntr-un fel
de tradiia asta?
EG: Evident.
DSK: V rog s continuai, doctor
Gassan.
EG: Textul Adversus Haereses al
lui Irineu e un fel de anun al
cretinismului
timpuriu
privind
sigurana
public.
i
spune
credinciosului de ce anume trebuie

s se fereasc. Vorbete despre tot


soiul de idei care circulau n acea
vreme i care, din punctul de vedere
al bunului episcop, erau bombe cu
explozie ntrziat: aa-zii sfini
care erau de fapt strini amgitori,
cu intenii rele. inea mai ales s
atace micrile gnostice, care erau
ca un fel de societi secrete n
interiorul cretinismului religii
misterioase, care transmiteau taine
despre viaa lui Hristos i despre
nvturile Sale. Taine care, uneori,
contraveneau
flagrant
cu
nvturile bisericilor ortodoxe.
DSK: Deci Rotgut este unul dintre
textele atacate de Irineu?
EG: [rde] Nu chiar.
DSK: OK, e clar c ceva mi scap.

EG: Codicele Rotgut dateaz din


secolul al XV-lea, sergent. Se
numete aa pentru c un cpitan
portughez de vas l-a obinut n
schimbul unui butoi cu rom. Este o
traducere, n englez, a unei
evanghelii.
DSK: O evanghelie apocrif?
EG: Nici pe departe. E Evanghelia
dup
Ioan.
ntregul
text
al
Evangheliei dup Ioan, nu foarte
bine tradus, dar destul de aproape
de varianta pe care o cunoatem i
noi. Dar, la sfrit i asta face textul
sta att de fascinant i de
controversat, mai e ceva. Cteva
versete dintr-o alt evanghelie. i de
data asta e vorba de una extrem de
apocrif, pentru c nu s-a gsit

textul pn acum. Nu apare citat


nicieri altundeva. apte versete
dintr-o alt evanghelie, care ncepe
cu nite afirmaii extrem de ciudate.
tii ce anume este un codice,
sergent?
DSK: Am aflat abia de curnd.
Primele cri, nu-i aa?
EG: Exact. Dar aveau n comun cu
crile nu mai faptul c adunau la
un loc pagini care fuseser ndoite i
cusute
mpreun.
Dar,
spre
deosebire
de
cri,
amestecau
adesea mai multe texte care nu
aveau nici un fel e legtur unul cu
cellalt.
Pe-atunci,
nu
exista
conceptul nostru de carte, anume
acela de text unic, prins ntre dou
coperte. Nici mcar nu aveau

coperte. Era vorba numai de nite


pagini legate la un loc. i dac
terminai de scris textul, dar mai
aveai nc loc pe pagin, atunci ai fi
scris n continuare un alt text.
DSK: Iar sta e i cazul Codicelui
Rotgut.
EG: Iar sta e exact cazul Codicelui
Rotgut. Cele cteva versete de la
sfrit nu sunt din Evanghelia dup
Ioan. Nu sunt din nici una dintre
evangheliile cunoscute. Dar Iuda
Iscariotul este foarte prezent n ele,
iar Irineu vorbete despre o
Evanghelie dup Iuda care circula n
vremea sa o evanghelie despre care
credea c propovduiete nvturi
foarte otrvitoare.
DSK: Deci, vrei s spunei c,

dup Evanghelia dup Ioan, exist


n Codicele Rotgut o mic mostr din
aceast alt evanghelie? Evanghelia
dup Iuda?
EG: Da, e posibil. E posibil s fie
Evanghelia dup Iuda. n orice caz, e
vorba despre o evanghelie n care
Iisus vorbete cu Iuda singur i n
secret.
DSK: Aadar, Rotgut
EG: Ei bine, nu se tie. Nu se tie.
Manuscrisul Rotgut cel puin pare
s fie o traducere a unui codice o
carte n care Evanghelia dup Ioan e
urmat de Evanghelia dup Iuda.
Dar dac aa e, atunci originalul
adevratul codice, scris n aramaic,
dup care a fost fcut i aceast
traducere parial n englez, a

disprut nu a fost gsit sau cel


puin nu a fost identificat cu
certitudine.
DSK: Asta sun a dezamgire.
EG: Nu-i aa? Cpitanul De
Veroese mai bine i-ar fi pstrat
romul. Ce-a cumprat el era mai
curnd un fel de pe-afar-i vopsit
gardul i-nuntru-i leopardul.
DSK: Stai puin. Poate c de fapt
nu am neles bine, doctor Gassan.
Am crezut c Barlow se ocupa de o
nou traducere a Codicelui Rotgut.
EG: Nu, imposibil. Rotgut e deja
tradus. E scris n englez. Sigur, o
englez
precar,
dar
rmne
englez.
DSK: i-atunci ce avea de gnd
Barlow s fac?

EG: M tem c asta trebuie s l


ntrebai pe el.
DSK: Nu v-a spus exact ce intenii
are? Atunci cnd v-a vorbit despre
asta?
EG: A spus c a gsit o nou
interpretare. C e posibil ca acest
Codice Rotgut s conin mai multe
lucruri dect s-a crezut iniial. Dar
nu voia s mi spun mai multe
dac nu m alturam lui, ceea ce nu
intenionam s fac.
DSK: Ai putea specula totui?
EG: Sigur. Pot s m aventurez i
s v spun c, indiferent ce ar fi
fost, era o pierdere de vreme. Dac
mi-ar fi spus c vrea s priveasc
dintr-o alt perspectiv viaa i
lucrrile lui Hristos, pornind de la

analizarea
versurilor
musicalul
Jesus Christ Superstar, probabil c
a fi fost ceva mai interesat. V mai
pot ajuta i cu altceva, sergent
Kennedy?
DSK: Ai fcut mai mult dect
suficient.
EG: Cu mult plcere. Noapte
bun.

17
Kennedy adormi i l vis pe Iuda.
Nu era prea fericit. Sttea pe un
cmp, sub un copac fr frunze, din
care atrna un la de spnzurtoare,
aa c tia n ce moment se afl: cel
de dinaintea sinuciderii sale. Prea
totui preocupat s i numere
arginii din palm.
La un moment dat, i observ
prezena. Se uit n sus, i ntlni
privirea cu ochii si triti i
ntunecai i i art monedele.
Treizeci de argini.
tiu, spuse Kennedy. tiu c e
grav.
Era un vers dintr-un cntec al

formaiei Smith i parc viu s i


cear scuze pentru asta. Dar Iuda
era spnzurat de copac acum,
legnndu-se ncet, nainte i napoi,
de parc ar fi fost cei mai uri
clopoei de vnt din lume.
Clipa aceea trecuse.

18
Lui Tillman i lu mult vreme s
i revin i s o ia din nou din loc
dup ce reuise s se trasc pn
pe plaja din Folkestone. Ud pn la
piele, ngheat i epuizat fiindc
pierduse mult snge, tia c nu i
putea permite luxul de a trece pe la
un spital. Trebuia s continue s se
mite dac voia s rmn n via:
altfel avea s moar de hipotermie.
Avusese noroc dintr-un anumit
punct de vedere: la ora 3 dimineaa,
Folkestone era un ora n care era
relativ uor s faci cumprturi.
Ddu o spargere la o farmacie de
unde lu bandaje i sulfamid i

fcu razie prin pungile din plastic


lsate la intrarea unui magazin
pentru sraci n cutarea unor haine
de schimb. O toalet pentru brbai
din apropierea unei parcri pentru
rulote i servi drept cabin pentru
schimbul de haine, precum i drept
teatru de operaiuni.
Rnile din umr i coast i
sngerau ru, iar sulfamida nici
mcar nu ncetini sngerarea.
Tillman se gndi c apa foarte rece,
care i contractase arterele, i salvase
viaa: ceva urt ceva care fusese pe
lama cuitului probabil nu i lsa
sngele s se coaguleze. Mai ddu o
spargere la o mic tutungerie, unde
cut fr succes brichete Bic i se
mulumi, n cele din urm, cu o

cutie de chibrituri Swan Vestas, care


se aprindeau n orice condiii. Folosi
cteva chibrituri ca s dea foc unei
crengi rupte dintr-un gard viu de
conifere. Apoi muc tricoul fcut
ghem n timp ce i cauteriz rnile
tiate frumos i drept. Mirosul
puternic al rinii se amesteca
greos cu cel al crnii arse. Cnd
termin, mai aplic o cantitate mare
de dezinfectant cu mini tremurnde
i pans rnile ct putu de bine.
S
ajung
la
Londra
era
urmtoarea ncercare. Cel puin mai
avea portofelul, care fusese n
buzunarul pantalonilor i nu n cel
al hainei pe care o lsase pe feribot.
Tillman se ferea de gri, tiind c
arta destul de ru ct s se atepte,

dac ar fi ncercat s cumpere un


bilet, s fie chemat poliia. O curs
de noapte prea o soluie mai bun:
era aproape sigur c era o autogar
n Folkestone, iar centrul oraului
era aa de mic nct nu a avut nici o
problem s o gseasc. Prima curs
era n zori. Cumpr un bilet de la
un ghieu mic de lng o parcare
imens, atept n ntuneric s se
urce oferul i se aez la coad
chiar n ultimul moment. Nimeni nu
spuse nimic, doar i se aruncar
nite priviri prudente. Arta ca un
beiv ciudat de bine fcut i probabil
mirosea ca un incendiu ntr-o
farmacie. Grozav. Nimeni nu va vrea
s i ntlneasc privirea, cu att
mai puin s i vorbeasc. Putea

dormi, numai de i-ar permite rnile.


La Gara Victoria, merse mai bine.
Comand un mic dejun imens cu
mult prjeal la o cafenea de pe
Buckingham Palace Road, al crei
proprietar era obinuit cu vagabonzii
de la hostelurile din apropiere i nu
i psa cum arta sau mirosea
Tillman. Mncarea l puse pe
picioare, iar durerea neptoare
provocat de rnile de cuit ncepu
s l mai lase. Suficient ca s l fac
s funcioneze i s gndeasc
limpede.
Trebuia s aib un punct de
plecare nainte de a primi veti de la
Vermeulens. Trebuia s afle ce
cutase Michael Brand n Londra i
dac mai era acolo. Trebuia s fie

gata s o ia din loc i nc repede,


dac exista cineva sau ceva care s
plece.
Tillman mai avea casa din Kilburn
unde trise cu Rebecca i i
ntemeiaser o familie, dar nici nu
lu n calcul faptul c s-ar putea
duce acolo. Cine ncercase s l
omoare pe feribot tia sigur ce
opiuni avea, iar acestea erau
complexe i tainice. Era evident i c
i cunoteau perfect trecutul, care
era transparent i clar.
Aa c, dup ce trecu pe la
depozitul de la Gara St. Pancras,
una dintre ascunztorile sale de
urgen, iei de la metrou la Queens
Park. Acolo i nchirie o camer cu
micul dejun inclus. Plti cu bani

ghea i se legitim cu un paaport


fals pe numele de Crowther unul
dintre multele cumprate de la
Asigurri nainte ca ea s i pun
interdicie.
Se
ntreb
dac
paaportul era o acoperire bun.
Poate c nu, n caz c i-ar fi fost
verificate datele: nainte s zboare
din nou cu avionul, n-ar fi fost ru
s i mai cumpere cteva identiti
false.
Scondu-i cele cteva lucruri pe
care le mai avea i fcnd un
inventar cu ce trebuia s-i fac rost
i ce s nlocuiasc n urmtoarele
zile, i aminti de domnul Snow. n
minte i veni imaginea unui pescar
de a crui undi era prins un
rechin mare i alb. Tillman se ag

de ea, simi tensiunea i, disperat,


i mut gndul.
Se dezbrc i i scoase bandajele,
apoi fcu un du rece: nu voia s
rite ca apa fierbinte sau cald s
ating rnile sale arse, de-abia
nchise. l sun pe Vermeulens, i
ls un mesaj n mesageria vocal,
n care i spunea noul su numr de
mobil. Era o diminea nsorit i
frumoas, dar draperiile erau destul
de groase ct s blocheze lumina. Se
ntinse pe pat pe burt, care prea
ceva mai bine dect rana de la umr

i
dormi
optsprezece
ore
nentrerupt.
l trezi telefonul. Bjbi dup el,
ncercnd s se adune i s-i
aminteasc unde se afl.

Hei, cri el n telefon, fcnd o


pauz pentru a-i da seama cine
naiba l sun.
Hoe gaat het met jou, Leo?
Benny.
Da, eu sunt. Ai disprut o
vreme, te-am sunat pe numrul tu
ca de obicei, dar nu am recunoscut
vocea care a rspuns. Zice c e un
prieten. Eu nu l-am crezut.
Telefonul i rmsese n buzunarul
hainei. Probabil c tipii cu cuitele i
amica lor, Vineri, o luaser. Probabil
c i-au cutat agenda sau o list de
numere reinute n telefon, ns
Tillman nu avea aa ceva. Iar acum
ineau telefonul deschis, n sperana
c prietenii sau contactele lui Leo l
vor
cuta.
Era
o
strategie

amatoristic i oportunist i nu
avea s i duc prea departe: doar
ase persoane aveau acest numr i
nimeni afar de Vermeulens nu l-ar
fi sunat pe Tillman fr s fi stabilit
nainte.
Nu era prieten cu mine,
confirm Tillman.
i totui, voia neaprat s tie
dac eti bine. Sau cel puin, dac
nu eti bine, s tie unde s te
viziteze.
Tillman rse.
Mda. M-ar fi ntmpinat cu flori.
Probabil cu crini albi.
Superi oamenii, Leo. tiu asta
pentru c circul zvonuri despre tine
i tiu sigur c nu sunt adevrate.
MacTeale.

MacTeale, da. i alte lucruri.


Acum se pare c faci trafic de
droguri, dar chiar i partenerii ti
din afacerile astea au fost arestai
pn acum n operaiuni sub
acoperire. Numai tu scapi, de fiecare
dat. Aa c e clar c i-ai dat seama
c a-i turna partenerii are i
beneficii.
Nu vnd droguri, Benny. i nici
nu trag pe nas.
Nu, sigur c nu. Niciodat nu ai
avut vreo etic profesional. Dar
asemenea zvonuri cost bani, Leo.
Cineva vrea s i nchid sursa de
aprovizionare i confort. i contactul
cu prietenii.
i oxigenul. Tocmai am scpat
de pe un feribot unde au ncercat s

m traneze ca pe un curcan.
Treab profesionist.
Profesionist,
aprob
Vermeulens. Foarte. De fapt, asta
era i ideea. Faptul c sunt
profesioniti i au contacte foarte
bune, au acces la bani i canale de
comunicare. Ar trebui s ai grij.
De-asta ai sunat?
Nu, Leo. Nu de asta. n general,
dei suntem prieteni, nu i port att
de mult de grij, nct s te sun s
i spun s pori un fular la gt n
serile reci de iarn. i, oricum,
probabil c acolo unde eti e var.
De unde tii unde sunt, Benny?
i surprinse paranoia din voce,
teama fr obiect din spatele
agresivitii. Ceva se schimbase n

felul de a gndi al lui Tillman i n


viaa lui. O simea ca pe o nclinare
a suprafeei pe care sttea, de parc
podeaua era o pant pe care trebuia
mereu s i pstreze echilibrul.
Telefonul tu, Leo. M suni de
pe un numr din Anglia. Asta
nseamn c te-ai ntors n Marea
Britanie, dar observi c nu te ntreb
nimic. ntre timp i d-mi voie s
ajung la subiect, e vorba despre
Michael Brand.
Tillman se ridic.
Ce e cu Michael Brand?
A fost indiscret. Foarte.
Ce vrei s spui?
E acuzat de crim, Leo. De
multe crime. Cred c norocul tocmai
i-a surs.

19
n
dimineaa
urmtoare,
au
ateptat
n
faa
biroului
lui
Summerhill timp de 45 de minute,
dar nici urm de acesta. Poliista
care era de serviciu le-a spus c va
ntrzia puin: apoi, cteva minute
mai trziu, s-a corectat.
i-a schimbat traseul. A trebuit
s se duc mai nti la Westminster,
s discute cu nu tiu ce comitet
select: fonduri i alocaii, ceva de
genul sta. Lipsete cel puin o or.
Kennedy i Harper meditar o clip
i ncepur s discute. Motivul
pentru care o lsaser deocamdat
pe Opie n aer, pentru a-i face

cunoscut situaia grav efului, era


nc valabil. Era foarte probabil s
nu le ia cazul dac tocmai se
confruntau cu ceva care nu suferea
amnare. Pe de alt parte, Opie
trebuia s fie interogat ca la carte,
indiferent de caz. i cu ct mai
repede, cu att mai bine.
Ai luat micul dejun? o ntreb
Harper pe Kennedy.
Nu, recunoscu ea.
Micul dejun nu prea fcea parte
din obiceiurile ei zilnice.
Atunci hai s lum ceva. i, n
timp ce mncm, ne gndim ce
ntrebri s i punem i revenim
ntr-o jumtate de or. Dac nu s-a
ntors, o lum din loc.
Kennedy a fost de acord, dei nu i

convenea prea mult. Ziua ei de lucru


era un sprint continuu. Mncatul,
ca i celelalte treburi zilnice, era
lsat undeva la categoria lucruri
opionale.
Dar,
recent,
se
redeschisese
Centrul de Afaceri i Cafeneaua
Queen Anne pe col cu Broadway,
un mic moft pentru care Kennedy i
fcuse mereu timp. Aa c a fost de
acord i au plecat.
Localul era mult mai aglomerat
dect se ateptase, iar a vorbi despre
detaliile cazului n faa tuturor
acelor gur-casc prea ciudat. Au
ncercat
s
vorbeasc
puin
codificat, dar crim nu sun altfel
dect crim, indiferent ct de
voalat te-ai fi exprimat. Renunar

chiar cnd li se puser pe mas


micul dejun prjit al lui Harper i
pinea prjit cu unt a lui Kennedy.
tii c micul dejun e cea mai
important mas din zi, nu? zise
Harper, cu ochii la farfuria auster a
lui Kennedy.
Pentru mine, cina e, rspunse
ea.
A i la cin mnnci o felie n
plus? O brio? Gem de cpune?
Kennedy se gndi s i spun c
nu era treaba lui ce mnca ea, dar i
privi chipul i i ddu seama c era
doar o glum menit s destind
atmosfera. nc nu tia cum s i se
adreseze ori pe ce se baza relaia lor
de serviciu. Trecuser mai puin de
24 de ore de cnd l sftuise s o

tearg.
Marmelad, zise ea. Cu bucele
de fructe.
Harper fluier.
Mam, cu bucele, aa mai zic
i eu.
El
mnc
repede
i
deja
consumase o bun parte din crnat,
omlet i bacon, n vreme ce
Kennedy nc ungea pinea cu unt.
i, dintotdeauna ai vrut s fii
detectiv? o ntreb el, ntre dou
nghiituri.
Mda,
zise
Kennedy.
Dintotdeauna.
Nu era chiar adevrul gol-golu,
dar era pe-aproape. ntotdeauna
dorise s fac ceva care s l
mulumeasc pe tatl ei: aa se

inea departe de dispreul lui


otrvitor i periculos.
Dar tu? ntreb ea, scond
mingea din terenul ei.
Ce anume?
Cnd te-ai hotrt c vrei s faci
asta?
n anul al aptelea, zise Harper,
fr ezitare.
Sistemul de mprire a anilor de
studiu se schimbase de cnd fusese
Kennedy la coal. Trebui s fac un
calcul n cap.
Adic n clasa a asea, zise ea.
Deci la 12 ani.
Harper i mesteca ultima bucat
de crnat, pe care o folosise ca s
tearg farfuria de glbenuul oului
prjit. Asta i capt complet atenia o

vreme, dei prea s i mediteze la


explicaia pe care trebuia s o dea.
Eram un puti slbnog, zise el
n cele din urm. i cam vistor.
Unul dintre cei tcui. Eram cam
bleg, sincer. Cnd voia s fie
rutcioas, mama mea spunea c
ai fi putut trage la int folosindu-mi
spatele drept suport. S-au cam luat
de mine n coala primar, dar
niciodat prea grav. Profesorii
trebuiau numai s aib grij s nu
scape situaia de sub control, iar eu
m ascundeam sub fustele lor. Nu
aveam pic de ruine.
mpinse la o parte farfuria goal.
Apoi m-am mutat la Burnt Hill,
o coal de cartier. i totul s-a dus
naibii. Bieelul mamei, aruncat n

mijlocul vltorii!
i zmbi lui Kennedy, ncurajnd-o
s rd de imaginea asta.
Prima dat cnd am vzut o
lupt n care s-au scos cuitele, mi
s-au deschis ochii. A fost ca i
cnd totul era bine i, brusc, n-a
mai fost. Putii din jur care voiau
s-mi fac ru i aveau i
mijloacele necesare crescuser cu
n%, unde n este o cifr a naibii de
mare. Dar sistemul de control nu s-a
schimbat
radical.
Tot
eram
ameninai
cu
detenia,
retrogradarea
i
pierderea
privilegiilor. Tot felul de Al Capone n
miniatur, ticloi mici cu mini de
nevstuici i arme serioase, crora li
se spunea c, dac nu i bag

minile n cap vor rmne dup ore.


Atunci i acolo mi-am dat seama la
ce servesc poliitii i am nceput s
visez s devin i eu unul.
i zmbi din nou.
i, opt ani mai trziu, visul mi sa ndeplinit. Nu-i plac la nebunie
povetile cu final fericit?
Kennedy ddu aprobator din cap
cu un aer solemn.
OK, zise ea. Mersi. Acum te
neleg mai bine, Harper. O persoan
cu o disciplin strict, inndu-i n
fru pe colarii obraznici. i
uniforma nu intr n fantezia asta?
De-abia ce am scpat de ea, i
aminti Harper. Uniformele nu mi se
par sexy. Haine obinuite, doar att,
Kennedy.

Sigur.
O privea cercettor: i susinu
privirea, uor iritat.
Ce? La ce te gndeti?
La tine. Am o nedumerire legat
de ceva i a vrea s mi-o lmureti.
Pari destul de concentrat asupra
muncii tale i pari s te i pricepi.
Nu te cunosc dect de ieri i deja team etichetat drept poliistul cu
vocaie. Vreau s-i spun c nu e
deloc ntmpltor asta pentru tine.
Niciodat nu te-ai referi la meseria
ta doar ca la o meserie. Greesc?
Are vreo relevan?
Hm, poate c nu. Te ntreb
numai pentru c e bine de tiut.
Vreau s spun, din moment ce
lucrm mpreun.

Nu e doar o meserie. i ce?


Harper i desfcu minile a
nedumerire.
i cum de eti ntr-o situaie aa
de nenorocit? E ca i cum te-ai
izolat intenionat i ai vrut s fii
urt de toi. Vreau s spun c ai
preferat s faci dup cum tii tu n
loc s i susii colegii de secie. S
depui mrturie mpotriva celorlali
ofieri, ntr-o anchet oficial. E o
alegere clar, nu?
Kennedy se gndi la mai multe
variante de rspuns: majoritatea
presupuneau s i spun lui Harper
s i bage undeva ntrebarea i s o
ndese bine. n cele din urm, zise:
Restul colegilor mei au tras
patru focuri de arm ntr-un om

nenarmat.
Dar nu asta e ideea, nu? Adic
nu chiar asta. Cred c nu asta e
explicaia.
De ce nu? Crezi c Marcus Dell
nu conta pentru c era negru i
drogat?
Doamne! se cutremur brusc
Harper,
de
parc
vorbele
i
rmseser pe umeri i voia s le
scuture.
Abord un ton serios.
Uite, m-am nscris ntr-o unitate
de intervenie armat imediat ce am
obinut transferul ntr-o secie de
detectivi. Timpul de ateptare pe
lista scurt e de trei ani, tiam asta.
Dar nici mcar pe lista scurt n-am
intrat, din cauza testelor psihologice

care sunt att de exacte vreau s


spun c i se face prul mciuc de
ct de exacte sunt. Nu am obinut
un punctaj prea mare la stpnirea
impulsurilor. i mi s-a prut evident
c cei care aveau s poarte o arm
trebuiau s demonstreze c sunt
capabili s o fac. nelegi ce spun,
Kennedy? Intrasei ntr-un grup de
elit. Foarte selectiv. Prima din
clas. Aa c, odat ce ajungi acolo,
cred c echipa este cea mai
important. Nu conteaz dac tipul
acela, Dell, avea sau nu arm. Prea
c are i atacase un ofier. Doar nu
stai pe gnduri i l lai pe ticlos s
acioneze, nu? Aa c ce anume mi
scap?
Harper tcu, ateptnd ca ea s

rspund. Ar fi putut sta acolo la


infinit: Kennedy nu simea c i
datoreaz vreo explicaie i nici nu-i
prea psa ce crede despre ea. Dar i
psa c judeca greit. tia unde
bate.
Vrei s tii cte crime are la
activ Poliia londonez, Harper? l
ntreb ea. n total. Din 1829, cnd
au desfiinat Bow Street Runners11
i au nfiinat varianta modern a
Poliiei?
Harper plesci din buze n semn c
nu.
Nu. i nici tu.
Exact. Ai dreptate. Dar pot s i
spun cte ascundem n medie anual.
Cte crime, vreau s spun. Nu
Prima for de Poliie londonez profesionist, nfiinat de scriitorul
Henry Fielding n 1749.
11

accidente: ci ofieri care trag cu


intenia de a ucide.
Harper medit la asta, n timp ce
mesteca o bucat de pine prjit.
A putea ghici, dar tiu sigur c
e mult mai puin dect
Una singur.
Harper ridic din sprncene. Nu
spuse nimic.
Mda, zise Kennedy. n unii ani,
sunt dou, alteori, Doamne ferete,
ajung la trei, dar sunt i ani n care
nu exist nici una: aa c media e
una.
Nu adug i c Anul trecut,
singura crim mi-a aparinut. Nu
era necesar.
Harper ddu din cap, nregistrnd
cifra, ateptnd ca ea s pun

degetul pe ran.
n restul rii i aici m gndesc
i la ara Galilor i Scoia, cel mai
prost an al secolului a fost 2005. A
fost foarte urt: ruine i scandal.
De trei ori mai multe cadavre dect
n anul precedent. Erau ase. ase
crime ntr-un an. n ar. Pricepi,
Harper? Dar s tii c putem cobor
puin tacheta. Toate vieile care se
pierd n urma contactului dintre
civili i poliie btile din
nchisoare, tehnici de constrngere
cam riscante, urmriri la vitez
maxim care scap de sub control.
La ct se ridic acum? Ai vreo idee?
Nu, zise Harper, lsndu-i pe
mas cuitul i furculia. N-am nici o
idee, Kennedy. Dar sunt convins c

tu ai.
Mai puin de o sut anual. Mult
mai puin. n general, cam 60. n
America, exist orae unde crimele
comise n arest i nici mcar nu
vorbim de marile orae depesc
numrul
din
ntreaga
noastr
insul. i o s i spun i de ce.
Pentru c majoritatea poliitilor nu
sunt acolo ca s adune puncte sau
s poarte rzboaie, ci pentru c asta
le e datoria. O datorie dificil. Numai
snge, transpiraie i lacrimi.
OK.
Tonul lui Kennedy era att de
tranant, nct ar fi trebuit s ai
mult curaj s o contrazici. Dar
Harper nu voia nici pe departe s
fac asta.

Cam asta credeam i eu naintea


ta. C e o meserie dur i, dac o
practici de ceva vreme, poate c
merii puin dragoste i nelegere.
Tu, evident, tragi o alt concluzie.
Nu doar o alt concluzie,
Harper. Ci chiar o concluzie opus.
Dac tu eti mndru de cifrele astea
sau dac mcar crezi c ele spun
ceva, atunci nseamn c trebuie s
serveti divizia dup standarde
superioare, nu inferioare. Pentru c
cel mai ru lucru pe care l poate
face cineva este s lase lucrurile s
treac aa, aprobndu-le automat.
Noi trei, echipa mea colegii mei
narmai i cu mine am ucis un om
atunci cnd nu aveam nici un motiv.
Dac tu crezi c trebuie s scpm

nepedepsii, atunci n-ai dect s stai


deoparte i s te uii cum cresc
procentele alea. Stai i uit-te cum
cresc procentele n timp ce nite
cowboy fr minte ca Gates i
Leakey se ntorc n secie i se bat pe
spate de parc au fost nite eroi ai
echipei!
Cnd termin de vorbit, avea un
ton cam ridicat i civa oameni de
la alte mese i aruncau priviri
speriate.
Bine,
zise
Harper,
bine,
Kennedy. Punct lovit. Cred c asta
ateptai s auzi. Cred c acum am
neles.
Ba nu, l asigur ea cu o
expresie crunt.
Pentru c omisese s i spun

amnuntul-cheie al povetii. Nu
intenionase s fac asta: pur i
simplu i-a dat seama, cnd se
apropia cu povestirea de acel punct,
c i venea foarte greu s l
verbalizeze.
Dar Harper nc se uita la ea,
ateptnd poanta. Aa c i-a zis-o,
fr s tie exact de ce.
nainte s existe Kennedy, H.,
detectiv sergent 4031, existase
Kennedy, P., detectiv sergent 1117.
Acesta servise 12 ani n uniform,
apoi 28 n divizie. i-a obinut
dreptul de a face parte dintr-o
unitate de intervenie armat n 93,
dei pe-atunci nu se numea aa, ci
Port de arm n spaii publice,
pentru c era o sintagm american

care aducea ceva bani i suna al


naibii de mito.
Pe 27 februarie 1997, purtnd
arma n spaii publice, sergentul
detectiv Peter Kennedy a luat urma
unui
brbat
narmat,
Johnny
McElvoy, care tocmai prsea locul
unei
ncierri
ntre
bande.
Urmrirea l-a adus pe o strad
lturalnic, unde, n ntuneric i
gndindu-se greit, dup cum s-a
dovedit c intra ntr-o ambuscad,
a tras trei focuri de arm ntr-o
femeie nsrcinat de la o distan
de apte metri.
Surprinztor, femeia nu a murit.
Dar glonul care a trecut prin uter i
i-a ucis coninutul a trecut i prin
ira spinrii, lsnd-o paraplegic.

Peter Kennedy a fost distrus.


Totui, prietenii lui l-au susinut
mult i au construit un scenariu
care a scutit i Poliia i pe el, de o
grmad de probleme i situaii
jenante. Au spus c McElroy luase o
poziie defensiv i ncepuse s trag
n ei. Kennedy a ripostat, deschiznd
focul, iar femeia, speriat, a intrat n
raza de btaie a glonului.
Cnd ajunse n acest punct,
Kennedy se opri. Harper o privea,
ateptnd evident s afle mai multe,
dar aici lucrurile se complicau i
deveneau mai urte, fiind greu de
explicat.
L-au acoperit, rezum ea.
M-am prins, zise Harper. Dar a
fost un accident, nu? Doar un

accident al naibii de stupid.


Harper, a fost un accident care a
distrus o via i a ucis alta.
Aa; i?
Harper avea o privire goal.
Kennedy era disperat c el
pricepea.
Aa c s pactizezi cu colegii nu
e soluia ideal ntr-o astfel de
situaie. Dac era o greeal de
neles, atunci adevrul ar fi fost
ndeajuns. Dar dac era totul dat
naibii, atunci adevrul trebuia s fie
spus i poliistul s i piard
permisul de portarm, pe care de la
bun nceput nu ar fi trebuit s l
primeasc.
Harper se aez mai bine n scaun,
privind-o ptrunztor.

OK, zise el i ce anume nu-mi


spui?
Nu mai e nimic, rspunse
Kennedy.
Aiurea. Pn aici, sunt de acord
cu tine: ce a fcut tatl tu a fost
oribil. Chiar a fost oribil. i neleg
de ce te-a afectat att de profund.
Dar asta nu te-a mpiedicat s te
alturi unei astfel de uniti sau s
te faci detectiv, ori s aplici pentru a
fi
inclus
ntr-o
unitate
de
intervenie armat. Aa c unde e
problema, Kennedy? Ce anume te-a
rnit?
Kennedy nu rspunse. Ls o
bancnot de zece dolari pentru
micul dejun, care includea i
baciul i ieir din nou n curte.

Nu spuse nimic n timp ce mergeau


i nici Harper: prea s aib talentul
unui anchetator care te presa prin
tcere, pn cnd tu simeai nevoia
s spui ceva care s umple acea
tcere.
OK, zise Kennedy, n cele din
urm.
i i mrturisi ceea ce pentru ea
era cel mai grav lucru: faptul c,
dup tot acest timp, nc nu putea
spune povestea asta pe un ton egal.
Cum Peter Kennedy i-a chemat pe
soia i pe copiii si i i-a instruit n
amnunt despre aceast minciun,
n caz c cineva un prieten de la
coal, un ziarist, cineva pe care lau cunoscut la Sainsburys i-ar fi
ntrebat vreodat. Doamne ferete s

fie vreo fisur ndeajuns de mare n


povestea asta n care un strin s
bage o rang i s ntoarc piatra
sub care el se ascunsese. Heather,
Steve i micua Chrissie, mpreun
cu mama lor au trebuit s i recite
sergentului
Peter
Kennedy
succesiunea exact a evenimentelor,
n ordinea corect, de nenumrate
ori, iar cnd ncurcau vreun detaliu,
ipa la ei cu o furie care venea direct
din panica pe care o purta n suflet,
iar ori de cte ori spuneau bine, i
mbria ptima.
A cam distrus familia noastr,
conchise Kennedy.
Dup ce trecuse de ce era mai
greu, putea cel puin s spun
povestea destul de la rece.

Am trit cu minciuna asta tot


timpul sta nenorocit. Cum nu
puteai vorbi despre asta, nu mai
vorbeai deloc. i ce anume s-a salvat
cu asta, Harper? Niciodat nu a fost
avansat de la gradul de sergent,
pentru c, indiferent ce ar fi zis
dosarul, toat lumea tia ce se
ntmplase: toat lumea tia ce
acoper. A nceput s bea ca un
nebun i cred c asta a condus la
apariia prematur a Alzheimer-ului.
Stresul, da, probabil c nu i-a
provocat mamei cancerul, dar a
fcut-o s se dea btut mult mai
devreme. i ntre noi nu mai exist
nici un fel de sentimente. Pe fratele
meu, Steve, nu l-am vzut de zece
ani. Pe Chrissie o vd din an n

Pati. Am dat-o dracului am


ncetat s colaborm i totul s-a
prbuit. Joc terminat.
Iar tatl tu a murit?
Kennedy se gndi la paii trii
care se auzeau n apartamentul ei.
Da, tatl meu a murit, rspunse
ea.
Aa i tu ai devenit lesbian ca
s te rzbuni pe el?
Kennedy ncremeni, se opri, se
ntoarse cu faa ctre Harper, gata
s i jupoaie cteva fii subiri de pe
faa lui glumea. Dar Harper rnjea
i i desfcu minile n semn de
predare.
ncercam s mai nmoi tonul,
zise el.
Idiotul naibii.

Nu
chiar,
Sigmund
Freud
spunea c
La un moment dat, Harper, o s
mi iau napoi permisul de portarm.
ine minte asta.
El ddu din cap, nc avnd
rnjetul pe chip i nu mai prelungi
poanta.
Summerhill tot nu apruse. Rawl
le spuse c nici mcar nu intrase n
sala de edine.
Kennedy ddu semnalul. Plecaser
spre Luton acum i aveau s se
ntoarc pn la prnz. Probabil c
aveau s se ntoarc nainte ca
Summerhill s apar. Merse s
recupereze dosarul cazului pentru a
putea aduga i declaraia lui Opie,

dac avea s spun ceva relevant i


i ls un bilet lui Summerhill n
care i explica ce fceau; ntre timp,
i ceru lui Harper s l caute pe
Michael
Brand
prin
Interpol:
niciodat nu tiai de unde sare
iepurele.
Maina pe care o folosiser ieri nu
mai era disponibil, aa c mai
pierdur ceva vreme pn reuir s
obin
o
alt
main
din
proprietatea poliiei i o recuperar
din service-ul de pe Caxton Street:
un Volvo S60 verde-nchis, n stare
bun, cu excepia faptului c
scaunul oferului era tiat n lung,
acolo unde cineva ncercase s i
fac de petrecanie. Cnd au deschis
uile, a ieit o miasm de fum

sttut, fcndu-l pe Harper s


njure, iar Kennedy s se dea un pas
napoi dar nu merita s se ntoarc
nuntru i s o ia de la capt cu
completarea altor formulare.
Pn cnd au intrat ei pe Ml, ora
de vrf trecuse, dar traficul era tot
lent. Harper voia s pun girofarul i
s porneasc sirena. ns din
moment
ce
pierduser
i-aa
aproape toat dimineaa, Kennedy
nu vzu rostul.
Spre deosebire de Prince Regents
College, Park Square roia de
studeni, n ciuda acestei perioade
din an, iar parcarea era aproape
plin. Au dat de dou ori ocol
parcrii, avnd n spate o dub
Bedford, care cuta acelai lucru,

pn cnd Harper opri pe un loc


rezervat pentru profesori, pe care
cuvntul REZERVAT era scris cu
litere galbene mari. Duba trecu pe
lng ei razant, iar Heather l zri o
clip pe ofer: un brbat de vrst
mijlocie, izbitor de frumos, ntr-un
mod auster i patrician. Prul su
negru era tuns scurt i lucea, de
parc ar fi fost uns cu ulei. Chipul
ns i era palid ca al unei statui
greceti, iar privirea sa, atunci cnd
Heather i-a ntlnit-o pentru o
secund, i-a provocat un fior straniu
de recunoatere. Semna cu privirea
tatlui ei atunci cnd se cufunda pe
trmurile demenei: o privire care
nu ajungea n lumea de-afar sau
pur i simplu trecea prin ea.

Tulburat, se uit n alt parte.

20
De la poarta principal, au fost
direcionai ctre Facultatea de
Informatic, care se afla n partea
ndeprtat a unei pajiti nengrijite
i arse, iar apoi ctre un laborator
de la etajul al treilea, unde o sut de
studeni lucrau n linite la o sut
de calculatoare noi, strlucitoare.
Nu, n linite nu era expresia
potrivit: ncperea era plin de
zumzetul degetelor care atingeau
tastaturile
ergonomice

suna
precum ciripitul psrelelor n desi.
Sarah Opie sttea la o mas care nu
se deosebea prin nimic de ale
celorlali, cu excepia faptului c era

aezat cu faa la ei i era conectat


printr-un cablu care atrna dintr-un
monitor LED de deasupra capului
su. Monitorul era nchis.
Doctor Opie era mai tnr dect
se ateptase Harper: mult mai
tnr i mai atrgtoare. Avea cam
douzeci i ceva de ani, prul blondrocat, lung pn la jumtatea
umerilor i apoi ciufulit. Probabil c
abia recent dobndise titlul de
doctor era suficient de tnr
pentru ca studenii din ncpere,
crora le preda sau pe care poate i
supraveghea, s par de-o vrst cu
ea i nu mai tineri. ncercase s se
disting de ei printr-un look mai
formal, dar costumul bleumarin, cu
dungulie pe care l purta prea mai

mult o inut elegant: aceea a unei


stripteuze deghizate n femeie de
afaceri.
Opie i atepta. Se ridic i intr,
fr s spun o vorb, ntr-un birou
al crui perete din sticl era comun
cu partea din spate a laboratorului.
Atept cu mna pe mnerul rotund
ca ei s o ajung din urm, iar apoi
nchise ua. Unii studeni i
ridicaser privirea de la ecranele
computerelor
cnd
intraser
detectivii i continuau s trag cu
ochiul. Doctor Opie se ntoarse cu
spatele la ei i i privi pe cei doi
ofieri, inndu-i braele strns
ncruciate.
Mai nti l privi pe Harper:
V-am spus deja tot ce tiu, zise

ea ncet.
Ea
este
sergent
detectiv
Kennedy, spuse Harper. Se ocup de
caz i ar vrea i ea s v aud
povestea. i a mai avea i eu nite
ntrebri legat de ce am discutat ieri.
Sper c e OK.
Chipul femeii arta clar c nu era,
dar aceasta aprob scurt din cap i,
o clip mai trziu, se aez pe unul
dintre cele dou scaune din birou.
Kennedy se aez pe cellalt,
lsndu-l pe Harper s se sprijine
prudent de unul dintre paravanele
de aluminiu, care tiau peretele din
sticl.
Avem trei mori, spuse Kennedy
dup ce i porni reportofonul, cu
permisiunea lui doctorului Opie.

Stuart Barlow. Catherine Hurt.


Samir Devani. Cu toii sunt
interesai de istorie sau cel puin
de documente vechi i erau
membri ai aceluiai grup ca i
dumneavoastr, grup care discuta
despre asemenea subiecte. Spuneai
c lucrau cu toii la acelai proiect?
Doctor
Opie
se
ncrunt,
nerbdtoare. Avea senzaia c deja
discutase despre asta i c nu mai
avea nimic de spus.
Da, fu tot ce rosti.
i discutaser despre proiect pe
forumul online? continu Kennedy.
Da.
Adic un forum despre istorie.
Dar dumneavoastr evident c nu
suntei istoric.

Nu.
De data asta, Kennedy atept,
uitndu-se la doctor Opie n tcere.
Harper tia ce ncerca ea s fac i
era atent s nu cad n capcan.
ntrebrile cu rspuns nchis erau
bune, dar, dac nu erai atent, iar
dac martorul nu era unul locvace,
ai fi putut cdea n capcana
ntrebare
nchis/
rspuns
monosilabic i s te nvri n jurul
cozii. Tcerea se prelungi pentru
cteva secunde, dar, n cele din
urm, avu efectul scontat.
E un hobby al meu, zise doctor
Opie. Am studiat limbile clasice n
coal i sunt destul de bun la
greac veche. Unii cred c e dubios
pentru un specialist IT, dar mi plac

mult limbile strine. i m i pricep.


Am avut un iubit evreu care m-a
nvat ceva ebraic i, de acolo, am
continuat cu aramaic. tii, ceea ce
mi se pare fascinant la aramaic i
la greaca veche este c toate
caracterele
au
rmas
aproape
neschimbate n limbile moderne, dar
uneori s-a produs o modificare
fonetic, astfel nct acelai semn
poate marca sunete foarte diferite.
Sigur, n unele cazuri nici mcar nu
tim cum suna limba respectiv.
Diferena
dintre
pronunia
nazalizat a lui p i 1 i cea fr
nazalizare tii de unde vine asta?
Exist texte vechi i vorbitori
moderni i nu e uor s
Ne
putei
povesti
despre

proiectul la care lucra Stuart


Barlow? o ntrerupse Kennedy.
Harper aproape c pufni n rs.
Dup ce o fcuse pe Opie s treac
de la rspunsurile monosilabice la
cele ample, Kennedy trebuia s o
aduc din nou pe calea cea bun.
Era numai la extreme.
Profesorul Barlow a venit la noi
cutnd colaboratori, le spuse Opie.
Aa a nceput totul. Spunea c vrea
s interpreteze manuscrisul Rotgut
dintr-o perspectiv cu totul nou i
a ntrebat cine ar avea chef de aa
ceva. Aa se numea mesajul lui de
pe forum: Are cineva chef s
interpreteze manuscrisul Rotgut
dintr-o perspectiv complet nou?
i asta cnd a fost?

Doctor Opie scutur din cap, dar


rspunse totui.
Acum cel puin doi ani. Poate
trei. Ar trebui s caut n arhiv
mesajele respective. Cred c mai
sunt postate pe site.
i cine a postat? ntreb Harper.
Vocea doctorului Opie tremur
cnd rosti numele.
Cath. Catherine Hurt. Sam
Devani. Stuart l-a abordat i pe Emil
Gassan, pentru c este un specialist
n aramaic, limba n care e scris
Noul Testament, dar Gassan nu a
fost interesat.
De ce?
Credea c Stuart nu are
referinele academice necesare. De
fapt, ntreaga echip. Nu voia s-i fie

asociat numele cu ei.


Deci echipa a fost format
numai din cei trei, zise Kennedy.
Barlow. Hurt. Devani.
Da, numai ei trei.
Nimeni altcineva?
Doctor Opie nu i ascunse iritarea.
Nu, nimeni.
Dar Michael Brand?
Michael Brand
Femeia repet numele fr s-l
accentueze n nici un fel.
Nu, el nu era n echip.
Dar l cunoatei?
Nu tocmai. Cred c i-am vzut
numele de vreo dou ori pe site. Nu
a luat parte la nici una dintre
discuiile n care eram implicat i
eu. Eu eram n echipa mare, nu am

participat la simpozion. Nu sunt


istoric, evident, aa c nu am putut
primi finanare s particip la o
conferin de istorie, iar din salariul
meu nu mi-am permis.
Asta e ciudat, nu? continu
Kennedy. C puteai face parte din
aceeai comunitate virtual fr s
v cunoatei ntre voi.
Doctor Opie ridic din umeri.
Nu
chiar.
Ci
membri
nregistrai sunt n grupul Ravellers?
Ultima dat cnd am verificat, erau
peste dou sute. Pe pagina de start
apare numrul de membri, aa c
poi vedea cnd se nregistreaz
cineva nou i exist i discuii pe
forum unde se prezint. Nu posteaz
toi n mod regulat. Eu una, nu. Nu

dac nu am n lucru un anumit


proiect. A putea spune c pe vreo
20-30 i cunosc bine i v-a mai
putea spune i numele a nc vreo
20. Vreau s zic id-urile lor.
Spunei c numai atunci cnd
avei un proiect n lucru, ncepu
Harper, dar pe Kennedy nu o
interesa ca doctor Opie s vorbeasc
despre ea.
Voia s afle despre grupul lui
Stuart Barlow i despre proiectul la
care lucrau. Ignor ntrebarea lui
Harper, ceea ce l enerv puin pe
acesta dar ea era superiorul, aa
c
avea
dreptul
s
conduc
interogatoriul.
Profesorul Barlow v-a vorbit
vreodat despre ce anume voia exact

s fac? ntreb. Ce nsemna


aceast nou interpretare?
Pi, da, zise doctor Opie, puin
nedumerit. Sigur c mi-a spus.
De ce sigur?
Eu i Stuart eram prieteni
destul de apropiai. Am spus c nu
particip la conferine i aa e, dar
cnd conferinele aveau loc la
Londra, uneori mergeam cu trenul
s m vd cu unii dintre cunoscuii
mei
dup
ce
se
terminau
comunicrile vineri i smbt.
Ieeam s bem ceva, poate s lum
cina. Aa i-am cunoscut i pe Cathy
i pe Stuart. Era un tip foarte
amuzant ca o caricatur a unui
distrat dintr-o emisiune TV. Dar era
unul dintre cei mai inteligeni

oameni pe care i-am cunoscut


vreodat. Cred c de asta nu reuea
s publice. i era greu s se limiteze
la un singur domeniu. Putea s aib
o idee grozav, dar n timp ce o
urmrea ntr-un proiect, i venea o
alt idee grozav i abandona
proiectul iniial. i la fel era i cnd
vorbea.
Zmbi, probabil amintindu-i o
anumit conversaie, dar brusc
deveni serioas.
Aa c era imposibil s nu mi
vorbeasc despre aa ceva. Probabil
c mie mi-a spus prima.
Deci ne putei rezuma i nou
proiectul, zise Kennedy, conducnd
din nou discuia n direcia n care
voia ea. Cred c ne-ar ajuta n

momentul acesta.
Doctor Opie arunc o privire poate
uor nostalgic pe geam, ctre
studeni. Unii nc trgeau cu ochiul
n direcia biroului, dar majoritatea
lucrau n linite. Nu se simea nici
un fel de agitaie puteau la fel de
bine s fie pe site-uri porno sau s
joace Minesweeper, dar dac aa
era, o fceau n linite.
OK, accept Opie, resemnat.
Stuart zicea c vrea s foloseasc o
abordare brutal.
Ce nseamn asta?
Nu tiu dac i era foarte clar ce
voia s spun cu asta, dar cnd a
fost vorba s o pun n aplicare, a
nsemnat
s
zdrobeasc
toate
calculele posibile. S digitalizeze

manuscrisul Rotgut i apoi s l


analizeze cu ajutorul unui soft de
ultim or care, practic, ar fi trebuit
s rescrie textul folosindu-se de
crmpeiele existente. De aceea
Stuart a inut s aib suport IT.
Credea c cea mai bun modalitate
de a gsi documentul-surs pentru
manuscrisul Rotgut era s
Stai un pic, interveni Harper.
Mai spunei o dat. Voia s?
Opie clipi de cteva ori, surprins.
Voia suport IT. Pentru c ceea
ce inteniona s fac i-ar fi luat sute
de ore
De la dumneavoastr? ntreb
Harper, ntrerupnd-o din nou.
Dumneavoastr i-ai fi oferit suport
IT?

Sigur c eu. Eu am creat


software-ul i l-am instalat. Cum
altfel a fi putut ti despre asta?
Dar ai spus c nu fceai parte
din echip! exclam Kennedy,
ridicndu-se brusc.
Doctor Opie prea n continuare
confuz, dar n acelai timp speriat
i defensiv.
Nu fceam, zise ea, cu un gest
involuntar mpingndu-i scaunul n
spate din calea lui Kennedy, care era
chiar deasupra ei, puin cam
aproape. Nu am fcut dect s le
ofer nite programe de cutare i de
filtrare. Suport tehnic. Stuart, Cath
i Sam formau echipa. Ei erau cei
care urmau s scrie monografia,
asta dac aveau s o poat publica

vreodat. Adic dac aveau s


gseasc ceea ce sperau. Stuart mia cerut numai suport tehnic, iar eu
am acceptat. Asta nu m face
Ba v face o int, izbucni
Kennedy, ntrerupnd-o pe Opie.
Dac cineva a vrut s omoare tot
grupul, de ce ar face diferen ntre
ei i dumneavoastr? Spuneai c
doar i-ai ajutat dar vorbeai cu ei,
lucrai cu ei. Din afar, nu pare c i
dumneavoastr fceai parte din
echip?
Doctor Opie scutur din cap, la
nceput ferm, dar convingerea o
prsi n trei etape.
Spre stnga eti ntr-un stadiu
avansat de nebunie.
Spre dreapta dar deja au murit

muli.
Spre stnga iar tu spuneai c o,
Doamne.
Rse nevenindu-i s cread, dar pe
un ton chinuit. Lui Harper i pru
ru pentru ea: nencrederea prea
un rspuns rezonabil. Dac triai n
aerul rarefiat al teoriilor ezoterice i
al subterfugiilor academice, probabil
c ajungeai s crezi c ntre tine i
lumea roie i sngernd exist cel
puin un turn de filde sau dou.
Dar acum Istoricul apruse n ora
i totul ncepuse s se prbueasc.
Pentru o clip, se simi vinovat c o
parte din el se bucura de toat
povestea asta.
Nu, spuse din nou dr. Opie. Nu
fac parte din echip.

Dar acum era un protest slab: un


apel adresat unei curi inexistente
de justiie a vieii.
Suport tehnic, spuse Kennedy,
repetndu-i cuvintele. Profesorul
Barlow a vrut s l ajutai. Cine ar
mai ti asta? Ai vorbit despre asta
cu cei din grup?
Sigur c da!
Doctor Opie se ridicase i ea n
picioare, nfruntnd-o pe Kennedy
cu pumnii care ba se strngeau, ba
se desfceau, din pricina emoiei
fr obiect, dar foarte puternic.
Sigur c da! Nu era nici un
secret. Nu am fcut dect s
configurez nite programe. Nici
mcar nu am citit printurile. Nu
nsemnau nimic pentru mine.

Kennedy deschise gura s spun


ceva, dar se rzgndi i o nchise la
loc. Se ntoarse ctre Harper,
privindu-l ntrebtoare. El ddu din
cap: detaliile nu contau. Ceea ce l
ntreba era dac nu cumva trebuiau
s fac o schimbare de plan, iar
rspunsul era afirmativ. Poate c se
nelaser
n
privina
tuturor
celorlalte lucruri: accidentele care au
condus la moartea lui Hurt i Devani
ar fi putut fi doar accidente, iar
spargerile de la locuina lui Barlow
i de la Prince Regents coincidene
uimitoare. Dispariia lui Michael
Brand brusc i-a amintit c nc
nu i spusese asta lui Kennedy ar fi
putut fi complet ntmpltoare;
poate c era un tip ameit, care i

ncurcase adresa. Nu conta. Aici


exista o singur prioritate i o
singur abordare. Aveau motive s
cread c un martor e n pericol
imediat i fizic. Trebuiau s o aduc
la secie.
S aduc maina n fa? o
ntreb pe Kennedy.
Da,
zise
Kennedy.
i
mulumesc, Chris. F asta, te rog.
Apoi i ntinse mna s o ajute s
se ridice, se opri i se ntoarse spre
doctor Opie:
Mai e o intrare i n spate?
ntreb ea.
Poftim? fcu doctor Opie.
Nu prea s neleag ce se
ntmpl.
n cldirea asta. Mai e i alt

ieire?
Numai cea de incendiu.
i apoi ctre Harper:
Pe acolo mergem i mergem
mpreun. Doctor Opie, te lum n
custodia poliiei. Te rog s-i aduni
lucrurile care crezi c-i sunt
necesare acum. Evident c vom
trimite pe cineva la tine acas mai
trziu s i aduc ce mai ai nevoie.
Dar s-ar putea s treac o vreme
pn te vei putea ntoarce singur
acolo.
Dar sunt n mijlocul orei,
sublinie dr. Opie, de parc asta mai
conta acum.
D-le drumul, spuse Kennedy.
Sau
spune-le
s
lucreze
n
continuare
nesupravegheai.

Presupun c se poate avea ncredere


n ei, nu?
Da, dar
Le vom explica noi superiorilor
de la facultate, celor din conducere,
c nu ai avut ce face. A fost decizia
noastr. i sunt sigur c vor gsi
pe cineva care s te nlocuiasc o
vreme.
Doctor Opie tot era nemulumit i
continu s i susin punctul de
vedere pn cnd Kennedy i nfc
geanta i i-o trnti n brae. Asta o
trezi i, totodat, o aduse la tcere.
i strnse cte ceva de pe birou
un stick de memorie, o poet i
cteva markere groase pentru scris
pe tabl i le arunc n geant.
Apoi i adres lui Kennedy o privire

plin de repro, uimit, care i era


probabil adresat lui Dumnezeu sau
Sorii i pi spre u. Aproape
imediat scnci de parc ar fi nepato ceva i se ntoarse repede la birou.
Se uit pe spatele ctorva hrtii,
scotoci ntr-o pung roie i, n
sfrit, scoase o foaie de hrtie
galben, ndoit.
Parola, le spuse ea lui Harper i
lui Kennedy. Pentru fiierele mele. O
schimb sptmnal.
i notezi parola? ntreb Harper,
uor scandalizat.
Sigur c nu, sri Opie, nepat
la auzul dezaprobrii sale implicite.
Dar mi fac un semn ca s mi-o
amintesc.
Iei n sala de clas. Harper i

Kennedy o urmar.
Studenii ridicar privirea de la ce
lucrau, tiind c ceva ieit din
comun se petrecea i erau curioi ce
anume.
Astzi ncheiem lecia mai
devreme, le spuse doctor Opie. Cei
care vor s rmn s lucreze, pot
face asta pn la 12:30. Iar data la
care trebuie s predai tema legat
de
baza
de
date
rmne
neschimbat, aa c v rog s
folosii cum trebuie timpul pe care l
avei la dispoziie. Ne vedem
sptmna viitoare.
Studenii
se
ntoarser
la
monitoarele lor, dar, dup micrile
grbite i dup felul n care
ncepuser s i adune lucrurile,

era clar c majoritatea vor pleca.


Kennedy o mpinse pe doctor Opie
pe u, dorind s ias naintea
exodului. Harper bloc culoarul
dintre bnci, silindu-i s stea n ir
indian. Clcau peste geni i cri pe
care studenii le lsaser pe culoarul
de trecere, aa c au avansat foarte
lent.
Brusc, Kennedy se opri. Se
ntoarse privind spre Harper sau
poate n spatele lui, iar pe chip avea
o expresie de ncruntare nedumerit.
Stai, zise ea. Oamenii ia din
parcare artau
Se auzi un scaun mpins n spate:
ceva se mic lng cotul lui Harper.
Se ntoarse i vzu un brbat poate
cu vreo zece ani mai n vrst dect

el, cu prul negru i faa palid, care


purta o cma uoar alb i un
costum bej, al crui material de
calitate cam proast prea lucrat
manual. Brbatul sttea n picioare,
de-abia se ridicase: pe chip avea o
expresie stranie, de calm detaat,
dar pupilele ochilor erau enorme.
Harper se gndi la droguri: trebuie
s fi consumat ceva.
Puse o mn pe umrul brbatului
pentru a-l calma i a-l face s se
aeze. Brbatul prinse ncheietura
lui Harper, cu inflexibilitatea unei
ctue i brusc, i-o suci. Harper icni
i se prbui n genunchi de durerea
care i cuprinsese umrul.
O auzi pe Kennedy strignd, dar
nu distinse cuvintele. i lovi

atacatorul, greoi, cu mna stng,


dar pumnul ajunse n umrul
acestuia i nu n fa. Brbatul nu i
ddu drumul la ncheietur i l mai
lovi o dat, direct n stomac, iar
aerul i iei din plmni cu un sunet
gutural.
Nu putu s respire ca s
compenseze lipsa de aer. Brbatul i
eliber
ncheietura
i,
spre
surprinderea sa, Harper czu pe
spate, drmnd un computer de pe
birou. Se auzir ipete i nelese de
ce. Brbatul care l lovise plngea,
iar lacrimile sale erau rou-nchis.
i mai multe ipete. Harper ncerc
s se ridice, dar picioarele i erau de
crp i nu l ascultau deloc.
Brbatul cu ochii plini de snge, cu

iroaiele roii pe obraji, l mai privi o


clip cu un dispre profund i
apoi se ntoarse.
Peste toate acele ipete, Harper nu
ar fi putut auzi cum i picur
sngele pe podea, ntre picioare.
Probabil c a vzut cnd a czut o
pictur. i atinse abdomenul i
simi
umezeala
lipicioas,
insinuant i teribil. i privi
degetele roii i ncepu s rd,
nevenindu-i s cread.
Universul se cufunda n acel rou
intens. Era fierbinte ca iadul i avea
gust de fier.

21
Primul i unicul semn fusese
pentru Kennedy sentimentul de
deja-vu, trit de dou ori.
Trecuse pe lng acel brbat cu un
vag sentiment c l tie: apoi mai
trecuse pe lng el o dat i fcuse
legtura. Era brbatul pe care l
vzuse n parcarea subteran, n
duba alb Bedford. Dar acum erau
doi ca el.
Se opri, forndu-l i pe Harper s
se opreasc i se ntoarse. Aproape
instantaneu i-a dat seama c prima
ei impresie fusese greit. ntre cei
doi brbai existau diferene fizice,
unul fiind mai nalt i un pic mai

solid dect cellalt. O diferen i de


vrst probabil vreo zece ani i n
nfiare sau cel puin n ceea ce
privete expresia feei: ceea ce prea
un calm indus de narcotice la
brbatul
mai
subire
se
transformase pe chipul celuilalt, cu
trsturi mai puternice, ntr-o lips
de
expresie
robotizat
i
nfricotoare. Semnau bine la ten
i la culoarea prului, precum i n
privina comportamentului straniu:
ochii imeni care preau s
cuprind lumea ntreag, fr ca
mcar s o observe.
Harper o privi ntrebtor, iar ea
deschise gura pentru a spune ceva,
ns ezit, ncercnd s formuleze
un avertisment mpotriva unei

ameninri de care nici mcar nu


era sigur c exist.
Al doilea brbat, cel care era mai
aproape de ei, i mpinse scaunul
napoi i se ridic, zgomotul
scaunului pe parchet fcndu-l pe
Harper s se ntoarc. Apoi,
imaginile s-au derulat att de
repede, nct prea c te afli ntr-un
stroboscop, Kennedy reinnd-o pe
fiecare n parte.
Harper l atingea pe umr pe
brbat.
Mna brbatului se ntinse, lovind
n stomacul lui Harper.
Metalul a lucit, apoi s-a stins
pentru
c
a
fost
mplntat:
mplntat n carne.
Harper s-a lovit de o banc.

La un moment dat, n derularea


acestor imagini, Kennedy le strig
tuturor celor din sal: La pmnt!
Toat lumea la pmnt! i se grbi
s l ajute pe Harper, care czuse pe
podea. i aplic brbatului cea mai
simpl lovitur de karate, adic
singura pe care o exersase vreodat:
palma sus, ncheieturile degetelor
arttor i mijlociu scoase n fa,
lundu-i avnt dinspre old i
lovindu-l totodat cu acelai picior.
Nici mcar nu a reuit s-l ating.
Brbatul s-a ferit i s-a apropiat de
ea, micndu-se cu o vitez teribil,
aproape imposibil, dei nu prea s
se grbeasc undeva. O clip,
Kennedy l privi i observ c
plnsese: lacrimi roii, ca sngele, i

curgeau pe fa. Stomacul i se


strnse, iar aceast repulsie a
salvat-o. Se ddu n spate, ca dintr-o
team atavic de contaminare.
Cuitul pe care brbatul l folosise
asupra lui Harper, cu lama scurt,
nroit pervers i mprtiind stropi
de snge, despic aerul din faa ei i,
cnd descrise un arc de cerc, se opri
n umrul ei. Cuitul era att de
ascuit, nct materialul bluzei i
jachetei ei, carnea i muchii nici
mcar nu au prut c opun
rezisten.
Urletele devenir insuportabile, de
parc o vedet rock intrase ntr-o
ncpere plin de fani adolesceni
nflcrai. O clip, brbatul i
pierdu echilibrul, iar Kennedy lovi

din direcia n care el se deplasa


deja, prinzndu-l pe picior greit. Se
cltin, centrul su de greutate fiind
instabil, iar ea l lovi cu pumnul n
fa, punndu-l la pmnt.
Geamnul lui care nu semna
deloc cu el i totui semnau att de
mult ntr-un mod att de straniu
era n spatele lui i cam la aceeai
distan de Kennedy: efectul a fost
asemntor currii unei cepe,
atunci cnd, sub o foaie, gseti o
structur identic, aceeai textur
repetndu-se i dedesubt. Dar al
doilea brbat avea braul perfect
ntins, ndreptnd ceva spre ea: nu
cu un deget acuzator, ci cu un pistol
cu eava lung. Ochii lui, privind-o
int peste eava din metal, erau

albastru-deschis, punctai cu rou.


Kennedy nu mai nghease nainte
la vederea unei arme. Armele i erau
cunoscute: instrumente periculoase,
dar folositoare i care se supuneau
voinei ei. n minile altor oameni,
erau de temut, dar ea tia cum s
citeasc limbajul corporal al unui
individ cu arma n mn i cum s
se fereasc la timp. Nu mai puteai s
te retragi din calea glonului odat
ce era tras, dar, pn atunci, aveai o
ans rezonabil. O jumtate de
secund ntre momentul apsrii pe
trgaci i lovirea intei: la nceputul
acelei jumti de secund, cel care
trgea lua hotrrea. i n acest
rstimp, era loc pentru negociere.
De data asta ns, era diferit.

Vznd arma, Kennedy simi brusc


cum o prsesc voina i gndurile.
Rmase nemicat, nu pentru c
ncremenise locului, ci pentru c nu
se putea hotr s se mite.
Da bkoshta, spuse brbatul.
Trase de trei ori, att de repede,
nct cele trei focuri au prut unul.
Kennedy se nfior i nghe,
ateptnd s moar, ateptnd ca
glonul s treac prin ea precum
vntul prin lan.
Sarah Opie se cltin scurt i
violent cnd toate gloanele o
nimerir i czu de-abia la al treilea.
Sunetul veni dup, furindu-se pe
scen, precum un tunet lene care
vine dup ce fulgerul a trecut de
mult. Prea trziu, mult prea trziu,

Kennedy se arunc n fa. Arma se


ndrepta cu o micare rapid ctre
capul ei, dar, de data asta, pumnul
ei a venit mai repede i a fost mai
bine intit, lovind dintr-o parte.
Apropiindu-se de brbat, ncerc s
i blocheze piciorul cu stngul, dar
spaiul nghesuit i fu mpotriv: se
lovi de marginea unei bnci i se
mpiedic. Ceva i atinse tmpla i o
arunc pe jos. Se lovi tare i vzu
stele verzi.
ncerc s se mite, s se ridice de
pe podea. Cnd i reveni vederea,
vznd ngrozitor de prost unghiurile
i culorile, se trezi uitndu-se n
ochii lui doctorului Opie. Buzele
femeii, la fel de albe ca faa, se
micau fr a scoate vreun sunet,

iar degetele i tremurau n timp ce


zgriau gresia.
ipetele ncetar, iar Kennedy auzi,
cu o claritate ca de vis, un mic
fragment din ce spunea doctor Opie:
Un porumbel un porumbel a
Umbra care apru o avertiz pe
Kennedy i o fcu s-i ridice
privirea. Brbatul narmat era chiar
deasupra ei. Durerea se rspndi
din cutia toracic precum un foc de
artificii. Lovitura o arunc n sus,
apoi se prbui din nou. I se tie
respiraia i contientiz din frnturi
durerea ca pe un obiect voluminos i
solid.
Fr grab i cu micri precise,
criminalul asasinul, pentru c
exact asta era i ajut colegul

czut s se ridice. Cei doi clcar


peste Kennedy, ieir din raza
vederii ei i ea le auzi paii
ndeprtndu-se. Sau poate c le
simi numai vibraiile prin obraz, n
timp ce sttea prbuit pe podea.
ipetele ncepuser din nou, la fel de
puternice, aa c nici un alt sunet
nu mai putea strbate aerul saturat:
i poate c, dac ar mai fi putut s
trag aer n piept, s nvluie
ghemul de agonie de acolo, s-ar fi
alturat i ea acestui cor.
Se rostogoli pe spate i apoi cu
greu, luptndu-se cu greaa i cu
senzaia de lein se strdui s se
ridice. Trgea aer n piept n porii
mici i aerul o durea de parc ar fi
nghiit srm ghimpat pe jumtate

mestecat.
Civa studeni, care nu reuiser
s ajung la u, se nghesuiser
prin colurile ncperii, ngrozii, pe
durata acestei pantomime.
Chemai
poliia,
le
spuse
Kennedy: cuvintele nu i ieir cum
trebuie sau poate c ea le auzea
prost.
i simea limba mult prea umflat,
iar corpul se cltina de parc nu i
putea regsi poziia vertical.
ncepu s fug. Criminalii probabil
c se ndreptau acum spre duba
alb: nc mai avea timp s i
opreasc sau mcar s rein
numrul de nmatriculare.
Aproape c se rsturn pe scri,
micndu-se prea repede pentru a

nu
se
dezechilibra.
Oricum,
echilibrul ei era pierdut. Timpul se
scurgea ntr-un ritm pizzicato,
clipele agndu-se de firele ntinse
ale btilor neregulate ale inimii ei.
Sngele i umpluse mneca, att de
nchis la culoare, nct prea mai
mult negru dect rou. n foaier,
studenii se ddeau alarmai din
calea acestei femei nebune i bete,
cu un chip nsngerat i umflat.
Kennedy ddu n lturi uile duble
i, cu greu, rzbi n lumina de afar.
A vzut duba imediat: era cu vreun
metru mai nalt dect restul
mainilor din parcare. Unul dintre
brbai se urca la volan: cellalt
deschidea
ua
din
dreptul
pasagerului, probabil vrnd s se

urce, nu nainte ns de a se
ntoarce spre un paznic care, i
nchipui Kennedy, probabil c i
dduse ceva de furc. Mna
brbatului se ndrept spre hain.
Paznicul avea un chip furibund, era
gras, incontient i pe punctul s
moar.
Poliia! ip Kennedy.
Sau
un
cuvnt
destul
de
asemntor.
Suntei arestai!
Asasinul se ntoarse s o priveasc
n timp ce se ndrepta prin parcare,
printre maini, spre un culoar foarte
ngust, unde nu mai erau dect ea i
el. O privi lung pe Kennedy, de parc
ar fi avut nevoie de un anumit
context n care s o plaseze pentru a

o putea nelege. Paznicul a fost dat


uitrii pe moment, ceea ce tot era
ceva. Kennedy se grbi spre asasin,
n vreme ce el duse la capt
micarea nceput, scond din
hain ce avea la ndemn. Se
ateptase din nou s apar arma,
ns era cuitul. Uurarea o coplei:
cuitul ar fi putut s o ucid, dar cel
puin nu avea s o fac s dispar
precum crucea pe un vampir. Nici
mcar nu arta prea grozav, dei
vzuse ce putea face: avea o form
ciudat, asimetric, rotunjit ntr-o
parte. Continu s mearg, auzindul pe paznic, n timp ce acesta se
ddu napoi, murmurnd un La
naiba!
Braul asasinului se ntinse cu o

micare
abstract
i
perfect.
Cuitul era exact n dreptul ochilor
ei, astfel nct lama foarte subire
deveni invizibil.
Eti arestat, spuse Kennedy din
nou, cu ceva mai mult convingere
de data asta, dei i era din ce n ce
mai greu s vorbeasc. i las naibii
arma aia jos, c altfel jur c i-o iau
i te tai cu ea.
Da bkoshta, spuse brbatul,
folosind exact aceleai cuvinte pe
care le folosise i mai devreme, n
cldire.
i ntinse braul pentru a inti, iar
Kennedy, tensionat ca un portar la
11 metri, deja se uita n ce parte s
sar. Dac rata, ar fi avut o secund
la dispoziie, n care s o foloseasc.

Se auzi o explozie surd venind din


toate direciile deodat. Cuitul
explodase n mna asasinului ca o
petard.
Brbatul nu strig: de fapt, nu
scoase nici un sunet, i duse mna
la inim, cu degetele crispate ciudat
i se uit n stnga lui Kennedy. A
doua mpuctur lovi surd pieptul,
vizibil pentru c materialul deschis
la culoare al hainei sale s-a colorat
brusc ntr-un cerc rou.
Brbatul narmat se art din
direcia porii, alergnd i trgnd n
acelai timp. Un glon nimeri geamul
din spate al dubei, iar un altul nu se
tie unde, Kennedy nu l vzuse.
Asasinul se mic rapid, srind
sau poate cznd n main prin

ua deschis a pasagerului. Motorul


hurui, apoi porni i din nou hurui.
Nou-venitul un brbat mare,
mult mai solid i mai bine fcut
dect cel mai puternic dintre cei doi
ucigai era la civa metri de
main, care ddu cu spatele,
forndu-l s sar ntr-o parte. ni
prin culoarul ngust dintre maini,
lovi n spate o main parcat, apoi
ntoarse la 180 de grade, cu o
micare nebun i se ndrept ctre
poart.
Nou-venitul inti atent i mai trase
dou focuri. Primul nimeri n gol. Al
doilea inti amortizorul din spate al
dubei, dar nu nimeri cauciucul.
Duba trecu prin bariera lsat,
paznicul trgndu-se napoi i

ferindu-se din calea bucilor n care


se rupse bariera i dispru.
Brbatul cu arma probabil un
revolver ls mna n jos i se
ntoarse spre Kennedy.
Cu prul blond-nchis i cu
trsturi dure, avnd mult peste
1,80, cu umerii lai i minile
ndesate, era fcut pentru bti n
baruri i munc dur: avea o
nfiare care nu se potrivea deloc
cu felul foarte precis n care intise.
Ochii lui de un albastru splcit
nu o priveau pe Kennedy n ochi, ci
se uitau int la rana ei, spre care
art brusc cu capul.
Du-te repede la un spital, spuse
el.
Vocea lui, joas i blnd, nu se

potrivea cu expresia dur.


Serios, nu mai sta.
i o lu dup dub. Paznicul
parcrii i adun curajul i se aez
n calea mainii, dar se rzgndi pe
loc atunci cnd vzu c nu
ncetinete. O clip mai trziu,
brbatul cu arma dispruse. De
parc
totul
fusese
numai
o
halucinaie. Ca i cnd ar fi dormit
i ar fi visat asta, poate c aa i era
adormise n faa biroului lui
Summerhill, n vreme ce Harper
fluiera lng ea.
Harper.
Se grbi din nou n cldire i pe
scri. Scrile i coridoarele erau
pline de tineri, dar toi se ddur la
o parte cnd vzur sngele. inea

legitimaia n mn i o flutura din


cnd n cnd, ca s nu fie ntrebat
nimic. Urechile i vjiau de un
zumzet monoton i nnebunitor, ca
i cnd ai fi pus un microfon prea
aproape de amplificator.
Lumea se mbulzea cel mai tare n
zona laboratorului de informatic.
Majoritatea erau studenii care o
terseser cnd lucrurile o luaser
razna, iar acum ncercau s se
strecoare nuntru ca s vad
consecinele, dar, printre tineri, mai
apruser i civa brbai n
costume,
care
ncercau
s
restabileasc ordinea, strignd n
toate modurile posibile: Calmaiv! Kennedy l nfc de bra pe
unul dintre aceti brbai i i spuse:

Sun la 911. Cheam o


ambulan. i poliia i ambulana.
Brbatul, chel i rumen la fa, se
uita ca un prost la chipul ei plin de
vnti, la insign i din nou la
chip, pn cnd ea i-a dat un brnci
s fac ce i spusese. Avea vocea i
mai groas acum, scrnind din
dini de durere la fiecare cuvnt, dar
numai un idiot n-ar fi priceput
mesajul din tonul ei.
Harper era ntins tot acolo unde
czuse i prea s se afle ntr-o stare
foarte proast. Aproape c era
incontient, strngndu-i stomacul
din care sngele iroia.
Kennedy ngenunche lng el, apoi
se aez cu spatele sprijinit de o
banc rsturnat i ultima pictur

de vigoare o prsi i pe ea. Harper


ntoarse capul spre ea i o privi n
tcere.
Rezist, Harper, i zise.
Era ca i cnd ar fi vorbit prin ml.
Kennedy fcu ceva ce o uimi i pe
ea. Ridic uor capul lui Harper i l
aez cu grij n poala ei,
mngindu-l pe pr i pe fruntea
alb, transpirat i alunecoas,
pn cnd acesta nchise ochii.
Mai trziu i s-a spus c rana nu ar
fi trebuit s fie mortal. Dei
adnc, nu afectase nici un organ i
trecuse la vreun centimetru de
artera abdominal. Mai trziu,
Harper
putea
risca
s
fac
peritonit, lucru valabil pentru orice
ran din cavitatea abdominal, dar,

operat
imediat
i
tratat
cu
antibiotice cu un spectru larg de
acoperire, avea s fie ca nou.
Muri n braele ei, sngele
curgndu-i n valuri.

PARTEA A DOUA
Dovecote

22
ase zile au trecut ca prin cea.
Rana din umrul lui Kennedy a
solicitat multe copci, dar, n primele
trei zile, a mai curs snge, apoi un
lichid transparent. Doctorii i-au
spus c pe lama cuitului fusese pus
un anticoagulant: de aceea Harper
murise att de repede de la o ran
care nu ar fi trebuit s-i fie fatal.
Substana nu fusese identificat
pn acum i de aceea era imposibil
de neutralizat. Tot ceea ce puteau
face doctorii era s atepte s se
elimine singur, iar, ntre timp, au
inut-o cu perfuzie de plasm i i-au
schimbat des bandajele.

Avea maxilarul umflat i retras n


spate, astfel nct nu putu vorbi
dect abia n a patra zi, dar aspectul
grotesc i asimetric pe care i-l ddea
era mult mai greu de suportat dect
durerea n sine, amorit de morfin
cum era. Ultima lovitur fusese cea
mai grav, cea care i rupsese dou
coaste. Doctorii i le strnser bine,
aplicnd banda adeziv dinspre
stern, nspre spate. Se simea ca
ntr-un corset din care nu se putea
elibera i cruia nu i putea slbi
strnsoarea.
ntins
pe
patul
de
spital,
ncercnd s gndeasc prin toat
ameeala calmantelor, se strdui s
umple golurile de memorie pe care le
avea nu secvena cu lupta, ci ceea

ce a urmat. i amintea c sttea cu


spatele lipit de banca rsturnat, cu
capul lui Harper n poal. Mna lui
acoperea rana, iar mna ei era
deasupra, apsnd, ncercnd s
opreasc sngerarea. Au stat acolo
aa ore n ir sau minute: studenii
dispruser cu toii, aa c singura
companie pe care o aveau era
cadavrul lui Sarah Opie, a crei
privire exprima mai mult uimire
dect repro.
i aminti c i vorbise lui Harper,
iar el i rspunsese. Dar cnd i
ddu seama ce a spus, se gndi c
nu era vocea lui, ci a tatlui ei. De
ce vrei s te faci poliist? Nu i-a
ajuns?
Ce nelegi prin de ajuns, tat?

murmur ea, cu o voce ininteligibil


din cauza maxilarului dislocat.
Da, da, Heather, continu tu smi ntorci vorba. Poate vin la tine.
Urm un alt gol.
Iar apoi mna ei s-a retras de pe
abdomenul lui Harper, pentru c nu
mai era nevoie s l in strns i nu
i putea descleta pumnul fiindc
sttuse prea mult ntr-o singur
poziie.
E
detectiv,
le
spuse
ea
paramedicilor. Amndoi suntem.
Vocea ei, trecnd cu greu de
maxilarul dislocat, suna ca dintr-un
burduf, precum vocea asistentului
cocoat al lui Victor Frankenstein.
Ocupai-v de el!
Dar dumneavoastr rezistai?

Putei merge?
Probabil c rspunsul era afirmativ
la ambele ntrebri. i aminti c se
urcase n ambulan, stnd dreapt
pe targ, uitndu-se la cadavrul lui
Harper, pe care l-au aezat alturi,
ntr-un sac din plastic opac, oribil,
lat de aproape un metru i lung de
2,30 metri.
Un alt gol. Se uita n jos la chipul
lui Harper: probabil c cineva
deschisese fermoarul sacului.
O voce spuse:
Hei, nu e nevoie.
Harper prea suprat: inea ochii
strns nchii, fruntea ncruntat,
de parc ncerca s i aminteasc
ceva. Ea i atinse obrazul. Avea
pielea mult prea rece i era rigid de

parc ar fi fost din cear.


mi pare ru, i spuse ea n gnd.
mi pare ru, Chris.
i apoi, dei habar n-avea ce va fi,
se gndi: i prind eu.
n a aptea zi, Dumnezeu s-a
odihnit. Kennedy nu era Dumnezeu:
se ntoarse la muncile ei i la
comisia pentru incidente din poliie.
Era condus de Summerhill, care
avea pe chip expresia unui judector
care te va trimite la spnzurtoare,
dar, n prima jumtate de or, i-a
pus numai ntrebri comode, ca s
aib timp s se uite peste detaliile
cazului. Odat ce a clarificat
lucrurile, pentru funcionarul de la
Resurse Umane, Brooks i pentru

observatorul
de
la
Comisia
Independent pentru Plngeri din
poliie, o scorpie dur pe nume Anne
Ladbroke, spunnd c era un caz
care implica cel puin trei omucideri,
a nceput s discute, cu o
animozitate rece i detaat i
despre ultima crim.
De ce tu i detectivul Harper vai dus fr ntriri? ntreb el. Ar fi
trebuit s fie evident c doctorul
Opie era o posibil alt victim.
Nu, domnule, spuse Kennedy.
Nu era deloc evident.
Maxilarul nc o durea cnd
vorbea, dar avea multe de spus i nu
voia ca asta s o rein.
Cele trei persoane care deja
muriser erau implicate direct n

proiectul de cercetare al lui Stuart


Barlow legat de Codicele Rotgut.
Doctor Opie a negat expres orice
implicare a ei n proiect. De-abia
cnd am interogat-o, am constatat
c i ea fcea parte din echipa lui
Barlow lucru pe care ea nsi,
cum ai auzit din nregistrare, l-a
negat continuu.
ncperea era ncins, fr aer
condiionat. Era un depozit i, cu
fiecare respiraie, trgea n piept
mirosul neptor al cartuelor de
imprimant. Faptul c acum vorbea
despre toate astea i aducea totul
foarte viu n minte, amintiri peste
care se aezase timpul petrecut n
spital.
Dup
o
vreme,
toate
amintirile mor aa, pn cnd nu

mai rmn dect emoiile care au


nsoit
fiecare
rememorare
i
revizuire a ntregii situaii.
De-abia cnd ai interogat-o
medit Summerhill. Lucru pe care lai fi putut face cu o dup-amiaz n
urm. De ce ai ateptat?
Kennedy se uit n ochii lui lipsii
de expresie.
Nu prea nici o grab, din
moment
ce
doctor
Opie
era
considerat doar un martor util, nu
o posibil victim. Dac ar fi fost
mai deschis cu detectivul Harper
dac i-ar fi spus c asigurase partea
de software i suportul tehnic
pentru Barlow i echipa sa am fi
ajuns la o cu totul alt concluzie i
am fi acionat mai repede.

Deci totul e din vina lipsei de


experien
a
lui
Harper
n
interogatorii, rezum Summerhill cu
o relaxare nveninat. Totui, n
calitate de coordonator al acestui
caz, trebuie s i asumi o parte din
vin.
Femeia
de
la
Comisia
Independent pentru Plngeri din
poliie i not ceva.
Aa, continu s m presezi,
nenorocitule. ncolete-m i-o s
vezi de unde o s te muc.
Nu cred c felul n care
detectivul
Harper
a
condus
interogatoriul doctorului Opie a
dovedit lips de experien, spuse
ea, iar apoi, dup o pauz: Domnule,
dup cum tii dup cum tiai

atunci cnd mi-ai dat cazul cazul


sta a ajuns la noi la secie fiind
catalogat drept un accident. S-a
redeschis
dup
ce
rezultatele
autopsiei au infirmat ipoteza iniial
a unui accident. Apoi am descoperit
c era vorba i despre o intrare prin
efracie i despre o urmrire, ambele
n legtur cu cazul. Ambele
incidente au fost raportate poliiei,
dar nici unul nu a fost pus n
legtur cu acest caz. Toate aceste
greeli ne-au mpiedicat s gsim o
legtur coerent. n ciuda acestui
lucru, detectivul Harper a reuit s
afle despre celelalte dou persoane
moarte i s lege aceste incidente de
uciderea lui Barlow. i toate astea
ntr-o singur zi. Dup toate

standardele, s-a ocupat admirabil de


caz.
Summerhill examin ostentativ
documentele pe care le avea n fa
i apoi o privi din nou.
Poate c tu ai standarde ceva
mai joase dect noi toi cei de aici,
sergent.
Poate c da, domnule, rspunse
Kennedy pe un ton egal.
n
Park
Square,
spuse
Summerhill,
ntorcndu-se
la
examinarea
documentelor,
ai
stabilit c doctor Opie era o posibil
victim, dar tot nu ai cerut ntriri.
Ne-am gndit s o aducem noi.
Ne-am gndit c nu trebuia s
pierdem timpul.
i n consecin, ai considerat

c operaiunile standard n astfel de


cazuri pot fi nclcate.
Kennedy se gndi nainte s
rspund.
Mai devreme, domnule, ai spus
c am amnat lucrurile nepermis de
mult, zise ea susinndu-i privirea.
Acum spunei c nu am amnat
suficient luarea n custodie a
doctorului Opie? Dac e aa, v rog
s v amintii c ucigaii erau deja
n cldire. ntririle nu ar fi ajuns la
timp dect dac s-ar fi teleportat.
Ne-am gndit c nu avem suficient
timp i, Dumnezeu tie, am avut
dreptate.
Ai fi putut rmne n biroul
doctorului Opie, medit Brooks. Cu
ua ncuiat.

Cu
ua
ncuiat?
repet
Kennedy fr expresie.
Da.
Pereii erau din sticl, iar
criminalii erau narmai.
Te-ai deranjat mcar s citeti
dosarul, nenorocitule?
Totui,
ntrerupse
brusc
Summerhill, presupun c n cldire
erau i alte birouri unde pereii erau
din crmid. Profeiile despre
trecut sunt minunate ntotdeauna,
sergent Kennedy, dar aici vorbim
despre deciziile luate de tine, care, n
cele din urm, au condus la o
situaie n care au murit un coleg i
un civil care era i martor.
Se ls o tcere grea. Kennedy
atepta s aud. Summerhill prea

s i fi pierdut inspiraia, iar


Kennedy vzu n asta un semn ru:
se vedea ct era de transparent n
felul n care cuta un pretext ca s
i pun n practic dorina lui de a
scpa de ea.
Brooks relu discuia.
i a mai fost o altercaie, spuse
ea. Adic nc un incident cu ei. I-ai
urmrit pe cei doi, pe criminali, n
parcare.
Da.
Unde a aprut un al treilea
brbat cu o arm. i care se pare l-a
rnit pe unul dintre oamenii lui.
Nu cred c erau mpreun. Era
mpotriva lor, nu cu ei.
Sau poate c nu intea bine.
A reuit s l deposedeze de cuit

pe unul dintre ei cu un glon. A mai


tras o dat n el, nainte s scape cu
duba i a nimerit i maina, dei
aceasta pornise. Trebuie s spun c
era un bun trgtor.
Brooks se mulumi s strng
documentele.
i el a rmas n urm, cnd
duba a pornit?
Da. O clip. Apoi i-a urmat.
Ai ncercat s l arestezi,
sergent?
Kennedy i nfrn i primul
rspuns i pe al doilea.
Iar din raport, spuse ea, n cele
din urm, vei vedea c am ncercat
s i arestez pe criminali. n acel
moment, a aprut cel de-al treilea,
cnd cei doi erau pe cale de a m

ataca pentru a doua oar. Mai mult,


eram
nenarmat.
Un
poliist
nenarmat, acionnd de unul
singur, nu trebuie s aresteze un
agresor narmat dac nu l poate
aduce la secie.
Mai ales cnd probabil c mi-a
salvat viaa.
Aa
c
revenim
la
lipsa
ntririlor.
Presupun c da.
Descrierea pe care i-ai fcut-o
celui de-al treilea e cam vag.
Probabil c nu am reinut multe
din cauz c aveam nite coaste
rupte i o ran la umr.
Brooks i ridic sprncenele cu
uimire nevinovat: victima fr vin
a unui sarcasm nentemeiat.

Tonul pe care l ai nu te ajut,


sergent, spuse Summerhill.
Probabil c nu.
i pierdea rbdarea: din fericire i
ei preau s i fi epuizat ntrebrile.
eful, cel puin, pstrase bomboana
de pe coliv pentru final.
Hai s revenim la ce s-a
ntmplat
n
laboratorul
de
informatic, spuse el. Mai precis, la
mpucarea doctorului Opie. n acest
moment, detectivul Harper era deja
rnit, nu?
Kennedy ddu vag din cap.
Da.
Dar tipul cu cuitul cel care l-a
atacat pe el i apoi pe tine era la
pmnt.
Aa e.

Cnd al doilea a scos arma i a


mpucat-o
pe
Opie,
erai
n
apropierea vreunuia dintre ei?
i ddea seama la ce duce tot
catehismul sta, dar nu avea nici o
scpare.
Eram ntre ei, recunoscu ea.
La ce distan, la vreo trei metri
de tipul cu pistolul?
Mai mult sau mai puin.
Care? Mai mult sau mai puin?
Mai puin, poate vreo 2,5 metri.
La doi pai, aadar. Iar arma era
ndreptat ctre cineva din spatele
tu. Din punctul tu de vedere, era
vreo ans ca tu s l deposedezi de
arm nainte s trag?
Kennedy i aminti momentul acela
cu o groaz paralizant: nu putuse

s se mite, s gndeasc sau s


acioneze. Iar paralizia ei de atunci o
trimise cu gndul la un alt moment
similar: atunci cnd Marcus Dell se
ndrepta ctre ea i o strngea de
gt, iar ea i simise n palm arma
ei G22 nainte s trimit glonul n
scurta sa cltorie plin de peripeii
n pieptul lui Dell.
Unele lucruri dor prea mult pentru
a mini din nou cnd le povesteti.
S-a ntmplat foarte repede,
spuse ea, dndu-i seama de uoara
ezitare, de tremurul din vocea ei.
Poate c poate c am ezitat o
secund. E greu de spus. Dar tipul a
fost foarte rapid. Foarte profesionist.
A tras de trei ori. Asta i-a luat
cteva secunde.

Cred c da.
Dar nu ai avut destul timp s
intervii?
Am spus c nu mi amintesc.
Summerhill ncepu s i strng
hrtiile i s le ndese n dosar.
Pi, zise el, o s ne gndim ce
msuri vrem s lum. Te rog s fii la
dispoziia noastr tot restul zilei.
Pn disear i vom comunica
decizia.
Era prea brusc, iar n mintea lui
Kennedy se perindau imagini care o
sfidau i o acuzau. Fusese pregtit
pentru momentul sta, ns acum,
c venise, i ddea seama c nu e
pregtit.
Asta e tot? ntreb ea cu o voce
care i suna idiot i sumbru.

Deocamdat,
da,
spuse
Summerhill. Poate vrei s vorbeti
cu cei de la Resurse Umane dac ai
nelmuriri cu privire la desfurarea
acestor proceduri. Doamna Brooks e
la dispoziia ta toat ziua.
Era acum ori niciodat: ora
cuitului.
De
fapt,
domnule,
spuse
Kennedy, a vrea s discut cu
dumneavoastr. ntre patru ochi.
Surprins n momentul n care
tocmai nchidea dosarul i, odat cu
el, cariera ei, eful poliiei o privi
intrigat.
Cred c avem toate informaiile
necesare, sergent, spuse el.
Astea sunt informaii cu privire
la felul n care am gestionat cazul,

insist Kennedy, pe o voce amabil


i curtenitoare. Fiind vorba de o
chestiune foarte delicat, poate fi
discutat numai cu ofierii de caz.
Chipul lui Summerhill trecu printro serie de emoii contradictorii, n
spatele unei mti cam transparente
de indiferen profesional.
Foarte bine, spuse el, n cele din
urm, discutm n biroul meu. Iar
apoi, adug el, adresndu-se lui
Brooks i Ladbroke, o s vin i eu.
Cu
ua
biroului
nchis,
Summerhill se cufund ntr-un
scaun, dar intenionat nu o invit pe
Kennedy s se aeze. Ea se aez
oricum.
Ce anume ai s mi spui?
ntreb el.

Am snge de igan, spuse


Kennedy, cu vocea nelinitit.
Summerhill o privea complet uimit.
Poftim?
Ridic-te, Jimmy, s-i ghicesc
viitorul. Peste dou, poate trei luni,
te vd golindu-i sertarele i plecnd
la vreme de sear. i plou. Plou cu
gleata.
Expresia lui Summerhill arta c
nc nu nelegea unde bate.
Ai
spus
c ai informaii
pertinente pentru caz, i reaminti el
rece.
Pertinente
pentru
comportamentul celui care a condus
investigaia, l corect ea. Da, aa e.
E deja n inboxul tu, unde se afl
de o sptmn. i e i pe serverul

pentru e-mailuri al seciei i


Dumnezeu mai tie pe unde. Cei de
la Centrul pentru Suport Tehnic
pstreaz tot, nu? Aa c e peste tot,
dac cineva vrea s se uite. Se
numete Cazul Stuart Barlow. V
rog s verificai.
Summerhill fcu asta, i gsi emailul ei din urm cu o sptmn
i ridic din umeri.
Aa; i?
Verific data la care a fost
trimis. Era cu o sear nainte ca noi
s mergem n Luton la doctor Opie.
Te atepta a doua zi la birou. Doar
c tu ai ajuns mai trziu. tiu asta
pentru c te-am ateptat mai bine
de or i, n cele din urm, am
renunat i ne-am dus s interogm

martorul.
Summerhill fcu brusc un gest: te
nvri n jurul cozii.
Mcar ai citit e-mailul, Jimmy?
i-am spus c toat povestea a
cptat proporii cumplite. Sugeram
acolo c ar trebui s reevaluai
numrul de oameni care se ocup de
acest caz i scopul investigaiei.
Ceream acolo s luai urgent msuri
cu privire la prioritile imediate.
Cu
toate
astea,
spuse
Summerhill, faptele rmn aceleai.
Te-ai dus fr acoperire i a murit
un civil. La fel i colegul tu, care
era nou aici i era n subordinea ta.
Kennedy aprob cu o micare a
capului.
Da, spuse ea sumbru. Aa e. Mi-

a murit n brae, Jimmy. Sigur nu


uit asta. Se pare c nu te-ai gndit
c te-am ateptat pe tine.
Summerhill deja cltina din cap.
Nu, nu, sergent. mi pare ru.
Nu merge. Nu eram aici pentru c
am fost la Westminster, cu treburi
pentru secie. Iar n absena mea,
trebuia s te duci la un alt ofier
superior.
Numai pn aici se gndise
Kennedy ce s spun. Restul era
fcut la ntmplare i putea sau nu
s aib dreptate. Se gndi la Harper
cum zcea n poala ei, sngernd:
peste groaza acelui moment, nc
foarte vie, trsese o linie clar n
subcontientul ei, pentru a putea fi
acum calm i ntreag la minte.

Poate, admise ea. Poate c ai


fost la Westminster. Dar e a cincea
sau a asea oar cnd aud povestea
asta cu comitetul de selecie, iar una
dintre dile anterioare era n
ianuarie, nainte ca Parlamentul s
i renceap lucrrile. Parc aveai o
problem cu butura, nu, Jimmy?
Cteva
avertismente,
aproape
ntrunirea unei comisii disciplinare o
dat, parc aa era povestea. Eu nu
mai sunt n miezul lucrurilor, din
motive evidente, dar nu cred c o
asemenea problem dispare pur i
simplu. Aa c ce cred eu e c
ofierul de serviciu, Rawl, are dou
cruci de dus: o poveste general pe
care ne-o servete ori de cte ori nu
eti aici i o total lips de

imaginaie.
Fcu din nou o pauz. Aici avea s
i se prbueasc totul, dac avea s
se ntmple asta. Trecu mult vreme
pn ce Summerhill rspunse. Iar
cnd o fcu, vocea lui era mult mai
controlat dect anticipase ea i
mult mai agresiv: se aez n btaia
tunului, fr s se eschiveze sau s
atepte un alt atac.
Sergent detectiv, spuse el, se
pare c te descarci atacndu-m pe
mine. D-mi voie s repet, n caz c
nu m-ai auzit prima dat: un poliist
a murit din cauza felului n care ai
acionat. S ncerci s m antajezi
nu va schimba n nici un fel
O s te trag dup mine, spuse
Kennedy.

Summerhill continu s vorbeasc


peste ea, aa c nu tia dac o
auzise sau nu, dar mesajul i era
ntiprit pe fa i n ton.

decizia
unui
tribunal
independent din care eu doar fac
Dac Rawl i acoperea spatele, o
s te trag la fund.
parte. Decizia e luat de toi.
Atunci ngroap-m ca pe un
viking, spuse Kennedy cu vocea
gtuit. Haide. Pentru c asta e tot.
Dar jur, Jimmy, dac mi-o faci sau
dac mcar ncerci s m ii departe
de cazul sta, o s-l pun pe avocatul
meu s bat toba c Harper a murit
pentru c tu erai prea beat ca s
apari la serviciu. Dac am dreptate,
dac nu ai fost chemat la Camera

Comunelor n ziua aia i nu ai pe


nici un poliist care s garanteze
pentru tine, atunci ce a scris Rawl n
registru n acea zi va fi suficient s
dovedeasc faptul c ai minit. i or
s te rup n buci. i asta nu o sl aduc pe Chris Harper din mori,
dar mcar o s m fac pe mine s
simt c s-a fcut un pic de dreptate
n tot ccatul general.
Amndoi se ridicar brusc n
picioare, confruntndu-se, iar el
rmase fr cuvinte naintea ei.
S m anuni i pe mine,
oricum, murmur ea, dintr-odat
dezgustat de el i de sine.
Iei din biroul lui Summerhill fr
s se uite n urm, se ntoarse n
brlog s atepte, dar acolo

atmosfera era tensionat. Toat


lumea tia despre comisia ntrunit
i toi tiau scopul. Din cauza ei
murise un detectiv. Se transformase
din cineva pe care l urau ntr-o
persoan pe care i doreau s o
evite. Nici o privire nu i-o ntlni pe
a ei.
Nu tia nici dac ea s-ar fi putut
privi n ochi atunci, dac ar fi fost o
oglind prin apropiere. Obiectiv tia
c Harper fusese rnit nainte ca ea
s nghee n faa armei: dac s-ar fi
micat mai repede nu l-ar fi salvat,
dar ar fi putut s o salveze pe Sarah
Opie.
Se gndise de attea ori la asta,
amintirile se desfcuser n fii i
acum i le amintea n ordine greit,

din unghiuri greite, dezorientat i


confuz. Dar le ndura pe toate.

23
Kuutma se afla la mare distan de
Londra cnd primi telefonul echipei
lui Abidan. De fapt, se afla la
Moscova,
ncercnd
s
refac
reelele de comunicaie pe care le
distrusese Tillman, ucigndu-l pe
rusul
Kartoyev.
Atepta
n
anticamera ministerului afacerilor
din Rusia, un hol mare ct un
stadion de fotbal, cltorind sub
identitatea lui obinuit i ateptnd
s vad dac avea s fie primit sau
nu.
Cnd Abidan i-a spus despre
misteriosul brbat narmat care a
aprut exact atunci cnd era prea

trziu
pentru
a
mai
sabota
misiunea, Kuutma a tiut pe dat
din descriere dup nlime,
constituie, prul care era fie aten
foarte deschis, fie rocat-deschis i,
desigur, precizia cu care ochea c
brbatul era Tillman. Temerile sale
s-au dovedit perfect justificate:
Tillman nu se grbise, dar se
ndrepta ctre Londra nc de la
moartea lui Kartoyev, iar acum
prinsese firul care l lega pe Michael
Brand de cei care muriser n ultima
vreme.
Era o problem prevzut n
statutul Mesagerilor: felul n care
lucrau
i
n
care
lucraser
dintotdeauna i trebuiau s lucreze
n continuare pn la sfritul celor

trei mii de ani (i deja era trziu;


sigur, numrul anilor putea fi pus
sub semnul ntrebrii, dar era o
chestiune nchis). Luau drogul
kelalit i erau binecuvntai cu
putere i vitez de reacie: era un
adevrat ritual. i mai era i o
neurotoxin care, n cele din urm,
fie i ucidea, fie i nnebunea.
Aadar, Kuutma se preocupa tot
timpul de antrenarea de noi
Mesageri
i
avea
nenumrate
probleme cu gsirea liderilor de
echip cu suficient experien.
Se fcuser greeli n misiunea
legat de proiectul Rotgut, la fel cum
se fcuser greeli i n privina
zborului 124. Detaliile finale nu
fuseser rezolvate, ocaziile fuseser

ratate,
se
folosiser
metode
complicate cnd existau i altele mai
simple. Iar acum i revenise lui
Kuutma misiunea de a rezolva
aceste situaii ntr-un mod benefic.
Fiind un tip onest, recunotea, de
asemenea i propriile lui erori de
judecat. Tillman nc tria: i el era
responsabil pentru lucrul acesta, o
circumstan dezastruoas pe care
tot el trebuia s o rezolve. Aproape
c exista i un argument pentru care
intervenea
acum
personal.
Intensitatea dorinei de a face astfel
constituia un avertisment c nu ar fi
trebuit s o fac: se implicase
emoional i de aceea nu se putea
ncrede n judecata sa.
Dar echipa lui Abidan nu mai era

util acum: Hirah fusese mpucat


n piept i n mn. Ambele rni se
vindecaser parial, un alt efect
secundar al kelalit-ului, dar i n
acest caz, ca i n celelalte, drogul i
fcea mai mult ru dect bine. Rana
din piept arta bine, dar cea de la
mn se vindecase cu muchii i
oasele dislocate: practic, nu mai
putea fi folosit.
Kuutma se gndi i lu o decizie.
Trebuie s l duci pe Hirah
napoi la GinatDania, i spuse lui
Abidan. Trebuie s se refac i s fie
cu familia. Rana pe care o are i care
i-a atacat i trupul i sufletul, se va
vindeca mai repede acolo.
Abidan era distrus.
Dar
Tannanu,
spuse
el,

misiunea
tiu, Abidan. nc mai avem de
fcut multe. Foarte multe poate,
acum c i Tillman e implicat.
Tillman?
Cel care l-a mpucat pe Hirah.
El era.
Tonul lui Abidan trda ocul i
panica.
Dar, Tillman Leo Tillman nu
era cel care
Abidan.
Kuutma l reduse la tcere pe
Mesager cu o dojan blnd.
Da, Tannanu?
ntoarce-te la GinatDania. Ia i
echipa cu tine. Mai am n ara aceea
o echip: l-au urmrit pe Tillman din
Frana i s-ar bucura s se mai

ocupe o dat de el.


Pot ntreba, Tannanu, ce echip
e asta?
Abidan
era
prudent,
dar
nemulumit: l durea s fie scos din
joc, iar Kuutma nelegea asta prea
bine.
Echipa lui Mariam Danat. E
compus din Ezei i Cephas. Mergi
cu bine, Abidan i mndrete-te cu
ce ai fcut.
nchise telefonul i i fix privirea
pe peretele din fa. Acolo era un
tablou care reprezenta retragerea lui
Napoleon din Moscova, aa cum o
vzuse un pictor sovietic a crui
semntur din josul tabloului era
ilizibil, n pictur, Napoleon, nfipt
n a, se uita ngrozit la imensul

vrtej de zpad. n spatele lui, un


ir de soldai francezi nfrni,
muribunzi, pierzndu-se n infinit,
cu toii avnd expresii similare:
umilirea cuceritorului, mrit i
multiplicat magic, ca ntr-un hol cu
oglinzi.
Kuutma se gndi cum i-ar sta lui
Tillman cu expresia aceea.
Te va uita vreodat?
Niciodat.
Atunci e un prost.
Da, iar ie ar trebui s i fie team
de el. E mult prea prost ca s tie
cnd a ncurcat drumul sau cnd s
se predea. Nu o s-i pese de bilet. i
nu va nceta s ne caute. ntr-o
bun zi, Kuutma, se va uita n ochii
ti, iar unul dintre voi va clipi.

Echipa lui Mariam. El nsui le


fcuse instructajul. i, dei nu voia
s mearg el personal n Marea
Britanie, i va supraveghea i i va
ghida: nu direct spre Tillman, cci
cazul Rotgut era problema care
cerea o soluionare imediat. Dar era
clar c Tillman tocmai urma s se
ciocneasc i el de povestea cu
Rotgut.
ntr-un fel sau altul, fie c se
implica sau nu acum, avea s fie
distrus de acea ciocnire.

24
Era o victorie parial, iar n cazul
n care Kennedy ar mai fi avut ceva
de pierdut n secie, atunci ar fi fost
i una obinut cu prea mult efort ca
s merite. n vreme ce Summerhill
se mulumise pn atunci s o lase
s se zbat ca petele pe uscat,
crescnd din cnd n cnd presiunea
n sperana c va sri singur fr
s fie mpins, acum eticheta care i
se pusese n frunte spunea cu totul
altceva. Dac putea gsi o cale s i-o
fac fr ca el s fie implicat, atunci
i-ar face-o bine de tot.
Comisia de disciplin i fcu un
raport din care iei curat ca

lacrima i o lsar s se ocupe n


continuare de caz, dar acum nu mai
putea fi vorba ca acest caz s fie
lsat pe mna unui simplu sergent.
Summerhill se numise pe sine la
conducerea cazului, ceea ce nsemna
c va lucra direct n subordinea lui:
chiar sub privirile lui ucigtoare, or
de or.
n loc s se limiteze la a-l nlocui
pe Harper, mri numrul celor care
se ocupau de caz la cinci, n afar de
el nsui. Cellalt sergent, care avea
s i dea peste nas c ratase, era
Josh Combes. Trei poliiti umpleau
lista, iar ea i tia pe toi. Stanwick
era celuul lui Combes, cuminte i
simplu; McAliskey era competent,
dar nu era prea mare n grad i

picase de dou ori la avansarea la


gradul de sergent. Cummings era
doar pentru sine, bun la toate, mai
puin la mprtit cu alii.
Kennedy scoase un exemplar din
dosarul cu cazul i l lu cu sine
acas n acea sear, se spl
ndelung, n apa fierbinte, iar apoi se
aez pe canapea ntr-un halat, cu
prul ud nc nfurat n prosop.
Deschise dosarul, care nu era cu
mult mai gros dect cu o sptmn
n urm i ncepu s l citeasc.
Urmtoarea ntrunire de lucru sau
de ipat, aa cum mai era numit n
secie era a doua zi la nou
dimineaa. Summerhill avea s i
ntind multe capcane, iar cei din
jur aveau s se bucure de spectacol.

Tatl ei veni i i se uit peste umr


n timp ce citea, lucru ciudat i
neobinuit. Acum nu mai lua n
mn nici o carte, nici mcar o
revist: atenia nu l putea ine mai
mult de o propoziie. Dar sptmna
n care lipsise de acas l nelinitise.
Sora ei, Chrissie, i luase locul (i cu
o total lips de graie) pentru a
avea grij de el: venise s l ia cu
maina i s l duc la ea acas n
Somerset, unde nimic nu se mai afla
n locul tiut de el i unde se putea
uita la televizor abia dup soul ei
obsedat de crichet i dup fiica lor
adolescent. Probabil c nu s-a
simit prea bine acolo: dei bolnavii
de Alzheimer aveau i momente
bune, probabil c se explicau prin

faptul c lucrurile urte din trecut


ncetau s fie reale dac nu te mai
gndeai la ele.
E vorba despre cazul de crim,
tat, spuse ea neutru. Multiple
crime. Multiple i s-au mai adugat
i altele. Au murit patru civili i un
poliist.
Se gndi c poate avea s
reacioneze la asta moartea unui
poliist dar nu pruse s o aud.
i nici nu ncerca s citeasc
dosarul. Doar sttea lng ea,
privind-o intens. Poate c i fusese
dor de ea i se asigura c s-a ntors.
Indiferent care-ar fi fost motivul, nu
i plcea prea mult.
Ai rulouri n buctrie, tat.
i plceau minirulourile, cele

ambalate individual, iar reacia lui la


auzul acestui cuvnt era pavlovian.
Se duse s le caute, lsnd-o pe
Kennedy s se cufunde n dosar.
Ipoteza de lucru n toate cele trei
cazuri considerate pn acum
accidente al lui Barlow, al lui Hurt
i al lui Devani era crima. Maina
care dduse peste Catherine Hurt
fusese
gsit
ntmpltor
abandonat la sute de kilometri
distan, n Burnley, fiind furat
(dup cum s-a dovedit) de la cteva
strzi distan de locul unde fusese
ucis Hurt. Duhnea a dezinfectant i
s-a dovedit perfect curat de orice
amprente
sau
fibre.
Camerele
montate
pe
autostrad
nregistraser maina pn n nord,

dar pn acum nu surprinseser


nici o imagine a oferului.
Fibrele pe care ea i Harper le-au
gsit
la
Prince
Regents
se
potriviser perfect cu cele din
hainele purtate de Barlow n
momentul morii sale, aa c ipoteza
c ar fi fost trt pe scri n stare de
incontien prea foarte plauzibil.
Din raportul balistic, reieea c
arma cu care fusese ucis Sarah
Opie era o Sig-Sauer P226, o arm
des folosit de forele armate i de
poliie din ntreaga lume. Muniia
fusese cumprat din Germania ca
parte a unui transport mare destinat
iniial Forei de Aprare Israeliene:
att ct se putea determina, cutia n
care fusese trimis de la Lubeck la

Haifa se rtcise i niciodat nu


ajunsese la destinaie.
Emil Gassan se afla acum n
custodia poliiei. Cnd a auzit de
cele petrecute la Park Square, nici
mcar nu s-a opus prea vehement
dei pruse ocat la auzul vetii c
lucrarea lui Stuart Barlow ar fi
putut s i inspire cuiva altceva
dect un blnd dispre.
Se fcuser nite eforturi pentru a
fi gsit Michael Brand, dar euaser.
Pltise cu bani ghea la un Pride
Court Hotel i artase un act de
identitate fals, care spunea c este
lector la Universitatea din Asturias,
Gijon, unde, desigur, nimeni nu
auzise de el. Combes l dduse n
urmrire general, dar, pn acum,

nu apruse nimic. Portrete-robot ale


celor doi ucigai ai doctorului Opie
i ai lui Chris Harper, precum i
portretul-robot al celui de-al treilea
brbat, care apruse din neant n
parcarea Park Square, fuseser
trimise peste tot: nici un client.
Urme de pantofi. Plcue de
nmatriculare.
Circulaie
oprit.
Cercetri. Nici o amprent, nimic
clar. Ca i cnd ar fi trebuit s prinzi
o fantom, dar nu putea s nu
respecte metodele lui Summerhill.
Prea s fac tot ce i sttea n
putin. Tot ce ar fi fcut i ea n
locul lui.
Telefonul sun, ntrerupnd irul
unor gnduri care conturau un cerc
strmt
i
inutil.
Rspunse,

aezndu-i automat receptorul la


ureche: probabil cineva de la secie
i probabil c era vreo tmpenie
rezultat
n
urma
prezenei
comitetului de disciplin.
Kennedy, spuse scurt.
Frumos nume, rspunse o voce
masculin.
Vreun
irlandez
n
familie?
Cunotea vocea, dar nu o putu
localiza imediat. Era o voce care o
fcuse s se ridice, lsndu-i s-i
cad din poal, pe canapea i pe
podea, nite foi din dosar.
Cine e? ntreb ea.
Ghici
rspunsul
chiar
cnd
brbatul i spuse.
Ne-am ntlnit n campusul de
la Park Square. n urm cu o

sptmn. Eu sunt cel care nu a


ncercat s te omoare.
Urm o pauz, ntrebndu-se ce
anume ar trebui s spun. Ce e
evident.
Ce vrei?
Imediat auzi:
S vorbim.
Despre?
Caz.
Care caz?
Brbatul rsufl zgomotos, prnd
enervat i nerbdtor.
Eram un bun catolic, zise el.
Dar nimeni nu m-a mai pus s recit
catehismul de mult vreme. De fapt,
sunt pus la curent cu tot ceea ce ai
fcut, detectiv. De aceea m aflam n
Park
Square, privindu-te
cum

ncercai s i arestezi, dezarmat


fiind, pe cei doi ucigai. tiu despre
uciderea lui Barlow i tiu c au mai
fost i altele similare dei nc nu
ai reuit s gseti motivul i nici
vreo legtur ntre victime, n afar
de aceea evident c se cunoteau
toi ntre ei. tiu c ai fost prins
ntr-o mare mizerie pentru c
partenerul tu a murit i tiu c nu
mai eti tu la conducerea anchetei.
Dar cred c tii mai multe despre ce
se petrece dect oricare dintre nouveniii de sptmna trecut. n
plus, mi place s cred c am spart
gheaa, aa c am considerat firesc
s te sun pe tine mai nti.
A fost rndul lui Kennedy s
respire adnc.

Uite ce e, spuse ea, i sunt


recunosctoare pentru ce ai fcut.
M-ai salvat la musta. Dar, cu totul
respectul, tot ce tiu despre tine e c
tii s foloseti o arm i nu te
ncurci cu un glon de avertisment
sau o provocare. Ai putea fi multe,
dar poliist sigur nu.
Nu sunt poliist. Dar am muli
prieteni care sunt i-i mai muli
care au fost.
Deci ce eti? Asiguri paza cuiva?
Nu.
Militar?
Nu tocmai.
Eti vreun soi de corporatist
mecher?
Iar intrm pe terenul la
catehist. Dac e s vorbim, nu

telefonul e cel mai bun mijloc.


Nu? Dar atunci unde?
E o cafenea lng staia de
metrou. Costellas. Sunt acolo n
cinci minute. i o terg n apte.
Asta nu prea ne las mult timp
de discuii, nu?
Nu, nu prea. Mai ales nu i d
ie suficient timp ct s mi faci vreo
surpriz. Serios, detectiv, ne-am
putea face reciproc nite servicii
foarte mari, dar nu te rog s ai
ncredere n mine i nici nu sunt
suficient de prost ct s m ncred
n tine. Ateapt-m lng cafenea,
vino singur i s ai mobilul cu tine.
De acolo mai vedem.
Urm un clic i se auzi tonul.
Kennedy se gndi la mai multe

variante n timp ce se mbrca,


aruncnd pe ea o pereche de blugi,
un pulover i pantofi de strad. Nu
avea ce s fac cu prul, care nc
nu se uscase i era rvit ca o
cpi de fn. l strnse sub o apc
de baseball i alerg sus la Izzy.
Izzy vorbea la telefon nimic
neateptat.
Pi, mi plac mari, zise ea,
uitndu-se
la
Kennedy,
dar
adresndu-se celui de la captul
firului. mi plac foarte mari. Spunemi c i-o atingi acum, iubitule.
Kennedy i fcu un semn cu
degetele deprtate. Zece minute. Izzy
scutur hotrt din cap, dar
Kennedy deja i pusese n mn o
bancnot de douzeci de lire: Izzy se

rzgndi, aprobnd uor din cap,


terpeli bancnota i i fcu semn cu
mna s plece.
Kennedy plec.

25
Kennedy ajunse la cafeneaua
Costellas cam dup apte minute.
Localul era gol destul de gol ct s
fii vzut de oricine trecea pe strad
i afar nu era nimeni. Fcu civa
pai pe trotuar, scannd locul, dar
nici unul dintre trectori nu semna
nici pe departe cu solidul pe care l
vzuse pentru scurt timp sptmna
trecut.
Mobilul i sun n timp ce se
plimba de colo-colo.
Kennedy.
tiu, te vd. Mergi pn n
captul strzii. E o biseric. Intr. Ia
o lumnare i aprinde-o.

Ce catolic simpatic eti!


A, te-am minit. Lumnarea mi
d timp s dau de dou ori ocol
bisericii, n caz c ai fost urmrit.
Nu i-am ntins nici o curs.
Dac a fi fcut-o, a fi avut un
microfon la mine, n nici un caz un
urmritor.
Sigur, dac ai fi avut aa ceva n
cas. De fapt, ai voie s te ndoieti
de asta, detectiv. Cei pentru care mi
fac griji nu sunt din echipa ta.
Kennedy merse spre biseric o
cldire modern impersonal din
crmid galben i fcu aa cum i
se ceruse. Faptul c a aprins
lumnarea i a pus-o n suportul de
lng altar nu a nsemnat nimic
pentru ea nu crezuse niciodat n

nici un Dumnezeu i nici n vreun


fel de putere omniprezent dar se
surprinse uor ngreoat cnd fcu
acest lucru. Moartea lui Harper era
prea recent, prea proaspt n
mintea ei: pantomima asta de
credin i se prea de prost gust
cumva ca o glum pe seama lui i
a ei.
Odat pus lumnarea n suport,
se ntoarse, pe jumtate ateptnduse ca solidul s fi aprut n spatele
ei, dar nc era singur.
Kennedy atept, simindu-se uor
ridicol. Telefonul nu mai sun i
nimeni nu apru. Dup cinci
minute, iei pe aceeai u pe care
intrase. Pachetul de muchi sttea
lipit de perete, chiar la ieire, cu

minile ndesate n buzunarele unei


geci din f. Arta mai puin ca un
nger rzbuntor i mai mult ca un
zidar sau ca un muncitor, inofensiv
n ciuda dimensiunilor: chipul su
palid nu trda nimic.
OK, i spuse el. Prem singuri.
Grozav, zise Kennedy. i acum?
S bem ceva, rspunse tipul.
ntr-un pub ct mai zgomotos.
Localul de pe Surrey Street era
plin, deci era perfect. Au luat pn
la urm whisky i ap, pe care tipul
care se prezent ca Tillman i-l
cumpr fr s o ntrebe. Ea nu se
atinse de butur i nici el. Prea s
fie un soi de camuflaj perfect. i la
fel i zgomotul, i explic Tillman.
N-ai cum s evii microfoanele,

zise el. i nici pe cei care-i citesc de


pe buze. Dar nici unul dintre tia
nu au cum s se descurce ntr-un
asemenea loc. Trebuie ca atmosfera
s fie perfect curat ca s poi s-i
atingi inta.
Deci crezi n continuare c sunt
urmrit?
l
ntreb
Kennedy,
impresionat i amuzat totodat.
i aminti ce i spusese Ros Barlow
despre paranoia i despre cnd era
cazul s te opreti.
Tillman scutur capul.
Nu, sigur nu eti. Nu pe tine te
cutau n Luton, nu? Ci pe tipa cu
calculatoarele ultima de pe list.
Numai eu te urmream pe tine i
am fcut-o pentru c am crezut c
urmreti pe altcineva. Cineva pe

care i eu l caut de mult vreme.


Kennedy l privi pe Tillman
cercettor.
Ai spus c Sarah Opie era
ultima de pe list. A cui list? i tu
de unde tii?
O simpl interferen, zise
Tillman. Doar nu i-ai urmrit i pe
ceilali, aa c nu tii c i alii sunt
n primejdie. Nu spun c ai dreptate.
Spun numai c tu crezi c s-a
terminat. C nu va mai muri nimeni.
Tillman o privea n expectativ,
ateptnd s confirme sau s nege.
Ea nu fcu nici una, nici alta, ci
numai i-a susinut privirea.
Deci despre ce e vorba? ntreb
el ntr-un final. Barlow a fost primul,
sau cel puin primul gsit de voi.

Lucrau mpreun la ceva. i din


cauza asta au murit. Asta e ipoteza
de lucru.
Sunetul
pe
care
l
auzi,
rspunse rece Kennedy, vine de la
faptul c nu vorbesc. Tu eti n
avantaj, Tillman. Tu mi spui mie
lucruri pe care nu ar trebui s le
cunoti despre cazul la care lucrez
lucruri pe care nu le-am fcut
publice i pe care nu le-am discutat
n afara seciei. Nu suflu o vorb
pn nu mi spui de unde ai aflat
toate astea. n nici un caz nu o s
umplu eu golurile din informaiile
tale numai pentru c ai reuit s
ajungi pn n punctul sta.
Tillman ddu din cap scurt,
acceptnd argumentul ei.

OK, zise el. Aa e corect. Michael


Brand.
Ce e cu el?
l caui. i eu la fel. Diferena e
c tu l caui de vreo zece zile. Eu l
caut de vreo 13 ani. Ai fcut
vreodat ce fac cei din filmele de
spionaj, s pui un fir de pr pe u
sau s bagi n tocul uii un chibrit
ca s tii dac cineva i-a umblat
prin camer?
Pn acum, nu. Dar s-ar putea
s mi intre n obicei.
Ei bine, eu fac asta de ani de
zile, detectiv. Tot felul de fire i de
chibrituri, bucele de carton, doze
din metal sau bucele de fibre. Am
mica mea reea, care se ntinde n
toate prile i trebuie s m anune

cnd apare Michael Brand. Am


prieteni i prieteni ai prietenilor, n
tot felul de oaze prin toat lumea i
care m anun cnd apare ceva.
Tot felul de virui prin tot soiul de
baze de date. Tot soiul de servicii
demodate furnizoare de informaii,
n vreo 24 de ri n care
computerele nc sunt o ciudenie
sau acolo unde am nevoie de ceva
mai mult siguran. Michael Brand
este o obsesie a mea. Nu prea se
arat, dar tie c sunt pe urmele lui.
Aa c acolo unde a aprut n
ancheta ta, am aprut i eu. Asta ar
fi varianta scurt.
Kennedy nu tia ce s spun. Nu
prea prea s fie ntreg la minte din
ce spusese, dei Tillman o spusese

cu un ton calm i rezonabil. Nu zise


nimic: dup un moment, distras,
lu o gur de whisky. Nu era bun
deloc, dar mcar o fcea s nu se
mai uite la Tillman ca la nebunul
din autobuz.
El rse, puin comptimitor, de
parc i-ar fi citit expresia oricum.
OK, zise el, poate ai nevoie i de
ceva context. Cu ani n urm, mi-am
pierdut soia i copiii.
mi pare ru, zise Kennedy
rspunsul
automat,
fr
vreo
semnificaie. Cum au?
Cum au murit? Nu au murit.
Pur i simplu, i-am pierdut. ntr-o
sear, am venit acas i nu mai erau
acolo. Casa fusese golit, de sus
pn jos. Asta era acum 13 ani. nc

sunt n cutri.
i spusese n mare povestea. Zidul
de protecie oficial; refuzul poliiei de
a deschide o anchet; starea sa de
mhnire, de confuzie i team;
cutrile sale inutile i micile sale
lupte i, n final, faptul c realizase
c avea nevoie de o cu totul alt
abordare dac avea de gnd s
avanseze din stadiul n care se afla.
n timp ce asculta, Kennedy se
gndi la nceput c Tillman e nc
ndrgostit de o nevast care nu l
mai iubete: dar convingerea sa
absolut ncepu s o pun n
dificultate. Treisprezece ani e o
perioad lung pentru a rmne n
aceeai stare de negare i, pe de alt
parte, prea lung pentru a te juca

de-a v-ai ascunselea cu trei copii. O


femeie singur s-ar putea ascunde
uor; dar o femeie cu trei copii ar fi
trebuit s mai apar prin vreun
registru al vreunui doctor, dentist
sau al unei coli, al serviciilor
sociale de toate felurile: ar fi fost un
grup distinct, uor de reperat.
Desigur, dac nu erau mori. Nu i
spuse acest lucru, dar Tillman se
pare c i citise gndurile.
A lsat un bilet, i spuse lui
Kennedy. Zicndu-mi s nu i caut.
i era un soi de logic nu, un soi
de amprent n lucrurile pe care
le-au luat. Am spus c au curat
casa, dar nu a fost chiar aa. Cteva
lucruri au fost lsate, care nu
contau. Cri, jucrii, haine. Dar

tocmai asta era ideea: toate lucrurile


lsate erau cele care nu contau.
Lucruri care copiilor nu le-ar fi
lipsit. Crile lor preferate, jucriile
preferate, haine pe care le plcea s
le poarte i care nc le veneau, toate
au fost luate. A fost alegerea
Rebecci i aa a i fcut, numai
c
Se ntrerupse.
Numai c ce?
Nimic. Nimic important.
Kennedy ridic din umeri.
OK! i tu unde intri n treaba
asta, Tillman? Vrei s spui c a
plecat de bunvoie?
Nu, spuse el scurt. nseamn c
tia unde vor tri de atunci ncolo i
c aveau s fie mpreun. A luat tot

ce le trebuia, pentru o via n alt


parte. Dar nu cred nu pot s cred
c voia o via fr mine. i chiar
dac poate m nel, detectiv, tot
vreau s o gsesc i s o ntreb de
ce. i tot vreau s mi gsesc copiii.
Dar nu m nel. Rebecca a plecat
pentru c nu a avut de ales. i mi-a
lsat un bilet n care mi spunea s
nu o caut pentru c tia c nu o voi
putea gsi acolo unde a plecat.
ncerca s m scuteasc de durere.
Se opri, privind-o atent. I se prea
important ca ea s l cread pe
cuvnt. Kennedy puse degetul pe
ran.
Michael Brand, i aminti ea.
Tillman ddu din cap aprobator:
era bine pus problema, amintindu-i

de ce se aflau acolo. i de ce stteau


de vorb.
Rebecca s-a vzut cu el, spuse.
A aranjat s se vad cu el dar mai
curnd cred c el a cutat-o i i-a
dat ntlnire. La Halliday Inn, care
era la cinci minute de cas, unde i
nchiriase o camer. Era chiar n
ziua n care au plecat. S-a ntlnit
cu el. Recepionerul l tia pe Brand
din vedere un tip la vreo 30 de ani,
a zis el, ras n cap i cu o privire
crunt, de parc era din poliie sau
lucrase n armat. I-am artat o
poz de-a Rebecci i i-a amintit c
a vzut-o cu el. Nu tiu ce s-a
petrecut ntre ei, ce i-a spus. Dar
orice ar fi fost, au plecat mpreun.
Probabil c s-au dus acas, unde

Rebecca a nceput s strng


lucrurile. Atunci am vzut-o ultima
dat. Atunci i-am vzut ultima dat
pe toi.
Tonul
lui
Tillman
rmase
neschimbat ct povesti acestea:
Kennedy nu bnuia ce efort fcuse el
pentru a-i spune astea. Dac i
dup 13 ani el nc o cuta, atunci
nsemna c ce i povestise el era o
ran deschis, care i pusese
stpnire pe ntreaga via. i ea
tia i probabil c i Tillman, c,
dei asta era sau nu adevrat,
familia lui nu era neaprat s fie n
via, poate c muriser la o or
dup ce plecaser. nsemna doar c
Rebecca plecase convins fiind c
totul va fi bine. Poate c era o

vntoare de fantome: de fapt, patru


mori sau cinci, dac l puneai la
socoteal i pe Brand.
i, evident, odat ce ncepeai s te
gndeti la asta, Brand era singurul
lucru ubred din tot acest castel din
cri de joc.
Nu poate fi vorba despre aceeai
persoan, zise ea. Michael Brand,
sta pe care l cutm noi
De ce nu?
De ce-ar fi? Michael Brand al
tu i d ntlniri pe furi n
hoteluri ieftine cu femei mritate.
Michael Brand al meu apare n
grupuri
care
poart
discuii
tiinifice; apare pe la seminare de
istorie precum se opri s
zmbeasc precum cometa care

anun ciuma. Prezideaz crime n


mas i apoi dispare. Nu prea au
multe n comun, Tillman. i nu e un
nume aa de rar. Serios, ce anse
sunt s fie aceeai persoan?
Tillman i plimba whisky-ul n
pahar, dar tot nu l gustase.
Plus-minus? ntreb el neutru.
Sut la sut. Chiar i bazndu-m
numai pe ce ai spus acum, are
acelai sistem de operare: apare,
nchiriaz o camer la un hotel, face
ce are de fcut i apoi dispare. Dou
misiuni foarte diferite, evident, dar
aa opereaz el, n ambele cazuri.
Tot nu
Las-m s termin, detectiv.
Pentru c, i promit, o s i plac ce
am lucrat. Am nceput s ntind

curse n calea lui Michael Brand cu


mult
vreme
n
urm.
Asta
nseamn c am avut ocazia s fac
lucruri pe care tu nu le-ai fcut. Am
fcut un album. Un fel de baz de
date, numai c bazele de date sunt
computerizate, iar eu nu m prea
pricep la calculatoare. Sunt notiele
pe care le-am tot luat. Pe spatele
unor plicuri, genul sta de lucruri.
Un detaliu aici, altul dincolo.
Se aplec peste mas spre ea i o
privi ca un marinar btrn.
Nu e vorba doar despre nume.
Sunt unele lucruri pe care le face la
fel. Dac folosete o adres fals,
mereu e aceeai. Strada Grdinii.
Sau
Drumul
Grdinii,
Aleea
Grdinii, Drumeagul, Fundtura,

Terasa, orice vrei, dar neaprat cu


Grdin n coad. Michael Brand
al tu unde locuia?
Cmpia
Grdinii,
murmur
Kennedy. Dar ai fi putut afla asta
direct din dosar.
Nu am citit dosarul, dar a fi
putut pune pariu. A i mai sunt
lucruri. L-am cunoscut pe unul
dintre oamenii de contact ai lui
Brand din Rusia scuze, fosta
Uniune Sovietic i mi-a spus c
cel pe care l caut merge la Londra.
Aa am intervenit n ancheta ta. Dar
ai dreptate, tot ar fi putut fi un alt
Michael Brand. O coinciden total.
Prin urmare, am fcut ceva cercetri
i am obinut adresa hotelului la
care a stat.

Pride Court. Bloomsbury.


Exact. Te-ai dus s vezi camera?
Nu, recunoscu Kennedy. Nu
personal. Unul dintre colegii mei a
fcut o investigaie.
i a gsit ceva?
Nu, din cte tiu eu.
Nu, dar eu, da. Uite, asta.
Tillman scotoci n buzunar, scoase
ceva mic i strlucitor, l inu ntre
degetul mare i cel arttor. Era o
moned din argint.
Kennedy se uit lung o clip. Era
ca unul dintre arginii din visul ei i
i producea o stare de nelinite. Se
adun cu efort, spernd s nu se
observe, se ntinse s o ia n mn,
dar se opri i se uit ntrebtor la
Tillman.

Sigur, zise el. Haide. Niciodat


nu sunt amprente pe ele. Nimic nu
rmne n urma lui niciodat. Cu
excepia stora.
Moneda prea foarte veche i
uzat: singurul element care arta
c e o moned era faptul c era o
bucic mic din metal, plat,
avnd o efigie pe ea. Nici pe departe
nu era rotund sau regulat. Efigia
era tears aa de tare, c nu i
ddeai seama dac a fost un brbat
sau o femeie, dar n zona frunii
erau nite puncte n relief care
preau s indice o cunun: poate
una de lauri. ntoarse moneda. Pe
spate era i mai indescifrabil: un
contur care ar fi putut fi o pasre cu
aripile strnse sau poate un spic de

gru i cteva simboluri, printre


care K i P.
Anomalia o uimi dup ce ntoarse
de mai multe ori moneda pe ambele
fee. Argintul se oxida repede i
dezvolta o patin greu de nlturat.
Dac era aa de veche, de ce lucea
aa de tare? O fi fost vreo
reproducere. Dar n mod sigur era
destul de grea ct s fie metal pur.
Era n sifonul de scurgere de la
chiuvet, i spuse Tillman. Colegul
tu ar fi trebuit s caute mai bine.
Brand cel din reprezentarea mea,
Brand cel adevrat las mereu n
urma sa astfel de monede, oriunde
petrece mai mult de o zi. Le lsa n
locuri foarte la vedere, pe partea de
sus a uii sau n spatele tbliei

patului. nc mai face asta, dar, n


ultima vreme, s-a artat mai
imaginativ.
Kennedy scutur din cap.
Nu pricep, murmur ea. Dac
tot se deranjeaz s i dea adrese
false, de ce las o carte de vizit?
De ce nu i schimb numele?
replic Tillman. Asta e adevrata
ntrebare i rspunsul nu l cunosc.
Dar el, da. Am crezut c se joac cu
mine. C i rde de mine. Ca i
cnd ar fi spus: Pot s fac s fie
foarte evident i tu tot nu m poi
prinde. Dar pn acum civa ani,
nici nu a tiut c sunt pe urmele lui
i totui mereu a fcut asta. Deci e
vorba despre altceva. Ceva care
poate va avea sens dac aflm cu ce

se ocup.
Chiar aa, cu ce se ocup? Bunul
sim al lui Kennedy avu o ultim
rbufnire de revolt.
Nu cred s existe vreo misiune
care s implice rpirea familiei tale
acum 13 ani i uciderea a patru
profesori de istorie astzi.
Trei profesori de istorie. Unul
era lector informatician.
Chiar i aa. i nu vreau s-i
sparg balonul de spun, Tillman,
dar au fost doi criminali n Park
Square. Nu unul. E posibil ca nici
unul s fi fost Michael Brand.
Nu, zise Tillman. Nici unul nu
era Michael Brand. Nu cred c el
nsui ucide.
i-atunci cine?

i spun eu. Dar nu pe gratis. iam spus deja o mulime de lucruri.


Tu o s mi spui tot ce apare n
cursul anchetei tot ce tii pn
acum i tot ce vei mai afla iar eu o
s i spun ce tiu.
Kennedy nu sttu pe gnduri.
Cltin din cap.
Nu.
De ce?
Pentru c sunt poliist detectiv,
Tillman, dar tu cine eti? i sunt
sincer recunosctoare c ai aprut
cnd eram pe punctul de a fi feliat,
dar
nu
am
voie
s
discut
investigaiile n curs cu persoanele
care nu fac parte din echip. i mai
mult, cu oameni din afara poliiei.
Tillman tcu o clip, studiind-o.

Vorbeti serios? ntreb el ntrun final.


Da, vorbesc serios.
Atunci eu am terminat.
ntinse
mna
dup
moned.
Kennedy nu i ddu drumul.
Asta e o dovad, zise ea. E
relevant
pentru
investigarea
crimelor i tu nu ai dreptul s o
pstrezi.
D-mi moneda, detectiv. Asta nu
e cum vrei tu. Am venit aici cu o
ofert, tu m-ai refuzat. Ne ntoarcem
de unde am plecat.
Ea deschise geanta i bg moneda
nuntru.
Kennedy
I-o tie scurt.
Nu. Conform legii, te-a putea

cita ca martor, dac nu chiar ca


suspect. Dar nu voi face asta pentru
c i sunt datoare i pentru c ai
trecut prin attea, nct nu vreau s
i mai fac i eu altele. Dar nu poi
pstra asta. Tillman, exist o limit.
Eu sunt de-o parte, iar tu de
cealalt. Am dreptul s urmresc
criminali. E meseria mea. Tu, nu.
Aa c ce i-ai fcut brbatului
aceluia celui care m-a rnit asta
te face i pe tine criminal.
Tillman fcu un gest de nerbdare.
Vorbeti de chestii tehnice, zise
el. Am crezut c poi vedea dincolo
de asta.
Nu, sincer, nu pot.
Ea credea c e important s i
explice, dei ei i era aa de evident,

nct nu mai trebuia rostit.


Sunt unele lucruri pe care le pot
face i s nu mi ptez cu nimic
contiina, dar sta nu e unul dintre
ele. Nu i pot da informaiile astea,
Tillman. Nu pot s fac i asta i s
rmn n poliie. Asta m aaz n
tabra advers. E o limit care
pentru mine conteaz.
Acum i ddea seama ct de mult
conta. Vocea i tremura. Vorbind
despre aceste lucruri, i amintise de
complexul de emoii i neliniti care
nsoeau ce i fcuse lui Marcus Dell.
Ce i fcuse Tillman ucigaului lui
Harper era diferit la fel i ceea ce
fcuse tatl ei, cu ani n urm. Dar
cumva aceste diferene preau foarte
estompate.

Se ridic, iar Tillman i retrase


mna.
OK, zise el, pstreaz moneda.
Am i altele. Oricum, va trebui s
coci o poveste bun referitor la cum
ai dat de ea i i va fi i mai greu s
o foloseti ca prob. mi pare ru c
nu ne-am putut nelege, sergent
Kennedy.
n
fine,
dac
te
rzgndeti, ai numrul meu de
mobil, nu-i aa? Dar nu m suna
dect dac eti dispus s mi spui.
Asta a fost ultima chestie pe gratis.
Privirea din ochii lui cnd a spus
c asta rmne la latitudinea ei.
Hotrse aa pentru c era aa de
ciudat n raport cu ce spusese.
Vorbea ca un tip dur dintr-un film:
arta ca un om care se aga de

marginea unei cldiri nalte, n timp


ce degetele i se desfceau, unul cte
unul, ducndu-l la catastrof.
Plec,
lsndu-i
whisky-ul
neatins.
Kennedy i goli paharul.
napoi acas, dup ce i mulumi
lui Izzy i l duse pe tatl ei la
culcare, se ntoarse la dosar. Scotoci
prin hiurile lui, fr s dea de
nimic de care s se agae.
Totui, unele lucruri le putea face:
de fapt, trei i toate porneau de la
nite certitudini.
O dat erau ultimele cuvinte spuse
de doctor Opie, nainte s moar.
Kennedy le scrisese n raport, dar
cum nu duceau nicieri, rmseser

aa. Nu prea puteai scoate mare


lucru din ele.
Mai era apoi poza gsit n biroul
lui Barlow. O poz cu o cldire n
paragin, ntr-un spaiu anonim,
impersonal, cu nite siluete n
deprtare. Barlow o ascunsese:
ucigaul lui sau poate altcineva i
scotocise i casa i biroul, dar nu
dduse de ea. Sau nu mare lucru,
dar trebuia luat n calcul o gsise,
dar o lsase la loc pentru c nu era
relevant.
i mai era cuitul.
Adormi greu. Se tot gndea la
privirea bntuit a lui Tillman din
clipa n care
plecase
i la
peregrinrile sale: o cltorie de 13
ani prin nite hiuri care nu l

puteau duce ntr-o ar n care


curge lapte i miere. n cazurile de
rpiri,
majoritatea
detectivilor
judecau n termeni de cte trei zile.
Primele trei zile, probabilitatea era
de 50%-50%: presupusa victim
putea aprea n via sau moart.
Fiecare trei zile care urmau dublau
ansele s fie moart.
Oare Tillman chiar credea n
drumul su imposibil sau oare l
folosea pentru a nu se gndi c soia
i copiii si au murit?
Indiferent de caz, se gndea ea,
numai alergtura asta l inea n
via. Ca un rechin, ar fi murit dac
s-ar fi oprit vreodat.

26
edina de diminea era una
dintre ncercrile la care erau supui
brbaii. i femeile, de altfel.
Summerhill i ncepu edina de
diminea nchiznd complet una
dintre pistele investigaiei.
Dup cum tii, zise el, am adus
toate
computerele
profesorului
Barlow cele dou de la colegiu i
cel de la el de acas prin mandat.
Le-am dat celor de la echipa de
expertiz; s vedem dac gsim
ceva, dar nu s-a gsit nimic. Nici un
fel de fiiere, nici un e-mail, nici un
fel de poze, nici mcar o csu
ascuns de e-mail. Cineva a curat

toate trei calculatoarele. Barlow mai


avea i alte dou harduri externe,
dar i acelea sunt goale. ase CDuri, care s-au dovedit a fi blancuri,
nici mcar formatate. Asta e tot. Ne
mai uitm acum pe documente, dar
nu pare a fi nimic relevant.
Kennedy se gndi la spargerile date
la biroul lui Barlow i la bungalow.
Poate c de aceea dduser
spargerile: nu au cutat nimic, doar
au vrut s tearg orice urm. Dac
rechinii de la IT nu au reuit s
gseasc nici urm de snge, ei,
care puteau gsi toate grupele
posibile, nsemna c fusese mn de
profesionist. Muli credeau c, dac
apei Delete, tergi fiierul, cnd,
de fapt, nu fceai dect s l

marchezi ca fiind disponibil s scrii


peste el. Cel care l ucisese pe
Barlow era mult mai versat.
Dar celelalte victime? ntreb ea.
Am pus sechestru i pe fiierele i
documentele
lor?
Adic,
dac
presupunem c motivele crimelor au
legtur cu proiectul Rotgut al lui
Barlow
Combes ofta i cltina din cap, dar
Summerhill a fost cel care i-a tiato.
Nu presupunem aa ceva,
sergent, zise el. Cel puin, dac
proiectul ne ofer un motiv, cel mai
bine e s presupunem c numai
indirect are legtur. Proiectul e
ceea ce leag victimele, dei, chiar i
aa, din mesajele de pe forumul

Ravellers reiese c deja erau n


legtur. Odat reunit, echipa lui
Barlow s-a bgat n ceva care a atras
atenia
unui
grup
de
crim
organizat. Poate c au cumprat
vreun document sau artefact de pe
piaa neagr i, n mod accidental,
au clcat pe btturile cartelului
criminal de la care au cumprat
obiectul. Exist multe scenarii care
ar putea explica aceste crime i
puine
conduc
la
coninutul
cercetrii lui Barlow. Oamenii nu
cad victime din cauza nenelegerilor
academice.
Dar dac tim cel puin
Nu lsm nimic deoparte.
Tonul lui Summerhill era mai
tios: Nu mai face valuri, zicea el,

cnd ar trebui s fii recunosctoare


c nc eti implicat.
Sigur c am cutat i n
computerele celorlalte victime. Mai
ales n cel al lui Opie, din moment ce
toate documentele ei erau pe
serverul colegiului i le-am putut
urmri pn foarte departe. Nu am
gsit nici urm de coresponden cu
Barlow sau vreo alt referire la
numele lui. Nu am gsit nici un
fiier sau document privitor la
Codicele Rotgut, sau la proiect, sau
la cei implicai. Sigur c putem
cuta i dup ali parametri, dar nu
am vrut s ne implicm prea mult la
nivelul sta. Putem vorbi despre
aproximativ mii de pagini de
material, zeci de mii de e-mailuri,

probabil milioane de cuvinte. Pn


cnd nu avem o pist mai precis, a
citi fiecare cuvnt nu prea pare s
ne duc nicieri.
Summerhill i ntoarse privirea de
la Kennedy spre Combes.
S auzim ce-ai mai fcut voi,
zise el. Josh, d-i drumul.
Combes i puse la curent n
legtur cu alunecosul Michael
Brand: cutase la hotelurile din
Marea Britanie i din Spania s vad
dac a mai aprut pe undeva cu
numele sta. Trimisese prin e-mail o
descriere verbal i un portret-robot,
ambele oferite de recepionerul de la
Pride Court: brbat de vrst
mijlocie, chel, nlime medie, ochi
cprui i piele deschis, cu accent

strin, dar nerecognoscibil.


Nu era un punct de plecare prea
bun, dar altceva nu aveau. ntre
timp, Combes cutase n bazele de
date operaionale ale companiilor
aviatice,
ale
trenurilor
i
feriboturilor, pentru a reui s
refac traseul lui Brand nainte i
dup ce sttuse la Pride Court. O
cercetare paralel a datelor din
dosarele penitenciarului i ale
poliiei
fusese
deja
fcut.
Rspunsul fusese negativ. Nu exista
nici un Michael Brand n universul
cunoscut cu cazier i care s se
potriveasc cu omul lor ca vrst i
descriere.
Combes se ocupa acum cu
cercetarea celorlali membri ai

forumului Ravellers, n caz c


vreunul dintre ei l-ar fi cunoscut pe
Brand
sau
ar
fi
ntreinut
coresponden cu el.
Stanwick i McAliskey strnseser
declaraii de la studenii care
fuseser de fa cnd murise doctor
Opie. Deja cutaser prin casetele
video ale camerelor de supraveghere
de la colegiu, spernd s o gseasc
pe cea pe care s apar criminalii
intrnd n laboratorul de informatic
sau n cldire. N-au avut noroc.
nregistrrile erau salvate direct pe
disc, iar discul cu pricina avea o
eroare de formatare, deci nu putea fi
deschis. Acum gsiser un specialist
IT care poate ar fi reuit s
recupereze o parte dintre date, dar

procesul dura foarte mult. ntre


timp, trimiseser portretele-robot i
la celelalte fore regionale i la
emisiunile despre crime, cernd
tuturor celor care i vzuser pe cei
doi brbai s sune la o linie
telefonic special. ase computere
care operau n sistemul central
sortau deja dintre sutele de telefoane
primite.
Cummings cerceta moartea lui
Samir Devani, singura care nc
putea
trece
drept
accident.
Desfcnd computerul fatal n
componente i apoi cercetndu-le
amnunit, reuise ct de ct s
refac ce se ntmplase: cablul de
alimentare se scurtase nuntru i
apoi revenise la forma iniial,

atingnd carcasa. Unghiul era


strns, iar firul ar fi trebuit s treac
prin cooler ca s rmn nemicat,
astfel nct, cnd computerul era
bgat n priz, carcasa din metal s
porneasc.
Acum,
Cummings
ncerca s stabileasc cine avusese
acces la computer n cele 16 ore
dintre ultima utilizare i fatala
explozie a prizei.
Summerhill i ascult pe toi,
ntrerupndu-i
cu
ntrebri
i
sugestii: meninea un ritm alert,
dnd impresia unei stri de urgen.
Apoi se opri cnd ajunse la Kennedy.
Ceva nou, sergent detectiv?
ntreb el, cu o blndee bnuitoare.
Nu i se dduse nimic s fac i
ieise din spital doar de o zi: poate

c sclipirea din ochii efului poliiei


se datora speranei c rspunsul ei
va fi nu.
A vrea s m ocup de arma
crimei, spuse Kennedy. M refer la
cealalt
arm.
Am
cercetat-o
amnunit pe cea de foc, dar nu neam ocupat i de cuitul cu care a
fost ucis Harper. Cred c merit
Lam lat de 7,5 centimetri,
spuse Combes. Foarte ascuit.
Probabil cu vrful curbat. Mai vrei
s tii i altceva? spuse el peste
umr, fr s o priveasc.
Cred c merit s urmrim pista
asta, continu Kennedy, adresndui-se lui Summerhill n continuare.
Michael Brand sta are un accent
strin,
conform
declaraiilor

martorilor, iar cnd eram n Luton,


cel cu arma mi-a vorbit cu un accent
care prea aproape sigur strin.
Poate c toi cei trei brbai sunt din
aceeai regiune sau aceeai ar.
Cuitul avea un model foarte ciudat.
E posibil s fie specific unei anumite
zone. Dac e aa, am putea strnge
suficiente date ct s cerem ajutorul
unei alte fore de poliie.
Summerhill o privi neimpresionat,
dar nu elimin complet ipoteza.
Ai vzut cuitul suficient de
bine? o ntreb el. Serios? Destul de
bine ct s l recunoti dac l vezi?
n colul ncperii se afla un
flipchart i nite markere lsate de
la o alt ntrunire. Kennedy fcu
semn cu capul spre ele.

Pot?
Te rog.
Se ndrept spre flipchart, lu un
marker i ncepu s deseneze ce
vzuse. n spatele ei, cineva
murmur:
V prindei deja ce e?
Iar altcineva rse. Nu i lu n
seam, ncercnd s-i aminteasc
forma exact a lamei ciudate i
urte. Era la fel de lung ca i
mnerul, dar i mai groas i era
asimetric, lindu-se spre vrf
precum o jumtate de ciuperc.
Arta greoaie i nepotrivit scopului,
dar fusese ascuit ca o lam de ras
i l ucisese pe Chris Harper dintr-o
singur tietur.
Puse markerul la loc i se ntoarse

ctre restul echipei.


Cam aa, zise ea i se duse la
locul ei.
Se uitar lung la desen.
OK, zise laconic McAliskey. E
destul de deosebit.
Ar putea fi un paclu, observ
Cummings. Sau o palet pentru
servit prjitura. Oricum, nu prea
arat a arm.
A vrea s vorbesc cu cineva de
la secia de arme a Muzeului Regal,
i spuse Kennedy lui Summerhill.
Doar dac nu mi dai o alt sarcin.
A vrea s mai arunc un ochi pe
arhiva de mesaje a grupului
Ravellers, s vd dac gsesc ceva
despre proiectul Rotgut al lui
Barlow.

Nu exist nimic, zise Combes.


Deja am trecut prin ele. Barlow nu a
postat nimic, cu excepia apelului
lansat ctre voluntari. Nimeni nu a
apucat s afle pentru ce anume i
trebuie
voluntari,
probabil
cu
excepia celor din echip, dar, vai!
M tem c i-am cam pierdut pe
tia, nu-i aa?
Ajunge,
sergent
Combes,
mormi Summerhill. Da. Bine.
Ocup-te de asta, Kennedy. URLurile i codurile de acces sunt n
dosar.
A vrea s vorbesc i cu Ros
Barlow din nou.
Sora profesorului? De ce?
Pentru c profesorul i-a vorbit
despre Michael Brand, iar Michael

Brand pare acum centrul cazului, fie


c ne raportm la el n calitate de
martor sau suspect.
Nu i plcea s recunoasc, dar era
doar un paravan argumentul pe care
tocmai l dduse. Dup discuia cu
Tillman, era clar c vedea n Michael
Brand personajul negativ al povetii.
Trebuia s fie atent.
i mai e ceva: dac Barlow inea
proiectul secret fa de forum,
putem mcar ntreba dac a vorbit
despre el acas.
Summerhill aprob din cap, dar l
privi pe Combes.
Verific tu asta, Josh, zise el, iar
Combes ddu din cap, notndu-i
ceva.
Pe mine deja m cunoate,

sublinie Kennedy, ncercnd s nui piard cumptul.


Hai s nu ne marcm teritoriul,
sergent Kennedy.
Summerhill i apropie palmele, de
parc se pregtea s pstoreasc
grupul pentru o rugciune, iar apoi
le deprt din nou, ridicndu-le.
Sunai-m dac e ceva. Altfel,
notiele la mine pe birou pn la
ase. Ce ateptai, domnilor? Titluri
nobiliare?
Strnser
lucrurile
i
se
mprtiar. Deci Summerhill voia n
continuare s o in n les, se gndi
Kennedy,
ndreptndu-se
ctre
brlog. Sau cel puin ncerca. Dar
nu i putea spune s nu plece din
cldire: putea doar s repartizeze

pistele promitoare altora.


Ceea ce nsemna c ea n-avea
dect s i gseasc alte piste.
Cnd a sunat la Muzeul Regal, i-a
rspuns un centralist, care a lsat-o
s atepte mult vreme la telefon
pn
i-a
fcut
legtura
cu
domnioara Carol Savundra

managerul de la achiziii pentru


colecii. Savundra fu expeditiv: din
tonul ei reieea c avea o ton de
documente
care
nu
suportau
amnare, sttea s explodeze i avea
zero timp pentru cereri neobinuite,
care veneau pe canale neortodoxe.
Kennedy nu avea sperane prea
mari, dar totui i descrise cuitul.
Nu mi vine nimic n minte
acum, zise Savundra.

V pot trimite o schi a


cuitului prin fax? Poate v vine vreo
idee sau poate o artai colegilor.
Sigur c da, spuse Savundra,
dar nu se oferi s i dea numrul de
fax pn cnd nu i-l ceru Kennedy i
fu laconic referitor la momentul
cnd i-ar putea da un rspuns.
Sincer s fiu, de antichiti ne
ocupm din ce n ce mai puin.
Acest cuit a fost recent folosit
ntr-o crim.
Serios? Bine, atunci trimitei
schia. Poate cnd o s-o vd o s-mi
vin vreo idee.
Kennedy desen nc o dat cuitul
pe o foaie A4 i o trimise prin fax.
Urmtorul numr la care sun era
cel al lui Sheffield Knives, unde vorbi

cu un domn Lapoterre, proiectantul


lor de design. Era mult mai
prietenos, dar nu auzise niciodat de
obiectul descris de Kennedy. O sun
de cum primi faxul, dar numai
pentru a-i confirma c nu are habar.
i noi facem tot soiul de lame
asimetrice, dar asta e complet nou
pentru mine, zise el.
Nu v amintete de cuite
produse numai n anumite pri ale
globului? insist Kennedy, puin
disperat.
Nu mi amintete de absolut
nimic. E ca i cnd, dac ai gsi
scheletul unei psri, ai ti c e
vorba despre o pasre, dup
alctuirea scheletului. Asta nu e
nimic. Nu intr n nici una dintre

categoriile pe care le cunosc. mi


pare ru.
Kennedy avea mai multe sperane
din partea Breslei Colecionarilor de
Cuite i a Biroului SUA pentru
Servicii Strategice, care includea i
procurarea unor cuite pentru
Armata American pe lista lor de pe
internet, dar nici unii nu au fost de
ajutor.
Descurajat, se ntoarse la cealalt
sarcin a ei: arhiva de mesaje a
forumului Ravellers, prin care mai
scotociser i alii i nu gsiser
nimic. Kennedy se log pe forum i
folosi codul de acces pentru a intra
n directoarele arhivate: de cum vzu
ce proporii avea materialul
indiferent ct de categoric fusese

Combes sigur nu l cercetase


amnunit. Erau apte mii de pagini
de mesaje sau poate apte mii de
teme de discuie, fiecare mergnd
pn foarte departe. Erau zeci de mii
de mesaje postate: probabil c aveau
s treac dou luni numai pn ce
le va fi citit pe toate o dat.
Poate se puteau sorta n vreun fel.
Pe site nu exista nici un motor de
cutare, dar tia cum s fac s
funcioneze motorul de cutare al
departamentului,
care
fusese
conceput de nite tocilari de
informaticieni mbrcai ca la coala
catolic, pentru un anumit domeniu.
ID-ul de forum al lui Barlow era
scris pe dosar, sub codul de acces:
era BARLOW PRCL, numele de

familie
i
abrevierea
numelui
colegiului.
Evident
c
grupul
Ravellers nu numra atia membri
nct s fie nevoie s-i complice
prea mult ID-urile.
O prim restrngere a cutrii i
art c erau 218 teme de discuie
unde Barlow postase comentarii, 71
dintre ele iniiate chiar de el. Mai
nti, se uit la acestea.
Imediat ddu peste problema
despre care i spusese i Harper.
Titlurile temelor, care, teoretic, ar fi
trebuit s dezambiguizeze subiectul,
erau aa de ininteligibile, nct nu
ddeau nici un indiciu referitor la
coninut.
AWMC
Catal-Huyk
pstrm/revizuim?

Atribuiri mediane greite ale literei


sigma, prin statistica cronologic
905
Greensmith 2B nu funcioneaz
Propuneri
de
trimiteri
intertextuale n Codicele Branche n
M1102
Ddu clic pe cteva subiecte la
ntmplare. n cele mai vechi, aa
cum se ateptase, Manuscrisele de
la Marea Moart erau des pomenite.
Barlow intra n polemic cu
versiunile
oficiale,
propunea
propriile sale versiuni, era hulit sau
aplaudat
sau
tratat
cu
condescenden.
Apoi Manuscrisele au ieit treptat
din peisaj i alte lucruri au aprut,
dar, dei punctul central era nc

traducerea i interpretarea textual,


textele erau acum mai ales din Noul
Testament, fragmente ciudate din
Evanghelii, identificate de iruri de
litere i numere. Punctele de vedere
ale lui Barlow adeseori preau s
ridice controverse, dar Kennedy nu
putea s spun de ce, pentru c
argumentele erau prea obscene i
aluziile evidente, dar ntr-un cerc
restrns.
n cele din urm, totui, gsi
subiectul pe care l cuta. Titlul, aa
cum i spusese Opie, era: Are cineva
chef de o reinterpretare a Codicelui
Rotgut? Sub acel titlu, erau dou
propoziii scurte: M gndesc s
reinterpretez Codicele Rotgut dintrun alt punct de vedere numai

pentru amuzament i pentru o carte


la care lucrez, nu ca s obin o alt
finanare. Munc lent, mixare de
date, poate faim i bani: e cineva
interesat?
Comentariile nu erau multe i
majoritatea
rspunsurilor
erau
polemice i ironice. De ce s mai
interpretezi o dat Rotgut-ul? i fr
finanare? Barlow nu putea vorbi
serios. Nu mai era nimic nou acolo,
iar codicele probabil c nu era nici
mcar o traducere, ci numai o
interpolare.
Rspunsurile pozitive erau din
partea lui HURT LDM i a lui
DEVANI (cmp necompletat): nimic
din partea lui Sarah Opie. Barlow
promitea
s
ia
legtura
cu

colaboratorii prin telefon, iar irul


comentariilor se ncheia cu alte
mesaje rutcioase din partea altor
membri. Apoi, mult mai trziu
aproape doi ani mai trziu, conform
titlului i numai cu trei luni nainte
de moartea lui Barlow mai apruse
un comentariu, de la BRAND UAS.
Foarte interesat de ce ai reuit pn
acum. Mi-ar plcea mult s stm de
vorb i poate treci de partea cea
mai grea.
Apoi, nimic.
i apoi, cderi mortale de pe trepte,
computere scurtcircuitate, accidente
rutiere i cuite scoase n miezul
zilei.
Oare cum i-o fi rspuns Barlow lui
Brand? se ntreba Kennedy. Era dar

c nu rspunsese printr-un mesaj


pe forum, nici mcar ca s i cear
datele de contact. Ea deja ncercase,
dar nu gsise nimic. Profilul lui
Barlow afia doar numele, nimic
altceva.
UAS, descoperi ea ntr-o baz de
date online, era Universitatea din
Asturias, Spania: dar dac Barlow ar
fi ncercat s l caute acolo, ar fi aflat
c Brand e un impostor. Sau poate
c se gndise c numai un istoric ar
fi putut intra pe un forum despre
istorie, aa c nu se deranjase s
verifice.
Aadar, fusese un mesaj personal.
Codul de acces pentru mesajele
personale era altul, dar moderatorul
forumului Ravellers li-l dduse i pe

acela. Kennedy redeschise arhiva


ntr-o nou fereastr i afl c datele
erau stocate dup ID-ul de forum.
Sub numele lui Barlow, vreo 24 de
mesaje, dar nici unul ctre vreun
membru al echipei.
Era un mesaj pentru Sarah Opie,
ceva mai trziu datat dect mesajele
schimbate cu ceilali trei membri:
Sarah, ii minte despre ce am vorbit
la cina membrilor? Crezi c ai putea
s faci ce te-am rugat, folosind
propriul tu sistem sau computerele
de la facultate? Sun-m s vorbim.
i un mesaj ctre Michael Brand,
cu aceeai dat ca postarea de pe
forum.
Domnule
Brand,
m
intrigai. tiu c Devani a vorbit cu
dumneavoastr
la
conferina

forumului, dar mai tiu c nu v-a


spus nimic. Cum ai auzit de noi? V
rog s nu mi rspundei pe forum:
prefer s previn speculaiile dect s
le intensific. Interiorul de la facultate
e 3274.
Apoi, nimic: nimic despre proiectul
n desfurare cel puin. Sub un
impuls de moment, se uit i prin
mesajele personale schimbate de
ceilali membri ai Ravellers, n
sperana c poate Codicele Rotgut e
menionat pe undeva. Probabil c
mandatul obinut de poliie pentru
citirea mesajelor de pe forum
acoperea i mesajele trimise de ali
membri dect de cei implicai n caz,
dar asta ar fi contat numai dac ar fi
dat peste ceva, ceea ce nu a fost

cazul. Rotgut nu era o tem prea


atrgtoare: nimeni nu comenta
despre marele proiect al lui Barlow
i nici nu specula pe seama lui.
Nimnui nu prea s-i pese. Dintre
titlurile de mesaje pe care le putea
nelege, majoritatea se refereau la
obinerea de fonduri burse de
cercetare, bugete de departamente,
diurne, burse, cereri de fonduri ctre
Loteria Naional, alocri de capital,
mruni gsit n spatele pernuelor
decorative. Nimeni nu avea destui
bani i nimeni nu tia de unde va
obine n continuare.
Era o chestie grea, mai puin
pentru Stuart Barlow i micul lui
grup de gheril. Ei o fcuser de
amuzament. i toi muriser.

Ziua trecu ncet cu toate cutrile


astea fr direcie. Unul dintre
momentele mai neobinuite a fost
cnd s-a dus la biroul lui Harper s
verifice dac au mai rmas acolo
unele notie referitoare la caz. Sub
un teanc de
foi cu prostii
interdepartamentale, gsi
datele
obinute de la Interpol pentru
Michael
Brand.
Acestea
erau
originalele, pstrate pentru c ceea
ce se trimisese fusese numai sub
form de fax. Uitndu-se peste ele
nc o dat, Kennedy observ c
Harper fcuse o greeal elementar.
Ceruse copii numai dup cazurile n
care Michael Brand apruse ca
potenial martor sau suspect. Erau
tone de material unde numele lui ar

fi putut aprea consemnat n


mrturiile altora i voia s le aib i
pe acelea. Trimise un amendament
la cererea iniial acelai formular,
cu mai multe csue bifate. Pentru
c era acelai formular, nu trebuia
s mai treac pe la Summerhill ca s
l autorizeze, dar trebuia s semneze
i s i treac datele personale n
josul paginii i cu strngere de
inim tie numele lui Harper.
Mai ddu cteva telefoane, fr s
afle ceva nou despre cuit i iei din
cldire la 5 fix, un lucru care nu i se
mai ntmplase n ultimii apte ani.
Izzy a fost surprins cnd a aprut
nainte de ase. Aproape indignat.
Niciodat nu ai venit aa
devreme! zise ea, strngndu-i

lucrurile. Ce, nu s-au comis crime


azi?
Eu lucrez la crimele grave,
rspunse Kennedy. Sigur c s-au
comis, dar dintre cele prosteti.
Ca ntotdeauna, o conduse la u.
Hm, e ntr-o dispoziie nasoal,
raport Izzy. Mai devreme a plns
cnd a ascultat bubuiala aia de
muzic igneasc. Vorbea despre
mama ta.
Kennedy
era
surprins
i
deconcertat.
Ce a zis despre ea?
A spus c i pare ru. mi pare
ru, Caroline. mi pare ru c te-am
fcut s suferi. Chestii de genul
sta.
Kennedy ar fi spus c nu mai avea

nici un sentiment pentru tatl ei,


fr s mai simt amestecul obinuit
de afeciune dureroas i indignare
potolit. Trase aer n piept, iar Izzy
nelese c o cam dduse n bar.
Ce anume? zise ea distrat. mi
pare ru, Heather. Ce spuneai?
Kennedy i scutur capul.
Sunt bine, spuse ea. Numai c
Dar era prea mult de explicat de la
zero.
Numele mamei mele era Janet,
murmur ea.
A, da? i cine era Caroline?
Amanta?
Nu. Numai o femeie pe care a
ucis-o. Noapte bun, Izzy!
nchise ua.

27
A doua zi diminea nu avu loc nici
o edin. Summerhill era n cldire,
dar nu se vzu cu nimeni, iar ceilali
detectivi se mprtiaser devreme
fr s se mai consulte. Kennedy a
fost lsat s se rcoreasc n
brlogul seciei i s se ocupe din
nou de experii n cuite fr nici
un chef.
Nu venise nimic de la Interpol, dar
le putea accesa arhiva online i s
vad dac mai era ceva prin alte
dosare, care puteau fi vzute fr
alte contacte ntre cele dou
departamente.
Serviciul de informaii digitale al

Interpolului avea o interfa de


utilizare complicat, care i cerea s
completezi inutil tot felul de date
nainte de a putea cuta n sistem.
Dar Kennedy avea mult timp la
dispoziie i era foarte hotrt s se
descurce prin hiul de uscturi
digitale ca s dea de miez.
i, odat ajuns acolo, a gsit i
miezul. Tipii cu numele de Michael
Brand fuseser implicai n furturi i
violuri, dar vrsta i semnalmentele
erau la ani lumin de acel Michael
Brand pe care l cuta ea. Dar, n
urm cu zece ani, n partea de nord
a statului New York i apoi n urm
cu apte ani, n Noua Zeeland,
South Island, apreau cazuri de
persoane disprute i numele lui

Michael Brand legat de ele.


Kennedy scoase informaiile celor
dou cazuri i fu uimit de ce gsi.
Cazul din New York: o femeie,
Tamara Kelly i cei trei copii, toi
dai disprui de ctre soul ei,
Arthur
Shawcross.
El
era
reprezentant de vnzri la o
companie de articole de papetrie i
s-a ntors dintr-o cltorie de
serviciu de o sptmn, gsindu-i
casa goal, iar soia i copiii
disprui n cea. Cu o zi nainte,
cineva sunase la el acas de pe un
numr pe care Shawcross nu l tia.
Se dovedi c era nregistrat pe
numele lui Michael Brand, dar
investigaiile ulterioare nu au reuit
s dea de el.

Noua Zeeland: Erwin Gaskell,


tmplar, lipsise de acas dou zile,
vizitndu-i mama care era n
convalescen dup o operaie de
inim. Cnd se ntoarse, i gsi
casa incendiat. Soia sa, Salome i
cei trei copii dispruser. Din cauza
incendiului i bnuindu-se c focul
fusese pus intenionat, cei care erau
cazai la un motel din apropiere au
fost interogai. Unul dintre ei,
Michael Brand, nu a fost interogat
pentru c nu s-a mai ntors n
camer s i recupereze puinele
lucruri. Fusese vzut vorbind cu
doamna Gaskell n ziua n care
dispruse sau cel puin cineva cu
semnalmentele lui. Era i o descriere
destul de clar: capul chel i ochi

negri care se ntipreau n mintea


tuturor celor care l vzuser.
De fiecare dat era vorba despre o
femeie cu trei copii. Ce naiba
nsemna asta? Pe de-o parte, c
Tillman nu era chiar aa de nebun
pe ct prea. Pe de alta, c Michael
Brand se ocupa destul de mult de
afaceri cu o femeie i trei copii.
Trafic de carne vie? Dar de ce de
fiecare dat era vorba de o ntreag
familie? i de ce familii exact cu
aceeai structur? i de ce femeile
acceptau s se vad cu Michael
Brand, cum fcuse i Rebecca
Tillman i, evident i celelalte?
Era un criminal n serie? Era vreun
psihopat, care recrea vreun moment
din propriul trecut? Asta prea

ridicol dac era acelai Brand care


putea trimite o falang de asasini s
se ocupe de Stuart Barlow i de
echipa lui ghinionist.
n acel punct, momentan n pan
de idei i plictisindu-se de moarte,
Kennedy ncepu s improvizeze. Mai
ncerc s afle ceva de cuit, ddu
telefoane pe la muzee i pe la arhive,
citindu-le irurile de litere i cifre de
pe spatele fotografiei ascunse cu
atta grij de Barlow.
P52
P75
NH II-1, III-1, IV-1
ES2
B66, 75
C45
Nimeni habar n-avea ce nseamn

asta.
Kennedy schimb tactica, folosind
motoarele de cutare online. Era
complet inutil, pentru c iruri de
numere i litere apreau peste tot
n numerele de serie ale produselor
i componentelor, pe plcuele de
nmatriculare ale mainilor i ale
trenurilor, numerele a orice exist
sub soare. Nu exista nici o
modalitate de a restrnge cutarea.
Dac tot era n acel punct, se gndi
s se uite peste notiele celor dou
cazuri pentru a vedea dac mai era
ceva nou de aflat. Nu reui s se
logheze.
Se uit n jur. Nici unul dintre
ceilali ofieri care lucrau la caz nu
se ntorsese nc, dar McAliskey i

lsase computerul deschis i era


logat ar fi fost considerat o
nclcare a disciplinei, dac ar fi fost
prins. Kennedy se ndrept spre
biroul lui i deschise fiierul de
acolo.
Ceea ce vzu o fcu s njure, cu
ochii mrii de uimire.
Nu era genul vijelios, ns timpul
n care ajunse din brlog n biroul
efului era mult peste orice furtun
puternic. Rawl pru surprins.
Dar nu e nu primete
ncepu ea.
Numai
un
moment,
zise
Kennedy, trecnd deja mai departe.
Summerhill vorbea la telefon.
Ridic privirea cnd ea intr, dar nu
spuse nimic.

Da, zise el. Da, domnule. tiu


asta. Ne strduim. Mulumesc. i
dumneavoastr.
Puse receptorul n furc i se uit
la ea, ridicnd din sprncene
ntrebtor.
M-ai
eliminat
din
dosarul
cazului, zise ea.
Nu chiar.
Parola mea nu funcioneaz. Ce
anume nseamn nu chiar?
E
doar
o
formalitate
administrativ. Cnd eti subiectul
unei ntruniri speciale, toate fiierele
operaionale trebuie supravegheate
de cei de la Resurse Umane i de la
Comisia pentru Plngeri n Poliie.
Asta nseamn automat c toate
parolele tale sunt afectate. Devin

inactive i toate codurile de acces


sunt revizuite. Primeti o parol
nou ntr-o zi-dou.
i ntre timp, s fiu doamna
care servete ceaiul
Nu tiu ce ai
Kennedy trnti foile printate la el
pe birou, iar el le privi o clip lung,
netiind ce sunt: o pagin din
notiele lui Combes datat de ieri,
adugat la dosar, dup cum arta
tampila, la 7:30.
Combes s-a vzut cu Ros Barlow
ieri dup-amiaz i i-a zis s se duc
nvrtindu-se, rezum Kennedy.
Summerhill ddu din cap.
Da, bine, sugestia ta de a se
vorbi cu ea, n caz c fratele i-ar fi
spus ceva, merita folosit. Dar s-a

dovedit a fi mai puin dect


cooperant.
Jimmy, a cerut s stea de vorb
cu mine.
tiu i asta.
A refuzat s vorbeasc cu
Combes i m-a solicitat expres pe
mine. Cnd aveai de gnd s mi
spui?
O privi fr urm de scuz.
Dac citeti i restul notielor
sergentului Combes, vei vedea c nu
crede c Rosalind Barlow mai are
ceva nou de adugat la cele deja
declarate. A recomandat s nu se
efectueze o nou vizit.
La naiba! explod Kennedy. A
cerut s mi vorbeasc. Oare asta
nseamn c nu mai are nimic de

adugat sau crezi c a vzut n


Combes o caricatur arogant cu
coaie i voce piigiat i a preferat
s stea de vorb cu o fiin uman?
Kennedy, te sftuiesc s-i
temperezi limbajul. Nu am de gnd
s tolerez asemenea manifestri fa
de colegii ti.
Kennedy
ridic
din
umeri
neajutorat.
Pentru Dumnezeu, zise ea, pe
un ton sczut, lucrez la cazul sta
sau sunt pe tu? Dac nu vrei smi dai nimic serios de fcut, Jimmy,
eu ce treab mai am pe aici?
Summerhill pru atent acum, dei
prevzuse asta de mult vreme i se
bucura c se ajunsese, n sfrit,
aici.

Solicii un transfer? o ntreb el.


i mpinse scaunul spre fietul din
spate, unde Kennedy tia c sunt
pstrate
toate
copiile
dup
documentele
din
departament,
inclusiv formularul PD-012 pe care,
la rndul ei, i-l recomandase lui
Harper s l completeze cnd fusese
cazul. Ofier care solicit transferul
din cauza unor probleme personale
ce i afecteaz munca.
Rse.
Nu, zise ea, iar mna lui
Summerhill, pe jumtate ridicat, i
czu n poal. mi pare ru s te
dezamgesc, Jimmy, nu solicit un
transfer. Am crezut c am purtat
deja discuia asta i am crezut c
ne-am neles, dar asta pentru c

am fost eu naiv, nu-i aa? Nu,


continu. i, ntre timp, cheam-o pe
Rawl s mi dea o parol temporar.
Poi s m ii i n les dac vrei, dar
nu ncerca s m ii departe de caz.
Rmase n picioare, iar el i arunc
o privire plin de suspiciune i ur.
Nu ai voie s vorbeti cu Ros
Barlow, i spuse el. Nu aa i
foloseti bine timpul, iar ostilitatea
ei fa de un ofier de poliie i fa
de aceast anchet o face un martor
necreditabil.
Cred c o face un suflet-pereche,
dar sigur, tu eti eful.
Da. ncearc s-i aminteti
asta.
Dac uit, ai tu grij s mi
aminteti.

Plec repede, pentru ca nevoia de a


da un pumn cuiva s nu scape de
sub control i faa lui Summerhill s
nu i mai par aa de la ndemn.
*
ntoars la birou, se gndi la
povestea asta.
Summerhill se ncpna s o in
pe banca de rezerve. n felul su,
probabil c se simea foarte n largul
lui fcnd asta: avusese ocazia s se
ocupe de caz i la Square Park
dovedise c nu putuse face fa, un
ofier
ieind
mort
din
toat
distracia. Felul n care i jucase
cartea dup povestea cu comitetul o
adusese din nou n echip, dar eful
i spunea, n felul lui complet lipsit
de arm, c numai pn aici i-a

mers.
Aa c rmneau trei variante.
Putea s-i in gura i s se uite
la cei din jur din confortul propriului
birou. Caz n care ar fi putut fi i
moart.
Ar fi putut s-i revizuiasc
ultimatumul dat lui Summerhill i
s-i foreze nc un pic norocul: dar
prima dat nu blufase, ceea ce acum
ar fi trebuit s fac.
Sau
i scoase mobilul, l deschise i
cut n lista de apeluri. Numrul
lui Tillman era uor de gsit:
singurul pe care nu l recunoscu din
prima. Aps pe Apelare.
Da?
Tillman.

Sergent Kennedy.
Nu pru surprins, dar n tonul lui
se simea expectativa, o ntrebare
nerostit.
Sper c nu vrei totul sau nimic,
nu?
Nu neleg ce vrei s spui.
Schimbm informaii, att. Nu-i cer
s lucrezi cu mine, ci numai s mi
spui ce tii. Hai s stabilim o regul:
nu
minim,
nici
mcar
prin
omisiune. Nu mi ascunzi lucruri ca
s i pstrezi avantajul.
i tu faci la fel?
Ai cuvntul meu.
OK.
Se mut la biroul lui McAliskey,
unde dosarul era nc deschis.
Mai nti, am ceva pentru tine.

Pe gratis, pentru c i sunt datoare.


i povesti despre celelalte dou
femei nume, locuri, date i ore.
Auzea cum i noteaz, probabil ca
s verifice prin propriile sale
contacte. Totui, nu avu nici un fel
de reacie la auzul vetilor sau cel
puin ea nu auzi nimic la telefon.
OK, zise ea. Ai notat?
Da, spuse Tillman. i acum?
Douzeci de ntrebri. Tu ncepi.
Timp de o or, o interog privitor la
caz. ncepu cu Stuart Barlow, apoi
continu cu celelalte dou victime:
cauza morii, legtura cu Ravellers,
proiectul secret al lui Barlow (care,
ca pretext pentru omucideri multiple
suna la fel de ridicol ca prima oar),
urmritorul
necunoscut
i

avansarea investigaiei pn n acel


punct. De fiecare dat, Tillman
punea
ntrebri
la
obiect
i
circumstaniale: genul de ntrebri
pe care le-ar pune un poliist. Cum
i-au dat seama c Barlow a fost
ucis? Criminalii au lsat amprente
sau urme de ADN la locul crimelor?
Dincolo de asta, mai era vreo dovad
concret a faptului c exista o
legtur ntre aceste crime sau
porneau de la ideea c attea mori
sunt suspecte? Kennedy i rspunse
acolo unde putu i i recunoscu
ignorana acolo unde nu avea nimic
de spus. Cnd Tillman termin cu
ntrebrile sau, cel puin, cnd un
moment nu mai spuse nimic
interveni i ea pentru ce o interesa.

nc suntem n cea cu privire


la motiv, dar cred c e semnificativ
faptul c Barlow i echipa sa erau
aa de secretoi cu privire la ce
descoperiser sau cu privire la ce
cutau mcar.
Semnificativ n ce sens?
Habar n-am. Dar e ceva ntre
cercetarea
istoric
serioas
i
vntoarea de comori. Anul trecut sau fcut descoperiri semnificative n
zona anglo-saxon: aurul vikingilor,
care valoreaz milioane. Dac l
declari, devine comoar gsit.
Descoperitorii
i
proprietarii
terenului primesc o recompens, iar
statul ia comoara. S presupunem
c Barlow a dat peste aa ceva? i
c cineva a descoperit ceea ce

gsise?
Pare un motiv bun pentru
crim, aprob Tillman.
Nu pari convins.
Nici tu, sergent.
Heather. M cheam Heather,
Tillman. Heather Kennedy. Acum nu
i mai vorbete un poliist. Am mers
pn unde am putut fiind poliist.
Acum vorbeti cu un cetean
ngrijorat.
OK, Heather. Eu sunt Leo.
tiu, am cutat. i ai dreptate,
nici eu nu cred c e vorba doar
despre bani. Trebuie s existe un
motiv important, unic, pentru ca
oamenii s fie dispui s fac orice
pentru a obine ce i doresc, dar
tipii din Luton erau scoi din James

Bond. Artau i se purtau ca nite


soldai. i au ucis trei persoane n
dou zile, n trei moduri diferite. Au
acoperire mare i sunt antrenai.
Cartelele de crim organizat
opereaz ca o armat.
Sunt convins. Dar spune-mi
dac m nel, nu opereaz i ca n
afaceri? Import-export, distribuie,
birouri de vnzri, produse aparent
garantate care sunt returnate masiv.
Dac lucrurile pe care le vnd n-ar fi
ilegale, probabil c ar fi n Topul 100
al celor mai bogai oameni. Oare
umbl dup antichiti furate? Nu
cred. Am vorbi despre un altfel de
criminal: genul care nu are o
infrastructur mondial.
i atunci tu ce crezi?

Eu m tot ntreb ce e cu Michael


Brand, Leo. sta e unul dintre
motivele pentru care te-am sunat.
M tem c n cazul sta nu
funcioneaz logica inductiv a lui
Sherlock Holmes. Poate avem nevoie
de ce tii tu.
Un motiv. Al doilea?
Ajung i acolo. nti spune-mi
despre Michael Brand.
Dac mi spui tu mai nti ceva.
D-i drumul.
Am observat c nu l bnuieti
pe Brand c ar fi urmritorul lui
Barlow. Crezi c e vorba despre
persoane diferite. De ce?
A, da.
Trebuia s se gndeasc nainte de
a rspunde. Era o presupunere

fcut la nceput i nu prea se mai


gndise la asta de atunci.
Pentru c Barlow l tia deja pe
Brand de pe forum. La un moment
dat nu nainte ca Barlow s fie ucis
s-au vzut. E clar c acolo s-a
produs ceva important, dar de ce sar deranja Brand s treac drept un
cercettor interesat dac avea de
gnd apoi s se in scai de Barlow
ca o gum de mestecat ieftin care
se lipete pe talp?
Deci e vorba despre dou
abordri
diferite
ale
aceleiai
probleme, zise Tillman.
Mda, spuse Kennedy. Cred c
exact asta e. tim c cineva a
scotocit prin lucrurile victimelor
case, birouri, computere. Michael

Brand se apropie de Barlow. Asta e


partea soft a ecuaiei. Dar are pe
cineva pus s se in de fundul lui
Barlow, n caz c dau de ce caut,
urmrindu-l sau sprgndu-i casa.
Iar cnd ambele variante pic, i
omoar pe toi.
Exact. i umbl prin lucrurile
lor cu un pieptene cu dinii foarte
fini i dei.
OK.
Tillman tcu un moment. Kennedy
atepta. Era clar c Brand era
punctul central al ateniei lui
Tillman: trebuia s fie, din cauza a
ceea ce i povestise cnd se
ntlniser data trecut. Kennedy
intui c ce avea el s i spun
atingea punctul nevralgic care

devenise centrul vieii sale. Aa c


era complet nepregtit pentru ce
auzi, n cele din urm.
Brand e un cumprtor.
Ce anume cumpr?
Sau un dealer mai curnd.
Cineva care face rost i ofer lucruri
altora.
Ce fel de lucruri?
Orice, orice. Nu exist o limit.
Armele i medicamentele sunt
printre cele mai frecvente, dar mai
sunt i tot felul de alte lucruri.
Computere i plci de baz.
Software. Maini pentru fabricat
componente
ale
altor
maini.
Echipament
de
supraveghere
electronic.
Lemn.
Suplimente
nutritive. A i dincolo de toate

astea
Kennedy complet spaiul de
tcere:
Femei cu exact trei copii.
Da.
Bine. Hai s presupunem c ce
face acum e pe aceeai schem.
Brand ncearc s pun mna pe
altceva ceva ce Barlow i oamenii
si gsiser, fcuser sau poate doar
aflaser de acel lucru. A aprut i el.
i-a adus oamenii. L-a aburit pe
Barlow, apoi l-a ucis i i-a scotocit
prin cas. Dar nu a gsit ce cuta,
aa c echipa nc nu a plecat, nc
se afl n cutri.
Timp de cteva secunde se auzi
numai respiraia lui Tillman.
nc se afl n cutri, aprob

el.
Dar
scenariul
tu
nu
funcioneaz.
De ce?
Pentru c nu au ncercat s
vorbeasc cu Opie, doar au ucis-o.
Nu cred c e vorba despre o afacere
obinuit. Cred c e altceva i deasta cred c aici ar fi rost de aflat
ceva. Brand e maestru n a aprea
brusc ntr-un loc, obinnd ce vrea
i apoi disprnd iar. Nu rmne
prin preajm niciodat i nu las
urme. Dar deja au trecut ct?
dou luni de la uciderea lui Barlow?
Iar oamenii lui Brand nc se afl
aici. nseamn c nu are situaia
complet sub control. E
Kennedy i complet din nou fraza:
Limitarea pagubelor.

Aa cred. Mda. Uite, ziceai c


mai vrei ceva de la mine.
i spuse despre cuit i despre cum
euase n a-l identifica. Pru foarte
ncntat
s
vorbeasc
despre
problema asta discret i concret. i
spuse s nchid i s pozeze schia
pe care o fcuse i s i-o trimit pe
mobil. Apoi o sun el.
Recent am vzut un astfel de
cuit, zise el.
L-ai vzut? Unde?
Cineva l-a aruncat n mine.
Eti sigur c era acelai design?
A trebuit s cauterizez rana cu
foc ca s opresc sngerarea.
OK, accept Kennedy, a fost
acelai cuit.
Nu m-am gndit pn acum s

iau urma cuitului, zise Tillman, pe


un ton prea animat. Vezi? De-aia e
bine s fie dou capete implicate n
problem.
Kennedy izbucni n rs.
Dar
amndoi
suntem
pe
dinafar, sublinie ea.
De acord. ns eu cunosc pe
cineva. Un inginer.
Un inginer? Tillman, eu voiam
s spun c originea armei ne-ar
putea
E un inginer care cunoate bine
armele. Un trsnit, l cheam
Partridge. Stai s vorbesc cu el i te
anun.
Tillman nchise, iar Kennedy i
strnse lucrurile. Chiar atunci se
simi n mod ciudat nrudit cu

Michael Brand. Dac el se ocupa de


limitarea pagubelor, ncercnd s
in sub control o situaie dificil,
haotic i ea fcea la fel: compensa
i corecta greelile altora, precum i
pe ale ei nsei; ncerca s gseasc
singurul drum sigur printr-un cmp
de mine la a cror amplasare
contribuise i ea. Pe de alt parte,
poate c nici nu exista un drum
sigur.
Dar tia c are un punct de
plecare.

28
Nu vreau s par nzuroas, zise
Ros Barlow. Numai c nu prea
suport gargara. Colegul tu m-a
minit de la obraz i fr msur i a
continuat chiar cnd i-am spus-o n
fa. Aa c i-am zis s plece.
Tie o prjitur n felii i le aez
pe farfurie, cu o grij obsesivcompulsiv,
dup
prerea
lui
Kennedy.
Farfuria
avea
sigla
restaurantului unde czuser de
acord s se vad, la vreo sut de
metri de cldirea Gherkin unde
lucra Ros: Caravaggio. Era o
alegere neinspirat din mai multe
puncte de vedere: preul era unul,

iar cellalt era amintirea nedorit a


luptelor cu cuite.
Nu cred c sergentul Combes ia spus intenionat o minciun, zise
Kennedy, cu scrupulozitate. Poate
ns nu i-a spus toat povestea.
Ros pufni.
Nu mi-a dat nici mcar detaliile
preliminare.
A
venit
plin
de
importan cu verzi i uscate despre
cum ancheta a devenit acum mult
mai mare i c era foarte important
s revedem declaraiile iniiale ca s
ne asigurm c nu mi-a scpat
nimic oare aa a spus? nimic
important. Dar cnd l-am ntrebat ce
s-a ntmplat de s-au schimbat
lucrurile, a refuzat s mi dea un
rspuns direct. Eu i-am zis c tiam

c tu conduci cazul i mi-a rs n


nas, spunndu-mi c nu-i aa. Doar
att a zis, c nu-i aa, dar a dat
impresia c ar mai fi avut multe de
spus dac ar fi avut chef. L-am
ntrebat ce anume nseamn nu-i
aa i atunci a ncercat s m pun
la col ca pe o colri: c asta nu
m privete, c a venit numai ca s
confirm declaraiile i c nu prea are
timp i c asta a pus capac dac
vreau ntr-adevr s-l prindem pe
ucigaul fratelui meu, s execut ce
mi se spune i s-l las pe el s-i
fac treaba. Aa c atunci mi-am
bgat picioarele.
Kennedy ddu din cap: nu era
deloc neplcut s i imaginezi
scena.

E adevrat c ancheta a luat


amploare, zise ea, alegndu-i atent
cuvintele.
i povesti lui Ros de celelalte mori
n fine, despre majoritatea. Se trezi
c nu poate s-i spun despre
Harper. Ros citise despre asta prin
ziare i tia partea urt pe care
Kennedy o trecuse sub tcere.
Tu erai acolo? o ntreb. Cnd a
murit cellalt brbat? Detectivul
sta, Harper?
Da, eram, spuse Kennedy. Da.
Sarah Opie era ultimul membru al
echipei fratelui tu. Nu tiam asta
cnd ne-am dus acolo, dar a reieit
din discuie. Am decis s o lum n
custodia poliiei, dar era prea trziu.
Au ucis-o i pe ea.

Chiar n faa ta, zise Ros,


privind-o cercettor.
Chiar n faa mea, aprob
Kennedy.
tia c nu o acuza, ci o
comptimea, dar tot i venea greu s
vorbeasc normal, stpnindu-i
emoiile.
Ros
pru
c
simte
presiunea care o macin, aa c nu
mai spuse nimic despre Harper.
i de ce v-ai dus la doctor
Opie? ntreb ea n schimb. Dup
atta timp, adic. Am crezut c
celelalte mori au fost
Ezit, lsnd un gol pentru a-l
completa Kennedy cu termenul
tehnic.
Legate ntre ele? Da, erau. Iar
moartea ei cred c e un rezultat al

faptului c ne-am dus la ea. E


imposibil s fie o coinciden, iar
criminalii s fie prezeni acolo n
acelai timp. Ne urmreau, fie ca s
afle ct de mult tim, fie ca s i
completeze informaiile lips.
Sau ambele.
Da. Sau ambele.
Cu un calm imbatabil, Ros rsese
deja trei felii din prjitur, fiecare
dintr-o nghiitur, aa cum unii
oameni
consum
stridiile,
nghiindu-le direct. Degetele i erau
lipicioase.
Deci
nu
e
unul
singur.
Criminalii, vreau s spun, nu
criminalul.
Eu am vzut doi, i spuse
Kennedy. i mai era un al treilea pe

fundal cel pe care fratele tu l-a


cunoscut sub numele de Michael
Brand. Tot nu tim ce rol a jucat,
dar e greu de crezut c a fost
complet neimplicat.
i nu tii motivul? De ce l-au
ucis pe Stu i pe ceilali?
nc nu.
Crezi c vor veni i dup mine?
Nici asta nu tiu, recunoscu
sincer Kennedy. Dar nu cred. Ultima
oar cnd am vorbit nu au venit
dup tine. Dac avem dreptate, iar
cercetarea fratelui tu e elementulcheie, adevrata legtur dintre
victime, atunci singura situaie n
care te-ai afla n pericol ar fi dac ar
bnui c tu tii ceva. Pe moment, se
pare c au hotrt c tu nu tii.

Sigur, nc nu avem nici o idee


despre ceea ce ncearc s obin
sau care e motivaia lor. Pn nu
tiu asta, nu putem s cuantificm
riscul.
Ros medit la aceste lucruri cteva
secunde.
Bine, zise ea n cele din urm. O
s mi asum riscul. Vreau ca
nenorociii tia s fie spnzurai.
Ce vrei s tii?
Orice mi poi spune. Orice
despre cercetarea fratelui tu.
Stu nu vorbea despre cercetrile
lui. Dar tii c prostovanul tu de
coleg i-a luat computerul.
Da, spuse Kennedy. Nu era
nimic n el.
Vrei s spui nimic relevant?

ntreb Ros.
Absolut nimic. Hardul fusese
curat.
Ros i ridic sprncenele.
i-atunci de ce te mai ntrebi
care e motivul? ntreb ea. ncearc
s distrug cartea. Sigur asta vor.
Asta tot nu e o explicaie, Ros.
Nu dac nu tim i de ce. Tu nsi
ai spus c n carte nu era nimic
important nu era reputaia
nimnui n joc. Rotgut-ul a fost gsit
n secolul al XV-lea, nu? i nu e
dect o alt traducere a unei
evanghelii care exist deja n alte
versiuni.
Stu zicea c asta era i ideea,
replic Ros.
Ce vrei s spui?

C Rotgut-ul era epuizat, nu


mai avea nici o valoare. De ce
cpitanul De Veroase a dat un butoi
plin cu rom pentru ceva care nici
mcar nu era aa vechi, neobinuit
sau rar?
Kennedy ridic din umeri.
i-atunci ce era nou? ntreb ea.
Ros ridic i ea din umeri.
Nu tiu, recunoscu ea posac.
mi amintesc numai c Stu spunea
asta cuiva cu care avea o polemic.
Cine? Cine e acest cineva?
Vorbea la telefon. Habar n-am.
Cu luni n urm. Probabil cu unul
dintre membrii echipei.
Kennedy medit la enigma asta.
Poate e ceva legat de document,
specul ea. Ceva mai mult dect

ceea ce e scris. Materialul din care


era fcut, sau cum erau legate foile,
sau vreun mesaj ascuns pe care nu
l vzuse nimeni
Amui, dndu-i brusc seama de
ct de puine lucruri tia despre
documentul sta din cauza cruia
muriser cinci persoane, probabil o
a asea. Acest gnd o fcu s se
simt ruinat.
Ros,
unde
e
Rotgut-ul?
Originalul adic.
n scriptoriumul din Avranches,
spuse Ros direct. Bretania. Sau
Normandia. Oricum, n nordul
Franei. Dar Biblioteca Britanic are
o fotocopie foarte frumoas: fiecare
pagin, scanat la rezoluie maxim.
El a vzut originalul numai de dou

ori.
Kennedy se gndi s atace cea de-a
doua problem.
Cum i spuneam, computerul
fratelui tu a fost curat complet,
zise ea. Sarah Opie avea toate
fiierele n reeaua facultii i erau
intacte. Dar nimic referitor la
proiect.
Oare i acolo s-a umblat?
ntreb Ros.
Nu credem. S elimini un ntreg
set de fiiere de pe un server mare,
fr s lai vreo urm e posibil,
dar e nevoie de un nalt nivel de
pregtire informatic. i dac au
putut face asta, atunci spargerea
amatoristic a computerului fratelui
tu nu se leag. Ar fi lucrat la fel de

curat n ambele cazuri.


Ce m ntrebi exact, sergent
Kennedy?
M gndeam c fratele tu tia
c e urmrit i probabil tia c e din
cauza cercetrii. Poate mai avea o
ascunztoare, fie la casa de vacan
din Londra, la Prince Regents, unde
pstra copii sau CD-uri legate de
proiect? Poate c, dac a avut o
ascunztoare sigur, le-ar fi spus
celorlali s tearg totul, n caz c
cineva le-ar fi spart sistemele.
Prea multe presupuneri, observ
Ros.
tiu. Dar exist aa ceva?
Dac da, mie nu mi-a spus.
Kennedy simi c i se scufund
puin corbiile. Mai avea o singur

ncercare de fapt, dou.


OK, zise ea, ncercnd s par
neutr i detaat. A vrea s i
spun dou lucruri. Dac i vine vreo
idee, a vrea s tiu despre ce e
vorba.
Bine, spuse Ros.
Kennedy scoase din geant poza pe
care o gsise sub podeaua din biroul
lui Stuart Barlow. O clasase ca
prob ntr-o pung cu in, datat,
cu locul i ora trecute pe eticheta de
jos din stnga: o ncercare cu inima
ndoit, care ar fi scos complet proba
din uz. O puse pe mas i o mpinse
ctre Ros.
Ros privi imaginea ndelung, dar
scutur din cap, n cele din urm.
Nu, spuse ea. mi pare ru. Nu

am vzut asta niciodat. i nu tiu


unde a fost fcut.
Pare un soi de fabric prsit,
spuse Kennedy. Sau o magazie. tii
dac fratele tu avea vreo legtur
cu un asemenea loc sau dac
vizitase aa ceva?
Cnd Ros scutur din cap din nou,
Kennedy ntoarse poza, artndu-i
irul de litere i cifre de pe spate.
Dar astea? i spun ceva?
Nu, zise Ros. mi pare ru. Care
e al doilea lucru?
Cellalt lucru e i mai obscur,
recunoscu Kennedy. Cnd doctorul
Opie era pe moarte, a spus ceva ce
nu am neles. A vorbit de un
porumbel.
Ros ridic ochii de la poz, pe care

continua s o in n mn i s o
studieze.
Un porumbel?
Am auzit doar cteva cuvinte. A
spus: Un porumbel, un porumbel
are i ce a mai spus nu am
neles.
ncep s cred c e real, zise ea i
nu vreo glum sinistr. Pentru c nu
pari genul de persoan care ar face
glume sinistre.
A fost foarte real, o asigur
Kennedy. De ce? tii ce ncerca s
mi spun?
Ros ddu uor din cap.
Nu un porumbel are, ci
Dovecote. Sau poate era la
Dovecote12.
Joc de cuvinte ntre dove got (porumbelul are) i Dovecote
(literal, csu pentru porumbel; n text, numele casei de la ar a
familiei Barlow).
12

Mai era ceva. Trebuia s mai fie.


Kennedy nu ntreb. Atept i o
privi pe Ros Barlow cum ia o gur de
cafea.
Aez ceaca, iar farfuria fcu
zgomot de la tremurul minii ei.
Scuze, zise Ros. Numai c m-am
trezit din nou acas. Mergeam acolo
des n copilrie.
Rmase tcut un moment, cltin
din cap, apoi o privi drept pe
Kennedy.
Prinii mei au avut dou
proprieti, zise ea. Csua i o cas
la ar. Se numea Dovecote Farm.
E n Surrey, lng Godalming. De
fapt, e imediat pe A3100, n-ai cum
s-o ratezi pentru c tata a pus o
pancart ngrozitoare ca s o

semnaleze. Era un mare fan al


baloanelor Goodyear aa c D-ul
de la Dovecote are o arip, precum
casca lui Hermes. E ridicol, dar lui i
se prea grozav.
Kennedy nu spuse nimic pe
moment. Nu voia s i transpar n
voce bucuria.
Ai spus c Stu devenise puin
paranoic n ultimele sptmni, zise
ea, n cele din urm.
Dar se pare c nu ndeajuns,
sublinie trist Ros.
Kennedy o aprob cu o nclinare
sumbr a capului.
Deci e posibil s fi inut unele
ntlniri la casa de la ar cu
membrii echipei. Dac se gndea c
la colegiu e urmrit, iar dac la voi

acas s-a intrat prin efracie


Ar avea logic, aprob Ros.
Ai o cheie de la casa de la ar?
Am toate cheile. Toate patru.
Toate sunt pe acelai inel, n
sertarul din buctrie de-acas.
Credeam c nimeni nu mai fusese pe
acolo de ani buni. Vrei s vii cu mine
s i dau una?
Kennedy
medit
o
vreme
ndelungat.
De fapt, spuse ea, nu, nu vreau.
Sunt sigur c eu i Harper am fost
urmrii la Luton i c nu i-am
vzut pe urmritori. Hai s ne
gndim la varianta cea mai proast.
Dac nc m urmresc, nseamn
c tiu i c noi dou ne-am ntlnit.
tiu c pare o nebunie, dar chiar i

tu ai spus c paranoia fratelui tu


nu a fost suficient ct s l salveze.
Hai s ne asigurm c nu peti i
tu la fel.
Ros nu prea convins, dar cel
puin accept raionamentul.
Bine, zise ea, pe un ton relaxat.
Atunci la ce te-ai gndit?
i ntinse poza lui Kennedy, iar ea o
puse la loc n geant.
Trimii lucruri prin curierat de
la serviciu? ntreb ea n timp ce
scotocea prin geant, fr s o
priveasc pe Ros.
Tot timpul.
Ia una dintre dublurile cheii
mine la serviciu. Pune-o ntr-un
plic i trimite-o prin curier vecinei
mele de deasupra, Isabella Haynes.

Ce adres?
East Terrace, numrul 22,
Pimlico, apartamentul 4, spuse
Kennedy. Doi i cu doi fac patru
crezi c ii minte sau vrei s i
notezi?
Lucrez ntr-o banc de investiii,
sergent Kennedy, zise Ros sec.
Trebuie s mi amintesc cursul
valutar cu patru zecimale i sta se
schimb n fiecare zi. East Terrace,
numrul 22, apartamentul 4.
Pimlico.
Pimlico. Poi s mi dai i codul
potal dac vrei. Nu l uit. i nici nu
l
ncurc
cu
numrul
apartamentului.
Kennedy i-l spuse i apoi aez
cartea de credit pe mas. Ros Barlow

i-o mpinse napoi.


Du-te, zise ea. Mine primeti
veti de la mine. Iar eu rezolv aici cu
nota. Toate cu o singur condiie.
Spune, zise Kennedy.
Deja se ridicase i i punea haina.
Ros ridic privirea.
Orice afli s mi spui. Cnd poi.
n privirea ei, zri mhnirea
nempcat i vina: i se ntreb
dac i Ros vedea asta cnd se uita
la ea.
Sigur, spuse ea. Promit.
napoi la secie, Kennedy fcu un
raport despre ntlnirea cu Ros
Barlow la modul paranoic, dar omise
orice detaliu cum c vreuna dintre
ele ar fi avut acces la informaii

relevante legate de caz.


Aa, nvei i tu din greeli, i
spuse ea, nu aprobator, dar cu un
soi de satisfacie fatalist. Asta
nsemna c era pe cale s intre n
vizuina iepurelui: adic s accepte
faptul c se mica acum ntr-o lume
n care cabale necunoscute i-ar fi
putut
urmri
informatorii
cu
intenia de a-i ucide nainte ca ei s
poat s-i spun ceva folositor.
Ceva
folositor
despre
ce?
Rspunsul o traducere medieval
proast a unei evanghelii deja
existente tot nu avea nici un sens.
Dar, la captul vizuinei, unde
sticluele pe care scria Bea-m! i
puteau
schimba
viaa
pentru
totdeauna, te lsai purtat de

evenimente.
Mobilul ei, pe care l pusese pe
silenios n timpul convorbirii cu
Ros, vibr n buzunar. l scoase i
rspunse.
Kennedy.
Zi plin? ntreb Tillman.
Plin.
Dar
nu
neaprat
productiv.
Poate c partea cea mai bun
vine acum. Am vorbit cu Partridge i
ne-a gsit cuitul.

29
Kennedy l reper imediat pe John
Partridge pentru c era exact cum l
descrisese Tillman i exact
diametral opus fa de vocea sa
timid i educat. Avea pieptul lat,
cu tenul rou de parc ar fi cobort
dintr-o reclam la crnai din carne
de porc. Purta un pulover gri pe gt
i pantaloni largi cu buzunare, n loc
de un or i avea n mn telefonul
mobil n loc de un satr, dar
imaginea unui mcelar vesel i
rmase lui Kennedy n gnd n timp
ce i fcea loc, printre colari i
turiti japonezi spre treptele de la
British Museum, unde Partridge o

atepta ca un clugr ntr-un salon


de masaj.
Kennedy ajunse n dreptul su i i
ntinse mna.
Domnule Partridge?
Sergent Kennedy? ntreb el,
strngndu-i mna prudent i scurt.
M bucur s v cunosc. M bucur
s cunosc orice prieten al lui Leo.
Eu v sunt datoare, i aminti ea.
Unde e cuitul?
Partridge zmbi.
Foarte aproape, zise el. La
antichitile din Orientul Mijlociu.
Haidei.
O conduse i, n timp ce peau
alturi, Kennedy ncepu s i fac o
list cu motivele pentru care el nu
era persoana indicat pe care s o

ntrebe despre toate acestea.


Trebuie s nelegei, i spunea
el, c mica dumneavoastr problem
e mult n afara ariei mele de lucru i
nu are nici o legtur cu vreun
domeniu n care eu sunt specialist.
Eu sunt fizician de fapt.
Leo Tillman a spus c suntei
inginer.
De meserie sunt fizician. Prin
profesie sunt inginer. Am studiat la
Institutul
de
Tehnologie
din
Massachusetts, secia de tiina
materialelor.
Aa
c,
general
vorbind,
sunt
specializat
n
proprietile fizice ale obiectelor i
ale
substanelor.
n
interiorul
acestui domeniu, care e mult mai
larg dect las numele s se

neleag,
am
specializare
n
balistic. n ultimul an sau mai
bine m-am dedicat vechilor ecuaii
balistice Lagrange, care se refer la
presiunea cu care se rspndesc
gazele n interiorul unei arme dup
primul foc. Zu, sunt nevinovat ca
un copil cnd vine vorba despre
arme ascuite.
i
totui,
mi-ai
rezolvat
problema ntr-o singur zi, spuse
Kennedy, n sperana c nu va mai
divaga pe tema vechilor ecuaii. Asta
e impresionant.
Ba chiar mai impresionant dect
credei, spuse
Partridge
vesel.
Povestea asta iese cu mult din aria
mea
de
preocupare,
sergent
Kennedy.

Se ntoarse s i zmbeasc i s i
vad reacia.
Nici mcar nu e o arm.
Kennedy se ncrunt. Moartea
urt, lung a lui Harper i veni n
minte involuntar.
Am vzut ce poate face, zise ea
ct de neutru putu.
A, da, e periculoas, fu de acord
Partridge, nc zmbind. Ba chiar
mortal. Dar ce e important e c nu
a fost conceput ca s rneasc sau
s ucid.
Explicai-mi, v rog.
Zmbetul i se lrgi i mai mult.
Toate la timpul lor.
Partridge se opri n faa unei ui
deschise. Semnul de lng ea
spunea Camera 57: Levantul antic.

Dincolo de u, Kennedy zri o sal


plin cu vase de lut nepictate. Mereu
asociase British Museum cu aa
ceva n copilrie: de aceea prefera s
mearg la Muzeul de Istorie Natural
sau la Muzeul de tiin, ba chiar la
Victoria and Albert.
Levantul, spuse Partridge, cu
precizia lent a unui profesor la un
curs, e zona care cuprinde Siria,
Libanul,
Iordania,
Israelul
i
teritoriile ocupate nvecinate cu
Israelul.
i ct vreme s-a numit
Levant? ntreb Kennedy precaut.
Se ntreb dac umbl dup cai
verzi pe perei i, dac era aa, ct
avea s i ia s scape de brbatul
sta bine intenionat, dar cumva

agasant.
Nu sunt istoric, i reaminti
Partridge. Cred c majoritatea
exponatelor dateaz dintr-o perioad
ce se ntinde de la 8 000 de ani pn
la 500 nainte de Hristos. A fi vrut
s v pot arta un exemplu mai
recent de lam asimetric, dar
pentru asta ar fi trebuit s v duc
pn la Insula Muzeelor din Berlin.
Aici, n UK, nu e nici unul din
perioada potrivit.
Intr n ncpere, iar Kennedy l
urm. Trecur de vasele din
ceramic i apoi de multe buci de
pietre cu sculpturi n basorelief i se
oprir n faa unui scrin plin cu
obiecte metalice.
Al doilea raft, spuse Partridge,

dar Kennedy l vzuse deja.


Automat i n ciuda faptului c tia
c Partridge nu are nevoie de
confirmarea ei, ridic mna i atinse
sticla, artnd:
Acolo, zise ea. Acela e.
Fizic vorbind, nu semna deloc cu
arma care i strpunsese umrul i
care l ucisese pe Harper. Era
mncat de vreme. Suprafaa era
aa de decolorat i coclit, nct nu
mai puteai spune nici mcar ce
metal fusese, iar mnerul era aa de
ros de timp c mai rmsese doar o
bucic din el. Dar lama avea exact
aceeai form care i se ntiprise
att de clar n minte: foarte scurt,
aproape la fel de lat pe ct era de
lung, cu o uoar extensie

asimetric n vrf, rotund i ndoit


dedesubt.
Acum, c o vedea cu snge rece, i
se prea puin ridicol. Care era
rostul
unui
asemenea
cuita
nefolositor? i care era rostul
vrfului rotund i ndoit, cnd ar fi
trebuit s fie doar ascuit? Dar
inima i se strngea cnd se uita la el
i simea c se sufoc. Nu era
team: se temuse cnd asasinul de
la Park Square o ameninase cu
arma. ns pe acest cuit, dei l
ucisese pe Harper i o agase i pe
ea, doar l ura.
Ce e? l ntreb pe Partridge.
A fost uurat s observe c vocea
ei era normal, iar emoia, adnc
nchis n ea, o pstra pentru mai

trziu.
E un brici, spuse Partridge.
Brbaii l foloseau la brbierit. E
din bronz i, dup cum zice i
eticheta, a fost gsit ntr-un
mormnt din Semna. Dar designul
este asociat, n general, cu o epoc
mai recent i cu un alt spaiu din
Orientul Mijlociu.
Se ntoarse ctre ea, prinzndu-i
minile la spate.
n timpul ocupaiei romane din
Israel i Palestina, spuse el, evreii
cucerii nu aveau voie s poarte
arme. Dar nu puteai fi arestat dac
aveai la tine lama de ras. Cel puin,
nu la nceput. Lupttorii pentru
libertate umblau cu astfel de lame la
ei, ascunse n mnecile hainelor.

Cnd treceau pe lng un soldat


roman sau un oficial civil, lama
putea fi folosit ntr-o clip i apoi
ascuns
ntr-o
secund.
Instrumentul unui asasin i nc
unul foarte eficient. Termenul roman
pentru o lam scurt i ascuit era
sica, aa c insurgenii care
foloseau aceste arme au fost numii
Sicarii: brbaii-cuit.
Dar asta era acum dou mii de
ani, zise Kennedy.
Mai mult sau mai puin, aprob
Partridge. i dac vrei s m mai
ntrebai despre contextul istoric al
acestei lame, m tem c nu v pot
ajuta. Nu mai tiu nimic altceva
despre subiectul sta. Totui, a mai
putea s v spun cte ceva despre

obiectul n sine. Vrei s tii cum


am recunoscut c e vorba de lama
asta? Vreau s spun de ce
funcioneaz ca un tip specific n
teoria contemporan a armelor, n
ciuda vechimii sale?
V rog, spuse Kennedy.
E
din
cauza proprietilor
aerodinamice. Face parte dintr-o
clas de obiecte cu lam care pot fi
aruncate spre o int i s o loveasc
fr s se roteasc n aer. Cel mai
cunoscut exemplu este cuitul
zburtor modern. Cuitul zburtor a
fost proiectat de un inginer spaniol,
Paco Tovar, care a cutat s evite ce
se ntmpl n general cu cuitele
care sunt aruncate i anume s
loveasc inta cu mnerul. Cuitul

su se baza pe rotirea longitudinal


pentru a garanta stabilitatea i se
arunc la fel ca o minge de crichet.
Sica nu se rotete longitudinal i nu
a fost niciodat proiectat pentru a fi
aruncat la int, aa c e un mister
de ce nu se rotete n aer. Se pare c
acest lucru e datorat formei
deosebite a lamei. Am fost la un
simpozion pe aceast tem, unde a
fost expus pentru prima dat cuitul
zburtor, n Munchberg, n 2002. i
ineam locul unui coleg i nu m-am
simit n largul meu, pentru c tiam
aa de puine despre cuite, iar
interesul meu pentru ele era i mai
sczut.
M bucur c ai reinut toate
astea,
spuse
sincer
Kennedy.

Domnule Partridge, vrei s spunei


c aceast proprietate zborul
perfect drept este destul de rar la
astfel de obiecte?
n ceea ce privete lamele i
armele ascuite, da, zise Partridge.
De obicei, asemenea obiecte trebuie
s aib un mner destul de gros
pentru a putea fi uor manevrat i
purtat, n vreme ce lama trebuie s
fie
subire
i
uoar.
Acest
dezechilibru e cel care o face s nu
se roteasc.
i oare sta e un motiv pentru
care unii nc mai folosesc astfel de
cuite?
Partridge
strnse
din
buze,
gndindu-se la sugestia ei.
Posibil, spuse el. Dar cred c un

cuit zburtor e mult mai bun


pentru asta la fel ca i celelalte
ase tipuri de variante aprute deatunci.
i toate sunt de dat recent?
Btrnul ddu din cap.
n ultimii zece ani.
V
mulumesc,
domnule
Partridge. Mi-ai fost de mare ajutor.
A fost plcerea mea, i rspunse,
nclinndu-i uor capul, cu o
plecciune.
Kennedy l ls s se uite la cuite,
cu fruntea ncreit de concentrare.
Se ntlni cu Tillman la cimitirul
City of London, unde l gsi stnd cu
spatele lipit de un mormnt i cu o
arm acelai obiect cu aspect
dubios pe care l folosise n Park

Square n poal. Se uita la un


convoi funerar care avansa spre
captul ndeprtat al cimitirului,
aproape de poart. Locul n care
sttea era uor nlat i asta i
ddea o vedere panoramic.
Ai putea, te rog, s lai aia
deoparte? zise Kennedy.
Tillman i arunc un zmbet scurt
i uor obosit.
Zise actria ctre episcop.
Nu fcu nici un gest s pun arma
n buzunar, iar ea i ddu seama c
tocmai o cura. Se sprijini de
mormnt i se uit la el.
Eti binedispus, spuse ea sec.
Chiar sunt.
Cura atent magazia armei cu o
perie special. Micul recipient cu

solvent Hoppe numrul 9 sttea


lng el pe iarb, iar mirosul
neptor de acetat de amoniu plutea
greu n aer.
mi plac toate astea, sergent.
Te referi la toate morile astea
sau la tot haosul sta?
Tillman rse un chicotit sntos,
gutural, uor spart, pentru c era
puin forat.
M refer la tot ce avem pn
acum. Trebuie s nelegi: i caut pe
Michael Brand de mult vreme. De
mult mai mult vreme dect tine,
detectiv. i n tot acest timp nu am
fost niciodat mai aproape de el ca
acum. Ne-am ntlnit la momentul
potrivit. Ceea ce tii tu i ceea ce
tiu
eu

sunt
perfect

complementare. Am ajuns ntr-un


punct bun.
Strecur cu mult atenie o crp
prin toate cele ase locuri ale
gloanelor.
Un punct foarte bun, murmur
el din nou, mai mult pentru sine.
M bucur dac ntr-adevr crezi
asta, spuse Kennedy.
Ciudatul revolver, care semna cu
unul cu ncrcare lateral, i atrase
atenia. n sfrit i ddu seama de
ce i se prea aa ciudat i se
strduia s nu ntrebe. Nu voia s
arate nici un fel de interes pentru
rahatul la. Dar el i surprinse
privirea i i ntinse arma.
E OK, mersi, spuse Kennedy.
i apoi, automat:

Butoiaul e la acelai nivel cu


partea de jos a cilindrului. Ce naiba
e asta?
Mateba Unica numrul 6, spuse
Tillman.
Deschise cilindrul s i arate,
trgndu-l n sus, apoi la stnga.
Mda, cilindrul e ridicat peste
butoia. nseamn c reculul e
foarte mic, iar acela apropie arma n
loc s o deprteze. eava nu tremur
deloc.
Nu am mai vzut aa ceva.
E singurul pistol automat de pe
pia. O vreme a mai fost i WebleyFosbery, dar i-a trecut momentul.
Mateba nc produce modelul Unica
pentru c exist muli oameni care
cer aa ceva: acuratee fantastic i

o for maxim.
Te cred pe cuvnt.
Aa ar trebui. tiu despre ce
vorbesc. Eu sunt doar un trgtor
mediu, dar cu sta n mn, ochesc
orice.
i aminti cum l deposedase de
cuit pe asasinul din Park Square,
numai cu un glon. Greu de
contracarat aa ceva.
Se aez lng el.
Deci, zise ea, i s-a inut i ie
prelegerea despre cuit?
Mi-a
spus
Partridge.
E
interesant,
nu?
Victimele
tale
cercetau o evanghelie veche i au
fost ucise cu un cuit foarte vechi.
Cu aceeai origine: Iudeea-Samaria,
secolul I d.H.

Da, e interesant. Nu prea tiu


ns ce nseamn asta.
Nici eu, dar m bazez pe
instinctul tu de detectiv s lipeti
bucelele de puzzle, astfel nct s
aib sens.
Nu e amuzant, Tillman.
sta ar fi cel mai nepotrivit loc
s fac poante. Dar am vorbit serios
cnd am spus c ne apropiem de
ceva.
Tcu o clip, micnd arma, astfel
nct lichidul de curat s ptrund
n toate locaurile.
Adevrul e c spuse el
gnditor.
O alt pauz o fcu s se ntoarc
spre el. Tillman avea o expresie
calm, meditativ.

S tii c toat povestea asta,


inclusiv cazul tu, au venit la
momentul potrivit pentru mine,
continu el. Eram gata s renun.
Nu am vrut s recunosc, dar
ncepusem s mi pierd puterile.
Apoi am prins firul sta, de la un tip
din cellalt capt al Europei i am
venit aici, te-am cunoscut pe tine
Nu e vorba despre destin,
Tillman, i spuse Kennedy, alarmat
de tonul lui.
El ridic privirea i scutur din
cap.
Nu, asta tiu. Nu e nici un plan.
Nici o Providen. Singura soart e
cea pe care ne-o facem noi. i totui.
M bucur c suntem mpreun n
asta.

Kennedy i ntoarse privirea. Nu


voia s i aminteasc pe ce muchie
de cuit era partenerul ei de facto:
asta fcea ca situaia ei s fie i mai
disperat.
Uite, zise ea, am o pist pentru
proiectul lui Barlow.
i povesti lui Tillman despre
absena sugestiv a fiierelor Rotgut
din calculatorul lui Sarah Opie i
despre ferma Dovecote. Dar se opri
imediat ce rosti numele.
Pare o pist foarte bun, zise
Tillman. Vrei s mergi n seara asta?
Nu. Sora lui Barlow mi trimite
cheia mine-diminea. i vreau s
nu te bagi pn nu vedem dac e un
posibil loc al crimei. Dac intri tu,
probele se contamineaz i apoi, ai

putea lsa tu nsui urme. Nu vreau


ca restul echipei s te ia la ochi din
ntmplare.
Tillman nu prea convins.
Ce probe? o ntreb el. Ce loc al
crimei? Crezi cumva c ducii palizi
habar n-au de locul sta?
Sper c nu.
Deci nu e nimic ce ar putea fi
contaminat.
Dac am dreptate, atunci aa e.
Dar nu tim ce am putea gsi acolo.
i din moment ce e vorba despre
caz, vreau s intru eu prima.
Singur.
Se ridic i o privi n ochi cu o
expresie foarte serioas.
nelegerea e s ne spunem orice
gsim, i aminti el. Funcioneaz

numai dac rmne cum am stabilit.


Jur, zise Kennedy, c orice
gsim o s i spun imediat. Vreau
numai s trec eu nti, ca la carte.
Ca la ce?
Ca la carte. Adic s intru fr
s deranjez nimic. E posibil s nu
gsesc nimic. Caz n care ies ca i
cum n-a fi fost niciodat acolo.
Pentru c cellalt factor e Ros
Barlow. Dac tia cine-or fi ei vor
avea impresia c tie ceva, s-ar
putea s i nchid gura cum au
fcut i cu Sarah Opie.
Atunci pune-o sub custodia
poliiei. Cum ai fcut i cu tipul
cellalt Emil parc.
Gassan. Emil Gassan. A face
asta dac a putea. Dar nu eu

conduc nava. Eu sunt mai curnd


Roger, musul de pe nav. Mi s-a
spus s rmn n secie i s numr
agrafele de foi relevante pentru caz.
Tillman o privi viclean.
Deci i tu ai nevoie de mine cum
am i eu de tine, zise el.
Dac te face s te simi mai
bine, Tillman, da. Am nevoie de tine.
i o s am i mai mare nevoie dac
iese ceva serios din asta. Aa c de
aceea vreau s nu te bagi i s i ii
gloanele pn cnd apuc s arunc o
privire.
Ddu din cap satisfcut.
OK, zise el. Am ncredere n tine.
Serios? fcu uimit Kennedy. De
ce?
Miros oamenii. Mai ales pe

sergeni. Am fost i eu unul la un


moment dat mult vreme urt i
am mai cunoscut i pe alii. Era
uor s deosebeti leprele de sfini.
i ce te faci cu cei care nu sunt
nici una, nici alta?
Nu prea erau din tia. Alte
ranguri din poliie au zonele lor de
gri. Dar sergenii sunt polarizai.
O urmrise foarte atent ct vorbise,
dar acum i ntorsese privirea spre
porile cimitirului, unde ultimii care
nsoeau convoiul tocmai ieeau, iar
groparii i terminaser treaba.
Dac
vrei
s
i
prezini
condoleanele, acum ar fi momentul,
zise el.
Condoleane?
i urmri privirea.

De ce? A cui nmormntare a


fost?
A lui Sarah Opie. E cam trziu,
dar bnuiesc c oamenii ti nu au
permis asta pn nu au terminat cu
autopsia.
Avu un moment de confuzie ca i
cnd ar fi ieit din timpul real,
precum Scrooge. Trecnd prin
punctele importante ale vieii ei, cu
Tillman pe post de spirit din trecutul
bntuit.
Ce ai cutat la nmormntarea
lui Sarah Opie? ntreb ea.
Nu am participat. Am urmrit de
aici. n caz c
n caz c ce?
n caz c amicii notri albi ca
laptele apar. Dup mine, dup tine

sau dup oricine altcineva care le-a


scpat.
Am
fcut
cercetri
amnunite nainte i am dat o rait
n timpul nmormntrii. Nimeni nu
a aprut.
Kennedy nu tiu ce s rspund.
Dar nu voia s spun nimic la
mormntul lui Sarah Opie. Din acest
punct de vedere, credea c aciunile
sunt mai gritoare dect cuvintele.

30
Urmtoarea diminea pru lung.
Kennedy i petrecu aproape tot
timpul la secie, uitndu-se peste
notiele din dosar, dar nu gsi nimic
semnificativ.
Singura zon n care naintase ct
de ct erau declaraiile martorilor de
la Park Square, aa cum le
consemnaser i le colaionaser
Stanwick i McAliskey. Prima dat
pierduse
declaraia
lui
Phyllis
Church, recepionera de la agenia
de nchirieri maini de unde fusese
nchiriat duba Bedford de ctre
asasinii lui Sarah Opie. (Asta fusese
o alt pist care nu dusese nicieri:

brbaii folosiser nite acte false


foarte bine fcute, legitimndu-se
drept comerciani portughezi de vin,
prezeni n Londra pentru o
expoziie).
Descrierea pe care le-o fcu
Church se potrivea cu ce spuneau i
ceilali martori. i amintise prul lor
negru foarte cre i tenul palid: se
ntrebase dac sunt rude, pentru c
semnau foarte mult. Dar mai
spusese i c unul dintre ei era rnit
sau c sngerase.
Kennedy citi de trei ori declaraia,
subliniind absent diverse cuvinte n
timp ce medita.
Era cel mai tnr. Se tersese la
ochi. Apoi, ceva mai trziu, cnd i
fcea fotocopie dup paaport, m-am

uitat la el i am crezut c plnge.


Dar era snge de fapt. i curgea
snge din ochi. Puin. De parc ar fi
plns, aa cum am mai spus, numai
c plngea cu lacrimi de snge. Era
cam nfricotor, sincer. Apoi a
observat c m uit la el, aa c mam ntors cu spatele i n-am mai
vzut nimic. Iar cellalt i-a zis ceva
n spaniol. Sau cred c era n
spaniol. Nu cunosc limba. Iar cel
mai tnr s-a dus afar s l atepte.
Nu l-am mai vzut apoi.
Cuvintele
i
trezir
anumite
asocieri: o fcu pe Kennedy s i
aminteasc de cel care l omorse pe
Harper. Era adevrat: pe obraji i
curseser lacrimi roii. n haosul i
groaza acelor clipe, uitase asta:

putea la fel de bine s fi fost din


cauza luminii. Dar nu: cnd cellalt
brbat s-a ntors ctre ea s trag i
ochii lui erau nsngerai. Faa
palid i orbitele nroite erau ale
unui sfnt frivol, care se mbtase
cu vinul de mprtanie.
Ddu
o
cutare
dup
boli
congenitale i efecte secundare ale
medicamentelor. Ochi nsngerai,
ochi care sngereaz, lacrimi de
snge,
canale
lacrimale
care
sngereaz
lcrimnd,
leziuni
oculare. Astea i alte multe variaii
pe aceeai tem nu i aduser nimic
deosebit. Aproape orice putea s
sparg capilarele subiri ale ochilor,
explozia acelor vase, de la o tuse
puternic sau strnut la o tensiune

arterial mare, diabet sau leziuni


interne. Tot efectul sta l aveau i
schimbrile de presiune atmosferic,
dar practic orice epuizare a corpului
ar fi fost suficient, chiar i n cazul
unor persoane sntoase.
Lcrimarea cu snge era altceva.
Avea i un nume hemolacrie dar
asta doar ca simptom. Fenomenul
propriu-zis era mult mai rar i mai
des asociat cu statuile Mntuitorului
sau ale Fecioarei Maria dect cu
anumite stri patologice. O tumoare
canceroas n zona glandei lacrimale
ar fi putut produce aa ceva: i la fel
i unele cazuri rare de conjunctivit.
Kennedy
elimin
din
start
posibilitatea ca asasinii de la Park
Square s fi suferit simultan de una

dintre aceste afeciuni.


Un articol lung de pe un site
medical vorbea despre apariia
spontan a lacrimilor amestecate cu
snge la adepii religiilor extatice n
timpul ritualurilor n care erau
invocai zeii. Totui, nu exista o baz
real a studiului de caz: articolul se
baza pe surse anecdotice din zona
Caraibilor n secolul al XIX-lea:
vrjitori voodoo care pretindeau c
Baronul Samedi sau Stpnul
Carrefour a intrat n ei i le provoac
lacrimile de snge i transpiraia de
snge, pentru c se rzboiesc cu ei.
Magie jucat, cel mai probabil: alt
fundtur.
l sun pe Ralph Prentice de la
morga poliiei, un vechi nu tocmai

prieten, cu care nu mai vorbise de la


moartea lui Marcus Dell i de la
pierderea dreptului ei de a lucra
ntr-o echip de intervenie armat.
El nu i pomeni nimic despre aceste
lucruri, dei era sigur c auzise.
A vrea s m ajui cu ceva,
spuse Kennedy.
Zi, o pofti Prentice. tii c sunt o
min de aur n ceea ce privete
informaiile. Iar cele trei cadavre pe
care le am pe mas de azi-diminea
sunt mult mai puin atrgtoare
dect tine.
Sunt
bftoas,
nu?
zise
Kennedy.
O, da. Am avut o bunciune ieri
aici.
Trecnd peste viaa ta sexual,

Prentice, tii vreo substan care te


poate face s plngi cu lacrimi de
snge?
Oestrus,
rspunse
prompt
Prentice.
Era complet irelevant, dar Kennedy
rmase masc.
Ce?
Oestrus. Ovulaia. Unele femei
fac asta n fiecare lun. Dac vrei s
rmi nsrcinat, e de multe ori un
test bun.
Unele femei?
E ceva rar. Poate 2-3 cazuri la
un milion.
OK, dar brbaii?
Nu prea, presupun c o infecie
a glandei lacrimale ar putea ataca
partea interioar i s curg puin

snge. De fapt, sunt sigur c i


conjunctivita poate produce un
asemenea efect dei mai curnd
efectul ar fi de ochi injectai.
Doi brbai n acelai timp. Cei
doi care l-au ucis pe Chris Harper
sptmna trecut.
Aha.
Se ls o tcere lung la cellalt
capt al firului.
Pi, zise Prentice n cele din
urm, lsnd la o parte scenariul n
care unul dintre ei are o infecie la
ochi i i-o d i celuilalt, clipind prea
aproape
de
el,
exist
dou
posibiliti.
Care?
Medicamentele.
Stresul.
Probabil o combinaie din ambele.

Ce medicamente mai precis?


Nu unele de care s fi auzit eu,
recunoscu patologul. Dar asta nu
nseamn c nu exist, Kennedy.
Am n spate un nomenclator care
cuprinde
23
000
de
delicii
farmaceutice o mie dintre ele
numai n ultimul an.
Exist i o list cu efectele
secundare?
ntotdeauna. sta e scopul unei
astfel de cri. Aa doctorii pot vedea
dac exist vreo contraindicaie
pentru un anume pacient. De
exemplu, nu i-ai prescrie venlafaxin
cuiva care are deja tensiune
arterial mare, pentru c i-ar
exploda inima.
Am priceput. Poi s cercetezi

un pic problema, Prentice? S vezi


ce medicamente au ca efect
hemolacria?
23 000 de componente, Heather.
i-am spus asta deja, i aminteti?
Scuze, dar ziua nu are destule ore,
iar sptmna, zile. i am i eu de
lucru aici.
Adopt un ton spit.
neles. Scuze, Ralph, nu m-am
gndit. Dar exist i pe site-uri asta,
nu? i poate cu un motor de cutare
s ias ceva?
n mod sigur sunt, recunoscu
Prentice. Dar trebuie s nelegi,
Kennedy, listele astea cu efecte
secundare pot avea i trei-patru
pagini. Orice efect constatat la teste
e trecut acolo, indiferent dac

pacientul l va dezvolta sau nu. Aa


c probabil vei da peste sute de
medicamente unde apare meniunea
snge n secreiile corpului. Eu
personal nu mi-a pierde vremea,
doar dac nu ai o modalitate de a
restrnge cutrile.
Kennedy i mulumi i nchise.
Intr iar pe internet, gsi o baz de
date cu medicamente a unui trust
de spitale din statul New York, care
le fcea un serviciu ipohondrilor
locali i ncepu cutarea. Dar
Prentice exagerase: erau numai 17
medicamente
care
numeau
hemolacria ntre efectele secundare
rare. Toate erau derivate din
metamfetamin, aparent folosit
pentru tratarea sindromului ateniei

deficitare sau al obezitii exogene.


Cam n acel moment apru i
Stanwick n secie, urmat la cteva
secunde de Combes. Kennedy nu era
ncntat de compania lor, iar
sentimentul era evident reciproc, dar
ea o atepta pe Izzy s vin cu cheia
de la ferma Dovecote i nu voia s
prseasc biroul. Salv lista cu
medicamente i nchise fiierul, apoi
i petrecu ceva vreme notnd la
dosar ce aflase de la John Partridge
despre cuit.
Telefonul i sun i rspunse.
Salut, se auzi vocea lui Tillman.
Salut, zise ea. Putem vorbi mai
trziu?
A prefera acum. nainte s
pleci.

Despre?
Eternul cntec preferat al lui
David Bowie, The Thin White
Duke13.
Ezit, uor suprat.
Unde eti?
Parcul St. James. n partea
dinspre tine.
Ne vedem acolo.
i lu haina i plec.
Strbtu Aleea Birdcage fr s l
zreasc pe Tillman. i singurele
psri pe care le vzu erau
porumbeii,
atracia
turitilor.
Primria
vedea
n
porumbei
dumanii
statului:
aa
c
achiziionaser
oimi
de
la
cresctoriile particulare ca s i
goneasc din Trafalgar Square, unde

ginaul lor producea pagube anuale


de opt milioane de lire. Porumbeii se
mutaser cu vreo doi kilometri mai
la sud i ateptau s treac aria.
Dar aria era chiar atunci n toi:
soarele strlucea puternic pe asfalt,
pe copacii din parc, pe spatele lui
Kennedy, ca o ploaie de ciocane
mici. Soarele puternic mereu prea
nelalocul lui n Londra: n mod sigur
primria l-ar fi controlat dac ar fi
putut.
Cnd ajunse la colul dintre Great
George Street i imensa faad a
Muzeului Churchill, Kennedy se
opri. Aici era mult mai aglomerat i
i veni brusc ideea c oricine ar fi
putut-o urmri: un prieten sau
vreunul dintre colegii celor care l
13

n traducere aproximativ, Ducele alb i subire.

uciseser pe Chris Harper. i ddu


seama c scanase toate feele care
trecuser pe lng ea, n cutarea
trsturilor tiute piele alb i pr
negru pe care le aveau toi cei de la
Park Square. Un cuplu de tineri
trecu pe lng ea, cu capetele
plecate, brbatul optindu-i ceva
femeii la ureche, pe un ton prea
sczut pentru ca s aud cineva din
jur. int atins, probabil. Un
brbat cu fa de uliu i cma cu
mneci scurte se ndrept ctre ea,
deschiznd calea unei cohorte de
copii aflai n drum ctre muzeu.
Kennedy rmase la intersecia
celor dou strzi, ntre arcadele
neoclasice care semnau cu stlpii
unui arc; simea soarele n spate ca

o mn care o mpinge, mnnd-o.


Se gndi la Opie, cltinndu-se n
timp ce corpul su primea energia
cinetic a celor trei gloane; Harper
sngernd n poala ei; clipa ezitrii
ei fatale n timp ce arma era
ndreptat ctre ea.
Aa nu putea tri. i n nici un caz
nu putea gndi. i vzu viitorul
umbrit de frica i nesigurana
otrvitoare
care
i
mcinau
gndurile, n umbra uoar care se
aternuse ntre ea i lume: un viitor
posibil, cel puin. Se vedea decznd
i mai jos dect tatl ei, ntr-o
paralizie vecin cu moartea.
Se ntoarse. Tillman sttea sprijinit
de un stlp de iluminat stradal la
civa metri distan, privind-o cu o

rbdare sumbr. Se ndrept ctre


el.
OK, zise el fr introducere.
Acum dou seri, am tras la un hotel
ieftin B & B, n Queens Park. Prea
destul de curel, dar asear cnd
m-am ntors, locul deja era infestat.
Stai. Vrei s spui c?
Doi brbai fermectori, izbitor
de asemntori, m ateptau acolo.
Pielea alb, prul negru. M tem c
erau cei doi de pe feribot. Atunci
aproape c m-au omort, iar asear
sigur ar fi fcut-o dac m-ar fi vzut.
Iar cnd am ncercat s i urmresc
eu din spate, au disprut ca zpada
n Sahara.
Kennedy primi vestea n tcere, n
vreme ce Tillman o privea, ateptnd

un rspuns.
Trsturile identice zise ea, n
cele din urm. Cred c e un fel de
iluzie optic. Au un anume fel de a
se mica, o anumit expresie, e ca
un fel de amprent. Anuleaz
diferenele de vrst i constituie.
Las naibii asemnarea, zise
Tillman, fr nfierbntare, dar cu o
emfaz sumbr. Sergent, sunt pe
urmele mele. Asta nseamn c sunt
i pe ale tale. Dac ai spus cuiva de
casa asta, sau ai scris ceva la dosar,
sau dac ai primit un telefon de la
Ros Barlow n care i spunea c
urmeaz s primeti cheia, bag
mna n foc c ei tiu unde e locul i
vor ajunge acolo naintea ta.
Nu am spus nimnui, zise

Kennedy.
Nici nu ai notat pe undeva? Nu
trebuie s faci asta cnd ai o pauz
de la investigaii?
Ba da, trebuie. Dar nu am fcuto. Nimeni n afar de noi nu tie,
Leo. i intenionez s rmn aa.
Vreau s vin cu tine.
Nu. Am mai discutat despre
asta. Eu merg prima. Apoi i dau i
ie adresa.
OK, spuse el, deloc convins. O
s ai nevoie de numrul meu. L-am
schimbat pentru siguran.
i ddu numrul, iar ea l not pe
interiorul ncheieturii.
S-ar putea s te duci la fund,
Kennedy, o avertiz el.
Ea plec fr s rspund. Era

deja la fund nc de la moartea lui


Chris Harper i tia c Tillman era i
mai la fund dect ea i de mult mai
mult vreme. ntrebarea era dac
vreunul dintre ei va iei la suprafa
nainte s i cedeze plmnii.
La secie, un pachet trimis prin
Fed-Ex sttea fix n mijlocul biroului
lui Kennedy. Izzy venise ct fusese
ea plecat i l lsase la poart, cu
un bilet care spunea: AM UN
PACHET PENTRU TINE, IUBITO. AM
UN PACHET MARE-MARE. VREI SL SIMI? VREI? VREI? TE PUP, I.
Kennedy roi furioas parial la
gndul c fie Combes, fie ceilali
idioi din jur au citit biletul, dar mai
ales la gndul c i-ar fi plcut s o

sune pe Izzy la linia erotic i s i


vorbeasc murdar.
Se smulse din aceste gnduri cu
greu. Combes i Stanwick, nc
lucrnd la ceva mpreun ntr-un
col ndeprtat, nu se uitar spre ea
i nici nu prur s o observe. Dar
chiar dac ar fi tras cu ochiul la
pachet, tot nu ar fi gsit numele lui
Ros Barlow pe eticheta cu adresa: la
expeditor era trecut Berryman
Sumpter,
Consultan
pentru
nvestiii.
Kennedy deschise pachetul i bg
mna nuntru: atinse cu vrfurile
degetelor metalul rece. Scoase cheia
o cheie Chubb, veche i solid, a
crei poleial aurie se transformase
ntr-o nuan de maro. Apoi rupse

eticheta cu adresa, pentru siguran


i o puse n buzunarul de la hain
nainte s arunce plicul la gunoi.
Mai avea nevoie de un singur
lucru. Iei din birou i cobor la
subsol, unde se aflau fietele cu
probe. Poliistul de serviciu era un
tip necunoscut: mbrcat cu o
uniform al crei ecuson cu numele
nu se vedea, din cauza ctilor
atrnate n jurul gtului. l vzu
cum i aaz ctile ntr-o poziie
neutr cnd apru ea. De-abia
intrase n poliie, aa c se ridic
repede la venirea ei, ca un puti la
coal. Un exemplar din ziarul
Empire se afla deschis pe birou.
Sarah Opie, zise Kennedy,
trecndu-l n registru n timp ce

vorbea. Caz numrul 1488870. Eu


sunt ofierul care se ocup de caz.
i art insigna, iar poliistul
deschise ua ca s treac de tejghea,
apoi scoase cutia metalic ncuiat
pe care era nscris numrul cazului
i o aez pe masa mare din centru.
O vreme o privi cum scotocete prin
coninutul buzunarelor unei moarte.
Kennedy i scoase carneelul i
not ceva. Atenia poliistului se
ndrept treptat, dar sigur, spre o
prezentare a unui film coreean de
arte mariale.
1487860 era numrul cazului lui
Marcus Dell. Kennedy zri cutia
metalic pe un raft mai jos, la
nlimea genunchilor ei. O trase
puin i se uit nuntru. n acel

punct viaa ei ncepuse s o ia


razna. Precum cutia Pandorei, asta
coninea toate relele din lumea lui
Kennedy. Sau cel puin era sursa
lor.
O deschise oricum. Faptul c fcea
asta fr s fi trecut n registru era o
grav nclcare a protocolului, care
nsemna c ar fi putut primi un
avertisment scris, dar poliistul era
aa de absorbit de revist, nct
prea s fi uitat de ea. ngenunche
i se uit la lucrurile lui Marcus
Dell: bg mna n cutie i scoase
telefonul distrus, care i provocase
moartea. Etichetat i pus ntr-o
pung, de neatins n spatele
polietilenei reci, relaia sa cu lumea
de afar luase sfrit.

Kennedy lu o decizie: un fel de


mpcare cu sine.
OK, zise ea cteva momente mai
trziu.
Poliistul ridic privirea i vzu c
ea deja pusese plicurile i pachetele
la loc n cutie. Veni i le numr din
ochi, apoi, cu ceva mai mult
atenie, verific s corespund
numerele cu cele de pe etichet.
Toate erau la locul lor. Ddu din
cap, nchise cutia i o aez la loc pe
raft.
Ai gsit ce cutai? o ntreb el.
Kennedy aprob din cap.
Da, mulumesc.
Poliistul i deschise din nou ua,
iar ea o lu pe scri. Combes sttea
sprijinit de perete la jumtatea

scrilor, ateptnd-o, iar ea nu l


vzu pn ce nu ddu la propriu
peste el. O privi urt i neprietenos
i nu se deranj s converseze de
complezen.
Spune-mi ce-ai fcut pe-aici,
sergent, zise el cu un ton apsat,
dur i sarcastic. Sau o s-i par ru
c te-ai nscut.

31
Kennedy rmase fr expresie cnd
ddu de Combes. Cum scara era
ngust, reuise s i blocheze
trecerea. Se hotr s l lase pe el s
vorbeasc primul: poate c avea
limba destul de slobod ct s i
spun ce tia deja, iar aa ea i va
da seama ct anume dac mai era
cazul ar mai fi trebuit s i spun.
Combes a fost foarte ncntat s
sparg gheaa.
Ai venit aici s te uii la nite
probe clasate, zise el.
i?
i dac e legat de crimele
Rotgut, am dreptul s te ntreb ce

caui i de ce.
Crimele
Rotgut?
repet
Kennedy. Aa li se zice mai nou?
Vorbesc foarte serios, tu ar
trebui s te ocupi de cuit i de
tonele de mesaje de pe forum. Dac
ai informaii noi sau vreo nou pist
fa de cele deja existente, ar fi
trebuit s le treci n dosar i s le
ari celorlali membri ai echipei.
Nimic nou, zise Kennedy. Cel
puin nimic esenial. Am vrut s
arunc o privire peste probele de la
Park Square.
Mda?
Combes nu se deranj s i
mascheze nencrederea agresiv.
Fr motiv? Nu are nici o
legtur cu pachetul primit?

Nu fac nimic fr motiv,


Combes. i nu tiu la ce pachet te
referi sau de ce crezi c e treaba ta.
Acum i ddu seama c el avea la
spate plicul de la Fed-Ex. l scoase i
i-l bg sub nas.
La pachetul sta m refer, zise
el. i aminteti acum?
Privirea lui Kennedy se plimb de
la plicul Fed-Ex mototolit la faa
zelosului Combes.
Foarte ciudat comportament,
zise ea. S scotoceti prin coul meu
de gunoi.
Combes era netulburat.
Berryman Sumpter, spuse el.
Firma de brokeraj unde lucreaz Ros
Barlow. Acolo m-am ntlnit cu ea,
Kennedy. Crezi c n dou zile am

uitat?
Nu credeam c e treaba ta, i
spuse Kennedy. i nici acum nu
cred.
Nu ai trecut asta n dosar.
Ceea ce nseamn probabil c
nu e relevant pentru caz.
Dar i-ai rupt eticheta, pentru ca
nimeni s nu-i scotoceasc prin
gunoi i s fac legtura.
O prinsese aici.
Am dreptul s fac ce vreau cu
corespondena mea privat, rosti ea.
i ce ai fcut a fost s vii aici s
iei cteva dintre dovezi. A naibii
coinciden.
Nu, Combes. Sunt dou lucruri
consecutive. i din moment ce al
doilea face parte din munc, iar

munca mea e aici, nu prea e aa


mare coincidena, nu?
Combes nu muc momeala i
continu s zmbeasc pe jumtate.
Ai tu un fir i, indiferent ce i-o
fi trimis Ros Barlow, are legtur cu
asta.
Vrei s spui Berryman Sumpter.
A, da, surse el batjocoritor.
Scuze. Era probabil doar un mesaj
de la brokerii ti, nu? Vreun nou
portofoliu de investiii, ceva de genul
sta?
Ceva de genul sta.
Numai c nu era nici un
portofoliu. Nu erau hrtii. Era ceva
mic i solid, ca un stick de memorie.
Aha, zise Kennedy. Acum nu ne
jucm de-a cele douzeci de

ntrebri, nu? mi dai voie s trec?


Combes nu se mic.
Neah, nu nc. Ce-ai cutat ntre
probele strnse de la Opie? i dacmi spui c nu m privete m duc
glon n biroul efului.
Kennedy nu voia s se ajung
acolo. Adevrul sau cel puin
cteva fragmente prea varianta
cea mai bun, din moment ce
Combes se putea duce jos s verifice
registrul.
M-am uitat la lucrurile gsite n
buzunarele lui Opie, i spuse ea.
Serios?
Combes nici mcar nu se strdui
s-i ascund nencrederea.
De ce, mai exact?
n caz c ne-a scpat ceva. Orice

care ne-ar putea da vreun indiciu


despre ce fcea ea pentru echipa lui
Barlow.
Aha, deci doar scotoceai prin
buzunare. La ntmplare. Asta e o
activitate cam ostentativ pentru un
poliist.
Pi, aspir s fiu la fel de bun ca
tine ntr-o zi.
Am citit ce ai scris n dosar
dup ce te-ai vzut cu sora lui
Barlow,
mormi
Combes,
prefcndu-se c nu auzise replica
ei. i nu pomeneai nimic c i va
trimite un pachet.
Nu, recunoscu Kennedy. Aa e.
Acum nu mai avea sens s nege c
Ros era expeditorul. Era ridicol de
uor de verificat.

Barlow i-a amintit de ceva ce


nu mi spusese i mi-a trimis un
bilet.
Prin
curier?
Printr-o
ter
persoan? zise Combes zeflemitor.
Las vrjelile, Kennedy, nu sunt
idiot. i i-am mai spus c m uitam
la tine cnd ai deschis plicul i tiu
c nu era nici un bilet nuntru. Aa
c d-i drumul, c altfel m duc
acum la ef i i spun c ncerci s
fentezi raportrile. Poate i probele,
din moment ce te afli aici. Vrei s-mi
spui i mie ce ai luat din cutie?
Kennedy prefer s i arate. i
deschise carneelul la pagina cu
pricina i i-l ntinse. Combes i-l lu
din mn i citi: trei versuri dintr-o
poezie.

Oh what can aii thee, knight at


arms
Alone and palely loitering the sedge
has withered
From the lake and no birds are
singing.
Nu pricep, zise Combes, dndui-l napoi. Ce naiba e asta?
Cnd i-am spus lui Opie c o
lum n custodie, a scos o foaie
galben din birou. A fost ultimul
lucru nainte s plecm. A spus c
era un memento pentru parola ei o
parol de la fiierele ei secrete. i
asta scria pe ea.
Combes scutur din cap.
Chestiile din reeaua facultii
nu erau parolate, spuse el. Nu am
avut nevoie de o parol ca s le

accesm.
Atunci nseamn c se referea la
alte fiiere, nu?
Am verificat toate
Combes se opri cnd Kennedy i
art cheia.
Barlow a motenit o cas de la
prini, spuse ea. Se numete
Dovecote. Ferma Dovecote. Cnd era
pe moarte, Opie a spus: un
porumbel are. De fapt, spunea la
Dovecote.
Combes privi lung cheia. Kennedy
vedea cum face tot soiul de legturi.
OK, zise el. Deci crezi c Barlow
folosea casa asta ca pe un al doilea
birou? C fiierele proiectului Rotgut
ar putea fi nc acolo?
Da, spuse Kennedy.

De ce?
n afar de ultimele cuvinte ale
lui Opie? Pentru c nu erau nicieri
altundeva, Combes. i pentru c
asasinii
au
ters
totul
din
calculatorul lui Barlow, dar tot erau
pe poziii i urmreau totul atunci
cnd ne-am dus la Opie. E ceva ce
nu vor ca noi s vedem i nu sunt
siguri c nu vom da de asta. Aa c
poate nc mai e pe undeva i poate
c Barlow a ascuns acele fiiere la
ferma Dovecote. Sau poate Opie le-a
ascuns.
Combes i arunc o privire plin de
dispre.
i te gndeai s te furiezi i s
te duci singur, ha? fcu el. S pui
echipa n umbr i tu s culegi laurii

victoriei?
Kennedy i pierdu rbdarea.
Sarah Opie a murit pentru c a
vorbit cu noi, idiotule, ip ea. Am
vrut s m asigur c nu se ntmpl
la fel i cu Ros Barlow. Iar n ceea ce
privete restul echipei, m-ai tras pe
dreapta. Nu mi-ai lsat nici o
opiune m-ai pus s stau la birou
i s contemplu cum trece lumea pe
lng mine.
Se aplecase n fa la aceste ultime
cuvinte, fr vreo intenie: faa ei era
doar la civa centimetri distan de
a lui Combes i acesta clipi rapid de
cteva ori vznd furia ei pur. Apoi
tcu, probabil pentru a se gndi. n
cele din urm, ddu din cap.
Ai tu dreptate aici, recunoscu el.

Eti tras pe dreapta, dar i-ai


cutat-o. Chiar i nainte s moar
Harper i-ai cutat-o.
Kennedy nu se deranj a s l
contrazic.
Uite, e doar un drum pn n
Surrey, zise ea. i nu i cer s m
nsoeti. Dac m nel, ce avem de
pierdut?
Eu nu pierd nimic, spuse
Combes, ntinznd palma. D-mi
cheia.
Ce?
Kennedy nu prevzuse asta, dei,
tiindu-l pe Combes, ar fi trebuit.
Uite cum o s facem, zise
Combes. Eu m duc pn acolo s
verific. Tu te duci sus i raportezi
despre pachetul de la Ros Barlow.

Raportul tu de ieri este deja n


sistem, nu? OK, va trebui s scrii c
Barlow i-a amintit de ferm asear
i i-a trimis cheia din proprie
iniiativ adic a trimis-o seciei.
S nu apar numele tu. Adevrul e,
Kennedy, c asta pare o pist solid,
numai c eu sunt cel care o va
urma. i-o fac i eu cum le-ai fcuto tu lui John Gates i Hal Leakey.
Dac nu-i convine, plnge-te lui
Summerhill. Numai c ine minte,
dac o faci, probabil c va trebui s-i
explici de ce te-ai vzut cu Barlow
dei i s-a spus c nu ai voie.
Nu i ntinse cheia, iar el ncerc s
i-o smulg dintre degete. Ea l plesni
tare peste mn.
Nu e negociabil, Kennedy.

Kennedy i ncruci braele,


strngnd cheia.
Ai dreptate, zise ea. Nu e. I-am
promis lui Ros c nu voi spune asta.
M bucur s te primesc i pe tine,
dac e nevoie. Dar mergem cu
radarul pornit. Dac gsim ceva,
bine. Venim napoi i le spunem
tuturor i ne hotrm cum s jucm
cartea asta. Pn atunci, nimeni nu
va afla nimic. Nimeni nu mai moare
n timpul turei mele, Combes.
Combes oft sonor a lehamite,
frecndu-i ceafa n timp ce o privea
lung, de parc ar fi zis: Ce dracu
m fac eu cu tine? Kennedy simi o
nevoie acut s i trag un genunchi
ntre picioare, dar i ddu seama cu
regret c poate nu era cel mai bun

moment pentru asta. Mai ales


pentru c purtau o discuie
incriminatoare despre cum s
falsifice mai bine cazul.
Bine, zise el. Aa facem. Mergem
mpreun, dar l anunm pe
Stanwick nainte. Nu scrie la dosar,
dar cel puin tie unde suntem n
caz c ne depete situaia.
Kennedy se gndi la asta mai ales
la partea cu noi i mpreun. i
rmsese n gt ca un os de pete,
dar nu prea avea de ales, acum c
aflase despre casa de la ar i
despre cheie. i prea totui c, n
ciuda stilului de ef, ncerca s fac
ce trebuie. Cu siguran nici lui nu
i plcea mai mult dect ei forma de
plural.

Bine, zise ea, n cele din urm.


Sunt de acord. Dar Stanwick trebuie
s i in gura. Dac de cum
plecm
pe u
d
fuga
la
Summerhill, el primete puncte n
plus, noi suntem pui la col, iar Ros
Barlow poate rmne fr gt sau
poate primi un glon n cap. Eti
sigur c ne putem ncrede n el s i
in gura?
Stanwick nu trage nici un pr
dac nu are binecuvntarea mea, o
asigur Combes. E un pupincurist
cap-coad. Nu-mi spune c n-ai
observat.
O conduse sus. Kennedy a fost
tentat s l ntrebe de ce folosea cu
Summerhill tactica lui Stanwick, pe
care o dispreuia, dar nu ndrzni s

pericliteze mica nelegere la care


ajunseser.
Stanwick era nc n birou,
luptndu-se cu o list de hoteluri
din Europa, unde era posibil s fi
stat Michael Brand. Avea receptorul
la ureche i se afla n toiul unei
conversaii probabil bilingve, pe un
ton ridicat.
Pi, e cineva care poate vorbi
mai bine? Nu, chiar nu exist
cineva care s vorbeasc mai bine
englez dect? Ce? Nu, tiu c
vorbii n englez, dar, domnule,
accentul dumneavoastr A putea
vorbi cu
Combes i fcu semn s nchid
telefonul. Stanwick ezit doar o
clip, apoi trnti receptorul n furc

i fcu un gest vulgar.


La naiba! sta nu folosete
acelai nume de dou ori.
S-ar putea s ai noroc, zise
Combes
consolator.
Ascult,
Stanwick, Kennedy a prins un fir de
la sora lui Barlow. Are nevoie s o
nsoeasc cineva ca s verifice.
Kennedy nu ar fi mers pn-ntracolo nct s spun c are nevoie
de Combes, dar se uit pe fereastr
n tcere, n timp ce el i explica lui
Stanwick despre ferma Dovecote.
Stanwick nu prea s priceap:
evident credea c, n cazul n care
Combes mergea pn n Surrey ca
s verifice o anumit pist, atunci
privilegiul de a purta armele trebuia
s i revin lui. Nu a spus chiar asta:

doar c era implicit n felul n care


tot ntreba cu mici variaii de
cuvinte ce-ar trebui s spun dac
cineva l-ar fi ntrebat despre asta,
avnd n vedere c el nu tia nimic.
Nimic,
zise
Kennedy,
intervenind, n cele din urm. Nu
spui nimic. Doar nu e trecut n
dosar, nu, Stanwick? nc nu exist.
Asta e i ideea.
i dac se dovedete o pist
fals, aprob Combes, pe un ton
ceva mai moale, atunci nici nu a
existat. Nu s-a fcut nici un ru.
Dar dac iese ceva, atunci mprim
cu toii laurii victoriei. mprim n
mod egal, fiecare 25%.
Da, dar 3 ori 25% face 75%,
obiect Stanwick.

Combes ridic din umeri.


eful i ia i el partea, evident.
Uite ce e, Stanwick, avem nevoie aici
de o ancor, att. Dac totul iese
OK, ne ntoarcem dup-amiaz mai
trziu i nimeni nu tie nimic. Apoi
trecem pe hrtie ca s fie i real i i
ducem comoara lui Jimmy. Toat
lumea e mulumit. Dar dac dm
de belea, dac ne scap de sub
control, tu vei ti unde suntem.
Mda, dar cum de tiu eu de voi?
obiect Stanwick. Dac ies prost din
asta?
Zicem c ai gsit un bilet pe
birou, spuse Kennedy n timp ce l
scria. ine-l n buzunar. Dac cineva
ncearc s ne sune i nu
rspundem, scoate-l.

i ddu un bileel pe care scria:


Ferma
Dovecote.
Verificm
informaii date de un civil.
OK? Deci nu iei prost din asta
indiferent ce se ntmpl.
Dar n-o s se ntmple nimic,
adug Combes. i mai mult ca
sigur c nu o s gsim nimic acolo.
Mergem doar s verificm.
n cele din urm, Stanwick ced,
ncercnd s i controleze privirea
lui de celu, plin de repro, iar ei
plecar la drum. Luar maina lui
Combes, un Opel Vectra gri nchis,
V6, iar el i inu ua cu politee rece.
Kennedy se fcu a nu observa i se
aez pe bancheta din spate.
Bine, zise Combes.
Mcar primii kilometri, i spuse

Kennedy. Nu mi pas ct de stupid


pare. ncerc s nu fiu vzut.
Se ls pe bancheta din spate i se
acoperi cu pardesiul. Dac s-ar fi
uitat cineva de pe strad, ar fi prut
c e doar o legtur cu rufe murdare
sau o prelat fcut sul n partea
din spate a mainii.
Combes porni motorul i plec.
Kennedy nchise ochii i ncerc s
nu se mai mite. Observ c nu o
deranjeaz s stea nghesuit, ns a
sta ntins pe bancheta din spate a
mainii i trezea amintiri puternice:
i ddea senzaia c e copil din nou,
ntr-o cltorie hotrt de alii
atotputernici.
Dup
vreo
zece
minute se ridic, iar cnd Combes
staion mai mult la un semafor,

avu ocazia s se mute n fa. n


privina lui Combes, Kennedy ar fi
putut pune pariu c se va dovedi
vitezomanul pe care l detesta, ns
se dovedi un ofer destul de
prudent, conducnd cu puin peste
viteza legal i fr siren, chiar i
n vreo dou ocazii n care ea nsi
ar fi fost tentat. Poate voia s o
impresioneze.
Nu au vorbit prea mult nainte s
ias
din
ora.
Combes
s-a
concentrat mai ales la trafic, iar
cnd s-a mai linitit, a prut s se
adnceasc n propriile gnduri.
Kennedy era foarte mulumit cu
aceast situaie. Se uita n oglinda
retrovizoare cel puin o dat pe
minut, asigurndu-se c n-au pe

nimeni pe urmele lor, ctre sud.


Odat ajuni pe A3, Combes se
uit la acul rezervorului i ciocni
cu unghia.
Idiotul la de Stanwick a lsat
rezervorul pe trei sferturi gol, zise el.
Va trebui s oprim s fac plinul.
Bine, spuse Kennedy. ncerc s
vd dac gsim vreo hart a regiunii.
Ros mi-a scris nite indicaii, dar
sunt cam vagi.
Conduser n tcere timp de cteva
minute, apoi Combes opri la o staie
de benzin, care se numea Raiul
cltorilor: cuvinte cam mari pentru
o cocioab din prefabricate i trei
pompe de benzin. n timp ce
Combes fcea plinul, se duse pn
la chiocul din apropiere i ntreb

dac au hri. Adolescentul care era


de partea cealalt a tejghelei cltin
repede din cap, cu ochii mari, de
parc l-ar fi ntrebat dac vinde
reviste porno cu minori sau droguri.
Cumpr nite gum de mestecat
i se ndrept spre main. Cnd
aproape ajunsese, Combes puse
pompa la loc i se uit lung la
minile sale, pe care le inea ntinse
n fa.
Tu pricepi? o ntreb el. Sunt ud
pn la piele. Nenorocirea naibii
curge.
Kennedy se ntoarse la chioc i
ntinse cartea de credit pe tejghea.
Numrul trei, spuse ea.
Tocmai tasta codul PIN cnd
motorul care porni o fcu s se

opreasc i s se ntoarc. Combes


prsea staia de benzin i se
renscria n trafic, deja n vitez.
Nenorocitul
naibii!
ip
Kennedy.
ncepu s alerge, dar ncetini i se
opri imediat. N-avea cum s-l prind
din urm: maina aproape c
dispruse din raza vederii i
accelera.
Combes avusese timp s mediteze
i se hotrse c nu avea nevoie de
cheia de la Dovecote ci numai de
adres, pe care ea deja i-o dduse.
i nici de ea nu avea nevoie. tia c
nu va putea s se plng de faptul
c nu a participat la aciune:
singura modalitate de a face valuri
n privina asta ar fi implicat-o i pe

ea. i nici mcar nu avea pe cineva


la secie pe care s-l cheme s o
salveze.
n acelai timp i mai ddu seama
de ceva.
Tillman.
Form numrul nou cel pe care
i-l notase pe ncheietur. Tillman
nu rspunse i nici nu avea
mesagerie vocal, dar n timp ce
Kennedy fcea pai nainte i napoi
n staia de benzin, ncercnd s
gseasc o soluie, el o sun.
Scuze, i zise. Lucram la ceva.
Ce e? Ai ajuns deja?
Nici pe departe.
i povesti despre capcana ntins
de Combes, narmndu-se pentru o
tirad de sarcasm muctor. tia ce

proast fusese mai nti pentru c


acceptase s ia maina lui Combes,
iar apoi pentru c i picase n
capcan ca un celu dresat. Dar
Tillman o surprinse.
Vrei s-l lai s-o fac singur?
ntreb el.
S vreau ce?
Pi, nu e i el din echipa ta?
Orice afl, oricum ajunge i la tine.
Poate cel mai bine e s-l lai s
mearg singur. Putem oricnd s ne
ducem i noi s aruncm o privire
mai trziu, n caz c i-a scpat ceva.
Nu.
Kennedy avu decena de a se simi
ruinat, gndindu-se ct de grbit
fusese s-l elimine pe Tillman de la
aciunea asta: dar tia c se pricepe

de mii de ori mai bine dect Combes


s citeasc semnele unui loc
suspect, iar gndul c el va deschide
comoara de la Dovecote era mai
mult dect putea ndura.
Nu l putem mpiedica pe
Combes s ajung primul, dar vreau
s iau i eu pulsul locului acum, ct
e proaspt. i la cum sunt lucrurile
la secie, nu mi se va permite s vin
aici odat ce va fi fost raportat. Asta
ar putea fi unica mea ans.
Din nou, Tillman nu pierdu vremea
discutnd n contradictoriu.
OK, pun mna pe o main i
vin s te iau. Unde eti?
i zise cum s ajung la Refugiul
cltorilor,
iar
el
nchise,
spunndu-i:

Ne vedem n curnd.
Ct timp atept, avu destul timp
s se ntrebe ce voise el s spun cu
Pun mna pe o main. Patruzeci
de minute mai trziu, cnd apru cu
un vehicul pe paisprezece roi, cu o
caroserie verde cu galben de la firma
Eddie Stobart, afl i rspunsul.
Mergeau la ferma Dovecote cu un
tir furat.

32
Cam la patruzeci de minute dup
ce Kennedy i Combes plecaser,
telefonul de pe biroul lui Kennedy
ncepu s sune.
Stanwick nc era n ncpere,
mpreun cu McAliskey i cu ali
detectivi, care i vedeau de treburile
lor. Nimeni nu rspunse, iar
telefonul ncet s mai sune, fiind
redirecionat ctre mesageria vocal
a lui Kennedy. Apoi sun din nou.
Asta se ntmpl de 5-6 ori la rnd.
Nimeni nu se grbea s preia
mesajul, dar lui Stanwick i-a trecut
prin cap c ar putea s fi fost chiar
Kennedy. Poate c mai aveau nevoie

de un om sau voiau ca el s i cheme


pe cei de la suport tehnic. Poate c
voiau s verifice adresa sau s
obin vreo permisiune de la ef.
n cele din urm, rspunse.
Alo?
O voce rafinat cu un accent vag
strin spuse:
A vrea s vorbesc cu sergent
Kennedy.
Iar dumneavoastr suntei?
De la Whitehall Exchange.
Sergentul Kennedy poate verifica
numrul i numele: alfa-zebra-17.
Stanwick
era
impresionat.
Whitehall Exhange nsemna Poliia
militar cel mai probabil, dei poate
c cineva de la Poliia parlamentar
fcea o investigaie pentru vreun

comitet guvernamental sau vreo


agenie guvernamental. Ar fi putut
nsemna i Downing Street. Oricum
ai fi privit, era treab serioas.
Sergentul Kennedy nu e acum n
birou, spuse Stanwick. Eu sunt
detectiv Peter Stanwick. V pot
ajuta?
Nu cred. Sergentul Kennedy
lucreaz acum la un caz?
Da.
Moartea lui Barlow.
Hm nu prea am voie s v
rspund
la
aceast
ntrebare,
domnule.
Dac e vorba de cazul Barlow, n
dosar nu apare nimic care s arate
unde s-a dus i ce face.
Stanwick era i mai impresionat

acum. Indiferent cine ar fi fost tipul


de la telefon, avea o vizibilitate
stratosferic: accesul n timp real la
dosarele cazurilor era un privilegiu
de care se bucurau foarte puini din
afara diviziei. Trebuia s fii un fel de
Dumnezeu sau vreun prieten foarte
apropiat al acestuia. Brusc, nsi
poziia lui Stanwick chiar cercul de
foc al Whitehall ncepea s par
puin de invidiat.
a intervenit ceva, spuse
el. Brusc. Ea i detectivul Combes
au plecat s verifice, iar eu am
acum updatez dosarul.
V rog s v ocupai de asta,
spuse brbatul scurt. E posibil ca
sergentul Kennedy i cu sergentul
Combes parc ai spus? s se

intersecteze cu o operaiune a
noastr. Aa ceva ar fi ideal de evitat
i vrem s le-o lum nainte dac
mai e timp.
Chiar acum trec n dosar,
promise Stanwick. Va aprea n
cteva minute, dar
Nu
m
intereseaz
asta.
Mulumesc pentru ajutor, detectiv
Stanwick. Ne vom uita n dosar i
sper s nu trebuiasc s revin cu un
telefon.
i Stanwick spera asta din tot
sufletul. l blestem pe Combes
pentru c l pusese n poziia aceea
idioat i pe sine c acceptase s fie
frunza cu care i acoperiser
goliciunea cei doi mecheri plecai
pe cont propriu. Updat dosarul,

preciznd c s-au dus la ferma


Dovecote, Godalming, n Surrey,
urmrind sugestia lui Ros Barlow
venit printr-un pachet prin curier
la ora 11:20 a.m. Dup o clip de
ezitare, trecu n dreptul intrrii ora
1:43 p.m. Nenorociii l aveau deja la
mn dac asta doreau. Dar el se
afla foarte departe de epicentrul
furtunii care avea s vin, iar dac
avea s i in capul la cutie, poate
c nu se va uda.
Kuutma puse receptorul jos i
medit.
Avusese mare noroc c i pusese
oamenii s supravegheze totul de la
divizia de detectivi a New Scotland
Yard, care cuprindea, printre altele

i
biroul unde
rhaka aceea,
Kennedy, i petrecea aproape tot
timpul. Cnd dispruse de pe radar,
dar nu ieise din cldire (urmritorii
ei ar fi raportat asta), i s-au trezit
suspiciunile. Ateptase aproape trei
sferturi de or ar fi putut fi
oriunde n cldire, dei tia de toi
ceilali membri ai echipei dar, n
cele din urm, s-a hotrt i a
sunat. i era profund recunosctor
c o fcuse.
O sunase pe Miriam i i dduse
vetile bune. Faptul c euase n
misiunea ei precedent, aceea de a-l
ucide pe Tillman pe feribot, o
suprase i o ruinase, iar echipa ei
era demoralizat. Era datoria lui
Kuutma
s
se
gndeasc
la

greutatea
i
ascuimea
instrumentelor pe care le folosea i
s le ascut, ori de cte ori avea
ocazia, de marginile coluroase ale
lumii.
Asta avea s i bucure. O vor privi
ca pe o binecuvntare, ceea ce i
era.

33
E
aici,
spuse
Kennedy.
Urmtoarea la stnga. Uite, acolo e
semnul.
Chiar i din tir, era greu s ratezi
semnul. Era exact aa cum l
descrisese Ros Barlow: aripa aurie
care ieea din D-ul de la
Dovecote cu o nfloritur ridicol i
melodramatic, producnd un efect
de anticlimax. Csua micu i
acoperit cu paie i hambarele
drpnate i mprtiate nu se
putea ridica la nlimea acelei
pancarte bombastice. Pentru asta ar
fi trebuit s apar Hermes nsui pe
cerul senin, cobornd eventual pe

fire.
n faa casei era o alee cu pietri,
dar mult prea ngust pentru tir.
Vauxhall-ul Vectra gri al lui Combes
apru imediat n cmpul vizual,
parcat chiar
n
faa
cldirii,
mpotriva oricror reguli i bun sim
detectivistic. Aleea fiind blocat, cel
puin pentru un vehicul lung
precum tirul furat, Tillman vir la
dreapta i o lu prin iarba nalt
pn la bru, pn ajunse n cmp
deschis,
n
dreapta
cldirii
principale, unde se opri brusc.
Kennedy se uit n jur dup
Combes, dar se prea c e nc
nuntru. Asta nsemna c dduse
peste ceva: avea un avans de cel
puin o jumtate de or fa de ei i

probabil c parcursese drumul mai


repede. Aa c, indiferent ce ar fi
fost, era clar c ferma Dovecote nu
era o pist fals.
Luptndu-se cu starea de agitaie,
Kennedy iei din cabin. Scan
rapid locul, dar n afar de pietri,
tot spaiul dintre cas i anexe, ca i
din jurul lor era npdit de buruieni
i tufe: nu i puteai da seama dac
erau pe-acolo urme de roi sau de
pai, dei, dac atmosfera ar fi fost
mai umed, ar fi putut s se aeze n
genunchi i s arunce o privire
printre buruieni.
Dovecote avea vreo ase hambare
i dependine drpnate, care erau
nghesuite n jurul casei principale
ca nite conspiratori. Dac Barlow a

ales acest loc ca baz secret a


proiectului su Rotgut, a ales foarte
bine. i nici nu a lsat urme:
judecnd dup aparene, ei i
Combes, desigur erau primii care
puneau piciorul acolo de mai bine de
zece ani.
Casa nsi arta drpnat i
prsit. Toate ferestrele, mai puin
una, erau btute n ipci din lemn:
singura care se vedea era spart.
Ramele ferestrelor erau acoperite cu
vopsea care se cojea, iar porticul
decorativ de deasupra intrrii era
czut, ca un stomac umflat.
Tillman cobor din tir i, la fel
precum Kennedy, rmase o clip pe
loc. Cnd ea se uitase dup urme pe
jos, el cercetase dependinele

cutnd probabil semne c cineva a


mai fost pe acolo. i arunc o privire,
ridic din umeri, ddu uor din cap
i merse spre u. Kennedy l urm.
Ua prea neforat, dar numai la
prima vedere. Dup un moment de
tcere, Tillman i art lui Kennedy
ce observase i ea: cadrul uii era
spart vreo zece centimetri, chiar sub
broasc. Cineva sprsese ua cu
ranga sau cu un cric de main i
apoi trsese.
Kennedy mpinse ua cu piciorul:
se deschise civa centimetri cu un
scrit.
Tillman mormi acru.
Ai de gnd s faci prezentrile
sau vrei s te atept n tir?
Haide, intr. Am nclcat aa de

multe
din
prevederile
regulamentului, nct nu cred c
mai conteaz una. O s afli tot, fie
c lui Combes i place sau nu i
are tot attea motive ca i mine s
i in gura despre detalii.
mpinse uor ua cu piciorul a
doua oar ct de mult putu.
nuntru era complet ntuneric, dei
afar era soare, intrarea artnd ca
un dreptunghi perfect negru.
Combes! strig ea.
Nimeni nu rspunse i nici nu se
auzi
vreun
ecou.
ntunericul
nghiea totul.
Trecnd pragul, Kennedy respir
un aer mucegit, la fel de dens cum
e cel emanat de uleiul parfumat:
mirosul umezelii, care atacase

hrtiile i materialele cuibrite n


ntuneric. Cu un sentiment de
nelinite, simi cum umerii ei se
mic greu la stnga i la dreapta
prin atmosfera dens de parc
spaiul n care ptrundea era mai
ngust dect intrarea, mai curnd
un tunel dect un hol.
l strig din nou pe Combes, mai
tare de aceast dat. Din nou,
sunetul se auzi surd i nbuit.
Kennedy bjbi dup u, spernd
s
gseasc
un
ntreruptor.
Degetele ei atinser ceva rece i
zdrenuit. Cnd a simit fonetul i-a
dat seama c era hrtie, iar acum
ochii ei ncepeau s se obinuiasc
cu ntunericul i putu s o i vad:
hrtie stivuit neglijent, nalt pn

la umeri, chiar imediat dup u.


ntreruptorul
era
imediat
deasupra teancului. l aps, iar
lumina de la un bec simplu se
aprinse. Rmai n prag, Kennedy i
Tillman fcur ochii mari.
S m ia naiba! murmur
Tillman.
Nu era un singur teanc de hrtii:
era singurul care nu ajungea pn
n tavan. n fa era un hol lung cam
de trei metri, cu cte dou ui de-o
parte i de alta. Teancurile de hrtii
ncadrau holul, ticsite, lsnd la
mijloc spaiu ct s treac o
persoan: ba n anumite locuri ar fi
trebuit s mearg n lateral ca s nu
le rstoarne. Nu prea preau stabile,
dar nu era nici unul czut: probabil

pentru c mergeau din podea pnn tavan i erau bine ndesate.


n singura camer n care se putea
vedea ceva, la captul holului, mai
erau alte teancuri, n blocuri
aleatorii, care semnau cu o
piramid n trepte construit prost.
Prea c cineva ncepuse prin a le
aeza ordonat, dar sfrise prin a le
pune la ntmplare, cum i venea la
ndemn.
Kennedy lu o foaie de deasupra
unui teanc apropiat cel care i
ajungea doar pn la umr. Avea tot
soiul de litere i de cifre de
nedesluit literele erau toate
majuscule, cu font sans erif. Aa
arta toat pagina, fr nici un
paragraf, cu margini de aproape doi

centimetri. Nu erau spaii i nici


alineate: nimic care s indice c acel
document funciona individual sau
era doar o alt pagin dintr-unul
mai mare.
Kennedy i art foaia lui Tillman.
El i arunc o privire scurt, apoi
ridic ochii spre ea.
Speram s gsim o dischet,
zise Kennedy.
Tillman rse: un rs scurt, de
amuzament nencreztor.
Kennedy intr prima, pe-o parte,
ca nu cumva s ating coloanele din
hrtie. Atmosfera era nbuitor de
cald, grea de la mirosul acela acru
i avu senzaia greoaie c intr ntrun spaiu organic ca i cnd ar fi
fost nghiit sau ca i cnd s-ar fi

nscut nc o dat. Gndul c era


agitat n vreme ce Tillman i pstra
calmul imbatabil era neplcut: i
ascunse presentimentele bine de tot
n creier i le ncuie acolo.
Ai urmat o pist bun, spuse
Tillman. Cred c aici se desfura
proiectul lui Barlow.
Nu tiu, murmur Kennedy. Nu
prea vd nimic care s arate a
evanghelie pe-aici.
Sau ceva care s arate a
nenorocitul la de Combes.
naintar lent i cu pruden.
Podelele goale scriau sub tlpile
lor, iar mirosul acru i greoi se
accentua tot mai mult, n timp ce
lumina i pierdea din putere. Prima
u pe stnga ddea spre o alt

ncpere plin cu hrtie, la fel i


prima u de pe dreapta, a doua
avnd numai ceva materiale de
construcii: un sac de ciment plin pe
jumtate i cteva baghete din lemn
de 2/4 centimetri. Ultima u ddea
ntr-un fel de hol, unde era un ir de
trepte care duceau la etaj.
Alte dou ui nchise erau ncuiate.
Tillman o ddu pe Kennedy la o
parte i lovi cu piciorul n u,
deschiznd-o destul de uor: o
singur lovitur la fiecare u, cu
piciorul la nivelul taliei. ntr-una mai
era depozitat hrtie, cealalt era
buctria. Kennedy vru s vad
buctria: intr i arunc o privire.
Un ibric lng chiuvet, care se
dovedi a avea nite ap n el. Un

ceainic alturi, plin de o past gri


din frunze.
Tillman
descoperise
frigiderul.
Deschise ua, se ddu un pas napoi
i i acoperi faa cu mna.
Vino s vezi, o strig Tillman.
Veni i se uit peste umrul lui.
Frigiderul era plin de produse
stricate: lapte mucegit, brnz cu
pete albe, mere ai cror obraji roii
se scoflciser ntr-un soi de lepr
maro.
Oare ct timp trebuie s stea ca
s ajung n halul sta? Vreo dou
luni?
Poate i mai puin, murmur
Kennedy. Simi ce cald e aici,
Tillman? Au trecut ase sptmni
de la moartea lui Barlow. Poate c

venea regulat aici pn s fi fost


ucis. i chiar dac aa a fost i-a zis
ea, cel puin a tiut mai bine s se
fereasc de urmritori. Eu am adus
moartea n Park Square. Amatorul
sta a reuit s-i pstreze secretul
n ciuda a tot iar ucigaii lui tot nu
gsiser ce cutau.
Apoi i veni alt idee. n cazul n
care Combes ar fi fost acolo, de ce
uile astea mai erau ncuiate? Nu
avea logic. Dac nu era i el peacolo pe undeva, poate c dduse
peste ceva aa de captivant, nct nu
terminase de examinat sau nu i
auzise cnd veniser.
Aici nu mai e nimic, spuse
Tillman. Haide s ne uitm i la etaj.
Las-m o secund, i spuse

Kennedy.
Se duse la u, trecu pragul i se
uit roat mprejur. Nu era nimeni i
nimic prin apropiere, iar tcerea era
ntrerupt
cnd
i
cnd
de
croncnitul unei ciori, auzindu-se n
deprtare.
Intr din nou i nchise ua.
Tillman o privea nerbdtor din
capul holului. Ea i fcu un semn cu
capul, iar el urc treptele.
Acoperindu-i spatele, Kennedy se
asigur uitndu-se n toate camerele
i n colurile ncperilor cu hrtii,
unde cineva sau ceva s-ar fi putut
ascunde n spatele teancurilor
inegale. Dar nu era nimic. ns, n
capul scrilor, au dat de comoar.
Au dat i de hrtie: alte pduri

ucise, reduse la metri cubi de foi


printate: aceleai iruri de litere i
numere fr sens pe fiecare foaie pe
care Kennedy o lu n mn.
Dar cnd au aprins lumina n
dormitorul cel mai mare, unde nu
era pat, printre teancurile de A4 mai
era un alt teanc de plci gri din
plastic, cu logoul Hewlett-Packard.
Pare a fi un turn hi-fi, mormi
Tillman.
Servere, i spuse Kennedy.
Folosesc instalaii cum sunt cele de
la filmele 3D. Cineva avea nevoie de
mult energie pentru procesat date.
Ea i art nspre o msu
demontabil, care se afla lng
unica fereastr a camerei. Acolo
erau un monitor i o tastatur,

legate la serverul cel mare. De la


servere, firele mergeau spre o banc
de adaptoare, unde se pierdeau n
tot soiul de legturi ciudate, care, n
cele din urm, ajungeau la prize, iar
altele ieeau din camer. Un fir
vertical disprea printr-o trap n
tavan. n aceast camer nu erau
suficiente
prize
pentru
toate
techerele de aici. Chiar i cu cele 34
adaptoare,
fusese
necesar
conectarea la prizele din alte camere.
O alt bucat de material, care
pornea de pe msu, fusese
aruncat
n
grab
pe
forme
neregulate, dar cubice: majoritatea
componente de calculator probabil,
care nu erau folosite sau poate
fuseser nlocuite, nefiind potrivite.

Asta era camera a crei fereastr


era singura nebtut n ipci, dar
fusese acoperit cu o pnz de sac,
prins strmb n cuie.
Cel care lucrase aici era prins ntro contradicie: voia s aib lumin,
dar i s evite s fie furat de peisajul
de-afar; sau poate c nu voia s fie
vzut de afar.
Pe birou mai erau i alte hrtii.
Numai vreo dousprezece foi: destul
de modest, prin comparaie cu restul
casei. Mai era i un teanc de CD-uri,
nc n ambalajul lor original.
Kennedy se ndrept spre mas i
deschise computerul. Auzi zumzetul
uor i clicurile care anunau
deschiderea calculatorului, atenuate
de barierele i versanii din hrtie.

i ndrept atenia ctre hrtiile de


pe birou. Se atepta s dea peste
aceleai iruri nesfrite de litere i
cifre, ns se trezi exclamnd de
uimire un sunet monosilabic care
l fcu pe Tillman s ia a doua foaie
i s se uite i el.
Textul nu era nc formatat: o fraz
continu, fr spaii, mergea de sus
pn jos. Singura diferen ceea ce
o fcuse pe Kennedy s njure cu
voce tare era faptul c, de data
asta, erau cuvinte reale.
IARIISUSIAEZMINILEDEAS
UPRALUIBINECUVNTNDULCUMNUFCUSECUCEILALIAPT
EIIS-

PUSEMISESPUNEMNTUITORUL
ITOTUIPEMINECINEMVASALVAISCARIOTULRSPUN
SEDACASTAEVOIAT
ACAEUSTESLUJESCIARIISUSIS
PUSEISCARIOTULUITUVEIFICELMAIDECZUTICELMAI
NLATALFAIOMEGAIARAPOICEILALISESUPRAR
CELFUSESEALESUL.
Majusculele i lipsa spaiilor i a
liniilor de pauz fceau ca irul de
cuvinte s par spuse de un om
beat. Sfritul paginii se oprea la
jumtatea unui cuvnt: tcerea care
se
aterne
atunci
cnd
propovduitorul i d seama c i
scap sensul i dispare n noapte.

Calculatorul pornise acum cu o


interfa pe care Kennedy nu o mai
vzuse vreodat. Folderele erau
afiate cu alb pe un fond negru,
fiecare cu cte un titlu: SISTEM,
BIOGRAFII, SECURITATE, UNELTE,
PROGRAME, PROIECTE.
Kennedy se aez la birou: scaunul
rotund din metal se cltina, iar ea
trebui s se aplece n fa pentru a
nu cdea. Ddu clic pe PROIECTE i
apru o nou list. Coninea doar
dou documente: DIRECTOR DE
BAZ i ROTGUT.
Ddu clic pe ROTGUT.
Apru o caset cu margine roie.
Se cerea parola.
Kennedy deschise geanta i i
scoase carneelul. Ddu la ultima

pagin, unde notase cuvintele de pe


hrtia lui Sarah Opie.
Oh what can ail thee, knight at
arms
Alone and palely loitering the sedge
has withered
From the lake and no birds are
singing.
Aps pe tasta 2, apoi n
succesiune, 4334624. Aps pe
tasta napoi i nu se ntmpl
nimic, afar de faptul c acea caset
clipi i se goli din nou.
Ce-a fost asta? ntreb Tillman.
Am scris cuvintele pe care le
avea Sarah Opie pe o foaie atunci
cnd a murit, spuse Kennedy. Mi-a
spus c e o modalitate de a ine
minte parola de la calculator. E

dintr-un poem de Keats, La Belle


Dame Sans Merci. i textul complet
e sta:
Oh what can ail thee, knight at
arms
Alone and palely loitering?
The sedge has withered from the
lake
And no birds sing.
S-a tot jucat cu liniile de pauz,
pn cnd a rmas cu exact opt
cuvinte. i a modificat puin i
cuvintele.
Deci crezi c e o parol din opt
caractere, zise Tillman.
Mda. i am ncercat deja cu
primul vers, gndindu-m c Opie a
numrat literele din fiecare cuvnt.
ncerc la fel i cu al doilea i al

treilea vers. Nimic: caseta se umplea


de fiecare dat, iar cnd apsa pe
napoi o lua de la capt, aprnd
goal i cu aceeai parol lips.
Iniialele, suger Tillman.
Kennedy ncerc i asta, dar fr
succes. ncerc ambele variante
numrul de litere i iniialele n
ambele sensuri. Caseta clipi din nou
i tot nimic. njur uor.
Trebuie s fie ceva evident,
sublinie Tillman. Nu are sens s
foloseti asta ca memento dac
trebuie s te gndeti prea mult la
ea.
Kennedy i muc furioas buza
de jos. Ceva evident, dar nu iniialele
cuvintelor sau numrul de litere.
Dar de ce s fie opt cuvinte de cte

trei ori i nu o singur dat? Cele


opt spaii goale indicate n caseta
care cerea parola artau c era o
parol din opt caractere, dar poate i
cele trei linii aveau o semnificaie.
Lu fiecare al treilea cuvnt i
introduse numrul complet de litere.
poate-cavaler-singur-rtcind-areo-nu-cntnd
5-6-6-8-3-1-2-7.
Calculatorul
bolborosi
cteva
momente, apoi ecranul se fcu alb
nainte s afieze ceea ce probabil c
erau numele unor documente:
ROTGUT ORIGINAL 1, 1-7
ROTGUT ORIGINAL 2, 8-10
ROTGUT ORIGINAL 3, 11-14a
ROTGUT ORIGINAL 4, 14b-17
ROTGUT PARIAL 1,1-7

ROTGUT PARIAL 2, 8-10


ROTGUT PARIAL 3, 11-14a
ROTGUT PARIAL 4, 14b-17
ROTGUT COMPLET 1, 1-7
ROTGUT COMPLET 2, 8-10
ROTGUT COMPLET 3, 11-14a
ROTGUT COMPLET 4, 14b-17
Kennedy ddu clic pe primul
document: ROTGUT ORIGINAL 1, 17. Ecranul clipi, se auzi iar sunetul
acela electrostatic al hard disk-ului
i apoi apru o alt list.
Dalath 2 reale
Waw 3 reale 1 spaiu gol
Semkath 2 reale 2 spaii goale
He exact Resh exact
Mim 1 real 1 spaiu gol
Tau exact.
Folosi
scrollul
din
dreapta

ecranului ca s vad ct se ntinde


textul: prea c sunt vreo cteva
sute de itemi.
nchise documentul i l deschise
pe cel cu PARIAL. Documentul
era i mai plin.
El
che

ere

cen
[referin 7]
un [refe

rin 4]
poa [6,7,2]
veni
tre
ren
pre
care [referin 21] s [n ce?]
[referin 3]
care

[21,4,6]
avusese
[de nserat
2]
r
are
c
oare
le ddu [referin 5]
n primesc
[ei?] ant
unde [ei?]
n
privesc
ont
ende en
vzu un
soa [referin 18]
sand [ala] lor
el

[referin 33]
Zoa

vor

loa

mor

cel
vel.
Ai vreo idee? l ntreb Kennedy
pe Tillman, fcnd semn cu capul
ctre monitor.
Tillman citise peste umrul ei.
Traducere? suger el.
Numele
indic
fiierul
PARIALE, rspunse ea. Iar toate
listele astea sunt cuvintele de care
nu sunt siguri i propuneau posibile
variante. Avansau n traducere i, pe
parcurs, se hotrau care era cea
bun.

Rotgut.
sta trebuie s fie. Ba nu, stai.
Rotgut e deja o traducere, nu? A
Evangheliei dup Ioan. Vreau s
spun c manuscrisul Rotgut e deja
n englez. Nimeni nu tie care a fost
documentul surs sau n ce limb
era, aa c asta pic.
Kennedy se mai uit o dat la
prima foaie din teanc i privi pe
deasupra torentul de cuvinte fr
spaii.
ATUNCINULLSAPESLUJITORULT
USSEMUNCEASCFRRSPLATRSPLAT
APECAREIOVOIDAEMAIMAREDECTORICERSPL
ATDATVREO-

DATIDINCOLODECUVINTEIAP
OILDUSEDINAC
ELLOCNTRUNALTLOCDEUNDES
EPUTEAUVEDEATOATEDINCERIDEPEPMNIA
MDATPMNTULLUIADAMISEMINIEISALEDA
RIECELMAICREDINCIOSIRBDTORSLUJITORA
LMEUIECESI
DAUVEIFIURTIPONEGRITDARA
TUNCIEUTEVOINLA.
Jos, zeci de mii de pagini cu litere
i numere indescifrabile: la etaj,
cteva pagini pe care erau cuvinte
adevrate. Fr formatare, fr
punctuaie, fr spaii i totui, o

poveste adevrat cu un clar accent


biblic.
Era un cod, spuse Kennedy
gnditoare. Iar ei l-au spart.
Se ntoarse ctre Tillman: el o
privea n tcere, ateptnd s vad
ce urma. Iar ea cunotea deja toate
piesele, dar nu le putea uni ntr-o
imagine unitar. Ca i cnd s-ar fi
uitat pe dosarul unui puzzle i i-ar
fi nchipuit ce reprezint.
Barlow a depus mrturie ntr-un
proces cu muli ani n urm, spuse
ea. Era vorba de o reea de
falsificatori, care vindeau documente
false pe post de descoperiri recente
de texte biblice, cele de la Nag
Hammadi.
Aa; i?

El era citat n calitate de martor


pentru c era expert n asemenea
documente. L-au chemat s se uite
cu atenie la documentele originale,
ct i la cele false, astfel ca mrturia
lui s demonstreze c cineva pusese
n circulaie evanghelii contrafcute.
Pentru el a fost o mare provocare.
Avea tieturi din ziar puse n ram
pe peretele biroului.
Se uit din nou la ecran: la lista cu
presupuse caractere n aramaic.
Textul. Pauzele. Potrivirile.
Sute de cercettori i de istorici
s-au uitat peste textele astea. Poate
mii. Dar Barlow le-a analizat dintrun cu totul alt unghi. ncerca s le
prind mecheria, cutnd ce nu se
potrivea. Iar

Numai pn aici merse cu


raionamentul. Habar n-avea ce
anume descoperise Barlow, dar era
sigur c acolo era cheia.
Ceva era n neregul cu textele
de la Nag Hammadi. Ceva pe care lai descoperi numai dac ai cuta
ceva contrafcut.
Dar ai spus c asta a fost acum
muli ani, zise Tillman.
Luase n mn un set de CD-uri i
l rotea de pe-o parte pe alta,
uitndu-se la el cu o atenie ciudat.
Kennedy se gndi o vreme.
Cincisprezece ani, zise ea. i
dac le gsise, de ce ateptase att?
Ce s-a ntmplat n tot timpul sta?
Nu tiu rspunsul pn nu l rosti
cu voce tare. Iar apoi, a fost evident:

puzzle-ul se rotise n aa fel nct


acum l vedea foarte clar.
Gsise ceva. Sau suspecta ceva.
Le sucise i rsucise din toate
unghiurile. S-a dus la textele din
Vechiul Testament Manuscrisele
de la Marea Moart. Timp de cinci
ani. A cercetat apoi sectele gnostice.
Iar n cele din urm s-a dus la
Avranches s consulte Rotgut-ul, iar
apoi totul s-a legat. Era ca i cum
avea cheia, dar nu tia la ce u se
potrivete.
Nu cred c pricep, zise Tillman.
Leo, gndete-te. Rotgut-ul e o
traducere medieval a Evangheliei
dup Ioan, care nu are aparent
nimic deosebit. Nimeni nu a neles
de ce cpitanul portughez l-a

cumprat, de ce credea c merit.


Dar Barlow i arunc privirea pe el
i vede
Tillman se ncrunt.
Ce anume?
Ceva. Ceva ce nimeni nu a mai
vzut. Sunt sigur c aa e. Rotgutul era codat.
Observ
singur
unde
nu
funciona ideea ei i o spuse.
Dar Rotgut-ul e Evanghelia
dup Ioan. La naiba! Cum s
ascunzi un cod ntr-o copie a unui
document deja existent?
Tillman nu rspunse. Arunc pe
birou setul de CD-uri, dar rat,
atinse monitorul i czu cu zgomot
pe podea, rostogolindu-se. Kennedy
nelegea c era furios, dar nu prea

pricepea de ce. Continu s i


urmeze firul gndurilor.
Poate c acest cod nu era
ncriptat n cuvinte. Sau poate c e
vorba despre schimbarea ordinii
cuvintelor. Dac porneai de la Biblia
Regelui James sau de la ce ediie o fi
fost pe-atunci, dar ncepeai s te joci
i s modifici ordinea cuvintelor,
poate c puteai da peste un cod care
putea fi spart. Dumnezeule mare,
Leo! Am dreptate. tiu c am
dreptate. Barlow a descifrat un
mesaj codat de acum multe secole i
a fcut o echip care s sparg
codul.
Uimitor, zise Tillman fr vreo
modulaie n voce.
Da, chiar e. E uimitor. Dar

aveau nevoie de un specialist n


computere pentru asta. Trei istorici
i un informatician. Acum are sens.
Cutau
anumite
coduri
bine
ascunse n textul Rotgut-ului sau
ncriptate n cine tie ce fel. Nite
coduri pentru descifrarea crora
aveai nevoie de un algoritm statistic.
O nebunie total. Dar iat i
ntrebarea la care trebuie s gsim
rspunsul.
Strnse foile mprtiate pe birou.
Informaiile
astea
au
fost
ascunse n Evul Mediu. De ce ar
ucide cineva acum din cauza lor?
n acel punct se opri, vznd pe
chipul lui Tillman c nu i psa
ctui de puin de rspuns, iar
chipul su avea o expresie dur i

furioas,
de
parc
toat
argumentaia asta a ei l nnebunise.
Ce? l ntreb ea.
Nimic din toate astea nu
conteaz, zise el sec. Nimic,
Kennedy.
Ce vrei s spui?
Nu e pru c se strduiete s
gseasc un cuvnt suficient de
puternic relevant. Nu e nici pe
departe ce m ateptam eu s aflu.
Mi-am pierdut familia. M gndeam
c, dac Brand i omoar pe oamenii
tia sau pune s fie ucii, e pentru
c au aflat ceva despre el. C i-au
aflat micile secrete murdare.
Dar cred c aa s-a i ntmplat,
Leo. Ei au aflat ceva pe care el voia
s l in sub

Dar vorbim de istorie antic!


aproape c scuip Tillman cuvintele.
Avea pumnii strni i faa roie.
Kennedy inu piept violenei acelei
replici i rspunse pe o voce precaut
neutr.
Victimele erau istorici. Trebuie
s recunosc c era de ateptat.
Nu mi se pare amuzant,
Kennedy.
Nu. Nici mie. Dar te neli n
privina unui lucru: este relevant.
Este cheia pentru tot i, dac
urmm pista asta mai departe, cred
c o s aflm toate rspunsurile pe
care le cutm.
Tillman
deschise
gura
s
rspund, dar nu spuse nimic. n
schimb, tui.

Kennedy simi brusc un miros tot


mai intens, care l acoperea pe cel de
mucegai i praf.
Ceva ardea.

34
Dei ea era singura femeie, iar
toat viaa fusese nvat c femeile
trebuie s fie supuse brbailor,
Mariam era eful echipei. Iar asta
nici mcar nu fusese decizia cuiva:
era rezultatul firesc al unei ecuaii ai
crei parametri erau ea nsi i
ceilali doi Mesageri, partenerii ei,
Ezei i Cephas. Nimeni dintre cei
care i cunoteau nu i-ar fi
nchipuit c ecuaia ar fi putut avea
i alt rezultat.
Aa c atunci cnd sun Kuutma,
iar Ezei rspunse, i ntinse n tcere
telefonul lui Mariani, care purt
restul conversaiei.

Cutarea lui Tillman, zise


Kuutma. Cred c v-ai descurcat
foarte bine. L-ai gsit din nou?
Mariam rmase calm i fr a
trda vreo emoie, din moment ce
Ezei i Cephas se uitau la ea, dar
simi cum o cuprinde un val de
emoie dulce-amruie. Era mndr
de ceea ce reuise s fac i att de
trist pentru cum se terminase
totul.
Am reuit s i lum urma dup
lista de apeluri din telefon, spuse ea.
Cel pe care i l-am luat de pe feribot.
Era acolo un nume pe care l-am
recunoscut un tip care a luptat
alturi de Tillman pe vremea cnd
era mercenar. Bernard Vermeulens.
Am vorbit cu echipa lui Dovid din

Omdurman i i-am cerut s


urmreasc o vreme telefonul lui
Vermeulens. De acolo, am aflat c,
n ultimele zece zile, Vermeulens a
dat un singur telefon la Londra. A
fost foarte uor s localizm
numrul prin GPS.
Te-ai descurcat foarte bine,
spuse Kuutma. Dar nc nu ai
terminat cu el?
Mariam i strnse buzele. Era
singurul semn a ceea ce simea, dar
era suficient pentru a-i face pe Ezei
i pe Cephas s se uite unul la altul
cu ngrijorare trist.
Am ncercat, mrturisi ea. De
dou ori asear. Prima dat, s-a
prins c e o capcan i a ters-o.
Iar a doua oar?

Semnalul
telefonului
mobil
indica faptul c s-a tot plimbat vreo
dou ore, apoi s-a fixat ntr-un
punct. Cnd am ajuns acolo, am
intrat. Era un canal n vestul
Londrei, dar Tillman nu era acolo. A
aruncat telefonul n canal. Probabil
c s-a prins c aa am putut s l
urmrim.
Terminase ce avea de mrturisit.
i atepta pedeapsa: atepta s
aud vocea aspr i ngrijorat a lui
Tannanu spunndu-i ce dezamgit e
de faptele ei i c avea s i cheme
echipa la GinatDania.
Tillman e o int grea, spuse
Kuutma n schimb. Echipa ta nu e
singura care nu a reuit s-l
lichideze. Deocamdat las-l aa.

Am nevoie de tine ntr-o alt


misiune, care, n momentul sta, e
mult mai urgent.
Mariam aproape c ls s-i scape
un oftat de uurare de care nici
mcar nu i dduse seama.
tii, i spuse Kuutma, c am tot
cutat CD-urile din povestea cu
Rotgut-ul. Cred acum, bazndu-m
pe noi informaii, c fiierele
importante au fost pstrate ntr-un
loc retras i izolat i nu ntr-un
server. i dau adresa. Te duci i
distrugi tot ce ar putea conine vreo
urm de informaie.
Dup ce scpase de dojan,
Mariam era acum dornic s i
ctige aprecierea.
Tannanu, spuse ea, asta ar

nsemna s distrugem totul.


Exact, fiica mea, m bucur c ai
neles aa de repede.
Dar ca s fim siguri c am
distrus totul, mai nti trebuie s
studiem cu atenie locul poate c
sunt diverse inscripii pe perei care
nu s-ar distruge ntr-un incendiu
sau printr-o explozie. Poate c exist
vreo camer secret dedesubtul
casei i aa mai departe.
Faptul c i pui problema,
Mariam, mi arat c nelegi ce
misiune complicat e i ce precizie
cere. Da, trebuie s elimini toate
posibilitile astea i s te asiguri c
nu va rmne nici un cuvnt sau
semn. Numai aa vom fi n
siguran.

Mariam simi dorina de a-i


mulumi lui Kuutma pentru c i-a
dat ocazia ei i echipei s se
revaneze.
Dduser gre ntr-aa un hal pe
feribot, dei pruse c l aveau pe
dumanul Tillman n ghear, ntr-un
spaiu nchis, fr ieiri. Iar apoi au
dat din nou gre n Londra. S i se
dea ocazia i nc aa de curnd!
s i ndrepte greeala era un lucru
minunat. Cu toii nelegeau ce li se
ntmpla: nelegeau semnificaia
acelui dar. Nu spuse nimic.
Kuutma i ddu adresa, iar ea o
not. Ezei i Cephas o citir n
tcere i schimbar o privire. Nu era
nici un dubiu ce nsemna asta.
Am notat, spuse scurt Mariam.

Mai sunt i alte ordine?


Da.
Urm o scurt pauz, ca i cnd ar
fi ateptat rspunsul ei. Din nou,
Mariam alese s tac n loc s
vorbeasc inutil.
Femeia aceea detectiv, Kennedy,
va fi acolo cu un coleg. Trebuie s-i
omori pe amndoi, eventual ntr-un
mod care va mpiedica orice
investigaie. Dac moartea lor va fi
privit ca un accident, ar fi ideal.
Dac e vreo urm de violen,
trebuie s par ntmpltoare, fr
s poat fi citit prin ceva din trecut
sau prin ceva ce ar urma. Deja
suntem prea descoperii, Mariam.
Mai ales c Tillman e nc n via
Ls fraza neterminat. Mariam

nchise ochii i murmur un


jurmnt, n care se distingea clar
numrul 30. Ezei, care putea citi pe
buze, ls s-i scape un icnet, ocat
de asemenea blasfemie.
neleg
care
e
problema,
Tannanu. Poate reuim s facem s
par c brbatul a violat-o i apoi a
ucis-o, iar apoi s-a sinucis de
ruine.
E o variant, Mariam. Poate
ceva cam elaborat, dar clar o
variant. ine minte totui c
pcatele care v pot fi iertate sunt
foarte clar specificate. Facei ce
credei c e mai bine i apoi venii la
mine. O s aud direct de la voi cum
a mers.
Aa voi face, Tannanu. Acolo

unde vom merge, nu va rmne


nimic n picioare.
Aa cred c va fi. La revedere.
Se auzi tonul, iar Mariam i ddu
telefonul lui Ezei. Cei doi brbai o
priveau atent, stnd perfect drepi,
n stare de agitaie i nerbdtori, ca
soldaii care sunt chemai la raport.
Mariam simi un val de iubire
pentru ei i o asemenea bucurie,
nct aproape c izbucni n rs.
Mergem, spuse ea simplu.
Verilor, ncercm din nou. Chiar n
noaptea asta!
E grozav! exclam Cephas.
Da, chiar e!
Mariam se duse la frigider de
fapt, un minibar din camera de hotel
pe care o nchiriaser sub un alt

nume dect Brand (Kuutma era


singurul care respecta convenia, nu
i echipele sale) i scoase trei
seringi i trei fiole. Li le ddu,
ncercnd s pstreze o expresie
solemn, dei avea senzaia c le
fcea cadouri.
Ritualul acesta impunea tcere
total, aa c desfcur seringile, le
umplur cu coninutul fiolelor i-i
le injectar fr s spun o vorb.
Numai privirile intense schimbate de
cei doi brbai cu ea artau c i
mprtesc
entuziasmul
lui
Mariam.
Drogul i ptrunse n corp cu
obinuita senzaie de ardere uoar:
o bul se trezea n centrul fiinei
sale, iar apoi se mrea, pn cnd o

umplea cu totul i se sprgea la


suprafaa pielii.
Beracha u kelala, murmur
Cephas, cutremurndu-se n timp ce
substana i aprindea sistemul
nervos.
nsemna i binecuvntare i
blestem. Numele mai banal al
drogului kelalit se referea ns
numai la a doua parte.
Dar cnd Mariam i echipa ei
ajunser la ferma Dovecote i i
artar
detectivului
Heather
Kennedy cea din urm ndurare,
doar binecuvntare era n spatele
ochilor i minilor lor.
Cltoria a fost rapid i fr
impedimente. Nu aveau GPS, dar
Ezei citea foarte uor o hart i i

duse acolo ntins.


Reperar imediat ferma datorit
pancartei de pe osea. Mariam
conduse pn n spatele cldirii,
apoi o lu pe o crare lturalnic ce
ducea spre pdure pe o distan de
aproape un kilometru. n mod
neateptat, crarea i-a scos n
spatele proprietii, aa c pn au
gsit un loc ferit unde s opreasc
fr a fi vzui de pe drum, se trezir
c se afl n punctul de unde
plecaser.
Ce s lum cu noi? o ntreb
Ezei pe Mariam.
Sicae i arme doar, hotr ea.
Mergem uor i rapid. Dac mai
avem nevoie de ceva, va veni unul
dintre voi.

Era foarte uor s ajungi la ferma


Dovecote, care, mai ales n spate,
era complet deschis. Nite pari din
lemn erau legai ntre ei cu srm:
un gard simbolic, destul de jos ct
s poat pi peste el.
Se apropiar prudent la nceput,
dar, de la vreo 30 de metri i chiar i
cu
ntunericul
care
se
lsa,
observar, cu ochii mrii, c
ferestrele fuseser btute n ipci.
Dac inta lor se afla nuntru, nu
ar fi putut observa c Mesagerii se
apropiau: i dac abia urmau s
apar, cu att mai bine.
Totui, Mariam era precaut. Nu
veni drept, ci o lu pe o diagonal
ntortocheat,
cei
doi
brbai
urmnd-o fr s ntrebe nimic, aa

c, pe msur ce se apropiau de
cas,
vedeau
i
mai
clar
dependinele.
Reperar maina nc de la
distan.
Aadar
Kennedy
i
partenerul ei deja ajunseser i erau
nuntru.
Folosind
limbajul
gesturilor pe care toi Mesagerii l
nvau, Mariam le spuse lui Ezei i
lui Cephas s se despart i s se
apropie pe ci diferite de cas. n
tcere i eficient, verificar fiecare
dintre dependine: era mai probabil
c ofierii de poliie se aflau n cas,
dar nu era bine s iei nimic de bun.
Mariam nsi verific maina i
observ c era goal i ncuiat. Deabia dup ce a cercetat fiecare
centimetru de teren i-a chemat din

nou echipa, tot cu un gest.


Casa avea dou ui, dar imediat iau dat seama c ua lateral era
blocat i nu s-ar fi deschis uor.
Mariam l aez pe Cephas ntr-un
punct din care vedea ambele ui i i
ddu ordin s mpute pe oricine ar
iei. Apoi, ea i Ezei s-au ndreptat
spre ua din fa.
O gsir dat de perete: tocul uii
arta ca i cnd fusese forat cu o
rang sau o urubelni. Mariam i
fcu semn lui Ezei s mearg n
spatele ei i nuntru s se despart
dac era cazul. Apoi mpinse uor
ua, mai nti ct s vad nuntru.
Lemnul deformat i uscat scri,
dar sunetul era nfundat i nu se
propaga.

Labirintul de hrtii de care ddur


cu ochii le produse un oc.
Crescuser ntr-un spaiu unde nu
prea erau cri i poze, aa c nu
tiau cum s neleag munii de
hrtie
plini
cu
caractere
indescifrabile. Li se preau de-a
dreptul indecente: Mariam aproape
c vru s ridice minile i s i
acopere ochii lui Ezei, dei era mai
n vrst dect ea.
Dintotdeauna i se pruse c e un
brbat care are nevoie de protecie
n faa lumii profane.
Cu excepia munilor de hrtie,
interiorul casei era foarte gol. Se
prinser imediat c nu e nimeni la
parter i, la fel de repede, c cineva e
sus, micndu-se cu zgomot i fr

precauie.
Mariam se opri nc o dat n timp
ce se apropiau de scri. Pn acum
se micaser n perfect linite, dar
observ c treptele la fel de
umflate ca i ua ar scri sub
tlpile lor, indiferent cum ar fi
clcat. i desfcu n tcere ireturile
bocancilor i-i scoase i-i fcu semn
lui Ezei: i ridic mna i apoi i-o
ls n jos, fcnd semn cu capul
spre scri.
nelese pe dat. Stnd pe vrfurile
bocancilor pe prima treapt, se
aplec atent n fa. Cu o mn se
sprijini de balustrad i cu cealalt
de perete. Cnd simi c are
echilibru, ddu din cap spre
Mariam. Ea i se urc n spate, cu

picioarele goale pe umerii lui i apoi


se ntinse pn n capul scrilor.
Lemnul de sub tlpile ei fcu un
zgomot uor, dar deja era la
jumtatea scrilor i ar fi putut
ajunge sus din dou micri.
Fcndu-i semn lui Ezei s stea pe
loc, se uit atent n susul
balustradei. Nu se vedea nimeni, dar
sunetele veneau sigur din camera
aflat n captul scrilor, pe care o
vedea chiar n fa. Era clar c
cineva se mic n camer. Cineva
pea i probabil c muta diverse
obiecte voluminoase.
Se folosi de aceste zgomote ca s le
acopere pe cele fcute de ea,
micndu-se numai atunci cnd sus
se auzea ceva. Din civa pai

msurai se gsi n faa uii i deja


i ddu seama cine era n camer.
Se auzeau paii grei, foarte clar, dar
nu se auzeau voci. Probabil c era o
singur persoan, eventual un
brbat singur.
i-atunci unde era femeia? Asta
era problema pe care trebuia s o
rezolve, dar chiar acum trebuia s ia
o decizie: s l omoare pe brbatul
sta i apoi s-i caute partenera
dar ar fi riscat ca ea s se sperie de
zgomotul unei lupte sau s atepte
i s-i lichideze pe ambii odat.
intete ce ai n fa era o
nvtur pe care i-o spuseser de
multe ori Tannanu i ceilali
nvtori ai lor. Era ncreztoare c
l poate ucide sau c l poate dobor

fr zgomot.
Lund aceast decizie, intr n
camer. Continua s se mite ct
mai n tcere, dar tia c, la o
asemenea
distan,
chiar
i
micarea
aerului
sau
fonetul
hainelor ei ar fi putut-o trda, aa c
prioritatea ei era rapiditatea.
Brbatul ndesat, lat n umeri,
probabil de dou ori ct ea era n
captul
cellalt
al
ncperii,
ngenuncheat lng un prelungitor
n care ncerca s bage mai multe
techere.
Cu coada ochiului o vzu pe
Mariam ndreptndu-se ctre el.
Cnd o vzu apropiindu-se, se ridic
n picioare, pe punctul de a o saluta
sau de a o ataca.

Mariam l lovi n gt. nc nu se


nclase, dar l lovi cu partea
exterioar a tlpii, cu corpul perfect
drept pentru ca fora loviturii s fie
maxim, direct n gt.
Brbatul nu scoase nici un sunet,
ci o vibraie mut, iar ea i simi
corzile vocale vibrnd sub talpa ei.
Apoi ridic cellalt picior, fcu o
piruet i l nclec. Era uor: el era
imobilizat acum i se prbuise n
genunchi, cu minile ridicate spre
gt, nefcnd nici o micare de a se
apra sau a contraataca. Mariam i
prinse capul ntre picioarele ei
musculoase i, aplecndu-se, i
cuprinse cu minile tmplele.
O jumtate de rotaie i-ar fi sucit
capul uor, doar dac brbatul nu

prevedea asta i nu se opunea.


Mariam slbi puin strnsoarea, dar,
cu o for la fel de mare, l sufoc,
fr s i rup vertebrele. Deja
bnuia c va trebui s incendieze
casa, aa c orice leziune ct de
mic a esutului nu s-ar mai fi
vzut.
Brbatul simi c va muri, dar
numai cu cteva secunde nainte,
aa c nu l mai ajuta cu nimic. Din
acea poziie, nu putea s i pun
minile dect dup cap, pierzndui total fora n acea ciudat
contorsionare, n vreme ce a ei era
dublat de kelalit-ul pe care l luase.
Brbatul se zbtu i se ntinse sub
strnsoarea ei, dar ea se aezase n
aa fel nct el nu se putea elibera.

i mpinse picioarele n podea, la


nceput cu for, apoi ns ced,
pentru c l prsir puterile.
Cnd el a fost destul de slbit ca ea
s i poat muta puin greutatea,
Mariam s-a aplecat n fa i i-a
optit:
E bine, e bine. E aproape gata.
Nu vorbea prea bine englez, dar
rostea cuvintele atent i ncet i era
aproape sigur c el nelesese. Era
un gest mic, dar foarte important.
nvluim violena noastr n gesturi
ritualice pentru a ne ine la distan
de
natura
noastr
animalic.
Mariam nu era niciodat aa de
blnd i atent ca atunci cnd
ucidea.
Ultima
micare
contient
a

brbatului a fost s i prind cu


ambele mini glezna. Era o idee
bun, dar, din nou, tardiv: nu mai
avea putere ct s o mping i s o
dezechilibreze. Strnsoarea lui nu
avu nici un efect, iar gestul su fu
vlguit i de scurt durat.
Mariam meninu strnsoarea un
minut dup ce brbatul a ncetat s
se mite, apoi i-a ndeprtat
picioarele i l-a lsat s cad.
ngenunchind n faa lui, l atinse s
vad dac mai are puls. Nu mai
avea. Faa brbatului era roie i o
privea acuzator i cu ochii ieii din
orbite. l ignor: spiritul nu rmnea
niciodat prea mult prin preajm ca
s-i arate resentimentele, iar apoi,
carnea nu nsemna nimic.

Cercet rapid i restul camerelor


de la etaj, fr s-o gseasc pe
Kennedy. Dar, de data asta, nici nu
se atepta: dac ar fi fost cineva prin
jur, tot zgomotul luptei cu brbatul
l-ar fi fcut s apar imediat.
Cobor din nou, mai puin
preocupat de zgomotul treptelor i
l gsi pe Ezei nc ateptnd-o la
captul scrilor.
Un singur brbat, zise ea, apoi
se ncl i i leg ireturile.
Singur. Mai caut.
Cutar n fiecare colior al casei,
oriunde s-ar fi putut ascunde
cineva. n cele din urm, Mariam
accept c femeia nu e prin
apropiere. Dac nu mai venise,
foarte bine: dac fusese acolo, dar

plecase, atunci aveau cale liber s


distrug toate aceste hrtii cealalt
parte a misiunii lor i de fapt prima
despre care le spusese Tannanu.
Mariam i trimise pe Ezei i pe
Cephas la main s i aduc
echipamentul, inclusiv setul pentru
incendiere. Printre acele lucruri, era
i un intensificator chimic imposibil
de detectat i un tub flexibil prin
care voia s bage fum n plmnii
brbatului mort. Medicii legiti
aveau s constate c a fost o moarte
prin asfixiere.
Cnd brbaii plecar, se ntoarse
n
camera
cu
computerul.
Instruciunile erau s distrug
absolut totul, dar tia c uneori mai
pot fi salvate date din computer

chiar i cnd prea c nu mai e


nimic de recuperat. Pe lng
materialele pentru incendiere, Ezei
i Cephas aduseser i un aparat
pentru ters toate datele, un
generator portabil ntr-o cutie de
mrimea
unei
serviete,
care
producea un cmp magnetic de
curent alternativ de o putere
uluitoare. O expunere de numai zece
secunde a computerului la acest
cmp ar distruge toate fiierele, aa
nct, chiar dac s-ar mai fi putut
salva ceva din incendiu, nu s-ar mai
putea recupera nimic din acele date.
Ar fi fost mai simplu s ia
computerul cu ei, dar exista riscul
s fie oprii i percheziionai ct
vreme era n posesia lor. Aa era mai

bine.
Totui, se ntreb oare ce anume
fusese descoperit n acea cas, nct
ea i verii ei fuseser nsrcinai s o
tearg din contiina omenirii.
Merse spre birou i lu prima foaie
din teanc. Citind-o, simi o serie de
emoii amestecate. Cuvintele de pe
foaie erau ciudat de familiare, le-ar fi
putut spune pe de rost. Dar s le
vad acolo era foarte ciudat, de
parc ar fi deschis ua unei case
strine i ar fi dat acolo peste
propriul ei dormitor.
n acel moment de stranie
suspendare a timpului, o mic raz
de lumin ptrunse prin fereastr i
o atinse. Era o iluzie, desigur: chiar
dac
era
antrenat
s

ncremeneasc
pe
loc,
lumina
dispru i apru o alta, la fel ca
prima.
Sunetul
motorului
i
scrnetul cauciucurilor pe prundi
se auzir simultan. Faruri. Farurile
unei maini.
Era femeia, fr ndoial. Sau
poate altcineva. Nu conta: indiferent
cine era, trebuia s moar i abia
atunci misiunea ei va fi ndeplinit.
Cum disprur luminile, Mariam se
duse s fac ce trebuia. Rapid, tr
cadavrul pe podea, lng o serie de
cutii care fuseser acoperite cu o
folie din plastic. l aez n aa fel
nct s fie ct mai aproape i apoi l
acoperi cu folia.
Unde erau Ezei i Cephas?
Probabil c deja se ntorceau de la

main. Probabil c vzuser i ei


farurile i tiau c situaia se
schimbase.
Spera
c
nu
se
micaser i c o ateptau pe ea
pentru ordine. Din nefericire, nu
putea pleca i nici nu-i putea suna:
nu nc. Trebuia s atepte un
moment i s i dea seama cu cine
are de-a face.
Se ndrept spre fereastr i
deprt uor pnza de sac. Mai jos
i spre stnga, la o distan mic de
cas, era parcat un tir. n timp ce se
uita, vzu cum un brbat i o femeie
ieir din cabin.
Erau nite siluete n lumina
asfinitului, greu de distins chiar i
pentru ea, cu fora ei fizic i cu
rapiditatea ei i cu toat acurateea

vederii, sporite de kelalit.


Cele dou siluete se ndreptar
spre u. Retrgndu-se de la
fereastr, Mariam se gndi ce
variante are i o alese pe cea mai
direct i mai evident. Avea s
atepte n camer i s i omoare pe
cei doi cnd urmau s intre. Poate
c va trebui s rup i ceva oase,
dar va ncerca s nu o fac. Dac
trupurile lor aveau s prezinte
semne de violen, pe care focul nu
le-ar terge, poate c ar trebui s
aplice scenariul cu violul despre care
i vorbise lui Tannanu. Sau ar putea
arunca trupurile pe fereastr, ca s
par c leziunile apruser din
cauza faptului c cei doi ncercaser
s se salveze din incendiu.

Se ndrept n tcere spre ua


camerei. i auzea pe cei doi, care
erau n hol: le auzea vocile, auzi cum
trecur pe lng scri. Erau n
buctrie. Auzi c brbatul a strigato pe femeie Kennedy, ceea ce nu o
surprinse deloc. Dar rspunsul
femeii o lu pe nepregtite:
Simi ce cald e aici, Tillman?
Tillman! Mariam i strnse
involuntar pumnii. inta pe care o
rataser de attea ori! Brbatul care
le scpase lui Ezei i Cephas, n
cabinele din toaleta feribotului i
care i suflase cuitul din mn cu
un glon. Cel care, n mod uimitor,
simise c i ntinseser o capcan i
scpase. Care i-a fcut s intre ntrun canal de scurgere n cutarea

mobilului lui. Era acolo! i era cu


femeia!
Kelalit-ul era cunoscut pentru
faptul c putea crete intensitatea
emoiilor. n timpul ct se pregtise
s devin Mesager, fusese nvat
s i reprime emoiile ntr-o parte a
creierului unde le putea stpni: te
strduiai s nu le dai atenie, refuzai
s le accepi, le negai, pn cnd nu
te mai puteau rni. Asta a fcut i
Mariam atunci: nici nu s-a uitat la
emoiile strnite la auzul numelui
lui Tillman i de prezena lui. i
nvlui tririle n vluri adormitoare
i le mpinse dincolo de grania
percepiei. n acelai timp, ncerc
s gestioneze raional situaia.
Tillman era un lupttor de meserie

i supravieuise atacului celor doi


veri ai ei: exista posibilitatea c,
dac ar fi ncercat aici s l ucid,
chiar i avnd avantajul surprizei, ar
fi putut da gre.
Acum se auzeau pai pe scri:
Tillman i femeia veneau sus.
Micndu-se pe ct de uor putea,
Mariam trecu holul i intr n
camera de vizavi. Era posibil ca
dumanii ei s intre mai nti acolo,
dar era puin probabil. Computerele
se vedeau din prag i le vor atrage
atenia. Logic ar fi fost s le
cerceteze imediat.
Trecur la civa metri de ea. i
ls s treac. Dei minile i
picioarele ei ardeau de nerbdare,
rmase nemicat.

Brbatul i femeia intrar n


camer vorbind.
Servere, i spuse Kennedy.
Folosesc instalaii cum sunt cele de
la filmele 3D. Cineva avea nevoie de
mult energie pentru procesat date.
Erau la trei metri de Mariam, apoi
cinci. Dac se mica, dac ei o
vedeau micndu-se, Tillman ar fi
avut timp s se ntoarc: poate chiar
s scoat arma i s trag. Dar
distana era aa de mic, nct nu
putea rata dac ar fi aruncat cuitul.
i scoase o sica de la curea i o
balans n mn. O ridic, gata s
arunce, dar numai dac aprea
momentul favorabil.
Femeia trecu prin faa lui Tillman,
blocndu-i vederea. S o omoare era

uor, dar asta i-ar fi semnalat lui


Tillman prezena lui Mariam. Dac
putea s se ascund n camer i s
o blocheze s intre, totul ar fi putut
fi compromis.
Momentul trecu. Amndoi ieir
din raza vederii ei, intrnd n camer
i evident ndreptndu-se spre
birou.
Mariam iei din ascunztoare i
cobor scrile. Vocile din spatele ei
se auzeau destul de tare ct s
mascheze zgomotele fcute de ea,
dar totui clc pe marginea
treptelor, pentru a evita ca lemnul
vechi s o dea de gol.
De-abia cnd a ajuns n hol i-a
dat seama de vagul tremurat al
picioarelor i al minilor ei: micul,

aproape nesemnificativul component


al emoiei ei, care fusese teama.
Iei din cas i o lu prin spate,
inndu-se aproape de zid. Odat ce
nu mai putea fi vzut, nici din
dormitor, nici de pe drum, pi cu
ndrzneal pe iarb. Ezei i Cephas
i ieir n ntmpinare, dar nu
nfruntnd-o o recunoscuser i pe
ntuneric

ci
admindu-i
superioritatea i venind s i dea
raportul.
Tillman e aici i la fel i
Kennedy, spuse ea.
Ezei clipi speriat.
Ce s facem?
Aa cum am hotrt, spuse
Mariam. Incendiem casa. Dac
ncearc s scape, i mpucm.

Dac rmn nuntru, le dm foc.


Noi suntem trei, iar casa asta are ui
i ferestre. Dar dac operm destul
de repede, i surprindem la etaj, iar
uile i ferestrele nu le vor servi la
nimic. Haidei.
Cephas ddu din cap i, o secund
mai trziu i Ezei. Mariam observ
ezitarea de moment i o citi pe loc:
era o ntrebare. Dac i-ai vzut, de
ce mai sunt n via? Se ntoarse cu
spatele la verii ei i i conduse spre
cas.
Substana care accelera arderea
avea dou caliti. Era un compus
chimic pur care nu coninea nici un
fel de compui detectabili i era
inodor doar un vag miros de
dezinfectant floral i totui ardea la

fel de repede precum kerosenul.


ncepur din spatele casei i se
ndreptar spre u. Ezei i Mariam
turnau, udnd teancurile de foi,
pereii i podeaua. Cephas rmase
de ase la captul scrilor pn n
ultima clip, cu arma ridicat i gata
s trag.
Ezei inea flacra i ea, tot de
neidentificat dup componente
care avea s provoace incendiul. I-o
ddu lui Mariam, care recunoscu
gestul de respect cu o scurt
aplecare a capului. Ezitrile lui de
mai devreme i erau nc proaspete
n minte.
Le indic lui Ezei i lui Cephas
poziiile pe care trebuiau s le
ocupe, iar ei disprur n ntuneric.

Nu
aveau
nimic
de
ctigat
ateptnd i deja pierduser prea
mult timp.
Trase de banda care desprea cele
dou componente ale flcrii. Se
atinser i prinser via n mna ei.
O arunc n hol, unde se rostogoli i
apoi se opri.
Se auzi un bufnet uor. O flacr
puternic apru ca un nger pe holul
ngust, fierbinte, iar aerul care se
degaj i atinse obrazul lui Mariam,
precum mngierea unui amant
grbit. nchise uor ua i i ocup
poziia.

35
Cineva dduse foc la flori. Casa
scrii era un cazan cu abur clocotit
care duhnea a flori distruse: un
infern pe o pajite vratic i
linitit. Tillman nu era un om cu
prea mult imaginaie, dar n minte
i venir brusc imagini cu sacrificii i
masacrele inocenilor. Era un miros
de care i-ai fi dorit s fii cruat.
Lng el, Kennedy njur. O clip,
pru intuit locului. Apoi se ls n
genunchi. Crezu c se roag, dar
apoi i ddu seama c de fapt cuta
ceva: veni cu setul de CD-uri n
mn.
Nu mai e timp, i spuse Tillman.

La naiba, o s-mi fac timp,


mri Kennedy, rupnd ipla din
plastic.
Nici nu trebuiau s ipe: focul nc
nu fcea zgomot mare, dei era
foarte puternic. Poate c asta era i
mai nelinititor dect mirosul: focul
sta mistuia totul, cu zgomot minim
i maximum de efect.
Tillman se ndrept spre u i
intr n aerul fierbinte, avnd
senzaia c mpinge o prezen fizic
ce umplea scara. Ajunse pn unde
scrile coteau, dincolo de care o
flacr dur, actinic, alb i
galben totodat, se zbtea ca o
fiin vie. Arunc o privire rapid
dup acel col: a fost suficient ct s
i dea seama c nu avea cum s

treac. Holul de jos era un cuptor


ncins, destul ct s desprind
carnea de pe os.
Ferestrele, se gndi el. Dar toate
erau btute n scnduri, mai puin
cea din camera unde se afla
computerul.
Fugi din nou sus i intr n
camer. Kennedy lucra la computer,
meterind ceva la tastatur i
introducnd un disc n unitate.
Kennedy! o strig el. Heather!
Nu rspunse.
Trebuie s plecm!
Dar numai la parter arde! i
strig Kennedy peste umr. Mai
avem nc dou minute.
Tillman
o
apuc
de
bra,
ntorcnd-o spre el.

O s ne omoare fumul! i aminti


el. tii c am dreptate. Trebuie s
plecm!
Ea ezit o clip, apoi ddu din cap
nemulumit.
Sparge fereastra. Vin i eu.
Merse
repede
spre
fereastr,
cutnd din ochi ceva cu care s
sparg geamul. Kennedy scoase
discul din unitate, l nfc i-l
bg n buzunar.
Tillman se duse spre servere i l
lu pe cel de deasupra. Era legat de
celelalte prin cabluri, dar el trase i
l deconect.
Alea sunt probe! ip Kennedy
nfricoat.
O s fie plastic topit n trei
minute, zise Tillman scurt.

Lovi geamul o dat, de dou ori, de


trei ori. Se sparse din prima:
celelalte dou lovituri au fost
necesare pentru a sparge i bucile
rmase pe la coluri, ca s poat
trece fr s-l mai i deschid.
Tocmai se apleca s mai dea i o a
patra lovitur, cnd altceva izbi
lemnul dinspre exterior, sfrmnd
marginea pervazului n mii de achii,
foarte aproape de faa lui Tillman.
Urm o nou mpuctur a unei
arme semiautomate. Tillman deja se
dduse n spate, acionnd strict din
reflex: a doua mpuctur i trecu
pe lng ureche, destul de aproape
ct s simt aerul i se nfipse n
tavan, fcnd s le cad var n cap.
Kennedy se uit la gaura din tavan

i njur iar. Tillman se temu ca ea


s nu o ia razna: unii oameni peau
asta n momente de criz, chiar i
cei mai rezisteni i cel mai bun
lucru pe care puteai s l faci ntr-o
astfel de situaie, era s le tragi un
pumn. Incontieni, cauzau mai
puine probleme dect pe picioare.
Dar se nelase. Kennedy doar se
gndea la ce are de fcut. Arunc o
privire prin camer, ochi ptura care
acoperea o alt grmad de obiecte
i o nfc. Dar rmase o clip
locului, pentru c dedesubt era un
cadavru proaspt ntins pe podea,
ascuns pn acum sub ptur.
Amrtule! o auzi Tillman pe
Kennedy murmurnd. Ar fi trebuit
la naiba, la naiba, Combes!

i pierdu vocea. Fugi din camer,


trnd ptura dup ea. Tillman o
urm, bnuind ce avea de gnd. Nu
avea s i salveze, dar mcar mai
puteau ctiga ceva timp.
O gsi n baie. Deja dduse drumul
la robinete n chiuvet i cad i
ncerca s sfie ptura. El i
scoase cuitul de vntoare de la
bru i i-l ntinse n tcere.
Strpunse rapid ptura i rupse
dintr-un col un triunghi. Tillman l
lu i l ud n apa din chiuvet, n
timp ce Kennedy tia o nou bucat
din ptur pentru ea.
Dup ce bucile de ptur au fost
bine udate i le-au legat n jurul
feelor ca nite bandane. Vor ine
fumul
deoparte
pentru
cteva

momente, oprind monoxidul toxic.


Le ddea o cale de ieire, dar o cale
de ieire spre ce?
Camera ncepea s fie cuprins de
fum, n timp ce bucele de hrtie
ars pluteau prin aer ca nite
luminie pe un ru. Focul se auzea
acum mult mai tare, urlnd ca un
demon n casa scrilor, recupernd
timpul pierdut: avnd mtile pe
fa, nu puteau vorbi.
Scara ieea din discuie. Afar i
atepta cineva s i omoare dac ar
fi ieit pe fereastr. Ce variante le
rmneau?
Kennedy l btu pe bra, din spate.
El o urm, ntorcndu-se iar n
camera cu computerul. Ea i fcu
semn n sus. n tavan era o trap.

Tillman ddu din cap, fcnd semn


cu degetele c e OK. OK, facem
asta.
Adunar cutiile nedesfcute de
hrtie, construind cu ele o scar. O
mpinse pe Kennedy ca s poat
deschide trapa slav Domnului c
nu era ncuiat! iar apoi ea se
strecur prin deschiztur. El o
urm, urcnd scara instabil, apoi
sri, prinzndu-se de marginea
trapei. Lemnul scri destul de tare
ct s se aud peste trosnetul
flcrilor, dar l inu. Urcat pe
jumtate, Kennedy l trase dup ea.
Spaiul era aa de plin de fum, c
prea un corp solid, bine mpachetat
n sfori i legturi: dar cnd s-au
micat, n locul lor au rmas guri

negre n fumul din spate, ca nite


tunele n trecut.
Lumina cerului era mai mult dect
ar fi putut spera i chiar i-aa, nu
le trebuia. iglele erau de dinainte
de rzboi, probabil din secolul al
XIX-lea: fiecare era susinut de un
singur lemn, ca la casele vechi, ntrun echilibru perfect. Dar lemnul era
aa de vechi i de mncat de carii,
nct Tillman reui s l desfac
uor, cu mna. mpreun reuir s
fac o sprtur, prin care se
strecurar pe acoperiul n pant.
Era ca i cnd ar ieit dintr-o
copc pe gheaa unui lac. Zona din
jurul gurii pe care o fcuser n
acoperi ncepuse s se lase
nuntru i n mod sigur nu avea s

le susin greutatea. Se lsar apoi


spre burlan, care din nou nu prea
prea sigur.
O secund mai trziu ns, situaia
lor deveni i mai complicat, pentru
c una dintre iglele de pe marginea
acoperiului le explod n fa.
Tillman auzi zgomotul repetat al
unor arme mici de foc: tia i ce
arm era, cu destul de mult
precizie. Micul, dar puternicul Sig226, probabil varianta Kellerman, cu
dubl aciune: genul de arm pe
care un poliist precum Kennedy ar
fi folosit-o nainte ca armele de
calibru 40 s fac legea.
Tillman se retrase pe vrful
acoperiului, ct mai lipit de igle.
Alturi de el, Kennedy fcea la fel: de

fapt, ea ncepuse s se mite cu o


clip naintea lui.
Dar pe vrful acoperiului nu
aveau cum s se salveze. Aveau doar
s se afle n cel mai nalt punct
atunci cnd acoperiul avea s se
prbueasc, lucru care urma s se
ntmple peste cteva minute. n
cazul n care nu erau mai nti
mpucai, ar fi czut din nou de pe
acoperi n furnalul de dedesubt i,
dac aveau noroc, puteau s-i rup
gtul n cdere.
Dar Kennedy nu se gndea deloc la
asta. Se uita n stnga lui Tillman,
spre spatele cldirii, iar n timp ce el
i urmrea privirea, i ddu seama
la ce se uita: la cel mai apropiat
dintre hambare, care era poate la

vreo cinci metri distan de cas i


nalt cam de un metru. Era orientat
cu faa complet spre cas, iar n
zidul din fa era o sprtur ptrat,
unde probabil fusese cndva o
fereastr. Obloanele din lemn se
nepeniser deschise, din cauza
multelor vopsiri fcute prost, de
ambele pri ale fostei ferestre: erau
numai bune s te orientezi dup ele
dac voiai s te arunci ct mai uor.
Era periculos, dar nu imposibil.
Kennedy ncepu s se caere spre
vrf. Cu coada ochiului, Tillman
surprinse micarea de dedesubt. O
trase din nou n jos, n timp ce
gloanele loveau iglele din jurul lor:
o ploaie grea i care btea dintr-o
parte venea de la un rapnel. i

scoase pistolul i trase, ncercnd s


ctige ceva timp i s l mpiedice
pe trgtor s se deprteze prea
mult de cas n cutarea unui loc
mai bun de intit.
La naiba! strig Kennedy de
furie i enervare. Asta e sinucidere
curat!
Tillman
i
goli
pistolul
n
ntunericul de dedesubt, apoi se
rostogoli pe spate ca s rencarce.
Mai avea dou ncrctoare rapide
HKS 255 modificate, pe care le
ata: dup aceea, nu va mai avea
nimic, nici mcar gloane separate.
Goli
cartuele
folosite,
trase
butoiaul i ncrc rapid, cu o
singur micare a minii: toate
acestea n doar cteva secunde, dar

ndemnarea lui nu-l mai ajuta la


nimic.
Trgnd n ntuneric, luminat din
spate de flcrile care ncepeau s
danseze printre golurile dintre igle,
tia c ansa s loveasc vreo int
n afar de faptul c avea s devin
el nsui o int bun era minim.
Poate reuea s opreasc focul
asasinilor nevzui ct vreme
Kennedy srea.
i apoi aveau s dea fuga la
hambar i ar fi executat-o. Trebuia
s gseasc ceva mai bun dect
asta: ceva care s le ofere mcar
anse de supravieuire.
Privi spre tir. Oare s trag n
rezervorul de benzin? Era un semn
al disperrii sale dac putea lua o

asemenea
variant
n
calcul.
Trecnd peste legendele urbane, s-a
dovedit n repetate rnduri c un
rezervor de benzin nu face explozie
dac tragi n el: glonul nu genera
suficient cldur, iar petrolul din
care se obinea benzina nu era
destul de instabil.
Dac ar fi reuit s inteasc n
metalul caroseriei, poate c s-ar fi
aprins, dar asta era o ans la un
milion, iar n acel moment nu avea
nici un sens s rite att.
Ceea ce i lsa o singur
scamatorie stupid: genul de lucru
pentru care se inventase expresia o
ans la un milion.
Tillman se scotoci n buzunare i
gsi ce cuta: cutia cu Swan Vestas

pe care o inea la el nc din


Folkestone. Deschiznd din nou
Unica lui, o leg de mn i ls s-i
cad un glon n palm.
Kennedy l urmrea uluit.
ndreapt-te spre hambar, i
spuse el.
Nu l auzi prin masca pe care o
avea pe fa, aa c i-o scoase:
aerul era mai curat aici i, ntr-un
fel sau altul, probabil c nu mai
exista posibilitatea s moar din
cauza fumului.
Du-te n direcia hambarului, i
spuse din nou.
Or s m vad, sublinie
Kennedy.
Nu conteaz. Mic-te mai
ncolo, ct poi de aproape, dar nu

sri pn cnd sari cnd se uit n


alt parte.
La ce? La ce s se uite?
La
toate
luminiele
astea
drgue, mormi Tillman.
i ndrept atenia spre glon. Un
Casull 454, dup modelul unui Colt
45 i care transformase o arm deja
clasic
ntr-o
capodoper
n
miniatur.
Casull
i
Fullmer,
designerii, au vrut s proiecteze o
arm pentru vnatul de animale
mari, aa c au vrut s obin
putere
maxim
n
momentul
impactului, dac se putea fr s i
rup mna trgtorului. Soluia era
s combine o puc i un cartu de
pistol, care putea trage de 60 000 de
ori la teste i care putea accelera un

glon de 14,9 grame cu o vitez de


548 de metri pe secund.
Pentru construcia cu recul minim
a revolverului Unica, era perfect.
Tillman folosea de obicei gloanele
standard pentru aceast arm, dar
uneori i le fcea singur, folosind
carcasa din alam Hornady i un
coninut pe care l prepara dup o
veche reet irlandez. Aadar, a
tiut atunci cnd a deschis cu dinii
capsula glonului c nu va exploda
i a ndeprtat partea de jos a
capsulei.
Kennedy se ndeprta de el, iar
gloanele se micar odat cu ea.
Era lipit de igle i nu era n btaia
gloanelor, dar, mai devreme sau
mai trziu, un glon rtcit sigur

avea s o nimereasc. Chiar i unul


care ar trece razant ar fi putut s o
fac s alunece i s cad pn la
marginea acoperiului, dndu-i un
mic impuls, ct s cad.
Probabil c acum se ntreba dac
Tillman o folosete pe post de
momeal, vrnd s trag i apoi s
sar el nsui din captul opus al
acoperiului i s spere s aib
noroc c nu i va rupe un picior sau
ira spinrii n cdere.
Deschiznd cutia Swan, Tillman
muc numai capetele a 24 de
chibrituri.
Le
mestec,
transformndu-le
ntr-o
past
groas, apoi scoase amestecul amar
dintre buze i l puse n capsula
glonului: un amestec de fosfor rou

i saliv. Resigil capsula tot cu


dinii.
Muc pe ct de tare putu, pn
cnd simi c i rupe dinii de la
efort. Chiar i atunci, era o ans
mai mare de 50% ca bazaconia asta
de glon preparat n cas s i
explodeze n ncrctor. Dar, la
naiba, deja luase decizia asta.
Kennedy se deplas ct de mult
putu: sttea lipit de un co de
emineu, situat la dou treimi de
vrful acoperiului. O acoperea ct
de ct, dar o i mpiedica s
avanseze, singurele variante fiind s
se ridice n picioare sau n genunchi
ca s l ocoleasc. Tipii narmai o
urmriser i acolo, iar acum erau
liberi s i aleag unghiul din care

s trag. Nu se vedea nimic n bezna


de dedesubt, dar focurile de arm
apreau ori de cte ori trgeau.
Tillman ar fi putut trage cnd se
vedeau focurile de arm, dar tia i
el c numai un idiot ar fi stat linitit
cnd ei trgeau.
Aa c s rmnem la planul A
A de la absurd.
Numr n gnd pn la trei, apoi
se ridic n picioare. inti atent, dei
era contient ct de bine putea fi
vzut cu flcrile incendiului n
spate. Un glon i trecu razant pe
lng umr, destul de aproape ct
s l simt. Un al doilea ajunse ntre
iglele pe care sttea.
inndu-i respiraia i ochindu-i
inta, uit de lumea din jurul lui i

aps pe trgaci.
ntr-o clip, noaptea se fcu zi: mai
precis, dies irae, cnd Dumnezeu i
pierde rbdarea i hotrte c e deajuns i prea de-ajuns.

36
Jocul se terminase.
Tillman i femeia erau prini n
cas, iar casa ardea din temelii.
Mariam se atepta ca ei s ncerce
s scape pe fereastr i era pregtit
s i mping nuntru dac aveau
de gnd s fac asta. De fapt, era
aproape sigur c l nimerise pe
Tillman cnd ieise la geamul
dormitorului,
unde
deja
era
pregtit s inteasc i nu ar fi fost
surprins dac nu i-ar mai fi vzut
deloc nici pe el, nici pe femeie.
Ezei a auzit primul zgomotele de pe
acoperi. Fluier scurt, de dou
ori, pentru a-i atrage atenia lui

Mariam i i art n sus. Observ


i ea micarea, mai nti vag, apoi
mai clar, aprnd capul i umerii
femeii. Trase, iar femeia se ls n
jos.
Sigur, faptul c dispruse din raza
vederii ei era o simpl chestiune de
geometrie. Mariam nu trebui s le
spun lui Ezei i lui Cephas ce au de
fcut: odat cu ea, se deprtar de
zidurile casei. Dou siluete se
micau acum pe acoperi, dar se
pierdeau n ntuneric: de-abia cnd
una dintre cele dou apru pe
marginea acoperiului i fu luminat
din spate de flcri, o putu zri.
Mariam ridic arma i atept.
De dou ori, ceva se mic scurt pe
fundalul flcrilor, iar ea trase. A

doua oar, i fur ntoarse gloanele


i se trase mai aproape de zid,
pentru a iei din raza lui Tillman.
O clip se gndi s lase lucrurile
aa: s i lase pe cei doi s ard de
vii, fr alte complicaii. Dar
acoperiul nu era complet izolat, iar
Tillman i Kennedy prur s se
trag mai n spate, de unde probabil
c s-ar fi putut sri pe unul dintre
hambarele din apropiere.
Mariam fluier, iar Ezei se uit din
nou n direcia ei. n spate, i fcu
ea semn, iar el plec pe loc. Rapid,
alerg spre partea din fa a cldirii,
pn cnd l zri pe Cephas pe
partea cealalt. Se uit la ea cnd
apru, iar ea i ddu acelai ordin,
n tcere.

Ea nsi, se hotr Mariam, va


rmne n fa. Acum prea
imposibil ca Tillman i Kennedy s
mai intre n cas, unde probabil c
totul ardea i probabil c aveau s
ncerce din nou varianta cu
fereastra. Dar dac fceau asta, ba
i mai ru, dac ar fi vrut s ias pe
u, Mariam era acolo, gata s-i
mpute.
Privea aprobator cum Ezei i
Cephas dau ocol cldirii, trgnd din
mers. O clip, zri umrul femeii i
spatele: Kennedy se trsese n
partea dindrt a acoperiului, unde
se ascunsese dup un co de fum,
care i servea drept paravan dac
sttea nemicat. Dar dac rmnea
pe loc, putea fi uor vzut ori de

cte ori i schimba poziia, ieind n


eviden din cauza coului vopsit n
alb. Cephas ochi, dar brusc
altcineva ncepuse s trag
probabil Tillman. Trase de dou ori.
A treia mpuctur veni de pe
acoperi, iar Mariam o i vzu, nu
doar o auzi: o und de lumin roie
apru pe cer, urmnd cea mai
scurt traiectorie posibil ntre dou
puncte. Primul era Tillman, al doilea
era tirul cu care venise.
Explozia fu spectaculos de brusc
i agonizant de luminoas. Aerul
arztor o izbi n fa pe Mariam i o
puse pe jos. Un sunet ca de tunet
ajunse att de ntrziat, nct pru
c fcea parte dintr-o cu totul alt
explozie.

Ameit, i nl capul i clipi n


fumul enervant, i iuiau urechile,
nu vedea nimic, iar aerul fierbinte pe
care l trase n piept l simi ca pe o
sup fierbinte de petrol. ncerc s l
strige pe Cephas, dar scoase numai
o tuse poticnit care i zgria gtul,
de parc ar fi nghiit sticl pisat.
Apoi i se ntmpl un lucru
straniu: avu o viziune. Lumea
devenise alb-negru, iar un brbat
desenat cu crbune pe un fundal de
cret dansa ca la un varieteu ridicol,
micrile sale fiind nearmonioase i
neconvingtoare. Czu aa cum
fcea
Charlie
Chaplin,
cu
o
asemenea energie, c aproape c
ajunse din nou n picioare, dup
care se prbui iar.

Era Cephas. i nu dansa i nici nu


juca un spectacol de comedie: era
zbaterea de dinaintea morii. Ardea
tot, focul cuprinzndu-l precum un
amant,
petrolul
care
ardea
mistuindu-i
pielea
i
hainele,
scondu-i
apa
din
corp
i
transformnd-o n vapori, care se
nlau la cer ntr-o violent i
cumplit transsubstaniere.
Mariam ip, iar iptul i provoc
aa o durere, nct nu mai putu
gndi. Trebuia s se lupte ca s
rmn contient.
Cu ochii curgndu-i, se ridic pe
picioare. l vzu pe Ezei alergnd n
spatele casei, apoi oprindu-se brusc
atunci cnd vzu i el ce vzuse i
ea: Cephas se transformase ntr-o

jertf pentru Dumnezeu.


Ezei! ip ea uitndu-se int la
el.
Trebuia s rosteasc sunetul n
ciuda bicilor de pe buze.
Ezei, nu
Nu te duce lng el voia s
spun. Nu te duce n lumin, o s
devii o int foarte uoar! Dar
arma lui Tillman se auzi chiar n
timp ce ea vorbea. Ezei se opri brusc
i, nc o dat, lumina fantastic i
permise lui Mariam s vad soarta
lui mult prea clar. Fumul care i
nconjura capul se roti i se nroi: o
parte din acel fum era sngele i
creierul lui Ezei, scurgndu-se dintro gaur fcut de un glon puternic
de la o distan medie.

Mariam s-a trezit fugind: spre


hambar, pentru c era clar c asta
fcuser. Sriser, iar dac sriser,
sigur erau vulnerabili n timpul
cderii, la fel i dup. nc putea s
duc asta la bun sfrit: nc se
putea rzbuna rzbuna nc
putea ncheia misiunea.
Uile hambarului erau nchise,
atrnnd din balamale. Trase pn
cnd se deschiser, fcu un pas
napoi i apoi pi n ntuneric, ca
ntr-o coloan strmt. ncordat,
pi cu arma ntr-o mn i sica n
cealalt. Dac l vedea nainte s o
vad el pe ea, va folosi cuitul. Dac
se ajungea la mpucturi, avea s
foloseasc mai nti arma, apoi avea
s se roage s nu moar imediat, nu

nainte de a-i putea tia gtul.


De afar se auzi un bufnet, apoi un
al doilea. Se craser pe hambar,
nu erau n el!
Mariam ip din nou o profanare
pe care nici nu ar fi recunoscut c o
tia. Fugi afar, dar tirul i cldirea
n
flcri,
precum
i
aerul
suprancrcat de fum o mpiedicau
s vad ceva, mai eficient chiar
dect dac ar fi fost legat la ochi. n
ntunericul de dincolo de lumina
dureroas, se auzir pai fugind. Se
lu dup ei, trgnd n direcia lor,
pn cnd rmase fr muniie i
trgaciul se bloc.
Apoi se mpiedic de ceva n
ntuneric i czu pe pmnt,
zgriindu-i pielea de pe palme. Nu

mai avea suflare: i simea pieptul


de parc i fusese deschis, iar pielea
ars de pe fa i era prea strmt
peste craniu, ntinzndu-se ca o
masc a morii. Se rostogoli pe spate
n iarba nalt. O clip, crezu c va
muri: dar durerea, care sporea cu
fiecare rsuflare, i spunea c e nc
n via.
Agoniznd, ncepu s zreasc o
vag i uoar consolare. Dumnezeu
nc nu i ncheiase misiunea cu ea.
Iar ea nc nu ncheiase cu montrii
care le luaser viaa verilor ei iubii.

37
La un moment dat, n timp ce
fugeau, Tillman se ntreb de ce
anumea fugeau.
De tipii narmai, evident. Dar i
doborse pe doi: pe unul dintre ei cu
un rezervor plin care a explodat, iar
pe cellalt, ntr-un mod mai
convenional, cu un glon.
Cnd era pe acoperi, ncercase s
i numere i era aproape sigur c nu
mai puteau fi mai mult de unu-doi.
Dar asta nsemna c numai unul
sau doi trseser: poate c aveau
ntriri prin apropiere i ar fi putut
veni foarte repede. Poate c iptul
pe care l-au auzit atunci cnd au

srit de pe acoperi, pe hambar,


exact asta era: o chemare. Sunase
ca o voce de femeie: se ntreb, fr
nici un motiv, dac nu cumva era
femeia de pe feribot, care i aruncase
un cuit n coaps de la 30 de metri.
Nu era o femeie pe care s vrei s o
ntlneti pe ntuneric, cu o arm
fr muniie.
Aa c era mai bine s se ntoarc
i s fac mai trziu inventarul, n
loc s stea i s mai dea o ultim
lupt prematur. Kennedy avea
discul n buzunar: totui obinuser
ceva din toat afacerea asta, ceva ce
asasinii palizi se chinuiser s in
departe de ei. Aa c merita s l
aib: n mod sigur era ceva
important.

La nceput, Kennedy inu pasul cu


el, apoi ns, ncepu s mearg mai
repede. oldul lui, nc sensibil de la
rana provocat de cuit, l fcea s
peasc mai ncet. Se strdui s
mreasc viteza, n ciuda durerii i o
ajunse din urm chiar cnd ddur
peste un an ngust, care probabil
marca partea de sud a proprietii.
n timp ce se uita ct e de adnc
anul, Tillman se mpiedic de un
gard din srm, dar cum era doar
un sigur fir, nu se lovi. Pi peste el
i se trezi pe o crare care ducea jos,
ctre oseaua din deprtare, pe o
pant abrupt. O privi pe Kennedy,
care se lupta i ea cu srma. Fie nu
a vzut c el i-a ntins mna, fie s-a
fcut c nu vede.

Acum erau pe un teritoriu neutru:


nu mai era Dovecote. n cele din
urm, ncetinir, hotrnd n tcere
c alergaser suficient. Kennedy se
aplec din ale, cuprinzndu-i
genunchii cu minile i, treptat,
ncepu s respire normal. Tillman
rmase n picioare, uitndu-se n
spate dac nu sunt urmrii: dar ar
fi auzit dac cineva era pe urmele
lor, numai dac nu erau cumva
lupttori ninja.
i acum? ntreb Kennedy,
poticnindu-se. Suntem n mijlocul
n mijlocul pustietii, iar tu ai
aruncat n aer camionul!
Atunci mi s-a prut o idee bun,
zise Tillman.
Kennedy rse un sunet aspru,

care prea s-i fi fost smuls.


i-a ieit, observ ea sumbru,
iar apoi: cum? Cum ai reuit?
A fost noroc chior era rspunsul.
Printr-o pur ntmplare, pentru c
nu am gsit cu ce s mi cauterizez
rnile cnd eram n Folkestone, aa
c m-am descurcat cu chibriturile.
i
datorit
unei
ntmplri
amuzante de la o lecie de chimie,
de-acum zeci de ani.
Am
transformat
un
glon
obinuit ntr-un incendiator, i spuse
el. Ingredientul miracol a fost
confecionat din capete de chibrit
mestecate: sunt fcute din fosfor
rou cristalizat. Punctul de ardere
este la dou sute de grade, mai mult
sau mai puin, adic aproape

aceeai temperatur la care se


aprinde motorina n rezervor dar
trebuie s obii temperatura asta
doar o fraciune de secund, s
zicem, n momentul impactului,
dup care vor ni scntei nebune,
pentru c e o form inferioar de
fosfor alb, care este un pirofor
natural.
Se opri, asta fiind tot ce tia. Cnd
era copil, fcuse asta cu alicele,
ungnd vrfurile sferelor de metal cu
acea past roie i granulat i apoi
ateptnd s se usuce: trgnd n
cutii pline cu un lichid mai uor de
la zece metri, aezate pe o int
improvizat i minunndu-se de
ngerul de lumin i cldur care i
desfcea aripile dintr-odat n curtea

lor din spate.


Kennedy l privi n tcere pentru
mult vreme, dnd impresia c ar
vrea s vorbeasc, dar fr s spun
nimic. Tillman atept totui, tiind
c avea s o fac la un moment dat.
Asta nseamn doi oameni
mori, zise Kennedy.
Poftim?
Doi oameni mori. Intr la fapte
mpotriva legii. Tu i-ai ucis, Tillman.
El ridic din umeri nu frivol, ci
pur i simplu pentru c nu tia ce
rspuns atepta ea.
Aa; i?
i ar trebui s te arestez, la
naiba! Toat povestea asta e dat
naibii! Nu sunt amanta ta, nu sunt
tovarul tu i nici altceva. Nu

putem continua s ne vedem aa!


El oft uor zdruncinat. Fusese o
noapte nebun, chiar i dup cele
mai
murdare
standarde,
iar
uciderile, acum, cnd i le amintea,
nu i ddeau n nici un fel senzaia
de triumf.
Nu, aprob el. Nu putem. Nu
pentru mult vreme. Dar nelegerea
noastr
rmne
n
picioare,
Kennedy. Dup ce te uii pe discurile
alea sau pe documente
Da? Orice gsesc?
Pi, n-am omort pentru asta?
Aa c e i al meu.
Ea l privi din nou n tcere, iar el,
din nou, o ls s vorbeasc. Dar de
data asta nu se ntmpl nimic.
Indiferent ce ar fi vrut ea s spun,

Kennedy nu putea gsi cuvintele


pentru asta. Trecu pe lng el pe
crare, ndreptndu-se ctre drum.
Tillman i respect atitudinea i o
ls s o ia n fa.

38
Ceea ce se ntmplase la ferma
Dovecote nu putea fi ascuns.
Kennedy sun le secie de la unul
dintre telefoanele de urgen de pe
osea,
raportnd
rezultatele
cutrilor lor, moartea lui Combes i
ntlnirea ei cu asasinii. Nu trecu
nimic sub tcere, cu excepia
faptului c, n varianta ei, ajunsese
singur la ferm dup ce Combes o
abandonase, iar apoi tot singur a
scpat din incendiu. Despre Tillman
nu spuse o vorb.
Mainile i ambulanele seciei de
poliie, pompieri i dube cu sirene
ncepur s soseasc n urmtoarea

jumtate de or. Izolar zona,


stinser focul, care nc devora ce
mai rmsese din cas i camion i
ncepu
lunga
i
complicata
reconstituire a faptelor. Kennedy le
ur distracie plcut.
Summerhill nsui ajunse aproape
ultimul. Ar fi avut multe motive s
ntrzie, dar unul era sigur acela c
scotocise prin dosarele de la secie
s gseasc datele care au condus la
dezlnuirea acelui iad i s se
asigure c el nu i dduse
binecuvntarea.
Schimbar
cteva
cuvinte.
Kennedy susinu c e epuizat i se
simte ru, pentru a-l ine la distan
pe Summerhill i a-i lsa pe
paramedicii plini de solicitudine s

i fac datoria. i ddu cele mai


simple explicaii, n mod clar
cutremurat cnd i-a spus c unul
dintre cadavrele neidentificate este
al lui Combes: un alt om pierdut.
Summerhill nici n-a ntrebat-o dac
a reuit s recupereze ceva dovezi,
aa c nu a trebuit s l mint.
Rnile
i arsurile i-au fost
bandajate provizoriu, iar apoi a fost
expediat la cel mai apropiat spital,
la Urgen. nainte de a pleca, i-a
cerut lui Summerhill s trimit dup
ea un echipaj, pentru c mai nti
voia s i dea declaraia. Nu se tia
ce ar fi putut uita odat anesteziat.
Plin de ciud, Summerhill aprob,
dar, pe lng asta, ddu ordin s nu
vorbeasc cu nimeni nainte.

Cu nimeni, Kennedy. Nici mcar


cu un preot.
Nu cunosc nici unul, Jimmy. Nu
m mic n cercuri din astea.
De fapt, rnile ei erau superficiale
i nimeni nu spusese c va fi sedat.
I se dduser numai analgezice,
pastile pentru durere i un gel
anesteziant. I-au sugerat o perfuzie
intravenoas, dar Kennedy a refuzat
i a semnat declaraia formal prin
care spunea c o face pe proprie
rspundere.
Douzeci i cinci de minute mai
trziu, cnd ieea pe uile de la
Urgen, zri echipajul ateptnd-o
pe trotuar.
Trebuie s m ntorc la secie, i
spuse ea poliistului care era cam

speriat. La New Scotland Yard.


Acum. Exist nite probe care
trebuie nregistrate la dosar.
Poliistul se ntinse dup staie.
Kennedy i puse o mn pe bra, iar
el se opri.
Intr sub incidena actului
pentru securitatea transportului
mpotriva atacurilor teroriste. Nu e
voie s foloseti canalele deschise,
mi pare ru.
Poliistul nu spuse nimic i nici nu
o ntreb nimic: sigur c era o
minciun, dar prevederile Actului de
Securitate Antiterorist erau ca un
atu folositor, ca o tolb fermecat
invocat ori de cte ori cineva din
secie trebuia s sar un grdule
fr s se opreasc s dea explicaii

inutile.
Sau oare era doar o minciun? Era
clar c lupta mpotriva unei
conspiraii care avea mai multe
resurse dect ea i legturi cu alte
ri.
Odat ntori n Dacre Street, l-a
pus pe liber pe poliist. Probabil c
va raporta imediat, dar numai
superiorului su direct: nu se temea
c vestea va ajunge la Summerhill
prea curnd.
La secie, fcu o copie a discu-ului.
Apoi puse originalul ntr-un plic i l
strecur n corespondena intern a
lui Summerhill. Adug i un bileel
scurt,
explicnd
cum
durerea
provocat de arsuri i trauma
confruntrii cu moartea au fcut-o

s uite pe moment c reuise totui


s ia o amintire din acel infern.
Simi absurditatea acestei intrigi
nesemnificative, dar mai tia i c
urmtoarele zile nu vor fi uoare. Ba
chiar vor fi mai dificile dect ce
fusese pn atunci. nc un om ucis
i nc o dat se va dovedi c ea
plecase fr acoperire: dar, de data
aceasta, nu inuse cont de superiori
i acionase fr permisiunea celui
care se ocupa de caz. Era foarte
posibil ca de data asta s fie
formulate
mpotriva
ei
toate
acuzaiile posibile, care rmseser
suspendate de la evenimentele din
Square Park. Dac se ntmpla asta,
dac avea s fie nglodat n comisii
i inut n loc de interogatorii, voia

cel puin s aib ansa s se ocupe


n continuare de investigaie, att
ct va putea. Mcar att i datora lui
Harper i ei nsei.
Mai fcu o copie a discului pentru
Tillman. n timp ce atepta ca
scritorul i anticul su computer
s i termine treaba, i verific emailurile. Printre ele, gsi un
rspuns de la Quai Charles de
Gaulle, Lyon. Interpol.
Scan
e-mailul.
Cererea
dumneavoastr de informaii n
cadrul nelegerii reciproce stabilite
prin Convenia Naiunilor Unite
rezultate pozitive destul de recente
pentru a fi relevante pentru
documentele ataate sunt exclusiv
pentru uz intern i cu permisiunea

lui
Avea i un ataament. Ddu clic pe
el. Iar apoi se uit int la computer
fr s clipeasc.
Lu telefonul i l sun pe Tillman
pe mobil, pe noul numr.
Tillman.
Kennedy.
Avnd n vedere prin ce trecuser
n ultimele dou ore, prea destul de
bine. Se ntreb unde era. Oare ntro cafenea pe A3? ntr-un pub din
Guilford? Din nou n cea, ntr-o
camer nchiriat, citind Guns and
Ammo14.
Leo, ncepu ea i nu continu
fraza.
Kennedy? Eti OK? Ce s-a
ntmplat
cnd
i-au
venit

superiorii? M-am uitat i eu la circul


la de la vreo jumtate de kilometru:
nu prea am vrut s m apropii.
Eu , a fost bine, articul
ea. Pn acum, bine. Dar nu pot
folosi regulamentul mpotriva mea
pn nu verific textul n amnunt.
Te rog s-mi spui dac devine
grav. Te voi ajuta ct pot.
Leo, ascult. Am primit un
mesaj de la Interpol. Mi-au rspuns
la C52.
La ce?
O cerere de rutin. Informaii
obinute de ctre alte fore de poliie
n cazuri nerezolvate. I-am ntrebat
despre despre Michael Brand.
Aa i vreun rspuns pozitiv? se
auzi brusc schimbat vocea lui de
14

Revist online despre armele de foc.

tenor. Ceva nou?


Au gsit o ton de chestii din
State. Documente n format PDF de
la forele locale din Arizona i de la
FBI.
nghii cu greu i ncerc din nou.
Leo, putem s abordm i altfel
problema. Cu ceea ce am gsit n
Dovecote, putem
El o ntrerupse, simindu-i starea
de tensiune i ateptnd s-i spun,
orice ar fi fost.
Kennedy, n maximum zece
cuvinte.
Michael Brand
Aa? Continu.
Era ntr-un avion care s-a
prbuit la marginea unui ora
numit Peason, din Arizona. A murit

acum ase sptmni.

PARTEA A TREIA
124

39
n prezent, rul Colorado era o
for epuizat. Jefuit intens de
California de Sud prin ceea ce se
numea All-American Canal (ce
patriot nu s-ar fi ridicat n picioare
s salute un curs de ap care se
numea aa?), iar de canalele de
irigaie construite pentru a stinge
setea fermelor din Arizona, aproape
seca la sud de Yuma, se pierdea n
secetoasele arroyo i mai reuea si revin de-a lungul celor 150 de
kilometri pn la ocean.
Toate astea le afl Kennedy de la
oferul taxiului, un tip vorbre pe
nume John-Bird, care susinea c e

pe trei sferturi indian Mojave. O lu


pe Kennedy, aa cum stabiliser, din
faa terminalului principal de la
Laughlin Bullhead, care i spunea
aeroport internaional, dar unde
puteai ajunge din Londra numai cu
escal
la
Washington
Dulles.
Zburase timp de 15 ore i era rupt
nc nainte de a ajunge n taxi.
Cldura contribuia la asta, ora
local era 11:50, iar soarele era la
zenit, orbitor, dei John-Bird o
informase c e o cldur uscat,
mult mai uor de suportat dect cele
umede de care aveai parte n zonele
mai puin civilizate ale lumii. Puse
aerul condiionat pe treapta nti,
ceea ce nu fcu temperatura s
scad, ci numai accentu zgomotul.

O luar pe drumul 68 direct afar


din ora, mergnd n lungul rului
Colorado pn cnd schimbar spre
est, ctre Kingman i ndeprtatul
Flagstaff. Lui Kennedy, rul i se
pru impresionant: un gigant plin de
meandre de dou ori ct Tamisa,
strecurndu-se printre dou stnci
imense din piatr portocalie. Era o zi
nsorit, fr urm de nor, iar
orizontul se vedea foarte clar.
Giratoriu
stnga,
giratoriu
curb, viraj lateral, zise John-Bird.
tii ce e asta? Aa ii minte toi
afluenii rului Colorado: rul Gila,
San Juan, rul Green, Colorado
Apeduct i ce e cu V? A, da, rul
Virgin i rul Little. Drgu, nu? Ai
zice c sunt indicaii cum s ajungi

ntr-un loc, dar nu e aa. E doar ca


s le ii minte.
Foarte util, aprob indiferent
Kennedy.
Peason se afla la 45 de minute, iar
John-Bird prea c de-abia i face
nclzirea. Tocmai i spunea c
numele rului venea de la faptul c
pe vremuri apa era colorat n rouaprins de la sedimente dar astzi,
ea era filtrat la barajul de la Glen
Canyon, aa c avea aceeai culoare
pe care o au toate rurile. Drgu,
nu?
Ca s l scoat din subiectul la
care era specialist, l ntreb de
accidentul aviatic. Da, era pe drum
n acea zi, ducea pe cineva de la
Grasshopper Junction i a vzut

chiar cnd s-a prbuit.


Brusc, totul a luat-o razna. Aa,
dintr-odat. Nu am mai vzut aa
ceva. Dar era destul de departe ct
s nu se aud nimic. Era linite.
Asta nu am putut uita faptul c se
prbuea i ar fi trebuit s fie o
explozie imens, dar eu nu am auzit
nimic, ca i cnd te uii la televizor
cu sonorul nchis. Atia oameni
mori aa, fr nici un sunet.
Medit la asta un minut, timp n
care Kennedy avu vreme s se uite
pe instruciunile erifului: dar cum
oferul medit foarte puin, se trezi
din nou cadorisit cu chestii
amuzante despre cel mai mare curs
de ap din sud-vest. Nu c JohnBird se limita la Colorado: tia tot

felul de lucruri despre Lacul Mead i


Lacul Mohave. Dar nu vru s
vorbeasc despre Golful Las Vegas.
Nu e un loc bun, nu e pentru
familiti.
Rupt de oboseal i aproape
involuntar, Kennedy ncerc s i
imagineze cum ar fi un ru
nefamilist i neprietenos. Poate c
avea i aditivi ilegali.
Cnd, n sfrit, ajunser n
Peason, l puse pe John-Bird s o
atepte ct i ls bagajele la hotel,
unul ieftin, construit ntr-un stil
grosier imitnd o hacienda, pentru a
merge direct la biroul erifului. tia
c nu e n cea mai bun form, dar
voia cel puin s l cunoasc i s
demareze lucrurile n acest sens.

Probabil c nu avea prea mult timp


la dispoziie, aa c putea cel puin
s l foloseasc pe cel pe care l avea
la maximum.
Biroul erifului era o cldire cu un
singur etaj pe strada principal din
Peason, lng o companie de
imobiliare care oferea Apartamente
de lux cu suprafa dubl dect cea
obinuit. John-Bird i ddu lui
Kennedy cartea sa de vizit. O puse
n geant ca pe un dar preios, dar
i promise c o va folosi numai dac
nu mai avea alt soluie.
Travers strada i intr n biroul
erifului, n timp ce John-Bird trecu
pe lng ea, fcndu-i cu mna.
nuntru, n biroul erifului era un
potpuriu de mirosuri miere, glicin,

poate petale de trandafir iar aerul


condiionat
era
reglat
perfect.
Femeia impresionant de la recepie,
cu pielea ptat, prul mare i o fa
la fel de plat i btu ca a unui
buldog, arta de parc ea era
rspunztoare
pentru
pstrarea
moralitii acestui loc i de parc iar
fi
luat
foarte
n
serios
responsabilitile. n spatele biroului
ei, camera era mprit n dou de
perete din lemn nalt pn la talie, n
care era croit un acces.
Da, doamn, i zise buldogul lui
Kennedy. Cu ce v pot ajuta?
Kennedy se apropie i i ntinse
garantul ei bona fides: o scrisoare
din partea Poliiei Metropolitane din
Londra i un e-mail printat de ea,

primit de la un anume Webster


Gayle i care o invita s vin oricnd
dorea, el fiind mai mult dect
ncntat s o ajute cu ce va putea.
Sunt din Londra, i explic ea.
Trebuie s m vd cu eriful Gayle.
nc nu am fixat o ntlnire n
sensul sta, dar m-am gndit s l
anun c am venit.
Buldogul cercet ambele hrtii cu o
concentrare imperturbabil.
Mda, zise ea ntr-un final, Web
zicea c venii. Credea c mine, dar
vd c totui e azi. OK, ce-ar fi s
luai un loc, iar eu l anun pe erif
c ai ajuns.
Kennedy accept n timp ce
buldogul aps nite butoane i
vorbi pe o voce mult prea joas ca ea

s poat auzi. ns vocea erifului


era asurzitoare.
Mersi, Connie. Zi-i s atepte un
minut, vrei? Trebuie s m pieptn
puin i s-mi bag cmaa n
pantaloni ca s primesc o doamn
britanic. Ia zi, e mcar drgu?
Sau arat ca regina?
Buldogul nchise butonul de
interfon i se uit la Kennedy
impenetrabil.
O s vin imediat, spuse ea.
Kennedy rmase jos, ateptnd,
ncercnd s nu moie. Bu dou
pahare cu ap de la dozator, care o
ajutar mult. Cnd termin cel de-al
doilea pahar, un brbat mare ct un
dulap se ndrepta ctre ea, dnd la o
parte portia cu nite mini imense

i ciudate, ntinznd-o pe una


pentru a o saluta, n timp ce
parcurse spaiul din doi pai mari.
Kennedy se prinse imediat c Gayle
era genul de om care nvase s fie
prudent i delicat, fiind nevoie s
interacioneze cu o lume de dou ori
mai mic dect el. Nu i cuprinse
mna cu totul, ci doar o atinse cu
vrfurile degetelor, dnd curtenitor
din cap n loc s i strng mna
cum se cuvine.
Webster Gayle, se recomand el.
eriful inutului. Mereu e o plcere
s ntlnesc un ofier care se ocup
de respectarea legii, sergent, iar
fora de poliie pe care o reprezentai
are o reputaie grozav.
V mulumesc, domnule erif.

De-abia am ajuns i sunt mai mult


moart dect vie. Probabil c n
curnd o s m prbuesc, dar dac
mine ai avea timp, atunci a fi
foarte ncntat s mi povestii tot
ce tii i poate s mi spunei ce
Mine? zise Gayle de parc ar fi
ronit cuvntul pe ndelete. Mda,
am putea vorbi mine. Dar eu am
chiar acum ceva timp i tiu c nu
stai aici dect cinci zile. Sigur, dac
suntei foarte obosit, e OK, v
odihnii i ne vedem diminea. Dar
dac mai rezistai nc vreo or, am
putea
discuta
chestiunile
preliminare: ce anume vrei s facei
ct stai aici i cum v putem ajuta.
Sigur, zmbi Kennedy i ddu
din cap.

Depindea
n
ntregime
de
bunvoina tipului i tia c nu
trebuie s bat n retragere dac el
era gata s o ia din loc. n plus,
Gayle avea dreptate cnd spunea c
nu are prea mult timp la dispoziie:
ba poate chiar mai puin dect
credea el.
V rog chiar, s-i dm btaie.
Kennedy tia c urma acest
interogatoriu i avea pregtit i un
discurs pe care spera s-l poat
spune ct mai convingtor, n ciuda
lungului drum cu avionul. Discursul
ei, explica, suficient de amnunit,
exact ce crime investiga, cum a
ajuns n jurisdicia lui Gayle, ce
protocoale
internaionale
i
interagenii puteau fi invocate

pentru prezena ei acolo i de ce fel


de sprijin avea nevoie din partea
biroului erifului. Cu alte cuvinte,
era gata s umple golurile lsate de
cererea oficial (sau, cel puin, n
aparen oficial) de ajutor ntre
agenii i s traseze limite clare
acolo unde ar fi putut fi bnuit c
ar fi cerut un cec n alb.
Dar se dovedi c Webster Gayle, ca
i John-Bird, avea un subiect favorit
despre care era foarte ncntat s
vorbeasc i, din fericire, nu era
rul Colorado, ci soarta zborului 124
al companiei Coastal Airlines. n
biroul su minuscul, care era, de
fapt,
doar
un
colior
compartimentat cu placaje din lemn,
ncepu s i povesteasc nc nainte

de a fi apucat s se aeze.
O eroare uman, i zise el lui
Kennedy. Asta a fost concluzia
specialitilor. O eroare uman.
Accentu acest lucru aproape
sarcastic.
Cred c asta spun atunci cnd
nu tiu ce altceva s spun.
Am crezut c a fost din cauza
uii, zise Kennedy. Ua s-a deschis
n
timpul
zborului
i
s-a
depresurizat cabina.
Aa e, confirm Gayle. Dar au
verificat mecanismul de nchidere a
uii i n-avea nimic. Aa c n-au
cum s explice de ce s-a deschis.
Dac altceva nu s-a stricat, atunci
probabil c a fost o greeal de
pilotaj. Asta e mai uor de spus

dect Nu tim sau poate in la sol


toat flota aerian pn verific
toate uile, aa cum au fcut
australienii cu superavioanele lor.
tii, atunci cnd au avut o explozie
la motor? i, la naiba, n-au omort
pe nimeni.
Kennedy ddu politicos din cap.
Dar totul e o formalitate, nu? Au
nchis investigaiile cnd au gsit
cutia neagr.
Nu, doamn, zise eriful emfatic.
Nu au gsit cutia aceea neagr. Au
ncetat s o caute cnd i-au pierdut
semnalul lucru care n-ar trebui s
se ntmple, apropo. Am citit eu
despre asta. Bateria ar trebui s in
trei luni i nu poate fi distrus nici
cu o bomb. Are logic, nu? Un

avion se prbuete, iar asta e ca o


bomb, aa c ar trebui s reziste
la.
Se opri brusc, plind. Kennedy
crezu c i-a amintit ceva foarte real
i c ncerca s i-o reprime.
Ai vzut avionul prbuindu-se,
erif Gayle?
Brbatul imens se adun.
Nu, doamn, nu l-am vzut. Dar
am vzut cum arta dup. Resturile.
Nu o s uit prea curnd aa ceva.
Btu cu degetele n mas, mintea
zburndu-i n alt parte fie din
cauza ntrebrilor ei, fie din cauza
propriilor amintiri.
Aa c acea cutie neagr, spuse
el, ntr-un final, nu avea cum s se
strice i nici s-i piard semnalul,

doar dac nu cade ntr-un vulcan


sau ceva asemntor. i ultima oar
cnd m-am uitat eu, nu prea era aa
ceva prin inutul Coconino. Aa c
dou lucruri sunt aici ciudate. Cum
de s-a deschis ua i ce s-a
ntmplat cu acea cutie neagr. i ar
mai
fi
un
al
treilea:
ci
supravieuitori au fost?
Kennedy clipi, pierznd firul i
ntrebndu-se cnd au ajuns la
Dosarele X.
Nici unul, eu aa am auzit,
spuse ea.
Nici unul declarat, zise Gayle,
cu un fel de bucurie. Dar apoi au
nceput s se ntmple lucrurile
astea.
ncepu s i povesteasc despre

toate apariiile acelea ale spiritelor,


despre morii vii din zborul 124, n
vreme ce Kennedy, profund sceptic
i incapabil s arate cel mai mic
interes politicos pentru asta, s-a
strduit s nu spun nimic. Cnd
Gayle ncet, ncerc s fac i ea
un comentariu inofensiv.
Ei bine, eu cred c e un mister
de o alt natur, spuse ea. Vreau s
spun c ce s-a ntmplat n timpul
zborului i apoi cu acea cutie neagr
e posibil chiar s existe un
rspuns la aceste dou ntrebri.
Dar tii, fantomele sunt niciodat
nu se va gsi o explicaie pentru
asta. Oamenii vor crede c au vzut
asta, dar nu o vor putea dovedi. Aa
c nu exist nici un rspuns. Va

rmne ca un alt lucru straniu i


att.
Se strduia pe ct posibil s nu l
jigneasc. Gayle ns nu se simi
jignit, dar i respinse obiecia cu un
zmbet uor.
Ei bine, doamn, cred c n
via e cel mai bine s fii cu mintea
deschis. Uneori, dac un lucru
pare imposibil, e numai pentru c
nu l priveti de unde trebuie.
La naiba cu zborul sta. Kennedy
nu se simea pregtit pentru astfel
de poveti.
Ei bine, precum spuneam, eu
m voi concentra mai ales pe
pe ceea ce ine de investigaia
dumneavoastr. tiu asta. Dar, din
nou, ceea ce e relevant nu e

ntotdeauna ceea ce duce n direcia


bun. Nu trebuie s-i spun asta,
doar eti detectiv!
Era vesel i ncreztor, iradiind un
fel de nerbdare de a-i da ceva, iar
Kennedy nelese de ce acceptase
aa de repede s o ajute cu
investigaia: ateptase de nu tiu
cnd pe cineva cruia s-i paseze
povestea asta. Se ntreb, cu un
fatalism sumbru, oare ct trebuia s
mai ndure subiectul lui favorit ca s
primeasc rspunsul la ntrebrile
ei.
Aa e, spuse ea precaut.
Acum, eu nu zic s plecai
urechea la toate teoriile trsnite pe
care cineva vi le bag pe gt. Spun
doar c i apreciez pe cei cu mintea

deschis i nu cred c trebuie s


respingei din start o teorie numai
pentru c vi se pare stupid. Lucruri
importante ajung s fie cercetate
pornind de la ntrebri stupide, mie
aa mi pare. Ce se ntmpl dac
bagi otrav de obolani n ven n
loc
de
medicamente?
E
un
anticoagulant i i ajut pe muli s
nu fac atac de cord. Dar dac
nchizi ochii i ncerci s vezi cu
urechile? Acela se numete radar.
Aa c mi-am zis c trebuie s fie
ceva la mijloc, fr s tiu exact ce
anume. Apoi am vorbit despre asta
cu o bun prieten, donoara Eileen
Moggs, care scrie la ziarul nostru i
care e cea mai deteapt persoan
pe care o cunosc. Iar ea a spus c

aa procedeaz de fiecare dat dup


o catastrof. A inclus-o la categoria
Mersul tirilor: iar dac nu se
ntmpl nimic de la publicarea
tirii, ncep s inventeze. Pentru c
oamenii vor s aud genul sta de
tiri, trebuie s se hrneasc din aa
ceva i e o hran de care au nevoie.
Ai mai auzit de asta?
Da, spuse Kennedy. Cred c
prietena
dumneavoastr
are
dreptate.
Gayle pru mulumit de rspuns.
Ridic un deget spre ea.
Aa, dar apoi i-am artat ce am
descoperit toate fragmentele acelea
gsite pe internet i pe alte canale
similare i a nceput i ea s se
gndeasc la asta. i a zis c acum e

ceva diferit.
n ce sens diferit?
Poate o s auzi asta de la Eileen
nsi, sergent Kennedy. A vrea s
i-o prezint, dac se ivete ocazia.
Kennedy decise c era prea trziu
ca s nceap s-i impun propria
agend.
Ar fi grozav, concluzion ea. Miar
plcea
s
o
cunosc
pe
domnioara Moggs? Dar, dup
cum tii, sunt contracronometru
aici. Iar principala mea preocupare
este s aflu informaii necesare
investigaiei acestor crime.
Stuart Barlow i restul. Da, am
citit dosarele pe care le-ai trimis. E
cam complicat.
E o modalitate foarte blnd de-

a o spune, erif Gayle.


i
spunei
c
investigaia
noastr privind accidentul v-ar
putea cumva ajuta.
Da, asta sper. Unul dintre
pasagerii zborului CA 124 era un tip
care cltorea sub numele de
Michael Brand.
Vrei s spunei c nu aa l
chema. Asta e ideea?
Nu tim sigur. Nu reueam s l
localizm n Europa i atunci am
auzit c ar fi murit n accidentul
sta. Nu tim mare lucru despre el,
afar de faptul c are o carier care
dateaz de muli ani, iar printre
realizrile sale se numr i alte
crime n afar de ucideri.
Cum ar fi?

Rpiri, de exemplu. Poate i


trafic de arme. Implicat n trafic de
droguri.
Toate sunt cu poate?
O, da. Toate lucrurile astea sunt
numai ce se spune despre el, iar
sursa este strict secret. Dar
motivele pentru care m aflu aici
sunt legate numai de cazul Barlow.
Credem c ceea ce apare n acel
dosar e suficient ca s ne ngrijorm
i de aceea v-am adresat aceast
rugminte.
Gayle i frec brbia un gest
care indica faptul c se gndete
profund i serios.
Mda, aici trebuie s fiu de acord.
Omuciderea multipl e un motiv bun
ca s batei la toate uile posibile.

Suntem cam nghesuii aici, dar v


pot oferi cel puin dou zile pentru
asta.
Implicaiile
acestui
lucru
necesitar o clip de meditaie.
Dou zile? repet Kennedy
prostit.
Mda, dup asta am i eu nite
lucruri aici la birou de care trebuie
s m ocup.
Dou
zile
din
timpul
dumneavoastr? Domnule erif, e
mult mai mult dect m-am ateptat.
Suntei sigur c?
i zmbi n tcere, larg i parc
scuzndu-se.
Suntem
mai
mult
dect
ncntai s v ajutm, sergent. Aa
c spunei-mi la ce v-ai gndit.

Kennedy avu nevoie de o clip s-i


pun gndurile n ordine. Se
ateptase s fie ntmpinat cu
indiferen, dac nu chiar cu
ostilitate: n schimb, gsise un
obsedat prietenos care voia s se
implice n investigaia ei pentru c
nu putuse s o duc la capt pe a sa
proprie. Era aa un dar picat din
cer, nct i venea s-l descoas s
vad dac e real.
Ceea ce speram eu s fac, i zise
ea lui Gayle, nainte de toate, era s
iau
legtura
cu
oamenii
dumneavoastr i s ncerc s aflu
ce era cu acest Brand sau cu
complicii lui, eventual. De exemplu,
dac s-au recuperat resturi din
lucrurile sau hainele lui i dac ar

putea fi puse la dispoziia mea i a


colegilor mei pentru investigaii. i,
de asemenea, orice date despre
autopsia lui, sau dac a scris vreo
adres n baza de date a companiei
aviatice atunci cnd a cumprat
biletul. Orice legat de asta.
Gayle o aproba, dnd n continuu
din cap.
Nu vd de ce asta ar fi o
problem. V pot spune de pe acum
c nu avem mare lucru, dar exist o
autopsie, nite poze i documente
referitoare la asta. Hainele i
bunurile au fost clasate ca probe i
cele pe care le-am putut atribui cu
precizie cuiva i cele crora am
renunat s le gsim posesorul.
Majoritatea probelor se afl mai la

nord,
ntr-un
spaiu
pentru
depozitare pe care l nchiriem anual
de la Mo Crciun15.
De la Mo Crciun?
Trebuia s fie atent dac voia s
nu devin ecoul lui.
De la municipalitatea din oraul
Santa Claus, clarific Gayle. Scuze,
sergent, asta nu provoac pe-aici
nici mcar un zmbet. Santa Claus
se afl la vreo 15 kilometri de aici, e
n limitele inutului. Un ora
aproape gol acum. Au mult spaiu
de nchiriat, iar cum noi avem o
problem cu spaiul, folosim asta ca
s ne mai eliberm de lucrurile pe
care nu avem unde le depozita. OK,
altceva?
n funcie de ceea ce gsim, n
15

Santa Claus este i numele unui ora din Indiana, SUA.

cazul n care gsim ceva, poate ai fi


bun s mi facei legtura cu
oamenii. M refer la legtura cu cei
de la ageniile SUA, s le trimitei
diverse informaii i cereri. tiu c
v cer multe i, dac v convine mai
mult, pot apela la Interpol. Problema
e c eu nu am nici un fel de
jurisdicie aici i ar fi grozav s pot
prinde aici o pist i s o pot urma,
asta dac suntem destul de norocoi
ct s dm de ceva.
Asta va trebui fcut de fiecare
dat individual, i spuse Gayle, dar
probabil c v putem da un ajutor
de erif i un laptop dac e nevoie.
E foarte amabil din partea
dumneavoastr,
domnule
erif.
Mulumesc.

E plcerea mea. Ce-ar fi s v


conduc la hotel? Cred c aproape c
v-am nnebunit cu vorba i avei
nevoie s v odihnii dup zborul
acela.
Kennedy ncerc s refuze, dar el
insist. eriful Gayle se ridic s
plece, iar ea l urm nspre recepie,
n timp ce el numra pe degete ce
avea de fcut.
Deci:
rapoartele
autopsiilor,
efectele victimelor, documente de
investigaie. E suficient?
E destul deocamdat, domnule
erif.
De asta o s ne ocupm
diminea. Connie, m duc s o duc
pe sergent Kennedy la hotel. M
ntorc n juma de or.

Buldogul o privi pe Kennedy i apoi


pe el.
OK, zise ea, dup o pauz cam
mare. Ce s i spun lui Eileen Moggs
dac sun?
Era o vag urm de insinuare n
tonul ei, de parc era menit s l ia
prin surprindere pe erif. Dac asta
intenionase, nu i reuise. Gayle
ridic din umeri.
Spune-i c o sun eu, zise el. O
s m vd mai trziu cu ea oricum.
Haidei, sergent.
Kennedy ncerc din nou s se
mpotriveasc.
Pot lua un taxi
Nu, nu. Vrem s mergei acas
cu
amintiri
frumoase
despre
Arizona.

Kennedy zmbi i ddu din cap n


timp ce el o conducea spre u. n
sinea ei, se gndea c totui i cerea
cam mult.
La hotel, Kennedy se pregti de
culcare, dnd pe gt o sticlu de
Dos Equis din minibarul hotelului n
timp ce fcea o baie fierbinte. n mod
ciudat, o agita i o bga n priz n
loc s i accentueze oboseala, nct
s poat s adoarm.
Mai era mult pn la venirea serii
i acolo nu cunotea pe nimeni i
nici nu avea unde se duce. Chiar i
revistele aflate pe noptiera de la
capul patului, avnd titluri precum
Whats on n Peason? o fceau
numai s ridice din umeri i s
scoat din buzunar acelai rspuns:

nimic. Tocmai ratase expoziia


floral, iar urmtorul eveniment
cultural
erau
zilele
oraului
Hardyville din Bullhead, dar era deabia n octombrie i se baza pe
conceptul de divertisment brbai
uri travestii. Dar plnuia s plece
mult nainte.
Aa c ce fel distracie inocent ar
fi putut s i gseasc n camera de
hotel?
i scoase laptopul, care era, de
fapt, al surorii ei, Chrissie, se log i
i deschise e-mailul. Avea trei emailuri
de
la
eful
Jimmy
Summerhill, pe un ton care cretea
de la detaarea profesional la
stridena plin de spume. Ia s le
tearg: pn la urm, conexiunea

la internet se taxa cu ora.


Mai avea un e-mail de la Izzy, care
accepta s se ocupe de tatl lui
Kennedy pn cnd avea Chrissie s
vin s l ia n weekend, asta dac
ea nu avea s se ntoarc pn
atunci.
Ai plecat aa de repede. O s-mi
fie dor de tine ct o s fii plecat. i
sper c totul e n regul.
ncepu s i scrie un e-mail de
rspuns, dar l terse. Mai ncepu
unul, ns fcu la fel.
Multe lucruri nu sunt n regul,
scrise ea pn la urm. Dar nc
lucrez la caz. Poate i povestesc
odat cnd o s bem ceva?
Apoi, fr s mai spere c va
rspunde, i trimise un e-mail lui

Leo Tillman ultimul dintr-o serie


ntreag spunndu-i unde e i cu
ce se ocup. Era sec, dar spunea
esenialul.
Leo, aa cum i-am scris, m-am
dus n Arizona, pe urmele lui
Michael Brand. nc nu am nouti,
dar am luat legtura cu poliia local
i sunt foarte cooperani. Sper ca
mine s am mai multe de spus.
ntre timp, ataez DIN NOU analiza
doctorului Gassan legat de fiierele
de la Dovecote. Poate le-ai citit deja,
dar dac n-ai fcut-o, ar trebui.
Toat povestea asta ar putea fi
dezlegat dac am gsi cheia
potrivit. i totul l indic pe Brand,
nelegerea rmne n picioare.
Anun-m dac ai ceva nou.

Kennedy.
Ata fiierul i aps pe Send.
Nu mai avea nimic ce face legat de
Tillman acum, n afar de faptul c
ncerca s menin legtura cu el,
spernd c, ntr-un final, va primi i
un rspuns.
Iar acum, pentru c tot era la acele
fiiere, le deschise i ea din nou.
Simea c le cunoate pe de rost, dar
dac le recitea, le avea proaspete n
minte, ducnd-o napoi n timp la
ntlnirea ei fa n fa cu Emil
Gassan, din casa drpnat i
ntunecat unde era inut n
custodie, pn cnd orice risc
disprea.
Era vorba despre momentul n care
Gassan i spusese despre tribul lui

Iuda.

40
Deci
e
vorba
despre
o
evanghelie? ntreb Kennedy uimit.
Da.
Adic e o traducere a unei
evanghelii? Barlow adun o echip
de nebuni, i dedic ani fcnd
asta, i sacrific viaa pn la urm,
ca s traduc o evanghelie ntr-o
alt evanghelie?
Emil Gassan ridic din umeri, uor
nerbdtor. Stteau de vorb ntr-o
camer ntunecoas i goal: patru
mese, opt scaune, perei vopsii n
verde-nchis cum exist numai n
camerele victoriene care au fost
transformate n spitale, secii de

poliie sau azile de nebuni. Un afi


promova sexul protejat, nfind
un unicorn cu un prezervativ pe
corn. Gassan i inea mna dreapt
pe un caiet negru, de parc se
pregtea s depun un jurmnt.
Trecuser
zece
zile
de
la
evenimentele din Dovecote: zece zile
de la incendiu, de la moartea lui
Combes. Nou zile i nite ore de
cnd i trimisese lui Gassan o copie
a discului i i ceruse s i spun ce
nseamn. Gassan se trguise ieftin:
voia ciocolat numai portocale
trase n ciocolat de la Terrys nite
sticle de French Meursault de
calitate i ultimele trei numere din
Private Eye. Amintete-mi c lumea
nc exist, iar eu o s i rezolv

puzzle-ul. Auzind tremurul de


nerbdare din vocea lui, avusese
impresia c ar fi putut s-l i refuze,
iar el tot ar fi acceptat.
Mda, sergent, zise Gassan cu
iritare n voce. A tradus o evanghelie
ntr-o alt evanghelie. Dar evident
nu m-am fcut neles. Ceea ce
Stuart a fcut este remarcabil.
Aproape incredibil a spune. i dac
printre consecine nu s-ar fi
numrat i faptul c a fi fost mort
acum i vesel la Crewe, mi-a fi dorit
din toat inima s fi acceptat
propunerea lui atunci cnd m-a
abordat. i la fel, dac nu ar fi vorba
despre consecine, a alerga cu asta
la toate revistele din agenda mea de
birou, cerndu-le s rezerve coperta

pentru un numr viitor. Nu c a


avea agenda cu mine n locul sta
uitat de lume. Sau vreun telefon.
Ca i cnd faptul c se plngea de
paza prea strict l fcea s uite de
absena ei temporar, Gassan se
ridic, se ndrept spre u i o
deschise. Un poliist solid care
sttea pe un scaun ddu din cap
politicos ctre profesorul Gassan,
care nchise ua la loc fr s spun
un cuvnt.
Poate ar fi mai bine s fiu mort,
murmur Gassan ca pentru sine.
Mort i celebru i important. Nu e
asta de preferat unei paranteze? Nu
tiu, nu tiu.
Profesore, spuse Kennedy, tiu
c v-a fost foarte greu. Dar dup

cum tii, nc nu am rezolvat cazul.


Cu ct mi putei spune mai multe,
cu att cresc ansele s punem
punct i dumneavoastr s v
ntoarcei la viaa pe care o aveai
nainte.
Gassan i arunc o privire plin de
dispre.
Asta ar fi o mare consolare, zise
el acid, dac nu ar fi o pur
tmpenie. Oamenii tia apar i
dispar cum au chef i omoar pe
cine au chef. Singurul lucru care m
ine n via e faptul c l-am refuzat
pe Barlow atunci cnd conta, iar
acum m-au marcat pe tbliele lor
din lut ca fiind bun de ignorat.
Dumnezeu
cu
mila
dac
se
rzgndesc n privina asta.

Nu sunt atotputernici, zise


Kennedy.
Fatalismul profesorului o nfuria,
ba chiar o dezgusta un pic, dar
ncerc s-i pstreze o expresie i
un ton neutre.
Ba mi se pare c sunt. A mai
rmas cineva n via dintre cei pe
care i voiau mori?
Eu. Cred c vor s m omoare i
pe mine.
i pe Tillman, desigur, dar nu avea
de gnd s l amestece n asta.
Cu tot respectul, ei omoar
savani. Pe oamenii care neleg
povestea asta. Dumneavoastr i
incomodai pentru c le stai n cale.
Ceea ce am de gnd s fac din
nou, spuse Kennedy sumbru. i

repet, cu ct mi spunei mai multe,


cu att cresc ansele s-i gsim i s
formulm
mpotriva
lor
toate
capetele de acuzare.
Aproape c voi s se opreasc
acolo: dar cruzimea o mpingea s
continue. Era iritat de diferena pe
care o fcuse Gassan ntre oamenii
care
nelegeau
i
poliitii
prostovani i mpiedicai.
Singura
alternativ
pentru
dumneavoastr, profesore, este s v
petrecei restul vieii n locuri
sordide de genul sta, ascunznduv de un pericol care s-ar putea nici
s nu v pasc. La fel ca Salman
Rushdie i Roberto Saviano numai
c ei chiar au scris ceva care a avut
un anumit impact asupra lumii.

Dumneavoastr nu ai avea nici


mcar aceast consolare.
Se opri. Gassan se uita la ea, pe
jumtate ngrozit, pe jumtate
surprins. O clip, a crezut c va iei
ca o furtun din camer. C se va
retrage n vastele sale apartamente,
la fel ca Tillman (dar care avea mai
multe motive) i c o va lsa s i
rezolve singur problema.
n schimb, profesorul ddu din cap
aprobator. Iar apoi, cu un calm i o
umilin care o impresionar mai
mult dect toanele sale, veni i se
aez n faa ei din nou.
Avei dreptate, spuse el. Dac
nu sunt important, e din vina mea.
Nu ar trebui s m plng. i oricum,
fac parte din proces, nu? Pot aciona

cel puin ca traductor al lui Stuart,


din moment ce am refuzat toate
rolurile importante puse n joc.
Haidei, sergent Kennedy, haidei,
ntrebai-m. Interogai-m. Bateim, dac vrei. Mcar asta ar face
parte dintr-un roman. Da. Barlow a
tradus o evanghelie printr-o alt
evanghelie. Dup ce cinci sute de
ani de cercetare nu au reuit asta.
Kennedy rsufl greu.
Dar evanghelia asta nou cea
pe care a gsit-o cnd a decodat
Rotgut-ul e una necunoscut?
Exact. E unic. O evanghelie
necunoscut, datnd probabil din
primul secol dup Hristos.
Cum v putei da seama de
asta? Rotgut-ul e medieval.

Rotgut-ul era doar o traducere,


aa cum tim deja. Cnd Stuart a
nceput s caute documentul surs,
originalul dup care fusese tradus,
s-a dus direct la codicele i la
papirusurile cele mai vechi care le
precedau la Nag Hammadi i la
papirusul Rylands. i a aplicat cheia
cifrului pe care o descoperise deja n
fragmente
minuscule
pe
Manuscrisele de la Marea Moart. i
avea destule. De fapt, problema lui a
fost c a avut prea mult de unde s
aleag. Uitai. Ai mai vzut asta?
Deschise caietul i frunzri cteva
pagini, apoi l ntoarse ctre ea.
Kennedy se trezi citind o list.
P52
P75

NH II-1, III-1, IV-1


Eg2
B66, 75
C45
Da, zise ea. Le-am mai vzut.
Erau trecute pe spatele unei
fotografii pe care Stuart Barlow o
ascunsese sub plcile de gresie din
biroul lui. Ce nseamn?
Gassan ntoarse din nou caietul,
de parc se simea deranjat s i se
uite altcineva prin notie, dei
promisese c va spune totul.
Toate aceste litere i numere
sunt prescurtri, zise el, care trimit
la anumite pasaje din papirusuri i
codice. Prefixul P indic Papirusul
Rylands. B e de la Bodmer, C de
la Colecia Chester. NH, desigur,

de la Nag Hammadi. Bnuiesc c


tii ce au toate aceste documente n
comun. Sau v creditez cnd nu e
cazul?
Kennedy se gndi la Rotgut.
Toate sunt copii ale Evangheliei
dup Ioan, se hazard.
Exact. Evanghelia dup Ioan
sau, n unele cazuri, Apocrifele lui
Ioan un text nrudit. Unele sunt
complete, altele pariale, iar altele
extrem de fragmentate, ntr-adevr.
Nu tim care dintre ele a fost
identificat de Barlow drept sursa
Rotgut-ului, dar putem deduce c
era vorba despre o copie a
Evangheliei dup Ioan complet
sau aproape complet datnd de la
sfritul primului secol sau de la

nceputul secolului al doilea al erei


noastre.
i de aici nu prea mai tiu,
recunoscu Kennedy. Dar cum
ajungem de la Evanghelia dup Ioan
la cellalt text?
Printr-un cod, desigur.
Rspunsul fu scurt doar era
evident.
Pe asta s-a bazat toat munca
lui Barlow i esena descoperirii lui.
Kennedy ncerca s se gndeasc
la un alt mod de a pune aceeai
ntrebare. tia c e un cod: dar voia
s neleag cum funciona, s tie
din start ce anume era codificat i n
ce fel. Gassan vzu ezitarea ei i
oft.
Prea bine, spuse el. Ab initio.

Sergent Kennedy, cred c v-am


explicat, prima oar cnd am vorbit,
c un codice e un text n mai multe
pri.
Ai spus c dou sau trei
documente diferite pot fi legate ntrun singur codice, zise ea.
Exact. Lumea antic nu avea
nici o idee despre integritatea
textului sau despre intimitatea unui
unic mesaj. Papirusul se gsea greu
i era costisitor, aa c se folosea
orice era la ndemn. Dac asta
nsemna s faci asocieri ciudate de
exemplu, un dialog al lui Platon
alturi de un imn biblic nu era nici
o problem. Probabil c nici mcar
nu mai ncepeai pagin nou: pur i
simplu
treceai
la
urmtorul

document, scriindu-l n continuare


sau unul sub cellalt.
Deci cnd cercettorii au studiat
Rotgut-ul, asta au vzut. Rotgut-ul
era Evanghelia dup Ioan integral,
iar apoi nc apte versete dintr-o
alt evanghelie. A prut firesc s te
gndeti c cineva a avut un codice
aramaic i s-a apucat s l traduc,
ncepnd cu nceputul i mergnd
pn cnd, la un moment dat, s-au
oprit.
OK.
Dar dac cele dou texte sau
textul complet i micul fragment din
final au fost alturate dintr-un cu
totul alt motiv? Dac aveai de
rezolvat o anagram, ai fi scris
literele aa cum erau ele, ca s le

poi tia pe cele n plus, pn cnd


gseai soluia. De exemplu, preda
seri are ca dezlegare disperare. i,
similar, cineva confruntat cu un
mesaj codat ar fi putut nota mai
nti cifrul i apoi mesajul decodat.
Deci Evanghelia dup Ioan era
cifrul?
O anumit copie a Evangheliei
dup Ioan. Aa cum am spus, nu
mi-am dat seama care anume nc.
Cel care a scris Rotgut-ul a gsit
versiunea asta, copia asta a
Evangheliei dup Ioan i i s-a spus
cum funcioneaz codul sau l-a
descoperit singur. El aproape sigur
a fost un el a scris semnificaia de
suprafa a textului i apoi a nceput
s decodeze mesajul, s scrie textul

care era ascuns sub suprafa. Dar


era anevoios: dei tia ce tia, a
reuit s decodeze numai apte
versete, dup care a renunat. Sau,
la fel de probabil, a trecut la alt
foaie. i pentru c nu a notat i
cifrul, restul mesajului s-a pierdut.
Acum neleg, zise Kennedy.
M bucur mult. i, timp de
secole, acest status-quo a rmas
neschimbat. Pn cnd a aprut
Stuart Barlow i, vznd vreun
indiciu sau gsind o logic ori avnd
vreo intuiie, a nceput s studieze
cu atenie textele de la Nag
Hammadi i acele documente vechi.
A gsit versiunea potrivit a
Evangheliei dup Ioan. A gsit
chiar pe papirus vreun cod care

depindea
de
variaiile
subtile,
aproape de neperceput, ale formei
standard de scriere. A gsit un al
doilea mesaj ncriptat n aceleai
simboluri: o evanghelie ngropat
dedesubtul celei evidente.
Gassan se opri brusc, se ridic i
iar se plimb prin camer, de data
asta spre fereastr. Privi afar agitat,
dei nu era nimic de vzut: fereastra
ddea nspre interiorul luminat al
unei alte cldiri, o construcie din
crmid. Kennedy atept dou
minute nainte de a i se altura. tia
ct l frustra pe Gassan izolarea asta
forat i, dincolo de asta, ct de
ngrozit a fost cnd i-a dat seama
c, dac s-ar fi implicat n proiectul
Rotgut, ar fi fost atins de blestemul

su. Kennedy ar fi vrut s l


liniteasc, dar singura consolare pe
care i-o putea oferi era una lipsit de
speran c, dup ce Dovecote a
fost ters de pe faa pmntului, iar
Josh Combes a devenit o jertf
arznd, Michael Brand a disprut
n cine tie ce vizuin unde locuia de
obicei. Iar acum se puteau simi cu
toii n siguran pentru c nu
reprezentau pentru el nici o
ameninare real.
Veni lng Gassan, uitndu-se cu
el n gol.
Deci fiecare liter, fiecare simbol
de pe papirus erau dou litere? l
ntreb ea.
Da. n orice caz, fiecare liter
avea un referent standard i un

referent codat.
Nu se uit spre ea, dar tonul lui,
apatic la nceput, deveni uor mai
implicat cnd i explic aspectele
tehnice.
Codul era o combinare de dou
elemente metatextuale. Primul e
numrul de linii folosite pentru a
scrie literele. De exemplu, aramaicul
heh l desen pe fereastra aburit
e fcut dintr-o singur linie, cu un
unghi ascuit i o linie curb, iar
apoi o linie separat n jos. Deci
dou micri, nelegei? Dar e
posibil ca scribul s ridice de dou
ori instrumentul de scris de pe
papirus atunci cnd face linia mai
complicat. Sau o dat. Sau o putea
face dintr-o singur linie continu,

complex. Asta nseamn c litera


poate aprea n trei feluri diferite. i
atunci, linia simpl devenea una din
dou micri: instrumentul ar fi
putut zbovi mai mult ntr-un
punct,
ngrond
linia.
Asta
nseamn c exist ase stadii de
dou ori cte trei. Cealalt trstur
ine de lungimea liniei ntr-o liter,
unde exist trei variante: scurt,
medie i lung. n cazul literei heh,
linia simpl e mai scurt dect cea
buclat n ambele pri. Dar se
putea opri i la acelai nivel sau
putea s nu coboare aa jos,
rmnnd la nivelul braelor. Acum
avem cel puin optsprezece stadii ale
literei, poate chiar mai multe, n
sensul
c
ncifrarea
lungimii

antreneaz i distana comparat


dintre o trstur i alta a aceleiai
litere, sau poate ntre o liter i cea
alturat.
Kennedy se gndi puin la
perspectiva
asta
ameitoare,
ncercnd din greu s urmreasc
firul.
i fiecare dintre aceste stadii,
cum le zicei
Corespund, conform codului,
cte unui simbol. Aa c acest heh
poate deveni apoi gamal, daleth
ori zain. Sigur c n textul de baz
s-ar citi tot heh, dar, n textul
decodat, s-ar citi cu totul altfel.
Dar de ce ar face cineva asta?
ntreb Kennedy. O evanghelie n-ar
trebui s rspndeasc oamenilor

cuvntul lui Dumnezeu? Dac l


ascunzi, nu i pierde tot rostul?
Gassan pufni.
Exist
multe
texte
steganografice mesaje ascunse
din perioada aceea, sergent. Sectele
cretine timpurii se rzboiau ntre
ele i adesea i cu autoritatea local.
Aveau toate motivele s i ascund
mesajele.
Dar s ascunzi un mesaj cretin
ntr-un alt mesaj cretin
mai curnd s sugerezi c
publicul tu int este reprezentat
de cretini sau mai precis, de un
anumit grup de cretini, nu? Cu un
asemenea cod, i-ai putea rspndi
evanghelia i, n acelai timp, ai
putea-o ascunde. Iar cititorii ti ar

putea rspndi cuvntul fr s


trebuiasc s se pzeasc mereu.
Oricine ar citi textul nu ar vedea
dect
Evanghelia
dup
Ioan.
Canonic, ireproabil.
n vreme ce mesajul e o erezie?
Am putea spune, sergent, c
mesajul e o erezie la cea mai nalt
scar.
i-atunci ce naiba e?
Ai citit?
Gassan
se
ntoarse
dinspre
fereastr, n cele din urm, uitnduse ngrozit i indignat la Kennedy.
Am citit o parte dintre textele
deja decodate. Nu preau s spun
nimic special doar Iisus vorbind cu
discipolii, n majoritatea timpului.
Nu am reuit s m descurc printre

texte erau prea multe i toate


preau s aib sute de pagini.
Gassan ezit: lipsa lui de chef de a
face un rezumat se lupta cu dorina
de a se urca la tribun i a declama,
n final, nici unul dintre impulsuri
nu ctig.
Ai de gnd s i prinzi? ntreb
el. Pe cei care i-au ucis pe Barlow,
pe Catherine Hurt i pe ceilali?
Da.
Atunci ar trebui s tii la ce s
te atepi. Dar vei pierde. Cred c e
bine s i spun de la nceput.
V mulumesc, profesore. M
refer la votul de ncredere.
Crede-m, sergent, mi-a dori s
fie altfel. Dac i-ai putea nvinge, ma putea ntoarce s duc o via

demn de numele sta. Dar, pe de


alt parte, dac i-ai putea nvinge
Se ndrept spre mijlocul camerei,
atinse coperta caietului negru, apoi
masa, ca i cnd ar fi vrut s se
asigure c i cuvintele i lumea erau
acolo unde le lsase.
Da, dac i-a putea nvinge?
O privi dezolat.
Pi, atunci n-ar mai exista, nu?
Nu dup attea secole. Dac ar fi
fost vulnerabili sub vreun aspect,
cineva i-ar fi nvins deja.

41
eriful Gayle o lu pe Kennedy din
faa hotelului a doua zi dimineaa la
9. Seara trecut, cnd o dusese la
hotel, mersese cu o main de
poliie.
n
aceast
diminea,
conducea o main care era ceva
mai mic dect un teren de fotbal:
avea dou culori, distribuite egal,
albastrul cerului i rugin. n
anumite locuri, caroseria avea guri.
Observndu-i
expresia
nencreztoare, Gayle o asigur
sincer c maina i putea duce acolo
unde aveau nevoie.
Nu m-a lsat niciodat, sergent.
Dac ar fi destul loc la cimitir, cred

c mi-ar plcea s fiu ngropat n ea.


Aici, peisajul era mai puin variat
i spectaculos dect de-a lungul
rului Colorado, dar Kennedy avea
aceeai senzaie de spaiu uria n
timp ce ieeau din Peason i intrau
pe Autostrada Interstatal 93. n
dreapta lor, munii ndeprtai erau
aliniai strat peste strat: publicul de
piatr dintr-un amfiteatru mare ct
planeta. n stnga, orizontul se
ntindea ntr-un semicerc perfect.
Autostrada 93 le desprea, un act
uman care l repeta pe cel al lui
Dumnezeu, care desprise apele de
deasupra de cele de dedesubt. n cea
mai mare parte a cltoriei maina
lor a fost singura de pe osea.
Totui, oraul Santa Claus arta

ct de jos pot ajunge aspiraiile


umane.
Cnd
erau
deasupra
oraului, Gayle i spusese c are o
populaie de 10 000 de locuitori:
acum arta ca o grmjoar de
csue drglae de la Disney, ncetncet nghiite de deert. Erau
pictate ca s arate precum csuele
din turt dulce: pereii cu dungi roii
i
albe,
faadele
roz-bombon,
obloanele verzi i rotunde n vrf,
deschise permanent. Totul era acum
o ruin. Un Mo Crciun jegos
atrna de un balcon, a crui
balustrad era ca nite coaste rupte.
Dou bare metalice lustruite, unite
de cteva traverse, se vedeau ici i
colo printre csuele drmate:
prea c serviser o locomotiv

pentru copii, care acum se sprijinea


de peretele unei case nu avea s
mai vad niciodat aburul, botul
fiindu-i ngropat pe jumtate n
nisip.
La fiecare dintre capetele strzii era
cte un panou publicitar, perfect
ntreinut. Cel dinspre sud fcea
reclam la computere, iar cel din
nord, pe care i fixase privirea Mo
Crciunul cel jegos, la scutece
pentru aduli. Chiar dincolo de al
doilea panou, unde arta acum
eriful, erau nite hambare cu ram
de aluminiu, ca nite hale pentru
avioane, dar la scar redus.
Aici e, sergent, spuse el. Doar
dac nu vrei s te duci s-i spui lui
Mou ce vrei de Crciun.

Ce vor toate fetele, zise Kennedy,


rspunznd la gluma sa. Un ponei i
o ppu Brbie. Pace pe Pmnt.
Poftim, zise Gayle, deschizndui calea. Cred c btrnul i-a fcut
cu ochiul, aa c s-ar putea ca
dorina s i se mplineasc. Bine,
haide s vedem ce avem aici.
Scosese inelul cel greu de chei de
la curea i l manevra foarte atent i
cu grij. n sfrit, alese o cheie
mare de aram cu form rotund i
o bg ntr-o gaur de cheie
circular. Nu o rsuci i apoi o
scoase. Se auzi de dou ori un sunet
metalic: clinc-clanc. Gayle ddu
uile la o parte i ptrunser ntr-un
spaiu ntunecat, cald ca un furnal.
Avem aer condiionat, zise

Gayle, fcndu-i de lucru cu nite


ntreruptoare de pe peretele de
lng u. E bine s atepi cteva
minute.
E OK, zise Kennedy.
Cnd luminile se aprinser, ncepu
s se mite n spaiul mare i
impersonal. Era o singur magazie,
desprit n mai multe culoare de
rafturi
metalice.
n
captul
ndeprtat era un birou cu dou
dosare A4, unul albastru i altul
rou.
Rafturile erau pline de cutii de la o
companie al crei logo era EZSTACK. Fiecare cutie avea un
numr, iar Gayle deschise dosarul
de deasupra cel albastru pentru
a-i arta lista.

Ddu o pagin-dou, gsi litera B


i i ls degetul s alunece pe
marginea din stnga a paginii.
Michael Brand, Michael Brand,
Michael Brand, murmur el. Mda, ia
uite, cutia numrul 161.
Cutiile erau n ordine cresctoare,
fiecare la locul ei, aa c a fost foarte
uor s mearg pe culoarul din
dreapta i s o ia de pe raft. Gayle o
aduse napoi i ddu din cap spre
Kennedy.
Te rog, sergent.
Ddu capacul la o parte i se uit
nuntru.
Fiecare dintre obiectele din cutie
fusese pus ntr-o pung separat.
Majoritatea
articole
de
mbrcminte: cma, pantaloni,

hain, chiloi i osete. mpachetate


n plastic, artau la o prim vedere
de parc abia fuseser ridicate de
la curtorie, care nu i fcuse
treaba, lsnd pete de snge din loc
n loc pe tot materialul.
Pe fundul cutiei, sub hainele
distruse, erau cteva obiecte. O
chitan,
tot
ptat
pe
col:
cumprase un ziar i un pachet de
gum Big Red, pltind n numerar,
la unul dintre standurile Walden
Books din LAX. Un pieptene din
plastic. Un portofel golit i o alt
pung ce coninea alte chitane i
monede care fuseser n portofel, n
valoare total de 89,67 dolari. Un
pachet de erveele desfcut, un
blister cu gum de mestecat cu

scorioar consumat pe jumtate,


probabil cel care aprea i pe
chitan. i asta era tot: toate
bunurile lumeti ale lui Michael
Brand.
Nu
are
paaport,
observ
Kennedy.
Nu i fcuse sperane prea mari,
dar
se
simea
totui
puin
dezumflat.
Lucrurile celor din avion s-au
mprtiat peste tot, sergent, iar aici
e deert. Cel mai probabil c e pe
undeva pe-acolo. Doar dac nu l-a
gsit cineva i l-a dus la secia de
poliie sau poate l-a pstrat ca
amintire, ori l-a vndut. Dar
paaportul lui a fost scanat cnd s-a
mbarcat. Toate informaiile astea

sunt nregistrate.
tiu, nu m gndeam neaprat
la paaportul n sine, spuse
Kennedy.
La bagaje?
Mda, la asta.
Deja am verificat asta cu ce neau dat cei de la Compania Coastal.
Brand n-a avut nici un bagaj de
mn la bord. Nici mcar la cal.
Cu permisiunea lui Gayle, Kennedy
i puse mnui i studie grmada
dezamgitoare. Se uit pe spatele
chitanei, asigurndu-se c e goal,
c nu exist vreun mesaj ascuns
sau vreo list misterioas. Scotoci
prin portofel, cutnd bucele de
hrtie care poate c scpaser,
ascunztori secrete n material,

unde ar fi putut exista inscripii ori


diverse semne pe piele. Nu era
nimic.
Totui, una dintre bancnotele de
dolari avea un semn: trei linii
paralele trasate cu markerul rou,
din centru, partea de sus, pn n
partea de jos din dreapta. Cineva
ncercase s taie faa lui Ben
Franklin
i
ratase
cu
vreun
centimetru. Kennedy se ntreb cear putea fi, apoi renun.
Dar lucrurile care nu au putut fi
atribuite nimnui? l ntreb ea pe
Gayle.
A, sunt foarte multe, rspunse
el. Cutii ntregi ocup aproape tot
raftul urmtor. E vorba de vreo aseapte mii de obiecte. Nu cred c ai

destul timp s te uii la toate.


Avei o list?
Sigur. E n al doilea dosar, cel
rou.
Kennedy se uit peste list,
cutnd ceva neobinuit. Multe
lucruri i reinur atenia: fragment
dintr-un
unicorn
din
sticl,
medalion cu craniu i frunz de
marijuana, vibrator decorat cu
drapelul Statelor Unite. Cum ar fi
putut ti ce obiecte erau ale lui
Michael Brand sau ce or fi nsemnat
pentru el? Mai mult, erau vreo 36 de
telefoane al cror proprietar nu
fusese identificat dar cnd a ajuns
la acea pagin i s-a uitat la eriful
Gayle, el scutur din cap nainte ca
ea s pun ntrebarea.

Nu e voie s te uii la alea,


sergent, zise el. Nu e legal dac nu ai
mandat, iar eu nu pot obine
mandat dac nu justific, ceea ce nu
pot, pentru nici unul dintre acetia.
Nici mcar pentru Michael Brand,
dac m gndesc bine.
Nu, zise Kennedy nemulumit.
Aici e vorba mai curnd despre
instinct.
Iar instinctul e foarte bun. Nu
spun nimic mpotriva lui, dar m
limiteaz pe mine, dac m nelegi.
Unele lucruri le pot face, altele nu.
Kennedy aproape c izbucni n rs.
Parc ar fi vorbit ea: ea nainte de a-l
cunoate pe Tillman i de a ajunge
n rahatul sta, din care nu vedea
nici o ieire.

V neleg perfect, spuse ea.


nc inea n mn punga cu banii
lui Michael Brand. O ridic i i-o
art lui Gayle:
A putea face o fotocopie dup
bancnota asta? Cea cu trei linii
roii?
Sigur. Stai s notez i o putem
lua cu noi n ora. Connie i face
copia ct suntei la morg. De ce,
crezi c liniile astea nseamn ceva?
Poate un cod. Tipii tia de care
ne ocupm par foarte interesai de
coduri. E posibil s nu fie nimic. Cel
mai probabil. Dar a vrea s m mai
gndesc.
Gayle complet un formular, pe
care l lu de pe sertarul de sus al
biroului, l perfor cu un perforator

(din al doilea sertar) i l puse n


dosarul cu probele inventariate.
Apoi, chiar cnd aerul condiionat
ncepea s se simt n hambarul
supranclzit, ieir din nou n
deert.

42
i unde credei c apar marii
ticloi
n
Biblie?
o
ntreb
profesorul Gassan.
Sttea la mas de parc ar fi
susinut un curs, dei erau numai ei
doi n ncpere. Vechile obiceiuri nu
se dezva. Sau poate era doar o
modalitate de a-i afirma statutul.
Kennedy avea chiar mai puin chef
s studieze Biblia dect prima dat
cnd vorbiser. Strlucirea din ochii
profesorului o stresa de parc ar fi
fost privirea unui arpe care
paralizeaz un biet iepure. Dar
probabil c numai aa avea s afle
de la Gassan ceea ce voia, singura

modalitate n care el putea continua


s funcioneze n ciuda temerilor i
conflictelor sale interioare.
Cain, ncerc ea. Iuda. Pilat din
Pont. Sau v referii la triburi,
precum cele care nu puteau rosti
shibboleth?
Nu, m refeream la indivizi. i
eram sigur c i vei numi pe Cain i
pe Iuda. Cred c majoritatea i-ar
numi pe acetia doi. Vreau s spun
majoritatea celor care nu cunosc
tradiia gnostic. Ai auzit de
gnostici, nu?
O privi intens, un semn al faptului
c, n ciuda nerbdrii ei, ajungea i
la subiect.
Sect cretin timpurie, spuse
Kennedy. Cartea lui Stuart Barlow,

cea care a condus la proiectul


Rotgut, trebuia s se ocupe de ea.
Exact, dar haidei s folosim
pluralul, pentru c erau mai multe.
Multe dintre ele mprteau unele
idei. Gnosticii erau cei contra.
Extremiti religioi. i erau deja aa
cu mult nainte s apar Hristos: el
doar le-a dat un nou el i un nou
avnt. I-au mbriat nvturile
deoarece Iisus era pregtit s
strneasc un cuib de viespi.
Pesemne au simit c i-au gsit
liderul spiritual aa cum i-l
imaginaser. Gnosticii porneau de la
ideea c cea mai mare parte a Bibliei
de fapt toat Biblia, aa cum s-a
transmis ea era un nonsens.
Mzglelile unor oameni care nu

neleseser nimic din miracolele pe


care le-au vzut. Cuvntul gnostic
vine din grecescul gnosis, care
nseamn cunoatere. Aceste secte
credeau c n spatele a orice se afl
un sens ascuns: n spatele lumii, n
spatele cuvntului. Cnd Dumnezeu
i-a vorbit omului, a fcut-o cu
Adam, cu Moise, iar apoi cu profeii
din Noul Testament, precum Ioan
Boteztorul. Dar nici acum nu le
oferea un adevr simplu i univoc,
pentru c universul nu e un spaiu
simplu, iar adevrul e unul complex,
care trebuie s fie ascuns de ochii i
urechile vulgului.
Cnd spunei sensuri ascunse,
ntreb Kennedy, v referii la
coduri? Asta e ideea?

Gassan ridic din sprncean:


publicul l ntrerupea! O und de
furie se strecur n vocea lui:
Ideea, sergent Kennedy, este c
dumanii dumneavoastr cei care
v-au ucis partenerul i echipa lui
Stuart Barlow nu vd lumea la fel
ca dumneavoastr. ncerc s v fac
s nelegei cum sunt ei, fr s i
judecai greit conform propriului
dumneavoastr sistem de valori. Nu
m refer la coduri n sensul acela.
Sau mai curnd e i asta, dar mult
mai mult. Gnosticii foloseau cifruri
i n mod sigur cifrul gsit de Barlow
trebuie citit n acel context. Dar
aceti oameni vd lumea creat ca
pe un imens mesaj ascuns: voina i
cuvntul lui Dumnezeu, ascunse n

alte lucruri. i cred c majoritatea


textelor sfinte sunt doar vagi
aproximri ale unui mesaj pe care
majoritatea nu l pot nelege. V
spun asta pentru c ceea ce
urmeaz s v povestesc ar prea
ciudat fr un preambul, n tradiia
gnostic, eroii i ticloii din Biblie
nu sunt cei pe care i poi
recunoate uor.
Cred c Iisus era de fapt
trimisul Forei ntunericului?
Nu, tradiia gnostic e foarte
tolerant cu Iisus. Cu Dumnezeu au
o problem.
Kennedy rse i ridic din umeri.
V ascult.
Sectele gnostice cred c cel care
a creat i conduce lumea, venerat ca

Dumnezeu suprem, este de fapt o


entitate mai puin important, una
limitat, numit uneori Laldabaoth.
Adevratul Dumnezeu este n alt
parte, dincolo de percepia i
existena noastr.
Stai puin, l rug Kennedy.
Dac gnosticii tia erau cretini
renegai sau evrei renegai sau ce or
fi fost, tot ar fi trebuit s cread c
Dumnezeu a creat lumea. E scris n
Biblie chiar dac nu reueti s
treci de capitolul unu.
Sigur, un Dumnezeu a creat
lumea. Dar care? Nu uitai c
oamenii tia cred c tiu s
citeasc printre rnduri, c pot gsi
sensuri pe care vulgul nu le vede. n
credinele lor, Dumnezeul suprem

este o fiin de o buntate i o


puritate transcendentale, care nu
locuiete n universul lucrurilor
create. n interiorul acelui univers
universul nostru exist fiine cu o
mare putere: fiine care sunt nite
furnici n comparaie cu Dumnezeul
suprem, dar care pentru noi sunt
nite Dumnezei. Una dintre aceste
fiine, indiferent cum ai numi-o, a
creat Pmntul. i ne pretinde s o
venerm, dei, conform gnosticilor,
nu merit.
De ce nu?
De ce nu ce, sergent? V rog s
v formulai ntrebrile n enunuri
complete.
Kennedy
scrni
din
dini,
enervat. Un ir de brbai i femei

ucii nu ar trebui s te fac s te


simi din nou ca la coal: i n nici
un caz la o coal unde trebuie s
ridici mna pentru a ntreba ceva.
De ce Dumnezeul care a fcut
lumea nu merit s fie venerat?
ntreb ea rece.
Pentru c a fcut o treab
proast. Pentru c a fcut rul,
boala, srcia, foamea, potopul i
focul i duhoarea i tot restul.
Sincer, gnosticii cred c lumea e o
treab de mntuial i nu aveau
chef s l bat pe umr pe Creator i
s l felicite. Ei se uitau i mai n
sus, dincolo de el, ctre perfecta
sfer a unui dincolo, ctre inutul
Barbelo. Citit n felul sta i vznd
n Iahve un alt nume pentru zeul

lumii deczute, un zeu imperfect,


limitat i limitant, Biblia se schimb
radical. Toate personajele biblice
care par modele de ascultare devin
nite biei bufoni nebuni, care
trebuie ocolii, nu respectai. Adam e
un la care accept imediat jugul:
Eva e cea curajoas care trage cu
ochiul dup cortin, care ncalc
regulile.
i
este
pedepsit
pentru
pcatele ei.
Amndoi
sunt
pedepsii,
sergent. i la fel i copiii lor
nevinovai i copiii copiilor lor i aa
mai departe. Dumnezeu cel
inferior, Laldabaoth este un sadic
i un psihopat. A face ceea ce i se
spune nu te apr de dreptatea sa

plin de toane. Aa c eroii Genezei


sunt: neasculttoarea Eva, arpele
nelept care a nvat-o i Cain, fiul
rebel. i cnd ajungem la Iisus,
perspectiva moral se schimb
radical.
Ai spus c Iisus e vzut ca un
erou totui.
O, da.
Fiul lui Dumnezeu.
Fiul cui?
Kennedy respir greu.
Fiul Dumnezeului celui mare i
bun. Nu al celui ru.
Exact aa, sergent. Iisus vine
din Barbelo, aducnd nelepciunea
sa nepreuit lumii czute. i dei a
murit pentru asta i asta fcea parte
din plan. Sun destul de mult ca

Noul Testament pe care l tii i l


iubeti, presupun.
Sun
cunoscut,
admise
Kennedy.
Ei bine, nu te aeza prea comod.
n 1983, la Geneva, un intermediar
nu un ho la drept vorbind, ci doar
cineva care i cunotea pe hoii de
obiecte i texte vechi i care avea o
ocupaie similar a oferit spre
vnzare
celor
interesai
un
document. Un codice. O antichitate
nepreuit.
Era
o
evanghelie
pierdut.
Dar mi-ai spus cndva c exist
sute de astfel de obiecte, profesore.
Nu ca asta. Asta era Evanghelia
dup Iuda.
A lui Iuda? A lui Iuda Iscariotul,

cel care nfige cuitul pe la spate?


Cel care l-a trdat pe Mesia?
Sau, zise Gassan, cu o emfaz
de bravad, cel care a ajuns Mesia.
Fcu o pauz de efect, poate ceva
mai lung dect ar fi fost cazul.
Kennedy l atept, stul de rolul
corului pe care trebuia s l joace. n
cele din urm, pufnind jignit,
precum
cineva
care
arunc
mrgritare
n
faa
porcilor,
profesorul rezum:
Aa-numita Evanghelie dup
Iuda sau Codicele Tehacos, ca s l
denumim aa cum e cunoscut
oficial, este un document incredibil
de deteriorat. i rul cel mare s-a
produs cnd idiotul care spa i
prietenii lui, ageni i satrapi, l-au

tot purtat prin lume, ncercnd s ia


o avere pe el. Au fcut tot ce nu
trebuia fcut cu un papirus fragil,
mai puin probabil s se tearg la
fund cu el. E posibil s fii iertat dac
te
gndeti
c
unii
dintre
intermediarii care l-au inut au vrut
s-l distrug n loc s-l pstreze.
Deci Evanghelia dup Iuda, aa cum
s-a pstrat n codicele Tehacos
este ntr-o form foarte fragmentar.
Din totalul de 31 de pagini, s-au
pstrat doar 13, iar papirusul era
aproape n ntregime distrus. Totui,
a rmas suficient ct s intuim c e
vorba despre un document absolut
senzaional.
Senzaional n ce sens? ntreb
Kennedy.

Urmrete relaia dintre Iuda i


Iisus, pe care o reprezint ca unic
i intens. De fapt, ceilali 11
discipoli apar numai pentru a da o
not comic textului. Nici unul
dintre ei nu nelege misiunea lui
Iisus pe pmnt, iar din cauza asta,
Iisus e de multe ori cu ei sarcastic i
iritat. n schimb, Iuda nelege
nelege fr s i se fi spus. El este
un gnostic: unul dintre multele
feluri care existau. El aparine unui
cult deja vechi, care citete printre
rndurile Bibliei. Aa c Iisus i
ncredineaz lui Iuda partea cea
mai delicat a planului su.
Adic Iisus chiar a vrut s..?
Da, sergent. Iisus i-a cerut lui
Iuda s-l trdeze. Era esenial

pentru misiunea sa pe Pmnt.


Trebuia s sufere i s moar,
pentru ca mesajul lui s nu se
piard. Trebuia s fie vndut de
cineva apropiat, n care s poat
avea ncredere: puterea acestei
naraiuni a fost mijlocul prin care
nvturile s-au putut rspndi n
lume. Iuda a fost un colaborator
activ n planul bine pus la punct al
lui Iisus.
OK, spuse Kennedy. Recunosc,
sun a roman. Ba chiar unul
captivant. Dar nu e un motiv pentru
crim, nu?
Cndva a fost. Irineu ne-a
avertizat foarte clar n lucrarea
Adversus Haereses, despre care am
mai
vorbit.
Athanasius
din

Alexandria a vorbit i mai dur,


despre cum s curm biserica de
profanare, precum astfel de texte.
Oamenii au murit pentru c au
rspndit evanghelia dup Iuda: au
murit cu miile i, n cele din urm,
au disprut din istorie. Cnd spun
ei m refer la bisericile gnostice, la
cei care au propovduit credina n
arpe, Eva, Cain i Iuda. Dei, n
lumea modern, Evanghelia dup
Iuda a intrat de mai muli ani n
spaiul public prin forma trunchiat
din Codicele Tehacos. Traducerea
care exist o traducere parial, cu
guri prin care poate trece un
autobuz,
dateaz
din
2006.
Rodolphe Kasser i oamenii si au
fost autorii, iar National Geographic

le-a dat finanarea. Nimeni din acel


grup, din cte tim, nu a fost
mpucat, njunghiat n inim sau
aruncat pe trepte.
Gassan se opri din nou i se aez
cu resemnare, lsnd deoparte
poantele. Poate c referina la
moartea lui Stuart Barlow i-a mai
ntunecat plcerea de a-i asculta
propria erudiie.
i ce anume s-a schimbat?
ntreb Kennedy n timp ce Gassan
i privea minile mpreunate n
poal.
Documentul
Rotgut,
spuse
profesorul pe un cu totul alt ton. E o
versiune intact a Evangheliei dup
Iuda. Mai mult, are i note pe lng
text instruciuni pentru cel care

era n posesia textului despre ce


trebuia i ce nu trebuia s fac cu
mesajul.
Continuai,
zise
Kennedy,
pentru c i se pruse c Gassan se
apropia de punctul culminant, iar
acum se ndeprta din nou de el,
neputnd sau nevrnd s elucideze
misterul.
Ei bine, sergent, dac planul lui
Iisus era s moar pe cruce, atunci
cel care i-a neles planul i l-a
ajutat era cel mai mare dintre toi i
fcea ceva de nepreuit n slujba
Dumnezeului suprem. Dac Iisus
ne-a rscumprat i ne-a izbvit,
datorit sacrificiului lui Iuda a putut
face asta.
Sacrificiul lui Iuda? repet

Kennedy uimit. Ce a sacrificat


Iuda?
Gassan ridic din umeri, de parc
rspunsul era evident.
Respectul egalilor si. Prerea
bun a lumii. Verdictul istoriei. i
viaa sa, desigur, dar probabil c
asta e o cantitate neglijabil n
cadrul ecuaiei. i totui, moartea
lui Iuda poate fi comparat cu cea a
lui Hristos. Iar n evanghelia
complet n versiunea Rotgut, aa
cum a tradus-o Barlow lui Iuda i
se ofer o rsplat n schimbul
slujirii sale credincioase.
Treizeci de argini?
Gassan zmbi uor.
Nu. Aceea e o alt evanghelie.
Cea dup Matei mai precis. Dar e

adevrat c numrul 30 apare i


nc ntr-un mod care ne facem s
credem c Matei se referea la ceva
mult mai specific atunci cnd a
folosit-o. Vrei s v citesc textul?
Kennedy ridic din umeri.
Dai-i drumul.
Gassan i scoase din nou caietul.
Exist o versiune digital, spuse
el. Un text curat, pe care o s vi-l
trimit. Presupun c vrei s l citii
pe tot, nainte s pornii la lupt din
nou. Am fcut i o copie dup
notiele lui Barlow i ale mele pe
care am trimis-o avocatului meu,
mpreun cu un document prin care
l rog s le publice dup moartea
mea. Nu mai am nimic de pierdut,
nu? i, dup ce voi fi murit, mi voi

fi ctigat dreptul de a m putea


aduga i eu la lista descoperitorilor.
Se aez, n sfrit i citi cu voce
tare, pe un ton din care aproape c
dispruse emfaza lui obinuit.
i atunci Iuda i spuse, totul va
fi fcut aa cum ai cerut, o,
Doamne. Iar Iisus spuse, da, chiar i
aa, totul va fi fcut cu nelepciune.
Iar tu vei fi ponegrit de cei care nu te
cunosc, ns apoi vei fi nlat mai
presus dect toi cei care te-au
urt. i cnd voi fi nlat,
Doamne?
Iisus
spuse:
din
momentul morii mele i pn la
sfritul seminiei lui Adam, numele
tu va fi hulit. Dar Tatl meu a dat
seminiei lui Adam stpnirea
pmntului doar pentru o vreme. Iar

apoi le-o va lua i i-o va da ie. Iar


Iisus i-a dat lui Iuda treizeci de
argini, spunndu-i: cte monede
din bronz i-am dat? Atia ani
seminia lui Adam se va bucura de
domnie. Tot atia ani vor stpni
pmntul. Dar apoi, vor fi rpui, iar
pmntul va fi al tu pentru
totdeauna.
Profesorul o privi pe Kennedy,
probabil ateptnd o ntrebare.
Singura la care Kennedy se gndea
era destul de banal.
Care e rspunsul? Cte chestii
din alea de bronz?
Trei mii. Un ekel nsemna o
sut de monede. Trei mii de ani,
apoi copiii lui Iuda aveau s
primeasc domnia.

Asta nseamn c mai avem


ceva de ateptat.
Gassan se ncrunt.
De ce spunei asta, sergent?
Dac numrm de la Hristos,
spuse Kennedy ridicnd din umeri.
Chiar dac evanghelia a fost scris
imediat dup ce a murit, tot au
trecut doar dou mii de ani.
Adevrat. Din nefericire, nimeni
din Iudeea nu numra pe atunci de
la Hristos ncoace. n Iudeea i
Samaria, unde probabil a fost scris
textul, se obinuia s se numere anii
de la unificarea triburilor, din 1012
naintea erei noastre. Asta nseamn
acum 3020 de ani, mai mult sau
mai puin. Nu vreau s v stric
distracia, dar domnia noastr e pe

cale s se ncheie.
Kennedy nchise ochii, frecndu-i
cu degetul mare i cel arttor. Nu o
durea capul nc, dar simea c o va
durea n curnd, de parc sub bolta
estei ei se pregtea o furtun.
OK, zise ea din nou. Deci avem o
bucat din Biblia gnostic, lucru
care era secret, cndva. V urmresc
atent, profesore. Dar nc exist o
pies care lipsete. Nimeni nu ucide
pentru cuvinte. Sau cel puin, nu
pentru un cuvnt att de vechi.
Deprimarea lui Gassan se schimb
brusc ntr-o stare de iritare i
arunc minile ntr-un gest de furie:
Pentru
Dumnezeu,
sergent!
Toat lumea ucide pentru cuvinte!
Pentru ce altceva ar trebui s ucizi?

Pentru bani? Banii sunt cuvintele pe


care ni le arunc guvernul atunci
cnd i promite aur. Legile sunt
cuvintele
judectorilor,
care
hotrsc cine triete i cine nu.
Biblia Biblia e cuvntul lui
Dumnezeu, care spune s faci toate
lucrurile groaznice pe care le vrei i
apoi vei fi iertat oricum. Totul se
reduce la cuvinte. i, n orice caz, cei
care ucid pentru ele sunt cei care
cred c le stpnesc.
Brusc, i ddu seama c vocea sa
rsun prea tare n acel spaiu gol,
cu ecou aproape ca un strigt. Se
ntoarse cu faa n alt parte, jenat
i nc suprat. Fcndu-i semn cu
mna, i art caietul.
Citii-l, suger el. Citii-l pe tot.

Nu doar evanghelia, ci i cuvintele


nsoitoare mesajele mpreun cu
care circula. Trebuie s vedei
singur.

43
Morga era n Bullhead. Oraul
Peason nu pstra nimic n spaiul
su. Era un soi de ora cu rdcini
n alte pri.
Totui, Bullhead era foarte diferit
de Santa Claus: era un centru mic,
dar aglomerat, iar la morg era i
mai aglomerat. Lui Kennedy mai c
nu-i veni s cread: erau att de
multe camere frigorifice acolo, att
de multe indicau pe u c sunt
pline. Intrnd n parcare, trecur pe
lng mai multe dube frigorifice, fr
geamuri, iar Kennedy petrecuse n
poliie multe ore pentru a ti ce erau
exact: uniti frigorifice mobile care

erau trimise n zonele unde se


producea o catastrof, pentru a
pune repede cadavrele la ghea,
evitndu-se o epidemie.
Ce se ntmpl aici? l ntreb ea
pe Gayle cnd pir pe asfalt,
ieind din aerul condiionat al
mainii.
La nceput, eriful nu nelese la ce
se
referea:
apoi,
urmrindu-i
privirea, mormi. Era pe punctul de
a vorbi, cnd un asistent n halat
alb, care prea adolescent, se i
ndrepta
spre
ei,
zmbind
profesional,
precum
vzuse
la
superiorii si.
i spun mai trziu, murmur
Gayle. Pe-aici e cam subiect tabu.
Cadavrul lui Brand nu mai era pe-

aici, le spuse asistentul. Fusese scos


n urm cu trei sptmni pentru
nmormntare,
dei
autoritile
statale hotrser s-l incinereze,
mpreun cu celelalte cadavre din
accidentul aviatic, de care nimeni nu
se interesase. Sigur, biroul erifului,
nu a fost deja informat?
Nu am venit s vedem cadavrul,
fiule, ci numai dosarul, l ntrerupse
Gayle.
Dosarul e fcut public. l gsii
prin
Mda,
dar
acolo
e
doar
rezumatul. Eu m refer la ntregul
dosar, cel cu surle i trmbie, cu
poze, documente i tot restul. Este
sub autoritatea mea, iar autoritile
locale i-au dat avizul, dar sigur c

trebuie s te duci s verifici cu


superiorul nainte s faci asta, iar
noi suntem ncntai s ateptm,
atta vreme ct nu i ia mai mult de
dou minute din ziua mea i-aa
plin.
Cu avntul tiat, putiul o terse
fr un cuvnt. Kennedy era
impresionat:
stilul
lui
Gayle,
marcat de cldur fireasc i deloc
intimidant, dar cu o oelire n spate,
care te avertiza c e bine s nu te
pui cu el, prea s funcioneze ca
prin farmec. Se bucura c nu i
negocia
singur
drumul
prin
labirintul sta.
Asistentul reveni n cele dou
minute primite. i conduse ntr-un
mic birou fr ferestre, care avea pe

perete
afiul
motivaional
cu
Rezist!, reprezentnd o pisic
agat de o sfoar, cu un pistol
ndreptat spre cap. n locul legendei
originale, apreau cuvintele O
pedeaps prea blnd pentru micul
ticlos.
Morgile
poliiei
aveau
dreptul
la
umorul
poliienesc,
ntotdeauna unul sntos.
Asistentul se log pe contul lui
pentru a le arta dosarele n format
electronic, rugndu-i politicos i
fr a ndrzni s l priveasc pe
Gayle n ochi s se rezume numai
la dosarul solicitat oficial i i-a lsat
singuri.
Vrei s stau i eu? ntreb
Gayle.
Nu,
spuse
Kennedy.
V

mulumesc mult, domnule erif. M


descurc.
OK, eu am de dat un telefon i
cred c o s mi iau i o ceac de
cafea pe drum. Vrei i tu una?
Kennedy ceru una cu lapte, fr
zahr, iar Gayle iei. Ea se ntoarse
la dosar i se cufund n informaiile
seci.
Cadavrul lui Brand, ca majoritatea
celor care se aflau n avion, avea
multe contuzii i zgrieturi, rezultate
ale friciunii i ale traumelor
survenite prin depresurizare. Lista
lor se ntindea pe o pagin i
jumtate i putea fi rezumat n trei
cuvinte: cadavrul era praf. Cu un
corp distrus aa de spectaculos, era
aproape nesemnificativ s stabileti

cauza
morii,
dei
concluziile
obinuite, cu clauzele standard,
erau trecute. Sacii pulmonari se
rupseser n urma depresurizrii la
acea vitez. Concentraiile de oxigen
din esuturile venoase artau c
aerul rmas n plmni fusese forat
s ias prin cavitatea toracic, iar
oxigenul formase bule i n vasele
superioare i n cele inferioare.
Inima s-ar fi oprit curnd, iar
oricum creierul ar fi rmas neirigat.
Imediat, s-ar fi instalat starea de
incontien i apoi moartea, aa c
era practic imposibil ca Brand s
mai fie n via n momentul
impactului.
Cam asta era ideea. Detaliile mai
mrunte erau trecute ca observaii

sau speculaii, de obicei, fr o


concluzie clar. Semnele de pe
pumnii lui Brand puteau indica o
altercaie cu un alt pasager, probabil
n momentul de panic de la
nceputul prbuirii. Unghiile rupte
i esutul ros de pe buricele
degetelor la ambele mini era mai
greu de explicat: oare s-o fi crat
spre o fereastr, ncercnd s scape?
Prea probabil c Brand era n
picioare n momentul depresurizrii,
pentru c cei care nu purtau
centura de siguran n momentul
impactului sufereau mai multe
traumatisme i contuzii dect cei
care stteau ntr-o poziie fix.
Se putea afirma cu mai mult
certitudine faptul c nu purta

centur de siguran: fr excepie,


pasagerii care erau pe scaune, cu
centura pus, aveau o serie de
vnti n zona oldurilor, cauzat
de fora mare de acceleraie care
mpinsese corpul n centura fix.
Brand nu prezenta aceste vnti.
Totui avea multe altele: cel care
fcuse autopsia le notase cu mult
meticulozitate. Rni de gloane, de
njunghieri, rni n urma unor
impacturi
puternice
din
alte
confruntri cu moartea, toate destul
de vechi ct s fi fost vindecate. ntrun loc, o ran de la o njunghiere
mai recent tiase esutul refcut de
la o ran mai veche: asta era nsoit
de un semn de exclamare, cel care
fcuse
autopsia
ntrebndu-se,

probabil, ce fel de via dusese


Michael Brand. Avnd n vedere
vrsta sa, avea multe rni la activ.
Trebuie s recunosc, nu am vzut
nici un soldat la sfrit de carier
care s aib aa o colecie fascinant
i variat.
Avnd n vedere vrsta sa?
Kennedy se ntoarse la nceputul
documentului i compar cu datele
din paaportul lui Brand. Apoi
compar pozele. Erau mai multe
poze din fa, identice din cte vedea
Kennedy. Ambele artau o fa
umflat, cu pielea ptat i cu multe
vinioare de la vasele de snge
sparte. Putea fi orice brbat mort, la
orice vrst. Dar, dincolo de rni,
ct era de btrn?

Ct trise Michael Brand nainte s


cad din cer ca Icar, murind n urma
unei explozii din corp?
Nu
ndeajuns
de
mult
era
rspunsul. Sau prea mult, depinde
cum priveai lucrurile. Ua a fost
dat de perete. Kennedy se ridic n
timp ce se ntoarse spre u, cu
minile n fa, defensiv. Era Gayle:
deschisese ua cu piciorul pentru c
avea n ambele mini cte o ceac
de cafea.
Scuz-m, sergent, spuse el,
privind-o uor ngrijorat. Nu am vrut
s te sperii. Uneori nu-mi dau
seama ct de puternic sunt.
Cu inima bubuindu-i, Kennedy i
cobor minile. Cnd lu cafeaua,
observ pe faa lui c simise cum i

tremurau degetele, dar eriful i


pstr un ton relaxat i o ntreb
dac a gsit ce cuta.
Am gsit ceva, recunoscu ea.
M bucur s aud asta. Ceva
bun?
Cred c l-am prins pe Michael
Brand cu o minciun. Una mare,
poate. A mai putea sta cteva
minute?
Nu suntem contracronometru,
rspunse relaxat Gayle. V rog. M
duc s m uit pe strad.
Kennedy i termin de luat
notiele. Acum o fcea de amorul
artei i ca s i dea timp s i
revin, ns privirea ei rmase fixat
pe un anumit detaliu. Afectarea
grav a neuronilor care produc

serotonin nu poate fi explicat prin


nici unul dintre aceste traumatisme,
individual sau la un loc. mpreun
cu pierderea de 5-HT din hipocamp,
afectarea sistemului nervos indic
probabil expunerea repetat i
prelungit la aciunea unui drog
simpatomimetic
precum
metamfetamina, n doze foarte
mari.
Ce i face pe oameni s plng cu
snge?
Stresul
sau
anumite
medicamente, i spusese Ralph
Prentice. nelegea ce rost aveau
drogurile astea n ecuaie. Michael
Brand i probabil i asasinii palizi
pe care i ntlnise deja de dou ori
foloseau o substan din familia
metamfetaminei, poate pentru a-i

mri viteza de reacie, puterea i


atenia. Iar asta i costa: le fcea
ru. n calitate de poliist i chiar i
cu puine cunotine n zona
narcoticelor, tia bine ce efecte
secundare negative aveau. Era un
alt
element
pentru
dosar,
deocamdat
inutil,
dar
poate
relevant mai ncolo.
nchise dosarul i i ridic
privirea. n ciuda glumei lui Gayle c
se duce pe strad s se uite la
maini, el o privea atent, cu o
expresie gnditoare i artndu-i c
st n expectativ.
eriful se dovedise a fi discreia
ntruchipat, dar era firesc s
atepte s i se spun ce descoperise.
Dar cum oare ar fi putut s i spun

la ce teorie se gndea: i anume cum


putea s i explice brbatului aceluia
pontos, prietenos, cu o gndire
simpl, care prea s aib o
curtoazie de mod veche despre care
ea crezuse mult vreme c nu mai
exist?
M gndesc aiurea, spuse ea, pe
un ton de scuz.
Gayle
ridic
din
sprncene,
acceptnd ce spusese i invitnd-o
s spun mai mult.
Cred c Brand ar putea fi
rspunsul la una dintre ntrebrile
dumneavoastr. Cred c el a cauzat
prbuirea avionului.
Gayle o privi uor nedumerit.
De ce crezi asta?
Kennedy i art ce gsise n

dosare: dovezile care indicau c


Brand se luptase, precum i rnile
din buricele degetelor, probabil
fcute cnd ncercase s deschid
ua nainte ca sigiliul pentru
presiune s se rup. Aa, cnd te
gndeai, nu prea mare lucru, dar
Gayle ddu din cap gnditor.
Brand s-a mbarcat ultimul, i
spuse el. Acolo am sunat acum la
Administraia Aviaiei Federale. i-a
luat biletul n timp ce pasagerii se
mbarcau deja i a ajuns la poart n
ultima clip. Se grbea s ajung la
New York, asta e clar.
Sau poate nu, zise Kennedy.
Poate c se grbea s ajung exact
la bordul acestui avion.
Ca s-l deturneze?

Kennedy ridic din umeri.


Poate. Da. Cred c da.
De ce?
Venea din Mexic, nu?
Mexico City.
Cum au ajuns aici? Care era
planul de zbor?
Habar
n-am,
sergent.
Majoritatea liniilor aeriene prefer s
zboare peste ap dac se poate, aa
c presupun c au zburat peste golf
i poate au trecut peste colul de
sud-vest al statului nainte s o ia
spre vest.
Acolo ce e?
Deertul. Deertul Tucson. i
apoi iar deert.
Kennedy cntri lucrurile.
Oare am putea afla, se aventur

ea, n cele din urm, dac zborul


124 a avut vreo schimbare n planul
de zbor?
Cred c da. Administraia
Aviaiei Federale pstreaz toate
informaiile astea timp de douzeci
de ani, parc aa era. De ce? La ce
te gndeti?
Pn i ei i se prea ridicol la ce se
gndea. i scutur capul, ca i cnd
ar fi vrut s spun: Nu tiu sau
Nu v pot zice.
n orice caz, Gayle prea s se
mulumeasc i cu scuturarea din
cap i cu toate celelalte rspunsuri
primite pn acum.
Sun dup main, zise el,
aruncndu-i paharul de cafea la
co. S mergem.

n drum spre Peason, i aminti s


l ntrebe despre dubele frigorifice.
Rmase tcut o vreme, ca i cnd
se gndea cum s i rspund mai
bine.
Pi, asta se petrece n fiecare
var, i spuse el, ntr-un trziu. Sunt
muli care ncearc s treac grania
ilegal din Mexic. Asta era o problem
numai n partea de sud a statului.
tii, n zona Tucson. Dar acum
sunt mult mai multe patrule, din
moment ce legislaia ne-a obligat s
devenim mai vigileni. Astfel nct
coioii traficanii care transport
ilegal oameni trebuie s se in
departe de orae, de drumuri i s
mearg mai mult prin deert nainte
de
a
ajunge
la
destinaie.

Traverseaz drumul 8, apoi drumul


10 nainte s o ia spre est. Ori asta
nseamn foarte mult deert. Aa c
n fiecare an, mai ales vara, muli
dintre ei eueaz.
Doamne! Kennedy era uimit.
Dar dac fiecare dintre dubele acelea
transport
ce?
Zece?
Dousprezece
cadavre?
Asta
nseamn
Chiar i aici, n nord, putem s
avem uneori cte 20-30 ntr-o lun
proast. Plus c mai i lum ce nu
mai ncape n sud. E vorba de sute,
sergent. Poate mii. Mii n fiecare an.
n deert, cadavrele se descompun
foarte repede i se acoper cu nisip
i praf. Poate sunt i mncate. Aa
c nu poi ti dac oasele sunt de un

an sau de dou sute. Prin urmare,


nimeni nu tie exact cte sunt.
n loc s mai exclame o dat
Doamne!, Kennedy nu mai spuse
nimic. i veni ceva n minte: un citat
dintr-o carte de istorie: Bietul
Mexic, aa de departe de Dumnezeu,
aa de aproape de Statele Unite.
Singurul loc unde am vzut
folosindu-se acele camioane se
aventur ea, n cele din urm.
Era dup un cutremur sau ceva
asemntor. Un dezastru. Sigur. Ei
bine, cred c sta e dezastrul
nostru. Armaghedonul din Arizona.
Doar c acesta are loc cu
ncetinitorul.
Se ls o tcere grea. Renunnd la
conversaia de convenien, Gayle

mai ddu un telefon la Administraia


Aviaiei Federale sau, mai bine zis,
a pus-o pe Connie s i fac
legtura. Evident curioas, ea se
oferi s sune din partea lui Gayle i
s pun ntrebrile al cror rspuns
l voia. Gayle i mulumi amabil, dar
prefera s se ocupe el, dup care
Connie pstr o tcere mbufnat,
fcnd ce i se ceruse.
Dar telefonul s-a dovedit o pierdere
de vreme. Nu fusese nimic ciudat n
planul de zbor al CA 124 n ziua
catastrofei. Venise pe linia golfului,
aa cum bnuise i Gayle, iar apoi
se meninuse la vest de Tucson,
zburnd peste Puerto Penasco i
apoi nimic, pn cnd a virat spre
LA i oraul Lake Havasu.

Kennedy
privi
pe
fereastr
deertul, prin care drumul se
ntindea ca un cablu electric: legnd
Arizona de lumea de dincolo, a crei
existen altfel putea fi uor uitat.
Mirosul de salvie slbatic venea pe
fereastr, dulce i puternic.
Dar de ce s faci un avion s se
prbueasc? De ce s treci de la
crime individuale la muni de mori
ndesai n lzile frigorifice ale unor
osuare deja supraaglomerate?
Dac avea dreptate, ce avea zborul
124 att de deosebit, nct s moar
atia oameni?

44
Kennedy rsfoi caietul ceea ce
Gassan numea transcriere complet
cu un sentiment tot mai acut de
irealitate.
Aici e zise ea, dar propoziia pe
care ncerca s o spun nu avea nici
o logic.
Trebui s renune i s o ia de la
capt.
Evanghelia, zise ea. Se se
oprete cnd e vorba de spre Iuda i
devine
E un fel de metacomentariu,
aprob Gassan.
Se afla din nou la fereastr, de
parc era flmnd dup lumina

slab care ptrundea pe acolo.


Casa nu avea ferestre la parter, iar
cele de la etaj erau cu obloanele
trase atunci cnd se credea c e spre
sigurana celui din custodie.
Exist astfel de pasaje n
Vechiul Testament. i n Coran la fel
instruciuni cu privire la felul n
care trebuie tratat textul sacru.
Pentru a fi complet, mesajul trebuia
s prevad i cum s fie pstrat n
timp. Nu e vorba doar despre
aceast reet, ci e vorba i de cum
s prepari alte reete.
Dar
Kennedy se lupta cu concepte
nefamiliare
pe
care
nici
nu
inteniona s le neleag.
Pedepsele prevzute acolo. Doar

nu sugerai c? Gassan rse un


sunet spart i slab.
Nu sugerez nimic. ns gndiiv
ce
s-a
ntmplat
cnd
predicatorul acela american, Jones
sau cum l-o fi chemat, a ameninat
c va arde un exemplar din Coran pe
locul atacurilor din 11 septembrie.
Islamitii din Irak au bombardat
bisericile: au murit cu zecile. Unii au
afirmat c interpretarea inflexibil a
cuvntului lui Dumnezeu este
esena
fundamentalismului.
Cuvntul divin este, pentru fanatic,
reificat e un lucru fizic, palpabil,
un fapt de existen i, din moment
ce este i cheia de bolt a existenei,
trebuie respectat. Nu exist vreo
limit raional pentru cei care cred

n asta atunci cnd vor s se


rzbune pe cei n care vd dumani
ai cuvntului.
Profesorul privi spre foile din
minile lui Kennedy.
Presupun, zise el, c ai ajuns la
pasajul de la pagina 41, care ncepe
cu Acest testament nu va fi citit sau
cunoscut.
Kennedy ddu din cap i citi cu
voce tare.
Acest testament nu va fi citit
sau cunoscut de nimeni din afara
neamului i nici nu va fi artat
nimnui altcuiva. Dar dac se
ntmpl s afle, vor trebui s
piar
Gassan continu s recite:
iar gurile lor s fie nchise i

zilele numrate. Pentru c trgul Lui


nu fusese cu ei, ci cu noi, care ne
tragem din Iuda, din Cain i din
tatl lor, arpele.
Se opri. Colurile gurii i se lsar
n jos, de parc era pe punctul de a
plnge.
Asta a fost sentina lor de
condamnare la moarte, murmur el.
Barlow a aflat rspunsul i l-au ucis
pentru asta.
Kennedy contientiza furia care se
acumulase n ea, ndeajuns de
puternic
pentru
a-i
afecta
respiraia: se lupta cu asta de ceva
vreme, dar fr efect, pentru c nu
putea nelege de unde venea. Acum
nelegea, dar vedea c nu o ajut cu
nimic s i stpneasc emoiile.

Era aceeai furie pe care trebuie so fi simit i Tillman. Primise


rspunsul greit: aceast explicaie
seac a comarurilor prin care
trecuse prea grotesc i oribil de
nepotrivit.
Gnosticii, rosti ea, de parc ar fi
spus Aiureli!. Vrei s cred c
gnosticii ucid oameni pentru c le
este ameninat taina. Bazat pe un
text vechi de dou mii de ani.
Tonul ei exprima un sarcasm plin
de furie, dar Gassan se mulumi s
dea din cap.
M ndoiesc c i mai spun
gnostici, sergent, observ el calm.
Asta dac i-au zis aa vreodat.
Mai curnd gndii-v la ei ca la
neamul lui Iuda. Dei e evident c i

reclam o descenden care merge


dincolo de Iuda, pn la nceputurile
omenirii i trebuie s presupunem
c existau protomesaje de-ale lor
inscripionate n Manuscrisele de la
Marea Moart, ceea ce l-a trimis pe
Barlow pe aceast tangent. M-am
tot gndit la asta.
V-ai gndit la asta? Serios?
Kennedy rse, iar rsul ei era dur
i spart.
V-ai ntrebat dac nu cumva
visai?
M-am ntrebat, relu Gassan,
cnd ei vorbesc despre Cain i Iuda
dac au n minte o legtur de snge
ntre acetia sau dac e vorba
despre ceva mai mult. ntr-un fel,
toi cei care se revolt mpotriva lui

Laldabaoth, zeul uzurpator oprimant


i tiranic, ar fi urmaii spirituali ai
lui Cain i ai lui Iuda. ns ne
tragem din sugereaz o interpretare
mai literal. Un trib al lui Iuda.
Repet: un document de dou mii
de ani
Crimele de care v ocupai,
sergent, in foarte mult de aici i
acum, o ntrerupse el.
Exact, i arunc ea minile n
aer. De aceea nu cred c au fost
comise de gnostici.
Gassan i ls uor capul ntr-o
parte un gest de superioritate i
furie, sugerndu-i c i-a ascultat
argumentele foarte atent.
tii ce nsemna numele lui
Iuda?

Iuda? E o alt form a lui


Iudah, nu? Leul?
Iudah nu nsemna leu, ci
laud. Simbolul su era leul. Dar
eu m refeream la cellalt nume.
Iscariotul.
Habar
n-am,
recunoscu
Kennedy.
Exist dou teorii. Una este c
se refer la un loc, un ora. Iuda din
Kerioth. Cealalt ns spune c se
refer la apartenena la un anumit
grup. Iar acest grup, la rndul lui ia luat numele de la arma lor
preferat.
n drum spre Londra, Kennedy se
surprinse rsucind pe-o parte i pe
alta cuvintele lui Gassan, la
nesfrit. Undeva, printre toate acele

repetiii, i se formase ideea existenei


unui neam al lui Iuda sau care era
acel cuvnt folosit de profesor? i se
reificase: devenise ceva real, cu care
acum trebuia s se confrunte.
arma lor preferat, care era
un cuit scurt o sica. Iuda
Iscariotul putea nsemna Iuda
Sicarius. Iudas cuitarul. i tii la
ce cuit m refer, sergent Kennedy,
pentru c i dumneavoastr l-ai
simit pe propria piele, ca i bietul
om
care
era
partenerul
dumneavoastr. Au un puternic sim
al tradiiei, dup cum vedei. Sau
poate c vd n toate luptele astea
etape ale aceleiai btlii, care ine
de secole
Aadar, un trib pierdut. Sau nu,

nu pierdut, ci ascuns. O ntreag


ras care s-a retras din lume i i-a
acoperit urmele pentru ca nimeni s
nu afle vreodat de existena lor.
Dar au ieit din ascunztoare ori de
cte ori au fost nevoii: nu toi, doar
unii. Ultima bomb lansat de
Gassan, chiar nainte s plece,
fusese foarte clar n privina asta.
Pagina 53, sergent. Neamul lui
Iuda a trimis n lume dou feluri de
emisari, care s ia contactul cu
oamenii obinuii: Elohim i Kelim,
Mesagerii i Druiii. Nu tiu cu ce
se ocupau Druiii, dar cuvntul
Mesager e destul de clar. Trimite-l
pe Elohim acolo unde e nevoie de el,
pentru ca nimeni s nu deranjeze
sau s persecute neamul meu. Cei

care fac ru neamului meu trebuie


oprii, iar ochii lor nchii. Cei care
fac asta sunt sfini i drepi n faa
lui Dumnezeu. Mesagerii erau
asasini sfini, sergent. i cred c
nc sunt. Cred c ei sunt cei cu
care avei de-a face.
Ticloii! zise ea.
Gassan ncuviin sumbru din cap.
Nu uitai c se trag, prin
bunicul lor, Iuda, din str-strstrbunicul lor, Cain.
Poate c de aceea le e att de
uor s ucid. O au n snge.

45
Gayle o ls pe Kennedy la motel.
i spuse c are nite treburi de
serviciu pe care trebuie s le rezolve,
aa c va trebui s o lase singur o
vreme; dar va reveni mai pe sear i
i va oferi serviciile sale de ofer,
dac va dori.
n camer, Kennedy deschise
laptopul i i scrise din nou lui
Tillman. Apoi, ca msur de
precauie, l sun tiind c nu va
rspunde i i ls un mesaj n
mesageria vocal.
Leo, am ceva s i spun, ceva
foarte important. Schimb totul i
nseamn c nc nu ai pierdut pista

pe care o gsisei. Sun-m. Sau


rspunde la mail. Dar nu am de
gnd s vorbesc aici de una singur
i tii bine de ce. Sun-m. Te rog.
Avea de gnd s fac cercetri
serioase dup asta, dar se plimb
prin camer o jumtate de or,
neputnd sta jos, negsind cu ce s
i ocupe timpul.
n sfrit, ncerc s l sune din
nou pe Tillman.
Tot eu sunt, zise ea. Leo,
Michael Brand, cel care a murit n
accident, avea aproape 30 de ani,
ceea ce ar nseamn c era un copil
cnd Rebecca a disprut. E
imposibil s se potriveasc acelei
descrieri pe care o ai tu de atunci.
Probabil c nici nu a existat

vreodat un Michael Brand. Cred c


e doar numele pe care l folosesc
atunci cnd sunt ntr-o misiune.
Lucreaz cu oameni care i spun
Mesageri. Poate c toi Mesagerii
i spun Michael Brand. Pentru
Dumnezeu, de ce dracu nu m
suni? i dac tot nu m suni,
citete-mi naibii e-mailurile! Am
nevoie de tine!
Cel puin s-a mai uurat un pic. Se
ntoarse la laptop i ncepu s
lucreze. Mai nti, se uit pe nite
hri ale Arizonei. Gsi multe siteuri care ofereau tot felul de hri i
planuri:
topografice,
economice,
fizice i politice. Mai gsi un site
care i permitea s schimbe o hart
schematic pentru imaginea real

luat din satelit, ceea ce o absorbi


pentru
urmtoarele
dou
ore.
Urmri ruta probabil a zborului
124, ncercnd pe ambele laturi ale
Golfului California i apoi prin
deertul Mexicului i al Arizonei,
pn n nord, la Lake Havasu.
Nu voia s recunoasc fa de sine
ce cuta de fapt, dar oricum nu gsi
nimic: cel puin nimic ieit din
comun. Nimic misterios, fr nume
sau controversat: nimic care s
poat servi drept ascunzi pentru
nite asasini demeni, n mijlocul
pustietii. Pentru c sigur nu era
pustietatea care trebuia, nu? De ce
un grup de oameni religioi ai
nimnui, din Iudeea antic ar tri n
Arizona modern?

Poate le plcea cldura uscat.


Sau poate c se aflau acolo unde
era centrul puterii. Poate c triser
n Orientul Mijlociu pn cnd
Orientul Apropiat a prut a deveni
noul centru, apoi s-au rspndit n
vestul Europei cnd acolo era inima
lucrurilor, iar apoi au imigrat n
Lumea
Nou,
la
nceputurile
colonialismului.
Oare asta a face eu, se ntreb
Kennedy, dac a fi un asasin
misterios care a ncheiat un trg
aparte cu Dumnezeu? Lund totul n
considerare, era greu de spus.
ncerc o alt variant, folosind
mult motoarele i metamotoarele de
cutare pentru a afla totul despre
sudul Arizonei. Care erau cele mai

importante repere, centrele urbane,


spaiile cele mai ndeprtate i
microclimatele cele mai ciudate?
Afl multe sau cel puin trecu prin
multe informaii, ns fr vreo idee
genial sau inspiraie. Terenul era
auster, multe zone inaccesibile i
nimeni
nu
putea
spune
c
densitatea populaiei era prea mare:
cu vreo 40 de oameni pe kilometru
ptrat, Arizona se situa pe locul 33
dintre cele 50 de state din SUA, iar
majoritatea
populaiei
era
concentrat n anumite centre. ns
statul avea osele bune, era nscris
pe multe trasee de zbor, iar satelitul
l supraveghea 24 de ore din 24.
Kennedy i fcuse un scenariu.
Zborul 124 pleac din Mexic. Cineva

se uit pe fereastr i vede ceva ce


nu ar fi trebuit s vad ceva care
arat existena tribului lui Iuda.
Undeva se trage un semnal de
alarm, iar Michael Brand unul
dintre cei care i spun Michael
Brand e trimis la faa locului. Nu
are ce face ct avionul e n zbor, aa
c tot ce poate face este s se duc
la Los Angeles i s se mbarce n
timpul escalei, pe care o prinde la
musta. Apoi gsete o modalitate
de a deturna avionul, folosindu-se
de o combinaie unic de abiliti de
lupt i nebunie acut, ceea ce
pentru el e floare putred la ureche.
Dar cu ct Kennedy se gndea mai
mult la asta, cu att i plcea mai
puin. Totul i spunea c exist acolo

ceva care trebuie descoperit: ceva


destul de mare pentru a fi vizibil din
avion (o altitudine de 8 300 de metri,
Gayle i confirmase) i nu doar
vizibil, ci i identificabil, dar, n
acelai timp, ceva care era poate
temporar i care era acolo n aceast
unic ocazie. Altfel, culoarele de zbor
din sudul Arizonei i Mexic ar fi
pline de avioane care cad ca ploaia
de var.
Nu i putu imagina cum ar fi aa
ceva. i nici nu putea gsi un alt
scenariu. n cele din urm, ajunse la
concluzia c nu putea face asta din
camera ei de motel.
Cnd Gayle apru pe la 3 dupamiaza, i spuse ce are de gnd.
Vreau s vd zona pe unde a

zburat avionul. Cel puin o parte.


Gayle era surprins i precaut.
E ceva de mers, sublinie el. De
unde ai vrea s ncepi?
Nu tiu, de la grania statal
cred. Partea din Arizona pe care a
survolat-o e cea mai accesibil de
aici.
Sigur,
spuse
Gayle
deloc
convins. Sigur, distana dintre Mexic
i LA e de aproximativ 2 200 de
kilometri. Poate 2 400. i numai a
zecea parte se afl pe teritoriul
Arizonei. Nu prea tiu ce o s
reueti.
Cel puin mi fac o idee despre
ntinderea
pmntului,
zise
Kennedy. Ct sunt de departe
locurile astea i cum se situeaz

unul fa de cellalt. S-ar putea s


mi dea vreo idee.
n timp ce vorbea, socoti n gnd:
putea cel puin s ncerce. 2 200 de
kilometri i o altitudine de 8 300 de
metri probabil c orizontul care sar deschide ar fi Tot ce i putea
imagina era un triunghi cu o latur
de 8 300 de metri. Ai putea vedea
ct se poate de clar, dedesubt, o
zon care se ntinde pe cel puin un
kilometru i jumtate n ambele
pri. Aa c, la o estimare
ochiometric, ar fi vorba de 7 770 de
kilometri ptrai. Ar dura zile ntregi
numai s mergi cu maina: i ct ar
putea vedea din main?
Nu tiu, spuse ea sumbru.
Numai c nu vreau s stau aici

degeaba, cu braele ncruciate.


Urm o tcere ct vreme Gayle
medit la asta.
Luai avionul, spuse el.

46
Kuutma asculta muzic atunci
cnd sun Mariam. Asta era ciudat,
Kuutma ura muzica.
Nu, nu era adevrat. Muzica era
pentru el un mediu de refracie. Nu
i nelegea structurile i nici
farmecul. Pe cnd era tnr,
ascultase uneori anumite melodii i
cntece cu un fel de plcere. Ba
chiar i dansase odat. Toate astea
ns nainte de a deveni Mesager i
de a pleca din GinatDania. Apoi,
cursul vieii sale a fost stabilit n
mod irevocabil: iar dup aceea,
treptat, muzica a ncetat s mai
nsemne ceva pentru el.

Poate c era un efect al drogului.


Kelalit-ul modifica percepia sau, mai
precis,
ataca
interfaa
dintre
utilizator i lume. Realitatea devenea
un spectacol idiot, n lumin sepia i
micndu-se cu lentoarea unui sirop
gros. Mintea funciona mai repede,
iar micrile erau mai sigure: per
ansamblu, atenia era la cote
maxime
i
totui,
paradoxal,
lucrurile contientizate i pierdeau
mult din vioiciune i specificitate.
Imaginile,
sunetele,
texturile,
gusturile toate erau reduse la o
singur dimensiune, deveneau nu
exista o modalitate mai clar de a
denumi asta comprimate pn la
minimal.
De aceea, sunetul telefonului pru

o distragere bine-venit de la enigma


deprimant a muzicii.
Da, spuse Kuutma.
i-a
luat
bilet de
avion,
Tannanu, l anun Mariam.
Vocea ei era perfect egal, fr nici
o modulaie.
Cu
ce
destinaie?
ntreb
Kuutma.
Mexico City. Dar nu cred c
aceea e destinaia. A luat zborul
124.
Aha.
Kuutma medit o vreme. Asta era
bine din mai multe puncte de
vedere. i oferea multe ocazii pentru
a termina treaba nceput n Anglia,
nc neterminat. i totui. i totui.
Povestea asta fusese prost abordat

din start: s acioneze acum din nou


i s lase lucruri nerezolvate era
inacceptabil.
De aceea nu i dduse ordin lui
Mariam s acioneze mpotriva lui
Tillman. Era unicul motiv, i repet
el. Nu mai erau altele. n orice caz,
imediat ce se ntorsese n camera
din vestul Londrei, pe care o
reperase echipa lui Mariam, se
bgase n gura lupului, iar Kuutma
putea ordona n orice moment s fie
ucis.
Prin urmare, se gndi c asta fcea
ca situaia s nu mai fie aa
urgent: mai mult, supravegherea
era mai important i mai folositoare
dect aciunea imediat. Dac l
ucide pe Tillman acum, poate c

cine tie ce mecanism cu reacie


ntrziat se va declana: informaia
transmis altora i un nou pericol la
orizont.
Dar Kuutma nu credea asta.
Se dusese n Londra. Luase
metroul, apoi autobuzul, pn la
gaura aceea de obolan unde sttea
Tillman. nchisese camera alturat
i, cu o grij infinit, fcuse o gaur
invizibil n perete, foarte aproape de
podea, folosind un instrument foarte
fin i ascuit, lucru care i luase
cteva ore. Prin gaur a introdus o
microfibr cu o camer n vrf.
Ceea ce a vzut i-a dat o satisfacie
maxim.
Nu va nceta s m caute. ntr-o
bun zi, Kuutma, se va uita n ochii

ti, iar unul dintre voi va clipi.


Rebecca, nu cred c voi fi eu
acela.
Tu nu l cunoti, eu, da.
Mi-a dori, drag verioar, s
nu-l fi ntlnit niciodat. M bucur
enorm c nu trebuie s-l mai
cunoti.
A, dar nu mai trebuie s cunosc
nimic niciodat, Kuutma. De aceea
te-au trimis pe tine.
Poate c ar fi trebuit s l ucid pe
Tillman atunci. Sau poate c ar fi
trebuit s l lase n pace i s nu se
mai bage peste el. Dar nici nu l
ucisese, nici nu l lsase n pace: nu
imediat, cel puin. Mai fcuse un
lucru care ar fi putut avea urmri.
Ce s fac, Tannanu?

ntrebarea lui Mariam l scoase pe


Kuutma din reveria n care nu ar fi
trebuit s cad.
nbuindu-i amintirile, recente i
vechi, se gndi la mai multe
variante, analiznd dezavantajele pe
care le avea fiecare.
Deocamdat, spuse el, nu face
nimic. Las-o n pace pe femeie, las-o
s se ntoarc. Dac prsete
terminalul
din
Mexico
City,
urmrete-o. n funcie de unde se
duce i cu cine se vede, e posibil s
trebuiasc s ne micm repede
mpotriva a mai multe inte.
Deocamdat, las-le s se adune. E
bine dac se adun. Asta ne face
nou misiunea mai uoar. tii,
Mariam, regula esenial pe care o

urmm.
Nu face nimic din ce nu e
permis, cit Mariam. F tot ceea ce e
necesar.
i ntotdeauna, trebuie s
deducem de aici, ai grij ca aciunile
tale s fie intite pe aceeai linie.
neleg, Tannanu.
Dar tu i jeleti verii, Mariam.
Durerea pe care o trieti dac te
cunosc ct de ct, a putea spune c
e mai real i mai important pentru
tine dect orice altceva pe lume.
Nu este mai real sau mai
important
dect
Dumnezeu,
Tannanu.
Aa
c,
rspunse
blnd
Kuutma, eu i-am artat cum e
lumea. Tu i-ai iubit. Ai luptat alturi

de ei i ai mprit cu ei tot ce era


dumnezeiesc n tine. Ceea ce ai
pierdut
crede-m,
tiu
ce
important e.
Cum Mariam nu spuse nimic, el
continu.
Dac vrei s te ntorci acas, nu
e nici o ruine. Poate s termine
altcineva asta, iar tu te-ai putea
vindeca alturi de ceilali pe care i
iubeti.
Tannanu, iart-m.
Vocea lui Mariam prea mai dur
acum.
Dac m retrag din asta pentru
c sufr, pentru c am o ran
nchipuit n inim, cum s nu-mi
fie ruine? Cnd Ezei i Cephas au
jertfit totul, cum s judec eu ce am

oferit i s hotrsc c e ndeajuns?


Tu m-ai trimis. Te rog, te implor: nu
m trimite acas nainte s termin
aici.
Kuutma i nclin capul, cu un
gest de respect pe care Miriam nu-l
vzu i nici n-avea s afle de ce
vreodat.
Barthi, nu voi face asta.
Urmar cteva clipe de tcere.
Ce e muzica aceea? ntreb
Mariam pe un ton mai calm, de
parc faptul c reuise s ctige n
faa lui o epuizase.
Rolling Stones, spuse el. Un
cntec numit Paint it Black.
i i place cum sun, Tannanu?
Kuutma era jenat.
Nu, sigur c nu. E o hrmlaie

monstruoas. O ascult numai ca s


m pun pe aceeai lungime de und
cu prada dup care umblu. E
Tillman. Muzica lui Tillman. A
ascultat-o de mai multe ori de la
incendiu i voiam s tiu ce emoii
poate strni.
i ai aflat, Tannanu?
Aici, Kuutma era mai sigur.
Disperarea, barthi. Triete un
sentiment cumplit de disperare.

47
Kennedy se temuse c n cursa
124 s-ar putea simi straniu i fr
vlag, dar dup cinci-zece minute, sa simit ca n orice avion. Se aez la
fereastr, aa cum ceruse de cnd
rezervase biletul, refuz buturile i
covrigeii pe care i le oferir
stewardesele i ncepu s priveasc
peisajul ce se ntindea sub ochii ei.
Ora, suburbie, deert, deert. O
carier de piatr, un orel, un dig
i iar deert. n timp ce avionul
continua s urce, nu mai putu
distinge foarte clar ce era la sol.
Dup
o
vreme,
ncepu
s
deosebeasc numai dup culoare

zonele pe care se nlau construcii:


pete de gri, maro-rocat, marocafeniu, oliv verde-glbui.
La 8 300 de metri altitudine,
revelaiile se produc greu.
Desigur, putea s vad linia de
coast i rurile erau destul de
vizibile. oselele erau mai greu de
distins, dar uneori putea ghici pe
unde se afl dup linia muntoas
care se ntrerupea sau dup zonele
defriate din jurul lor. Oare exista
un drum unde nu ar fi trebuit s fie
unul? Un drum fr vreo destinaie
evident?
Dar asta era imposibil. Ceva
permanent ar fi putut fi vzut de
pasagerii oricrui zbor care mergea
pe ruta asta. Ceea ce cuta ea ce i

trebuia ei era ceva temporar: ceva


ce se ntmpl o singur dat. Prin
urmare, n acel zbor putea doar s-i
fac o idee despre dimensiunea
posibil a acelui lucru, dar nu mai
mult. Oare se juca de-a cele
douzeci de ntrebri sau era nc n
faza: E mai mare dect o cutie de
pine?
Drumurile, aadar, nu traficul de
pe acele drumuri. Structuri fcute
de om, dac erau destul de nalte
sau de ntinse. Alte avioane: vzu
cteva trecnd fr grab undeva, n
planul al doilea.
i lumini. Cnd se ls seara,
peisajul deveni o tabl de ah: unele
zone erau luminate, altele erau
cufundate n ntuneric. OK, asta ar

fi o idee: o lumin acolo unde nu ar


fi trebuit s fie? Dar, desigur, pe
msur ce se ntuneca, era tot mai
greu s disting peisajul, aa c
avea din ce n ce mai puine repere
dup care se putea orienta. Cum i
puteai da seama c e o lumin acolo
unde nu ar trebui s fie sau cum s
o reperezi n spaiu? Sigur, pilotul i
copilotul ar ti. Aveau i aparatura
necesar i ochiul format. Oare
Brand a deturnat avionul pentru c
a vrut s ucid echipajul? Una
dintre luminile de dedesubt clipea la
intervale regulate: trei secunde era
aprins, cinci, stins. Se afla n
apropierea coastei, iar Kennedy i
zise c o fi un far. Oare zborul 124
identificase un alt tip de semnal

luminos, unul care era destinat


numai seminiei lui Iuda? S nu
uitm c oamenii tia erau
nnebunii dup coduri: poate c i
trimiteau semnale luminoase cu
tore sau cu acele proiectoare masive
pe
care
forele
RAF
Bomber
Command le foloseau n al Doilea
Rzboi Mondial.
n epoca telefonului mobil, sta ar
fi un lucru tare prostesc, nu-i aa?
Avionul ncepu s coboare spre
Mexico City dup ntinderea pustie
a deertului nesfrit, i fcur
apariia o grmad de lumini
nghesuite precum galaxiile iar
Kennedy fu nevoit s renune,
tiind c era inutil s continue.
Mai avea vreo trei ore de pierdut

pn la avionul de ntoarcere. Merse


alene prin aglomeraie ca o fantom
fioroas,
gsind
majoritatea
cafenelelor i a magazinelor nchise
pe timp de noapte. n cele din urm,
intr ntr-un bar, se aez i ceru o
Mrgrit mare. Dac tot te afli la
Roma, trebuie s faci un mic efort s
te compori ca romanii.
n cellalt capt al barului, o
femeie i arunca din cnd n cnd
priviri furie. Era tnr, drgu,
dar machiat prea strident. Nu era
tocmai genul lui Kennedy, pentru c
ei i plceau formele voluptuoase,
dar, n acelai timp, interesante,
care nsoesc un corp suplu i zvelt.
Avea
nite
haine
obinuite,
pmntii: o bluz i pantaloni largi

n nuane nedefinite, care, dac


femeia ar fi fost un pic bronzat, nu
ar fi artat ru, dar n contrast cu
pielea deschis, alb, de pe brae,
preau murdare.
Kennedy nu se simea deloc
excitat,
dar
era
extrem
de
tensionat, i ddu ea seama,
pentru prima dat dup mult
vreme, gndindu-se ce bine i-ar
prinde o partid scurt. Pentru
nceput, o privi ndelung pe femeie,
astfel nct, data viitoare cnd
aceasta i ntoarse ochii spre ea,
privirile li se ntlnir.
Efectul nu a fost cel scontat de
Kennedy. Fr s se mite, femeia se
nchise n ea nsi: nu din
timiditate, ci ca i cum s-ar fi

pregtit pentru o confruntare. La


naiba!
Era clar Kennedy citise greit
semnalele: poate c femeia se
prinsese c e poliist i poate avea o
problem cu asta.
Tocmai voia s i termine butura
i s plece din bar, dar femeia i-o lu
nainte. i puse jos paharul, cu ceva
mai mult for dect ar fi fost cazul,
i fcu semn barmanului, i spuse
ceva i apoi i ndes n palm un
teanc de bancnote. Barmanul ridic
din umeri, numr i ddu din cap.
Femeia plec, iar Kennedy o privi cu
o vag urm de regret.
Nu se grbi s i termine butura,
lsnd alcoolul s o liniteasc dup
ce i se trezise cheful, fcnd-o mai

calm i mai resemnat. i fcu


semn barmanului s i aduc nota,
dar el scutur din cap.
E n ordine, doamn, spuse el.
Cum adic?
E n ordine. Doamna v-a pltit
butura. i mi-a zis s v dau asta.
Aez ceva n faa ei pe tejgheaua
barului. Prea c e o moned de 25
de ceni, nainte s o ia n mn i
s i simt greutatea i forma
ciudat i, n cele din urm, literele
parial terse de pe margine. Avea o
moned identic n portofel, cea pe
care i-o dduse Tillman la Crown
and Anchor pe Surrey Street.
uiernd la naiba! printre dini,
arunc moneda i fugi afar din bar.
Ddu o tur n zon, spernd n

zadar c o va ntlni pe femeie. Nu


era prea mult lume n jur i ar fi
zrit-o imediat, dar era evident c
femeia, dup ce lsase moneda, se
grbise s dispar. n cel din urm,
Kennedy ncetini, fr suflare de la
atta alergtur, cu inima btndu-i
s-i sparg pieptul.
Fusese ce fusese? O pcleal, o
provocare, o promisiune. Femeia de
la bar era dintre oamenii pe care i
cuta: tribul lui Iuda. i i se artase
lui Kennedy pentru a-i spune c nu
conta ct de mult i se punea totul pe
tav, tot nu va ajunge la capt, tot
nu va putea s pun piesele cap la
cap.
Sau poate c nici nu avea
importan.

Furia o cuprinsese pe Kennedy ca


un val fierbinte, dar acum, c se
risipise, se trezi incredibil de calm.
Oricine era femeia aceea, era foarte
necugetat c se expusese aa:
vzut n contextul a secole sau
milenii de pstrare a tainei, era o
greeal inexplicabil. Poate c
pentru ea reprezenta o modalitate de
a-i arta puterea, dar era imposibil
s fie asta. Era vorba de o emoie pe
care nu o putea controla, care i
ntuneca
judecata.
Dintr-odat,
Kennedy i aminti vocea femeii care
ipase n noaptea incendiului de la
Dovecote. Oare s fi fost aceeai
femeie? Care a urmrit-o peste
Atlantic? Greu de crezut: dac au
fost aa de aproape de a o ucide n

noaptea aceea de foc i snge, de ce


nu ar face-o acum?
Era altcineva atunci. Dar cineva
care voia ca ea s tie c este
cunoscut: c e urmrit, chiar n
timp ce ea nsi i continua
urmrirea.
Aadar, adevrata confruntare nu
era departe. Iar acum, Kennedy era
avertizat, aa c, dac nu i lua
msuri de precauie, n-avea nici o
scuz.
Era dou dimineaa cnd avionul
ei a aterizat n Bullhead, iar o or
mai trziu Kennedy a ajuns la
motelul ei din Peason. Din nou,
John-Bird fu acela care o duse cu
maina, dar se apr de anecdotele

sale despre Colorado adormind


instantaneu pe bancheta din spate.
ns el continu s vorbeasc i ea,
trezindu-se din cnd n cnd, simi
fora linititoare a cuvintelor: era
bine s nu mai fie singur. Drept
mulumesc, blmji un Serios? la
cine tie ce amnunt despre viaa
tumultoas cu a crei descriere o
cadorisea atunci i adormi la loc.
Trndu-se
spre
camera
ei,
inteniona s se prbueasc pe pat
i s doarm n continuare, probabil
chiar fr s se schimbe. Dar
lumina roie a telefonului de lng
pat clipea, aa c avea un mesaj.
Ridic receptorul i form 3 pentru
mesagerie, innd receptorul sub
brbie, n timp ce se lupta s se

descale, simindu-i picioarele cam


umflate.
Hei, sergent, se auzi vocea lui
Webster Gayle, nsufleit, vesel i
un pic cam prea puternic. Sper c
ai aflat ceva din cltoria asta pn
la grania de sud i sper c e ceva
mai mult dect tequilla ieftin. Deabia atept s aud cum a mers. Nu
mai putem amna. Trebuie s
vorbeti cu Moggs i s v gndii
mpreun cum s rezolvai asta.
Promit s m in departe de raza
exploziei. Ea se scoal cu noaptea-n
cap, aa c m-am gndit s ne
vedem cu toii la micul dejun. V
atept jos la 7:30. Somn uor!
De la o singur Mrgrit, i
spuse Kennedy i se trnti n pat,

tiind c diminea nu o ateapt


dect un mic dejun cu fantome. i
nici mcar nu era beat.

48
Kennedy s-a prins din prima c
relaia dintre Eileen Moggs i
Webster Gayle era mult mai mult
dect una profesional. La fel de
repede s-a prins c cei doi vd
relaia aceea n cu totul ali termeni.
eriful Gayle i-o prezentase pe
Moggs foarte relaxat, numind-o o
foarte bun prieten o fraz
obinuit la gazdele unor emisiuni
TV i nu nsemna practic nimic:
dar zmbetul lui Moggs pruse, n
acel moment, un amestec de
mndrie i tristee. Asta spunea c
era prietena cea mai bun a
erifului, dar, n acelai timp, c nu

exista un cuvnt mai potrivit pentru


a o descrie.
Cele dou femei ddur mna i se
msurar reciproc.
Clar eti poliist, zise Moggs,
chicotind.
De ce? Aa art? ntreb
Kennedy cu tristee.
Din cauza epoleilor, draga mea
i ia-o ca pe un compliment. Tata a
fost poliist i la fel i cei doi frai ai
mei. Oricine are nsemnele acelea pe
umeri mi pare un vr pe care mi
vine s l pup.
Acum neleg de ce iei cu eriful,
se gndi Kennedy. O ls pe Moggs
s o conduc n buctrie, printr-o
perdea de mrgele, unde i ateptau
cltite, ou i unc. Erau incredibil

de bune, la fel i cafeaua i sucul de


portocale acesta din urm stors
manual cu un robot vechi de
buctrie care sttea expus cu
mndrie pe unul dintre blaturi.
Kennedy se simea fizic i emoional
terminat, ns micul dejun o puse
pe picioare, iar replicile ei la
ntrebrile amabile ale lui Moggs
trecur
treptat
de
stadiul
monosilabic.
Deci de ct vreme lucra Kennedy
n poliie? De aproximativ ase ani.
i a vrut dintotdeauna s fac
asta? Aa s-ar zice. Era o tradiie de
familie. (De obicei e, aprob
Moggs).
Era prima dat n State? Nu, a
doua. Petrecuse odat o sptmn

la New York cu o prieten sau, mai


curnd, amic, una dintre multele
micri greite ntr-o relaie care
rmsese,
n
mod
misterios,
platonic, n ciuda semnalelor c ar
fi putut evolua n ceva mai profund.
Kennedy nu pomeni nimic de fat:
nu tia ce prere aveau Moggs i
Gayle despre homosexualitate i nu
voia s transforme o situaie i-aa
foarte ciudat ntr-una i mai i.
Eu am fost o dat la Londra,
mrturisi Moggs. Am petrecut trei
zile oribile acolo. Era miezul verii,
dar a plouat continuu. Mi-a luat o
lun ntreag s m usuc. i-a mai
i trebuit s art cu degetul pe
meniuri la restaurant, pentru c miam dat seama c nu pot vorbi limba

aia dei, cic era aceeai!


Rse din toat inima la propria
glum. Kennedy rse i ea.
Prin urmare, spuse Moggs,
devenind brusc serioas, crimele
astea pe care le investighezi Web
nu vrea s mi spun despre asta,
pentru c nu vrea s fac abuz de
poziia pe care o are eu fiind
ziarist, iar el reprezentant al legii
dar a zis c poate mi povesteti tu
i, dac e aa, el nu o s te poat
opri. Aa c m-am gndit: dac mi
ari tu, i art i eu. Ce zici?
Kennedy se hotr s fie pe deplin
sincer.
Nu pot spune nimic pn nu
tiu ce ai tu s mi ari.
i dac sunt numai poveti cu

fantome, s-ar putea s trebuiasc s


i rspltesc urt ospitalitatea.
Moggs accept cu un zmbet.
Ai dreptate. Ai mare dreptate.
Totui, uite. Web e un om bun, nu-i
aa? Adic tiu c abia l-ai
cunoscut, dar pun pariu c asta
crezi. Dac el e bun, crede c toat
lumea e la fel. Asta e o slbiciune
pentru un poliist.
Hei, sunt i eu aici, protest
Gayle.
Taci, Web, i zise Moggs cu
afeciune.
Continu s o priveasc pe
Kennedy i parc avea o lumin n
ochi.
Dar eu sunt o tirist obosit,
sergent i tiu c nu e nimeni curat.

Cred c suntei de acord cu mine,


nu?
Eu a zice juma-juma, accept
Kennedy cu precauie.
Ei bine, ncepu Moggs, eu nu.
Eu cred c procentajul e mult mai
dezechilibrat. Aa c, uite cum stau
lucrurile. Web primete un mesaj de
la cineva din afara oraului, un alt
poliist, care i cere ajutorul. Iar la
nceput, Web s-a gndit cum s l
ajute. n vreme ce eu mi-am zis: ce
naiba? Ce am eu de pierdut n
situaia asta? Ce pare c faci dac te
tot nvri n jurul lui i-l tot nepi
cu un b? nelegi ce vreau s zic?
Kennedy nelese ntrebarea din
spatele ntrebrii i tiu fr nici o
ndoial c rmsese cu gura

cscat.
Da, zise ea. neleg.
Aa c, n timp ce Web i
aterne covorul rou i mi spune
mie lucrurile astea grozave despre
tine ce deteapt eti, ce
politicoas i ce accent minunat ai
etc. eu nu pot s nu m ntreb cine
e sergentul Kennedy i care e de fapt
problema ei. Pentru c toat lumea
are aa ceva.
Mda, zise Kennedy. Presupun c
aa e.
Iar problema ta e c nu mai eti
poliist. Ai fost scoas pe tu sau ai
renunat de bunvoie depinde pe
cine ntreb. Dar ai uitat s i spui
asta lui Web cnd l-ai rugat s te
ajute s investighezi cazul.

Kennedy se surprinse roind. tia


c era doar o chestiune de timp
pn cnd toat lumea avea s afle
c referinele ei c nu mai sunt
valabile i nu s-a ateptat ca
momentul n care se va ntmpla
asta s fie att de dureros.
Se ntoarse spre Gayle.
mi pare foarte ru, domnule
erif, zise ea cu sinceritate. Probabil
credei
c
m-am
folosit
de
dumneavoastr cu mult cinism i
poate aa e. Dar nu tii ct am
muncit la cazul sta. Ct am
pierdut. i nu am putut renuna.
Chiar i cnd am fost eliminat,
cnd am ieit din poliie, nu am
putut renuna.
Se ridic, gata s plece singur sau

nsoit, dar Gayle izbucni ntr-un


hohot de rs cnd i vzu faa
solemn i ncordat.
Stai jos, sergent, spuse el. Eu
nu cred c ai minit aa grav. tiu c
unii sunt poliiti nainte de a avea
insigna i continu s fie poliiti i
dup ce o predau. Sau nu primesc
niciodat o insign, cum e i cazul
lui Moggs, dar au instinctul i acel
mod de a privi lumea.
E n snge, spuse Moggs, lipsit
de modestie. Serios, domnioar
Kennedy cred c n-ar trebui s-i
spun sergent nu am ncercat s
i dau peste nas. Voiam doar s tii
c am aflat. Ne-am prins. Dar
oricum nu ai jurisdicie aici i tiu
sigur c ai lucrat la cazul sta pn

n ziua cnd i-ai pierdut slujba.


Dei toi ceilali cred c ai greit,
nimic nu te poate opri. i mai e
ceva: Web nu a nclcat nici o regul
ajutndu-te.
Toate
astea
sunt
chestiuni publice. eriful inutului
i poate spune orice vrea despre un
caz n desfurare.
Dei, n general, nu face aa,
interveni Gayle. N-a vrea s credei
c sunt indiscret fa de oricine
trece pe strad, sergent.
La naiba, zise Moggs, adevrul
gol-golu e c lucrezi pe teritoriul
nostru i de-aceea am vrut s
mncm mpreun, asta am avut eu
s i spun. Ce prere ai?
ntinse
mna.
nc
roind,
Kennedy i-o strnse, dar nu ntr-un

mod formal, ci btnd palma i


strngndu-i degetul mare, gest
mult mai intens i mai linititor.
Haide n sufragerie, spuse
Moggs. i o s i art ce am eu.
O conduse din nou prin perdeaua
de mrgele i apoi printr-un hol
ngust n sufragerie, care era un
spaiu primitor i plcut, cu mobil
uoar i culori calde. O sofa mare
avea o cuvertur tricotat cu un
vultur american stilizat, dar foarte
frumos.
De fapt, zise Moggs imediat ce
Kennedy se aez pe canapea, s-ar
putea ca exact sta s fie lucrul
pentru care avem nevoie de mai
mult cafea. M duc s mai fac o
tur.

Se ndrept din nou spre buctrie,


iar Gayle o urm un minut mai
trziu, mormind ceva cum c vrea
s o ajute cu tava. Rmas singur,
Kennedy se uit pe perei, pn
cnd pulsul ei redeveni normal: erau
multe poze, dar Eileen Moggs nu
aprea n nici una. Era un perete
plin cu portrete: Webster Gayle
(dou),
George
Clooney, Jesse
Jackson, Bill Clinton, Bono, Donald
Rumsfeld, uitndu-se urt cu toii.
Peretele din fa avea poze cu locuri:
Marele Canion, Route 66, cu
simbolul specific i motocicletele,
ruinele de la Anasazi, cactui,
legislaia statului contestat de sute
de protestatari; i o poz destul de
tulburtoare cu nite poliiti n

uniform sau poate soldai (Kennedy


nu tia att de bine codul
uniformelor) n deert, poznd
solemn lng cadavrul unui negru.
Gayle veni cu trei cni pe o tav,
intrnd cu spatele printre mrgele i
plecndu-i capul. Moggs l urma,
ducnd o tav cu prjituri i, cumva
fr logic, o sticl de Jim Beam.
Moggs puse tava jos i desfcu sticla
de whisky.
De obicei, pun un strop n cafea,
i spuse ea lui Kennedy. Doar un pic.
Simbolic, dar face ca lucrurile s
par puin mai bune.
Turn n ceaca ei, apoi i fcu
semn lui Kennedy.
O s vorbim despre lucrurile
mai puin bune?

Moggs zmbi.
Pi, n-am fcut asta deja?
Bine, ncuviin Kennedy, iar
Moggs turn.
Eu spun pas, anun Gayle,
trebuie s m ntorc la lucru.
i eu sunt n timpul serviciului,
bombni Moggs.
Sigur, dar toat lumea se
ateapt ca un ziarist s fie beat!
Se tachinau cu aerul intim al unor
iubii. Nu trebuiau s rd la
glumele celuilalt. Moggs se ndrept
ctre un birou mare n form de L,
ntr-un col al camerei i se ntoarse
cu un dosar gros verde, pe care l
puse pe mas ntre ele, mpingnd
tava cu prjituri pentru a-i face loc:
la piece de resistance.

OK, zise ea cu aerul cuiva care


trece la subiect. sta e dosarul cu
morii vii.
Kennedy nu simea neaprat fiori
de nerbdare, dar tot avu o senzaie
de lein.
Fantomele din zborul 124?
ntreb ea.
Absolut, confirm Moggs. Uit-te
i tu. i promit dezvluiri, semne i
minuni.
Eu nu prea cred n asta,
protest Kennedy, uor scrbit.
A, nici eu, sergent. Dar citete
oricum. Apoi vorbim.
O jumtate de or mai trziu,
Kennedy nc era afundat n
lectur, sub privirea gazdelor ei

binevoitoare dar semnele i


minunile tot ntrziau s apar. De
fapt, dosarul coninea exact ce se
ateptase: o sup renclzit de
legende urbane, scurte poveti de
groaz i autoiluzionri triste.
Toi suspecii erau acolo: cel care a
trimis e-mailuri pline de vorbrie
indescifrabil de la biroul lui n timp
ce corpul su era pe o mas ntr-o
morg din Arizona; femeia care
simise mna brbatului ei pe umr
i srutul lui pe obraz n timp ce
avionul se prbuea, maina care
rmsese cu motorul pornit pe
autostrad n miez de noapte
(Cheile soiei mele erau n contact,
iar ea le avea cnd a murit, v jur!),
chipul mamei cu copilul desenate pe

fereastra aburit de la maternitate i


btrnica simpatic ce a recunoscut
n ele, fr ezitare i cu lacrimi n
ochi, mna nepoatei (ntotdeauna
se desena pe ea nsi cu prul cre,
cu toate c i-l tunsese acum un
an!).
i aa mai departe, cu variaii
minore. Poveti pe care i le spun
oamenii pentru a se convinge c
moartea nu e sfritul definitiv.
Kennedy nchise dosarul, citit abia
pe jumtate, ca s arate c a
terminat. Dac ajunsese la vreo
concluzie, aceea era c Gayle i
Moggs fceau parte dintr-o biseric
american mai suprarealist i se
pregtea s le spun c sandviurile
pe care le adunaser nu erau

suficiente pentru a face un picnic.


Aa cum am spus, repet ea pe
un ton ct de neutru posibil, nu cred
n povestea asta cu viaa de dup
moarte. E interesant, dar nu e genul
meu de
Interesant?
fcu
Moggs,
nencreztoare. De ce spui asta,
domnioar Kennedy? Toate astea
sunt exact aceleai mizerii ca i cele
pe care ni le bag pe gt zilnic
pliantele de supermarket. E mai
mult dect interesant, nu pot trece
de ase pagini fr s-mi piar
cheful de via.
Pi
i-atunci?
ntreb
nedumerit Kennedy. De ce mi le
ari mie?
Bun ntrebare, spuse Moggs.

Iar eu o s rspund cu o alt


ntrebare. Ce observi la toate
prostiile astea? Ce tipar au?
n tonul ei era o und de viclenie
sau
de
nfumurare:
tonul
profesorului care tie deja rspunsul
i ateapt s dai tu unul greit.
Kennedy redeschise dosarul, scan
din nou primele pagini fr mai mult
entuziasm dect prima dat.
Nu exist repere clare. Nimic
verificabil. Nimic care s nu poat fi
fabricat sau imaginat. Exact stilul de
tabloid: faptele i numele ct mai
sporadic pomenite, pentru ca restul
s fie ocupat de speculaii. Povetile
preluate de la o agenie de tiri i
prelucrate de o alta.
Absolut, ncuviin Moggs. Am

mai vzut asta, domnioar Kennedy


uite, pot s i spun Heather?
Mersi. Am mai vzut toate astea,
Heather i se pare c i tu la fel. Dar
tii cum se spune, excepia e cea
care confirm regula, iar de data
asta, excepia e destul de vizibil
sare n ochi.
Kennedy i ridic minile a
nedumerire.
Eu nu o vd.
Simea
c
Gayle
ardea
de
nerbdare s intervin, dar se
abinea, probabil i ddea seama c
Moggs era vedeta aici.
Adevrul e, ncepu Moggs,
dndu-se uor n spate, c i mie
mi-a luat ceva s m prind. Web m
nnebunise cu povetile astea. i

chiar i cnd nu vorbea despre asta,


se vedea pe faa lui c acolo se
gndete. Aa c am ntocmit
dosarul sta ca s-i pot da cu el n
cap s-i art n toate modurile c e
doar praf n ochi. i apoi m-am
prins: pentru c erau adunate toate
la un loc, cred, iar Web a ncercat s
le aranjeze cronologic. Asta a fost
cheia.
ntoarce-te
la
nceput,
Heather i gndete-te c e n ordine
cronologic.
Primul articol era despre Peter
Bonville,
funcionarul
att
de
obinuit cu rutina zilnic, nct
moartea nu l-a mpiedicat s apar
la birou, s i fac o can de cafea,
s i deschid calculatorul i s se
uite n csua de e-mail. Ceva i

atrgea atenia lui Kennedy. Verific


data: 5 iulie. Trei zile dup
prbuirea avionului.
Dar sta nu e primul, spuse ea.
Mai era unul datat 4 iulie.
Sylvia Gallos, confirm Moggs.
Aa e. Asta m-a surprins i pe mine
la nceput, dar e o eroare de
paralax. Gallos a sunat seara trziu
la un post de radio, chiar n noaptea
n care s-a ntmplat. Aa c nu e
nici un decalaj de timp. Se ntmpl
pe 4 iulie i tot pe 4 iulie e
nregistrat. Povestea cu Bonville
apare a doua zi, dar a avut loc cu
dou zile mai devreme. Doar c a
aprut la tiri abia cnd cineva a
observat.
Acum se apropiau i de miezul

chestiunii. Moggs nu cobor vocea,


dar se aplec mai mult spre
Kennedy, ca i cnd ce avea de spus
merita tot scenariul sta conspirativ.
Au existat foarte multe versiuni
ale povetii lui Peter Bonville, cu o
mulime de detalii legate de ce a
fcut cnd a aprut n acea zi la
lucru. De exemplu, unii spun c a
intrat cu actul de identitate. Fals.
Nu exist dovezi c a intrat sau a
ieit din cldire. Bonville i-a fcut o
can de cafea pe care a but-o pe
jumtate. Fals. Din cte tiu eu,
numai zona biroului, care era
deschis, a avut un vizitator.
Buctria era n alt parte i nimeni
nu a intrat acolo. Bonville a vorbit
cu unii dintre colegi, care abia mai

trziu au aflat c vorbeau cu o


fantom. Fals. Nimeni nu l-a vzut.
Singurele dovezi sunt cele de pe
calculatorul lui, care a fost deschis
i folosit.
Folosit la ce? ntreb Kennedy.
Simi un fior n ceaf i pe brae.
Oare exista i vreun smbure de
adevr n toate povetile astea
obosite i sforitoare?
Ei bine, exist i aici mai multe
versiuni, rspunse Moggs. Unele
dintre ele spun c Bonville a intrat
pe site-uri porno. Majoritatea spun
c a trimis e-mailuri: fie e-mailuri
pline de chestii ilizibile, fie cu
plngeri cum c se afl ntr-un
deert unde soarele nu mai rsare.
Din
nou,
am
verificat
la

Departamentul de Lucrri Publice


din New York, unde lucra Bonville.
Sigur c nu aveau de ce s
vorbeasc cu mine, nici mcar cu
Web, dac ar fi sunat, pentru c
jurisdicia lui se termin la grania
inutului. Dar au fost de acord s
vorbeasc. Erau cam stui de toate
povetile astea care circulau i voiau
s clarifice lucrurile. Au spus c emailul lui Bonville nu a fost accesat
i nici browserul. Tot ce a fcut el
sau m rog, cine o fi fost a fost s
acceseze nite fiiere i s le tearg.
Aa c au spus c o fi fost vreun
hacker, nu o fantom.
Smburele
acela
de
adevr
devenise brusc mai important, drept
care i Kennedy se ls n fa, de

parc era gata s se aplece peste


mas i s o srute pe Moggs ceea
ce probabil c l-ar fi fcut pe erif s
i schimbe buna prere despre ea.
Ce fiiere? tim ce conineau?
Nu, nu tim. i nici ei, pentru c
serverul
principal
al
departamentului s-a virusat n acea
zi i tot ce era stocat a disprut, iar
ei nu au putut face nimic. Tot ce a
rmas a fost o list cu numele
fiierelor, dar nimic clar. Date 1,
Date 2, Date 3 nume de genul
sta.
Kennedy se gndi evident la un
singur lucru: Rotgut? Dar nu, era
imposibil. Dac cineva din echipa lui
Stuart Barlow ar fi vorbit cu un
funcionar mrunt de la o agenie

public din New York ar fi dat de


mult de urma asta. Aici era altceva:
nu era vorba de Rotgut. Dar
asemnarea era destul de mare
pentru ca soluia s fie aceeai:
trimiterea lui Michael Brand.
Moggs continu:
Aa c nu prea ai pe ce s te
bazezi, pn la urm. Dar iat ce ma fcut s caut mai departe. Am
spus c sta e primul dintre
incidentele cu fantome. Doar c nu
i-am spus ct de devreme s-a
petrecut. Programul acela indic
foarte clar cnd au fost modificate
ultima dat fiierele i cnd au fost
terse. Ei bine, orele sunt foarte
apropiate, e vorba de cinci minute,
ncepnd cu ora 11:13 a.m. Pe data

de 2 iulie. Cu alte cuvinte, fiierele


au fost terse cnd avionul CA 124
nc era n aer: cu vreo zece minute
nainte ca Peter Bonville s devin
fantom.
Kennedy verific i ea orele i apoi
se gndi un minut la munca de
detectiv fcut de Moggs: de fapt,
vreo cinci secunde.
Ai dreptate, i spuse ea plin de
admiraie. Ai reuit s Ai dibuit-o
perfect, domnioar Moggs. Eileen.
Intuiie grozav excelent urmat.
Moggs rse i plcur i
formularea i complimentul.
Intuiie
grozav
excelent
urmat, apoi dou zile fr nimic i
apoi apar celelalte poveti cu
fantome. Aa c, pn s se prind

superiorul lui Bonville c lipsesc


nite documente i s-l anune pe
eful de birou, toate celelalte poveti
ncep s se iveasc. i aa a i
aprut tirea o alt fantom din
zborul 124.
Kennedy ddu uor din cap,
ntorcnd logica raionamentului peo parte i pe alta.
Asta e o chestie foarte deteapt,
murmur ea. i acoperi urmele pe
ct posibil, dar cnd i dai seama c
ceva i-a scpat, inventezi alte piste
ca s ari c nu duc nicieri.
Inveniile cuiva care nu tie s
mint, spuse Moggs.
Prea un citat, dar Kennedy nu se
prinse i nici nu avu chef s ntrebe.
n schimb, se ntoarse ctre Gayle.

Deci credei c cineva a profitat


de absena temporar a tipului
stuia ca s-i umble n computer i
s-i tearg ceva de acolo? i cnd,
n loc s apar la serviciu, a venit
vestea morii sale, au inventat o
poveste fantastic pentru a acoperi
asta?
Exact asta cred, aprob Gayle.
Eu cred c v nelai.
Gayle clipi de cteva ori, lovit de
cuvintele dure. Cu o clip n urm,
conspirau cu toii i i descopereau
pe conspiratori: acum Kennedy nu
mai voia s joace jocul sta.
Cum aa? o ntreb el.
Kennedy se ntoarse spre Moggs.
Ai lista cu pasagerii zborului
124? ntreb ea.

Moggs ddu din cap.


Am toate informaiile pe care leam obinut pe cale legal despre
povestea asta, ba chiar i un pic mai
mult.
Poi s mi-o ari?
Moggs se ndrept spre birou i i
deschise calculatorul. eriful Gayle i
se altur i rmase n spatele ei n
timp ce acesta i tasta parola. i
ls minile pe umerii ei, un gest de
protecie i solidaritate. i artar
comoara lui Kennedy. Oare avea de
gnd s le spun c e o prostie?
Moggs scrise ceva i apoi deschise
un document.
OK, zise ea. L-am deschis.
Gsete-l pe Peter Bonville.
Gata. E ntre primii, evident.

Bine, o s v spun ce loc a avut.


Moggs o privi uimit.
Din memorie?
Nu i-am auzit numele pn
acum.
i-atunci cum tii pe ce loc a
stat?
Poate nu tiu. Din multe puncte
de vedere, sper s m nel. E cumva
29E?
Amndoi s-au uitat la ecran i apoi
la ea.
Cum ai tiut? ntreb Gayle.
Kennedy cut n buzunarul
interior i scoase foaia mpturit pe
care i-o dduse Gayle cu o zi n
urm: fotocopia dolarului pe care l
avea Brand la el. I-o art: Gayle o
lu i o studie, dar Moggs se prinse

prima.
Cele trei linii de pe bancnot,
spuse ea. Sunt chiar peste numrul
seriei, jos.
Nenorocitul!
exclam
Gayle
uimit, prinzndu-se o secund mai
trziu.
Cele trei linii tiau un E, un 2 i
un 9.
Prima dat cnd am vzut
bancnota am crezut c e un mesaj
codat, spuse Kennedy. Cei pe care iam urmrit sunt obsedai de
coduri i mesaje ascunse. Se cred
cei mai tari din parcare i au
impresia c pot opera n vzul lumii
dac i acoper mijloacele de
comunicare. Iar asta e exact n genul
lor.

i de ce nseamn c ne
nelm? o ntreb Gayle.
Fiindc ai crezut c cei care au
umblat la calculatorul lui Bonville
au fcut-o profitnd de ocazie. Nu a
fost aa. Persoana care i-a dat
bancnota asta lui Brand i-a spus de
fapt cine e inta. Ceea ce nseamn
c Brand s-a urcat n avion cu
intenia de a-l ucide pe Bonville. Iar
noi nu vom ti niciodat
O,
Dumnezeule!
murmur
Moggs.
El i-a ucis pe toi. Pe toi de la
bord.
i-a
ncheiat
misiunea
deturnnd zborul CA 124.

49
ntr-un anumit fel, dup asta, totul
a devenit mai uor.
Bonville nu se mbarcase la Los
Angeles. Fusese n zborul 124 nc
de
la
nceput:
Aeroportul
Internaional
Benito
Juarez
International, Mexico City. Kennedy
l rug pe Gayle n ciuda
chestiunilor legate de jurisdicie
despre care vorbise deja Moggs s
l sune pe superiorul lui Bonville,
Lucy
Miller-Molloy,
de
la
Departamentul de Lucrri Publice
din New York. Ce cutase Bonville n
Mexico City? i dac tot vorbeau
despre asta, cu ce se ocupa, n

general, Bonville? Ce slujb avea, n


ce
departament?
n
ce
era
specializat?
Rspunsul scurt a fost rutarea
interconexiunilor. Rspunsul ceva
mai
lung:
Bonville
era
un
profesionist respectat n domeniul
din ce n ce mai extins al reglrii
raportului dintre nchiderea i
deschiderea
elementelor
de
comutaie. Miller-Molloy tia mult
mai multe dect i spunea unui
outsider, dar i povesti ndeajuns lui
Gayle, nct acesta s le poat
reproduce povestea n mare lui
Kennedy i Moggs, fr s se
contrazic.
S zicem c te afli la conducerea
unui ora i ai un generator care

asigur energia oraului. Uneori ai


nevoie de o mare cantitate de
energie, alteori, nu. Aa c foloseti
momentele de repaus pentru a
ncrca generatoarele auxiliare sau
s zicem pentru a pompa ap n
susul
rului,
peste
un
dig,
folosindu-te
de
o
instalaie
hidroenergetic. i apoi, cnd te
apropii de un moment de consum
maxim, poi folosi surplusul acela de
energie, ca atunci cnd ai nite
economii i i plteti datoriile i
mreti capacitatea de producie
pentru un moment de consum
maxim.
Se pare c erau multe modaliti
de a regla raportul dintre nchiderea
i
deschiderea
elementelor
de

comutaie, unele att de ieftine,


nct puteau acoperi toate costurile.
Ceea ce fcea Bonville era s se uite
la sisteme i s spun: Avei loc
pentru asta i asta i o s v coste
atta pentru fiecare ergi16.
Departamentul
pentru
Lucrri
Publice din New York l folosise pe
Bonville pe post de consultant
extern o vreme i-apoi l-a angajat o
consecin plcut fiind faptul c l
puteau mprumuta o vreme altor
municipaliti,
ctignd
bani
frumoi din asta. Mexico City era cea
mai recent.
Deci se afla acolo pentru a-i
nva
cum
s
economiseasc
electricitatea, rezum Gayle, cnd le
Unitate de msura a energiei, egal cu lucrul mecanic efectuat de o
for de o din care i deplaseaz punctul de aplicaie cu un centimetru.
16

povesti apoi lui Kennedy i Moggs.


Le analiza energia folosit, apoi le
spunea
unde
anume
au
supracapacitate n sistem i cum o
puteau folosi.
Erau acum deja la a patra ceac
de cafea, era miezul zilei, iar Gayle
renunase la restriciile legate de
whisky, i turn i el o pictur
ntr-un pahar mic, pe care scria cu
litere roii Cadou din Tijuana.
Dovad erau i sombrero-ul i
cactusul stilizate.
Nu prea neleg cum se leag
povestea asta de a ta, i spuse Moggs
lui Kennedy, frunzrind notiele
despre
Bonville,
pe
care
le
completase n cursul dimineii.
Tribul sta al lui Iuda i ucide pe toi

cei care afl de Biblia lor secret,


da? i Bonville a dat cumva peste
Manuscrisul Rotgut undeva n
Mexico?
Kennedy medita exact la acelai
lucru i ajunsese la o concluzie.
Cred c au o btaie mult mai
lung, spuse ea, n timp ce Moggs
termina de scris la calculator. Ideea
ca nimeni s nu afle de Evanghelia
dup Iuda nu e o simpl credin
oarb. Dac ar fi fost, i-ar fi ucis pe
toi cei care au citit versiunea
codificat ce a aprut acum civa
ani Codicele Tehacos. Ideea e,
cred, c nu vor s tie nimeni de
existena lor sau c au existat
vreodat. Versiunea complet a
evangheliei, cea obinut de Barlow

din studiul Rotgut-ului vorbete


despre regulile i despre organizarea
lor. Era clar c venerarea lui Iuda
era ceva ce le definea comunitatea.
Tribul. Cred c asta nu vor s se
afle.
Un vechi trib al lui Iuda? Tot nu
are nici un sens.
Ei bine, spuse Kennedy, poate
c are. tim c Bonville cltorea
prin toat lumea dnd sfaturi celor
din administraia local, ageniilor
publice despre consumul de
energie. Aa c avea acces la tot felul
de date: despre fluxul de energie,
despre energia consumat n diferite
momente i locuri. Dac a gsit nite
date care nu se potriveau cu nimic?
Moggs ncremeni cu degetele pe

tastatur. Se ntoarse spre Kennedy.


Consum de energie acolo unde
nu ar fi trebuit s existe, spuse ea.
Exact. Sau cel puin mai mare
dect ar fi trebuit s fie, pentru un
anumit
spaiu i o
anumit
densitate a populaiei. Ar fi putut
afla unde s-a stabilit poporul lui
Iuda, pornind de la nite simple
statistici. Nici n-ar fi fost necesar s
tie ce anume exact. Dar a nceput
s pun ntrebrile interzise i s
caute unde nu ar fi trebuit. i s-au
gndit s l reduc la tcere, nainte
s se prind de tot.
Gayle o privi din nou nelinitit pe
Moggs. Kennedy tia ce i trecea prin
cap.
Trebuie s fim foarte ateni cui

spunem despre asta, aprob ea. De


fapt, cred c ar trebui s pstrm
lucrurile astea ntre noi. Eileen, ai
un laptop?
Moggs ddu din cap.
Atunci copiaz datele astea pe
un stick de memorie i mut-le n
laptop i nu accesa internetul de
pe calculator. Dac au reuit s
ajung la computerul lui Bonville,
pot ajunge i la al tu.
Poate
ar
trebui
s
mi
deconectez i computerul, murmur
Moggs. Pentru internet, l pot folosi
pe cel de la birou.
Kennedy scutur din cap.
Nu, nu-l deconecta, poart-te ca
i cnd nu s-a ntmplat nimic.
Dac ar fi s te verifice vreodat, nu

trebuie s gseasc nimic ieit din


comun. Totul trebuie s par c
merge ca de obicei. Dac se prind c
i urmrim, vor veni ei nainte. i,
crede-m, nu vrei s se ntmple
asta.
Care e urmtorul pas? ntreb
Moggs.
Santa Claus, rspunse Gayle
naintea lui Kennedy. Mergem nc o
dat la depozitul unde sunt probele
ca s vedem dac n cutia cu
lucrurile lui Bonville sau n maldrul
la de lucruri banale nu exist ceva
care s ne indice peste ce anume a
dat.
Sunt de acord, spuse Kennedy.
i facem asta chiar acum. Dac nu
gsim nimic acolo, mergem la biroul

lui din New York i cerem o list cu


locurile unde a fost Bonville n
ultimul an. Asta cel puin mai
restrnge aria cutrilor.
Ba chiar mai mult, zise Moggs.
Dac ai confrunta lista aceea cu
datele de pe serverul din New York,
ai gsi o singur nepotrivire acel
loc din care au fost terse datele.
La sfrit, czur de acord s
ncerce ambele variante. Moggs
urma s rmn acas i s dea acel
telefon.
Gayle i Kennedy urmau s mearg
la depozitul de probe din Santa
Claus i s caute arma crimei. Asta
zisese Gayle, iar Kennedy se crisp.
Facei-mi o favoare: am putea
spune s cutm dovezi?

50
Maina lor era singura de pe
autostrada 93: nu se vedea nimic n
ambele direcii. Totui, Kennedy se
tot uita n oglinda retrovizoare din
minut n minut: nu putea crede c
deertul e gol.
Va trebui s dm cteva
explicaii, medit Gayle. i odat ce
vom da explicaiile, totul va ajunge
la nivel federal. Nu tiu dac e bine
sau nu. Oamenii tia au multe
resurse. i cred c, odat ce riscul e
s se rspndeasc la scar larg,
nu vd ce alt problem ar mai fi.
Nimeni nu ne va cuta dac toat
povestea se afl. Dar agenii federali

au propriile reguli cu care e foarte


greu s negociezi. S-ar putea ca
vacana ta n Arizona s fie ceva mai
lung, sergent. Dac vor crede c au
nevoie de ceea ce tii, s-ar putea s
nu te lase s pleci. i tiu c poliia
londonez nu te sprijin. Dar s te
inem la distan de ei asta va fi
cam greu dac am ajuns n punctul
sta.
Nu va trebui s minii pentru
mine, domnule erif, i spuse
Kennedy. Facei ceea ce credei de
cuviin i, dac nclcm vreo
regul n toat povestea asta, v rog
s dai vina pe mine.
Nu vreau s fac asta.
OK. Dar eu am dat buzna aici
minindu-v, iar minciuna asta e

deja pe hrtie. Nimeni nu trebuie s


tie c ai aflat. Dumneavoastr doar
ai ajutat un alt poliist. Totul a
pornit de aici.
OK, zise Gayle, mi place ideea.
Maina model Biscayne ddu un
rateu, care sun ca o tuse jenat.
Ieir de pe autostrad, parcar i
intrar n depozit. Era deja mijlocul
dup-amiezii, aa c era i mai cald
dect prima dat. Gayle porni aerul
condiionat i rmaser n main
pn cnd ncepu s se simt o
schimbare.
Suntei de mult vreme cu
Moggs? ntreb Kennedy.
Gayle roi puin.
A, zise el, genul acela de
relaie tii, ce se aude nu e

ntotdeauna ce
Se opri, fr s mai poat articula
nici un cuvnt, apoi puse i el o
ntrebare.
Dar tu? Exist i un domn
sergent Kennedy, sergent Kennedy?
Vreun brbat special n viaa ta?
Faptul c el era aa de evaziv o
fcu s vrea s fie direct.
Sunt lesbian, i rspunse. Dar
nu am pe nimeni acum. De mult
vreme nu am mai avut o relaie.
Gayle roi i mai tare.
Aha, fcu el. Ei bine lucruri
diferite pentru
Dar nici propoziia asta nu avea s
o duc la capt.
Cred c putem merge acum, zise
el, ieind din nou din main.

Era adevrat c se mai rcorise n


depozit. Merser direct la rafturile
din dreapta, lund n trecere dosarul
rou.
Ca un general, Gayle fcu planul
campaniei. Aduse dou perechi de
mnui de protecie, i ntinse ei una
i un spray dezinfectant.
Avem de cutat de aici pn
aici, i spuse, fcndu-i semn cu
capul, n timp ce se ddea pe sine i
pe ea cu dezinfectant. Ne-am
strduit
s
grupm
obiectele
similare, dar, sincer, totul a depins
de cel care a notat ordinea.
Anstruther
a
folosit
propriile
categorii, care mie nu mi s-au prut
prea logice, iar Scuff e doar lene,
aa c nu cred c e bine s trecem

ceva cu vederea.
i puse mnuile.
De la 138 la 197 sunt haine,
crora le-am ntors buzunarele pe
dos, aa c pe acelea hai s le lsm
la urm. M tem c de aici nu o s
scoatem mare lucru. 198 e acolo,
aa c ne rmn cinci uniti sau
aizeci de cutii, mai mult sau mai
puin. Eu o s ncep dintr-un capt,
iar tu de la cellalt i ne ntlnim la
mijloc.
Kennedy ddu din cap i se duse la
locul ei, punndu-i mnuile. Gayle
o strig.
Sergent?
Se ntoarse.
Da?
Nu m intereseaz cu cine

mpri patul. Numai c am fost


crescut s nu vorbesc despre asta.
S nu te superi.
Prea ridicol de sincer. Kennedy
zmbi.
Deloc, zise ea.
OK, spor.
i dumneavoastr, erifule.
Coninuturile cutiilor erau un
amestec tragicomic. Le zrise i mai
devreme, atunci cnd deschisese
dosarul rou. Acum trebuia s caute
prin ele i se dovedi o treab plin
de groaz i emoii: ca i cnd ar fi
ncercat s ghiceasc viitorul n
organele interne ale unor copii
sacrificai. Dar, de fapt, ea ncerca
s ghiceasc trecutul i nu i putea
permite s fie att de sensibil.

Obiectele n sine erau banale. Ceea


ce le fcea cumplite era faptul c
erau att de personale: un portofel
cu poze n care rdeau doi copii, un
biat i o feti, fetia uor saie; un
stilou din argint gravat cu MG la
40 de ani; un breloc de care atrna
un cristal cu o imagine 3D n el
portretul unei femei aristocrate n
vrst gravat cu laser; un MP3player ntr-o cutie cu imagini din
benzi desenate, pe care era mzglit
cu marker negru Stu Pearce.
Buci din nite viei sfrtecate, nc
sngernde, dup ce ipetele au
ncetat, iar cadavrele au fost
ngropate.
Se lupt s alunge emoiile pe care
le simea: nu fceau dect s i

ncetineasc micrile i s o
mpiedice s gndeasc. Se uita
dup ceva ce i-ar fi putut aparine
lui Peter Bonville i care poate ar fi
coninut un mesaj. Un CD, un stick
de memorie, un reportofon, un
walkman, un jurnal. n cele din
urm aveau s ajung la cti, iar
Gayle avea s se lupte cu cel de-al
patrulea amendament i contiina
sa.
Dar Gayle a fost cel care a dat
peste comoar i probabil c nici nu
trecuse att de mult timp, dup cum
arta ceasul. Subiectiv vorbind,
fiecare minut pe care l petreceau
spnd dup aceste oseminte de
hrtie prea o zi.
Sergent.

Se ntoarse spre el. Gayle inea n


mn un carnet A5 sau poate ceva
mai mic, cu literele WALMART
VALUE scrise n relief pe coperta
roie.
Sigur? ntreb Kennedy. Sau
doar poate?
Gayle ntoarse paginile cu mult
grij.
Chiar aici la nceput avem o list
cu adrese i cuvintele Schimbat
trenuri. Apoi mai e o list cu
Centre de interes. Multe coloane
cu cifre i apoi asta. Smbt vizit
la generatorul Siemens, Poniente
116 590, Industrial Vallejo, staia de
metrou Azcapotzalco, Mexico City,
Distrito
Federal:
chestiuni
de
discutat. Pare ceva destul de solid,

a zice.
i Kennedy era de aceeai prere.
Veni s citeasc peste umrul lui
Gayle n timp ce el ntorcea paginile.
Nu prea se nelegea mare lucru, dar
n mod sigur era vorba despre
electricitate. Msurtori n amperi i
voli, referine la capacitatea de
generare, media de vrf i cea
obinuit, rezistene, fluctuaii n
funcie de timp i district, districtele
fiind Azcapotzalco, Alvaro Obregon,
Magdalena.
Cu trei pagini nainte de final, mai
era un tabel, cu titlul scris cu
majuscule
ANOMALII
XOCHIMILCO. Liste cu cifre, unele
cu multe semne de ntrebare, ca i
cnd ar fi fost toate ilogice i

iraionale.
Ce prere ai? ntreb Gayle.
Cred c e clar ca bun ziua, zise
Kennedy.
Trebuir s decid dac s se
opreasc aici sau s continue. Poate
mai erau i altele: date digitale care
s coroboreze i s lmureasc toate
acele notie. Dar ce aveau deja era
suficient ct s fac vlv i s-i
aduc pe agenii federali, care s
completeze restul spaiilor albe cu
probele necesare. Michael Brand
ducea din nou la Stuart Barlow, iar
apoi la deturnarea zborului 124.
Zborul 124 ducea la Bonville, iar
Bonville la asta. La un loc numit
Xochimilco. Probabil un loc n
Mexic. Un loc important pentru

tribul lui Iuda i care probabil ar


dovedi existena lui.
Kennedy
compar
asta
cu
perspectiva sumbr de a scotoci mai
departe prin cutiile cu lucrurile celor
decedai. Ecuaia prea s indice un
singur rspuns posibil.
i ntlni privirea lui Gayle, iar el
ddu din cap, prnd s recunoasc
tot ceea ce ea credea, dei nu
spusese.
E suficient, hotr eriful. Cel
puin aa cred. Hai s-i lsm pe
efii cei mari s se ocupe de aici
ncolo.
Ca i mai devreme, n legtur cu
bancnota de un dolar a lui Michael
Brand pe care o puse acum la loc
Gayle insist s respecte protocolul

pentru probe, semnnd n registru


pentru c luase cu sine caietul.
Kennedy l atept la u, simind
cum un calm ciudat pune stpnire
pe ea. Acum, c gsise ceva, o arm
indiferent ct de mic pe care s
o poat folosi mpotriva nenorociilor
care l uciseser pe Chris Harper, i
se prea c mai trebuia doar s i
dea drumul i fora de gravitaie ar fi
ajutat-o s revin cu picioarele pe
pmnt. tia ns c nu era aa, c,
de fapt, avea s nfrunte o alt
furtun la ntoarcerea n Anglia,
chiar foarte curnd, dar era un
sentiment plcut s se lase n voia
acelei emoii, chiar i pentru o clip.
OK,
zise
Gayle,
nchiznd
dosarul. Cred c am terminat.

l atept s ncuie, iar apoi se


ndreptar spre main, Gayle
rmnnd cu civa pai n urm.
S-o sunm pe Eileen? l ntreb
Kennedy. A fi vrut s tiu cum i-a
mers cu tipii din New York.
O sun din main, am handsfree, zise Gayle. O s m simt mult
mai bine cnd
n timp ce vorbea, se auzi un sunet
ascuit ca un pocnet de bici glonul
i se nfipse n umr, foarte aproape
de gt. Probabil c glonul trecuse
prin el, pentru c, dei sngele iroia
din locul n care intrase n corp,
Kennedy observ un inel rou pe
spatele lui Gayle, care tot cretea, ca
un soare la rsrit, iar apoi se
scurgea i i pierdea forma

simetric, asemenea ceasurilor care


se topesc din tablourile lui Dali.
Luat prin surprindere, eriful scoase
un geamt de durere. Apoi czu
grmad pe-o parte, pe jos.
Kennedy era mult prea ocat i
mult prea uluit pentru a se
ascunde. Dar chiar i-aa, nu avea
unde s se duc. Cel mai aproape
era Biscayne-ul la vreo zece metri,
n aceeai direcie din care venise
glonul. Reuind s i ia privirea de
la Gayle care zcea pe jos, se uit pe
deasupra
mainii,
spre
Moul
Crciun cu privire rutcioas aflat
pe veranda casei celei mari.
Totui, nu Moul trsese: cel care
trsese iei din spatele lui, cu arma
n mn. Era femeia de la barul din

aeroportul Benito Juarez: cea care


i lsase moneda de argint. Acum nu
era machiat deloc, aa c pielea
roie,
ars,
care
i
umbrea
frumuseea, se vedea extrem de clar.
Doar noi dou, spuse femeia cu
un accent impersonal, dar totui
distinct. Aa ar fi trebuit s fie i
ultima dat, trf criminal. Dar
cine tie ce vrea Dumnezeu de la
noi? El m-a lsat s atept. Iar
acum, n sfrit, te va face s suferi!

51
Stnd aa de aproape i la lumina
zilei, nu mai era nici o ndoial cine
era femeia: sub arsuri, avea aceeai
paloare cadaveric precum ceilali
asasini i cei din Luton i cei pe care
i ucisese Tillman la Dovecote.
Nenarmat i n cmp deschis,
Kennedy tia c nu are nici o ans.
Fcu un pas n spate i ntr-o parte,
ndeprtndu-se de femeie, ezitant,
nesigur, de parc ar fi putut fugi.
De fapt, ncerca s se apropie de
main.
Femeia rse un rs sntos, de
real amuzament. Ridic mna i
flutur ceva argintiu: nu era o

moned, ci cheile de la Biscayne, pe


care Gayle le lsase n contact
pentru c cine naiba i le-ar fi putut
fura aici? Le flutur n aer,
prefcndu-se c le prinde i, n
ultimul moment, le ddu drumul pe
jos i le strivi sub talpa bocancului.
Nu ai unde s te duci, spuse
femeia. N-am fost aa de proast.
Dar acum voi face ceva prostesc.
i ls arma n jos, o ntoarse i
lovi cu pumnul n mner. Acesta i se
desfcu n palm. l scoase i l
arunc n nisip. Apoi arunc i arma
n spate, cu un gest de nepsare. O
privi pe Kennedy i ridic din umeri
teatral: Ei, acum e acum.
Reacia lui Kennedy a fost imediat
i instinctiv i greit, tiu asta

chiar din clipa n care a fcut-o.


Fugi drept ctre femeia cu chipul alb
ca varul, care sttea cu minile n
olduri i o privea. Scond un ipt,
lovi cu pumnul n faa aceea rece i
dispreuitoare care, dac i-ar fi
atins inta, ar fi ajuns drept n gtul
femeii.
Femeia o prinse de ncheietur, o
rsuci i o arunc o micare care
pru aproape improvizat, dar
executat cu viteza luminii. Kennedy
zbur ntr-un arc de cerc scurt:
ateriz pe Mo Crciun, fcndu-l
arice, se izbi de zidul din spate i
ateriz cu zgomot.
ncerc s se ridice, dar simi cum
ceva foarte greu o intuiete la
pmnt.
Femeia
ngenunchease

lng ea, cu ambele mini n jurul


gtului
su,
ntr-o
strnsoare
agonizant, ridicndu-i capul, n
timp ce, cu genunchiul aezat ntre
omoplaii lui Kennedy, o inea lipit
de podea.
O s te doar mai mult dect
crezi, i murmur femeia n ureche.
i va dura mult mai mult dect
crezi. n timp ce i fac asta, amicul
tu sngereaz i va muri: cealalt
amic a ta, ziarista, e deja moart.
Iar arma cu care au fost ucii va fi n
mna ta cuitul care te va ucide pe
tine, n mna erifului. Haide, luptte. Lupt-te cu mine, nenorocito. Hai
s te mai chinui un pic. Iar durerea
ta e jertfa mea pentru Dumnezeu i
place mult.

O izbi pe Kennedy cu capul de


podeaua din lemn a verandei.
Ameit, cu urechile iuindu-i,
Kennedy ncerc s se rostogoleasc,
micare neateptat de reuit,
pentru
c
femeia
dispruse,
ridicndu-se i ndeprtndu-se de
ea.
Kennedy se ridic ameit pe
picioare. Femeia o atept i apoi se
ntoarse pe jumtate s o loveasc n
abdomen, cu o for devastatoare.
Kennedy se aplec, vzu pumnul
care urma s o loveasc, dar nu se
putu feri i fu trimis n spate,
cltinndu-se. De data asta iei fix
prin ua csuei, care se fcu praf i
pulbere.
Femeia veni n spatele ei i o intui

iar, n timp ce ea ncerca s-i revin


dup aceast nou lovitur. Era aa
de rapid n micri! Kennedy era
captiv: minile femeii i blocau
braul, una mai jos i alta mai sus
de cot, n timp ce ea se apleca, foarte
uor,
din
talie.
O
presiune
insuportabil se ls pe braul lui
Kennedy. Auzi cnd osul se rupse.
Deschise gura s ipe, dar mna
femeii i astup gura, aa c tot ce
se auzi fu un scrnet din dini i o
respiraie pe jumtate nghiit.
Ai rbdare, spuse femeia cu
asprime. Linitete-te.
O ploaie de pumni i ghionturi o
fcu pe Kennedy s se dea n spate,
cltinndu-se, pn cnd se izbi de
peretele interior. Era o lovitur

puternic, vzu stele, iar fiecare os


din corp o resimea. Vedea ca prin
cea cum femeia se pregtea s o
loveasc din nou. Se arunc ntr-o
parte: izbitura lateral tie aerul
dintre ele. Grinda din lemn, lat de
zece centimetri, se rupse ca o nuia.
Pentru Kennedy, asta nsemna
dou lucruri: mai nti, c nu gtul
ei se rupsese; apoi, c le czuse
acoperiul n cap.
Era un acoperi din indril i, la
nceput, nu s-a prbuit complet,
atrnnd n jos ca o palet imens
de prins mute. nti a lovit-o pe
femeie pentru c ea sttea n
picioare: dar nu ndeajuns de tare
ct s o doboare, ns destul ct s o
rneasc i s i distrag atenia.

Kennedy avu o secund-dou s


prevad
ce
urma
i
s
se
rostogoleasc ntr-o parte agonia
se rspndea n braul ei stng n
timp ce simea apsarea trupului
dar
acoperiul
cdea
oricum,
precum un ghear care se scufund,
strnind o ploaie de lemn i praf
asupra lor.
Kennedy o mpinse cu cotul i cu
genunchiul n stnga cu ambii
genunchi i cu un singur cot,
neputndu-i-l folosi pe cel stng
pn la peretele lateral, apoi se
ridic ntr-o rn i fugi spre u, pe
care o putea zri prin tot acel
talme-balme de achii, praf i
mizerie.
Aproape c reui.

Cuitul o lovi n spate, n dreapta,


ptrunznd foarte adnc. La nceput
simi ca o lovitur de pumn, iar apoi
un fior se rspndi n tot corpul din
punctul dureros. Nu era durere: era
ceea ce preceda durerea i aduse
durerea cu tot urletul ei tcut.
Doar elanul o fcu pe Kennedy s
se mite. Fcu un pas, apoi un altul,
iei pe u n aerul clar i fierbinte,
dar se prbui n genunchi i se
rostogoli de pe verand, n nisip.
O auzi pe femeie n spate, iar apoi
umbra acesteia o acoperi.
Nu are otrav, spuse femeia pe
un ton dur i spart.
Tui o dat, de dou ori. Bine!
Mcar nenorocitul de praf i-a venit
de hac.

Lama nu are otrav. Nimic care


ar putea lega moartea ta de celelalte
crime. i aa va fi o moarte mai
lent. O s stm mpreun noi dou.
Poate o s-i cnt pn mori.
Kennedy ncerc s se trasc,
folosindu-se de o singur mn,
rcind nisipul cu clciele, fr s
se poat ajuta de mna dreapt sau
de picioare. ncerc iar, se aplec
uor n fa, cznd din nou pe
burt i nghiind cu greu. Partea
lovit nu era rece, ci simea un fel de
fierbineal pulsnd neregulat. Nu
ndrzni s se uite: nici nu voia s
tie ct snge pierdea.
Femeia ncepu s i strng
lucrurile, lundu-i arma i rezerva
de gloane. Cheile erau la cinci metri

mai ncolo, iar cnd se ntinse dup


ele, se ntoarse o clip cu spatele la
Kennedy.
Kennedy se mic i ncepu s se
trasc i mai repede, acoperind
repede distana care o desprea de
trupul lui Gayle. Femeia se ntoarse
i o vzu, zmbi rece i se prinse
imediat ce voia Kennedy s fac.
Cnd Kennedy ajunse lng erif, i
ncrc arma i inti rapid. Prea
rapid: cartuul nu intrase n loca,
iar arma scoase doar un clic.
Femeia arunc arma i fugi spre
Kennedy.
Kennedy desfcu arma de la
cureaua erifului i scoase pistolul
FN 5-7: nici nu avu timp s vad
dac era nc n via. Trase piedica

i se rostogoli pe spate. Oare aia era


piedica? Era acolo unde ar fi trebuit
s fie, pe spatele mnerului, n
stnga, dar poate c de fapt scosese
cartuul.
Arma era prea uoar i prea din
plastic, ca o jucrie. Soarele o orbea,
iar corpul femeii care fugea spre ea o
umbri.
Asta,
plus
distana,
compensar faptul c apucase arma
cu o singur mn i c soarele o
orbea. ntinse braul i trase.
Cei crora le plac pistoalele cu
calibrul de 5.7 milimetri sunt
impresionai de capacitatea lor de 20
de focuri. Cei crora nu le plac, sunt
surprini de flashurile pe care le
arunc din cnd n cnd, ca raza
unui proiector ce te lovete drept n

ochi. Luptndu-se cu petele de


lumin i umbr care i ntunecau
vederea, Kennedy aps iar i iar pe
trgaci, cu un ritm regulat i
mecanic,
micndu-i
uor
ncheietura minii la dreapta i la
stnga la fiecare patru focuri.
n sfrit, arma rmase fr
muniie, iar trgaciul mergea n gol.
Ls s-i cad arma.
Cnd reui din nou s se mite,
primul lucru pe care l fcu chiar
nainte de a-i sfia cmaa cu
mna dreapt i cu dinii ca s-i
fac fee a fost s verifice dac
femeia a murit. Dup cum observ,
doar dou dintre cele 20 de gloane o
nimeriser, iar unul o lovise n
coaps.

Cellalt ptrunsese prin partea din


stnga a pieptului, iar dup sunetele
pe care le scotea femeia, probabil c
ajunsese n plmn.
Kennedy nu putea face prea multe
pentru ea. n orice caz, Gayle avea
prioritate. Bandajndu-i umrul
erifului numai cu dreapta, pentru
c oasele braului stng se loveau
unele de altele la fiecare micare,
avu senzaia c ine n mn un
ferstru cu lan i poart mnui. i
lu mult vreme s fac asta, iar
cnd termin, sngele din rana ei
curgea tot mai tare, ncepnd ns
s se nchege. Nu ndrzni s scoat
cuitul din ran i nici nu i putea
bandaja rana aa, prin urmare, l
ls acolo pur i simplu.

Anun incidentul folosind staia


radio din main probabil nu fu
prea coerent, fiindc simea c i
pierde cunotina. Connie buldogul
de la recepie ip de mai multe
ori: Web e OK? Web e OK? Apoi
Anstruther. Vine Anstruther. i pe
urm, tcere.
n linitea din jur, vocea femeii:
sunete sugrumate i blmjite.
Kennedy se duse mpleticindu-se
pn la ea, observ c faa ei livid
era acum roie ca a unui indian de
la Hollywood, din pricina arsurilor i
a propriului snge.
Gayle i lsase haina pe scaunul
din main. Kennedy reui s o
mptureasc i s o aeze sub
capul i umerii femeii, spernd s

poat respira mai bine. Nu pru s


aib vreun efect.
Femeia se strduia n continuare
s vorbeasc: la nceput, ntr-o
limb strin, plin de labiale lichide
(mult mai puin plcut auzului
cnd lichidul nsemna snge) i, din
cnd n cnd, o cascad de sunete
glotale; apoi n englez i, n cele din
urm, un fel de ipete slabe.
nainte s moar, privirea ei
ntunecat o fix pe Kennedy cu o
intensitate slbatic, optindu-i un
secret.
Pru s o bucure faptul c aceasta
o auzise i c plngea.

PARTEA A PATRA
GinatDania

52
Disperarea te paralizeaz. Te
intuiete locului, ca un tren
abandonat pe o linie secundar
scoas din uz.
Tillman ncercase s nu dispere
timp de treisprezece ani, numai
datorit faptului c avea un plan de
urmat. Erau lucruri care trebuiau
fcute, iar el le fcuse, de la A i B,
apoi
C,
cu
o
concentrare
ncrncenat i cu rbdare infinit.
Dar toate astea erau doar un
refugiu, o salvare.
Acum, dintr-odat, nu mai avea
nimic de fcut. Michael Brand era
mort, iar urma pierdut. Poate

Kennedy avea s reueasc s


continue investigaia cazului Rotgut,
ncercnd s scoat ceva de pe CDurile i din foile alea, dar acum i se
prea imposibil ca aceast pist s l
duc la Rebecca i la copii.
Nici mcar nu mai erau copii.
Grace, cea mai mic, ar fi acum la
liceu, descoperind machiajul, rockul
i bieii. De fapt, probabil c le i
descoperise: cu fiecare deceniu,
lucrurile astea se decalau, aa c
fetele i bieii deveneau femei i
brbai mult mai devreme.
Rebecca mbtrnise. Sau murise.
Copiii erau aduli. Sau mori. Nu
mai era nici o punte. Cazul era
nchis. Captul su de linie.
Iar la acest capt de linie, exact n

locul unde fusese dintotdeauna, se


afla trenul fr ferestre. n toi acei
ani, rmsese tot acolo: pe acea linie
secundar,
scoas
din
uz,
ateptndu-l s se urce.
ntr-o camer nchiriat, cu iz de
umezeal i butur dintr-un motel
aflat ntr-o suburbie murdar din
vestul Londrei, Tillman sttea pe pat
cu arma n poal. Erau ase gloane
n cartu, dar asta numai n virtutea
obinuinei. Se gndea s foloseasc
unul singur.
i luase ceva s ajung n punctul
acela. Kennedy l sunase des n
primele zile; iar pe-atunci cci i
prea c se ntmplase cu mult
vreme n urm ridicase receptorul
i vorbise. I-a spus c fusese

suspendat, iar apoi, aproape


imediat, c i dduse demisia. Dup
cum prezenta ea lucrurile, povestea
era cusut perfect. Dac ar fi rmas
n poliie, investigarea morii lui
Combes ar fi scos la suprafa
destule erori de procedur ct s se
deschid un dosar penal mpotriva
lui Kennedy, prin care s se cear
judecarea ei pentru omor din culp
i chiar omucidere. Dac era de
acord s semneze un acord de
confidenialitate, i spusese eful
poliiei, nu avea s fie dat n
judecat. Voiau mai mult s plece
dect s i fac ru. Voiau s pun
capt speculaiilor din pres i puin
spaiu s respire.
Aa c ea acceptase i semnase, iar

apoi mai lucrase cteva zile n


brlogul
seciei,
nchiznd
i
prednd investigaiile pn n acel
moment, strngndu-i lucrurile i
ngropndu-i cariera moart. Chiar
i pentru aceast concesie trebuise
s se lupte: superiorii si voiau s
dispar imediat i s i rezolve toate
treburile stnd acas, dar Kennedy
insist cu ncpnare s i poarte
crucea ntregul drum.
Cel puin, aa vedeau ceilali
detectivi prezena ei continu n
secie, iar unii dintre ei o respectau
pentru asta, dar de la distan, aa
cum se cuvenea fa de cineva care
bgase doi parteneri n mormnt n
dou sptmni. Nimeni nu voia s
o ajute pe Kennedy s fac acea

scamatorie.
Kennedy i ls s cread ce voiau,
n timp ce se folosea de favoruri,
protocoale
nclcate
abuziv
i
scotocind prin dosarele altora cu o
vitez care ar fi fost sinuciga n
cazul n care s-ar mai fi aflat prin
preajm cnd apele aveau s se
retrag n albie. Dac o ntreba
cineva, i strngea lucrurile: i a
fcut asta suficient ct povestea s
fie credibil.
Dar cel mai important i ilegal
lucru pe care l fcuse a fost s afle
unde era inut profesorul Gassan i
s-i dea copia dup CD-ul din
Dovecote. i trimisese i o scrisoare,
prin care i cerea lui Gassan s
solicite o ntrevedere cu ea, n cazul

n care ar fi descoperit ce nsemnau


documentele de pe CD. Solicitarea
trebuia s vin din partea lui i asta
ct ea nc mai era poliist cu
numele. n plus, era necesar s vin
i prin departamentul care asigura
paza i sigurana lui Gassan. Spre
deosebire
de
cei
de
la
comandamentul central, cei de la
paz nu aveau de unde s tie ce
secure atrn deasupra capului lui
Kennedy i deci nu aveau de ce s o
verifice. Spera cel puin c i vor
transmite personal cererea i nu
prin biroul efului.
Toate acestea Tillman le afl de la
Kennedy n primele trei sptmni
dup incendiul de la Dovecote. Nici
el nu i amintea ce fcuse n acele

dou sptmni: nu i amintea cum


fusese vremea, ce mncase, unde
fusese sau ce lucruri fcuse. Se
prbuea, folosindu-se de ultimul
strop de energie rmas, care l
adusese pn aici.
Dup a doua sptmn, nu mai
rspunse
la
telefon.
Kennedy
continua s sune i s lase mesaje.
i puse telefonul pe silenios i l
ascunse, probabil n vreun sertar. Se
auzir zgomote afar, lng ua
camerei sale i apoi n camera de
alturi. Apoi un perete care era
zgriat, ns sunetul abia era
perceptibil. Nu putea fi Kennedy
care voia s vad ce face, pentru c
nu i dduse, nici ei i nimnui
altcuiva, adresa la care putea fi

gsit. Pe de alt parte, era detectiv,


aa c poate dduse de vreo urm
care s o duc la el. Asta nsemna c
ar fi trebuit s-o ia din loc. n cazul n
care Kennedy reuise s-o fac,
puteau reui i dumanii si.
Rmase pe poziii, ateptnd. Nu
voia s recunoasc ce atepta, pn
cnd deveni evident ce avea s se
ntmple.
i atepta moartea: atepta ca
asasinii palizi s drme ua i s-i
taie gtul sau s-l mpute, sau ceor mai fi avut chef s fac pentru a-l
elimina. Asta ar fi fost frumos i
logic i l-ar fi scutit de efortul de a
gndi i a aciona. A gndi i a
aciona preau acum att de
ndeprtate de el. Sau poate c

luptase prea mult i prea din greu


mpotriva evidenei i anume c
ncpnarea sa, ca un cancer care
l mcinase, ncremenise ntr-o
atitudine de negare i sfidare, iar
acum, cnd tot ce mai voia era s
nchid ochii pentru totdeauna, nu
putea s se ridice i s fac paii
necesari.
Timpul trecea i nimic nu se
ntmpla. Un nimic tot mai mare,
care l mpresura i l topea pe
dinuntru, de parc ncperea ar fi
fost nsi mintea lui, iar restul un
ir care mergea la nesfrit, prin el,
dincolo de el, pas cu pas. Brbatul
de pe pat: zoom n i vei vedea n
retina sa un brbat care st pe pat.
ase gloane n revolver. Cartuul

gol n stnga. ncrctorul gol n


mna stng. Obositor, pentru c
era greu s le introduci n ceva care
avea configuraia revolverului Unica.
Se ntinse s pun ncrctorul pe
noptier. Nu aprecie bine distana i
arma czu la picioarele sale, se
rostogoli sub pat i se opri acolo.
O ridic i privi n ochiul negru al
evii.
Dar nu mai vedea ncrctorul.
Avea s-i duc dorul. Se pierduse.
Probabil niciodat nu se va mai
ntlni cu revolverul Unica. Dar de
ce i psa lui de asta? Oare trgna
lucrurile? Cuta o scuz ca s
triasc?
ncet, fr grab, de parc i
amintea cum s se mite, se ridic

de pe pat i se aplec s l caute.


Mna inea telefonul, nu revolverul.
Aadar nu l pusese n sertar; se uita
la el, uimit c nu se descrcase.
Pe micul ecran de pe clapet dansa
o figurin: un unicorn din desene
animate, trgnd dup el un banner
pe care scria Avei mesaje noi.
Brusc, vederea i se nceo.
Tillman era orbit de lacrimi, cuprins
de o mhnire brusc i definitiv,
care l sfia i-l rupea n buci.
Domnul Snow se necase. La fel i
fetia care, cndva, se inuse cu
toate puterile de domnul Snow,
atunci cnd adormea, ridicndu-l ca
pe un bastion mpotriva grijilor i
temerilor lumii. Pn la urm, o
dezamgise. Totul o dezamgise.

Rebecca. Jud. Seth. Grace. Dac se


aflau undeva n lumea larg, i-ar fi
gsit. Fugise timp de treisprezece ani
de aceast unic i simpl realitate.
Iar acum se rspndea n corpul su
ca cerneala n ap i, n timp ce se
ridica innd telefonul n mn,
micarea i rspndi cumplita stare
n fiecare colior al corpului su.
i lipi arma de frunte.
Dar obinuindu-se cu ntunericul,
vzu camera cu totul altfel. Vzu, la
momentul oportun, ceva ciudat n
camer: un bileel strecurat pe sub
u. Merse i l ridic.
Nu era un bilet, ci o fotografie.
Rebecca. Spre 20 de ani. A tiut din
prima, dei nu o cunotea la acea
vrst. Sttea la o mas ntr-o

cafenea sau poate pe terasa unei


cafenele, pentru c treceau oameni
prin spatele ei, pe o strad lat.
Lumina era ciudat, de parc sttea
s vin o furtun. Rebecca i inea
timid capul plecat i zmbea,
ascunzndu-se de obiectiv, dar
tiind c oricum avea s fie
fotografiat.
Poza
aceea.
Sincronizarea
l
ameea.
Era ca i cnd ar fi auzit aparatul
declanndu-se, chicotind sugestiv
n timp ce capta o bucic de timp,
din nesfritul flux, transformnd ce
e trector n ceva etern i imuabil.
Totui, nu voia s aud glonul: nu
dac
era
contient
de
asta.
Eternitatea l atepta i aproape c

i pierduse rbdarea.
Tillman ntoarse fotografia. Pe
spate, apte cuvinte scrise cu un
scris mic i ngrijit:
A spus c nu te vei potoli.
Exista o perioad intermediar.
Din ce anume era format, Tillman
nu tia. Lovi n ceva: n perete, ntr-o
mobil. Lovi de mai multe ori, pn
cnd se auzir de deasupra, de
dedesubt i de pe coridor bti i
proteste.
Nu era ndeajuns. Durerea din
mini ncepea s ptrund prin
cea, prin cerneal i epuizare.
Trebuia s se reconecteze la lume
nainte ca lumea s dispar din nou.
Lovi n televizor i lu o bucat de

sticl pe care o putea ine n mn.


Cu ea, se tie pe piept i brae, cu
atenie, pentru a nu atinge arterele
principale sau nervii.
Tot era un progres.
Pe hol, n faa camerei sale, se
auzeau ipete i cineva btu
ndelung la u, dar, n cele din
urm, renun i plec.
Tillman ridic sticla n dreptul
ochilor, i privi sngele cum curge
de pe marginea ngust. Folosi acea
hart nsngerat pentru a se gsi
pe sine: n mijlocul acelui rou i al
acelor simoziti periculoase, nu
certitudinea nimicului.
Poza. i telefonul. Avei mesaje
noi, spunea domnul Snow. Avei
mesaje
noi
de
la
soia

dumneavoastr moart.
Gsi telefonul i i ascult
mesajele.
Vocea lui Kennedy. Leo, am ceva
s i spun.
Dup ce ascult toate mesajele,
Tillman rmase tcut pe pat,
uitndu-se la tieturile roii furioase
de pe brae.
Mesajul lui Kennedy i zmbetul
Rebecci i stteau dinaintea ochilor:
nu cerneal, ci ulei i ap. Uleiul i
apa nu se amestec.
Kennedy spunea c Michael Brand
simboliza ceva ce a rezistat n timp.
Cuvintele de pe poz erau Vino s
m gseti.
Tillman se ridic, iar picioarele
nc i tremurau i el ncepu, ncet i

metodic, s fac o serie de lucruri


care trebuiau fcute.
Gsi ncrctorul i l puse din nou
n geanta n care i ducea toate
armele i muniia pe care nu le avea
asupra lui n acelai timp.
Verific s fie ntr-adevr ase
gloane n revolver: avea de atta
vreme mintea rtcit, nct trebui
s verifice ca s fie sigur. Se gndi
c poate totui avea s triasc, aa
c era important ca arma s
funcioneze cum trebuie.
Fcu un du mirosea ca un mort
i ddu jos ceea ce prea a fi o
barb de o lun.
Prsi camera (nu mai tia de cnd
fcuse asta ultima oar), intr ntrun restaurant ieftin i mnc pn

i potoli foamea. Nu dur mult:


foamea de lup cu care se aezase la
mas se potoli foarte curnd, dup
cteva nghiituri. Mna i tremura
uor n timp ce mnca. Va trebui s
i redobndeasc forele, dar asta
era o problem practic i tia cum
s o abordeze.
napoi n camer, citi fiierele lui
Gassan trimise de Kennedy i se
familiariz cu ce aflase i ea despre
tribul lui Iuda.
n cele din urm, lu telefonul i
sun.
Leo!
Hoe gaat het met jou, Benny?
Se putea i mai bine, se putea i
mai ru. Nu prea e genul tu s stai
cu acelai numr de telefon de atta

vreme, Leo. Mai eti n Anglia? Cum


merg lucrurile? Ai reuit s dai nas
n nas cu Michael Brand?
nc nu, Benny. Dar poate
curnd. Poate foarte curnd.
Atunci asta e o veste bun,
spuse Vermeulens prudent.
ntre timp, speram s m ajui
cu ceva.
Bnuiam eu, Leo.
Tillman se simi ruinat.
Dac se termin toate astea, zise
el i o s fiu n via, o s m
revanez,
Benny.
Sunt
foarte
aproape de ceva. Ceva mare. Dar
trebuie s mai cltoresc, iar Suzie,
tipa de la Asigurri, nu vrea s mi
vnd. Cred c, dac iei tu n
numele meu, s-ar putea s fac o

excepie.
Ce anume voiai?
Pachetul obinuit. Paaport cu
aceleai particulariti. Carte de
credit pe acelai nume i dou mii
pe
care
s-i
pot
retrage.
Documentele necesare care s par
ct mai veridice.
Nu mi ceri puin, Leo.
tii c am bani. Pot face transfer
bancar din contul pe care l am n
Republica Dominican.
Nu m gndesc la bani, ci la
slujba mea.
Nimeni nu va afla.
Nu de la tine, dar nu poi
garanta i pentru ceilali.
Se ls tcerea. Tillman nu for
nota. N-avea cum s-l fac pe

Vermeulens s se rzgndeasc i
nici nu voia s-i foreze mna mai
mult dect o fcuse cerndu-i acel
lucru.
Ceva mare, spuse n cele din
urm Vermeulens. Destul de mare
ct s se termine odat, nu? Sau e
doar o alt etap ctre ceva i mai
mare?
Tillman se gndi la arm i la
primul glon din ea.
Se va termina, spuse el. ntr-un
fel sau altul, se va termina.
Atunci voi face tot ce pot. Rmi
la telefon, Leo.
Mersi, Benny.
ine minte c nu mi datorezi
nimic. Dar sta poate c sta e
ultimul nimic.

53
n
GinatDania
nu
existau
anotimpuri. Fiecare zi era la fel, fr
furtuni, la fel de statornic precum
chipul lui Dumnezeu: o bucat de
venicie, czut n aceast lume
deczut, dar nc perfect i
miraculoas.
Trecuser cinci ani de cnd
Kuutma plecase de-acas. Iar acum
era ca un strin, n timp ce mergea
pe strada larg, spre Em Hadderek,
cu toi ochii aintii ctre el. Primul
semn era pielea sa cumplit de
neagr, dar ceea ce vedeau cei din
jur erau mersul lui, micrile i
expresiile care i se schimbau pe

chip. Cu toii se nelau, mai mult


sau mai puin i, cum nu era femeie,
asta spunea un singur lucru despre
el. Se nclinau n faa lui sau l
salutau, ori murmurau Ha ana
mashadr Te-am trimis n lume
n timp ce treceau pe lng el,
atingndu-l uor pe umeri cu
degetele de la mna dreapt.
Kuutma primi aceste saluturi ca pe
ceva cuvenit i continu s mearg.
Dar la fel cum ei i percepeau aerul
straniu i el simea la fel fa de ei:
era o tensiune n aer, o ateptare, pe
jumtate speriat, pe jumtate
fermecat. Lui Kuutma nu i plcea.
Arta o schimbare, n acest loc imun
la schimbare. l deranja i l fcea s
se ruineze.

De la Em Hadderek o lu la stnga,
trecu de magaziile caselor i de
arcurile animalelor, de magazinele
din Talitha, apoi ajunse la locul n
care se adunau cu toii. Dincolo era
Sima, locul unde se ntlneau
btrnii. Kuutma se duse direct spre
u, unde stteau de paz patru
brbai imeni i musculoi. i
salut folosind cuvintele rituale:
Ashna reb nim tkhupand am
at pen ahwar: M-am ntors n casa
de unde am plecat.
Ei
i
rspunser
conform
obiceiului, n cor, protocolar i
solemn.
Besiyata Dishmaya cu ajutorul
Cerului.
Trebuie s le vorbesc, spuse

Kuutma, trecnd la englez.


Schimbarea de limb era o micare
subtil, reamintindu-le gardienilor
locul de unde venea i ce fcuse. Din
cauza asta le era foarte greu s l
refuze. Totui, nu l puteau lsa s
dea buzna peste btrni fr s fie
anunat mai nti, aa c unul
dintre ei intr n Sima, iar ceilali
rmaser tcui, pn la ntoarcerea
tovarului lor. Brbatul i fcu
semn lui Kuutma s intre.
Nici unul dintre gardieni nu l
urm, ns doi care stteau n faa
uii de la Sima l flancar. Kuutma
intr n Kad Sima, camera de
dezbateri: spaiul mare era gol, cu
excepia a trei btrni care stteau
pe podium, chiar n centru.

Garda de onoare a lui Kuutma


atept la intrarea n ncpere. nc
nu fuseser chemai. Kuutma se
plec, fcnd semnul treangului,
apoi cobor treptele ctre centrul
ncperii.
Cei trei brbai cu expresii severe,
doi btrni i unul mai tnr, se
uitar ctre el. Nu i zmbir, dar
acceptar
plecciunea
smerit
nclinnd scurt capul. Prin tradiie,
ei se numeau Ruakh, Sheh i
Yedimah: n limba care preceda
chiar i limba lor matern, aceste
nume nsemnau Stejar, Cenu
i Smna a ceea ce va fi. Doar cel
din urm rol, al lui Yedimah, putea
fi jucat de un brbat sub 60 de ani.
Ruakh-ul vorbi cel dinti, conform

tradiiei.
Kuutma, spuse el pe tonul
ridicat i uor plngre al unui om
btrn. Te-ai luptat cu multe
dificulti. Cu dificulti foarte mari.
Prea c doar att avusese de
spus. Se uit n stnga i n dreapta
la cei doi companioni ai lui,
invitndu-i s ia cuvntul.
Dificulti
nemaintlnite,
aprob Sheh, sec i caustic.
Niciodat de cnd suntem nu au
existat dou ameninri att de
mari, care s fie simultane. Poate c
de aceea, Kuutma, nu ai reuit s te
achii
de
sarcina
asta
cu
perspicacitatea i meticulozitatea
obinuite. Lucrurile s-au fcut foarte
prost. Altele nu s-au fcut deloc i

trebuie rezolvate.
Nu putea face altceva dect s se
plece n faa lor i s le ndure
mustrarea. Simind un tremur ntr-o
parte a corpului unde nu ar fi fost
posibil

sufletul

Kuutma
ngenunche.
Preavenerailor, spuse el cu
ochii n pmnt, mi-am ndeplinit
sarcinile cum am putut. Nu a fost
deajuns. Umilul vostru servitor v
cere iertare.
Cu cercettorii, aprob Sheh, sa rezolvat repede. i totui, se pare
c nici acolo nu au fost terse toate
urmele. Brbatul acela, Tillman, a
fost lsat n pace pn cnd a
devenit o adevrat plag. i, lucru
inadmisibil, femeia aceea sergentul

de poliie din Londra a fost lsat


s pun toate lucrurile cap la cap.
Cnd a plecat n SUA, ar fi trebuit s
i fie foarte clar c moartea ei venea
naintea tuturor celorlalte ndatoriri.
Ar fi trebuit tu nsui s-o ucizi i s
nu te ncrezi n cea mai tnr i
mai neexperimentat dintre Elohimi.
nc n genunchi, Kuutma i privi
acuzatorul n fa.
Am propus acum treisprezece
ani ca Tillman s fie ucis, sublinie
el. Dar mi-a fost respins sugestia,
o,
Venerabililor,
pentru
c
predecesorii
votri
nu
l-au
considerat o ameninare. Faptul c
el a supravieuit a devenit factorul
care a zdrnicit attea dintre
aciunile noastre. De exemplu,

poliista ar fi murit dac Tillman nu


era cu ea. Iar agentului pe care l-am
trimis s se ocupe de american i-am
spus s l ucid nainte de
mbarcare. n schimb, a ales s
deturneze avionul n care era i el. A
fost o nebunie.
Yedimah vorbi pentru prima dat:
Poate c agentul nu a primit
instruciunile cum trebuie, spuse el
blnd, dar n spatele tonului calm se
simea o und de nemulumire.
Nehor, spuse Kuutma. Nehor
Bar-Talmai.
V
amintii,
o,
Venerabililor, c v-am cerut s l
chemai n GinatDania acum cinci
luni. V-am spus c nu se descurc
n lume i c ar trebui s reevalum
ct e de potrivit pentru poziia de

Mesager.
Ne amintim, spuse Yedimah.
Dar am hotrt c, sub pstorirea
bun, cu ndrumarea potrivit, va
putea juca rolul pentru care l-am
desemnat. E clar c ndrumarea a
fost ceea ce i-a lipsit. Dac i-ai fi dat
instruciuni mai explicite i mai
practice despre cum s se ocupe de
funcionarul american, nu ar fi
improvizat din disperare i nu ar fi
judecat lucrurile ntr-un mod att de
dezastruos. n final, credem c totul
se reduce la Kuutma acest Brand.
Pentru c asta nseamn numele
sta. Voina lui Kuutma e foc, iar
semnul pe care l las n amintirea
celorlali este scris cu fier nroit.
Kuutma tia la fel de bine ca i

Yedimah c asta era o fals


etimologie. i mai tia i c nu va
putea iei nvingtor din discuia
aceea.
Servitorul vostru v cere iertare,
spuse el din nou.
Sheh fcu un semn vag i
neconvingtor de binecuvntare.
Eti iertat, zise el. Ridic-te,
Kuutma, nu vrem s te canoneti.
La aceste cuvinte, Yedimah ridic o
sprncean, de parc Sheh i-ar fi
depit atribuiile.
Totui, murmur el, am hotrt
c e ultima dat cnd acionezi n
calitate de Kuutma. De acum
nainte, vei fi folosit mai aproape de
cas.
Kuutma nu ls s i se citeasc pe

fa vreo emoie. Nici mcar nu se


crisp. Dar, n acelai timp, un fior
fierbinte i ascuit i cuprinse
creierul. Se simea de parc devenise
imponderabil.
Aici, la GinatDania? ntreb el,
voind s fie sigur c nu e vreo
greeal.
n GinatDania, spuse Sheh. Dar
nu aici. Ne pregtim de mapkanah.
Aadar, era adevrat. Kuutma
nelesese asta din clipa n care
pise pe poart i simise tensiunea
din aer: oamenii se pregteau s
prseasc acel loc care era casa lor
i s gseasc un alt loc, undeva ct
mai departe. Ultima dat cnd se
ntmplase asta fusese cu dou
secole n urm i atunci, ca i acum,

mutarea avusese loc pentru c


sigurana comunitii GinatDania
era ameninat. Dincolo de durere,
de ruinea care l copleea, era un
sentiment
ciudat
de
bucurie:
bucuria c lucrurile ncep s se lege,
aa cum ar fi trebuit s se ntmple
de la nceput.
Asta nu este decizia mea,
murmur el, cu ochii n pmnt din
nou.
Yedimah rsufl zgomotos: aproape
ca i cnd ar fi pufnit de indignare.
Nu, zise el. Nu este. Kuutma, cei
care sunt n via ar putea ti cine
eti tu, cine suntem noi i unde ne
aflm. Sigur c vor trebui ucii, dar
deocamdat nici mcar asta nu e o
prioritate. Trebuie s lsm aceste

griji. nainte de toate, trebuie s ne


salvm poporul.
Kuutma scrni din dini, dar
rmase cu capul plecat, pentru ca
nimeni s nu observe.
Dintotdeauna au fost grija mea,
Yedimah.
tim asta. i tim c resimi
asta ca pe un repro. Totui, aa
trebuie procedat i e necesar s
ducem lucrul sta pn la capt.
Ateptm s ne sprijini ca n toate
celelalte.
Kuutma se ridic. De fapt, ar fi
trebuit s i se permit s se ridice,
dar n acel moment, protocolul
dispru ntre gnduri i cuvinte,
cuvinte i fapte. l privi ndelung, n
tcere, pe Yedimah, iar acesta

atepta ca el s vorbeasc.
Cu mapkanah vine i maasat,
rscumprarea
datoriilor,
spuse
Kuutma, dnd glas unui fapt ce era
evident.
Ruakh aprob din cap o singur
dat.
Cnd? ntreb Kuutma.
Peste dou zile, spuse Ruakh.
Att de repede?
Att de trziu, zise sumbru
Yedimah.
Kuutma fcu semnul treangului,
depunnd armele.
Vreau s rmn, spuse el. S
mi repar greelile, lsai-m pe
mine s in balana i s m asigur
c
va
fi
rscumprat.
O,
Venerabililor, permitei-mi asta, iar

eu voi nceta s fiu Kuutma cu inima


uoar.
i susinea privirea lui Yedimah.
Att de multe lucruri nerostite se
ascundeau n hiurile acelei fraze:
att de multe nelesuri timide,
speriate. Ce s-ar ntmpla dac nu
mi-a ceda locul? Sau dac a face-o
mpotriva voinei mele? Nu rosti nici
un cuvnt de ameninare, dar ochii
si vesteau multe.
Sistemele funcioneaz automat,
zise Yedimah. Nimeni nu trebuie s
fie aici.
Dar o main poate s i fac
dreptate unui om? ntreb Kuutma
plin de nverunare. Un ntreruptor
sau o prghie poate s rspund n
faa lui Dumnezeu i s spun: Aa

se echilibreaz lucrurile, aa trebuie


fcut dreptatea? O, Venerabililor,
cnd un lucru devine posibil, el nu
este i inevitabil. V rog, permiteimi s rmn.
Atept rspunsul lor. Unul cte
unul, toi se plecar, iar Yedimah
ultimul dintre toi.
Tu vei ine cntarul, Kuutma.
Tu vei plti rscumprarea.
Le mulumi grav. Ei acceptar
gestul cu respect.
Iar apoi plec, n pieptul lui
luptndu-se cu o ran cumplit i o
speran cumplit. Avea s fie
Kuutma: pn cnd GinatDania se
va sfri, iar apoi va renate, avea s
i pstreze numele.
Numele i nc ceva.

54
Lui Tillman i lu mai mult dect
oricui s ajung n Arizona. Avea
multe lucruri de fcut nainte s
porneasc n acea cltorie i nici
unul nu putea fi omis sau
comprimat.
Mai nainte de toate, trebuia s i
ia documentele pe care Benny
Vermeulens le cumprase pentru el.
Cei de la Asigurri ceruser o sum
exorbitant de zece-douzeci de ori
mai mare dect ar fi luat oricine
pentru aa ceva i au cerut plata
nainte. Asta nu era o soluie bun:
Tillman i lichidase conturile i
trimisese banii, ns aranjamentele

pentru preluarea documentelor erau


mai problematice.
Benny nelese c Tillman nu avea
s i dea vreo adres i c nici nu va
aprea la un oficiu potal ca s i ia
chitana pentru paaport, cartea de
credit i documentele nsoitoare.
Mai tia i c Tillman era ngrijorat
n
privina
calitii
acelor
documente, avnd n vedere c
pierduse bunvoina celor de la
Asigurri.
Benny rezolv aceste probleme
venind personal n Londra cu un
paaport fals i se ntlni cu Tillman
pe Heathrow. Tillman l atept la
Cafe Rouge n zona plecrilor, pe
Terminalul
5.
Comand
dou
espresso duble i rmase cu minile

mpreunate n poal, adncit n


gnduri. Cnd scaunul din faa sa
scri, i ridic privirea.
Benny mpinse un plic gros pe
mas. Purta un costum care se
vedea clar c era scump: asta l
fcea s par mai respectabil i mai
periculos dect atunci cnd lupta ca
mercenar.
Bun, Leo! Crciun fericit!
Leo lu pachetul fr s se uite
nuntru. Vermeulens i ctigase
de mult aceast ncredere.
E iulie, sublinie el.
Benny scutur din cap. Avea o
expresie solemn.
E decembrie, zise el. Spre
sfritul lui decembrie. Noaptea
dintre ani, cnd noaptea e mai lung

dect ziua i nimeni nu tie dac va


mai rsri sau nu soarele.
Tillman i zmbi ciudat.
Nu tiam c eti poet, Benny.
Sunt omul cel mai puin poetic,
Leo. i spun ceea ce tii deja. Te
duci s te lupi cu forele
ntunericului i nu tii dac ai s te
ntorci. E singurul motiv pentru care
i-ai lichidat toate conturile.
Banii? Oricnd mai pot face
rost.
M refer la tonul pe care l-ai
avut cnd m-ai sunat. Leo, am fost
pe lista celor de la compania de
securitate mult mai mult vreme
dect tine. Am vzut muli care s-au
lsat ucii n schimburi de focuri
pentru c au crezut c le-a venit

vremea s moar. Oameni tia se


comport neconvingtor. Uit s-i
acopere spatele sau s-i asigure
ieirea. Las garda jos pentru c au
impresia c nu mai conteaz.
Am vzut i eu asemenea
oameni, spuse Tillman. Dar nu e i
cazul meu, Benny. Intru, rezolv i
apoi ies. Ca ntotdeauna.
Benny rnji macabru.
i care e treaba?
Tillman nu rspunse.
Nu e la fel, spuse Benny. Nu e
cum a mai fost. Nu te deranja s m
mini, Leo. Asta e o misiune pe via
i pe moarte, Leo, iar tu vei muri
ultimul. Sper c merit.
Leo rsuci plicul n mn,
simindu-i greutatea i duritatea.

Va merita, spuse el, ntr-un


final.
Apoi mai era aprovizionarea,
gsirea echipamentului dar nu
aici, n Londra, ci n Los Angeles. Nu
se putea ncrede pentru asta n cei
de la Asigurri. Avea propriile
contacte n State i, dei trecuser
ani buni de cnd nu mai vorbise cu
ei, erau nc acolo atunci cnd a
sunat. Arme? Se puteau obine orice
fel de arme i cu orice fel de
caracteristici. Explozibile? La fel.
Sistemele electronice de ascultare,
chiar la standarde profesioniste, se
gseau astzi pe toate drumurile, la
fel i mijloacele de controlare a
mulimilor, precum spray-ul cu

piper sau gazul lacrimogen. Tillman


fcu o list lung, cu plata la livrare.
Apoi urm cltoria. De obicei,
Tillman avea o rbdare inepuizabil
cnd venea vorba despre stat i
ateptat: mintea sa se lupta cu
puzzle-uri logistice care trebuiau
rezolvate. Dar de data asta era
diferit. Acum era preocupat de un
singur gnd, acela al rzbunrii pe
Michael Brand, iar n timpul
zborului nu fcu altceva dect s
mediteze la acea unic ambiie,
precum un credincios ngenuncheat
n faa unui altar pe care nimeni
altcineva nu l putea vedea.
Plti pentru recunoaterea zonei,
pentru arme i muniii, aadar, afl
c Heather Kennedy fost sergent

era inut n custodia poliiei la


Spitalul
Kingman-Butler
din
Kingsman, Arizona, acuzat de
crim de gradul I, c se dduse
drept ofier de poliie, c folosise
acte false i pentru o serie de alte
infraciuni mai mici. Aflase condiiile
n care era deinut i ce rni avea i
se gndea s rmn treaz la orice
or din zi i din noapte.
Plec din Los Angeles cu o main
nchiriat, sub un nume provizoriu
primit de la Asigurri. i ocup
aproape toat ziua, cu opriri pe
drum, dar avea avantajul c fcea ca
destinaia lui foarte precis s fie
greu de ghicit, chiar dac cei de la
Asigurri ar fi vndut numele lui i
datele crii lui de credit unei tere

persoane.
Din Bullhead, sun la spital i ceru
cu Heather.
Kennedy. Era un risc calculat.
Asistenta merse s i ntrebe pe
ofierii de poliie, apoi se ntoarse i
l ntreb despre ce era vorba.
E vorba despre un deces n
familie, spuse Tillman. Mama ei.
Doamne ferete s i ascundei aa
ceva, domnioar. Trebuie s afle, e
dreptul ei.
Un poliist intr pe fir i i puse
mai multe ntrebri.
Cu gndul n alt parte, rspunse
mecanic, inventnd o boal lung a
mamei lui Kennedy, care trecuse
prin multe stadii, dar care i
permisese s i transmit un ultim

mesaj unicei sale fiice.


Fiic unic? mormi poliistul.
Noi tim c are o sor. Despre ce e
vorba?
E sor vitreg, zise Tillman.
Acelai tat, dar mame diferite.
Iar dumneavoastr suntei?
Fratele vitreg. Aceeai mam,
tai diferii. Constituia v d dreptul
s i refuzai lui Heather accesul la
informaie? Pentru c, dac nu vi-l
d, atunci ar trebui s ncetai s
mai punei ntrebri idioate i s mio dai la telefon. i nregistrez
aceast
convorbire,
domnul
poliist? Cum spuneai c v
numii?
Se dovedi c l chema Ateptai o
secund. Tillman atept, iar vocea

pe care o auzi apoi a fost a lui


Kennedy. Prea ameit i foarte
obosit, dar nu drogat ct s nu
poat vorbi.
Cine e la telefon? ntreb ea.
Vocea ei se auzea cu ecou. Poate c
linia telefonic nu funciona bine
sau poate conexiunea o fi fost fcut
n prip, fr s se verifice i
calitatea.
Leo.
Urm o tcere lung.
Tillman.
Din nou tcere.
Slav Domnului.
Deci? Crim? Complice
la
crim? Zu aa, fato, nu prea te
recunosc.
ii minte Dovecote?

Sigur.
ii minte c era o femeie care
ipa?
Da, mi amintesc.
Ea a comis crima i a pus la cale
complotul. eriful de aici poate
depune mrturie pentru mine, doar
c acum e sub sedative epene. Ran
de glon n partea superioar a
corpului.
S-ar
putea
s
nu
supravieuiasc.
Dac
nu
supravieuiete, s-a dus alibiul meu.
Ar mai fi fost o femeie care ar fi
putut depune mrturie pentru mine,
dar a murit i ea.
Se pare c ai cam ncurcat-o.
Nu-i aa?
Ascult, a murit mama. tiu c
nu e un oc pentru tine, dup ct a

fost de bolnav. Cu toii ne-am fi


dorit s fii aici.
Cu toii? ntreb ea precaut.
Tillman se ntreb dac ea tia c
sunt ascultai. Spera c da.
Nu avea timp de prea multe
fineuri.
Eu, Freddie, Jake, micua
Wendy care e saie. Tuturor ne e dor
de tine, Heather.
i mie mi-e dor de voi.
Eti tu drgu, zise Tillman. Nu
e un secret c nu am fost prea
apropiai n ultima vreme, dar o s
schimb asta.
Mda, mereu zici asta.
Vorbesc serios, Heather. O s ne
vedem din nou, i promit.
OK, cum zici tu.

Crezi c eti pregtit? S m


vezi din nou?
Oricnd, Tillman. Spune ziua i
ora. Sau f-mi o surpriz.
Cred c o s i fac o surpriz.
Tu, . Ai muli vizitatori peacolo, Heather?
Nu prea, nu. Am numai doi
poliiti solizi la u s mi in
companie i nc doi pe coridorul
principal, acolo unde sunt lifturile.
Nu cumva s te rtceti.
Evident. Dar n caz c m
rtcesc, am dispozitivul cu GPS
legat de glezn.
neleg. Hm, cel puin eti
printre colegii ti poliiti. Putei sta
la taclale oricnd despre munca
voastr.

Munca mea e ntr-un magazina


de pe col n Dagenham. A lor ntrun mall din Monumental Valley. Ai fi
surprins ce puin
Vocea i se stinse i poliistul
interveni.
V limitez la cinci minute, i
spuse lui Tillman. Putei suna i
mine dac vrei.
Ascultai,
e
un
telefon
transatlantic, zise Tillman. Diferena
de fus orar e de opt ore. Lsai-m
cel puin s
Mine.
Se auzi tonul.
Tillman puse receptorul n furc i
conduse
mai
departe,
mintea
ncepnd, n sfrit, s-i funcioneze.
Era o uurare s ai un lucru practic

la care s te gndeti. i tia c va fi


o i mai mare uurare dac ar fi
ceva cu care s trebuiasc s se
lupte.

55
Fetia pe nume Tabe locuia
singur, dei era prea mic, teoretic
vorbind, ca s i se permit. nainte
locuise la orfelinat, cu ngrijitorii.
Dintotdeauna fusese un copil foarte
asculttor i bine-crescut, dar, aa
cum spuneau ngrijitorii, beiena ke
ha einanu, sufletul ei tria n tcere.
Prea s triasc singur ntr-o
lume numai a ei: nu prea
contientiza c mai sunt i ali
oameni n jur.
Asta nu nsemna c era egoist.
Tabe avea un suflet cald, era bun i
sritoare, aa cum se dovedea
atunci cnd ieea din propriile

gnduri i interaciona cu cei din


jur. Dar ea era artist: culorile,
tonurile
i
texturile
erau
dimensiunile lumii ei. Picta n
general natur moart: rareori
oameni, dar i scandalizase pe
ngrijitori cnd ntrebase dac ar
putea desena un biat, pe Aram,
fr haine. Atunci s-a ncheiat
cariera de portretist a lui Tabe.
Acum locuia ntr-o camer de la
etajul patru, n Dar Kuomet,
singur. Dar picturile ei erau la fel
de stranii, precum e Tethem fa de
zori i Va Ineinu fa de noapte.
Prea fericit singur. Biatul,
Aram, era acum logodit, dar Tabe nu
l invidia pentru asta: o interesase
doar din punct de vedere estetic.

Acolo, n camera ei din Dar


Kuomet, o gsi Kuutma. Desena cu
un creion negru pe un cearaf prins
n cuie de perete (ceilali perei erau
pictai direct, suprafee ntregi cu
cpune i coacze n boluri din
ceramic) i i lu ceva vreme s-i
dea seama c nu e singur. Cnd, n
sfrit,
nregistr
prezena
lui
Kuutma, i ls capul n jos i opti
Ha ana mashadr, roind ceva mai
tare dect fructele pictate pe perei.
Kuutma i fcu semn s se aeze.
Ai recunoscut n mine pe unul
dintre Elohimi, i spuse el. Din cauza
tenului?
Tabe i frec nervoas degetele
unul de altul: erau negre i uleioase
de la creion. Dar l privi pe Kuutma

drept n ochi.
Nu doar din cauza asta, spuse
ea. mi amintesc de chipul tu. Ai
venit odat la orfelinat, iar eu l-am
ntrebat pe un ngrijitor cine eti.
Mi-a spus c tu eti Kuutma. Acel
Brand.
Kuutma ddu din cap.
Aa e. Cel puin pn la
mapkanah.
Auzind acel cuvnt, i sticlir ochii,
lucru care l surprinse: dar pentru
cei tineri, orice este nou pare
interesant tocmai pentru c e nou.
i, n plus, ea era i artist. Oriunde
s-ar fi mutat GinatDania, lumina
avea s cad altfel i mereu va avea
altceva de pictat. Pentru Tabe,
mapkanah ar fi putut fi o adevrat

renatere.
Cnd am venit la orfelinat, i zise
el, am venit s te vd pe tine pe
tine i pe cei doi frai ai ti. Am vrut
s tiu c suntei mulumii acolo.
Am cunoscut-o pe mama voastr.
Chipul fetei se ntunec o clip.
Mama mea, ncepu ea, dar nu
termin fraza.
Tonul i era amar, iar Kuutma se
ncrunt.
tii c i ea a fost trimis, ca i
mine, i zise el.
Tabe l privea int: nu i oferea
nici un sprijin, nu l crua deloc.
Nu ca tine, spuse ea.
Munca unui Kelim e la fel de
important ca aceea a unui Elohim.
Ba mai mult chiar. Amndoi lucrm

pentru supravieuirea Poporului: dar


munca noastr e acoperit de glorie,
pe cnd a lor e plin de amrciune
i degradant. Noi suntem venerai,
iar ei ponegrii.
Tabe ridic din umeri fr s
spun nimic.
A vrea s gndeti frumos
despre ea, zise Kuutma nepat.
Despre mama ta. A vrea s i
cinsteti amintirea. Gndete-te ce a
nsemnat sacrificiul ei pentru tine i
pentru noi toi.
Tabe i privi degetele nnegrite.
Kuutma i ddea seama c fata voia
ca el s plece pentru a se ntoarce la
lucru.
l cunosc i pe tatl tu, spuse
el.

Tabe i ridic din nou privirea, iar


n timp ce l privea, avea ochii mrii
de spaim, ca dou rni ntunecate
pe chipul ei alb imaculat. Dar
Elohimilor totul le prea o ran.
Kuutma fcuse dragoste doar de
cteva ori n viaa lui, otrvit de
fiecare dat de gndul cumplit c
sexul unei femei e ca o ran veche,
vindecat doar n parte.
Atept o vreme, lsndu-i loc s
vorbeasc. Ea se mulumi s l
priveasc.
Nu m ntrebi cum e la tatl
tu m refer, spuse el, n cele din
urm.
Nu,
veni
rspunsul
foarte
categoric al lui Tabe. Cu ce m-ar
ajuta s tiu?

Este un brbat curajos, dup


sistemul lui de valori. Un soldat, ca
i mine. Dar e un soldat care lupt
mpotriva mea. E dumanul nostru.
Tabe se gndi cteva clipe.
Atunci va trebui s l omori?
ntreb ea.
Kuutma zmbi ncurcat.
De-asta am venit azi la tine,
recunoscu el, dei, cnd venise, nu
avusese nici o intenie s-i spun
asta. Cred c ultimul lucru pe care l
voi face fiind Kuutma va fi s l ucid
pe tatl tu. Am ezit el, alegndui cuvintele cu atenie. Vd o cale
care ne aduce mpreun. Iar cnd se
va ntmpla asta, sigur va trebui s-l
omor. Am binecuvntarea ta dac
fac asta?

Privirea ntunecat a lui Tabe


rmase neclintit.
O, da! zise ea. Desigur. Ha ana
mashadr, Kuutma. Tot ce faci, faci
n numele tu. Sigur c ai
binecuvntarea mea, nu a spiritului
meu. Dar dac e aa curajos cum
spui, sper s nu te rneasc. Sper
s moar repede, fr s te ating.
Chipul ei emana inocen i
sinceritate. Kuutma se simi umilit
de simplitatea ei, el care, trind n
lume, devenise complex i subtil ca
un arpe. Dar i erpii erau sfini,
desigur: erpii erau cei mai sfini
dintre toi.
ngenunche n faa ei.
Touveyhoun,
fiica
mea,
murmur el, cu vocea gtuit de o

emoie pe care nu ndrznea s o


analizeze.
Touveyhoun, Tannanu, spuse ea,
dar se simi derutat de faptul c el
ngenunchease n faa ei.
El i ddu seama c i tulburase
linitea i probabil c i stricase
desenul. Murmurnd o scuz, iei.
Tabe
msur
podeaua
dup
plecarea lui, i frmnta pielea de
pe brae, acoperind-o de urme negre.
Dar se obinuise s transforme
emoiile n forme mai puin efemere:
n scurt timp, lu din nou creionul,
strduindu-se s surprind burta
nsrcinat i mare a unui nor de
furtun.

56
Tillman nu se grbi. Planul pe care
i-l fcuse era rezonabil, dar implica
multe variabile i trebuia s
porneasc de la ideea c se afl pe
teritoriul inamic. S o scoat pe
Kennedy din spital nu era greu n
sine, dar poliia din Arizona avea s
se mobilizeze repede odat ce ea le
va iei din raza de aciune: n acel
moment, Tillman va trebui s
dispar cu ea rapid i fr drept de
apel. Altfel, toat operaiunea era
sortit eecului.
Parc la urmtoarea intersecie
dup spital i merse pe jos napoi
se duse n recunoatere prin zon,

n pas vioi, ca s nu fie observat.


Avea un plan de baz, dar planurile
de baz nu fceau doi bani dac nu
erau conectate la realitate: pentru
nceput, trebuia s studieze cldirea
din toate unghiurile, cu intrrile i
ieirile fixate clar n planurile din
mintea sa.
Vestea bun era acoperiul plat, cu
trei etaje mai jos de fereastra
camerei lui Kennedy: sau cel puin
sub spaiul destinat csuei cu
numrul 20. Vestea proast era c
vetile proaste erau multe. Calculase
distana de la cea mai apropiat
secie de poliie i era de exact trei
minute dac se aciona cu vitez
maxim. Acoperiul plat se afla n
partea cealalt a cldirii fa de

parcare i exista posibilitatea s se


apropie mai mult. i Bullhead City i
Seligman avea heliporturi pentru
poliie i erau numai dou drumuri
principale pentru a iei din ora:
autostrada statal 40 i cea
interstatal 93. S nchid ambele
drumuri era o treab de un minut,
odat ce se ddea alarma.
Se gndi cum s-i adapteze
planul, avnd n vedere aezarea
geografic. Nici una dintre soluiile
care i venir n minte nu era prea
elegant sau fr erori: dar una
prea s le surclaseze pe celelalte
pentru c era extrem de confuz i
haotic. Dac nu ai cri bune,
trebuie s blufezi.
Se ntoarse la main i conduse

spre spital, parcnd ct mai departe


de maina poliiei care era n fa,
dar nici prea departe de strad: un
detaliu fin, de care aveau s depind
multe.
Deja i alesese i i mpachetase
echipamentul ntr-o pung din
plastic cu numele i logoul unul
florar local, care reprezenta o floare
ntr-un ghiveci. Intr pe ua
principal, nu se opri la recepie i
continu s mearg cu aerul cuiva
care tie unde trebuie s ajung.
n toaleta pentru brbai de la
etajul 1 al cldirii principale, i
desfcu punga i se costum ntr-un
om de serviciu, punndu-i un halat
alb i o insign pe care numele era
parial ters. Insigna era un fals i

nc unul prost, dar ar fi putut


pcli pe cineva care nu st toat
ziua s se uite la asta: de exemplu,
un poliist care asigur paza
temporar.
ntr-un hol mare, de lng liftul de
serviciu, gsi, aa cum sperase, un
scaun cu rotile. Fusese pregtit s
cutreiere saloanele ca s dea de
unul, dar cu ct petrecea mai puin
timp mbrcat n alb, cu att risca
mai puin s fie asaltat de cineva
care ar fi ghicit ce era n spatele
costumului su.
Merse cu liftul pn la etajul patru
i iei, mpingnd cruciorul. Cei doi
poliiti despre care i spusese
Kennedy primii doi ateptau
chiar unde coridorul se desprea.

Preau duri, lipsii de umor i n


stare de alert. Tillman merse spre
ei i ddu din cap, n semn c vrea
s treac.
Transfer de la salonul 22, zise
el.
Cel mai apropiat dintre poliiti i
verific ecusonul. Tillman inea n
mna dreapt un revolver, ascuns
sub mnerul cruciorului, pe care
spera s nu l foloseasc: s
improvizeze n stadiul sta era un
semn ru pentru toat aciunea asta
nenorocit.
Poliistul i fcu semn s intre.
Tillman mpinse cruciorul pe
culoarul lateral care ducea i la
salonul lui Kennedy.
La
salonul
22,
abandon

cruciorul i halatul alb. Haina


lung avea s l ncurce, iar de acolo
va trebui s se mite repede. Din
locul pentru bagaje de sub crucior
i recuper punga, dar arunc
ghiveciul cu floarea.
Salonul lui Kennedy, cu numrul
20, era n unghi drept, cam la trei
metri mai ncolo. Tillman coti pe
culoar ct putu de repede n fa
erau nc doi poliiti, care artau la
fel de solizi i serioi ca primii doi.
Arunc punga i ridic minile
pregtit s trag. n ambele mini
avea cte un spray paralizant, iar
degetele erau deja pe pulverizator.
De fapt, nu era un spray cu piper
obinuit: era un produs rusesc, un
derivat din acid pelargonic i era cel

mai nasol dintre toate tipurile din


care
putuse
alege,
avnd
o
concentraie de 4 500 000 de
uniti.
Cei
doi
czur
n
agonie,
acoperindu-i feele. Tillman i puse
o masc chirurgical i, cu grij i
fr grab, i adormi cu o batist
muiat n desfluran. i unse pe fa
i cu un amestec de detergent i
lapte, care avea s produc cele mai
urte efecte ale spray-ului. Nu voia
s-i omoare la petrecerea asta, chiar
i neintenionat.
i ls i se ndrept spre uile
batante, intrnd n salon. Era
mprit n mai multe rezerve, dar
avu noroc: Kennedy era n cea de-a
doua. O vzu tocmai cnd o

asistent iei dintr-un alt spaiu


compartimentat. Femeia l observ.
O secund mai trziu observ i
arma din mna lui: nu era
ndreptat spre ea, dar nu avea cum
s nu o vad.
Du-te napoi, i spuse Tillman.
Nu spune nimic i nu face nimic.
Ateapt.
Cu un scncet imperceptibil de
panic, asistenta se retrase.
Tillman, ce bine s te vd!
Kennedy nu arta prea bine avea
braul stng n ghips, legat de corp,
care era i el bandajat bine. ns era
ntreag i, mai bine, se putea
mica. Se ridic din pat cu un
geamt de durere, ca s-l ntmpine.
El scoase cletele pentru tiat

boluri din sac.


Banderola pentru GPS. Unde e?
I-o art, iar el se aplec s o taie.
Era aa de strns, c reui s vre
lama numai pn la jumtate, dar
banda ced imediat sub presiune.
Deschide fereastra, i spuse el
lui Kennedy.
Azvrli cletele i cut n pung
coardele pentru coborre, pe care le
desfur dintr-o micare.
Chipul lui Kennedy se alarm cnd
le vzu.
Tillman, zise ea scurt, n nici un
caz nu fac alpinism pe fereastra aia.
Uit-te la mine, am un singur bra
funcional!
Nu va trebui s te sprijini tu, i
zise el. Te duc eu.

Desfcu ancora, trecnd frnghia


prin verig i verificnd legtura cu
propria curea.
Kennedy
nu
mai
coment.
Deschise fereastra. O nchiztoare
de siguran o mpiedic s deschid
mai mult de civa centimetri.
Kennedy ntinse mna dup pistolul
lui Tillman, pe care acesta i-l ddu
nu foarte ncntat i sparse cu
mnerul sigurana. Tillman trecuse
deja frnghia de dou ori prin inel i
nfipsese ancora n cadrul metalic al
patului lui Kennedy. mpinse patul
aproape de fereastr ca s nu
alunece cnd ei urmau s coboare.
Eti gata? o ntreb el.
Kennedy ddu din cap fr s
spun nimic.

Tillman o ajut s ias pe


fereastr, apoi se sui dup ea,
prinznd-o de talie cu stnga, iar cu
dreapta se inea de frnghie,
controlndu-i micarea. i lu cteva
secunde s o apuce bine, dar nu o
inu prea strns de braul rnit. Se
ls pe spate ca s verifice balansul,
iar Kennedy njur nu-i plcea
deloc s se legene n gol.
n salon, o alarm ncepu s sune:
fie asistenta dduse alarma, fie
cineva care i gsise pe cei doi
poliiti.
De-acum,
totul
era
contracronometru,
iar
Tillman
trebuia s calculeze fiecare secund
n raport cu versiunea perfect a
ideilor lui Platon din capul lui.
Se lans de pe fereastr i cobor n

salturi stngace. Dac ar fi fost o


stnc sau un turn de crat, ar fi
parcurs cele trei etaje din trei
salturi, dar aici era aproape numai
sticl i, n cazul n care s-ar fi
spart, era doar o chestiune de noroc
dac aveau s moar nainte ca paza
spitalului sau poliitii de jos s i
gseasc i s le pun ctuele.
Aa cum stteau lucrurile, cnd
ajunser la sol, deja ncepuser s
apar capete la ferestrele de
deasupra. Unul dintre ele avea
alturi i o arm.
Rmnei pe loc! se auzi o voce.
n genunchi i cu braele dup cap!
Tillman inti cu revolverul i trase.
Capul se retrase repede i nu ripost
cu un foc de arm. Cel puin, nu

nc.
O lu pe Kennedy n brae i alerg
cu
ea
n
cellalt
capt
al
acoperiului, de unde sri. Kennedy,
care nu scosese un sunet cnd
coborser de la etajul patru, nu i
putu stpni un ipt: dar Tillman
ateriz cu picioarele pe capacul
metalic al unui container de gunoi
pe care l lsase mai devreme lng
zid, iar de acolo atinser solul n trei
pai: de pe container pe un co de
gunoi obinuit i apoi pe unul din
plastic plin cu seringi folosite i, n
sfrit, pe asfalt.
Poi s fugi? o ntreb pe
Kennedy.
Da.
Atunci haide.

57
Prima mpuctur se auzi n timp
ce alergau pe partea lateral a
cldirii,
prin
gangul
pentru
ambulane, ctre parcare. ncetinind
puin, Tillman o conduse ctre al
treilea rnd de maini, unde i
atepta
un
Noble
M15
rou
strlucitor. Kennedy fcu ochii mari
cnd
vzu
maina
iptoare:
aprtoarele laterale i aminteau de
aripioarele unui rechin.
Doamne! exclam ea. O s ieim
n eviden ca o clugri ntr-un
bordel! Tillman, or s ne salte
nainte s apucm s facem doi
kilometri!

Urc-te, i spuse scurt Tillman.


Arunc o privire spre intrarea
spitalului. Deocamdat nu se vedea
nimeni. Poate c, dac ar iei din
parcare mai repede, ar mai avea o
ans.
Kennedy deschise ua pasagerului,
se strecur nuntru i se lupt si pun centura cu o singur mn.
Se uit nerbdtoare la scaunul
oferului.
Trecur exact 20 de secunde pn
s se deschid portiera i Tillman s
se urce fr grab.
Haide, ip Kennedy. Mic-te!
Tillman rsuci cheia n contact i
porni motorul, dar rmase pe loc.
Tillman! url Kennedy. Pentru
Dumnezeu!

Ateapt! murmur el.


Se uita n spate spre ua
spitalului, de unde aprur dou
siluete n uniforme maro-nchis.
Tillman i ls s parcurg jumtate
din distana pn la maina lor
nainte s vireze fix spre ei,
forndu-i s se despart. Kennedy
i Tillman erau deja la captul
irului de maini cnd indivizii
scoaser armele i traser. Dar
mpucturile lor erau mai mult de
form.
Ne-au vzut! scnci Kennedy. Iai lsat s ne vad!
Dar nu ne-au mpucat, mormi
Tillman. Asta ne d un avans mare
la joc. Deschide torpedoul.
Kennedy fcu ntocmai. nuntru

gsi o cutie neagr de plastic cu


leduri verzi i galbene pe fa, iar pe
colul
din
dreapta,
cuvintele
UNIDEN BEARCAT BC 355C. Nite
fire nclcite la spate indicau c
fusese conectat la bateria mainii.
Kennedy tia cum arat un scanner
pentru radio i, dei sta era un
model nou, tia ce are de fcut cu el.
Cut tunerul i l gsi setat pe
banda VHF, pe frecvena de 155 de
megaheri. Plimbnd puin acul n
stnga i-n dreapta reui s prind
frecvena
poliiei,
unde,
nimic
surprinztor, se vorbea despre ei.
... urmrit i i vedem, zise o
voce de brbat. Sunt pe Oak, la nord
de 93 i se ndreapt ctre est.
Repet, la est de Oak.

Recepionat, 4-7, spuse o voce


de femeie. Avem maini care vin pe
Maple i Topeka i o a treia pe Andy
Devine. Trebuie s se ndrepte spre
1-93. O s blocm drumul la
Canionul Powderhouse, ncheiat.
Transmitei mai departe.
Acelai brbat de mai devreme,
probabil oferul mainii de poliie
din spate pe care o vedeau n
oglinda retrovizoare, la o distan
confortabil pentru ei, dar innduse tare.
Tillman vir la dreapta pe dou roi
i o lu pe un drum mai ngust cu
vitez maxim. O clip crezu c
maina de poliie va iei de pe
carosabil sau c cel puin va pierde
teren, dar i ei luar curba la fel de

bine ca Tillman.
Au virat la dreapta, se auzi
vocea brbatului. Suntem pe 4th
Street.
Transmitei mai departe, spuse
femeia. OK, vd unde suntei.
Probabil c or s fac la stnga pe
Ajunser la o intersecie mare,
aproape intrnd n spatele unei
decapotabile verzi care le apru n
cale. Claxonul unei maini i urm
ctre sud.
Fii ateni, murmur femeia.
Cred c nu se ndreapt ctre 1-93.
Maina 5, ai luat-o prost. Tocmai
au au traversat Topeka i se
ndreapt iar spre sud.
Cum naiba au tiut asta?
Dar nu ies din ora, ci se ntorc.

Se auzi o alt voce de brbat, mai


slab i laconic.
N-ar fi ru s nchidem i pe 40
atunci i pe 66. Pe-altundeva n-au
pe unde se duce, doar dac nu vor
s se opreasc s mnnce la Mr.
Dz nainte s o tearg de-aici.
neles, zise femeia i apoi: avem
un elicopter care vine acum din
Bullhead. Aproximativ ase minute.
Kennedy njur amar i urt.
Maina de poliie nc se inea bine
pe urmele lor, chiar dac la distan,
femeia de la centru i urmrea i ea,
iar acum aveau s mai aib i
deasupra un elicopter.
Ar
trebui
s
renunm,
murmur ea. Dac dm de unul
dintre blocajele astea de pe drum, or

s trag n noi mai mult ca sigur. Or


s moar oameni, Tillman, iar noi
vom fi probabil primii.
Nimeni n-o s moar, spuse
Tillman cu atta siguran de sine,
nct Kennedy l privi uimit i
rmase tcut un moment.
Tcerea a fost ntrerupt de
trncneala de la radio.
Maina 5, unde suntei acum?
Ne-au pclit c merg spre sud,
iar acum ntoarcem spre Hoover.
Unde sunt?
nc la nord n fa. Grozav.
Dac ajungi pe 4th Street naintea
lor, le poi tia calea. Repet, la sud
pe 4th Street i trebuie s-i blocai.
Tillman clc acceleraia pn la
capt: motorul de trei litri al mainii

Noble scoase un sunet ciudat n


surdin, ca un uria care vrea s
scoat un sunet de ameninare fr
s trezeasc un copil mic care
doarme i ni ca o barc cu motor,
prnd s-i ia zborul.
Urmtoarea intersecie o traversar
cu viteza luminii. O a doua main
de poliie se ndrepta spre ei dinspre
vest destul de amenintor, dar i
trecur chiar pe sub nas, iar ei fur
nevoii s frneze ca s nu intre n
cealalt main de poliie.
Au trecut de noi! ip oferul
mainii 5.
Rahat! Scuze, 5-0, cred c nu
am apreciat bine distana. 4-7, mai
eti dup ei?
Nu-i pierd din ochi.

5-0, ntoarce i iei pe Old Trails


Road.
Se
ndreapt
ctre
o
fundtur, iar singura ieire e aia,
din cte vd aici. 4-7, ine-te de ei,
dar nu te bga la nimic fr ntriri.
Brbatul e narmat.
tiu c e narmat, Caroline. A
tras n mine la spital, ce m-sa!
Nu trebuie s vorbeti urt,
Leroy.
Ba da, dac vrei s transmii
ceva. Uite, l pierd. Barca aia are
vitez prea mare. Ct mai e pn
vine elicopterul?
Dou minute. Acum sunt pe 68.
Tillman
se
uit
n
oglinda
retrovizoare, dar maina de poliie
era mult prea departe ca s o mai
poat vedea, ncetini un pic, vir

brusc la stnga, apoi la dreapta pe


un dram paralel cu cel pe care
merseser pn atunci. La dou
intersecii spre sud era un pod care
se ntlnea cu un drum mai mic. Din
nou privi n oglinda retrovizoare.
Apoi, Tillman iei de pe drum i
conduse direct spre mal. Cteva
secunde au derapat pe solul nisipos,
pe pietri i ierburi. Iar acolo,
Tillman trase sub pod i opri. O alt
main era parcat n fa, aproape
de
drum: un
Lincoln
Sedan
albastru-nchis, uor ruginit n zona
roilor.
Cu asta mergem, spuse Tillman.
Nu ai bagaje, nu?
Iei fr s atepte un rspuns,
strbtu distana din doi pai i se

aez iar la volan nainte ca ea s


aib timp s reacioneze. Tillman
deschise ua pasagerului i o zori.
Cnd Kennedy l urm, vzu c
umbl la un alt radio, tot n
torpedoul mainii.
I-am pierdut! se auzi panicat
oferul mainii 4-7.
Ba nu, 4-7. Sunt chiar n fa.
Ce? Unde?
Spre sud, pe 5 th Street, 4-7.
Mergi tot nainte.
Podul era o construcie din oel i
beton. Auzir maina de poliie
trecnd pe deasupra ca un tunet
surd.
Tillman le ls un avans mare,
apoi iei pe drum i o lu spre est.
Dup o vreme, auzir elicopterul

venind dinspre vest: o luar la


stnga, inndu-se pe lng un ir
de cldiri nalte blocuri de
apartamente de 3-4 etaje ntre ei i
urmritorii lor din aer.
Nu i vd, Caroline, iar drumul
se termin!
Eti fix deasupra lor, 4-7! Poate
c s-au i dat jos. Caut o femeie
descul.
Atunci se prinse i Kennedy de
planul lui Tillman.
Nenorocitule!
exclam
ea,
ncntat de soluia ingenioas pe
care o gsise acesta. Ei urmresc
banderola mea prin GPS, nu? Undeai pus-o?
Legat sub propria lor main,
zise Tillman, n parcarea spitalului.

De-aia am vrut s ne urmreasc


ndeajuns de aproape ct s nu se
prind ce le arat semnalul digital.
Chestiile astea nu au o acuratee
aa mare, se pot nela cu vreo zece
metri.
Kennedy se ls n scaun, aproape
incapabil s se mite dup toate
efectele prelungite ale adrenalinei
din corpul ei.
Nenorocitule, zise ea din nou.
Tillman i puse nite ochelari
negri de soare, o musta, o apc
de baseball cu echipa Yankees, toate
scoase din torpedoul mainii, unde
fuseser ndesate peste scannerulradio.
Tot trebuie s ieim din buonul
sta i s ajungem pe autostrada

interstatal, murmur el. Dar cu


siguran e bine c ne caut n
direcia greit.
Dou maini de poliie trecur
nspre sud spre intersecie, n timp
ce ei se ndreptau ctre nord.
Apropo, unde mergem? o ntreb
Tillman n cele din urm.
Mexico City. Xochimilco.
Tillman respir adnc.
Poftim?
Trecem grania. Se complic
lucrurile.
Kennedy rse.
Vrei s spui c faptul c m-ai
scos din spital i c i-ai btut la
fundul gol pe poliitii din Arizona
nu intra la lucrurile complicate? Ai
ridicat tacheta foarte sus, Leo. Ai

ridicat-o al naibii de sus.

58
Privit
cu
detaare,
ntreaga
mapkanah se deosebea cu mult de
direcionarea apei ctre un canal de
scurgere. Strngerea apelor ntr-un
singur flux, gsirea unei noi albii,
nlocuirea treptat a turbulenelor
cu un flux puternic i direcionat,
care sfrete prin a-l cuprinde pe
cel iniial.
Kuutma se simea ca un dop care
plutea pe acel flux, mult prea uor
pentru a fi atins de el. Se uita cum
poporul i strngea nu bunurile
personale deja mpachetate i
depozitate de mult ci ntreaga
infrastructur a lumii lor. Cuvele n

care i cultivau plantele, splate i


nc iroind de ap, erau coborte
pe ferestrele de la etaj i puse n
spaiile
pentru
depozitare.
Rzboaiele de esut de la fabrica lor
de textile erau aezate n cruele
trase de un singur bou. Pstorul l
asigura, optindu-i la ureche: nc
trei, biete i apoi mai avem uneltele
pentru drcit, care sunt mult mai
uoare. i, lucrul cel mai uimitor,
un brbat vnjos cra pe umeri
strana din lemn sculptat din Kad
Sima. Pe chipul su transpirat se
vedea o mndrie fr margini: era ca
i cnd ar fi dus o bucat din capul
lui Dumnezeu.
Oraul
ntreg
mpacheta.
Se
mpturea ca o hrtie, suprafa

dup suprafa, disprnd ntr-un


spaiu profetic.
ntre timp, Kuutma trebuia s fie
instruit
pentru
noile
sale
responsabiliti. Merse la staia de
pompare i raport celui care se
ocupa de distribuia apei, o femeie
pe nume Selaa, care era cu zece ani
mai tnr dect Kuutma. Avea
prul suomaka, rocat: era o gen
regresiv a poporului, iar cei care o
aveau triau o via plin de
surprize. Din punctul de vedere al
lui Kuutma, care nc purta haina
lumii de afar, nici nu merita s se
gndeasc la asta.
Eu sunt Kuutma, i zise, tiind
c ea cunotea deja asta.
Era o femeie de afaceri, foarte

ocupat cu demontarea staiei de


pompare de care nu mai aveau
nevoie aici: epuratoarele, aparatele
de msurat, cele dou pompe
principale. Totui, fcu o plecciune
respectuoas i l atinse pe umr pe
Kuutma.
Ha ana mashadr, zise ea.
Cunoti
deja
echipamentele,
Kuutma. tiu muli oameni care au
petrecut un sezon ntreg la staia de
pompare pe cnd erau adolesceni
ca s se obinuiasc.
Asta s-a fcut dup ce eu
trecusem de adolescen, spuse
Kuutma. Dar m pricep n general la
aparate i cunosc teoretic ce am de
fcut.
Sigur, ddu ea din cap. i cred

c singurele aparate pe care va


trebui s le foloseti mine vor fi
ecluzele.
i art unde se gseau i cum
operau. Erau patru, dou pornind
de la rezervoarele din Cutzamala i
dou direct de la acviferul de sub
ora, care era tot ce mai rmsese
din Lacul Texcoco. Selaa era foarte
mndr de sistem i avea i de ce.
n ultimele decenii, se lud ea,
oraul de lng noi a suferit mereu
de lipsa apei. Se scufund n pnza
freatic a lacului cu 7,5 centimetri
anual, Kuutma. tii de ce? E viteza
cu care Ciudad de Mexico consum
rezervele de ap. Dar la noi nu a
lipsit niciodat apa. Nici mcar
presiunea nu a sczut. Oamenii i

iau ceea ce au nevoie, dup voia lui


Dumnezeu.
Kuutma o readuse la chestiunile
tehnice.
Una dintre ecluzele astea a fost
modificat, cred, spuse el. Care
anume i cum funcioneaz?
Nu e o ecluz, zise ea. Aici e
doar un bazin unul dintre bazinele
de purificare care va colecta acum
apa prin ecluz atunci cnd ajunge
la a treia staie de pompare. Aici e
pupitrul de comand. Apa intr la
staia unu, trece prin apeductul de
sub Em Hadderek i iese prin
canalele astea laterale. Dar toate
canalele laterale se vor nchide dup
ce plecm. Apa va trece direct i se
va vrsa n Cutzamala, napoi n

rezervele de ap pe care le are


Ciudad de Mexico. Tot ce ai de fcut
e s deschizi ecluza de la maneta
asta,
iar
apoi
s
deversezi
minereurile preparate din bazin n
ap.
Fcu semnul treangului. Kuutma
ridic o sprncean.
mi pare ru, zise Selaa uor
timid. mi pare ru c vor muri
attea animale.
Dar nu i vei cere lui Dumnezeu
s le binecuvnteze trupurile.
Nu, cred c nu.
Mulumesc. Cred c va fi destul
de uor. Dar nu exist aici i un
mecanism de control, numit tsaot
khep?
Selaa l privi uimit.

Vocea potopului? Acela e un


mecanism de aprare, Kuutma. Aici
nu vom mai avea nimic de aprat.
tiu, doar eram curios. Te rog,
arat-mi-l i mie.
Dac pompele mari sunt scoase,
oricum nu funcioneaz. Cel puin,
nu aa cum ar trebui. Aici e
mecanismul: ecluzele ridicate pn
la prghia asta, iar canalele
redirecionate pe glisiera asta zece
n total i-apoi pe aici.
i toate vor funciona i mine?
Selaa ddu din cap.
Electricitatea
are
acoperire
total, spuse ea. Nu pot s o nchid
parial: nimeni nu a avut niciodat
nevoie de aa ceva.
Nu, sigur. nc o dat, i

mulumesc pentru timpul acordat.


Cred c eti foarte ocupat. Poi s
mi dai i un rnd de chei?
I le ddu pe ale ei, scoase de la
curea.
Exist o dublur n biroul meu.
Dar trebuie s ncui cu astea ultima
dat: le-am primit de la Chanina,
care era responsabil cu apa
naintea mea. Te rog s le pstrezi
dup ce termini cu ele, Kuutma. Ma bucura s tiu c sunt la tine.
Dar dac i se pare c nu ai ce face
cu o asemenea amintire
Le voi pstra pn la moarte, i
promise el.
Fcu o plecciune formal i plec.
mi pare ru i pentru moartea
attor animale. Era un gnd

sentimental, iar sentimentalitatea


nu prea exista n GinatDania. Era
un semn de slbiciune o slbiciune
n rndul Poporului, din cauza
numrului lor mic, aa c nu i-o
puteau permite. Dar cum rmnea
cu propria lui slbiciune? Cu gurile
din armura sa, fcute de emoii de
acest fel, de necontrolat?
Avea s ucid douzeci de
milioane. Iar lui i psa de unul
singur.
Nethqadash
shmakh,
Doamne.
Ajut-m s respir o singur dat
numai Duhul Tu.

59
Trecerea graniei se dovedise mai
uoar dect crezuse Tillman: dar,
meditnd la asta n timp ce cutreiera
drumurile unui inut anonim la sud
de Chihuahua, nelegea de ce
mersese aa.
Arizona i folosea resursele pentru
a-i opri pe mexicani s treac
grania. Patrulele care erau i tia
c sunt multe urmreau traficul
numai din direcia aceea i nu aveau
s suspecteze un alb care se
ndrepta ctre sud.
Un brbat alb, pentru c Kennedy
i petrecuse toat noaptea pe
bancheta din spate a Lincoln-ului

sub o ptur, perfect ascuns i


dormind tot timpul. nc se simea
destul de ru din pricina rnilor, iar
el nu prea avea ce analgezice s-i
dea, dar i rmsese puin desfloran,
iar
cnd
durerea
deveni
insuportabil, trase puin pe nas i
czu ntr-un somn profund, aproape
fr s se mite.
Cnd au trecut grania, cu scuzele
de rigoare, a pus-o n spaiul din
portbagaj destinat roii de rezerv.
Ea se temu ca spaiul strmt s nu
i
provoace
deschiderea
rnii
laterale, dar Tillman insist: nu
puteau s rite ca, n urma unui
control de rutin, s o descopere. Se
dovedi c avusese dreptate cnd
grnicerii de la nord de Nogales i-au

umblat prin portbagaj cel puin


prin prile inofensive, din moment
ce armele i explozibilele erau vrte
sub scaunele din spate nainte de
a-i da drumul.
Se opri de ndat ce i se pru c
pericolul trecuse, dup aproximativ
trei kilometri i o scoase pe Kennedy
din ascunztoare. Bandajele pline de
snge artau c temerile ei fuseser
ntemeiate. i spuse s se dezbrace
pn la talie i i schimb bandajele
repede i eficient. n acest timp, i
admir snii, pentru c ofereau o
privelite minunat de aproape, dar
se strdui apoi s i-i tearg din
minte sau cel puin s se gndeasc
la
altceva.
n
general,
cnd
doftoricea un soldat, nu conta c e

brbat sau femeie: era o detaare


necesar dac voiai s ajui pe
cineva rnit cu care fceai poante cu
o or-dou n urm.
Acum era momentul s i dea
hainele pe care i le adusese: o
pereche de blugi, un tricou negru, o
jachet neagr, larg i tenii.
Kennedy se chinui s i le pun,
Tillman ajutnd-o s i mbrace
tricoul i jacheta. Nimic nu i venea
prea bine, dar era ct de ct OK i
nu avea cum s nege c arta mult
mai comun acum: ca un turist de la
nord de grani, ncercnd s par
stilat, dar fr pretenii ambele
ncercri euate.
Nu cred c o s rezist, se vit
Kennedy. Mai avem de mers aproape

1 200 de kilometri. O zi ntreag n


main i o noapte probabil i de
cte ori trecem peste o groap, am
senzaia c mi intr mii de ace n
rinichi.
Mai ia nite desfloran, i suger
Tillman. Poi dormi tot drumul. Apoi
o s ne odihnim dou ore cnd
ajungem acolo, s ne punem
gndurile n ordine.
Kennedy cltin din cap.
Trebuie s fiu treaz pentru
asta, spuse ea.
O zi i o noapte, i aminti el.
Doar nu o s stai treaz tot timpul
sta, Kennedy. Iar dac durerea se
acutizeaz, ai s intri n stare de
oc. Apoi va trebui s te duc la
spital, unde sigur ne vor identifica

dup descrierea pe care ne-au fcuto cei de la poliie i poi fi sigur c


ne-am ars complet.
Kennedy medit la asta.
Mda, zise ea sumbru. OK.
Se ntinse pe bancheta din spate i
mai lu o doz: una mai puternic
de data asta, dar tot mult sub doza
recomandat a medicamentului.
Desfloran era un anestezic general,
iar s adoarm profund i s cad
ntr-o stare n care ar fi avut nevoie
de aparate ca s respire era un
pericol real.
Tillman o privi i simi o puternic
mustrare de contiin. O trse
dup el n nebunia lui sau pur i
simplu
se
ntlniser
ntr-un
moment n care ea era destul de

nebun ct s rezoneze cu el? O


acoperi cu o ptur, o prinse la
umeri i talie cu centurile de
siguran i se bucur c nu i
spusese c doarme pe explozibili.
Trebuia s mearg pe drumurile
lturalnice, chiar dac erau mai
proaste i mai neltoare. La
cderea nopii, aprinse faza mare i
ncetini la 60 de kilometri la or, un
compromis ntre faptul c trebuiau
s se ndeprteze ct mai mult
nainte ca vestea urmririi lor s
treac grania i faptul c ncerca s
fac slalom printre gropi n loc s le
ia n plin.
Noaptea n deert era ntins ca
marea, iar ei erau singurele fiine vii:
o omid luminoas, cu faruri drept

ochi i cu Lincoln-ul drept corp.


Tillman czu ntr-o reverie: Rebecca
i copiii i vorbeau, sau cel puin le
vedea chipurile i auzea sunete care
preau voci. Nu erau cuvinte
propriu-zise, iar el nu trebuia s le
rspund. Ceea ce spuneau ei l
mpovra: curnd.
Ieind din Zacatecas, de unde mai
aveau cam cinci sute de kilometri, se
uit dup un indicator. Cnd gsi
unul, opri n spatele lui, pentru a fi
la adpost n caz c i cuta cineva.
Nu se deranj s se ntind. Se
ls puin pe spate cu scaunul,
nchise ochii i adormi.
Visele sale erau ciudate
i
nedefinite, dar chipul Rebecci
plutea deasupra lor, chemndu-l.

60
Kennedy ncepu s se trezeasc pe
la ora 7 dimineaa, cnd soarele era
sus pe cer. Mormi i se ntoarse,
dar nu reui s se fereasc de
lumina care o orbea. Avea gtul
uscat i nu putea nghii, att de
uscat, nct o durea cumplit, iar
capul i zvcnea n ritmul btilor
inimii.
Dumnezeule, gemu ea. Unde
unde suntem?
Lopez Mateos, spuse Tillman.
Tot trecem prin orae de vreo 50 de
kilometri, dar nc nu am ajuns
propriu-zis n ora, iar Xochimilco e
n sud. Mai avem aproximativ o or

de mers.
i ntinse o sticl cu ap, iar ea se
ridic ameit s bea. Prima gur de
ap o inu pe limb, apoi o nghii
uor. Chiar i aa, i venea s
vomite, iar capul i se nvrtea.
Repet
aciunea,
iar
Tillman
continu s conduc n tcere.
Odat ce membranele ei din gt se
mai decongestionar, reui s bea i
nghiituri mai mari. n cele din
urm, goli sticla. Asta ns nu i
potoli durerea de cap, ns acum
putea gndi ct de ct.
Privi suburbiile i satele care i
treceau prin fa i reui brusc s se
concentreze. Cnd Tillman trase pe
dreapta, pe la mijlocul unui ir
nesfrit de cldiri cu un singur etaj,

nu se prinse de ce se opriser. Apoi


i ajunse la nas mirosul de mncare
gtit:
ou,
pine
i
ceva
condimentat. Stomacul ei mai fcu
nite piruete dureroase, dar, dincolo
de grea, simi c i e foame.
n colul ndeprtat al cantinei
aglomerate, mncar ou rneti
i nite chifle mici, proaspt scoase
din cuptor. Kennedy purta un al pe
umeri care s i acopere bandajul de
pe bra i mnc folosindu-se de o
singur
mn.
Mncarea
era
neateptat de bun, iar Tillman o
ls s i devoreze n linite micul
dejun. Apoi, trecur la lucruri
serioase.
Trebuie s tiu unde mergem, i
spuse el. Ai spus Xochimilco i

aproape c am ajuns. Dar odat


ajuni acolo, avem i o adres?
Vreun loc anume unde care
mergem?
Nu exist nici o adres, zise
Kennedy, mpingnd la o parte
farfuria goal.
Luase i dou pastile cu Tylenol i
ncepea s se simt i ea mai om.
Dar tiu c e n zona deservit
de un anume generator de curent
i cred c se va dovedi ceva foarte
mare. Ceva ca un ntreg bloc de
birouri sau un ntreg ir de blocuri
de birouri.
i spuse lui Tillman de Peter
Bonville
i
despre
pierderile
inexplicabile de curent, care l-au
condus la tribul lui Iuda. Tillman se

ncrunta
concentrndu-se
s
absoarb informaia. Atept s
termine nainte s pun ntrebri.
Asta a fost recent?
Acum vreo dou luni. Se
ntorcea din Mexic cu zborul 124
de aceea fusese acolo. Iar avionul sa prbuit n aceeai zi n care
Stuart Barlow a fost ucis.
Dar tu nu crezi c sunt legate
ntre ele?
Kennedy ridic din umeri.
Nu prea pare. Din cte tim,
Barlow i Bonville nu se cunoteau
i nu comunicaser niciodat. Nu se
nvrteau tocmai n aceleai cercuri.
Singura legtur era c amndoi
erau o ameninare pentru Michael
Brand i pentru poporul lui, cred.

Cei care l-au trimis n lume.


Tcu, gndindu-se la cuvintele din
Evanghelia dup Iuda: Elohim i
Kelim, cele dou tipuri de emisari pe
care acest grup de sectani antici
ninja, maniaci, le trimisese n lume.
Brusc, fcu o legtur poate
pentru c i creierul ei funciona
ntr-un mod uor diferit fa de cum
funciona de obicei.
Soia ta, i zise ea lui Tillman.
Cum o chema nainte de cstorie?
Kelly. De ce?
A mai fost o Kelly care a
disprut. Tamara? Talulah? Ceva de
genul sta. Era unul dintre cazurile
pe care Chris l legase de numele lui
Brand nainte de a muri.
Tillman o privi fix, ateptnd-o s i

spun la ce se gndise.
Ai venit aici cu avionul, zise ea.
Vreau s spun, n State. De la
Londra.
Da.
Dar nu pe numele tu.
Tillman
puse
jos
furculia,
lsndu-i
oule
mncate
pe
jumtate.
De obicei, cumpr documente de
cltorie de la o femeie care e
specializat n creare de identiti
false. A lucrat la CIA, are prieteni n
comunitatea
de
mercenari
corporatiti i lucreaz n general
pentru ei. Spionaj, dar un tip de
spionaj care se face la un nivel sub
cel susinut de guvern. Heather,
unde vrei s ajungi?

Brand folosete mereu acelai


nume, spuse ea. Asta i ngreuneaz
sarcinile i l expune mai mult
riscului de a i se lua urma de ctre
cineva ca tine. i niciodat nu
folosete un alt nume. De ce?
Zi-mi tu.
Poate pentru c nu vrea s
mint. i dac e aa, poate c
Se simea din nou ameit, iar apoi
oule, care fuseser aa de bune,
ameninau s-i vin napoi. Tillman
citi pe chipul ei c nu se simte bine
i o atinse pe bra.
Vrei s plecm?
Sunt bine, mini ea. Tillman,
Emil Gassan a spus c n aramaic,
Elohim nseamn Mesageri. n
Biblia pe care o tim noi, aa se

numesc ngerii. M ntreb dac nu


cumva ucigaii lui Brand echipa
lui de asasini se cred ngeri
pzitori ai poporului lor, iar sta e
numele pe care l folosesc.
Aa, continu.
Pi, dac am dreptate, Kelim ar
trebui s fie altceva.
Spera ca el s fi fcut deja
legturile, ns el nu se prinse. Ea
voia s spun: dar dac i Kelim, ca
i Michael Brand, umbl printre
oamenii obinuii fr s se jeneze
s mint referitor la identitatea lor?
Dac au ales un nume care face
aluzie la origine, la scopul, la natura
lor?
Rebecca Kelly.
Tamara Kelly.

Poate c mai sunt i ali Kelly.


Oare de ce nu o fi cutat femeile
disprute care poart acest nume de
familie?
Dac ele erau, de fapt, Kelim?
Poate c erau exact ca Brand i
echipa lui, venii n lume s
ndeplineasc cine tie ce misiune,
iar apoi, misiunea odat ndeplinit,
dispreau? Iar dac, ntre timp, i
fceau o familie, ea avea s mearg
cu ei.
Poate c e vorba doar despre
grade
sau
roluri
diferite
n
organizaie, spuse Tillman. Poate c
toi lucreaz pentru Brand. Dar cred
c ai dreptate cnd spui c el nu
vrea s mint. De aceea las
monedele n urma lui. Cred c e

ceva legat de Iuda, iar tu ai spus c,


n evanghelie, se vorbete despre
argini ca despre un soi de trg
ncheiat cu Dumnezeu. Atunci
monedele sunt un semn al faptului
c cineva din poporul lui Iuda a
trecut pe-acolo.
Rse, iar sunetul acesta era aa de
nepotrivit cu starea ei de spirit, c o
sperie.
Dar e un fel de handicap pentru
un criminal de profesie s nu poat
mini. Nu neleg de ce se expun
singuri.
Kennedy ns nelegea.
De ce catolicii renun la un trai
confortabil i luxos n timpul
Postului Patelui? l ntreb ea.
Probabil c e acelai lucru. Fac asta

n semn de peniten oferit lui


Dumnezeu, iar oamenii lui Iuda i
ofer nu tiu, o via fr
minciun.
Chiar n timp ce spunea asta, i
veni o explicaie i mai bun.
Sau poate c primesc iertarea
nainte de a face pcatele, zise ea,
poate e vorba despre anumite
pcate. Aa cum episcopii i
binecuvntau pe soldai nainte de a
se duce la rzboi. Dar asta i ierta
numai de pcatul de a ucide, nu i
de toate celelalte. Aa c, n unele
aspecte, trebuiau s i pstreze o
anumit moralitate, printre care
aceea de a nu spune minciuni.
E o nebunie, sublinie Tillman.
Dar tu ai crezut c avem de-a

face cu oameni sntoi, Leo? Dup


cte s-au ntmplat?
Nu i rspunse. n schimb, i fcu
semn chelnerului s aduc nota.
Au trit ca o societate secret n
ultimele dou milenii, murmur
Kennedy. Dar, de fapt, asta e doar o
slab comparaie pentru ceea ce
sunt ei. Pentru c sunt i o ras. O
ras secret. Aproape o specie
secret. Nu se consider ca noi,
probabil cum nici noi nu ne
considerm maimue. Se in departe
de restul lumii. Ar trebui s aib i o
ar a lor pe undeva, dar ceea ce au
n schimb e
O cldire de birouri n Mexico
City.
Sau altceva. Nu te atepta la

nimic normal, Leo. Indiferent ce


gsim la captul cltoriei steia,
aproape c bag mna n foc c nu va
fi deloc normal.
Merser spre sud, traversnd un
ora care prea s fie construit n
valuri.
Cartiere
srccioase,
nesfrite, din beton i chirpici
cele vechi i cele noi crend un
contrast foarte sumbru lsau locul
unor cartiere comerciale cu fortree
din oel i sticl care strpungeau
cerul: dar funciona i invers, iar
turnurile i bastioanele strlucitoare
dispreau, lsnd iar locul altor
strzi
prfuite,
blocurilor
din
crmizi cenuii i disperrii.
n cele din urm, Tillman scoase

din buzunar o hart, pe care


probabil o cumprase de la o
benzinrie n timp ce Kennedy
dormea sau pe care o ceruse sau
utise de la cantin i i spuse c au
intrat n Xochimilco.
Nu era cum se ateptase Kennedy.
tiind ce resurse avea Michael
Brand suficient de mari pentru a
mobiliza echipe ntregi de asasini pe
toate continentele i pentru a
deturna avioane credea c se
ndrepta spre un mare centru de
putere. Unul dintre zgrie-norii din
jur ar fi putut prea un loc potrivit
sau un complex de cldiri ntr-un
campus propriu, ca o fortrea
modern izolat de oraul care se
ntindea n jur.

Xochimilco nu era nici pe departe


aa. Era un district industrial care
prea n totalitate prsit. Strzile
erau mari, dar asfaltul era strpuns
din loc n loc de buruieni, iar
singurele
maini
parcate
pe
marginea drumului erau nite rable
terminate. Era ca i cnd se aflau
ntr-un ora unde se producea o
apocalips privat. Cldirile de-o
parte i de alta a drumului erau
imense, dar aveau numai faada:
ferestrele sparte, uile deschise spre
bezn i goale precum gura unui
mort.
Ceva se produse n mintea lui
Kennedy: ceva care suna a moarte i
dezastru.
Tillman mergea la ntmplare.

O s dureze mult din moment ce


nu avem nici o adres, spuse
Tillman. Nu avem nici un plan i nici
mcar nu tim ce cutm.
Generatorul de curent de la
numrul 73, sud, spuse Kennedy.
Acolo a gsit Bonville pierderile
ciudate de curent. Acolo mergem.
Tillman ddu din cap, dar fr
convingere. Form un numr de
telefon, apoi ezit.
Un prieten, spuse el. Dar nu te
cunoate i e foarte strict n privina
celor care afl cu ce se ocup. Te
superi?
Te rog, zise Kennedy. A putea
s mi mai dezmoresc picioarele un
pic.
Iei din main, surprins c afar

era destul de rcoare. O briz sufla


de nicieri, iar cerul era acoperit cu
un strat jos de nori, fcnd ca
lumina s fie supranatural i
argintie. n deprtare tuna. Ploaia
ncepuse, mprosptnd atmosfera.
Kennedy se simea mhnit n
adncul sufletului i i dorea s se
spele n orice fel de ap, fierbinte,
rece sau cald, pn cnd avea s
fie din nou ea nsi.
Merse ncet ctre captul strzii.
Aici era o tcere mormntal, n
acest ora unde triau peste 20 de
milioane de suflete. Nici unul dintre
cei 20 de milioane ns nu prea s
locuiasc n Xochimilco sau, cel
puin, nu pe strada asta. Era o
cafenea sau cel puin faada unei

cafenele care se numea, cu un


hybris eroic, El Paraiso. Ferestrele
avea ram de oel ondulat, iar
buntile
scrise
pe
meniu
(TORTILLA
CU
CARNE!
CHILAQUILES!
BISTEK!17)
nu
preau s se materializeze.
Restaurantul era ca un pitic pe o
strad plin cu muli Behemoth18,
dar
era
ca
i
mort:
criza
capitalismului trziu, ca un nger al
morii ce nu cru pe nimeni care nu
are semnul magic al lui Dumnezeu
pe poart.
Kennedy ajunse la col i se opri.
Peste drum, o strad cu dou
sensuri, destul de lat ct s aib la
17 Chilaquiles fel de mncare mexican, cu tortilla prjit la baz, cu
sos verde sau rou i buci de pui, peste care se presar brnz. Bistek
fel de mncare filipinez cu ceap i buci de carne de vit, gtit n sos
de soia i suc calamansi (n.t.).
18 Monstru biblic.

mijloc un ir de copaci, dar pustie i


un complex de hale unite ntr-o
singur structur cu nenumrate
cldiri, toate fcute din acelai beton
i vopsite ntr-o culoare verzuie.
Cteva ferestre minuscule erau
ncastrate n ziduri aa de adnc,
nct sigur nu lsau s ptrund
nici un fel de lumin. Gardul era
solid, iar porile aveau un lact
imens. Deasupra, camere de luat
vederi supravegheau strada din
ambele pri.
Kennedy rse tare un rs de
nencredere pur. l auzi pe Tillman
n spate i se ntoarse.
Generatorul 73 sud deservete
totul pe o raz de aproape trei
kilometri spuse el, artnd de jur

mprejur. Va trebui s ncercm


altceva,
Kennedy.
Poate
dac
Bonville a vorbit cu cineva de pe-aici
despre ce anume fcea sau dac a
ntocmit vreun raport, am putea
porni de acolo. Altfel, cred c ar
trebui s ncercm s
Se opri, vznd c ea i arat ceva:
peste drum, depozitul gri imens.
Am ajuns, Leo. sta e.
Era locul din fotografia ascuns
sub podeaua lui Stuart Barlow
fotografia ce avea pe spate listele cu
sulurile i codicele care conineau
Evanghelia dup Iuda. Sfritul
cltoriei lor fusese scris nc de la
nceput.

61
i lu zece minute lui Tillman ca s
se asigure c acele camere de luat
vederi nu erau funcionale.
Observ de la nceput c erau
fixate pe suporturi mobile, proiectate
s aib o acoperire ct mai bun,
prin rotire, dar erau fixate pe o
singur poziie i nu era cea mai
practic i nici avantajoas. Cea din
stnga era ndreptat n fa, dar
cea din dreapta era ntoars ctre
cealalt. Amndou erau ndreptate
n acelai unghi, lsnd descoperit
partea din dreapta.
Poate c era o problem de setare,
camerele fiind totui funcionale.

Tillman trecu strada prin partea


neacoperit de camer, ca s o
verifice pe cea mai apropiat. Cu un
multimetru digital, cercet firele i
observ c nu exist curent.
Din moment ce nu mai trebuiau s
se ascund, trecu strada direct spre
Kennedy, fcndu-i semn c totul e
tiat.
Nimic, zise el. Nu e curent. Fie
au fost nchise de la panoul central,
fie toat zona nu are curent.
Kennedy i art ceva. Lmpile
stradale clipeau la cteva cldiri
distan. Cea mai apropiat era
spart, dar n cazul n care czuse
curentul, era doar o problem local.
Tillman medit la asta.
Cred c aici ne desprim, i

spuse el lui Kennedy.


Ce? spuse Kennedy ocat. Ce
naiba vrei s zici, Tillman? Suntem
mpreun n asta. tiu c nu m pot
lupta, dar nu am btut 1 500 de
kilometri ca s i fac semn cu mna
i s te srut de rmas-bun. Merg
cu tine, poi fi sigur de asta.
Nu prea s o fi auzit. n timp ce
ea vorbea, se ndrept n direcia
mainii. Kennedy alerg s-l prind
din urm.
Vorbesc serios, spuse ea. Poi
fugi de mine, dar nu m poi opri s
vin cu tine dect dac m legi i mi
pui un clu, iar dac ncerci mcar
aa ceva, o s opun rezisten i o s
fac un trboi de-o s ne aud toat
lumea. Repet, Leo, suntem mpreun

n asta. Pn la nenorocitul de final.


Ajunseser la main. Tillman
deschise ua, apoi se uit spre ea.
Eti poliist, Heather, zise el.
Reprezini legea.
Nu mai sunt poliist de cnd
m-au fcut s demisionez, i
aminteti?
Dar tot de asta te afli aici.
Pentru c au fost ucii oameni i e
treaba ta ca ei s plteasc pentru
asta.
Nu m asculi, Leo.
Se strduia s nu-i ias din fire.
Nu mai e treaba mea. Tot ce fac
aici e ilegal cap-coad. Nu sunt n
jurisdicia mea, nu mai fac parte din
poliie i sunt un fugar dat n
urmrire. Povestea asta a ncetat s

mai aib legtur cu legea de mult, e


vorba de justiie.
Leo o privea int n continuare,
ateptnd, cntrind, cutnd un
semn.
Ce fel de justiie?
Poftim?
Despre ce justiie vorbeti,
Heather?
Ea l privi uimit i gesticul
furioas cu singurul bra funcional.
Sunt mai multe feluri?
Sigur.
Iar
cel
care
m
intereseaz pe mine e cel mai ru
dintre toate. Cel mai murdar. Ochi
pentru ochi. Mi-au ucis soia, mi-au
ucis copiii. Mi-au luat totul totul.
Dar n-au avut decena s m
omoare. Acum treisprezece ani.

Treisprezece ani de cnd lumea e


pentru mine un loc pustiu. Iar tot ce
mi mai rmne mie de fcut este s
le dau ceea ce li se cuvine.
Intr n main i scoase husa de
pe bancheta din spate. Ceea ce era
acolo era la fel de ocant precum
cuvintele lui: dou mitraliere, cel
puin patru pistoale, curele cu
muniie i multe pungi negre, de
mrimea i forma unor crmizi, pe
care scria M112 EXPLOZIBIL
PENTRU DEMOLARE C4.
Kennedy rmase cu gura cscat.
i era greu s articuleze cuvintele, iar
cnd reui, tia c nu putea
schimba nimic.
Leo, te neli. Te neli n
legtur cu toat povestea asta!

Nu se supr pe ea, ci doar zmbi


trist.
Poftim? Crezi c mai e vreo
ans ca familia mea s fie n via,
Heather? Dup treisprezece ani?
i, ca un asasin sfnt, Kennedy nu
putu mini. Minciuna i se opri n
gt.
Nu, spuse ea. Nu nu cred c
mai sunt n via.
Se ag de ultimul fir.
Dar dac avem dreptate, atunci
cldirea aceea e plin de oameni
care nu au nici o legtur cu
uciderea lor. E vorba despre familiile
altor oameni, Leo! Eti aa dornic s
i-o plteti lui Michael Brand, nct
eti dispus s te transformi n el?
Fiindc dac eti, scoate mecheria

aia de pistol i trage-mi un glon n


cap, pentru c, jur, o s ncepi cu
mine!
Rmaser unul n faa celuilalt pe
strad mult timp. Tillman se trase
un pas napoi, de parc l durea s
se gndeasc la asta.
Nu am venit aici s omor copii,
zise el.
Asta-i bine.
Explozibilul sta
Da, Leo? Ce e cu explozibilul?
Nu tiam peste ce vom da aici.
Sau cum aveam s intrm. Am vrut
s fiu pregtit pentru tot.
Kennedy ddu din cap.
Deci e OK, zise ea. Suntem gata.
Da.
Dar suntem aici pentru Michael

Brand, nu? Pentru toi cei care sunt


Michael Brand.
Nu.
Nu?
Tillman cltin uor din cap.
Cineva i-a trimis. Cineva i-a
ales, i-a antrenat i i-a echipat.
Cineva le-a spus ce s-mi fac mie i
alor mei. i tnrului tu coleg,
Harper. i Dumnezeu mai tie cui.
Ne apropiem de ei, Heather. Nu doar
de Brand. Ci i de oamenii din
spatele lui. O s-i doborm pn la
unul.
D-mi i mie o puc din aia.
Tillman i ddu. Kennedy avu o
senzaie de deja-vu cnd o lu: era
un G22, exact la fel ca aceea cu care
l doborse pe Marcus Dell. Dar asta

se ntmplase ntr-o alt ar, iar


Heather Kennedy era oficial moart.
Ridic arma cu mnerul n sus ca
s i se vad baza magnetic. Tillman
pricepu mesajul, scoase o rezerv de
muniie din grmada de sub
banchet i i-o ncrc.
Mai d-mi, te rog, nc dou,
ceru ea.
Tillman lu cte una n fiecare
mn i i le strecur cu atenie n
buzunarele jachetei.
Fcnd apel la autoritatea cu
care am fost investit ca fost poliist,
te numesc adjunctul meu. tii ce
nseamn asta, Leo?
Lui Tillman prea s i fie team s
se gndeasc ce nsemna asta: ct
de mult din puterea sa de decizie i

ncredina ei. Dar adevrul era c


peau pe o srm aa de subire c
amndurora le era team s se uite
n jos: n acel moment, Heather tia
mult mai bine dect el ce era acolo
jos, pentru c auzise cuvintele femeii
nainte s moar n Santa Claus
cuvintele pe care Tillman nu avea s
le aud.
Nu, Heather. Ce nseamn?
i vr arma n blugi i trase
jacheta peste.
nseamn c suntem o unitate
pentru intervenie armat. Haide s
acionm.
Cea mai simpl cale de acces n
depozit se dovedi a fi cea lateral,
unde o anex o magazie cu un

singur nivel care dusese cndva un


depozit de lucruri personale era
foarte aproape de gard i reuir s
sar peste el.
Tillman sri primul, iar cnd
Kennedy l urm, o prinse n brae
s nu cad. Nu i dduse seama
pn acum ct era de slbit, dei
dormise i mncase bine. Partea
lateral a corpului i era nepenit
i o durea, braul rupt o durea mai
ru dect capul, iar anestezicul nc
i fcea efectul: i ncetinea
gndirea, fr s i potoleasc deloc
durerea.
Tillman ncrc armament greu i
uor ntr-o geant pe care i-o puse
n spate. n mn, n locul
revolverului Unica, avea un Clairon

FA-MAS, cu configuraia folosit n


armata francez, cu tot cu baionet
i lansator de grenade. Asta o ngrozi
pe Kennedy: prea un cuit elveian
aductor de moarte rapid.
Merser pe lng zidul depozitului
principal, cutnd o intrare. Singura
u pe care o gsir se dovedi
nchis. Toate ferestrele erau mult
prea sus, iar cum Kennedy nu se
putea cra, coardele i ancorele
erau ultima soluie.
De-a lungul gardului erau i mai
multe camere de supraveghere i
toate se dovedir a fi fr curent
cnd
Tillman
le
prob
cu
multimetrul.
Ajuni n faa cldirii, privir
prudeni
spre
spaiul
deschis

asfaltat. Era spart i plin de gropi i


de buruieni, dar se aflau acolo i tot
felul de lucruri ciudate, pe care i le
artar n oapt. Gardul era n
stare bun, iar lanurile i lactele
solide i neruginite. Buruienile era
culcate la pmnt, ca i cum pe
acolo ar fi fost un trafic puternic.
Tillman nu voi s ias n spaiul
deschis, dei tiau deja c acele
camere de supraveghere nu erau un
pericol. Dar erau prea multe locuri
din care ar fi putut fi urmrii.
Merser n spatele depozitului, unde
asfaltul era nlocuit de praf i
pmnt gol, iar spaii nguste
separau
cldirile
auxiliare
de
structura cea mare din centru.
Cercetnd i cldirile auxiliare,

observar c i aici uile erau


ncuiate i n mod evident, nu mai
erau folosite. Totui, ntr-un final,
Kennedy gsi nite urme de
cauciucuri n noroi, foarte clare i
proaspete i merse de-a lungul lor
pn ajunse la ua unui hambar
sau garaj. Locul arta murdar i
scos din uz, dar urmele de
cauciucuri sugerau altceva.
Ua era nchis cu un lact.
Tillman scoase un clete din geant
i l tie dintr-o singur micare,
icnind din pricina efortului. Ddu
ua de perete i intrar.
Lui Kennedy i lu un minut ca s
proceseze ce vedea. Se aflau n
vrful unei rampe care se ntindea n
jos ntr-un ntuneric desvrit.

Hul era mare ct ntreaga cldire,


cam de zece metri, iar nclinaia
pantei era de 10%. Nu se auzea i
nu se vedea nimic. Cldirea
adpostea numai acea ramp: sau
dac mai era ceva, era acolo unde
rampa se termina.
Ai vreo lantern? murmur
Kennedy, fcnd semn spre geanta
lui Tillman.
Ecoul vocii ei rmase mult vreme
n aer.
Tillman scoase dou lanterne
cilindrice cu suporturi din cauciuc,
cam de o jumtate de metru
lungime. Preau s fi fost proiectate
pentru a fi folosite drept bastoane
pentru poliiti sau drept surse de
iluminat.

Le aprinser i ndreptar lumina


n ntunericul din fa. Reuir s
vad numai c rampa se continua
mult n jos, iar lumina nu reuea s
ating fundul.
Tillman o privi pe Kennedy, care
ddu din cap. Nu aveau unde s
mearg dect n jos. Teama ei
cretea cu fiecare pas. Nici unul
dintre scenariile pe care i le fcuse
nu se potrivea cu un asemenea
sistem de securitate, care se dovedea
apoi att de lax. i cine ar fi putut
tri n pustietatea asta? Probabil c
dduser peste vreun depozit de
provizii i nu, aa cum crezuse,
peste cartierul general al inamicului.
Rampa cobora cam o sut de metri
i apoi ajunser la aproximativ zece

metri distan de suprafa. La


captul rampei era o u glisant
din oel ondulat, care se ntindea de
la un capt la altul al rampei,
blocndu-le
trecerea.
Kennedy
ndrept lanterna ei ctre perete,
cutnd vreo manet care s
deschid ua, dar nu era nimic.
Probabil c era n partea cealalt.
Tocmai voia s i spun lui Tillman
s caute n alt parte, cnd Tillman
descoperi c de fapt calea lor nu era
blocat: se vedea o raz de lumin
ntre partea de jos a uii i podea.
Fr s spun un cuvnt, se
aezar n patru labe, Kennedy
gemnd de durere din cauza
muchilor suprasolicitai i reuir
s dea la o parte ua glisant.

Se ridicar. mprejur era tot bezn,


dar, dup cum se simea aerul pe
fa, Kennedy i ddu seama c e
vorba despre un spaiu foarte mare.
Lanterna
ei,
ndreptat
la
ntmplare, nu reui s ptrund
prin ntuneric.
Tillman se inu cu o mn de ua
din oel ondulat i o urmri s vad
unde duce. Kennedy i lumina calea
i, cnd reui s ajung la capt,
gsi
un
ntreg
panou
de
comutatoare. O lumin roie din
stnga arta c cel puin aici era
curent.
Ea i se altur i se uitar
mpreun la panoul de comand.
Erau trei ntreruptoare laterale i
zece mai mici. Pe nici unul nu scria

nimic.
Dac
le
deschidem,
opti
Kennedy, e ca i cum am ridica
minile i am striga Aici suntem!
Ascult, i spuse Tillman.
Ea ascult. Nu se auzea nimic de
nicieri:
nici
mcar
sunetele
traficului din deprtare care trec
neobservate n majoritatea oraelor.
Tillman avea dreptate. Zgomotul pe
care l fcuser cnd se strecuraser
prin ua glisant, chiar i cnd
clcaser pe ramp, dei fuseser
ct mai silenioi cu putin, s-ar fi
auzit pn foarte departe n tcerea
aceea. Dac era cineva aici, venirea
lor ar fi fost deja remarcat. Dar
dac mai era cineva aici, de ce nu
fuseser nc atacai?

Tillman nu se deranj a s i cear


aprobarea de data asta. Aps
glisoarele pn la capt i deschise
ntreruptoarele
din
irul
de
deasupra, pe toate deodat.
Glisoarele nu produser nici un
efect,
dar
cnd
aps
ntreruptoarele, Tillman prea c
dirijeaz o orchestr de lumini: nu
becuri, tuburi de neon sau spoturi,
ci panouri uriae ncastrate n perei
i ntinzndu-se din podea pn-n
tavan se trezir la via ca un ir
nesfrit de rsrituri.
Kennedy icni.
Se aflau ntr-un spaiu mare ct o
catedral, dar mult mai ntins: un
bulevard subteran cu perei care
iradiau o lumin diafan i totodat

dureroas. Kennedy i acoperi ochii


cu braul drept, orbit, cu ochii
lcrimnd.
Ateapt o clip, murmur
Tillman. OK. Am nimerit-o.
Se ntmplase asta pentru c
dduse la maximum intensitatea. O
reduse la dou treimi, iar lumina
deveni mai suportabil.
ncepur s se uite de jur mprejur
i Kennedy i ddu seama c
ajunseser unde trebuia.
Era chiar o strad: un bulevard
larg de zece metri i nalt de 25 de
metri, care se ntindea n faa lor n
ambele direcii. Barci din lemn mici
ca tarabele la pia se ntindeau pe
ambele margini, iar n spate se
vedeau alte construcii, cu ui i

ferestre: arterele principale dintr-o


metropol subteran.
Brusc, o izbir dou gnduri.
Primul: c toate barcile erau goale,
vreo dou chiar golite n grab. Al
doilea: c spaiul nu putea fi att de
nalt, avnd n vedere c nu
coborser chiar att de mult sub
pmnt. Privi tavanul, scrutndu-l
cu atenie. Pe el erau pictai nori i
avea forma unei arcade ample.
Probabil c era trebuia s fie
interiorul acoperiului depozitului.
Ei
se
aflau
sub
construcia
principal, care era goal pe
dinuntru i constituia cerul acestei
lumi subterane.
sta e cel mai nebunesc lucru
pe care l-am vzut, spuse Kennedy

cu gtul uscat.
Tillman nu-i rspunse, ci mergea
mai departe pe strad, fcndu-i
semn lui Kennedy s-l urmeze. n
mn strngea tare arma ei G22.
Barcile se ntindeau numai pe
primii 20 de metri, dar cldirile din
spate
continuau. Unele
aveau
ferestre largi, precum cele de
magazine, cu rafturi i galantare
pentru expunerea mrfurilor: toate
erau goale, cu excepia unor cutii, a
unor pungi din plastic i, ntr-o
vitrin, o earf galben atrnnd de
un raft gol din lemn lefuit.
Deasupra uilor erau inscripii care i
se prur lui Kennedy a fi n
ebraic. Misterul o izbi iar: de ce ai
lsa Pmntul Sfnt ca s vii tocmai

pn n fundul lumii, n Mexic?


Probabil c nu avea s-o afle
niciodat, dar cu siguran nu avea
nici o legtur cu fluctuaiile de
curent. Douzeci de milioane de
oameni i o aezare urban care
acoperea o suprafa de 1 553 de
kilometri ptrai au fcut un deert
imens ca s ascund n el un singur
fir de nisip. Poate c asta fceau
des: poate c tribul lui Iuda era un
popor nomad, mergnd acolo unde
se puteau ascunde mai bine sau
acolo unde puteau gsi noi resurse.
i, mpreun cu acel gnd, veni un
altul, o posibilitate cumplit, pe care
nu ndrznea s o rosteasc: poate
c tocmai i rataser.
Deja se apropiau de limita de nord

a acelei magazii: acoperiul susinut


de peretele vertical nalt i norii n
trompe loeil care fceau unghiuri
ascuite dispreau ntr-un fel de
barier invizibil.
Kennedy se atepta ca spaiul mare
s se termine aici, dar spaiul care
se deschidea deasupra era nlocuit,
n mod neateptat, de un alt spaiu.
Acesta se deschidea la picioarele lor
ntr-un ir nesfrit de trepte care
coborau:
acolo
unde
spaiul
magaziei
se
termina,
marele
bulevard se deschidea spre alte
trepte, care apoi se despreau spre
stnga, dreapta i n fa. De aici,
alte strzi, care mergeau i mai n
adnc.
Tillman cobor un ir de trepte la

ntmplare i ajunser pe alte artere,


la fel de largi ca i cea dinti. Aici nu
mai erau magazine, ci case: iruri de
ferestre de-a lungul zidurilor, terase
pe care erau scaune i mese, urne
ornamentale i sculpturi n coluri i
pe balustrade. Dar cteva urne erau
rsturnate i sparte, iar unele ui
deschise spre spaii ntunecate.
Cineva se strduise foarte mult s
fac din acest spaiu imens un loc
intim, iar apoi l distrusese.
Tillman se ncrunt. Se opri brusc,
uitndu-se n dreapta i-n stnga
nainte de a o privi pe Kennedy.
Oamenii nu pot tri aa,
murmur el cu o und de furie n
voce.
I se fcuse i lui fric, la fel ca i ei:

fric de faptul c ajunseser prea


trziu i c rezolvarea acestei enigme
nu nsemna nimic.
Mda, zise ea trist. Cred c ai
dreptate.
Luminile
astea
albe
probabil c au frecvene UV ca s no ia razna pentru c sunt nchii.
Poate c, din cnd n cnd, mai ies
la suprafa, dei nu cred c o fac
prea des: au trit sub pmnt destul
de mult ct s i piard toat
melanina din piele i probabil c de
aceea i agenii lor pe care i trimit
au tenul ca al unui negru albinos.
Tillman nu prea s o asculte, aa
c ea tcu. Tillman gsise un soi de
decoraie atrnnd de marginea
unui balcon. Era o foaie alb pe care
cineva pictase o imagine splendid.

nfia momentul n care soarele


iese printre norii de furtun,
anunnd fie c furtuna s-a ncheiat,
fie c nu va fi deloc. Norii de furtun
reveniser, cu pntecele ncovoiate
amenintor: lumina soarelui care
ptrundea printre ei era un filigran
de aur, care nu se vedea dac
priveai pictura dintr-un anumit
unghi.
Tillman trase de foaie i o rupse n
dou.
La naiba! url el.
Cuvintele sale dure reverberar n
toi pereii din jur i n toate
corniele, dublate i trunchiate, un
cor ntreg de La naiba care i se
sprgeau la picioare.
Leo, ncepu Kennedy, dar el o

privi amenintor.
Nu voia s-l comptimeasc sau
s-l consoleze i, oricum, nu prea
avea ce s-i ofere n sensul sta. Se
simi golit pe dinuntru, obosit
dincolo de cuvinte. S se fi luptat
att de mult numai ca s ajung la
mausoleul sta era un lucru mult
prea crud.
n cele din urm, negsind nimic
de spus, l ls acolo i urc din nou
treptele. ntregul complex imens era
ca o instalaie de sunet, iar
zgomotele micrilor ei i erau
ntoarse,
suprapunndu-se
n
disonane complexe. Se gndi la
nudul pictat de Duchamps care era
expus pe scar, reflectnd fragmente
stroboscopice n diverse unghiuri ale

corpului ei n micare. Oare ct din


fiina sa avea s lase n acest loc?
Prea o ntrebare rezonabil, innd
cont de cte sacrificase pentru a
ajunge acolo.
Nu reui s urce toate scrile fr
s se opreasc. Pe la jumtatea lor,
se sprijini de balustrad ca s se
odihneasc. O dureau din nou
partea lateral a corpului i braul.
Ar fi trebuit s-l roage pe Tillman s
ia n geant i sticla de Tylenol,
alturi de rang, arme, muniie i
chiuveta de buctrie.
l vzu mai jos, mergnd. Se uita
prin case, probabil pentru a vedea
dac se ascunde cineva. Una dintre
ui era ncuiat, iar el o deschise
lovind cu piciorul, fcnd ca spaiul

nesfrit s rsune ca de un tunet.


Dar tunetul crescu n loc s se
diminueze. Iar acum prea s vin
de undeva de deasupra ei i nu de
dedesubt. Parcurse i restul de
trepte i se uit n direcia de unde
veniser.
O clip, nu i putu da seama ce
vede. Coridorul prea c se topete
ca lumnarea. i abia apoi vzu c
masa mictoare cu valuri era
diferit de perei, de podea i de
tavanul pictat ca un cer. Era un
uvoi imens de ap care umplea
ntregul spaiu.
Pe Kennedy o izbi precum pumnul
lui Dumnezeu i o nghii.

62
Kuutma inu ecluzele deschise
timp de apte minute. Primele 30 de
secunde aduser apa la volumul
necesar
pentru
a
prepara
concentratul: apoi singura utilitate a
apei era pe post de arm.
Dei nchisese camerele exterioare,
pstrase sistemele de securitate
interioare
din
GinatDania
la
capacitate obinuit, aa c putu
vedea cum mai nti femeia, iar apoi
Tillman erau nghiii de uvoi.
Femeia era oricum rnit, cu un
bra rupt i bandajat, dar nu ar fi
contat prea mult dac ar fi fost n
totalitatea capacitilor sale fizice.

Apa venea pe aleea imens ctre Em


Hadderek la o presiune enorm i cu
o vitez uria. i cel mai bun
nottor ar fi fost n mare pericol.
Femeia a fost cuprins de ape i se
scufund, cznd napoi pe treptele
din Em Hadderek. Apa avea s
umple spaiul de dedesubt, mare
cum era, n doar un minut i nu
avea unde s ias la suprafa dect
dac nota tot drumul napoi pn la
Em Hadderek, gsind acolo din nou
nivelul superior sau s mearg
nainte i s gseasc Em Shdur.
Dar s noate numai cu un singur
bra ar fi fost chiar o performan.
Paradoxal, dei era deja la nivelul
de jos, Tillman avea o mult mai mare
ans de supravieuire. Vzu cnd

veni uvoiul, urlnd cu mii de


tentacule. Avu timp s se prind de
balcon. Apa l izbi, dar el se inu
ferm cel puin timp de un minut.
Apoi, cnd apa cuprinse totul ntro clip i presiunea se mai domoli,
Tillman ncepu s se mping n sus.
i pierduse arma, dar mai avea
sacul n spate. Se uit n jur,
probabil
dup
femeie,
dup
Kennedy, dar n acea clip se
stinser luminile cnd apa ajunse la
firele electrice. Aadar, Kuutma nu i
mai putea urmri micrile lui
Tillman, dar nsemna i c ansele
lui Tillman de a o gsi pe femeie
nainte s se nece erau extrem de
reduse, practic erau zero.
Kuutma opri uvoiul de ap, apoi

se duse s i ia propriile arme i s


se echipeze pentru ntrevederea care
urma. ase lame sica, trei pe fiecare
parte a curelei, pe umr Sig-Sauerul, cu o rezerv plin i alte dou n
buzunarele hainei. Micrile sale
erau metodice i relaxate: tia
dincolo de orice raiune c aa
trebuia s fie. De aceea i
supravieuise Tillman atta vreme.
De aceea i el l mpiedicase pe
Tillman, cu o mil ntunecat i
cumplit, s se sinucid.
Tillman nu avea acel drept i mai
era ceva ce trebuia s aud nainte
s moar: s aud i s neleag.
Era un echilibru care trebuia
restabilit,
iar
Kuutma
fusese
binecuvntat: era nevoie ca el s

restabileasc acel echilibru.


nchise uile staiei de pompare i
cobor treptele la nivelul de jos. Va
trebui s se mai ntoarc o dat,
pentru a direciona apa spre bazinul
Kutzamala. sta era ultimul lucru
pe care l mai avea de fcut nainte
s plece i s nchid uile ntregii
sale viei de pn acum.
Merse spre bulevardul cel mare.
Masa impresionant de ap se
scursese la nivelurile inferioare, dar
nc rmseser bltoace imense.
Kuutma tia asta dup zgomotul pe
care l fceau tlpile sale n timp ce
trecea prin ele, pentru c totul era
ntr-o bezn desvrit. Exista un
sistem manual care asigura curentul
n cazul unei pene de curent i tia

unde era panoul de control. Se duse


la cel mai apropiat, deschise panoul
din perete i roti o manet.
Sus,
deasupra,
traversele
acoperiului din oel cupola care
adpostea GinatDania alunecar
din poziiile pe diagonal ajungnd
aproape la vertical. Afar era o zi
mohort. Ptrundea doar o lumin
gri, dar era suficient.
La
captul
ndeprtat
al
bulevardului,
pleoscitul
apei
anuna c Tillman reuise s se
salveze precum o balen. Uitndu-se
n acea direcie, Kuutma nu vzu
nimic la nceput: dar apoi apru n
capul treptelor de la Em Hadderek,
acolo unde erau mai largi i mai
frumoase: iei la suprafa, czu iar

i se tr cu micri necoordonate
spre uscatul marelui bulevard.
Precum eroul unui western care
ajunge la duelul final, Kuutma se
ndrept spre adversarul lui. Dar n
ambele mini, n loc de pistoale,
avea
cunoscutele
i
perfect
controlatele lame sica.

63
Cnd apele o cuprinser pe
Kennedy, a fcut tot ce nu ar fi
trebuit s fac.
Mai nti, a uitat s trag aer n
piept. Cznd pe spate n haosul
nvolburat, i inu gura bine
nchis, n loc s ia o gur bun de
aer care s o in pn la
urmtoarea oar cnd ar fi putut s
respire.
Apoi, se lupt cu valul uria care o
cuprinsese i o ducea dintr-o parte
ntr-alta, irosindu-i forele ntr-o
lupt inutil pentru a ajunge la
suprafa. Greutatea corpului ei
avea oricum s o ridice la suprafa:

trebuia s i foloseasc toat


puterea i agilitatea pentru a nu se
lovi de cldirile i construciile ctre
care era aruncat, precum o jucrie
n mna unui copil care alearg.
O izbi de un perete i aproape c o
fcu s deschid gura ca s strige de
oc i durere. Dar asta ar fi
nsemnat s fie i ultima dat cnd
respir. Recptndu-i instinctele,
se suci i se rsuci pn reui s
nainteze n aceeai direcie ca i apa
i i folosi picioarele pentru a
nainta la stnga, apoi la dreapta,
evitnd de dou ori s se loveasc la
musta.
Era ca i cnd ar fi zburat, se
gndi Kennedy nucit. Vedea
pardoseala de la nivelul inferior,

strzile i casele subterane care


treceau n stnga i-n dreapta ei, ca
o cea albastr mictoare prin
care lumina sclipea i strlucea
rsfrngndu-se slbatic.
Apoi se stinser luminile, iar ea
tiu c a dat de necaz.
Plmnii ei deja se revoltau n lipsa
aerului i i cereau drepturile
imediat. Avea la dispoziie poate o
jumtate de minut ca s ajung ntrun loc unde s poat respira i
habar n-avea unde ar putea gsi un
asemenea loc.
Firioare de lumin dansau n faa
ochilor ei, n bezna din jur. Sclipeau
n ap, iar Kennedy era ameit de
ele, chiar i cnd i ddu seama c
erau numai n imaginaia ei. ncepea

s piard controlul. Lipsa oxigenului


i afecta toate sinapsele creierului.
ncerc s gndeasc. Oare n case
ar mai fi putut fi goluri de aer? Din
ce i amintea de la leciile de fizic,
prea posibil dar acum nu avea
timp s caute n toate casele i
oricum nu avea nici o insign de
poliie la ea.
Heather,
concentreaz-te.
Concentreaz-te.
Te opui apei sau i foloseti fora?
Mergi n sus, n jos sau n lateral?
Nu prea avea importan, dar era
important s se decid. Tatl ei i-a
spus mereu s fie stpn pe
situaie. Iar a te lsa dus de val era
cel mai ru lucru pe care-l puteai
face.

64
Tillman se strdui s se ridice n
picioare. i auzea pulsul n urechi,
dar nimic altceva i n jur era bezn.
Capul i se nvrtea i, n acelai
timp, se mrea i se contracta odat
cu btile inimii sale: era ca i cnd
inima sa orchestra i coordona
nsi inima pulsnd a universului.
Rse, nevenindu-i s cread. Ce
lume mic, totui, se gndi el. Iar
eu sunt chiar n centrul ei.
Dar stomacul i se strnse i brusc
se
simi
ru:
ncntarea
megaloman persista, iar greaa l
fcu s se lase n genunchi. Vomit
n ultimul val de ap: un flux

otrvitor cu gust de chili i


coriandru, care probabil coninea
resturile de la mncarea mexican
pe care o mncase cu Kennedy cnd
veneau de undeva.
Era frig i ntuneric. Frig i
ntuneric ca ntr-un mormnt.
Tillman se cutremur. Dar lumina
cobor brusc de deasupra, blnd i
diafan ca o ploaie de puf gri.
Tillman ncerc s-i controleze
galopul inimii, capul care i pulsa i
minile tremurnde. Nu ar fi trebuit
s-i fie aa de ru. Ceva era n
neregul cu el.
i Kennedy. Trebuia s o gseasc
pe Kennedy i s se asigure c e
bine.
Scrni din dini, nchise ochii i

numr pn la zece. Sau cel puin


ncerc. Ideea de a numra pn la
zece se nvrtea n capul lui, dar nu
i reuea.
Iar acum, spuse o voce blnd i
educat de deasupra, iat-ne.
O lovitur dur n obrazul lui
Tillman l arunc pe-o parte,
rsturnndu-l n apa murdar. Icni,
se izbi i ncerc s se ridice. O a
doua lovitur, n coaste, l fcu s se
strng
de
durere,
o
minge
dureroas centrat direct n durerea
violent i brusc.
Te rog, spuse vocea, orienteazte. Sper c n-ai nghiit prea mult
ap: n-a vrea s mori nainte s
stm de vorb.
Tillman rmase jos. Dac rmnea

jos, atta vreme ct nu era lovit din


nou, putea s se gndeasc,
indiferent ct de strmb i greoi ar fi
gndit. O fi fost ceva n ap? Foarte
probabil. Nu i amintea s fi
nghiit, dar sigur nu reuise s evite
asta complet. i poate c acel ceva,
indiferent ce-o fi fost, nu trebuia
nghiit: poate se lua prin contactul
cu pielea. Poate se evapora din ap,
iar el respira acum.
Ridic-te, spuse vocea.
Tillman se ntinse uor, se ridic
sprijinindu-se pe mini i genunchi,
ntorcndu-se cu faa.
Brbatul din faa lui era de aceeai
vrst cu el, probabil. Era foarte
nalt, dar cu umerii nu foarte lai:
bine fcut, dar subire un fizic de

dansator sau alergtor. Era ras n


cap, iar n lumina slab, chipul su
ntunecat era desprit de linia
vertical a unui nas acvilin. Faa sa
fin avea solemnitatea unei statui
sau a unui preot care oficiaz o
slujb.
Michael Brand, spuse Tillman,
articulnd greu cuvintele.
Da, spuse strinul. Pn la un
punct. Michael e un nume ebraic:
nseamn Cine este ca Dumnezeu?
Brand, n limba noastr kuutma,
este semnul pe care Laldabaoth,
Dumnezeul lumii deczute, l-a
nscris pe fruntea tatlui nostru,
Cain. ncerc s fiu cinstit, domnule
Tillman. Nu am minit niciodat. O
minciun l dezonoreaz pe cel care

o rostete, indiferent ct de nobil ar


fi motivul. Eu sunt Kuutma, eu sunt
Brand.
Cu un efort uria, Tillman se
ridic. Se repezi la brbatul din faa
lui, cu pumnii ncletai.
Minile brbatului se micar
aproape imperceptibil. Tillman simi
fiori reci n partea inferioar a
abdomenului, dar cnd i-a dus
mna n acel loc, simi c pulseaz
cald.
i privi mna. Era plin de snge
i continua s se umple, sngele
curgndu-i printre degetele sale
nendemnatice.
Iar acum, spuse Michael Brand,
trebuie s vorbim repede. Tu nc
mai ai timp i sunt multe lucruri

care trebuie spuse.

65
Simetria, i spuse Kennedy. Nu
era mare lucru, dar mcar era ceva.
Tot ce vzuser acolo, toate
lucrurile pe lng care trecuser,
fuseser construite pornind de la o
schem foarte simpl i elegant.
Bulevardul
mare
principal,
construcia sa sub depozit, irurile
nesfrite de trepte care ducea
dinspre
pia
spre
captul
bulevardului: toate erau simetrice,
oferindu-le locuitorilor acestei lumi
sihastre un peisaj ordonat i plcut.
Aa c poate la captul ndeprtat
al nivelului inferior mai era o serie
de trepte, care duceau spre o alt

pia.
Kennedy not odat cu fluxul de
ap, folosindu-i mai mult picioarele
dect unicul bra funcional, pentru
c nu i putea controla prea bine
micrile braului. i inea ochii
nchii, dar oricum nu ar fi avut ce
s vad n bezna aceea, aa c nu
pierdea nimic.
Presiunea din plmnii ei, bezna
din capul ei creteau tot mai mult.
Tavanul coridorului imens i atingea
capul: se mpinse n el cu picioarele
i i contorsion corpul n jos,
ngrozit c s-ar fi putut ncurca n
vreo armtur sau c s-ar fi putut
izbi cu capul de o corni. Dac
fcea asta, se termina totul.
Oricum se terminase totul. Nu mai

avea nici oxigen, nici timp. Sus sau


jos, tot sortit pieirii era: renun i
se ls s pluteasc, ateptndu-se
din nou s se loveasc de tavan;
cnd se ntmpl asta, deschise
gura probabil ca s spun La
naiba! i apoi se scufund.
Iei la suprafa pleoscind apa,
care iroia n ntuneric din toate
prile. Era ca i cnd ar fi ptruns
prin bolta cerului. O lumin gri
ptrundea de undeva i putu vedea
lacul subteran pe care plutea.
Pentru o clip, Kennedy nu i
putu aminti unde se afl. n Arizona,
tia asta. Ba nu, asta a fost nainte:
merseser spre sud, n Mexic. Aici
era Mexico City. Oraul Mexico City
era un lac ntunecat, n care nimeni

nu pescuia i nici nu nota. Nimeni


cu excepia ei.
Se roti uor n ap, respirnd
profund i neregulat, de parc ar fi
fcut buci aerul i le-ar fi
mestecat,
strduindu-se
s
le
nghit. n spatele ei se ridica un
perete plin de arcadele ntunecate
ale ferestrelor: ieise de acolo, unde
strzile nivelului inferior nu se mai
vedeau, fiind inundate pn n
tavan.
n stnga i-n dreapta, dar i n
fa mai erau alte trepte, precum
cele care se deschideau dinspre
pia. Nu tia unde duceau.
Distanele se micorau i se mreau
simultan ntr-un mod straniu.
Creierul ei era acum neputincios,

moale, un spaiu n care gndurile ei


se ncpnau s circule.
Dar, din deprtare, auzi voci.

66
A murit, spuse Kuutma. Acum
mult vreme.
Apele se mai retrseser i se
aezase n capul scrilor centrale.
Tillman era n genunchi ceva mai
departe,
inndu-i
strns
cu
minile rana. n ciuda a ceea ce i
spusese Kuutma, rana fusese fcut
gndit i mai avea ceva vreme de
trit. Lama nu fusese uns cu nimic:
sngele avea s se nchege uor i
poate chiar s se opreasc dac nu
s-ar mai fi micat. Dar chiar atunci,
Tillman nu prea prea n stare s se
mite.
Rebecca, murmur el.

Exact, aprob Kuutma. Rebecca


ta. Eu am ucis-o. Cu un cuit exact
ca sta.
i art lui Tillman sica, fcnd ca
lama s reflecte lumina. Dar n acel
ntuneric nimic nu strlucea: n
mna sa, lama prea lipsit de via.
Lumea aceea era o lume care
apunea, aproape lipsit de oameni.
Dar nu m-am jucat cu ea i nici
nu am chinuit-o aa cum fac cu
tine. Am njunghiat-o n piept, ntre
a patra i a cincea coast i i-am
sfiat inima. A murit foarte repede.
Kuutma nici mcar nu l privea pe
Tillman n timp ce i vorbea, dar
vzu cu coada ochiului micarea lui
Tillman atunci cnd se ridic i se
ndrept spre el. Se ateptase la

asta, voia asta.


Se ridic i el n picioare atunci
cnd Tillman apru lng el. Avea n
mna dreapt sica, dar se folosi de
stnga pentru a para lovitura
stngace a lui Tillman, apoi l prinse
cu braul stng i l arunc n capul
scrilor cu o for care ar fi putut
foarte bine s i rup coloana. Deabia atunci se aplec i l tie pe fa
pe Tillman cu lama cuitului sica: o
singur tietur, de la sprncean la
brbie.
Bun, spuse el mulumit. Urtem, aa cum i eu te ursc. Urtem i sufoc-te. Asta am ateptat.
Se duse n partea cealalt a
treptelor i se aez iar. Violena l
eliberase ntru ctva, dar i i fcuse

pulsul s creasc. Trebuia s


gseasc linitea violenei i s se
cuibreasc n ea, aa cum fcea
atunci cnd ucidea pe cineva. Dar
aici nu era n lumea de-afar, ci era
GinatDania. Iar asta nu era o crim
ca toate celelalte. Era restabilirea
echilibrului.
Kuutma l privi pe Tillman pn
cnd l vzu frmntndu-se, semn
c era viu i contient. Apoi i
ncheie povestea.
A avut dreptul la moarte, spuse
el. Este dreptul tuturor Kelimilor.
Dar nu cred c ar fi fost i alegerea
ei. Era o nebunie. Cnd a venit la
mine, i-am spus c nu era necesar.
Pentru ceilali, da, poate, dar nu i
pentru ea

Se opri. Nu aa voise s nceap:


voia s i urmreasc scopul i s
i construiasc discursul n aa fel
nct dezvluirea s l distrug pe
Tillman.
S ucid sufletul dumanului lui i
apoi s scape de cadavru.
ncepu iar, dei nu reui s fie
calm.
Trim separat, e una dintre
regulile noastre. Ne pstrm sngele
pur. i nu de la Iuda, ci nc din
Eden, noi trim separat. Dar
puritatea are preul ei. Poporul
numr mai puin de 100 000 de
oameni, iar ntr-o comunitate att de
mic, anumite boli iar boala vine
odat cu naterea se rspndesc
repede. La fel ca tine, domnule

Tillman, cunoatem genetica. ntr-o


comunitate
restrns,
genele
recesive se pot mperechea cu o
frecven
devastatoare,
iar
anomaliile congenitale, slbiciunea
inimii, a minii i a trupului se
rspndesc repede. Fr un aport
periodic de material genetic nou,
comunitatea nu poate supravieui.
naintaii notri s-au consultat
n aceast privin acum multe
secole i au ajuns la o concluzie
neleapt. Nu ne puteam da sngele
nostru preios masei deczute de
animale pe care tu o numeti
umanitate. Dar ne puteam ntri
prin intermediul lor atunci cnd era
nevoie. Ne puteam ntri cu cel mai
bun material al lor. Femeile pe care

le-am trimis n lume se numesc


Kelim Druitele. n vreme ce
Mesagerii sunt aductorii morii n
lumea din afara GinatDania, Kelimii
se duc n lume i aduc viaa. Acesta
e jurmntul lor. Gloria lor.
Tillman se ridicase din nou parial,
sprijinindu-se ntr-un cot. l privea
pe Kuutma slbatic. Kuutma ls
sica din mn i lu arma. La
urmtorul atac al lui Tillman, l va
mpuca n genunchi. Probabil n cel
drept.
Apa, articul Tillman.
Apa? se ncrunt Kuutma la
auzul acelui comentariu irelevant.
Apa e otrvit. Kelalit. Aceeai otrav
pe care noi, Mesagerii, o lum ca s
fim
mai
puternici.
ntr-o

concentraie mai mare de cinci pri


la un milion, paralizeaz i ucide. Tu
ai primit o doz foarte mic, pentru
c atunci cnd apa te-a izbit, ecluza
abia ncepuse s se ridice. i a
continuat s se goleasc pn cnd
concentraia a ajuns la o doz letal.
Un nivel la care o singur nghiitur
te ucide ntr-un minut. Ciudad de
Mexico va fi un cimitir imens. Cnd
poporul i mut casa, nimic nu
rmne n urm. Umplem pmntul
de sare i cerul de cenu. Dar
vorbeam despre Rebecca. Rebecca
Beit Evrom.
Tillman se ncord i se adun. Se
va mica n curnd, Kuutma era
sigur de asta: dar n starea n care
era, ameit de ketalit-ul din ap i

slbit de rni, nu reprezenta nici o


ameninare.
Kelimii sunt alei prin tragere la
sori, spuse Kuutma.
Se simea ca i cnd ar fi construit
un eafod pentru Tillman, un
treang pentru gt i un scaun pe
care s i pun picioarele.
Pleac n lume, cu identiti
false fcute de Elohim-i i se
cstoresc. Ne uitm peste analizele
medicale ale viitorilor soi i cutm
pe unii care s nu aib boli pe care
le-ar putea transmite. Dac nu
prezint
risc,
cstoria
este
aprobat,
dar
numai
pentru
procreere. Sigur c, n sens religios,
nu este o cstorie. Kelimii fac trei
copii i apoi se ntorc. Soul se

ntoarce la o cas goal, iar femeia la


casa ei adevrat i n snul
poporului ei. Exilul ei a luat sfrit.
Aa cum i dai seama, e o misiune
dificil: o solicitare maxim pentru a
te preface c iubeti pe cineva timp
de trei, patru sau cinci ani. S
trieti atta vreme n minciun.
Nu! url Tillman.
Se ridic i fcu un pas spre
Kuutma. Kuutma ridic arma i
Tillman se opri.
A fost o mare neans, zise
Kuutma cu mai mare vehemen
dect intenionase. ansele doutrei mii la una. Nu am crezut c va
scoate bila roie din sacul pentru
tras la sori. i totui a fost aleas.
Iar pentru c eu eram Kuutma, m-

am gndit, nu va fi i pentru mine la


fel de greu ca pentru ceilali. Eu
aveam s o supraveghez. ntr-un fel,
aveam s fiu cu ea n continuare,
chiar dac nu i puteam vorbi. Am
trimis-o n Anglia. Acolo te-a
cunoscut pe tine. S-a culcat cu tine
i a fcut trei copii. Iuda, pe care, de
fa cu tine, l numea Jud. Seth.
Grace. I-am privit cum cresc i am
ateptat s vin timpul. Pn n
ultima clip, am ateptat s se
apropie ceasul. Pn cnd avea s
vin ziua n care i puteam chema
acas. Dumnezeule, Tillman, ce
grele au fost acele timpuri!
Kuutma se trezi vorbind cu dinii
ncletai, cu o voce aspr i
mpleticit.

Nu a fcut nici un pcat,


nelegi? Nu a avut nici o vin. i
totui, se odihnea n braele tale n
fiecare noapte, dar nimic nu o
atingea din toat ruinea asta.
ineam la ea. ineam la ea aa de
mult. Uneori
De ce i spunea toate astea? De ce
se ndeprtase att de mult de
discursul pe care i-l pregtise?
Uneori, oamenii uit asta. Nu se
gndesc la ce sacrificiu face pentru
ei un Kelim sacrificiul propriului
trup. Uneori, la ntoarcere, femeile
nu mai sunt vrute de nimeni. n
scriptur spune iar vasul este
curat, dar cum poate fii ceva curat
dac, nopi la rndul, a fost
scufundat n rahat, iar i iar?

nelegi? E un mister. Un mister


sfnt. Dar eu m-am oferit, m-am
oferit pe mine.
Kuutma clipi ca s ndeprteze
lacrimile. O for uria l atrgea:
cu
siguran
i
pe
Tillman,
trgndu-l spre cderea total.
I-am spus c nimic nu s-a
schimbat ntre noi. I-am spus c o
iau eu, c m nsor cu ea i c i voi
crete copiii. Dar ea a preferat s
moar. Se simea aa de murdar de
atingerea ta, att de iremediabil
ponegrit, nct nu s-a mai putut
uita vreodat n ochii unui om
cinstit sau s i accepte iubirea. M
asculi, Tillman?
Te ascult, blmji Tillman.
Nenorocit mic i idiot. Te-a refuzat.

Te-a refuzat pentru c nc m


iubea.
Kuutma url. Nu se mai putu
stpni. Sunetul venea dintr-o zon
mult mai profund dect cea n care
ajungea raiunea. Din trei pai a fost
lng Tillman i i sparse nasul cu
patul armei. Tillman se cltin i
ncepu s se chirceasc, dar Kuutma
se ntoarse ca un dervi i l lovi
direct n abdomen nainte s apuce
s se prbueasc. n timp ce sttea
s se ridice, Kuutma l lovi din nou
cu patul armei, n laterala capului,
iar Tillman czu.
NU te-a iubit! url Kuutma. Nu
te-a iubit niciodat! Nu te sinucizi
din dragoste pentru cineva!
Cltinndu-se i lipsit de orice

vlag, Tillman czu n patru labe la


picioarele sale. Kuutma puse un
glon n Sig-Sauer-ul lui i trase
piedica. ndrept arma spre ceafa lui
Tillman.
Dar i recpt controlul nainte
de a apuca s apese pe trgaci. Era
aproape gata: aproape. Dar nu l
putea trimite pe Tillman n noaptea
nesfrit cu tonul acela de sfidare
absurd i insulttoare. Trebuia s i
spun adevrul pn la capt i s-l
vad cum i scuip sufletul n
noroi.
Fiica ta, spuse el. Acum nu o
mai cheam Grace, ci Tabe. A fost
crescut de nite strini i a nvat
s te urasc. E aa fericit aici,
Tillman. Aa de fericit cu noi. E

artist. Picteaz. E atta frumusee


aici, nct i curge prin degete. M
asculi? Fiica ta iubete viaa pe care
i-am oferit-o! nainte s vin aici, am
fost s o vizitez. I-am spus c
urmeaz s te ucid i i-am cerut
binecuvntarea. Mi-a dat-o cu
bucurie. De ce s-mi pese de ce se
ntmpl cu tatl meu natural? a
zis ea. Iar cnd termin cu tine,
Tillman, m ntorc la ea. O s i
spun cum ai murit, iar ea mi va
sruta mna i m va binecuvnta
din nou.
Tillman tremura. O clip, Kuutma
crezu c tremur de team, dar apoi
observ c chipul omului altdat
puternic se umple de lacrimi.
E n via! suspin Tillman.

Grace e n via! Grace e n via!


ntr-un acces de furie, Kuutma lovi
iar i iar pe omul distrus din faa
sa cu patul putii.
Te urte! url el. Nu m-ai
auzit? Te urte!
Minile lui Kuutma tremurau i
loviturile sale erau slabe.
Ghemuit ca un obolan ntr-o
furtun, Tillman sttea s le
primeasc.
Kuutma ndrept nc o dat arma
spre ceafa lui Tillman: nc mai avea
argumentul final i care nu admitea
nici un rspuns. Fusese o inspiraie
divin faptul c ncepuse cu Rebecca
i pstrase ce era mai ru pentru
final.
Iar bieii ti ncepu el.

O micare de deasupra i atrase


atenia. Ceva cdea. Kuutma sri
ntr-o parte, iar urna decorativ se
sparse exact n locul n care sttuse
el. Fragmente de piatr i lovir faa
i corpul.
Ct
de
mult
te
iubete
Dumnezeu, Kuutma? spuse o voce
de deasupra.
Era vocea lui Heather.

67
ase luni la narcotice: cea mai
scurt slujb pe care i-o puteai lua
i totui s o poi trece la CV. Ce nu
tia Kennedy despre droguri ar fi
putut umple biblioteci ntregi.
Ironic,
ceea
ce
tia
despre
metamfetamin era dintr-un caz de
omucidere. O femeie care i ucisese
cei doi colegi de apartament i de
droguri n somn cu vrful ascuit al
unui satr folosit la frgezirea crnii.
i frgezise bine, nu ncpea
ndoial. i fusese ncntat s le
explice i de ce: ncercaser s o
ucid cu microunde i cu otrav
mbibat n faa de pern.

Unul din cinci consumatori de


metamfetamin cdea prad unei
boli mentale cunoscute de medici
drept psihoz amfetaminic. Iar
Brand folosise cu regularitate n
ultimii treisprezece ani. Trebuia s
fie cel puin nebun, chiar i dup
standardele maniacilor religioi. Se
ndrept uor pe trepte spre Brand
sau Kuutma, dup cum prea s i
spun i Tillman. Pierduse arma
pe care i-o dduse Tillman, dar avea
un picior de la un scaun pe care l
culesese pe drum. l inea strns pe
lng corp, spernd c nu se va
vedea.
Improviza cu disperare: tot ce voise
s fac era s-l opreasc pe
dobitocul la nenorocit s i

termine propoziia. Dar se pare c


reuise s-i atrag atenia: acum
mai trebuia s i-o i pstreze.
Ct
de
mult
te
iubete
Dumnezeu? repet ea pe acelai ton
rece i aspru.
Kuutma nu rspunse: o clip a
prut c nu poate vorbi. O privea
cum coboar spre el i fcu un pas
napoi.
Mi se pare, zise Kennedy, c i
protejeaz pe cei pe care-i iubete.
Le d credincioilor rsplata pe
pmnt i i ucide pe pctoi. Parc
aa funcioneaz, nu? Iar tu eti
braul care ucide, aa c presupun
c tu tii cel mai bine.
Kuutma rse, o reacie la care ea
nu se ateptase sau pe care nu o

spera.
Tocmai tu! zise el. O clip am
crezut c
Se adun precipitat, iar trupul i se
cutremur.
Dumnezeu
iubete
Poporul,
rhaka. E pactul su cu noi. Numai
dumnezeului deczut i pas de voi.
Kennedy era la picioarele scrilor
acum, la vreo trei metri de el. Se uit
la ceas, apoi la Kuutma i ridic din
umeri.
Cam trziu, nu? ntreb ea uor.
Kuutma i ngust ochii.
Vei muri rostind o blasfemie, i
spuse el.
Kennedy continu ca i cnd nu lar fi auzit.
Ai ntrziat cu mai mult de

douzeci de ani. Trebuia s ateptai


30 de secole ca s v primii tronul
rvnit. Dar 30 de secole au trecut
deja, iar voi locuii tot n ntuneric,
ca nite gndaci. V ascundei de
restul lumii. V bgai tot mai multe
degete n tot mai multe guri
subterane, pentru c lumea se face
tot mai mic. Supraveghere din
satelit,
monitorizare
de
date,
paapoarte biometrice, amprentare
genetic. Pn i factura de la
curent v d de gol, Kuutma. Voi
ateptai i ateptai, Dumnezeu nu
mai vine, iar voi probabil c v
simii ca fata timid din col care
nu e invitat niciodat la dans. i,
pn la urm, ce sens au crimele
voastre dac nu suntei sfini? Dac

nu Dumnezeu v-a binecuvntat i va trimis s luptai, atunci de ce v


ptai cu atta snge?
Nu sunt ptat de snge, sri
Kuutma.
Kennedy se oprise acum, iar el
fcu un pas spre ea.
Cu arma nc n mn i
ndreptat spre inima ei, scoase
unul dintre teribilele cuite de la
curea.
Sunt iertat.
Dar numai pentru crime, i
aminti Kennedy. Nu i pentru
minciuni. Aa c, nainte s m
ucizi, spune-mi adevrul despre un
lucru, Kuutma.
inndu-i
cuitul
la
nivelul
pieptului, ntre index i degetul

mijlociu, ntoarse lama la 60 de


grade i se pregti s arunce.
ntreab-m, o invit el.
Tot spectacolul sta trist a fost
pentru c n-ai reuit s-o ncaleci pe
Rebecca Beit cum o fi chemnd-o?
Pentru c am mai auzit eu de ce
coaie pot avea ndrgostiii, dar i
spun sincer, c tu eti de-a dreptul
jalnic.
Kuutma arunc spre ea cuitul.
Kennedy se gndi i se arunc n
stnga. Nu era direcia bun, dar cel
puin o salv: bandajul ei din ghips
fusese pus ntr-un cadru de oel care
era acum la vedere, n urma
recentului ei botez n ap, iar cuitul
se lovi de el. uier pe lng urechea
lui Kennedy i se pierdu n

ntuneric.
Kuutma scoase un al doilea cuit:
cu o lovitur puternic dat cu
piciorul scaunului, reui s i-l
zboare din mn, iar cuitul czu.
Acum rmnea Sig-Sauer-ul, care se
ridica deja cnd ea nc nu i
recptase echilibrul, iar degetul lui
Kuutma se ndrepta spre trgaci,
cnd zgomotul asurzitor al unei
explozii l fcu s priveasc n jos,
spre piept. O supernov de snge se
extindea acolo, acoperindu-i ntregul
tors n dou clipe.
Tillman tiuse c nu va putea trage
bine: i era prea ru, minile i
tremurau prea tare. Chiar i s
scoat revolverul Unica de la curea

i s trag piedica i luase fiecare


pictur de concentrare.
Se strdui din rsputeri s se
ridice, n vreme ce Kuutma dezbtea
chestiuni teologice cu Kennedy i
merse spre el n patru labe, ct mai
ncet. Kuutma nu l vzuse, dar
Kennedy da: rmase pe loc,
continund s vorbeasc, fcnd din
el cea mai uoar int din lume.
Iar Tillman i ridicase pistolul, la
doi centimetri distan de spatele lui
Kuutma, mbrcat n jacheta din n
fcut manual.
inti drept.
Aps pe trgaci.
Aps mai tare, pentru c trgaciul
nu reacion la micarea sa vlguit.
Arma se descrc, iar el o scp

din mn din cauza reculului pe


care altdat l-ar fi suportat.
Dar o singur mpuctur a fost
ndeajuns. Kuutma se ls n
genunchi, continund s o priveasc
pe Kennedy cu ochii mari de uimire.
Dumnezeu crede, izbucni ea, cu
pieptul n flcri i cu privirea
nceoat, c eti un nenorocit
mincinos i criminal.
Kuutma vru s rspund, dar
moartea i-o lu nainte.

68
REZUMATUL INTERVIULUI CU
OFIERUL DE POLIIE FELIPE
JUAREZ, CIUDAD DE MEXICO,
LUAT DE LOCOTENENTUL JESUSERNESTO
PENA,
POLIIA
FEDERAL, NCEPUT LA ORA 3:30
P.M.
LT. PENA: Telefonul prin care se
cerea ajutor a fost dat de la faa
locului?
OFIERUL JUAREZ: Atunci aa am
crezut, locotenent.
PENA: Dar, dup cum tii, nu am
putut identifica exact locul, iar ntr-o
zon cu aa o densitate a populaiei,
s i ntrebm pe cei de la

companiile de telefonie mobil s-a


dovedit a nu fi de mare ajutor.
PENA: Era un brbat? O voce de
brbat?
JUAREZ: Da.
PENA: i a spus clar de unde
anume sun din Xochimilco?
JUAREZ: Da. Un depozit al unei
companii numite United Fruit. Nu se
tie exact cine e acum proprietarul.
Exist
mai
multe
companii,
majoritatea cu sediul n Africa sau
n Orientul Mijlociu totul e foarte
confuz.
PENA: Spunei-mi ce ai gsit cnd
ai ajuns acolo.
JUAREZ: Locotenent, e aproape de
nedescris. Era un ntreg complex
subteran, un mic ora. Fusese

inundat, dar rmsese aproape


intact. Ceva incredibil. Dac mi-ar fi
spus cineva c exist un asemenea
loc, a fi rs.
PENA: Am vzut poze, ofier
Juarez. Sunt de acord c e
impresionant. Acolo ai gsit dou
persoane, nu?
JUAREZ: Un brbat i o femeie.
Amndoi rnii, mai ales el, grav.
Avea o ran la nivelul abdomenului
i o alta pe fa. Femeia fusese
btut i e posibil s fi fost rnit i
n lateral. Avea o jachet peste
braul stng, aa c nu am vzut
bine.
PENA: i mai era un cadavru.
JUAREZ: Da, aa e. Mai era un
brbat mort. Avea o ran n piept,

fcut foarte de-aproape. Am crezut


c fie cei doi l-au ucis, fie unul
dintre ei i am n cercat s i arestez.
Dar nu am putut face asta. Brbatul
m-a ameninat cu arma i mi-a
cerut s i-o dau pe a mea.
PENA: Te-a ameninat cu arma.
Dei era rnit?
JUAREZ: Locotenent, se mica
rapid ca un arpe. Acest brbat a
fost soldat nu am nici o ndoial.
Doar ai vzut ce muniie a rmas n
urma lui un arsenal ntreg! i nu
prea prea ntreg la minte. Dac a
fi venit cu ntriri, poate a fi avut o
ans, chiar mpotriva amndurora.
Dar singur, n nici un caz.
PENA: Aadar, stteai cu arma la
centur i cu scula n mn.

JUAREZ: Masturbarea v-o las


vou, agenilor federali. Nu a
ndrzni s m pun cu un expert.
PENA: Vreau ca asta s se
consemneze.
TAQUIGRAFO:
Cum
dorii,
locotenent.
PENA: Povestete ce s-a ntmplat
mai departe.
JUAREZ: M-au dus la o scar i
mi-au artat c nivelurile inferioare
erau inundate. Mi-au spus c apa e
otrvit cu o neurotoxin i c sub
nici o form nu trebuie s ajung n
bazinul oraului. Trebuia s rmn
acolo, supravegheat, pn cnd
avea s fie pompat i eliminat.
Oare era adevrul?
PENA: Asta rmne de vzut, ofier

Juarez. Iar tu nu eti pe list.


JUAREZ: Nu, sigur c nu. Dar tiu
c locul a fost izolat 19 zile, n timp
ce camioanele pentru transportat
materiale
periculoase
s-au
tot
perindat pe-acolo. Iar o suprafa
care acoperea trei intersecii a fost
izolat.
PENA: i asta e o informaie
clasat.
JUAREZ: Dar sateliii? Am auzit un
zvon c, n urm cu dou zile, sute
de camioane au tot venit la depozitul
sta, dar nimeni nu tia ce
transportau. Tot informaie clasat.
PENA: i am auzit c mai erau i
alte tuneluri, care duceau n alte
locuri, tot n Xochimilco. C erau
acolo case, grnare, magazii, bazine

de not i sli de gimnastic.


PENA: Povestete mai departe.
JUAREZ: Ce s-a mai ntmplat?
Mi-au spus o poveste incredibil.
Vreau s spun, care ar fi fost
incredibil n oricare alt loc. Dar n
locul unde eram, nu prea aa de
greu de crezut. Brbatul i pierduse
soia i copiii. Femeia era partenerul
lui. Brbatul pe care l-au ucis a vrut
s mi omoare oraul. Familia.
Prietenii. Pe toat lumea pe care o
cunosc. M-au legat de mini, nu
foarte strns, iar brbatul mi-a spus
c n-ar fi o idee bun s-i urmresc.
PENA: Ai ncercat mcar?
JUAREZ: Pn la urm, da. Dar
deja plecaser. Nu mai era nici urm
de ei.

PENA: Ct de mult timp trecuse?


JUAREZ: 15-20 de minute.
PENA: i-a luat 15-20 de minute
s i eliberezi minile cnd aveai la
dispoziie cuitul sta proba 21
chiar la picioare?
JUAREZ: Era ntuneric. Nu am
vzut cuitul.
PENA: Pn cnd ai fost n
siguran.
JUAREZ: Era ntuneric. Nu am
vzut cuitul.
PENA: i nici celelalte cuite de la
brul brbatului mort, din geanta
clasat ca proba 16?
JUAREZ: Era ntuneric, nu am
vzut
PENA: Mda, mulumesc, ofier
Juarez. Hai de s ne ntoarcem la

buletinul AMC 1217. E vorba despre


o femeie care a evadat dintr-un
spital din Kingman, Arizona, unde
era pzit de poliie, cu ajutorul
unui brbat care a cobort-o cu
frnghii de alpinism pe fereastr.
JUAREZ: Da, l-am citit..
PENA: Uit-te la poz: tia sunt
brbatul i femeia pe care i-ai vzut?
JUAREZ: Eu am neles c
acuzaiile formulate mpotriva ei au
fost retrase n urma declaraiei
erifului inutului, care a depus
mrturie c femeia de fapt l-a salvat
de atacator.
PENA: Brbatul e nc dat n
urmrire. Uit-te la poze.
JUAREZ: Eu cred c, dac apa era
ntr-adevr otrvit, tipul care a

murit n acel depozit era un


nenorocit criminal care merita s
moar cu un glon tras de la mic
distan drept n inim.
PENA: Iar mie mi se pare c dac
a vrut s-i tiu tmpit de prere
i-a
fi
cerut-o.
Uit-te
la
nenorocitele de poze.
JUAREZ: Nu sunt ei. A vrea s v
pot fi de folos, locotenent.
PENA: A vrea s-i pot prinde
coaie