You are on page 1of 198

Jean Graven

L'argot
et le tatouage
des criminels

Histoire et S o c i t d'aujourd'hui
Editions d e la B a c o n n i r e N e u c h t e l

L'argot, le jars langue secrte des coquillards, des truands et des marlous ?
Pourtant, tout le monde se pique de l'entendre ou de le parler. Villon s'en servait, Vidocq
nous le dvoilait, Hugo s'en inspirait, Bruant
le mettait la mode, Rictus y voyait l'expression du cur populaire, Carco l'a employ
avec art, et Cocteau en fait ses dlices. Le
roman policier, le film et le thtre l'ont
introduit dans le domaine public les dictionnaires de la langue verte sont en grande
faveur et Simonin nous a donn le Littr
de l'argot .
Le tatouage, la bouzille ou les fleurs de
bagne stigmate cach apparentant le
criminel au sauvage primitif et froce,
attribut des assassins, des souteneurs et
des disciplinaires des Bat. d'Af. ?
Pourtant, les gyptiens et les hbreux, les
chrtiens des Croisades et les plerins de
N.D. de Lorette connaissaient le tatouage
religieux, et le tatouage thrapeutique est
toujours vivace en Afrique du Nord. En tout
temps les femmes, ocaniennes, japonaises,
siamoises, arabes se sont fait tatouer par
coquetterie, et les dames de la haute socit
anglaise ne l'ont pas ddaign. Les armes
romaines pratiquaient le tatouage d'identification, et les poilus dans la tranche le
tatouage patriotique et cocardier. Tous les
marins du monde ont sur le bras ou la
poitrine l'ancre, le voilier ou la sirne. L'aristocratie a cd cet usage, Henri IV tait
peut-tre tatou, un roi de Sude, de Danemark, d'Angleterre, un tsar de Russie l'ont
t.
O donc est la vrit ? Comment expliquer
ces curieux phnomnes contradictoires et
les interprter ? Que sont en ralit et que
signifient l'argot et le tatouage ? Existe-t-il
des lois de formation et de dformation,
d'extension ou d'arrt de ces manifestations
dont les dbuts de l'anthropologie criminelle
faisaient le signe distinctif et honteux des
hors-la-loi ? Pourquoi de nos jours l'argot
tend-il se gnraliser en perdant son
caractre, et le tatouage disparatre ?
Qu'apportent-ils aux curieux, aux lettres et
l'histoire, aux policiers et la justice ?
C'est ce que vous apprendra cette passionnante tude de criminologie sociale qui nous
conduit des lgions romaines la lgion
trangre, de la Cour des miracles aux
cours princires, des primitifs des les
Fidji aux forats de Cayenne, au milieu du
Sbasto et la Santoche. Avec son rpertoire d'argot, vritable trsor de la langue
populaire toujours renaissante, avec ses
illustrations choisies, cette enqute se lit
comme un roman et dlasse en instruisant.
L'auteur, la fois crivain et spcialiste des
questions pnales, a voulu donner un plaisir
ceux qui lisent et une rponse technique
ceux qui dsirent apprendre, sans rebuter
les uns par l'rudition ni dcevoir les autres
par la pure fantaisie.

Bibl. cant.

US Kantonsbibl.

1010034975
TA 17830

L'ARGOT ET LE TATOUAGE
DES C R I M I N E L S

DU MME A U T E U R

Fte des Vendanges, musique de Georges Haenni, Ftisch, Lausanne, 1934.


Images d'Espagne (Carnet de voyage, 1938), Montreux, 1942.
Pays en fleurs (La symphonie valaisanne), Prix du Salon Romand du Livre, La
Baconnire, Neuchtel, 1941.
Brviaire du vigneron, prface de Maurice Zermatten, illustrations de Paul Monnier,
Amacker, Sierre, 1943.
Le pch contre les petits, traduction du roman de Ccile Lauber, prface de Charly
Clerc, Attinger, Neuchtel, 1934.
Les Alpes, traduction du pome d'Albert de Haller, lithographies de Victor Surbeck,
Ed. d'art A. Gonin, Lausanne, 1944.

*
Rhabilitation du capitaine Antoine Stockalper (pour le 300 e anniversaire de son
excution), Mussler, Sion, 1927.
Essai sur l'volution du droit pnal valaisan jusqu' l'invasion franaise de 1798,
thse, Genve, Prix Bellot 1927.
Le procs criminel du roman de Renart, illustrations de J e a n Lbdeff, Georg & Co.,
Genve, 1950.
Montesquieu et le droit pnal (pour le bicentenaire de L'Esprit
Paris, 1952.

des Lois), Sirey,

Beccaria et l'avnement du droit pnal moderne, Georg, Genve, 1948.


Pellegrino Rossi, grand Europen (pour le 100 e anniversaire de sa mort), Georg,
Genve, 1949.
Franz von Liszt et le nouveau droit pnal suisse (pour le 100 e anniversaire de la
naissance de Liszt), Sirey, Paris, 1951.

*
Nombreuses publications en matire de droit pnal suisse, de droit pnal compar et de droit pnal international, de droit mdical, de droit pnitentiaire, de
criminologie, de dfense sociale et d'assurances sociales.

JEAN GRAVEN

L'ARGOT ET LE TATOUAGE
DES CRIMINELS
Etude de criminologie sociale

HISTOIRE ET SOCIT D ' A U J O U R D ' H U I


DITIONS DE LA BACONNIRE - NEUCHTEL

7 / 7/. S30

OUVRAGE HONOR D'UN SUBSIDE DE PUBLICATION


DE LA SOCIT ACADMIQUE DE GENEVE
(FONDS PAUL MORIAUD)
PUBLI SOUS LES AUSPICES DU CENTRE INTERNATIONAL D'TUDES CRIMINOLOGIQUES
DE GENVE

1962, LES DITIONS DE LA BACONNIRE, NEUCHTEL (SUISSE)

PREMIRE PARTIE

L'ARGOT

la mmoire de mon ami Francis CARGO


de l'Acadmie Goncourt
qui voulut bien me faire juge
du Surprenant Procs d'un Bourreau
et me ddier La Danse des Morts
En souvenir de liens qui remontent
aux Mmoires d'une autre Vie
7. C

CHAPITRE PREMIER

LE JARGON DES ARGOTIERS, GUEUX ET COQUILLARDS


On sait quelle importance Csar Lombroso,
fondateur de l'anthropologie criminelle, dans
son ouvrage clbre sur L'Homme criminel
attachait l'argot pour la connaissance et
mme la reconnaissance ou l'identification des
dlinquants 1 . Pour lui, tout dlinquant rcidiviste faisant partie d'une bande, tout vritable criminel d'habitude ou par tendance
profonde (criminel-n) se distingue par
l'emploi d'une langue qui lui est propre et
dans laquelle, tout en gardant intacts le type
grammatical, les assonances gnrales et la
syntaxe de l'idiome en usage dans son pays,
il en change compltement le lexique . Le
dictionnaire dfinit en effet l'argot comme le
langage particulier aux malfaiteurs et tous
les individus qui ont un intrt se communiquer leurs penses sans tre compris de
ceux qui les entourent (Larousse), ou encore
comme le langage particulier aux vaga-

bonds, aux mendiants, aux voleurs, et intelligible pour eux seuls (Littr).
L'origine en est obscure, mais la langue de
l'argot ou aussi, au sens primitif, du jargon
(gergo, en italien) devenu le jacque, puis
aujourd'hui le jars, remonte haut. Elle a ses
lettres de noblesse quoique vrai dire
assez crapuleuses. On a voulu faire venir le
terme d'arger, argoter. C'est probablement
fantaisie de grammairien 2 . Le Duchat le
drive de Ragot, le capitaine des Gueux ,
dans les Propos rustiques, de Nol du Fail ;
d'autres, des argotiers sujets du roi des
Gueux , le Grand Coesre, chef des cagoux,
archi-suppts de l'argot, orphelins, marcandiers, rifods, malingreux et capons, pitres,
polissons, francs-mitoux,
calots, sabouleux,
hubins, coquillarts et courteaux de boutanche,
dont il recevait l'hommage et percevait le
tribut en ses tats-gnraux 3 . Quoi qu'il en

1
L'Homme criminel, P a r i s , Alcan, 2 e d., 1895 vol. I,
p. 473 et suiv.
* Voir l'Introduction aux Eludes de philologie compare sur
l'argol, de Francisque MICHEL. Dans sa Vie trange de l'argot,
Emile CHAUTARD rappelle (p. 4) l'tymologie donne dans
la Response et Complaincte au Grand Coesre sur le J a r g o n
de l'argot rform, avec u n plaisant dialogue de deux mions
par le Regnaudin Mollancheur en la Vergne de Misricorde ,
compose par u n des plus chenastres argotiers de ce temps ,
Paris, 1630 : Son origine remonterait au commencement
de Troyes-La Grande ; puis elle fut gourdement augmente du temps d'Athila (Attila), Dabusche des Goths ,
par les mines et autres subtilitez que l'on nomma l'art des
Goths, d'o est venu le nom d'Argotiers . V E R G Y , comment a t e u r du Dictionnaire tymologique de MNAGE (dition de
1750), pense, en ce qui concerne l'antique origine grecque
de l'argot : Pour moi, je suis convaincu que le m o t argot
vient du grec et qu'il a t fait d'aprs argos, qui signifie
u n fainant qui mne une vie oisive, qui n'a ni travail, ni
mtier ; que de ce m o t grec, qui convient si bien cette
sorte de gens, on a appel argot le jargon qu'ils parlent
entre eux. Il est superflu de souligner le peu de srieux de
telles etymologies.

Si lui-mme avait mal gouvern, il tait dtrn et remplac.


P o u r tre eligible, il fallait avoir t grand-officier, c'est-dire cagou ou archi-suppt de l'argot, et porter u n bras,
une j a m b e ou une cuisse demi-ronge en apparence de
gangrne ou de pourriture, et en ralit, si aise gurir
qu'en un jour elle se pouvait rendre aussi saine que jamais .
Le plus grand ordre prsidait la distribution des emplois ;
les officiers suprieurs, qui se recrutaient souvent parmi les
choliers et les prtres dbauchs, avaient enseigner le
langage argotique aux nouveaux venus ; ils formaient le
conseil et ils taient les ministres des affaires extrieures ,
chargs de t r a n s m e t t r e dans les provinces les instructions du
Grand Coesre, et parfois de veiller en personne leur fidle
excution. Q u a n t aux gueux, coquins, t r u a n d s et gens sans
aveu, ils se rpandaient en ville et, suivant ses forces,
suivant son emploi chacun faisait de son mieux : les orphelins s'en allaient de compagnie, tremblant, c h a n t a n t quelque
psaume et m e n d i a n t la porte des glises ; les marcandiers,
vtus d'un bon pourpoint et de mauvaises chausses, juraient
qu'ils taient d'honntes marchands ruins par les guerres ;
les rifods gueusaient avec leurs femmes et leurs enfants,
munis d'un certificat a t t e s t a n t qu'ils avaient t incendis
avec tous leurs biens, par le feu du ciel ou par fortune ;
les malingreux m o n t r a i e n t u n ventre enfl et dur comme celui
des hydropiques, les autres m o n t r a i e n t u n bras, une j a m b e
ou une cuisse couverts d'ulcres, d e m a n d a n t l'aumne pour
aller en plerinage : tous enfin jouaient si bien leur rle et
talaient de si belles plaies que les fidles compatissants,
sans excepter les mdecins, devenaient chaque jour leurs
dupes . Les coupeurs de bourse, au contraire, voulaient rester
indpendants, et ne pouvait accder ce titre qui voulait
(comme les gueux pour lesquels il suffisait de savoir l'argot,
et la science en tait facile ) : ils n'taient admis qu'aprs

* On sait que les gueux avaient u n roi, des lois, des officiers, une organisation et u n langage particulier, l'argot,
d'o le nom d'Argotiers qu'on leur a donn. Le roi prenait
d'ordinaire le nom de Grand Coesre, quelquefois celui de
roi de Thunes, cause d'un vaurien de ce nom, qui fut roi,
trois ans de suite, sef aisant trainer par deux grands chiens
dans une petite charrette, et mourut Bordeaux sur la roue .
Chaque anne, les officiers devaient rendre compte de leur
charge, et le roi les faisait, selon les cas, punir en sa prsence.

10

L'ARGOT

soit exactement, l'argot franais, en tout cas,


semble bien dater en effet du XIV e ou du
XV e sicle, poque o les associations de mendiants, vagabonds, gueux, truands, coupeurs
de bourse et gens de mauvaise vie infestaient
Paris, trouvant leur refuge dans les ruelles
sombres et troites qu'on a appeles la Cour
des miracles. Certains auteurs prtendent que
l'on ne peut rien dcouvrir sur l'argot avant
1427, poque de l'apparition des bohmiens
Paris, et pensent que ce sont eux qui en ont
fourni les premiers lments, dont certains
sont parvenus jusqu' nous. Pour d'autres,
c'tait le langage des colporteurs courant les
foires du Poitou, qui ne tarda pas tre enrichi par les mendiants et les gueux, les voleurs
et les filous *. Pour d'autres encore, c'est des
escholiers dvergonds qu'on doit sa formation. Les mots grecs qu'on peut y retrouver
comme hier, aller, venant de plein donnent crdit, en partie du moins, cette version 2 , ainsi que l'usage illustre qu'en fit

Franois Villon, le pauvre colier . Villon


en effet, de mme que ses compagnons de
mauvaise vie , coquillards et enfants
perdus , parlait l'argot comme sa langue maternelle. Il nous a laiss de nombreux pomes
crits dans cet argot ou jobelin, dont la plus
grande partie nous est incomprhensible, malgr les savants travaux de Vitu, Longnon et
Marcel Schwob 3 , mais dont nombre de termes
ont survcu, comme nous aurons l'occasion de
le voir. Francis Carco, l'auteur du Roman de
Franois Villon et des Contes du Milieu, le
reporter exact, vivant et si humain de Prisons
de femmes, de La Route du bagne et de Traduit de Vargot, a indiqu avec beaucoup de
subtilit cette source et sa permanence, en
mme temps que ses variations 4 .
Combien nombreux, du reste, les hommes
de lettres qui s'en sont occups ! Car si Malherbe allait chercher les termes imags, drus
et forts, parmi les crocheteurs du Port au
Foin , c'est dans l'argot aujourd'hui, parmi

de difficiles preuves, dont les principales s'appelaient les


chefs-d'uvre. Voir VHistoire dramatique des Brigands clbres,
Paris, B . Renaud, 1845. Sur l'ensemble du problme, voir
s u r t o u t les rcentes tudes documentes et originales
d'Al. V E X L I A R D , Introduction la sociologie du vagabondage,
E d . M. Rivire, Paris, 1956, avec l'histoire des vagabonds et
mendiants et l'organisation des gueux B des cours des
miracles , ainsi que Le Clochard, Etude de psychologie
sociale, Descls de Brouwer, Bruges, 1957, en particulier, sur
les dernires organisations de vagabonds, p p . 47 et s., les
thories explicatives du vagabondage, 70 et s., ses causes,
92 et s. ; observations des divers types, p p . 98 239 ; essai
d'interprtation (la personnalit du clochard, sa formation,
ses besoins, etc.), p p . 239 et s., et les problmes pratiques
(remdes, rducation), p p . 255 et s. Une importante bibliographie internationale est donne aux p p . 275 303.

courtisanes, moecha, fille) ? Est-ce le macros grec, conserv


en franais avec la prononciation originelle et sous son sens
natif (grand, fort) par quelque hellniste en bonne humeur ?
Est-ce une contraction grammaticale ou une mtathse du
vieux franais mascon (matou, mle) ? Est-ce enfin, purem e n t et simplement, une allusion aux habitudes q u ' o n t eues
de t o u t temps les souteneurs et les filles de se runir par
bandes dans des cabarets ad hoc, comme les maquereaux par
troupes, par bancs, dans les mers du Nord ? 11 y a aussi
u n radical mac signifiant meurtrir, frapper, qui conviendrait
assez bien au milieu de la pgre. LARCHEY pense, bien plus
simplement, et CHAUTARD partage cet avis (op. cil. p . 449),
que le poisson n ' y est pour rien ; maquereau est u n simple
jeu de mots. Au moyen ge, le mot maque signifiait vente,
mtier de marchand. De l sont venus macquerel et maquignon. Le maquereau n'est autre chose q u ' u n maquignon de
femmes, et p e n d a n t t o u t le moyen ge, il s'est appel
macquerel ou maquereau . On trouve le mme sens d'entrem e t t e u r dans les mots allemand Mkler et flamand Makelaar.
E n voulant rechercher t o u t prix une tymologie r e m o n t a n t
l'antiquit, on arrive, comme l'ont prtendu certains,
faire driver l'argotique : a fouette (a sent mauvais) du
latin foetor (ftide) ! On voit o cela p e u t conduire.

1
CHAUTARD, la suite de L. SAINAN, rappelle qu' ct
de l'argot franais ou plutt parisien car il y a aussi u n
argot des chiffonniers et couvreurs de Basse-Bretagne, le
tunodo ou argot des tailleurs vannetais, le bellau ou argot
des peigneurs de chanvre du H a u t - J u r a , le mourm ou mndigne, argot des tailleurs de pierres et maons de H a u t e Savoie, le terratsu ou argot de la Tarentaise, qui ont t
tudis par divers auteurs , les principaux argots sont :
le calao portugais, le calo ou argot bohmien espagnol, le
fourbesque italien du XV sicle, le cant anglais (qu'on date
de 1566), le rotwelsch allemand (1510) et le germania espagnol
(1609). E n Suisse, P . AEBISCHER a tudi Un argot de mal-e
faiteurs parl dans le canton de Fribourg la fin du
XVII
sicle, dans la Revue de Philologie franaise, Paris, Champion,
tome X L I I , 1 " fasc. 1930.

* Il faut tre circonspect dans la recherche des etymologies, souvent trs contestables. Ainsi, pour le terme godemich
(phallus artificiel), qu'on trouve de B r a n t m e et Piron
aux auteurs modernes si souvent dans les contes libertins :
Des philologues le font remonter au latin gaude mihi, alors
que pour certains auteurs, comme THOMAS, il se rattache
au vieux m o t godemetin, sorte de cuir, et pour d'autres,
comme SAINAN, il est compos de Gode ( = Claude) et
Michi ( = Michel), l'imitation des noms propres doubles
employs par le joyeux Rabelais, pour dsigner le membre
viril. On p e u t en dire a u t a n t de l'origine des mots maquereau,
m a q u e , m a c (souteneur), macquerie ou macs (matresse de
maison close). DELVAU se demandait (1866) : Est-ce une
corruption du moechus d'Horace (homme qui vit avec les

* M. SCHWOB, Le Jargon des Coquillards en H5S (le Procs


des Coquillards Dijon). Mmoires de la Socit de linguistique de Paris, 1892, tome V I I , et L'argot franais (avec
le glossaire sur le jargon des Coquillards), Paris, Bernouard,
1928, n o t a m m e n t p p . 57 et s., et 135 et s. De vritables
lexiques avaient anciennement paru, tels La vie dangereuse
des Mercelots, Gueuz et Boesmiens contenant leur faon de
vivre, subtilits et jargon, Lyon, 1596, et Le jargon ou langage
de l'argot rform, ouvrage paru en 1628 et qui eut de nombreuses rditions : C'est cette source que Nicolas RAGOT,
dit GRANVAL, a puis les lments de son lexique publi
la suite de son pome Le Vice puni, ou Cartouche, paru en
1725. E n 1800, LECLAIR a publi le Vocabulaire des brigands
chauffeurs. De la mme anne date le Glossaire argotique des
mots employs au bagne de Brest, d'ANSiAUME.
* Dans son avertissement L'Argot du Milieu , publi
en collaboration avec Pierre D E V A U X , 1948, nouvelle dition
revue et augmente, 1952, le D r J e a n LACASSAGNE a pu
rendre Carco ce juste hommage : Mais il y a u n nom
qui domine, il y a u n crivain qui offre cette originalit de
mler la langue la plus pure, des dialogues d'un argot exact,
c'est Francis Carco .

LE JARGON D E S ARGOTIERS, G U E U X E T COQUILLARDS

11

les gens de la Cloche, du Trimard ou des


Fortifs, clochards, trimardeurs, vagabonds,
mauvais garons et souteneurs, que la langue
a souvent trouv ses sources de renouvellement, comme nous pourrons aussi le montrer.
Dans les considrations finales du rcit de
Carmen, la gitane, o il tudie les origines et
les murs de la race errante des Bohmiens
(Gitans, Gypsies, Zigeuner, Tziganes) ou
Cals (noirs, basans) et donne des considrations intressantes sur leur langue, le romani,
Mrime a tenu noter quelques mots franais que nos voleurs ont emprunts aux bohmiens . Il poursuivait : Les Mystres de
Paris ont appris la bonne compagnie que
chourin voulait dire couteau (surin). C'est du
romani pur ; tchouri est un de ces mots communs tous ses dialectes. M. Vidocq 1 appelle
un cheval : grs ; c'est encore un mot bohmien : gras, grs, graste, gris. Ajoutez encore
le mot romanichel, qui dans l'argot parisien
dsigne les bohmiens. C'est la corruption de
romani tchave, gens bohmiens. Dans sa
fresque populaire des Mystres de Paris, Eugne Sue ne s'est en effet pas priv des lments de pittoresque, de vigueur et d'motion
que pouvait lui fournir l'argot des milieux
louches ; il en tire les noms mmes de ses
principaux hros. Fleur-de-Marie, La Goualeuse (chanteuse), La Chouette qui la martyrise, L'Ogresse du tapis-franc qui en fait
une fille de joie, Tortillard, le gamin vicieux,
et Rigolette, la grisette au grand cur, le
concierge Pipelet, Le Matre d'cole , bandit redoutable et, enfin, Le Chourineur
lui-mme, le forat libr qui n'a pas perdu
tout bon sentiment tous ces personnages
devenus des types nous introduisent dans
le monde romanesque du milieu et de
l'argot de 1840.

On se souvient de la page romantique dans


laquelle Victor Hugo, le chantre des Misrables et de cette Cour des miracles que le
cinma nous a si conventionnellement reconstitue dans sa truculence factice 2 , a rsum
l'argot : Qu'on y consente ou non, l'argot a
sa syntaxe et sa posie. C'est une langue. Si,
la difformit de certains vocables, on reconnat qu'elle a t mche par Mandrin, la
splendeur de certaines mtonymies, on reconnat que Villon l'a parle. C'est toute une
langue dans la langue, une sorte d'excroissance maladive, une greffe malsaine qui a
produit une vgtation, un parasite qui a ses
racines dans le vieux tronc gaulois et dont le
feuillage sinistre rampe sur tout un ct de la
langue. Formation profonde et bizarre, difice
souterrain bti en commun par tous les misrables, chaque race maudite a dpos sa couche, chaque souffrance a laiss tomber sa
pierre, chaque cur a donn son caillou.
Dans sa Vie trange de l'argot3, Emile
Chautard, qui a voulu crire un livre vcu
et recueillir des documents, d'authentiques
et indiscutables documents sur les terribles
apaches dont, la nuit, les bonnes gens rvent
en frissonnant , s'est efforc de rassembler,
par une exprience directe de quarante ans,
le plus de termes possible (il en a donn
environ 4200, dont beaucoup taient indits
ou de sens controvers). Il s'est de plus fix
pour tche, assure-t-il, de contrler l'exactitude de ces notations au jour le jour, d'tablir
la filiation entre la langue verte d'aujourd'hui
et celle d'autrefois, de constituer en quelque
sorte la gnalogie des expressions argotiques . Pour lui, les argotiers actuels n'ont
pas chang leur faon de procder dans la
formation du langage : vieux mots, substitutions et modifications de mots, harmonies

1
L'ex-forat devenu policier fameux, dans son livre Les
Voleurs, physiologie de leurs murs et de leur langage, 1837.

m e n t a t i o n , cf. les ouvrages de SAVEY-CASARD, c h a p . V I ,


Conclusions, p . 34, note 1.

* Sur cette vision conventionnelle et fausse de la Cour


des miracles et des Truands, voir, dans les Annexes, p . 50,
la chanson Le guet des veilleurs ou les truands en 1480, qui
en est le type mme. Sur Victor Hugo criminaliste et sa docu-

* Ouvrage de 720 pages, illustr de 124 documents, avec


u n index alphabtique des termes argotiques dfinis, E d i tions Denol et Steele, Paris, 1931, Remarques prliminaires,
p p . 1 et suiv., et 9 et suiv.

12

L'ARGOT

imitatives, jeux de mots, souvenirs, importations, etc. , adorns de terminaisons leur


got et souvent dforms par des abrviations que, sans la connaissance des anciennes
expressions, on serait fort embarrass d'interprter, ce pourquoi prcisment il convient
de se montrer si prudent lorsqu'on reprend et
dfinit les termes argotiques, mme emprunts aux sources connues. Chautard montre les
erreurs et les lacunes qui peuvent se produire
du langage parl au langage publi, en confrontant le Dictionnaire historique de Vargot
de Lordan Larchey (1878) et son Supplment (1883), et le Glossaire d'argot contemporain (1880) x de l'abb Crozes, aumnier
de La Grande (Roquette), emprisonn luimme Mazas pendant la Commune, qui
exera son ministre avec un dvouement
sublime et qu'Ignotus dans Le Figaro du
10 mai 1877, comparait saint Vincent de
Paul : Son glossaire (ne comportant qu'une

Soixantaine de mots) dpasse en authenticit tous les ouvrages de l'poque . De mme,


nantie des seuls renseignements que fournissent les ouvrages de bons plumitifs, comme
par exemple la compilation signe d'Aristide
Bruant que Chautard qualifie d' enfantine et nous lui laissons la responsabilit de
ce jugement 2 une personne qui tenterait
de s'aboucher avec la moderne fauche (les
modernes voleurs) se ferait certainement
comprendre, mais plus certainement encore,
n'entraverait que tringle (ne comprendrait
rien) la plupart du temps .
Essayons donc de comprendre cette sorte
d'cume , disait Locard 3 , en tudiant la formation et le dveloppement de l'argot, successivement comme langue issue du peuple et
comme langue de la population criminelle,
comme expression du gnie populaire et
comme instrument pratique d'expression des
malfaiteurs.

1
L A R C H E Y composa son Supplment avec les matriaux
de MAC, chef de la Sret de 1879 1884, qui les tenait d'un
Espagnol, Bernardo Pastilla ; celui-ci, pour se distraire la
prison de la Sant, y ramassait la matire du vocabulaire
argotique en usage parmi les malfaiteurs de tous pays .
Certains mots ont aussi t nots par Emile COLOMBEY
(pseudonyme du littrateur Emile L A U R E N T ) dans le dictionnaire d'argot joint son ouvrage : Le monde des voleurs,
leur esprit et leur langue, 1862. On trouve aussi des erreurs
dans le Dictionnaire du jargon parisien, L'argot ancien et
l'argot moderne, de Lucien R I G A U D , en 1878, dans le Diction-

naire argot-franais
et franais-argot
de DELESSALLE, en
1896, le Dictionnaire d'argot de ROSSIGNOL, en 1901, et le
Vocabulaire de la langue verte d'Hector F R A N C E , 1898/1910.
* CHAUTARD indique avec preuve l'appui (pp. 16 et s.)
que l'auteur du Dictionnaire de BRUANT est en ralit Lon
de B E R C Y , et il rtablit le sens de certains termes de ce qu'il
appelle l'ouvrage cahotique de B r u a n t qui, s'il ignorait
l'argot, savait avec t a l e n t exploiter les nafs .
* Trait de criminalislique.
L'argot, tome V I , Desvignes,
Lyon 1935, p p . 833 et suiv.

li u tutnuir vu** t*~m& put'


fat (rr*J P'w*
Co^uU ^
IJOUAA.

cut

O* d

7~jU

44

S nit

WUy*<^

'HI M^r't***-'/!

H<

trustAM* OKJkf/AA.'

Ti***<*C*.."..
Ji^^uvut-iru^^-^r^i^o

3tut

-tyc/k-t

O-^O^K, 2^urU ^t, /L* Les> .

ARISTIDE BRUANT

L'Argot
XXe Sicle
DICTIONNAIRR

FRANAISARQOT
OBvxiHME emriON
Augmente
d'an
SVPPLMBNT

1. Francis Carco et le Pre Frd, au Lapin

agile.

2. Page manuscrite de Carco sur Villon et les Enfants


perdus.
3. Dictionnaire de l'argot,
Toulouse Lautrec.

tftr.iri, ESStSt Unna. . m h*. F *. *****


taos

Aristide

Bruant,

par

'j.eiatgonetioeffin
8u8itSiffon
patouart fa gtant matfjegauSie
>u accoffe^ font Suppe* ct nottcij
t g fee angee fuiuane fa paiffatSie
^ontgteffi^et punt cinq ou ftp
l a font 6fefffcute au pfue fjault 6oiu
affte
pout fc euaigc et ie" jjauft mie auS*t
jfcjfcquc6 mop tof cef cofftee maflij
Cat SSengcurergce ancee ctccuncie
J>en iou et ou tout ancant
iEfcjJec cfccc pout fe fatSte
Tioutz moy fut go ut paffane
Hmfee mop icn toft fe fanc
jet ptctnee au facge fue fee cjjampe
j&uau mactage ne fote^ fut fe 6anc
pfue qun fac ncft 8e pfaftce fanc
/&i gtuppee eflee 6ee catttup
fceiguee moy toft ceeentetueu^)
jt feue monficee 8ee ttoie fe iie
Ducn cfauee ne foiee 5eu j> et 8cup
fcfjcc efdjecpout fe fat8ie
pfantee aupflucmee$05 pteone
De paouc 8ee fane fi tteeSute
Jt au(ft eftte fut fee ionce
majjee en coffee en gtoe mute

4. Le jargon et jobelin de Villon.


5. Franois Villon (n en 1431), pote et truand.

6. Les Coquillards et compagnons de mauvaise


vie .
7. La Cour des Miracles ;
gueux et bettandiers (1476)

.^f / - oyjrJR^UDh. vrl

*/% JiKf o Z^DJr

8. Le Grand Coestre, chef des Argotiers, recevant le tribut de


ses sujets.
9. Marquises, compagnes des Argotiers (XV e sicle).

CHAPITRE II

LA FORMATION POPULAIRE DE L'ARGOT


Sur cette formation anonyme et multiple
de l'argot, sur ses cheminements mystrieux
et la nature de ces apports, Lombroso, sortant
du domaine littraire ou descriptif pour entrer dans celui de l'anthropologie et de la
sociologie, a donn des indications instructives, d'aprs les auteurs qui en ont t r a i t 1
et d'aprs ses propres observations. L'intrt
n'en est pas puis et les dveloppements ultrieurs de l'argot apportent des lments nouveaux qui compltent ses informations. Il a
montr que cette langue de la pgre cette
langue verte comme on l'a souvent appele
aussi, non pour sa verdeur mais en tant
que langue des bohmiens vagabonds, chemineaux, clochards et coureurs de haies et aussi,
plus tard, en tant que langue des tricheurs
autour du tapis vert s'est forme et continue se former par les moyens les plus
diffrents. Ces moyens nous intressent ici,
non du point de vue de la philologie 2 , mais
du point de vue de la psychologie du type
ou plus exactement de la mentalit qu'ils
rvlent, ou, si l'on veut, du point de vue de
l'approche criminelle .
La faon la plus rpandue et la plus
curieuse, dit-il, celle qui se rapproche le

mieux de l'argot des langues primitives, consiste indiquer les objets par un de leurs
attributs; ainsi, le chevreau sera dsign par
l'pithte de sauteur, la mort s'appellera la
maigre, la cruelle, la certaine. Le philosophe
trouve l un moyen de pntrer dans les replis
de l'me de ces malheureux ; il peut voir, par
exemple, quelle ide ils se font de la justice,
de la vie, de l'me et de la morale. C'est l,
prcisment, le point qui est pour nous
l'essentiel, celui que nous dsirons considrer
ici. Car la question vritable n'est plus,
aujourd'hui : L'argot est-il le signe
ou le sceau des criminels ou de la criminalit en soi , mais, plus justement : Quel
est l'argot rvlateur de la psychologie criminelle ?
Lombroso nous avait, son poque, donn
de nombreux exemples bien choisis, emprunts tant au domaine de la vie courante, qu'
celui de la vie professionnelle de la pgre ,
du milieu , des tribunaux et des prisons.
Les ouvrages ou dictionnaires d'argot rcents
fournissent, par dizaines, les exemples typiques ou captivants qui permettent soit de
renforcer, soit de renouveler en grande partie
les observations lombrosiennes.

1
LOMBROSO s'appuie surtout, pour les ouvrages sur
l'argot franais, sur MOREAU-CRISTOPHE, Le monde des
coquins, 1870 Lordan LARCHER, Dictionnaire
historique
d'argot, 10 d., 1888/1889, et MAYOR, JVoie sut gergo francese, dans Archivio di Psychiatria, IV, 4. Il faut y ajouter
notamment (certains de ces ouvrages ont dj t cits dans
les notes prcdentes) : A. DELVAU, Dictionnaire de la langue
verte, 1866 ; RIGAUD, Dictionnaire du jargon parisien, 1878 ;
VIRMAITRE, Dictionnaire d'argot fin de sicle, 1894 ; D E L E SALLE, Dictionnaire argot-franais et franais-argot,
1896 ;
ROSSIGNOL, Dictionnaire d'argot, 1901 ; BRUANT, L'argot
au XX' sicle, 1901 ; Alfredo NICEFORO, Le gnie de l'argot,
Mercure de France, 1912 ; L. SAINAN, Les sources de l'argot
ancien, ' Paria. Champion, 1912; Le langage parisien au
XIX' sicle, de Boccard, 1920 ; Les sources de l'tymologie
franaise, mme diteur, 1930 ; Alb. DAUZAT, Les argots,
Paris, Delagrave, 1929 ; P. DEVAUX (que ses amis appellent
Pierrot-les-grandes-feuilles), La langue verte, 1930 ; L. A Y N E ,
L'argot pittoresque, 1930 ; E. CHAUTARD, La vie trange de

l'argot 1931; J. GALTIEH-BOISSIRE et P. DEVAUX, Dictionnaire historique, tymologique et anecdolique d'argot, Le


Crapouillot , 1939 et 1950 (rdition puise). La bibliographie de l'argot est trs riche, cf. Y. PLESSIS, Bibliographie raisonne de l'argot, Paris, Daragon, 1901. Elle ne cesse
de s'enrichir. Voir les rcents ouvrages, soit la rdition de
L'argot du Milieu du D r LACASSAGNE et de P. D E V A U X ,
avec une prface de F. CARGO, Albin Michel, Paris 1952 ;
Go SANDRY et Marcel CARRRE, commissaire de police
la Sret nationale, Dictionnaire de l'argot moderne, Ed. du
Dauphin, Paris 1953 ; et rcemment Alb. SIMONIN (l'auteur
de Touchez pas au Grisbi), Le petit Simonin illustr (Le
Littr de l'argot), avec une lettre-prface de J. COCTEAU,
Paris, Amiot 1957.
Ds 1856, F. MICHEL publia une Etude de philologie
compare sur l'argot et sur les idiomes analogues parls en
Europe et en Asie. G. ESNAULT, le matre de Chautard, avec
Sainan, a galement crit une tude sur Les lois de l'argot,
dans la Bvue de philologie franaise.

14

L'ARGOT

Ainsi, rappelait Lombroso, l'heure sera la


rapide ; la machine coudre, la coureuse ;
la chaise, la reposante ou sante, ou la flneuse ; l'allumette, la souffrante (on dit aussi
la faibloche) ; le lait, le coulant ; le marteau,
le pre frappart ; la seringue, l'insinuante. La
lune sera la plotte ; l'arc-en-ciel, la cravate ;
la terre sera appele la basse, ou produisante
(aujourd'hui la dure) ; l'oiseau, volant, et la
dpche tlgraphique, volante ; la glace,
mirante, la lettre, babillarde ou bafouille. La
vipre sera la tortillante, et la queue, la frtillante ; la barque, la flottante, et la voiture,
la roulante. Le nouveau-n sera le gluant ;
l'enfant, le mignard ou moucheron ; la
femme, la palombe (elle est aujourd'hui la
souris) ; la sur, la chrie, l'ami, le poteau
(pote) ou le social ; le cur, le brlant, le
battant ou selon le terme cher Jehan
Rictus, le pote des Soliloques du Pauvre et
du Cur populaire le palpitant. Que de
trouvailles en effet pleines de posie dans
cette formation populaire de la langue : la
lune y est aussi la luisante ou la blafarde, et
le jour, le luisant ; le soleil est le bourguignon
ou le glorieux ; le tonnerre, le bruyant et le
vent, le brisant ; le matin ou le soir est la
frache, et la nuit, la tarde, la noire, la brunette ou la borgne, car on n'y voit que d'un
il ; le paysan est le glaiseux, le bourbeux,
le lourd, et le bl, le grenu ; la puce, la sauteuse, le pou, la mie de pain et le feu, le bengale. La bouche est la respirante ou l'affame ; la langue, la mouillette, la bavarde ou

la menteuse, et la conscience, la muette ou


la veilleuse. La poitrine est le plastron ; les
vtements sont le harnais ; les moustaches
seront les charmeuses (on les a appeles aussi
les ombreuses ou les hirondelles) ; les bas de
soie, les lisses, et les boucles d'oreilles, les
pendantes. Ecrire c'est broder ; se nobler,
c'est s'appeler, comme le nom est le blase ;
cracher blanc, c'est avoir soif, comme fumer,
c'est tre en colre, et reluire, c'est jouir.
L'homme malingre ou dlicat est un criquet,
un microbe ; le bossu, un bomb ; le boiteux,
une pattefolle ; le faible d'esprit, un cogn et
le fou un givr, ou un ravag 1 .
Dans le domaine professionnel et social,
qui va plus particulirement nous intresser,
l'invention est toujours aussi pleine de justesse, souvent pleine d'humour et parfois aussi
sans piti. Le compteur de taxi est le rongeur
et le tlphone, le ronfleur ; le garon coiffeur est le pommadin, le pianiste, le tapeur,
l'instituteur, le semeur de virgules ; l'crivain,
le brodeur, griffeur ou babillardeur ; l'apprenti, l'attrape-science, et le journaliste, le
buveur d'encre ; le prvt de salle d'armes
est le pique-boyaux, le concierge, le cloporte,
le cordonnier, le cul-de-plomb, l'bniste, le
pot--colle, la blanchisseuse, le baquet deux
pattes, le meunier, grippe-fleur et l'avare,
caquedenier ; la sage-femme est l'crmeuse
et l'infirmier, le pousse-canule ; le mendiant
est un pige poux, le gueux, un trane-guenilles ou trane-misre, et l'ouvrier, le travailleur, un pue-la-sueur2. Mais les images

1
On p o u r r a i t multiplier les exemples de cet esprit
d'invention image, potique et concrte en puisant dans les
ouvrages de B R U A N T et de CHAUTARD des expressions familires l'argot de leur temps : L'apprenti-maon tait le
chtif, le beau parleur, u n musicien, ses flatteries, de la
musique, et les loges, de la pommade. Une affaire facile est
encore du nougat. L'agneau tait le blant, le laine ou le
morne ; l'araigne, la fileuse, la maonne ou la vagabonde ;
la puce, l'espagnole ou la ngresse, la piquante, la sanguine
ou la sauterelle. L'oignon tait le pleurant, le melon, le boulet
ctes {ou queue), la noix, la cassante, le biscuit de troupe,
le cassant, le vin ordinaire, le brutal, et la chtaigne, la
truffe de savetier. La pierre tait la dure, la porte, la discrte
ou la lourde, la bougie, l'ardente, l'oreiller, le douillet, la
neige, les mouches ou les papillons. L'horloge tait la dgoulinante ou l'affame, la m o n t r e , la trotteuse ou l'arrondie, la
lime, la criarde ou la mordante, le remorqueur, l'enrhum,
l'chelle, la montante, la barre ou le lve-pieds. L'il tait
le louchant, le clignotant ou la vitre, et la paupire, le store.
L a danse tait la frtillante, et tre b a t t u c'tait danser la
malaise, s'endormir, teindre ses lampions ou souffler sur ses

clairs, ne pas avoir de remords, souffler sa veilleuse. Une


indiscrtion, une fuite est encore u n courant d'air, et u n
cadeau, u n pourboire, est u n bouquet, une fleur ou une
violette. La jolie fille bien faite, galbeuse ou juteuse, qu'elle
soit en peau (dcollete) ou flambarde (lgante) dans son
beau linge, est u n vase, ou un prix de Diane.
' Dans le domaine professionnel aussi, on pourrait puiser
bien d'autres exemples dans l'argot du temps de BRUANT et
de CHAUTARD : Le perruquier enfarin comme une friture est
u n merlan, le m a r c h a n d de marrons, une hirondelle d'hiver,
le marchand de petits objets sur la voie publique, une
araigne de trottoir, le mcanicien de chemin de fer, u n
postillon d'eau chaude, le soldat dserteur, u n franc-fileur ou
narquois, et le suisse d'glise, u n chasse-coquins. Le vagabond
sans domicile est u n fileur de comte (ou de cloche), u n bouffela guigne, u n gratte-pav ; le misrable, un grelolleux ou u n
malingreux,
le miteux, u n claque-patin.
Le mendiant
besace va la chasse avec un fusil de toile, vivre de rien,
d'eau frache, c'est manger la soupe l'herbe, dormir au
soleil, prendre un bain de lzard, et marcher pieds nus, aller
sur le chrtien. La fille galante est une abeille ; la prostitue

LA FORMATION P O P U L A I R E D E

L'ARGOT

15

sont naturellement souvent plus triviales et,


ds le moment o elles ne seront plus simplement du peuple mais du milieu , elles
auront une toute autre verdeur et de plus
en plus une grossiret ou un cynisme tout
naturalistes : la sage-femme sera la viseou guette-au-trou et l'enfant la graine de
bois de lit sera le chiard ou le merdeux ; le
malingre, une fausse-couche ou un foutriot ;
le journaliste, un chieur d'encre ; l'homme trs
maigre, un chie-tout-debout ; l'homme lent,
un dort-en-chiant ; la femme sera nomme,
selon ses qualits, bandeuse, mangeuse, dvoreuse, gagneuse.
Ce qui, du point de vue de notre tude, doit
retenir l'intrt, c'est prcisment l'application rvlatrice de cet esprit inventif et raliste au monde professionnel du vice, de la
criminalit et des prisons. Rappelant par
exemple que l'argot pimontais appelait
peintre le juge, et l'argot lombard, dangereux
le membre viril et mauvaise la soupe des prisons (que l'argot franais appelait du temps
de Vidocq la mouise, devenue synonyme de
misre), Lombroso relevait surtout le jaillissement inpuisable, en ce domaine, de l'argot
franais. Il y trouvait la rameneuce, pour la
fille qui fait le trottoir ou le crottard ; le
retrousseur ou le ngociant, pour le souteneur,

et la marmite on dit depuis le bifteck, le


pot-au-feu, et la boulangre pour la femme
dont il vit. ( Vente, gresle, gelle, j'ay mon
pain cuict ! chantait dj Villon.) La lune
est la moucharde ou Vespionne ; le rverbre,
l'incommode ; la bourse est la sainte, l'me
est la fausse pour celui qui est toujours trahi,
le centre est le nom propre, point de mire de
l'ennemi naturel, gendarme ou juge, et le
corps, le cadavre. C'est donc en effet, tout un
tableau argotique, combien significatif, de la
vie, de l'activit, et de la mort des enf ans
perduz , qu'on peut ainsi dresser.
Certaines de ces dfinitions nous avertissent
qu'il ne faut pas oublier, dans la formation de
l'argot et la mentalit qu'elle reflte, le got
trs prononc de l'humour *, du jeu de mots
ou de l'allitration 2 , de la plaisanterie, souvent trs crue, cela va sans dire, mais souvent
aussi pleine de malice et d'ingniosit, comme
le montrent bien des locutions argotiques
actuellement en faveur particulire, mme en
dehors du monde criminel. Lombroso signalait encore que l'argot lombard, par exemple,
appelle l'hpital, beccaria, du nom du grand
philanthrope milanais, et le mdecin, trychina, ou qu'en argot franais les haricots,
nourriture habituelle du prisonnier, sont
nomms les bourrecoquins, et la voiture cel-

ou peau de boudin, u n cricri ravageur, une voleuse de sant


une botte vrole ou une poivrire. Le mdecin est appel
marchand de mort subite, son ordonnance, contremarque pour
le Pre Lachaise (cimetire parisien), et l'outil du chirurgien,
baume d'acier ; le notaire {qui porte plaque dore sur rue),
plaque dauranche ou entifleur la plaque, et le prott, papier
douleur. J o u e r du piano, c'est taquiner l'ivoire ; de la guitare, gratter du jambonneau ; du violoncelle, scier l'armoire ;
de l'orgue de barbarie, moudre du poivre ou tourner le moulin
caf, f

perdreau et pdro. Le voleur sera le chevalier de la grippe


(agrippe), on parlera d'arrondissemenf pour l'tat de la
femme enceinte, dira tre dans l'infanterie pour enfanter, et
le riffaudenl (rif c'est--dire feu aux dents) pour le
cigare. Le pape signifiera le verre de r h u m (Rome), et la
demoiselle du Pont-Neuf (sur lequel t o u t le monde passe),
la prostitue. CHAUTARD ne serait pas surpris q u ' u n e factie
obscne ait guid ceux qui d'abord employrent le terme
Sbaslo pour le boulevard de Sbastopol (ce faubourg du
quartier criminel des Halles) : c'est u n jeu de m o t tir du
vocable bastos, en faveur cette poque pour dsigner les
testicules (aujourd'hui les valseuses ou les joyeuses). C'est
par le mme got du jeu de m o t s , de l'allusion et de l'-peuprs qu'on dira les poucettes pour l'anneau de mariage, la
bonbonnire pour la bote ordures, la cassolette pour le
vase de nuit, le moulin vent pour le derrire, et la pastille
du srail pour le pet. C'est par le mme procd toujours
qu'aujourd'hui le percepteur est devenu le
pre-presseur,
que le revolver a t dform en rverbre, que l'estomac s'est
dit le garde-manger ou la botte--ragout, les hmorrodes,
meraudes, et l'anus qui joue u n si grand rle dans le
langage du milieu la botte--gaz ou le couloir aux lentilles ;
le sexe fminin a t baptis le bijou de famille ou fa ooHe
ouvrage, et la virginit, le capital. BRUANT rappelle p a r
exemple aussi le jeu de mots Bas-Bhin (bas des reins) pour
le derrire ou biensant (bien-sant) et, par drivation,
vnrable. Les termes innombrables qui le dsignent m o n t r e n t
tous cette mme tendance : borgne, lorgne, cyclope ou n'a
qu'un il ; cadran lunaire ou solaire, pleine lune ou visage
sans nez ; verre de montre, disque, zro, centre ou juste milieu .
canonnire, contrebasse, sifflard, ruelle vesses, panier
'
crottes, machine mouler, etc.

1
Le Dictionnaire de B R U A N T signale toute une srie de
locutions traduisant ce sens de l'humour, direct ou par antiphrase : Injurier, c'tait adjecliver ; u n dput tait u n
vingt-cinq francs ; penser, c'tait ordonner et draisonner,
avoir un cafard dans la Sorbonne. L'ail tait la vanille de
Marseille, la roue, la lune douze quartiers, le cheval de
fiacre, u n moteur crottin, le porc, u n rossignol glands. Un
ngre ou Bamboula, tait u n bton de rglisse ou de zan, u n
mal blanchi, ou au contraire, Boule de neige, beau blond ou
blond d'Egypte ; u n n a b o t tait appel bas-du-cul,
fond-debain ou loin-du-ciel. L'eau la flotte c'tait le sirop (ou
Vanisette, ou le ratafia) de grenouille, de goujon ou de barbillon,
le bouillon de canard, la vasinelte, le chteau-Lapompe
ou le
sirop de parapluie. L'eau-de-vie qui tait appele consolalion du temps d'Eugne Sue et sacr chien du temps de
Thophile Gautier tait, du temps de B r u a n t , devenue
camphre, ptrole, poivre ou vitriol, raide, dur, casse-gueule,
casse-poitrine,
lavement au verre pil, ou encore elixir de
hussard, eau d'Af (Afrique) ou de Tripoli.

* LOMBROSO relevait que paradis ( dix) a t chang en


paradouze ; moi-z-aussi en moi-saucisse ; pdraste, en

16

L'ARGOT

lulaire la calche du prfet, tandis que mourir


se traduit par avaler sa cuiller. L'argot d'aujourd'hui foisonne en inventions plaisantes,
d'ailleurs souvent triviales et gaillardes, et l'on
ne saurait s'en tonner 1 .
Tmoignent tout spcialement de cette
invention les termes si nombreux qui dsignent la mort et tout ce qui est en rapport
avec elle, et qui montrent la place qu'avec
l'amour (normal ou inverti), la ripaille et le
vin 2 , elle tient dans l'esprit du peuple, et du
peuple des dlinquants en particulier. Car
trancher, flancher, manger, boire et dormir , comme dit la goualante du souteneur
(le fiche), et finalement, clamser, cronir ou
dfiler la parade, n'est-ce pas la grande
affaire en ce bas monde, dans lequel l'esprance n'a pas de nom et Dieu le grand Dab,
le grand Mec, le Mec des mecs3 si peu
d'accs. Mourir s'en aller les pieds devant
c'est aussi avaler son acte de naissance, sa
chique ou sa langue, perdre le got du pain,
se laisser glisser, casser sa pipe ou dvisser son
billard, lcher la perle ou la rampe, faire le
saut ou faire la malle, teindre sa bougie, sa
lampe ou son gaz, oublier de respirer ou souffler sa veilleuse, passer l'arme gauche ou
changer son fusil d'paule, dposer ou ingurgiter son bilan4. La Morgue ou l'Institut de
mdecine lgale, c'est la bote aux dgels ou
1
Ces locutions innombrables ont u n large succs de nos
jours : travailler du chapeau, onduler de la toiture, fermenter
du couvercle ou grsiller du trolley (n'tre pas normal,
n'avoir pas toutes ses facults) ; avoir une araigne dans le
plafond, u n h a n n e t o n dans le ciboulot, u n moustique dans
la boite au sel (draisonner) ; avoir des boules de gomme
dans les portugaises (ou dans les zozos), avoir les portugaises
ensables (tre sourd, ne pas entendre), ou tre vaccin avec
une pointe de phono (tre bavard) ; avoir du cresson sur la
cafetire ou n'avoir plus d'alpha sur les hauts-plateaux (tre
chevelu ou avoir perdu ses cheveux), avoir le gazon mit ou
u n skating mouches (tre chauve) ; porter u n faux-col
manger de la t a r t e (col dur aux coins casss), se caler les
amygdales ou s'en jeter derrire le bouton de col ou derrire
la cravate (bien boire et bien manger) ; avoir les ponges
bouffes aux mites (tre tuberculeux) ; faire partie des
routeurs de fts (rouler des paules en m a r c h a n t ) , avoir t
emmaillot dans u n cor de chasse (avoir les jambes arques)
ou interrompu par u n coup de sonnette (tre u n avorton) ;
avoir de l'eau de bidet dans les veines (tre faible ou couard) ;
tre vaccin coups de pioche (marqu de la petite vrole) ;
avoir du vent dans les voiles, ou une brique dans son chapeau
(tituber) ; tuer les mouches quinze pas ou repousser du
goulot ou du corridor (avoir une mauvaise haleine) ; tre
malade du pouce (avare) ou constip du morlingue (portemonnaie) ; avoir des grains de plomb dans les nougats ou
des clochettes au cul (avoir les pieds ou le corps sales);
tricoter des gambettes ou remuer son panier crottes (ses
jupons : danser) ; faire des p a t t e s d'araigne (chatouiller),
prouver une jouissance qui vous m e t les pieds en bouquet

aux claqus ; l'employ des pompes funbres,


le populaire croque-morts, est devenu le
chahuteur de macchabes ou l'emballeur de
refroidis ; le cercueil est non seulement le
paletot (ou la veste, la robe de chambre ou
la canadienne) en sapin, mais la bote dominos, asticots ou viande, l'tui ou le couloir
de bois ; le corbillard, le dernier omnibus,
la trottinette macchabes, la roulante ou
roulotte des refroidis ; le cimetire, le jardin
des claqus, le parc des refroidis ou des crounis, le boulevard des allongs, ou tout simplement le champ de navets.
On saisit ici trs bien le procd crateur,
l'une des lois de l'argot selon G. Esnault,
avec ses drivations synonymiques dont
parlait Schwob, ses rebondissements ou ses
redondances et sa facilit aussi, qui s'loigne
de plus en plus d'ailleurs de la conception
ancienne d'un jargon ou argot secret propre
aux malfaiteurs, pour nous conduire aujourd'hui nous reviendrons sur ce point
celle d'un langage de gouaille image.
On ne s'tonnera pas non plus de voir l'onomatope, les automatismes, les diminutifs et
les rptitions jouer, dans la langue des rues,
un rle considrable et, lui aussi, assez caractristique, comme chez les primitifs et les
enfants. Le tic-tac sera le revolver, un trictrac, une affaire, un fric-frac, une effraction
de violettes ; coucher l'htel des cent-mille secousses
(maison de passe) ou l'htel du cul tourn (tre en brouille
avec sa femme ou sa matresse), etc.
* LOMBROSO crivait en ce sens que l'argot franais a
44 synonymes pour exprimer l'ivresse et, en outre, 20 pour
rendre l'action de boire, 8 pour dsigner le vin : cela fait
72 en tout, tandis qu'il en a seulement 19 pour l'eau, et 36
pour l'argent . L'argot rothwelsch avait 6 synonymes pour
l'odeur ce qui d'aprs Lombroso, confirmerait l'acuit
olfactive des malfaiteurs et, en Italie, on avait relev
17 termes diffrents pour indiquer les gardes ou les carabiniers, 7 pour indiquer les poches, et 9 pour dsigner le
crime de sodomie . On sait qu'actuellement l'argot franais
en a, pour dsigner celui-ci, bien plus du double. Les termes
qui, dans l'argot franais, m a r q u e n t l'action de s'enfuir ou
de se faire arrter par la police, sont aussi d'une richesse
significative. On es trouvera dans les lexiques. B R U A N T , dans
L'Argot du XX' sicle, n'indique pas moins de 60 mots pour
dsigner les diffrentes formes de vol, environ 50 pour indiquer les diffrentes formes de tromperie, 45 pour dsigner
la prison, et 50 pour dsigner la m o r t ou l'action de mourir.
* Dieu est aussi appel le grand Havre ou le Havre, le
Daron (pre) des darons, et parfois, du temps de B R U A N T ,
le Redoutable ou le Terrible.
* BRUANT donne par exemple encore : cracher son embouchure ou dchirer son tablier, fermer son livre ou son parapluie,
graisser ses bottes, remercier son boulanger, renverser son fiacre
ou son sapin, ou frapper au monument.

10. La /daine rouge : la Place de Grve Paris


(XVIIIe sicle).
11. L'Abbaye de Montfaucon et les Fourches
patibulaires (1609).
12. Le bandit Cartouche, d'aprs le masque
moul avant son supplice (1721).

-'->V:V*l

J2\L*t
ijti tiJrtftmi&lii* if 4* fft /itfvej

U dfti>

W - V / y S " ' **rtM *****

^f^^j^^Vn^cf^JuVTX^ua^r-

-*^V' 'F***- ^~

t^ftltJMO.

-,-/ft

ItOUVlt-VUt

13. Registre d'crou de la


Conciergerie, entre de la
comtesse de La Motte
(1776).
14. La Tour ou Grosse Horloge
(entre de la Conciergerie).
15. La Souricire (le Dpt),
Paris.
16. La Santoche, rfectoire.

LA FORMATION P O P U L A I R E D E L'ARGOT

17

et par extension, un cambriolage. Faire du


tamtam, du zinzin, du chproum, sera faire
du bruit, ou du scandale. Gnan-gnan sera
niais, ou nonchalant, comme toc-toc, toqu,
mimi, mignon, gaga, gteux, baba, abasourdi.
Par le mme procd, un drle d'individu ou
un coquin sera un coco, un pdraste, un
pd, une tata (tapette), ou Bictre, hospice
d'alins, Bibi. Distingu s'est dit comif, par
abrviation de comme il faut. Nombre de
nuances s'obtiendront naturellement en ajoutant aux mots de la langue ordinaire, observait
l'auteur de L'Homme criminel, des dsinances
ou caressantes, en uche notamment, ou pjoratives et mprisantes, comme celles en ard, en
asse, ou en aille : l'argot sera Varguche ; une
chose ou un truc bien, un trucmuche, partager son fade ou payer son cot, falmucher, et Paris, Pantruche. Mais on aura,
l'oppos, fouinard, gueusard, bondieusard, terrinard (gourde comme une terrine), naphtalinard (officier la retraite), verminard (enfant), pionnard (ivrogne), conard, vachard,
vicelard, cognard (gendarme) et flicard
(agent). La femme sera conasse, poufiasse ou
putasse ; la prison de la Sant sera la Santaille, la Sret, la Sretaille, la police, la
flicaille et le dlateur, la pestaille, tout comme
dans l'argot des poilus la tranche devenait
la tranchecaille \

Il faut se garder d'omettre aussi les transformations et dformations, d'un cheminement parfois bien curieux et d'apparence
mystrieuse, qui proviennent d'emprunts faits
au jargon des bouchers ou largonji des loucherbems, auquel on doit nombre de termes,
tels que loufoc ou louf, pour fou ; lopaille ou
lope, pour pdraste ; lidr, linv, larantqu
pour dix, vingt, quarante (un larantqu est
une pice de quarante sous) ; laune pour
gendarme, lousse pour gendarmerie, larqu
pour commissaire (quart), et Lorcef pour
l'ancienne prison de La Force, aujourd'hui
dmolie 2.
N'oublions pas enfin la tendance tout
animaliser : la peau sera le cuir ou la
couenne ; le bras, aileron ou nageoire, la
main, pince et le pied, patte ou paturon ; le
visage sera un mufle, et la bouche, gueule ou
bec; la femme sera gerce, bique, souris, poule,
volaille, marmotte ou morue, et son sexe sera
moule (comme Musch dans l'argot allemand) ; sans parler des nombreux noms de
poissons qualifiant, on le sait, les souteneurs,
maquereaux devenus macs, puis mecs
barbeaux, barbes et barbillons, goujons, brochets, harengs et merlans, dont le bal est
appel Yaquarium.

1
A ce sujet, voir E S N A U L T , Le poilu tel qu'il se parle,
1919.
' Le mcanisme de formation du louchebem est assez
complexe. C'est L. L A R C H E Y qui en a publi le premier la
cl dans son Supplment au Dictionnaire de l'argot en 1883 ;
elle lui a v a i t t communique par Mac, ancien chef de la
Sret. Ce langage a aussi t reproduit par ROSSIGNOL,
ex-brigadier de la Sret, dans son Dictionnaire
d'argot.
Les bouchers ont d'ailleurs cueilli les mots dnaturs par
VI dans les cabarets ou les bals publics frquents par les
malfaiteurs ; cf. CHAUTARD, La vie trange de l'argot,
p. 112. B R U A N T a expos le mcanisme en dtail et de
manire mthodique dans son Dictionnaire
franais-argot,
pp. 274 278.
Dans les mots commenant par une consonne, celle-ci
est remplace par u n / et rejete la fin du m o t avec une
terminologie qui est gnralement en , em, me, i ou ic, oc
ou uche : enfant, lardon en argot = lardonlem ; poivrot,
poivre = loivropem, loivre ; jargon = largonji ; boucher =
loucherbem ; monsieur = lonsieurmic ; fou = loufoc ; patron
= latronpem ou latronpuche. Quand la premire lettre du
m o t est une h ou une voyelle, la transformation s'opre sur
la seconde syllabe : argent = arlentgic ; entrain = enlaintrem ; espoir = esloirpoc. Lorsque le m o t commence p a r
un / ou par le rduplicatif r ou re, c'est sur la seconde syllabe
que s'opre le changement d'articulation : lancer = lanlercem ; redire = relired ; revoir = reloirvoc ; rentrer =

renlertrem. Le / se change parfois en lsel ou lzl : pou =


lzloupaque ; sou = lslousoc. Si le radical demeure, en
gnral, entier, il y a cependant quelques exceptions, pouv a n t porter aussi soit sur la premire, soit sur la seconde
syllabe : emmanch = enlandmic ; embarqu = enlarqubem ; affaire = alairefem ; accident = aclidentcem.
Des transformations ont aussi lieu en raison de la prononciation, dure (gu, k), ou douce (, j) : garon = laronguem ;
copaille (pdraste) = lopaillekem ; citoyen = litoyenoc ;
gilet = liletjac ; gentil = lentiljoc. Parfois aussi l'orthographe du radical est allge pour cette mme raison de
prononciation : dix, lixdr = lidr ; vingt, lingtv = linv ;
prince, lincepr = linspr. F r q u e m m e n t , le largonji tronque
les mots dforms en y greffant de nouveaux suffixes, et il
est alors difficile de rtablir l'origine, souvent argotique, du
radical disparu en partie ou mme compltement : perdre,
chaumir = laumirchem, devient laumir ; gaupe, fille = laupejem, devient laupe, et gendarme, j a u n e = launejem, devient
laune ; gendarmerie, pousse = loussep, devient lousse ;
pdraste, copaille = lopaillekem, se transforme en lopaille,
lopette, lope et lop ; fou = loufoc, en louf, louftingue et
finalement tinguo (dingo) ; femme = lemmefuche, en lzlemmefuche, lzlemme, lz ou ls, et finalement leslombe.
Enfin, la locution du go se prsente souvent dans le largonji des loucherbems sans autre b u t que de rendre la phrase
plus obscure l'oreille des indiscrets : Exemple : As-tu vu
le monsieur ? = As-tu luv le lonsieurmic du go ?

CHAPITRE I I I

LA FORMATION DE L'ARGOT CRIMINEL


Nous sommes ainsi conduits la vie du
milieu et disposons des lments qui nous
expliquent le mcanisme de la formation
populaire de l'argot criminel, en mme temps
que la pense, la psychologie, les conceptions
de la vie et de la morale, qu'il reflte. Le got
de l'image concrte, brutale ou subtile, se
manifeste dans toute la peinture de l'activit
criminelle, non moins que des dmls avec
la justice, le monde de la police, des tribunaux et des prisons. La plupart de ces termes
sont parlants peut-on dire, car ils sont la traduction d'une image simple, en quelque sorte
symbolique, d'une comparaison ou d'une fonction qui s'impose l'esprit. D'autres locutions,
plus complexes, se comprennent sans aucune
peine si l'on en dcouvre l'arrire-plan ,
c'est--dire l'allusion, le jeu de mots, l'association d'ides plaisante ou cynique qui
les claire, en mme temps que la mentalit
de ceux qui les utilisent comme un langage
spontan, jailli d'eux-mmes et tout naturel.
Il est clair, tout d'abord, que l'activit dlictuelle, et notamment le vol, est considre, et
depuis toujours, comme un travail, (un turbin ou un boulot, dit-on aujourd'hui), l'exercice d'une profession. Travailleur est synonyme de voleur ; un vol simple est un petit
turbin ; un beau travail est un vol bien excut ; savoir bien travailler dsigne un voleur
adroit. Le mot se trouve avec ce sens dj
dans Les Caquets de l'accouche, en 1623, et
Brantme nous rapporte que Charles IX fit
appeler, un jour de festin et de bal solennel,
dix ou douze des plus fins coupeurs de bourse
1
Rappel par CHAUTARD dans son ouvrage sur l'argot
p. 299.

et tireurs de laine, pour les voir travailler


aux dpens des invits 1 . Chez les chauffeurs , travailler, c'est assassiner.
Les formes de ce travail vol, cambriolage,
agression ou assassinat s'expriment naturellement aussi par le procd imag habituel
l'argot.
Voler, ce sera poser les cinq doigts dessus,
mettre les doigts, aller en chercher, piquer,
soulever, faucher, ratisser, etc. Les diverses
formes du vol sont dsignes par des expressions aussi ingnieuses que les activits
qu'elles traduisent. On en trouve de nombreuses chez Bruant. Le vol dlicat sur les
dormeurs ou les ivrognes est dit chatouillage;
le vol au narcotique (Vendormage), la fiole ;
le vol dans les poches des passants (ou coup
de fourchette), la tire ; le vol dans les bijouteries, la carte (la carte enduite de poix est
pose sur un bijou pour le subtiliser) ; le vol
dans les restaurants ou htels meubls, la
limonade ; dans les magasins, la dtourne,
la mitaine ou au radin ; le vol l'talage,
apanage des renifleurs de camelote, est un
achat la course, la sauvette ou la foire
d'empoigne. Le voleur dans les appartements
pratiquera, selon sa spcialit, la manire ou
les conditions dans lesquelles il opre, le vol
au bonjour (c'est un bonjourier), le vol la
corbeille de mariage, le vol l'amour s'il sduit les bonnes, et c'est, l'origine, un monteen-l'air s'il dvalise les mansardes ou un chevalier grimpant s'il vole le matin pendant le
sommeil. Voler les blanchisseuses, c'est papillonner, et voler les mouchoirs, chiffonner.
Voler au hasard, c'est voler la flan, faire un
coup de vague. Le voleur de nuit (ou sorgueur)

LA FORMATION DE L'ARGOT CRIMINEL

est un attrist, un hibou ou un coureur de


rats ; le voleur isol, un philosophe ou mangeur de chou ; le voleur de pierres prcieuses (grinche la carte), un avale-tout-cru, et
le chef de bande, un aigle blanc. La voleuse
(grinchisseuse, pgreuse, pgriote) est un
cerf-volant, et la prostitue qui vole ou entle
ses clients (aujourd'hui une pioche, tireuse,
enquilleuse ou femme d'entorse) tait, au
dbut du sicle, une dgringoleuse l'dredon, ou la flte.
Lombroso rappelait qu'tre tu d'un coup
de feu, c'est manger du plomb ; trangler,
c'est serrer la vis, ou le kiki ; sonner c'est
tuer sa victime en lui frappant la tte contre
le pav. On disait au sicle pass faire suer
le chne pour assassiner ; chez Lacenaire,
le pote assassin, tuer c'est apaiser. Guillotiner c'est raccourcir, faucher, ratatiner ou dcoller le cigare ; tre guillotin ce qui fut
son destin c'est monter la bascule ou la
butte, passer la lunette, cracher ou ternuer
dans le son. On peut ajouter que blesser d'un
coup de couteau, c'est faire une boutonnire
ou crever la paillasse, tre bless, recevoir un
coup dans le gras double, et relever combien
sont significatifs les termes dsignant l'acte de
tuer par divers moyens, qu'il s'agisse de dgringoler, descendre, dmolir, casser ou refroidir quelqu'un, de le faire sauter, de l'envoyer en l'air ou de lui mettre les tripes
l'air ou au soleil,- de le piquer, de le planter
ou de le suriner, de le crever ou de l'estourbir, de lui couper le garrot ou le sifflet, de le
saigner, de lui dvisser le coco, le trognon ou
le citron. Faire un gars au foulard, vers la fin
du sicle dernier, peignait bien l'attaque nocturne par derrire en serrant sa victime avec
un foulard de soie. Du temps de Bruant, empoisonner c'est coquer le poivre, donner le
mauvais caf, foutre un bouillon d'onze heures, ou administrer le baume de porte-enterre.
Les armes aussi les outils, la panoplie
parlent toutes seules en quelque sorte : le

19

couteau a t appel la rallonge du bras qu'il


arme ; la matraque est la mandoline, et la
mitrailleuse, la sulfateuse ou le lance-parfum;
le pistolet (le mandolet) ou le revolver (le
rigolo) se sont nomms, selon leur forme ou
leur effet, burette, pipe, pied de cochon, repoussant, cliquet, six-coups et ptouze, et se
nomment encore ptard, feu, soufflant ou silencieux, calibre, seringue ou remde, comme
les menottes ont t les alliances, brides, lacets, ligottes, serrantes ou serre-pogne, et sont
encore les bracelets, ficelles, chapelets, codenettes, fichets, pinces ou poucettes.
Il n'est pas besoin de longs commentaires
pour comprendre les termes d'attaque, d' explication ou de rglement de comptes
que constituent des locutions comme tre
gonfl bloc, bondir sur le paletot, se faire
sauter sur le mannequin, tomber sur le poil,
s'aligner avec un mec, le rpandre d'un coup
de tte, l'assaisonner, le bosseler ou lui filer
une pte ou une danse (le corriger d'importance), se carder le cuir, se canarder bout
portant. Et l'on comprendra tout aussi bien
que la respirette, la reniflette, la blanche ou
la neige, c'est la cocane, et la noire, l'opium ;
que fouler le bitume, c'est arpenter le trottoir, faire du bois ou faire craquer la lourde,
forcer une porte lors d'un cambriolage, faire
une csarienne, pratiquer une ponction au
portefeuille ou au porte-monnaie ; que la
rafle de police, c'est la cueille, la fouille, la
barbotte, le butin, la vendange, les bijoux,
la quincaillerie, et que vendre subrepticement
un objet vol, c'est le laver ou le lessiver ;
que partir en voyage c'est se dplacer pour
aller faire un coup, qu'aMer becqueter des
fayots c'est entrer en prison, et que celui qui
fait de la cellule s'est claustr ou planqu
pour chapper aux recherches de la police.
Il est clair enfin que le marchand de barbaque (mauvaise viande) est le proxnte
qui se livre la traite des blanches, que
Yhomme du voyage est le trafiquant qui a
fait l'Amrique du Sud , et que l'homme

20

L'ARGOT

qui a marqu sa femme coup de rasoir


pour la punir, lui a fait la croix des vaclies.
Les termes par lesquels sont reprsents les
policiers, les juges et le personnel judiciaire,
l'instruction, le procs, la condamnation, sont
tout aussi rvlateurs.
On a appel la police la rapporteuse, la
rencle ou la renifle \ et le prfet de police
le dab des renifleurs ou, plus familirement,
le pre la Reniflette. Elle est aussi la rousse,
les hommes roux ayant la rputation d'tre
tratres et mchants, et le prfet, le mec de la
rousse. Les agents roussins, poulets, poules
ou perdreaux, bourres, bourrins ou vaches
ont t appels aussi, selon l'poque et les circonstances, collgiens cause de la ressemblance de leur costume plerine avec ceuxci, plerins, mannequins, habills, ou hambourgeois (en bourgeois) lorsqu'ils taient en
civil, vaches roulettes cause de leur vhicule, hirondelles cause de leur plerine au
vent, ou oiseaux de nuit, cause des rondes
sans doute, s'il s'agissait d'agents bicyclette.
Les flics (fliques) 2 , pjorativement les flicarts ou la flicaille, auraient t nomms par
une altration du mot friquet dsignant les
mouchards. Si l'on s'en tient au langage
imag, le terme de flic pareil un claquement de fouet traduirait, dit Chautard,
peu prs la mme notion que le mot cogne
pour gendarme , celui de maison cogne-dur
pour la police, et celui de gomme effacer le
sourire pour la matraque de la police, soit
Yventail bourrique qu'elle fait tourner
dans sa main.
Etre serr de prs par la police, qui vous
court sur les osselets, c'est avoir les bourres
au cul ou les pieds dans les reins. Les termes
nombreux et nergiques qui signifient s'enfuir les agiter (les jambes), mettre les tubes,
1
D'aprs CHAUTARD, les mots Yarnac, la rencle ou la
renifle, pour dsigner la police, viendraient des verbes
rencler, crier aprs quelqu'un, selon Grandval, et renifler.
Arnaquer, arnaque au sens de tromperie est la forme picarde
de rencler (prononciation populaire), et la tromperie, duperie ou tricherie est conue comme une criaillerie, qui fait

les bouts, les btons, les cannes ou les voiles,


prendre la tangente, se donner de l'air ou en
jouer un air, s'arracher, se dvisser, se trotter,
se cavaler, se faire la paire, etc. disent
assez l'importance primordiale de cette opration. Elle n'a d'gale que celle de se trouver
une bonne planque ou planquouze (cachette),
une taule franche, chez un taulier ami qui
sache mettre la main sur les journaux
comme on disait joliment, au dbut de ce
sicle, de celui qui soustrayait quelqu'un
la curiosit de la police et de l'opinion, -
pour viter d'tre agraf, pinc, paum, gaul,
rousti, frit, flamb, fait comme un rat, bon,
en un mot.
La police en tant que telle sera naturellement encore la maison ft'arquepince (je t'arrte), la maison poulardin ou poulaga (des
poulets), ou la maison parapluie ou pbroc
(parapluie en argot), cause de cet accessoire
qui distinguait, si l'on peut dire, les inspecteurs au temps du prfet de police Lpine.
La voiture cellulaire qui emmne les dtenus
et les secouait sur le pav est, depuis l'argot
de 1830, le panier salade ou le panier ; la
voiture de police qui emmne les personnes
arrtes aprs une rafle ou un ratissage, la
raclette. Quant la prfecture de police, la
prfectance, elle est la grande maison, ou
grande taule en argot, la bote ou la boutique,
ou encore, cause de ses fonctions, la curieuse ou la cuisine (interroger, c'est cuisiner), ou, cause de sa situation au bord de
la Seine, le bord de l'eau ou le coin du quai
(des Orfvres). Les termes si connus la tour,
la tour pointue, la tour de l'horloge ou la
grosse horloge, qui ont donn les expressions
descendre la tour, aller la tour pour tre
dirig sur la Prfecture de police, viennent
de la fameuse Tour de l'Horloge l'entre de

rencler le client. D'aprs plusieurs patois, naque signifie


plus simplement nez, odorat, naquer, sentir, flairer, fureter,
et, en normand, remasquer, rencler, c'est renifler.
D'aprs la mme source, les filles, vers 1836, dsignaient
parfois par flique le commissaire de police. Vers 1912, l'argot
dit javanais, avait corrompu le mot flic en fl(av)ic.

LA FORMATION D E L'ARGOT CRIMINEL

la Conciergerie (qui s'appelait autrefois La


Tour) \ Et le dpt, la souricire o sont conduites les personnes arrtes et mises en cellule avant de comparatre devant un juge
d'instruction, est aussi appel les trente-sixcarreaux, du fait que les portes en comportent quatre ranges de neuf. Si le prfet de
police est dnomm le grand patron, le
commissaire de police est naturellement le
patron ou,' tant charg de la surveillance
d'un quartier, le quart, ou quart d'il (Vidocq crivait cardeuil, qui n'a ainsi gure de
sens), puisqu'il est charg d'pier les malfaiteurs.
Si nous entrons dans le monde des tribunaux le guignol, comme disent parfois irrvrencieusement ceux qui en relvent nous
ne trouverons pas une autre origine et un autre sens tant de mots expressifs et savoureux. On comprend pourquoi le juge d'instruction qui fouille la vie des gens et les
interroge est appel le curieux, ou aussi le
douanier, ou dans l'argot de 1849, le sondeur
ou pre sondeur, ou encore, dans le mme
sens, le frimant (frimer, c'est dvisager quelqu'un avec attention). Le procureur ou proc
est le bcheur, puisqu'il doit vous bcher
en soutenant l'accusation, ou Vcorneur, ou
(disait-on au temps de Vidocq) le crosse 2 , qui
tait l'ancien avocat du Roi, ce qui claire
aussi les locutions chercher des crosses, avoir
des crosses, c'est--dire des chicanes ou des
disputes ; le rquisitoire a t nomm crosse,
crachoir, fivre ou musique, grande musique,
ou aussi grande fivre, quand il y va de la
peine capitale. L'avocat est le bavard ou le
baveux, le cravateur, le dbarboteur ou dbarbot (dbarboter c'est dfendre, plaider),
et, plus rcemment, le baluchonneur cause
des services douteux de commissionnaire du
1
La Conciergerie est l'ancienne forteresse des Parisiens ,
maison du Gouverneur (Concierge au sens ancien), o furent
enferms, on le sait, la reine Marie-Antoinette a sa sortie de
la prison du Temple, les rgicides Ravaillac et Damiens, les
brigands Mandrin et Poulailler, la marquise de Brinvilliers
et l'empoisonneuse Derues, etc., a v a n t d'tre conduits au
dernier supplice en place de Grve ou aux lieux d'excution,
la plaine rouge ; cf. CHAUTARD, op. cit. p p . 560 et 563

21

prvenu avec l'extrieur, qu'il est cens rendre. La plaidoirie a t tour tour appele
lessive et blanchissage, mdecine et purgation, ce qui montre assez le secoure qu'on
attend d'elle, de mme que du recours en
cassation, le rebectage ou remde, le rebecteur tant le mdecin.
Les juges et le personnel de justice qui, de
Rabelais et La Fontaine Daumier et Forain
ont, en France, si souvent excit la verve des
crivains et des artistes, sont naturellement
rests, dans la langue populaire, de la famille
des Raminagrobis, Grippeminauds ou Chatsfourrs et Griffards : le griffard ou le chat
est toujours encore le greffier du tribunal
(comme aussi le concierge de la prison), alors
que le greffier du commissaire de police est
le chien, et celui du juge d'instruction, qui
doit obligatoirement l'assister dans toutes ses
fonctions, le complice. Le juge, ou gerbier
celui qui gerbe, ou condamne est le guignol, Vendormi ou, comme on l'appelait au
temps de Bruant, le fig ; le terrible prsident des Assises, autrement dit des assiettes ou
du grand as ou grand carreau, tait le moqueur, ou le gcheur, ce qui qualifie bien
aussi sa physionomie vue de l'autre ct de
la barre. (Il n'tait qu'Anatole, ou Lon pour
les familiers, les chevaux de retour, bois-dur
et chevronns.) Le rcidiviste a encore t
appel avec un ironique respect un acadmicien cause de sa science, par la mme ide
qui fit nommer les travaux forcs temps, la
Chambre des dputs et les travaux forcs
perptuit ( per pte ou vioque), la Chambre des pairs, et fit dire aller aux voques
pour aller en appel.
Le combat judiciaire, la condamnation et
les peines ont leur terminologie, leurs images
tout aussi symptomatiques 3 . C'est non seuleet suiv., et Jules ABBOUX, Les prisons de Paris, Paris,
Chaix, 1881.
* Crosser, crosseur signifierait sonner (qui s'emploie encore
dans un double sens), sonneur.
* Sur ce sujet voir p . ex. R. ZAPATERO SAGRADO, Argol g
simbolismo penilenciario,
dans Revista de la Escuela de
Estudios penitenciarios, Madrid, novembre-dcembre 1960,
N 149, p p . 2600 et ss.

22

L'ARGOT

ment dans l'accomplissement de son travail


ou de son turbin, mais surtout devant la justice honnie, que le pgre, le mac, le malfrat
ou Vargan (mauvais garon), dmontrera s'il
est un homme, un vrai de vrai, s'il est fortiche, s'il a du raisin, c'est--dire du sang
dans les veines, du courage, ou s'il n'a que du
sang de navet, s'il est une lape, un bourricot,
un chacal ou un charognard, s'il est capable
de donner les autres, d'avouer, de se
dboutonner,
de s'allonger, de se mettre
table et de manger le morceau, de dballer
ses outils ou de cracher son paquet, ou s'il sait
au contraire porter le chapeau en argot le
bada, ou le doul ou les patins pour ses
potes (poteaux), et tout prendre sur son lard,
s'il est un cad, une lame, un mec loyal et
courageux.
Quel sera le jugement ou gerbement,
le
balancement ou le sapement ? L'ancien terme
de flambeau marquait bien son importance :
C'est la grande affaire ! Il s'agit maintenant
de la vritable explication,
et non plus de
salade ou de bidon : il s'agit de passer travers et d'tre blanc, ou de payer, de trinquer,
d'tre cuit ou marron, d'tre noir, c'est--dire
d'avoir dsormais un casier judiciaire, un grimoire ou un pedigree, avec tout ce que cela
comporte de risques pour la relgue (la relgation) et l'interdiction de sjour si redoute
et qui frappe durement, la canne, le bambou,
le bton, la trique.

est une condamnation de moins de 8 jours.


Aller en prison descendre en cabane, aller
en taule, en cage, au bloc, au ballon, Vhosteau, au trou, la ratire, etc. se dit aussi,
plus discrtement, aller manger des haricots
ou, du fait qu'on est momentanment retir
de la circulation, aller la campagne. Etre
envoy en maison centrale ou centrouze, la
grande marmite ou grande taule, c'est aller
tresser des chaussons de lisire, ce qui tait
autrefois une occupation courante des dtenus. Aller et venir dans sa cellule ou au
mitard (cachot), c'est, du fait de son exigut,
piquer un dix (faire dix pas), et se promener
en file silencieuse dans le prau, faire la
queue de cervelas. Le dtenu charg d'appeler
un prisonnier au parloir ne pouvait tre que
Vaboyeur, le pain, la boule de son, et la camisole de force, la serrante. Etre condamn
ramer aux galres, c'tait autrefois aller faucher les mers ; tre condamn au bagne 1 ou
au grand pr et envoy, jusqu'il y a peu, la
Nouvelle (Caldonie) ou en G u y a n e 2 , c'tait
gagner le chapeau de paille (des forats),
faire le grand voyage, aller se laver ou baigner
les pieds, ou apprivoiser
les singes avec
l'espoir chevill au corps de russir scier
ses fers force de jouer du violon, s'vader
ou faire la cavale ou la belle, grce son plan
secret, d'tre libr, guri, ou d'obtenir la
grce, le a-ira, et par l de redevenir neuf,
de recommencer vivre.

Dans le domaine des peines se donne libre


cours la mme fantaisie inventive et souvent
amrement ironique de l'argot : Un sapement
de putain, par allusion aux filles en retard
de visite qui n'encouraient qu'une courte
peine, ou sapement qui se fait sur une jambe

A moins que ne se profile derrire les murs


de la maison des morts , pour celui qui est
tomb et qui a t gerbe tre pur, la
passe, la faux, la hantise du dernier
supplice , de l'chafaud. La formation des
noms vocateurs n'a gure chang, du jargon

1
P o u r l'tymologie respective de bagne et bagnole, r a p p e lons qu'autrefois les forats partaient en charrette de Bictre pour tre conduits au bagne (de balneum, bagno en
italien) de Toulon. La banne tait dj une sorte de t o m b e reau gaulois (un panier en osier sur 4 roues) ; en Normandie,
en Bresse, on rencontre les termes banniole, bagniole pour
carriole, vieille voiture.

a t la premire colonie de transportation ; le premier


d p a r t de la corvette L'Allier pour Cayenne, avec 301 forats,
eut lieu le 2 mars 1852. On sait que le bagne de la Guyane a
dur jusqu'en 1953 ; le dernier transport, La
Martinire,
avait quitt La Pallice en 1939 avec 600 relgus. La t r a n s portation avait t supprime par le dcret-loi du 17 juin

Le bagne de La Nouvelle fut tabli en 1863 quand


Brest, Toulon, Rochefort furent abandonns pour la peine
coloniale l'Ile de Nou (mot qui signifie tie en cacique),
o se t r o u v a i t le pnitencier-dpt, d o n t les installations
ont t dsaffectes par dcret du 7 aot 1931. La Guyane

1938.

Cf.

C H A U T A R D , op.

cit.

pp.

567

574 ; D ' A. C O R R E ,

L'ethnographie criminelle (Paris, Schleicher), chap. VII, La


Nouvelle-Caldonie, et V I I I , n o t a m m e n t la Guyane, pp. 383
et 422 ; Ch. P E A N , L'trange histoire du Bagne de la Guyane,
Revue internationale de criminologie et de police technique,
1957, p . 95, avec les rfrences aux ouvrages documentaires
et reportages principaux sur le bagne.

LA FORMATION D E L'ARGOT

CRIMINEL

23

l'argot, avec la nature des instruments de


supplice : La potence, le hallegrupp, tait la
gifle (au pendu), la jambe en l'air ou la
bquille (o se balance celui qui meurt du
haut mal, bnit avec ses pieds tel qu'un vque de campagne, ou garde les moutons la
lune, disait-on dans le temps). L'chafaud, la
guillotine x le couperet, le glaive, la faucheuse oblige toujours monter la butte,
pour passer' la bascule ou la lunette et se
voir faucher, ratatiner, raccourcir, dcoller le
cigare, la tronche ou le citron par le mec des
gerbiers, le faucheur ou coupe-toujours, et
pour cracher ou ternuer dans le son du panier des aides Chariot ou des soubrettes
Deibler (l'excuteur des hautes uvres) :
C'est ainsi que le client ou le colis doit macabrement jouer la boule, avant d'tre
jamais croni, sch et refroidi... Le jeu de
mots gouailleur, mme en mourant face la
socit , ne perd jamais ses droits... La

potence comme la guillotine sont restes


V'abbaye-de-monte regret, elles ont toujours
t la veuve du condamn le Jargon de
1628 appelait ainsi dj la potence, et le
bourreau est ds lors normalement le marieux, le cocu de la veuve, Yaccordeur ou le
mec de la camarde, le perruquier de la srieuse...
L'argot a chang depuis la Belle leon de
Villon aux enfants perdus et la Ballade de
bonne doctrine , le Grand Testament et
1' Epitaphe en forme de ballade qu'il fist
pour lui et ses compagnons, s'attendant estre
pendu avec eulx , mais non certes l'esprit :
Traistres pervers, de foy vuydez Soyes
larrons, ravis ou pilles O s'en va F acquest,
que cuydez ? Aux tavernes et aux filles...
A vous parle, compaings de galles Qui estes
de tous bons accords : Gardez-vous tous de
ce mau hasles Qui noircist gens quand ils
sont morts...

1
Sur la guillotine, connue et utilise en Allemagne, en
Ecosse et en Italie, bien a v a n t qu'elle ait t introduite en
France par r la Constituante en 1789 et baptise d'aprs le
n o m du D Guillotin qui l'avait recommande comme
une mthode humanitaire par comparaison avec les anciens
supplices capitaux cf. CHAUTARD, ibid. pp. 574 581,
et 587. Voir s u r t o u t D U P R D E LA MAHERIE, Histoire de
l'chafaud en France, avec 50 portraits (Paris, Librairie
Parisienne, 1863) ; Souvenirs de la Place de la Roquette, La

guillotine, son histoire, sa lgende, les excutions m (Paris,


Dentu, 1883) ; Dr. CABANIS, Le secret de l'Histoire, 4 ' srie
(Paris, Albin Michel, 1905), p p . 108 et suiv. ; LACASSAGNE,
Peine de mort et criminalit (Paris, Maloine, 1908), p p . 123 et
suiv. ; GRAVEN, Le problme de la peine de mort, etc. dans
Revue internat, criminol. et pol. techn., 1952, N 1 (numro
spcial), n o t a m m e n t p p . 15 et suiv. ; CHAMPAUD, Un grand
pnaliste rvolutionnaire : Le Docteur Guillotin, mme revue,
1955, p . 268.

CHAPITRE IV

LES SOURCES ANCIENNES ET TRANGRES


ET LA VIE DE L'ARGOT
Mais la formation est souvent plus subtile,
moins directe qu'elle nous est apparue jusqu'ici. Ce que nous avons dj dit montre
qu'on ne peut ngliger ni les archasmes, ni les
mots tirs par allusion de certains noms ou
de certains lieux, ni ceux qui sont emprunts,
selon les modes et les temps, aux langues
trangres.
C'est encore Lombroso qui nous rappelle
que, dans l'argot italien, on emploie le mot :
franais pour buveur (parfois aussi suisse,
nous disons plutt polonais), espagnol pour
truand, grec, pour tricheur au jeu ; bolognare y signifie mentir et voler, comme en
Espagne le voleur est nomm murcio, cause
de la fcheuse rputation de cette province,
et partout certaine forme de pdrastie,
sodomie. On appelle dans l'argot espagnol
les pistolets milanes, par allusion aux anciennes fabriques d'armes de Milan, et l'pe
joyos, du nom de l'pe du Cid. L'argot franais donne aussi des exemples de cette formation : lillori, le fil, vient de Lille, et d'aprs
Michel, le couteau, lingue, serait une dformation de lin grs, drive de Lan grs, o ces
objets se fabriquent. Pour Delesalle au contraire, et cette tymologie est bien plus
probable, le mot n'aurait aucun rapport avec
Langres (ce qui nous rappelle la prudence
qu'il convient de garder dans de telles inductions ou dductions), mais proviendrait de
1
ASCOLI est l'auteur des Sludi critici sui gergoi, parus
en 1861. Ainsi, le philosophe serait le mauvais soulier, par
une allusion complexe l'homophonie de s a v a n t et savate,
et peut-tre, en mme temps, la pauvret du philosophe.
Le m o t farfadingue, pour fou, unirait le fada provenal et
le dingue ou dingo populaire, au fantaisiste farfadet. La
prostitue serait la bourre-de-soie, la bourre (bourdon) signifiant qu'elle tourne autour des passants pour les importuner
de ses offres, et la soie rappelant en mme temps son vtem e n t et celui de la truie. Etrangler un perroquet, c'est-dire boire une absinthe, une verte contient une double

vingt, dform en linguev et lingue d'aprs


le procd du loucherbem, du fait de la longueur du couteau qui est de 20 ou 22 cm.
Lordan Larchey relve dans le mme sens
l'italien vintidue. Par le procd d'allitrations, d'allusions et d' peu prs que nous
connaissons, aller Niort, prendre le chemin
de Niort, comme crit dj Marot dans son
pome des pauvres prisonniers, ou battre
Niort, signifiera nier (il ne faut donc pas
crire, comme le font certains dictionnaires,
battre agnor, aller agnor, ce qui n'a aucun
sens) ; aller Rouen, se ruiner ; aller
Cachan, se cacher ; aller Tours, retourner,
revenir ; aller Montretout, passer la visite
la prison de la Sant (la Santoche). Et le
Banc de Terre-Neuve sera la partie des boulevards allant de la Madeleine la Porte StDenis, o se tenaient de prfrence les souteneurs et prostitues dits poissons et
morues . La combinaison est parfois beaucoup plus curieuse et complique, en ce
qu'elle fait suivre le raisonnement mtaphorique d'un travestissement phontique
et qu'il faut la pntration divinatoire
d'Ascoli \ disait Lombroso, pour la saisir.
Mais si l'on cherche la continuit historique de la langue et son volution moderne,
il est intressant de donner encore une srie
d'exemples que nous retrouverons aussi dans
l'argot du milieu et des dlinquants : Les
allusion la couleur et au geste, identiques dans les deux
cas : car, pour l'opration, il faut saisir par le cou le verre
pattes (o fond le sucre) et le vert pattes , l'oiseau.
B R U A N T relve que le terme faux blaze, faux nom, a donn
Faublas pour dsigner quelqu'un d o n t on ne sait pas le nom.
On pourrait relever des exemples argotiques en d'autres
langues, comme le terme allemand de Glieder/elzer pour
dsigner la prostitue, qui allie l'ide de boucher celle
de membre viril , au sens, u n peu, de la dfonceuse de
notre argot du milieu.

' ' '

'

^ l R K ff! EM

| { l|E_gijbLBJ B * 2 E ^ | C ^ | S i=^|r--v~--^gr~

f f i 1B tf 1 ei r ^ t j r. ! m * g |p

HAT, I t l i i t I S -Pfyffiffi 8 -. ^i a

17. La P'tite (prison de la Petite Roquette), quartier central.


18. Saint-Lago

(prison de Saint-Lazare).

19. Saint-Lago, ancienne cellotte ou turne


inscriptions de dtenues.

;v \ : , \ ? , :

20. La grivelle, casquette du milieu (1898).


21. La deffe (1878).
22. L'ancien Bal du Vieux-Chne, rue Mouffetard.
23. Le Panet, au centre casquette et blouse bleue des
gouapeurs (1890).

"

LES SOURCES ANCIENNES ET TRANGRES ET LA VIE DE L'ARGOT

expressions faire un trou la lune et montrer


le cul, employes comme synonymes de faire
banqueroute, remontent l'ancienne peine
dshonorante des faillis, condamns montrer
publiquement leur postrieur en s'asseyant
sur la pierre des faillis ou en touchant
terre. Aller la cour des aides, pour dire tre
adultre, est de mme une allusion une
ancienne coutume juridique.
L'hirondelle
de grve, pour dsigner le gendarme ou le
policier, tire son nom de la place de Grve,
Paris, qui fut pendant longtemps, comme on
sait, la place des excutions capitales. Les
enfants de la matte, matois ou filous doivent
leur nom la Mate, le lieu o les coupeurs
de bourse s'assemblaient autrefois. Plus prs
de nous, envoyer un bouquet de fleurs s'est
dit pour citer devant les tribunaux de prud'hommes, du fait que le march aux fleurs
tait situ prs du Tribunal de commerce,
Paris. Du temps de Bruant, moraliser s'est dit
brengriser, du nom du snateur Brenger,
l'auteur de projets de lois de cette tendance.
La mme origine se retrouve pour nombre
de termes d'argot, dsignant la tenue \ le
vtement ou divers objets propres au monde
de la pgre ou du milieu. La fameuse casquette pont, marque distinctive des souteneurs, a t appele Desfoux, puis deffe, du
nom du chapelier dont le magasin avoisinait
le Pont-Neuf ; la grivelle, casquette des mauvais garons du Montparno, a t baptise du
nom du chapelier Grivel, rue de la Gaiet,
o ils se fournissaient ; la casquette et la
blouse bleue des gouapeurs, le panet, ont t
baptises aussi du nom de leur crateur. Le
terme bnard, synonyme de pantalon, vient
des voyous de la Mocobo (place Maubert), qui
se vtirent longtemps du pantalon (d'lphant) pattes de velours noir cr par le
tailleur Bnard, la rue Mouffetard. Les
mots brguilles, pour bijoux, et brguet,
1
Sur la tenue des malfaiteurs, rdeurs et gouapeurs de
1830 1931, voir CHAUTARD, La vie trange de l'argot,
pp. 351 353. Signalons, comme trs significatif, le terme de
brise-homme pour dsigner la large ceinture rouge ou bleue

25

pour montre, viennent de Brguet, fabricant


clbre de ce nom ; les brguilles ont probablement signifi d'abord les breloques suspendues la chane de montre, que le voleur
emporte avec celle-ci. C'est de la mme manire que le couteau des surineurs, nomm
eustache, l'a t d'aprs Eustache Dubois,
coutelier Saint-Etienne. Enfin, on a dsign
dans les prisons un couteau par le terme
amiral et une cuiller par le mot prfet, la
suite d'une dcision de l'amiral Jurien de la
Graviere qui, tant prfet de Rochefort, fit
rendre aux forats de ce bagne les couteaux
et les cuillers qu'on leur avait enlevs.
Quant aux archasmes, le mot serpent, qui
rappelle le temps des hiroglyphes, dsigne
en argot italien l'anne, d'aprs Lombroso, et
la terre maternelle est encore appele mamma
(mamelle), ce qui nous fait remonter au culte
de Cyble. D'aprs Latham, les voleurs
anglais sont les conservateurs les plus tenaces
des vieux mots anglo-saxons : ils disent encore
frow pour jeune fille, et muns pour bouche.
L'argot franais empruntait au latin suader,
pour persuader, et rprir, pour trouver ; il
dsignait par ripeurs (de ripa) les voleurs
des bords ou rives de la Seine, et disait des
claves, pour cls, et tre chaud (de cautum,
d'o vient prcaution), pour se mfier.
Au vieux franais et au vieux jargon ,
l'argot d'aujourd'hui doit encore bien des
termes. Il a conserv braillards (braies) pour
caleons, et carie (de Carolus, monnaie
frappe sous Charles VII), pour argent ; il
dsigne encore celui-ci par auber, du haubert
moyengeux de mtal, dans le mme double
sens, a-t-on prtendu, que le mot cu, monnaie et bouclier. Tomber dans le lac, puis
tre dans le lac, devenu tre dans le bain,
n'est autre que la corruption populaire de
l'ancien tomber dans le lacs, c'est--dire le
lacet, le pige. Carreau, le terme de la langue
que portaient les malfaiteurs entre 1874 et 1885, grce au
prestige de laquelle ils pensaient, par fanfaronnade on
les appelait les briseurs faire cder tout obstacle.

26

L'ARGOT

noble et de la posie qui dsignait la foudre,


reprsente dans le peuple et chez les enfants
par un trait en forme de Z, a t admis par
l'argot pour dsigner l'outil form de deux Z
superposs, servant forcer les serrures,
avant de dsigner aussi le tribunal qui vous
frappe et vous condamne.
Les termes galier, aujourd'hui gaille, pour
cheval, gaffres, pour les sergents du guet, aujourd'hui gaffes pour surveillants ou gardes,
ainsi que les verbes chapper, paumer et rifler,
pour voler, se trouvent en 1535 dans le langage des coquillards : Puis, diet un gueulx,
l'ay paulm deux florins , crivait Villon.
Celui-ci employait gayeux, gailleur gayeux
bien faicts en piperie , pour filous, et l'eregayeur est devenu celui qui entrane les autres
en donnant l'exemple. Son planter, pour
cacher, est devenu, ds 1790, notre planquer ;
notre rifle ou riffe, feu, puis arme feu, fusil
ou revolver un feu, dans l'argot moderne
vient du rufle des coquillards et de Villon,
qui dj dsignait le feu 1. Ds cette poque,
la prison tait le coffre, et nous disons toujours coffrer pour emprisonner 2 ; au XV me
sicle on disait grupper, aujourd'hui grouper,
pour arrter, ou saisir ; au XVI me sicle un
mort ou un cadavre se disait un cosny, au
XX me , un croni. De fardis, fardeau, et de
farder, se charger, sont venus farguer, charger, et df arguer, dcharger, fargue, fargueur
ou farguement pour celui qui charge les
autres. La parent entre le vieux mot de la
Coquille, feuillouse ou fouille (feuille chez
Villon, fouillouze chez Rabelais), et la fouilleuse, la fouille au sens de poche, tel qu'on le

trouve dans l'argot de 1849 (faire les fouilles,


descendre en fouille) est vidente. Villon,
parlant du gibet et des pendus, crivait qu'ils
allaient Vabbaye de Monte--rebours ou de
Monte--regrets ; on appelait encore de ce
nom la guillotine la fin du sicle dernier,
et on dit parfois encore, en y faisant allusion,
approcher du ciel reculons3. Ds 1445 le
jargon des coquillards appelait le prtre (qui
a le visage ras), le ras, et l'aumnier des prisons est toujours encore le rase, raze, ou
razis ; le mot ratichon, qui le dsignait dans
le jargon de 1628, a pass dans la langue.
Dans le jargon de 1628, le mot coesmeloterie a le mme sens que camelote, marchandise prohibe, trafique ou vole ; la broquille (broque, petite broche) et la broquante (bague) figuraient dj au rpertoire
des voleurs de bijoux ; maquiller c'tait voler,
et le terme brmes existait alors comme au
temps de Villon ; de nos jours, maquiller les
brmes, c'est tricher aux cartes. La piolle tait
la taverne, le cabaret, la chambre, et celle-ci
la carre est encore aujourd'hui la
piaule. Dans une chanson extraite de Cartouche, ou le Vice puni, de 1725, l'amour (Cupidon) est dj le dardant, la maison, la piaule,
et l'auteur y invite les camarades (fandanels)
y faire riole jusqu'au matin, jusqu'au luisant. Lie chivre (membre viril) s'appelle dans
le jargon chibre ou gibre, qui est proprement
parler la saucisse ou le boudin. Le nom, prnom ou surnom est pour nous le 6Zase (blason), comme pour Rabelais pour qui blasonner c'est caractriser une personne ou une
chose, en bien ou en mal. Grivois est driv

1
Le rufle est aussi le feu de St. Antoine ou mal des
ardents.

arms les archers, qui ont prcd les agents de police:


Ci gist et dort en ce sollier Qu'amour occist de son
raillon Ung pouvre petit escollier Jadis nomm Franois Villon , comme le rappelle le Grand Testament. Le mot
trappes, par lequel on dsignait, en 1903, la police de sret,
vient de trappe, sret, gele, cage : Enserrez sous trappe
volire , dit encore Villon. (Dans le jargon de 1628, la trappe
est aussi la fleur de lys, marque de reconnaissance et de
sret qui permit, jusqu'en 1830, de reconnatre les condamns ;
marquer la fleur de lys c'tait, dans l'argot de ce temps,
estampiller). Pour Villon, le costac tait le capitaine des
archers ; en vieux franais, costoer est jouer du torse ; dans
l'argot de 1856, costel veut dire fort et muscl et s'applique
au souteneur ; l'Anjou dit costaud pour homme trapu : On
voit la filiation du costaud actuel. Du mzis, tzis, szis qu'on
employait au XVI' sicle sont venus nos mzigues, tzigues,
szigues.

* La prison, le ballon est dit en pierre de taille par les argotiers de 1876 ; dans l'ancien argot, la prison se disait tas de
pierres, ou parfois botte cailloux ; emballer tait mettre au
ballon. Dans Villon dj, emmaler en coffre (gros murs)
a le mme sens. La cellule vote a t appele coffre par la
ressemblance de sa forme avec celle d'une malle ou d'un
coffre massifs, t coffres massis chez Villon.
* On pourrait signaler plus d'une autre parent entre
l'argot moderne et le jargon des coquillards et de Villon.
Le mot raille, dsignant un agent de police ou un mouchard
chez Vidocq et dans le jargon de 1849, ou la police de sret
vers 1874, ou encore les agents de la police des murs
(rails) pour les filles, vient du raillon ou dard dont taient

LES SOURCES A N C I E N N E S E T T R A N G R E S E T LA V I E D E L'ARGOT

du vieil argot o grive dsignait la guerre, et


parce qu'on appliquait le mot au temps du
cher Brantme aux soldats picoreurs et aux
retres libertins, n'en est-il pas charg de
plus d'accent, qui l'explique et qui le situe
mieux ? 1 Du XVII me sicle datent les mots
goualante (chanson), greffier, griffard (chat),
lourde
(porte), fourgue
(receleur) ; du
XVIII me , babillarde (lettre), et quart d'il
(commissaire).

N'oublions pas, enfin, les emprunts, anciens


ou modernes, aux langues trangres, que
nous signalions au dbut en voquant les cheminements mystrieux du jargon, de l'argot,
de la langue verte ou du romani, en tant que
langage d'une pgre internationale et vagabonde. Les bohmiens, gitans, ou manouches
les rabouins comme on les appelle aujourd'hui n'ont pas seulement donn l'argot
le terme bien connu de chourin pour couteau
(et l'allemand maro pour pain, l'anglais
gibb pour langue) : les mots arnac, arnaquer
et chouraver pour voler et escroquer, mengave
pour mendicit, schtib pour prison et enchetiber pour emprisonner, tripe pour public et entriper ou entrper pour rassembler les curieux,
mistoune pour femme, cacique pour chef, leur
sont dus ; de mme le mot berge (sanscrit,
berj) pour anne, qui par anagramme a aussi
donn gerbe, avec le mme sens.
L'argot franais a emprunt gambiller
(danser) se gambiller (s'en aller), gambette
de bois (bquille) l'italien gamba, de mme
que stropiat (mendiant estropi), storpio,
et frit, pour tre pris, perdu, fristo ; faire
un fiasque drive de fiasco ; pgre serait un
vieux mot n du latin (piger, paresseux, pigritia, paresse) et driv de l'italien pegro, puis
pigro, fainant, d'aprs F. Michel; (en Cham1
M. R A T , Chronique sur l'argot,
11 juillet 1959.

* Gouape a
(gouper) au
Grandval ; on
Savoie et en

Figaro

litiraire

du

dsign d'abord u n coupe-jarrets . Gouaper


sens de vagabonder se trouve aussi dans
le trouve dans le sens de boire outrance, en
Normandie, de plaisanter, en Normandie ;

27

pagne, pgre signifiait polisson, espigle, et


Marseille le pego tait le larron des quais, le
voleur de marchandises). S'esbigner traduit
l'expressif sbignare, qui dsigne la grive ou
l'tourneau s'enfuyant de la vigne, et l'on dit
aujourd'hui basta pour assez, tchao (ciao)
pour adieu, l'agoua ou la goua pour l'eau,
piane-piane pour doucement, une niente, pour
un rien, et n'y voir que niente ou gniente,
pour tre bloui ou aveugl.
Comme il a emprunt aux ritals, l'argot
franais l'a fait aux espingos ; il doit l'espagnol le mot de gouape (guapo), et ceux de
gouipeur et gouipeuse employs par Vidocq
au sens de vagabond 2 , ceux de mouchachou
(mouchacho) pour enfant, de cabche (cabeza) pour tte, et de nos jours une corrida se
dit pour une chauffoure.
L'allemand betteln, mendier, a donn bttander, de mme sens, et a valu son nom la
tribu des bettandiers de la Cour des Miracles.
Gaffer, regarder, guetter, vient de gaffen,
regarder avec curiosit, ou attention ; schtiliben, pour prison, qui parat si mystrieux,
semble la dformation assez probable de still
leben, vivre silencieusement, dans la retraite 3 .
Pour Du Cange, bahut vient de behten,
garder, conserver, protger, et pour Bettens,
flingot vient de Flinte, fusil, prononc Flinke
dans certaines provinces, tout comme le Landsknecht, soldat mercenaire, a donn lansquenet,
le Reiter ou cavalier, retre, et Spiel a fait natre schpile, jeu. De mme le mot Thaler ou
Daler, pice de monnaie des pays germaniques, serait la source de dalle, dans le sens
d'cu de 5 fr., aujourd'hui dsuet, tandis que
pendant longtemps n'avoir que dalle, ne plus
devoir que dalle, pour n'avoir pas d'argent
ou ne plus avoir de dettes, a t d'un usage
trs courant. On a dit aussi anciennement
lifrelofe pour Suisse, soit par corruption du
guapo signifie galant en espagnol, fier en napolitain et en
milanais, viveur en provenal.
* N ' y a-t-il pas peut-tre aussi une rminiscence ou une
altration du schtib ? Enchliber, emprisonner pour dlit
grave serait driv du m o t rothwelsch Anstiebler, corruption
de l'allemand Anstifter, instigateur, celui qui forme le projet
d'un vol, selon Michel.

28

L'ARGOT

mot allemand Pfeiffer, joueur de fifre, qui


tait en effet, avec le tambour, l'instrument
caractristique des rgiments suisses, soit
comme dit moins srieusement Rabelais qui
appelle lifrelofres les Allemands et les Suisses parce qu'il semble quand ils parlent qu'ils ne disent autre chose que LifreLofre ... ce qui donnerait une preuve de plus
de la formation des jargons par onomatope.
A une poque plus rcente, Chautard nous
apprend qu'une sorte d'invasion de termes
allemands dans l'argot parisien est due aux
Alsaciens et Lorrains implants dans le quartier de La Villette aprs la guerre de 1870 :
Ainsi tte de hohe (Holtz), tte de bois,
et schladros (schlag d'rauf, schlag los !)
pour attaquer, frapper ; faire les schnoutzes
(de Schnautze, traduit aussi en schnesse, pour
mufle, groin, trogne), ou faire les kneipes,
chercher kneipe, faire au knep, crit Bruant
(de kneipen, boire, faire la fte, s'enivrer),
pour dvaliser les ivrognes (faire les pionnards ou les poivres, comme on dit aujourd'hui). Le mot loustic (lustig) est devenu
synonyme d'une certaine forme de gat franaise ; catse (Katze) s'est employ pour chat,
spec (de Speck, lard, cochon) pour injurier
une fille de bas tage, et chistraque (Schiessdreck, excrment) pour traiter quelqu'un
d'ordure ; schlofer, aller au schlof (de schlafen) pour dormir, aller se coucher, cramser
(de kranken, krank sein) pour mourir ; et
naturlich (naturellement), monter un stoss,
pour faire un coup, vider un glass, pour boire
un verre, stuc pour morceau, part de vol et
stuquer pour partager.
De l'anglais vient fish (poisson), pour souteneur. Aprs le brassage de deux guerres, le
passage des tommies et le sjour des ricains
ou amerlots en France x, on a vu l'argot s'angliciser pour faire chic et cosmopolite, lui
aussi, dire non seulement bicause (en raison

de), higue-life (lgant) ou select (distingu), olreit (all right), bacon (porc, lard),
groggy (fatigu), pris la boxe, bisness (travail), mais la racoleuse est devenue la bisenesseuse, le ganster fait un hold-up, et on partage
dsormais fifti-fifti ou afanaf, moiti-moiti.
On sait aussi les emprunts faits la langue
des Arabes, bicots, ratons ou pieds de figuiers,
par les lgionnaires et la troupe d'abord : un
chouye (un peu), barca (assez !), et c'est klas
ou classe (suffit !), faire fissa (vite), mettre les
adjas (fuir), le lascar (el eskar, bon soldat),
la nouba (la fte, le plaisir), la kasbah (maison), le gourbi (cabane), la smalah (famille),
la fatma ou la mouqure (femme), le toubib
(tebib, mdecin), et surtout le cad ou chef.
Ainsi nat l'argot, mais ainsi bien souvent
aussi il passe et meurt au gr des circonstances
et des rapprochements. Malgr la survivance
et la constance de certains termes transmis
par la tradition orale, il est par essence une
langue changeante et mobile. Son usage obit
des rgles capricieuses. Certains termes se
dmontisent vite, la mode mme s'en mle,
il faut tre la page . L'argot de 1900 nous
a bien laiss, par exemple, barboter, pour
voler, ou bouziller, pour tuer ; le rifle ou
rigolo, pour revolver, a survcu ; mais qui dit
encore le bombard pour ce dernier, Yartiche
pour la bourse, Veustache pour le couteau,
ou le chapelet pour les menottes ? Lombroso
avait lui aussi vu natre et mourir, Turin
et Pavie, un nombre considrable d'expressions dans les prisons, les asiles et les hpitaux, et c'est pourquoi en dfinitive l'argot,
qui devrait tre une langue trs riche, est
pauvre ; le travail d'puration... ne s'accomplit ici que par l'usage, par une espce de
slection entre les divers mots ; beaucoup de
locutions n'ont qu'une vie phmre et, nes
d'un caprice, d'une circonstance, meurent avec
ceux qui les ont produites .

1
On saisit aussi sur le vif, dans ces abrviations, un des
procds de l'argot : A ct de l'emploi du suffixe en oqrue
(chinois a donn chineloque et amricain amerloque, puis
amerlot, comme du temps de Vidocq dj propritaire avait

donn probloque), on retrouve le got pour la forme tronque


des syllabes initiales : arbicot (arabe) est devenu oi'co/ ;
alboche (allemand), boche ; amricain, ricain, et italien, rilal.

CHAPITRE V

LA VALEUR PSYCHOLOGIQUE ET JUDICIAIRE DE L'ARGOT


Si nous nous interrogeons maintenant sur
le sens, du point de vue de la sociologie et de
la psychologie criminelles, de cette langue
verte fluctuante, variable et pourtant si
vivace, il apparat clairement qu'on ne peut
plus prtendre aujourd'hui, avec Lombroso,
que l'argot de mme que le tatouage
serait un signe distinctif pour ainsi dire ncessaire et constant, un des stigmates profonds du criminel par tendance ou par habitude acquise, reprsentant dans la socit
d'aujourd'hui le sauvage primitif. Mme si
l'argot a appel les tatouages ou bouzilles
des fleurs de bagne, ou de veuve (c'est--dire
de promis la guillotine), il ne faut pas en
conclure que le fait de se faire brodancher la
couenne ou le cuir, ou d'avoir de la balanoire, comme on dit dans le milieu, soit le
seul et ncessaire apanage et le signe certain
des criminels. On peut se demander si rellement les rdeurs et les filles prouvent une
joie intime se faire tatouer , comme le dit
Chautard, qui rapporte, dans sa Vie trange
de l'argot, quelques cas isols, mais sans profondeur, puisqu'il ne connat pas le sens de
ce qu'il appelle des grains de beaut, cinq
points, des toiles... 1
Sur ce point comme sur tant d'autres, le
pionnier de l'anthropologie criminelle, malgr
sa sagacit, a forc ses conclusions, dans
l'ivresse de la dcouverte et des thories naissantes. Il est vident, pour nous borner cet
exemple, que si l'argot a appel les yeux ou
chasses, ou carreaux ardents, clairs, Ion1
CHAUTARD, op. cit. p p . 470 et s. Une correspondance
du D r Maurice BACHET A propos de l'argot et du tatouage
Paris , conscutive notre publication dans la Revue
internationale de criminologie et de police technique (1958,
p. 81), nous a permis de revenir sur ce sujet et de prciser

ternes, mires ou quinquets, ces termes, forms


de manire simplement image comme des
centaines d'autres analogues, ne prouvent
nullement que les criminels ont besoin de
possder de bons yeux , et ils ne sont pas de
nature corroborer l'lment constant d'un
type criminel , savoir que les dlinquante
ont en gnral l'orbite plus dveloppe que
les autres hommes . Du point de vue de la
rigueur scientifique, le moins qu'on puisse
dire, c'est que le rapport de cause effet et
la constance de la rgle ne s'imposent pas.
Et, du point de vue de la criminogense et
de la connaissance du criminel, allume tes
quinquets n'a sans doute pas plus de signification que baisser les stores pour dire fermer
les yeux, boiter des calots pour loucher,
gicler des mirettes pour pleurer, balancer des
chasses pour regarder droite et gauche, ou
avoir ses chasses en portefeuille pour avoir
les yeux gonfls. Ce sont l plutt trouvailles
de titi, plaisirs de la mtaphore, que rvlations d'une me de dur ou de gangster. Le
vritable esprit de l'argot ressort au contraire
de formules telles que celle par laquelle il
dsigne une personne atteinte de strabisme
divergent : avoir un chasse qui fait le tapin
et Vautre qui surveille les poulets (la police).
Car l'expression argotique n'est pas trangre
aux occupations et proccupations du milieu,
cela va sans dire et comment n'en irait-il
pas ainsi ? C'est bien ce titre qu'elle nous
intresse, elle jette un jour rvlateur sur le
milieu et sa mentalit ; lorsqu'elle touche la
la signification et la permanence assez frquente de ces
tatouages {mme revue, 1958, N 4, p . 308). Nous avons trait
ce sujet dans une autre tude (1959, N 1, p . 26 et 1960, N 2,
p. 83), que l'on trouvera, dveloppe, dans la II partie du
prsent volume.

30

L'ARGOT

vie professionnelle et au monde criminel, sa


valeur psychologique est de premier ordre.
Elle ne caractrise toutefois pas plus le
type criminel , la brute originelle en soi
que ne le font le tatouage, l'orbite enfonce,
la mchoire prognathe, ou les oreilles les
feuilles dcolles pour l'escroc ou le
voleur.
Dj Tarde a fait justice de cette exagration de l'explication atavistique et de cette
vue fausse par l'esprit de systme, dans sa
pntrante critique des thories de l'cole
positiviste italienne et du type criminel lombrosien 1 . Il a rappel que l'argot n'a rien de
commun avec les langues sauvages. Si cellesci sont caractrises superficiellement, d'aprs
Taylor, par l'abondance des onomatopes
et par la rduplication frquente des mmes
syllabes dans le corps des mots, habitude tout
enfantine , et si quelques termes d'argot se
ramnent effectivement, en apparence, ce
double type (bibi pour Bictre, mimi, coco
ou bb pour ami, toc-toc pour toqu ou
fric-frac pour effraction), c'est simplement
par drision ou par besoin de tout rapetisser que les familiers du crime parlent
ainsi, l'instar de nos enfants et nullement
des No-Caldoniens . Et leur langage
dont les emprunts nombreux aux langues
trangres sont le signe manifeste d'un cosmopolitisme sans patrie ce langage o
abondent les calembours cyniques, les hideux traits d'esprit 2 et les images salissantes qui annualisent l'homme , est bien

loin du langage grave en sa purilit et


jusque dans sa frocit des peuples primitifs ! Il ne diffre pas moins de l'argot,
excroissance de nos langues, qu'un pommier
sauvage d'un champignon vnneux ; il ne
lui ressemble pas plus qu'un fruit gt n'a
le got d'un fruit vert .
Les vues de Tarde et sa mise au point ont
sans doute bien plus de ralisme et de vrit
que les conclusions hasardes de Lombroso :
Il lui parat certain que c'est en somme
une corporation industrielle que ressemblent
les socits de criminels, ce n'est pas le moins
du monde une tribu de sauvages, socit
essentiellement familiale et religieuse, o l'on
entre par l'hrdit et non pas par l'lection,
o tout est idole ou ftiche, sacr ou tabou,
et qui est beaucoup plus souvent pastorale
et inoffensive que dprdatrice et guerrire...
L'habitude du tatouage, commune beaucoup
de malfaiteurs et beaucoup de non civiliss,
et la vague ressemblance de l'argot des bagnes,
par quelques cts, avec les langues des Ocaniens, des Amricains ou des Ngres, ne suffisent pas justifier le rapprochement prcdent.
Mais cela nettement dit, il n'en demeure
pas moins que du point de vue du caractre
professionnel ou associationnel , et du
point de vue de la psychologie des malfaiteurs, on peut souscrire cette vue de Lombroso que, si la plupart des mtiers ou des
professions ont leur langage propre et conventionnel, leur argot 3 , avec quelle force

1
Voir, de Gabriel T A R D E , La criminalit
compare,
Paris 1886, pp. 42 et suiv,, et Philosophie pnale, 4" d., Paris
1905, pp. 235 et suiv., renvoyant n o t a m m e n t J o h n L U B BOCK, Origines de la civilisation, p . 910.

sions obscnes faire u n aller et retour sur le filet , se faire


tlphoner dans le ventre , se faire brouter la tige (et
t a n t d'autres) pullulent, de mme que les expressions ordurires : chier dans la colle , fermer son claque-merde ,
pter de la chatte , ou bitaucul pour dsigner u n nabot.
Mme mourir guillotin, c'est baiser la veuve au clair de
lune .

* Cette tendance est en effet gnrale et profonde, et se


manifeste dans tous les domaines, de la naissance, de la mort,
de l'amour, de la vie et de la religion. En 1830, u n pistolet
tait u n crucifix ressort ; communier (recevoir l'hostie),
c'est avaler le sapeur , ou le luron , ou le gaspard ;
la maquerelle (Madame, Maman, Macsa ou la Macs) est
l'abbesse , comme le proxnte qui tient une maison de
tolrance (Monsieur, Papa) est le sacristain . E t r e enceinte,
c'est avoir u n guignol (ou u n polichinelle ou un pantin)
dans le tiroir , s'tre fait enfler le mou ou gonfler le
ballon ( ct de fines expressions comme gter la taille
ou m e t t r e dans l'embarras ) ; faire une fausse couche,
casser son uf , se faire avorter, faire dgringoler le
p a q u e t , et accoucher, pisser sa ctelette ; une accouche
tait du t e m p s de B r u a n t une largue en vidange ; avoir
ses rgles, c'est repeindre sa grille en rouge . Les expres-

Dans leur Dictionnaire de l'argot moderne, G. SANDRY


et M. CARRRE donnent n o t a m m e n t aussi, en appendices,
pp. 199 238, l'argot des boursiers, l'argot des clochards,
l'argot des coureurs cyclistes, l'argot des courses, l'argot des
drogus et des trafiquants de drogue, l'argot des forains
( gens du voyage , haltrophiles, lutteurs), l'argot m a nouche des romanichels, et l'argot des joueurs, des cercles
et des tripots. Le lexique contient aussi de nombreuses
expressions de l'argot des bouchers ou louchbem fond
sur l'anagramme, nous l'avons vu. Dans une chronique du
Figaro (9 juillet 1959, L'tape, c'est de la briquette ... ou le
glossaire du technicien-cycliste), J . - J . GAUTHIER a relev avec
u n plaisir non dissimul l'argot savoureux de la course

LA V A L E U R PSYCHOLOGIQUE E T J U D I C I A I R E D E L'ARGOT

doivent donc se sentir pousss formuler


leurs ides dans un langage spcial, des individus qui ont des habitudes, des instincts si
diffrents des autres, et qui ont tant de monde
craindre, tant de monde tromper ! Ajoutez
que cette engeance se runit toujours dans les
mmes centres, galres, lupanars, tavernes, et
n'a de relations qu'avec ceux qui manifestent
des tendances analogues aux siennes ; qu'avec
ces derniers, elle fraternise avec une imprvoyance et une facilit extraordinaires, trouvant dans l'argot, comme l'a si bien tabli
Vidocq, un moyen de reconnaissance, un mot
d'ordre. Si ces brigands n'avaient pas l'argot,
le besoin de s'pancher bruyamment, qui est
un de leurs caractres, les exposerait trop
vite, soit aux investigations de la police, soit
la dfiance des honntes gens qu'ils exploitent.
Ce qui est vrai aussi, c'est que l'argot et
les crits ou pomes en argot, si frquents
nous clairent trs bien sur les sentiments, les
passions, les amours, haines et rancunes des
criminels. On sait quelle est la vanit de ceuxci, leur besoin de se faire valoir et de plastronner. Lombroso en a donn de nombreux
exemples dans son ouvrage sur L'Homme criminel, ainsi que dans son Atlas et ses Palimpsestes des prisons. Au dbut a crit l'ancien forat Vidocq les criminels cherchent
attnuer leur crime ; une fois qu'ils ont
avanc dans cette voie funeste, ils s'en font
une gloire. Et encore : Dans la socit, on
redoute l'infamie ; dans une masse de condamns, on ne rougit que d'une chose, c'est de
n'tre pas infme ; le plus grand loge qu'on
puisse faire de l'un d'eux consiste dire :
c'est une escarpe (un assassin). L'empoisonneuse Buscemi signait : Ta Lucrce Borgia ,
cycliste, dans sa chronique du Tour de France : Il avait dix
minutes dans l'il (de retard), les coureurs fument la
pipe >, il a les cannes u n peu faiblardes , il a les plumes
mouilles , ou au contraire il n'a pas couru l'eau minrale ,
a castagne , comme il balaie la route ; il commence
se charger , il est carbonis, ton type ; ils sont q u a t r e
dans u n mouchoir de cinq fcondes : Dites-moi, ce n'est
pas beau ? demande le svre Gauthier, qui ajoute : T o u t
style technique, nous expliquait la Sorbonne notre bienaim matre Fernand Brunot, possde une vigueur propre
dsesprer l'crivain . On peut ajouter que la police elle-

31

et Talbot : Votre trs affectionn chef de


bande, Talbot. J'ai toujours t un galant
homme et j'ai dj fait vingt ans de galres.
Cette mentalit des criminels fait comprendre
comment avec une imprvoyance inconcevable, ils viennent parler de leurs mfaits
avant et aprs leur accomplissement, et fournissent, de la sorte, la justice, l'arme la plus
sre pour les saisir et les condamner x.
Mais ils fournissent par l aussi l'observateur, au psychologue, au sociologue et au
criminologue en gnral, un des moyens les
meilleurs de les connatre. Ils lui dcouvrent,
involontairement, les mouvements de leur
me obscure. Des criminels dont la chronique
a retenu les noms, Mottino et Rougel, mirent
leurs mfaits en vers barbares, et le pote
Clment crivit sa propre chanson de
geste , truffe d'argot. Lemaire, Marsilly,
Vidocq, Winter, de Cosimi, Mme Lafarge,
l'empoisonneuse, et Collet, le clbre escroc,
nous ont laiss leurs mmoires. Lacenaire, inverti, dserteur, voleur et assassin, avait la
prtention d'tre crivain et pote. Pendant
sa dernire dtention, il rdigea des Mmoires, rvlations et pomes (parus en 1836),
o il exhale sa haine contre la socit, et
donne cours son cynisme dans des pices
argotiques du genre de celle intitule : Dans
la lunette (sous la guillotine), et ddie
la pgre : Pgres traqueurs, qui voulez
tous du fade Prtez l'esgourde mon dur
boniment Vous commencez par tirer en
valade Puis au grand truc vous marchez
en taffant (Vous commencez par voler dans
les poches puis l'assassinat vous marchez
avec crainte)... On vous roussine Et puis
la tine - Vient remoucher la butte en rigolant (On vous dnonce et puis le peuple
mme, comme d'autres professions, a son jargon ou son
argot. Dans ses Rflexions sur la guillotine, Albert CAMUS,
v o q u a n t ces fonctionnaires qui appellent la guillotine la
bcane, le condamn le client ou le colis , a rappel cette
phrase d'un prtre a y a n t assist prs de trente condamns
mort, et qui crit : L'argot des justiciers ne le cde en rien
en cynisme et en vulgarit celui des dlinquants. A. K O E S TLER et A. CAMUS, Rflexions sur la peine capitale, Paris,
Calmann-Lvy, 1957, p . 144.
1

Voir LOMBROSO, L'Homme

criminel, vol. I, p p . 376 et suiv.

32

L'ARGOT

vient regarder la guillotine en riant) 1 . On


pourrait citer ainsi de nombreux documents
argotiques, en distinguant toutefois avec soin
ce qui est authentique et a l'accent de la vie
et de la vrit, et ce qui est littrature et
sonne plus ou moins faux, et ne peut prtendre au caractre d'un vritable document
nous renseignant exactement sur les modes
de sentir, les manires de penser et de ragir
devant la misre et la socit, le vice ou
l'amour, la justice, la prison et la mort, des
gisquettes, des frangines et des gonzes
graine des fortifs ou affranchis du milieu
des pgres, grinches et truands 2 .
Il est ds lors fort instructif, du point de
vue de la connaissance du monde et de l'esprit
des criminels, de dresser une sorte de dictionnaire ou glossaire de l'argot du
milieu. On l'a fait plus d'une fois. Il n'y a
pas longtemps, la Revue suisse de l'imprimerie, dans le compte rendu d'une publication sur le franais moderne , reproduisait
une liste de mots d'argot que Me Maurice
Garon avait recueillis, en 1946, la prison
de Fresnes. En 1950 a paru une enqute de
Jacques Delarue, intitule Voyage au pays
d'argot, en trois parties, dont les deux der1
Voir R. D U P L A N T I E H , Un humaniste hors srie :
L'assassin Lacenaire, Revue de criminologie et de police
technique, 1952, N 2, p . 21 et N 3, p . 15. LOMBROSO,
dans L'Homme criminel, tome I, chap. X I I , L i t t r a t u r e des
criminels, p p . 524 528, cite aussi divers pomes ou certaines
strophes de Lacenaire. Un condamn perptuit pour
cambriolages et tentatives de meurtre sur des agents et des
passants, nomm Dubois, qui lui aussi prtendait tre pote,
d o n n a , en 1893, l'autorisation u n journal du m a t i n , de
publier une de ses posies : Les barbes (souteneurs)
du
Sbasto. Nous reproduisons, en Annexe cette tude, p . 51,
la complainte fameuse de Clment communique par
Maxime du Camp Enrico Ferri et cite par Lombroso,
soit la Chanson des pgres crite, dit-on, la prison de Mazas, en 1878, par Clment, qui se serait inspir d'une vieille
Chanson de grinches crite par Abadie sur les murs de la
Grande-Roquette, et publie en 1855 ; cf. CHAUTARD,
Goualanles de La Villelle et d'ailleurs (Ed. M. Seheur, Paris,
1929), p . 143.

* Voir par ex., dans le volume cit la note prcdente :


Le guet des veilleurs ou les t r u a n d s en 1480, la Chanson de
la Courtille (1875), Le Fiche (1882) et Plaintes du souteneur
(1889), Su Trade (1894), Au Rochechouart (1892), A la
P ' t i t e (Roquette, 1906), A l'Hosteau (1906), A la Santoche
(1907), Raccourci (Fresnes, 1900), ainsi que les romances :
Mme Poulot de la Villette (1892), Fleur de crime (1894).
Nous reproduisons certaines de ces chansons, titre documentaire, dans l'Annexe la fin de l'tude, et nous renvoyons aussi la srie des Chansons si connues d'Aristide
B R U A N T au Chat Noir. Rappelons encore la chanson sur la
guillotine : La Veuve, chante par Jules J O U Y au mme
c a b a r e t et ddie Octave Mirbeau ; elle fut clbre
l'poque : Voici venir son prtendu Sous le porche de la
R o q u e t t e , Appelant le mle a t t e n d u La Veuve, lui

nires donnaient un tableau intressant de


l'argot des malfaiteurs 3 . Ces sources sont
d'autant plus instructives qu'elles sont plus
sincres, plus prs de leur origine, et non
touches par le dsir de lucre ou de vanit.
D'o l'intrt des notes manant du monde
mme des dlinquants, tels le Manuel du
parfait voleur crit la prison de Mazas par
Cayro, condamn dix ans de travaux forcs,
et donn en 1889 Goron, l'ancien chef de la
Sret, le Mmoire sur la traite des blanches
que fit parvenir ce dernier le relgu Bouconnard, ou encore L'histoire d'un condamn
mort d'Emile Abadie, dit Kosiki du Trne
(de la place du Trne), dont Flicien Champsaur a publi dans le Figaro du 18 septembre
1879, quelques extraits qui firent sensation
l'poque 4 .
Nous citerons surtout ici ce Dictionnaire
manuscrit d'argot conserv la bibliothque
municipale de Lyon, crit en prison par
l'apache-assassin, souteneur de profession,
Nouguier, excut en 1900, auquel se rfre
le D r Jean Lacassagne, l'un des meilleurs
connaisseurs du sujet, l'auteur, avec Pierre
Devaux, de L'argot du milieu 5 . Ayant
toujours frquent la basse pgre, mais intels'oftre coquette, P e n d a n t que la foule autour d'eux
Regarde, frissonnante et ple, Dans u n accouplement
hideux L'homme cracher son dernier rle... , avec ses
refrains en quatrain : Car ses a m a n t s , claquant du bec
Tus ds la premire preuve Ne couchent qu'une fois
avec La Veuve . Cette chanson est cite par CHAUTARD,
dans sa Vie trange de l'argot, p . 678. Elle est le modle mme
de la fausse littrature romantique faite sur les criminels.
* Figaro Littraire,

Paris, n" des 5 et 12 aot 1950.

' Abadie, criminel m a r q u a n t du quartier du Trne, fut


condamn m o r t en 1879 pour avoir tu une commerante
a Montreuil-sous-Bois, et sa peine fut commue deux mois
plus tard. Caractristique de son factum , pour la connaissance de sa psychologie, est le texte : Vn rve o le pauvre
prisonnier voit sa mre tendue sur son lit de m o r t ;
au-dessus, la cour d'assises qui le condamne mort, l'chafaud dress au pied du lit, une banderole borde de noir
avec l'inscription : Un membre de votre famille est mort sur
l'chnfaud, vous tes bannie de la socit. A ces mots crit
Abadie la pauvre femme se m e t sur son sant pour bnir
ses enfants, pardonne celui qui va mourir ; l'on entend u n
bruit sourd : la tte de son fils vient de tomber. Texte et
encadrement reproduits en fac-simil par CHAUTARD, La vie
trange de l'argot, p p . 466 et s.
Op. cit., Paris, 1948, 14 mille, d. revue et augmente
1952, p . X V I I I , et dictionnaire. Le D> Lacassagne, fils du
prof. A. LACASSAGNE, le chef de l'cole mdico-lgale lyonnaise, a eu non seulement sa disposition le riche matriel,
les notes, les fiches en vue d'un rpertoire argotique, les
pices recueillies avec le prof. E d . LOCARD, depuis directeur
du Laboratoire d e police technique de Lyon. De par sa profession (spcialiste des maladies vnriennes), il a eu cons-

24. Panoplie de travail, plumes, durs, clous


et caroubles.
25. Bracelets, chapelet, ficelles, poucettes
et cadnes.
26. Plan pour la belle (vasion).

27. Cals, romanis ou manouches.


28. Une cloche ou pilon.

LA V A L E U R PSYCHOLOGIQUE E T J U D I C I A I R E D E L'ARGOT

33

ligent et instruit, et ayant eu le temps de la


rflexion dans la solitude d'une longue
dtention , Nouguier nous renseigne pour
son temps comme Vidocq a pu le faire pour
le sien 1 .
De tels documents doivent intresser policiers, magistrats, avocats, criminalistes, directeurs d'tablissements pnitentiaires et de
services sociaux : ils ne sauraient dtourner
l'oreille d cette langue originale, drue et
colore, qui mieux qu'une autre, mme lorsqu'elle voudrait tre secrte ou cryptique , fait mentir l'adage selon lequel la
parole a t donne l'homme pour dguiser
sa pense. Dans ce monde spcial, plus qu'en
aucun autre, le style c'est l'homme. L'esprit
de classe, le besoin de se servir au dbut
d'un langage qui ne soit pas la porte
de tous, l'imitation 2 , contribuent tout naturel-

lement crer, ici comme ailleurs, mais bien


plus qu'ailleurs, un argot corporatif . Il est
instructif de le connatre, de mme que les
codes chiffrs des malfaiteurs 3 , les inscriptions que, dans la solitude, la rage, la
jalousie ou le dsespoir de leur sjour la
prison ou l'hpital que ce soit la Santoche, la P'tite (Roquette), Saint-Lago41
ou partout ailleurs ils laissent en tmoignage sur la paroi de leur cellule 5 , comme il
est instructif et ncessaire de connatre aussi
leur criture, leurs tatouages et leurs signes
hiroglyphiques Zink, en allemand pour
dsigner le vol, la direction suivre, la prsence d'un chien, le risque de la prison, ou
pour peindre le mendiant, le joueur qui triche
ou l'escroc, la prostitue, le brigand, le revolver ou le poison, le procureur, le juge, le gardien-chef, ou l'vasion 6 .

t a m m e n t l'occasion d'une information sre et prcise, soit


dans le service des vnriens l'Hpital de l'Antiquaille
le chteau dans le langage du milieu, car dans l'ancien argot
hoslo signifiait aussi bien hpital que prison ou htel, et
l'hospice des gueux tait la fois hpital et prison soit
dans le service policier des filles soumises, soit la prison.
Il a pu crire, /oc. cil., p . X X I : Nous avons trouv dans
les prisons et les maisons closes, auprs des criminels, des
souteneurs et des filles, des collaborateurs souvent intelligents, parfois instruits ; nous leur devons des remerciements.
Tous les mots dans notre dictionnaire sont bien vivants, et
jamais nous n'avons enregistr un terme sans nous tre livrs
au pralable plusieurs recoupements sur son identit.
Ce sont les sources principales d'o nous avons tir notre
propre Tableau mthodique de Vargoi criminel, ct, n a t u rellement, des rcents ouvrages de G. SANDRY et du commissaire CARRRE, ainsi que du rapidement clbre Petit
Simonin illustr, d o n t les exemples (et par contraste les
illustrations), sont bien savoureux. (On en trouvera u n
certain nombre dans notre Annexe.) Sa slection s'opre
sur une priode d'audition de quarante-cinq annes ,
comme le relve l'Avant-propos.

CHAUTARD, op. cit., p p . 538 et s. Des dtenues clbres, des


pistolires de marque (nourries leurs frais, la pistole,
dans
le quartier p a y a n t ) , y ont sjourn, n o t a m m e n t
M m e Biard, femme du peintre, prise en flagrant dlit d'adultre avec Victor Hugo qui venait d'tre n o m m pair de
France, Louise Michel, la femme mGras, la premire
vitrioleuse,en
1876, Thrse H u m b e r t , M " Steinheil, M m "Caillaux,
M m " Bompard (appele Bonptard par le peuple), l'espionne
Mata Hari, etc. Sur les principaux de ces procs, voir la
trs intressante Histoire de la Justice franaise sous la
Illme Rpublique, de M" Maurice GARON, de l'Acadmie
franaise (2 volumes, Arthme F a y a r d , Paris, 1957), et
spcialement le volume I I , Les grandes affaires.

1
Le D ' Locard nous a signal aussi u n dictionnaire
manuscrit, qui doit tre le mme.

d'argot

T A R D E a souvent soulign le rle extraordinaire de


l'imitation et de la contre-imitation dans l'volution
historique, sociale, conomique, lgislative et juridique,
dans la morale et les arts, etc. Voir n o t aem m e n t son ouvrage
fondamental Les lois de /'Imitation, 5 d.,
Paris, Alcan,
1907, ainsi que sa Philosophie pnale, 4 e d., chap. VI,
vol. I I , p . 323, en ce qui concerne le p e n c h a n t l'imitation,
ses formes, sa force et son influence sur la criminalit.
* A ce titre, nous avons publi le Code chiffr (frapp) des
prisons de femmes, dans la Revue internat, de criminal, et
de pol. lechn., 1951, n 4, p . 308.
4
Saint-Lazare, Sainl-Lague,
Saint-Lago, ancienne lproserie puis hpital, dans une modeste chambre duquel
saint Vincent de Paul m o u r u t en 1660, est devenu, depuis
1850, prison de femmes. Voir, sur les dtenues et leur vie,

* Des inscriptions de ce genre, releves sur les murs de


Saint-Lazare et rapportes par CHAUTARD (pp. 553 et s.)
n'clairent-elles pas, mieux que t o u t e longue analyse, la
psychologie ordinaire des malheureuses femmes dtenues :
Titine-les-beaux-yeux du Sbasto M (aime) Zizi des Halles
P.L.V. (pour la vie). M.A.V. (mort a u x vaches) et A.T.
(aux tantes : ici, policiers de t o u t e espce). > A la chaudire les t a n t e s On les pendra par les couilles
Mort la police . Mlie fait 6 mois pour vol de p a n t e .
Vive la libert. 3 ans etm ela fuite. M.A.T. Mlodie
(Mlie) des 2 Moulins ( 1 3
arrondissement) aime sa petite
femme Berthe pour la vie, s'et pour elle que je suis l.
Courage et du sang, on en sortira du tombeau des tentes
pour entrer dans le t a b e r n a q u e des voleurs. M.A.V.
Du courage, les amie et du sang dans les veines, car on
en sortira de cette triste celule, car on nous fait souffrir ici
cette anne, soyez brave, car on avance rien si pour rien
du t o u t on vous fou en cellule. Alors soyez correcte avec
les surs vous vous entrouverai mieux.
* A ce sujet, cf. le chap. X I de LOMBROSO, dans L'Homme
criminel, I, p p . 501 et suiv. Dans le langage dessin des
prisons italiennes de son temps, la prostitue est figure par
une souris, ou une savate ; l'escroc, par une carte jouer ; le
brigand, par une ceinture avec u n poignard ; le poison par u n
serpent, et le revolver par une souricire ; le procureur, par u n
drapeau tricolore ; le juge, par un scorpion ; le gelier, par une
tte barbue ; l'vasion par u n oiseau ou u n cheval, la libert
par u n coq.

CHAPITRE VI

LA VULGARISATION DE L'ARGOT, TAT ACTUEL.ET CONCLUSION


C'est dans ce sens qu'on peut aujourd'hui
souscrire ce qu'crivait, la fin du sicle
dernier, le pre de l'anthropologie criminelle,
mais sans gnraliser un peu navement, et
condition de ne voir dans l'argot qu'un
renseignement (un rancart ou un cond,
dirons-nous pour user de ce que Simonin
appelle spirituellement le basic-jars), une
vrit d'exprience commune sans aucun
doute prcieuse, mais non la vrit absolue
d'une sorte de credo scientifique. C'est dj
beaucoup que de pouvoir entendre et- tre
entendu, de pouvoir connatre cet ensemble
de mots quotidiennement employs par les
gens des classes dangereuses , et par l de
les comprendre.
Certes, on ne peut plus tout fait prtendre
de l'argot, comme du temps de l'auteur
des Misrables x : Etant l'idiome de la corruption, il se corrompt lui-mme. En outre,
comme il cherche toujours se drober, sitt
qu'il se sent compris, il se transforme, il va
se dcomposant et se recomposant sans cesse.
Cartouche parlerait hbreu pour Lacenaire ;
tous les mots de cette langue sont perptuel-

lenient en fuite, comme les hommes qui les


prononcent. L'opinion de Richepin tait
analogue. Pour l'auteur de la Chanson des
Gueux2, organisme vivant, en perptuelle
dcomposition et recomposition, l'argot est
essentiellement instable. C'est du vif-argent.
Il passe, court, roule, coule... flotte, flue, file,
fuit, chappe la notation. L'instantan qu'on
en prend aujourd'hui n'est plus ressemblant
demain. Ces apprciations semblent non
sans raison singulirement exagres
ceux qui vraiment approfondissent le sujet.
Sans doute les mots d'argot meurent plus
vite que ceux du langage ordinaire ; langue parle, il n'a pas l'appui des documents
crits ; il faut ajouter ces raisons le
got du nouveau, lment inhrent la
psychologie du milieu . Mais pourtant combien de mots, enfants trouvs du langage ,
ont t adopts non seulement d'abord par la
langue populaire, mais ensuite par la langue
gnrale ! Il existe un courant constant qui
va de l'argot au franais acadmique, en passant par le langage populaire ou familier ,
un apport qui vient sans cesse enrichir notre

1
Dans son i m p o r t a n t ouvrage, trs document, sur Le
crime et la peine dans l'uvre de Victor Hugo (Presses Universitaires de France, Paris, 1956, 424 p.), P . SAVEY-CASARD
nous renseigne p e r t i n e m m e n t sur les sources de V. Hugo, et
sa conception du monde criminel, de ses murs, de sa langue.
P o u r lui, dit l'auteur, les socits de criminels s'entourent du
secret et de l'ombre pour se garder de la Socit officielle. Si
elles agissent, c'est de prfrence la nuit. Si elles ont u n
langage, c'est u n idiome mystrieux, l'argot, dont notre pote
se v a n t e d'avoir t l'un des premiers saisir la porte et le
pittoresque. {Le dernier jour d'un condamn, V, p. 631, et
Les Misrables, IV, 7.) Voir, avec les rfrences l'appui
(pp. 180 185), la conception que se fait Hugo des trois
groupes trs diffrents qu'il distingue dans les bas-fonds
(mendiants et vagabonds, voleurs et escrocs, escarpes et assassins). On p e u t a d m e t t r e que dans cette description des
repris de justice, Hugo a matris son imagination et serr
de prs les ralits . Une partie de sa documentation lui a t
fournie par des enqutes personnelles; il a assist au ferrement
des forats en 1827 et 1828 ; plus tard, il a parcouru les bagnes,
visit diverses prisons, et nous savons expressment qu'il
s'est entretenu avec certains condamns. Son enqute personnelle n ' a pu toutefois le mener bien loin. Lorsqu'il a

dcrit les socits de malfaiteurs, il a d puiser ses renseignements dans des ouvrages antrieurs. (Les foules des t r u a n d s
de Notre-Dame de Paris ont t certainement dcrites a
l'aide des livres de Sauvai sur l'Histoire de la Ville de Paris,
1724, tome I, et de Mercier, Tableau de Paris, 1782.) Eugne
Sue et Vidocq lui ont aussi fourni des renseignements.
Victor Hugo a t en contact personnel avec l'ancien bagnard,
devenu chef de la police ; ds 1829 il lui avait e m p r u n t
certains dtails et certaines scnes pour Le dernier jour d'un
condamn, et son influence se retrouve aussi dans Les Misrables. Cf. ce sujet, G. CHARLEB, Comment fut crit le dernier
jour d'un condamn, 1915 ; R. MESSAC, Le dtective Novel,
p. 287 ; J . SAVANT, La vie fabuleuse et authentique de Vidocq,
ainsi que Vidocq et Victor Hugo, dans la Revue du Commissaire
de Police, dcembre 1951, p . 27.
' Quant Richepin, on connat son admiration pour les
rvolts, son mpris pour les conventions sociales, son got
pour les audaces verbales, la crudit et la sant populaire du
langage. Il fut marin et dbardeur a v a n t d'tre pote, et
connut d'ailleurs la prison, puisque la Chanson des Gueux lui
valut, sa parution en 1876, une condamnation cinq mois
d'emprisonnement et 500 fr. d'amende.

VULGARISATION D E L'ARGOT, TAT ACTUEL E T CONCLUSION

langue et ralise ce que Rigaud appelait


l'influence du voyou sur l'idiome national 1 . Sait-on assez que trente pour cent
des locutions franaises, ds le XV e sicle et
non moins de nos jours, ont une origine argotique bien souvent inconnue de ceux qui
les emploient ?... Comme Monsieur Jourdain
faisait de la prose sans le savoir, il n'est gure
d'auteurs dont le vocabulaire ne soit fleuri
d'argot oubli, mais vivant 2 .
Ce dveloppement, cette gnralisation ou
vulgarisation de l'argot n'a fait qu'aller
croissant. Du temps de Villon, en 1457, les
malfaiteurs faisaient usage ( notre connaissance) d'environ 120 termes argotiques ; ils
sont 152 en 1596 dans la Vie gnreuse et en
1598 dans les Seres (soires) de Guillaume
Bouchet, imprimeur poitevin ; 232 dans le
Jargon de l'argot rform en 1634, 500 dans
le Vice puni ou Cartouche, en 1725, 1600 chez
Vidocq en 1830, et plus de 4200 chez Chautard en 1931. Cette progression justifie sans
doute ce qu'crivait Francisque Michel dans
l'Introduction ses Etudes de philologie
compare sur l'argot, en 1856 : Aux progrs
qu'il fait dans la bouche du peuple et mme
parmi les gens du monde, je ne dsespre pas
qu'un jour il n'arrive remplacer le franais
qu'on oublie de plus en plus 3 .
D'autre part, l'argot a cess d'tre un langage secret, hermtique, destin, comme au
1

LACASSAGNE, op. cit. p . X X

et

XXI.

* Voir la chronique de Maurice R A T , Traduit de l'argot,


dans le Figaro littraire du 7 septembre 1957 : De Villon,
Marot et Rabelais, Balzac et Hugo, en passant par Mathurin
Rgnier, Molire, La Fontaine, Saint-Simon (oui, Saint-Simon
lui-mme), la langue de nos plus grands crivains doit
l'argot ses pluse r riches saveurs. One nouvelle de presse
annonait, le 1 novembre 1957 : L'argot a m a r q u des
points l'Acadmie qui, prise d'un beau zle, a introduit,
dans son Dictionnaire, comme m o t d'usage le substantif cad
dans son extension truculente : Chef dans un certain milieu.
Exemple : On le considrait comme le cad de la bande .
La cagna : abri rudimentaire en argot militaire a obtenu
galement le dignus est intrare , ainsi que le m o t cagne :
classe prparatoire Normale suprieure dans l'argot des
tudiants. D'o il suit que cagneux, adjectif et adjectif pris
substantivement, a dsormais les significations qui a les
genoux tourns en dedans et les jambes cartes et tudiant en cagne , la seconde n ' e n t r a n a n t pas ncessairement
la premire. LACASSAGNE donne pour exemples de cette
assimilation les mots cambrioleur, camelot, escarpe, gouape,
pgre, ligoter, baluchon, bouffarde, se balader, camoufler,
roupiller, frangin. Q u a n t Maurice R A T , il fait ses dlices
d'accroche-cceur et bernique, et pense que les expressions :
charrier dans les bgonias, donner la couleur, manger ou

35

temps des gueux, n'tre compris que d'un


certain nombre d'initis , aux dires mmes
de ceux qui sont le mieux placs pour juger,
et comme d'ailleurs la constatation en devient
chaque jour plus vidente. Car l'argot ne se
cache ou ne se drobe plus, mais il s'affiche
plutt avec complaisance, il s'imprime, et
l'on affecte de le parler, non plus seulement
dans le milieu , mais jusque dans le
monde . Nous savons bien aujourd'hui que
tous les criminels ne parlent pas argot, et que
tous ceux qui parlent argot ne sont pas
des criminels. Nous savons qu'une certaine
bonne socit mme en argot, le gratin
s'amuse ou se targue d'user de l'argot par
une sorte de snobisme, de fanfaronnade du
vice , pour paratre affranchie alors
qu' l'oppos la tendance actuelle des individus vivant en marge de la socit est
de passer le plus possible inaperus, de ne pas
se faire remarquer de la police, ni par leur
vtement ni par leur langage, et encore moins
par une signature comme le tatouage 4 :
Ils ne doivent pas attirer l'attention sur eux
par le port d'une casquette trois ponts ;
plus de foulard rouge et de larges pantalons
la Bruant 5 . L'usage niveleur a tendance
oublier qu'il y a un bon usage et un qui
ne l'est pas ; on trouve plaisant de confondre
celui de la Cour et celui de la Cour des
Miracles 6 .
casser le morceau, sont t r o p pittoresques pour ne p a s
entrer dans la langue ordinaire en a t t e n d a n t d'entrer dans
le dictionnaire. Dans une nouvelle chronique, intitule
Argot, eaux vives du langage, Maurice R a t a repris ce
thme, propos de la parution de l'amusant dictionnaire
de Langue verte d'Auguste L E B R E T O N , illustr de noirs
desseins de Piem (dit aux Presses de La Cit, Paris, 1960).
La source des termes argotiques passs dans la langue est ici
donne comme moins abondante, ce qui est certainement plus
exact : Le nombre d'expressions et de termes argotiques
qu'accrditrent peu peu, et depuis des sicles, chez nous
la langue parle et la langue crite, est trs considrable,
qu'il atteigne, comme le disent certains lexicologues, huit
pour cent des vocables franais ou, selon d'autres, treize ou
quatorze pour cent . (Le Figaro littraire, 16 juillet 1960).
* Cit par CHAUTARD, La vie trange de l'argot, p . 7.
* Albert SIMONIN l'a not t o u t fait justement dans le
Petit Simonin illustr, propos de la bouzille ou du tatouage,
p. 59. Nous y reviendrons dans notre tude du tatouage.
' LACASSAGNE, p . X X V I I I et X I X .
* Dans l'avant-propos de leur Dictionnaire de l'Argot moderne, SANDRY et CARRRE relvent aussi que l'argot, qui
semblait tre le privilge exclusif de ce qu'on p o u r r a i t

36

L'ARGOT

La littrature aussi s'est empare de cette


veine. Si elle est reste modeste, vagabonde
et tranant sur les routes avec Ceux du
Trimard, le truculent livre de Marc Stphane,
qui fut candidat au Prix Goncourt, elle est
entre l'Acadmie Goncourt avec Francis
Carco, l'Acadmie franaise avec Jean
Richepin, et l'on peut entrevoir jusqu'o elle
ira avec un Ren Fallet, par exemple. Est-il
besoin de rappeler combien le livre, le
cinma, le thtre se sont engous de cette
mode et l'ont rpandue, l'ont fait entrer dans
le domaine public, ont exploit ce filon ,
depuis les fameux Touchez pas au grisbi, ou
Du riffifi chez les hommes bientt suivi du
Riffifi chez les femmes jusqu'au Pain des
Jules cr, en novembre 1958, au Thtre
des Arts ? Et l'on ne voit pas du tout, dans
ce domaine, que le cave se rebiffe , pour
reprendre un des rcents titres de la Srie
Noire . Bien au contraire. On a t jusqu'
crer un Prix du Mitan (Milieu) sous
forme d'un panier salade plus ou moins
en or destin couronner une chanson
voquant le milieu, ses hommes et ses lois \
Enfin et surtout, nous n'oublions pas qu'il
y a toute une part d'argot qui n'a aucun rapport avec la vie et la mentalit criminelles,
mais qui est toute baigne de cette tendresse
et de cette posie populaire qui nous meuvent dans Rictus 2 . On peut constater, par des
dizaines d'exemples que nous avons donns,
que, de nos jours, l'argot ne se dveloppe pas

du tout dans le sens d'une langue secrte,


mais d'une langue pittoresque. Il passe du
domaine cach au domaine public. Il se soucie
plus de peindre, de dsigner de manire
curieuse, frappante ou canaille, que de dissimuler. Il se dboutonne et souvent galjade . Il est plus souvent frre de Panurge
que de Guy Tabarie et de Colin Cayeulx, le
pendu du gibet de Montfaucon, et nous allons
plutt le chercher dans la bouche de Jsusla-Caille que dans celle de Lacenaire.
L'auteur mme de Jsus-la-Caille en convient, prenant l'exemple de certains fauves
qui, pour ne point effaroucher leur proie, se
confondent par la couleur de leur pelage avec
le sol : il nous conduirait ces cas si frquents aujourd'hui de gentlemen fort peu
loquaces dont on s'explique mal le mtier
dans Paris, et dont le sobre vocabulaire finit
parfois par vous frapper force de correction . Cependant, ajoute-t-il, n'exagrons
pas : Si effacs qu'ils soient et attentifs ne
se point trahir, ces Messieurs gardent un got
secret pour le langage qu'employaient leurs
ans. Tant pis s'il n'offre plus la scurit de
nagure ! Son charme vaut que l'on coure
encore le risque de le parler, ne serait-ce que
pour chapper certains soirs la monotonie
d'une vie mdiocre ou se procurer bon
compte l'illusion de vivre en marge de la
socit... Qu'on en convienne ou non, les souteneurs, les criminels, les filles publiques des
basses classes ne pourront jamais renoncer

appeler les classes dangereuses, s'est introduit insensiblement


dans toutes les couches de la socit, et que certaines classes, dites aises, ne rougissent pas aujourd'hui d'employer
certains mots, certaines pithtes pour obir la mode du
jour ".
1
Le prix doit avoir t dcern pour la premire fois le
80 octobre 1958, Paris.
1
RICTUS s'est trs bien et trs clairement exprim luimme l-dessus, comme l'ont dernirement montr les
Lettres intimes , textes indits prsents par Albert DuBEUX dans le Figaro Littraire du 8 novembre 1958. En date
du 3 mars 1924, Rictus lui crivait notamment dans un postscriptum : Le livre d'Henri Bauche, Le tangage populaire,
concernant la langue populaire parisienne parle, qui, surtout
depuis la guerre, devient de plus en plus une langue nationale :
la seule langue vivante dclare Lazare Sainan, un autre
linguiste, le livre d'Henri Bauche, dis-je est, jusqu'
prsent, ce que j'ai trouv de mieux fait sur cette question.
Mon dsir a t d'crire dans cette langue-l, bien avant la
guerre. Ecrire dans le langage parl par la majorit de ses
contemporains est, pour un Pote, une manire de fixer la
physionomie de son poque. Cette langue parle, la seule

vivante... tait, jusqu' la guerre, ignore des lettrs. Ils


croyaient l'argot romantique de Hugo, de Balzac, de
Richepin, de Vidocq... Sainan, dans son Langage parisien
du XIX' sicle, a montr que la disparition des bagnes de
Brest et de Toulon, concidant avec l'invention et le dveloppement des chemins de fer, fit disparatre la langue secrte
des malfaiteurs, dont se servit encore Richepin, bon normalien, pour sa Chanson des Gueux!... Rictus revient sur ce
sujet dans une lettre ultrieure du 27 octobre 1924 : ...J'ai
relu la page de T... qui me concerne, et tout ce qu'il dit sur
Henri Bauche, le langage populaire et l'argot. Ce n'est pas
bien dangereux. C'est incomprhensif... Mon Dieu, mon
ambition, aprs tout (surtout dans Le cur populaire), n'a t
que de faire parler mes divers personnages comme des
protagonistes de drames ou de comdies. Je n'ai fait que de
les entendre . Allais-je employer la langue de Racine ou
d'Anatole France pour faire parler mes t monte-en-1'air ou
mon gosse des Petites Baraques?... Et tenez, un des exemples
les plus saisissants du ct livresque des Rhteurs, c'est le
Crainquebille d'Anatole France... Jamais, au grand jamais,
un marchand des quatre-saisons n'a parl, agi ou ragi comme
ce Crainquebille. Ah ! oui, c'est prodigieux d'ignorance du
Peuple...

LA VULGARISATION D E

L'ARGOT, TAT A C T U E L E T CONCLUSION

37

l'argot ; il leur est ncessaire, flatte leur


amour-propre et jusqu'en ces intimes retraites
o chacun puise sa force d'expression, conserve son prestige et ses droits x. Le D r Lacassagne est d'un avis semblable 2 . Et Simonin
de mme, qui rsume parfaitement le dbat
pour nous : Plus qu'un langage sotrique,
l'argot est la langue d'un tat, celui de mauvais garon. L'homme qui s'exprime en argot
le fait pour des raisons bien prcises de commodit, et parce que cette langue est le
vhicule naturel de sa pense, laquelle
a des fondements extraordinairement loigns de la pense commune. La preuve
nous en est administre par ce fait que le
magistrat, bien qu'voluant tout au long
de sa carrire dans l'univers de la dlinquance, n'est jamais tent d'adopter la langue
du dlinquant 3 .
Mais justement, plus que tout autre il doit
la comprendre ! Et quand je dis comprendre insiste avec beaucoup de pertinence l'auteur du Littr de l'argot
f entends la fois assimiler le sens littral de
leurs propos (des gens du milieu ou de la
pgre) et dmler leurs mobiles
mentaux,
entrevoir enfin la structure de leur pense.
On ne saurait mieux dire : Voil prcisment l'important, et pour nous l'essentiel.
L'argot n'est plus avant tout et exclusivement
une langue de mtier et la langue du mtier
criminel des chourineurs, des escarpes, des
pgres, des grinches ou des marlous. Mais

vrai dire il l'est trs souvent et, mme lorsqu'il s'emploie par commodit, par jeu, par
gouaille ou par dfi, mme lorsqu'il plaisante ou dnigre, ou se borne exprimer un
trait ou une obscnit, il en dit long sur la
tournure d'esprit, la nature des proccupations, le milieu et les tendances de celui qui
le forge ou qui l'utilise, et donc aussi, d'un
dlinquant. Nous vous laisserons dcouvrir
les correspondances et les rapports psychologiques, les perspectives livres par tant de
locutions cites dans cette brve vue cavalire . Qu'on relise Villon et notamment
sans parler des Repues franches et des pomes
argotiques du Jargon ou Jobelin devenus
incomprhensibles 4 le Grand Testament
et le Codicille, les ballades de la Grosse Margot et de la Bonne doctrine aux enfants de
mauvaise vie, l'pitaphe en forme de ballade
dite ballade des Pendus, sa requte au Parlement et sa ballade de l'Appel : aujourd'hui
encore, aprs plusieurs sicles, quels traits de
lumire sur lui, sur sa psychologie des profondeurs . L'argot dont use le criminel est
sans doute l'expression de son caractre profond et le dcouvre d'une manire qui ne
trompe pas un observateur avis. C'est une
sorte de test , aussi bien que celui des associations d'images, de l'interprtation des
taches de couleur ou des ractions de la
sensibilit et de l'intelligence. Sachons couter
celui qui l'emploie au naturel 5 . Il donne
la cl de sa conscience, il est comme le

1
F . CARCO, prface L'argot du Milieu , p . X . Il en
fournit aussitt la dmonstration la plus loquente : Moi
que j ' t e cause, me disait rcemment Montmartre, u n de ces
louches individus, penses-tu que j'jaspine le j a r ? Plus souvent, j'iaisse a aux mmes et j ' j a c t e franais.

rgions. Contrairement aux patois, l'argot du milieu n ' a p a s


de clocher. C'est de cet argot de mtier que nous d o n n o n s
le Tableau qui suit.

* LACASSAGNE, Avertissement, op. cit., p . X I X . Sur le


caractre en quelque sorte associationnel qui nous parat
irrcusable et utilisable, le D ' Lacassagne estime aussi que,
si en apparence le milieu semble s'habiller et parler dsormais comme t o u t le monde pour ne pas se faire reprer ,
il persiste, il existe cependant chez les hommes et les femmes
du milieu, u n argot que nous osons peine dnommer professionnel. C'est l u n phnomne commun toute corporation :
chaque mtier a son argot... Des mots d'argot surgissent pour
remdier l'insuffisance de la langue. Ces mots... constituent,
dans le cas particulier de l'argot du milieu, u n lot i m p o r t a n t
de termes et d'expressions techniques professionnelles, qui
sont les mmes, peu de chose prs, dans toute la France. La
pgre, en effet, n'a pas de domicile fixe ; elle ne peut en avoir.
Inquite Paris, elle fuit en province. Les maisons d'arrts,
les prisons centrales, les camps de t r a v a u x publics constituent
des points de contact, groupant des individus de toutes les

* SIMONIN, Avant-propos, p . 2. Voir en Annexe, la fin de


notre Tableau de l'argol criminel, le choix d'exemples tirs
du Petit Simonin
illustr.
4
Dans l'dition des u v r e s de Franois Villon publie la
Librairie des Bibliophiles (Flammarion, Paris), Paul LACROIX,
conservateur de la Bibliothque de l'Arsenal (le Bibliophile
Jacob), a indiqu qu'il avait eu le dsir de traduire le Jargon,
mais qu'il avait d renoncer ce travail pour lequel nous
m a n q u o n s de t o u t secours philologique . PROMPSAULT,
aprs avoir entirement remani sa guise la premire ballade
du Jargon, avait essay d'en expliquer le sens par quelques
notes o il a pu quelquefois deviner juste, mais qui renferm e n t plus d'une erreur manifeste . Pour viter de se t r o m p e r
comme lui, Paul Lacroix a laiss au lecteur le soin de chercher le m o t d'une nigme d e v a n t laquelle tous les dipes
modernes ont recul ; Notes et claircissement, p . 297.

Tel l'auteur de Raccourci (condamn la dcapitation),


crit Fresnes en 1900 : ...Un p a n t e me surgit Un b e a u

38

L'ARGOT

mot de passe du milieu le Ssame,


ouvre-toi de la caverne d'Ali-Baba et
des Quarante voleurs. Contrairement ce
que pensait Lombroso, l'argot n'est pas proprement parler un stigmate de la criminalit , mais il peut en tre le rvlateur ; il
n'en est pas la preuve, mais il peut en tre la
plus fidle expression.
A ct du crime et du vice d'ailleurs,

n'oublions jamais qu'il peut aussi manifester,


d'une manire vivante et plus que toute autre
capable de toucher et de faire rflchir, l'esprit, les vertus, l'lgance et la patience, et
parfois l'hrosme des classes misrables qui
l'ont d'abord invent et pratiqu, et justifier
ainsi la tendresse que lui manifestent le public et les crivains qui l'ont tudi, rhabilit et en partie adopt 1.

mdaillon Que p o r t a i t ce con Une chane en jonc


Cela me sduit J ' o u v r e mon couteau E t dans sa sale
peau L'enfonce aussitt Le voil occis. CHAUTARD,
op. cit., p . 210.

de faveur que dans la langue crite une lite d'crivains lui


donne . E n effet Victor Hugo et Balzac, qui aimaient les
mots pour eux-mmes, en cultivrent jalousement les fleurs.
La posie d'un Richepin, d'un Rictus lui fit fte, et hier
encore le dlicat Toulet et le nostalgique Carco enchssaient
dans leurs strophes ou leur prose, avec u n a r t parfait, des
mots d'argot qui semblaient jaillir d'une fontaine de jouvence . Dans une chronique prcdente (Argot, argot, quand
tu nous tiens, Figaro Littraire du 11 juillet 1959), le mme
auteur estimait que de tous les jargons, seul nourrit la
langue celui des voleurs et des gueux; il rappelait qu'un spcialiste comme Gaston Esnault est all jusqu' dire que
Delasalle devrait tre fondu dans le Littr , e n t e n d a n t que
le dictionnaire de l'argot pourrait s'incorporer dans u n dictionnaire gnral et il crivait c'tait propos du centenaire de Lazare Sainan : Dirai-je que le commentateur si
savant de Rabelais mrite bien cette clbration ? E t qu'il ne
me choque nullement j ' e n appelle Villon et l'auteur de
Gargantua comme Colette et Carco qu'on s'aperoive
enfin que l'argot a de tous les temps t l'un des sucs de la
langue .

1
Rappelons ce que dit fort bien ce sujet Maurice R A T ,
dans sa chronique cite, du 16 juillet 1960, Argot, eaux vives
du langage, en louant cette note d'Henri Q U E F F E L E C : Dru,
direct, expressif, mais aussi lgant et mtaphorique, il
(l'argot) se r a t t a c h e , bien plus qu' la gouaille ou la paresse,
des trs hautes vertus humaines : l'amour de la vie et des
formes concrtes, la solidarit, la discrtion, la rsistance la
douleur. A u t a n t de types d'argot que de groupes d'hommes
recherchant des signes de reconnaissance, recherchant les
moyens d'affronter ensemble les obstacles et les coups
imprvus . Sans trop sublimer non plus la langue des
coquillards et de la pgre, il y a l une p a r t profonde de
vrit, et de justice. Maurice R A T commente de son ct :
Ces dernires lignes m ' e n c h a n t e n t , qui disent si bien la
vertu de l'argot et qui en expliquent le triomphe, j ' e n t e n d s
par l aussi bien son accs dans la langue courante que le tour

RPERTOIRE
DE

L'ARGOT CRIMINEL

L'ARGOT DU MONDE CRIMINEL

Donner u n rpertoire de l'argot est une tche difficile, qui requiert un minimum d'explications utiles , a
crit justement Maurice R A T . Les explications et considrations qui prcdent nous y ont prpars. Aprs
avoir tudi la formation, l'volution et la signification
criminologique de l'argot en t a n t que langue des milieux
de la pgre et du crime, en multipliant les exemples
l'appui de nos observations, il nous reste dresser le
dictionnaire qu'il peut tre intressant de tirer des
sources modernes que nous avons indiques. Nous le
ferons d'une manire simple et mthodique, en partant
du criminel et des activits criminelles les plus frquentes, pour passer au domaine et l'action de la police,
puis des tribunaux, et enfin au domaine des peines et de
leur excution. C'est un ordre logique et non alphabtique que nous suivons, pour mieux souligner la perspective gnrale de psychologie criminelle que nous
nous sommes propose 1 .

Il va de soi que Vorthographe des termes d'argot, dans


une langue toujours mobile et incertaine, faite pour
tre parle et non crite, sera variable et souvent
fantaisiste. Elle peut diffrer d'un ouvrage l'autre,
non seulement quant des termes aussi courants ou
simples que arnac, arnaquer, arc-pincer
(arquepincer),
buter (butter), duce (dusse), pbroc (pbroque), sert
(serre), galtouze, bouzer ou marquouzer (qui s'crivent
tout aussi frquemment avec un s), mais bien plus
encore lorsqu'il s'agit de termes tels qa'arangemanne
(arangemann), jetar (jettar, chetard, schetard,
star),
chtib (schtib) et enchtiber (enschtiber), ou chnouff
(schnouffe). Dans le doute, nous avons choisi la forme
qui nous a paru la plus simple, la plus courante ou la
plus conforme ses origines, sans vouloir garantir que
ce soit la plus juste ou la meilleure.

1. Le monde criminel, la pgre


Homme : mec (a eu le sens de matre), mquer :
commander ; un homme est un vrai, un vrai de
vrai , qui ne dnoncera jamais un complice ; un serment
est une parole d'homme ; homme libr de tout scrupule : affranchi ; hbleur : vanneur ; orgueilleux : piaf ;
bravache, provocant : rouleur (rouler les biscottos, les
mcaniques) ; homme qui veut paratre plus dangereux
qu'il n'est : qui fait l'affiche ; mauvais, violent : toc
(manquer de toc : tre dcontenanc) ; un homme de
complexion puissante : un costaud, un malabar ; sans
piti, mchant : u n dur ; loyal et courageux : une lame ;
un chef : un cad.
Homme de peu, sournois, ne mritant pas confiance :
loquedu ; bon rien : bidon, lape (abrviation de : la
peau, rien), lope, lopaille (altration de copaille,
pdraste passif, souvent employ entre dtenus pour
dsigner u n dnonciateur) ; dans le mme sens : flotte,
(tante); capable du pire, dont on doit se mfier: arcan,
malfrat, malfrin.
Homme avis, malin : fortiche, marie, marlou, marloupin ; marlouserie : malice.
1
Voir Bvue internationale de criminologie et de police
technique, 1958, N 3, p. 223, le Tableau que nous dveloppons ici.

Homme naf: nave (navet), pomme, tarte ; lourd


(contraire d'affranchi) ; victime dsigne : cave, c'est
aussi le client ou clille des filles, tapineuses (racoleuses) ou radineuses (qui se radinent, vont et viennent
sur le trottoir, le rade) ; pante.
Voyou : truand, frappe ; voyou sans envergure et
compromettant : embrouilleur.
Mendiant : pilon (qui vit au crochet des autres) ;
mendier : pilonner, faire la manche ; mendiant
domicile (qui tire les sonnettes) : pied de biche.
Souteneur : marlou, marloupin, mec, mecton, poisse ;
bonhomme, coquin, chiqueur, alphonse, Jules, julot ;
barbe (barbeau, barbillon, barbizet), brochet, hareng,
dos vert, maquereau, macrotin, mac, mangeur de
blanc ; souteneur jeune ou inexpriment : barbichon,
billon, demi-sel, misel.
Tricheur : arnaqueur (d'arnac, tromperie, tricherie),
pipeur, maquilleur (maquiller les brmes : marquer les
cartes) ; faisan, faisandier ; rangemane (de ranger,
rangemaner, quicher ou quiller ).
Bande, quipe : tierce ; tre en tierce : travailler en
quipe.
Engager un complice en fixant d'avance sa rtribution : affter.

it
t . V*

,<

29. Dessins de dtenus : les mou* de

l'humanit.

30. L'histoire du crime, vue et rappele par un buteur.


31. L'idal du/c/ie ou marlou: se la couler douce.
32. La rcluse, le trou.
33. La loi et la misre du monde: la cruaut.

'

f; i t 'heifsoftttfrVNifeeK JmmK r *
/ST nm^y Wo eUFUT (9>(H .

C% ' '

y|,

.JM

.... J J*.

r~

*>
&

-"
%_
i H t

i>~.i >*OTJ
ts.#-

-rt;

fi

iU M

feM

<-**"
,~S

. s-V

Q 1

i Ml
liiiuc

fXv
1'
1M

. JSX4*

K SI J

A5-

Ti

Xr

yytT.TLI.-

./

34. Au quart : le hareng ou suret (gendarme).


35. Au grand carreau ou grand as (assises).
36. Le matre ou dbardot.

RPERTOIRE DE L'ARGOT CRIMINEL


Complice : quipier, homme de barre, cheville, nire
ou niare.
Compre : d'un escroc, d'un bonneteur : baron (celui
qui joue le personnage cossu, ou qui ponte : ce qui est
baronner) ; le compre d'un bonneteur s'appelle aussi
un contre ; d'un voleur la tire : porteur (il est habituellement de forte corpulence), mur (il le dissimule).
Faire le guet : gaffer (guetter, regarder), faire gaffe,
faire le pet, le sert ; complice qui fait le guet : gaffeur.
Donner le signal : faire le sert, ou serre, faire ou
pousser le cri, faire Saint-Jean ; au bonneteau, le signal
donn par le poseur (qui tient et manipule les cartes),
est le fut.
Avertir, mettre sur ses gardes : affranchir, donner ou
filer la couleur, mettre la page.
Renseigner, donner une information : rancarder, filer
un rancart, un tuyau, tuyauter ; envoyer le ronfleur
(tlphone), envoyer le duce (au jeu, le duce est la
tricherie).
Receler, receleur : fourguer, fourgueur, fourgue ;
acheter des objets vols : attriquer.
Vendre subrepticement : laver, lessiver ; modifier une
chose vole pour en faciliter la vente : maquiller.
Produit du lutin : vendange ; on dit de la marchandise vole : a ne voit pas le jour, a craint le soleil.
Partager, partage : fader, fadage, fade ; dcarpiller
(signifie aussi fouiller, chercher), dcarpillage ; part de
butin : fade, blot, taf, pied (pied signifiait anciennement
dernier sou) ; avoir son pied, aller au pied (prendre son
pied, dans le domaine erotique, signifie prendre sa part
de plaisir).

41

Ne pas remettre la part promise : faire jongler, faire


tintin, se faire arranger (d'o le terme : la maison
arrangemane) ; ne pas toucher sa part : passer
travers ; ne pas tre rgulier : faire un vanne.
Etre perdant, vaincu : avoir baccara ; avoir de la
chance : de la bague.
Etre menac de la vengeance d'une bande rivale : les
avoir sur l'alpaga ou l'alpague (veste courte), le dos,
le rble.
Querelle entre bandes ou rivaux : suif (au dbut), rif
(hostilits dclares) ; vengeance : rebiffe.
Emmener dans un endroit dsert pour un rglement
de comptes : mener en belle.
Se battre : s'expliquer, s'aligner, se coltiner, se
crocher, se frotter, se chtaigner, se tirer la bourre ;
rentrer dedans, rentrer dans le cadre, dans le chou, dans
le blair, tomber sur le poil, ou le paletot ; se ruer la
bagarre, frapper : chabler, cherrer, cogner, assaisonner,
astiquer, asticoter, triller, empltrer, drouiller,
sonner, servir, tanner le cuir, tabasser, etc. ; passer ou
filer une drouille, une dgele, une peigne, une
danse ou un tango, une trempe, une pipe, une vole,
une racle, une purge, une tisane, une avoine, une
ratatouille ou tatouille, une pte, etc. ; se battre
poings nus : la chtaigne ; sortir vainqueur : lessiver
la chtaigne.
Coup : empltre, pain, tarte, chtaigne, marron,
beigne ou beugne, baffe ou baffre ; atout, gnon, j e t o n ;
gifle : mandale ; coup de poing au visage : taquet.
Abattre, terrasser : bouser.

II. Les activits et moyens criminels


Se compromettre, s'exposer une affaire judiciaire : se
mouiller (signifie aussi voler).
Affaire (vol, cambriolage, dlit quelconque) : flanche
(c'est aussi un endroit o l'on joue ; flancher, flancheur,
jouer, joueur) ; se dplacer pour commettre u n dlit :
partir en voyage.
Opration prmdite : commande.
Coup faire (en gnral vol) : affaire, boulot, travail,
turbin, groupin (mme sens), job ; indication d'un coup
faire : donner ; travail facile accomplir : donn ;
affaire facile et fructueuse : du nougat ; gagner de
l'argent sans travailler, par des moyens dlictueux :
s'occuper ; c'tait autrefois bibeloter.
Prparation d'une escroquerie ou tromperie par des
mensonges : bidon, barratin, musique ; bidonner,
barratiner, travailler au barratin, musiquer.
Tromper, duper : arnaquer, ranger, arranger, rangemaner, entourer, engourdir, endormir, escanner,
estamper, empiler, enfiler, entuber, possder, avoir,
carotter, roustir, jobarder, fabriquer, gourrer, faire,
refaire, doubler, mener en double, mettre en bote,
mettre dedans, mener en barque, en bateau ; faire
l'oseille, la graisse d'oie, faire connard, ou ttard, etc. ;
une trahison : un coup d'arnac.

Escroquer, escroquerie : arnaquer, arnac ; repasser,


repassage ; vanner, vanne ; oprer ; escroquerie commerciale (acheter crdit et vendre la marchandise au
comptant sans payer son fournisseur) : carambouiller,
carambouille, carambouillage ; vente un passant naf
d'un prtendu bijou trouv (faux) : broque, broquille.
Escroc : arnaqueur, arrangeur, rangeur, roustisseur,
empileur, estampeur ; faisan, faisandier ; carambouilleur.
Chantage : musique, chant, gouale ; matre-chanteur:
musicien, goualeur.
Filouter : piger, pigeonner ; une dupe : un pigeon.
Se faire voler par une fille : entler, entlage, ento,
entorse, empltrage ; sortir l'ento ; voler un client
biber.
Entleuse, voleuse : pioche, tireuse,
femme d'entorse, femme d'quipe.

enquilleuse,

Accident ou blessure simuls pour tromper l'assurance : macadam, tailler, piquer u n macadam ; le
spcialiste est un macadamiste ; blessure ou maladie
provoques artificiellement : maquillage, maquiller,
se maquiller (tre maquill signifie aussi tre frapp).

42

L'ARGOT

Voler : barbotter, calotter, chauffer, choper, chiper,


chaparder, chouraver, pgrer, enquiller, empltrer,
touffer, endormir, fabriquer, faire ; aller en chercher,
mettre les doigts dessus, piquer, pingler, soulever,
lever, faucher, ratisser, ratiboiser, rincer, sucrer, poisser,
poirer, roustir, torpiller, etc. ; se casser le poignet,
s'endormir, se trouver mal sur... ; acheter la foire
d'empoigne.
Vol dans les poches, la tire : vannage, vanne, vente ;
vendre, vanner, toucher, tirer, piquer ; prendre des
billets de banque, un porte-monnaie : piquer des biftons,
un morlingue.
Vol l'talage : faire la devanture, sortir l'tal ;
voler au hasard : au flan, la flan ; travailler, sortir
la flan.
Vol au rendez-moi : rendez-rendez, rendu ; faire le
rendche, sortir au rendez ; rende, rendem ou rendmi.
Vol dans les voitures : vol la roulotte, la roulette.
Vol sur les ivrognes ou les dormeurs : vol au poivrier,
faire les pionnards (ivre, saoul, se dit : poivre ou pionnard).
Vol la bonne aventure : la bonne fortanche.
Vol avec agression : braquer, braquage, cravater,
faire une cravate ; serrer, serrage ; pendre, pendule.
Voleur : pgre, pgriot (apprenti), grinche, poisse ;
et (selon les formes) barboteur, braqueur, chapardeur,
roustisseur, doubleur, faiseur, faucheur, leveur, piqueur,
tireur ; le voleur la tire (qui a les doigts collants )
est aussi appel fourche, fourchette (c'est le nom des
doigts), machinette, pioche, plongeur ; le voleur
l'change de monnaie est un rendez ; le voleur la
roulotte, u n roulottier.
Voler avec effraction, cambrioler, faire une cambriole,
u n nib : monter en l'air, ou mettre en l'air, ou en
dedans ; frapper, faire craquer ou faire du bois, fracasser, casser (la lourde, la porte) ; faire un casse, un
cassement, un fric-frac, un travail ; travailler pour la
taule.
Cambrioleur : monte-en-Fair, fric-frac, fracasseur,
casseur, frappeur, lourdeur, caroubleur.
Fausses cls, cls : caroubles.
Outils de cambrioleur, pince monseigneur, ou monseigneur : ouistiti, plume, plumeau, peigne (signifiait
autrefois cl), dingue, pince, griffes, fers, clous ; un dur,
un jacquet, ou jacquot (qui dsigne aussi le membre
viril, et u n membre viril postiche ou gode).
Gants pour viter les empreintes : doigts.
Emporter les objets vols : baluchonner.
Bijoux : quincaillerie, bagouzes (bagues), jonc (or),
jonc-aille ; anciennement : dorure, dcors, broquants,
brocante ; faux bijoux : broquille (petite broche), faire
la broquille, la vente de faux bijoux ; diamant, diame ;
perle, perlouze ; faux : toc.
Argent monnay : aubert, beurre, bl, braise, carme,
douille, ferraille, soudure, ppettes, pltre, pze ;
frache, fric, nerf, flouss ou flouze, galette, galtouze,
oseille, osier, radis, ronds, picaillons, japonais, monacos,
momifie, grisbi, vaisselle de fouille (poche).

Billets de banque : talbins, talbes, faffes, (les faffes


ou faffiots sont les papiers en gnral) ; la Banque de
France : boulange aux faffes.
Porte-monnaie : artiche, crapaud, morlingue, porte
momifie, porte lazagne ; portefeuille bien garni :
crapautard, matelas, mateluche.
Se faire dvaliser, dpouiller : se faire laver, rincer,
lessiver, ponger, essorer, repasser, ratisser, rhabiller :
un rhabillage en rgle.
Fausse monnaie : fausse carme, fausse mornifle ;
faux-monnayeur : mornifleur ; anciennement aussi
mornifle, tarte, carme l'estoc.
Stupfiants : schnouffe, came (qui tait d'abord la
cocane ou coco) ; celle-ci est aussi appele : neige,
blanche, naphtaline, poudrette, bigornette, reniflette,
respirette ; l'opium est au contraire : la noire.
Attaquer : tomber sur le poil, sauter sur le paletot, ou
le rble ; rbler, cravater, serrer, pendre (prendre par
le cou) ; braquer (mettre en joue) ; un braquage, un
braque, un serrage, une cravate ; un pendu (victime
d'une agression).
Agresseur : braqueur.
Armes en gnral : outils, panoplie, article, truc.
Matraque, gourdin : bton, mandoline ; ventail
bourrique (police), gomme effacer le sourire.
Couteau, poignard : surin (anciennement chourin),
scion, saccaille ou saccagne, saquenne ; lingue, lame,
rapire, rallonge (couteau cran d'arrt), eustache.
Blesser coups de couteau : scionner, saccailler ; faire
une boutonnire, crever la paillasse.
Fusil : flingue, flingot ; aujourd'hui flingue signifie
aussi pistolet, revolver.
Revolver : rigolo, tic-tac, feu, ptard, soufflant, silencieux, seringue, calibre, bagaf, remde.
Mitraillette : titine, seringue, sulfateuse, lampe
souder, lance-parfum, machine secouer le paletot.
Balle : bastos, pruneau, drage, valda.
Porter une arme cache : tre charg, enfouraill ;
sortir son arme : dgainer, dbrider, dfourailler.
Tirer : flinguer, envoyer une bastos, une drage, une
pastille, un pruneau ; envoyer la fume, envoyer une
gicle, la pure, la sauce ; se mitrailler bout portant :
se canarder ; tirer travers les poches : tousser des deux
fouilles ; se faire fusiller : faire Fcumoire.
Tuer, assassiner : cronir, cornancher (signifie aussi
sentir mauvais), bouziller, zigouiller, arranger, sonner,
refroidir, et (d'aprs l'arme ou le moyen) bigorner,
flinguer, dgringoler, descendre, dgommer, dmolir,
dessouder, casser, expdier, estourbir, effacer, repasser,
ratatiner ; crever, planter, piquer, rapirer, suriner,
saccagner ; mettre les tripes l'air, ou au soleil, envoyer
en l'air ; assassinat s'est dit : grand truc.
Egorger : couper le garrot, couper le sifflet, saigner.
Sang : raisin, raisin ; saigner : faire du raisin.
Etrangler : serrer le kiki, donner le coup de pouce,
dvisser le coco, ou le trognon.
Avoir son compte : avoir son paquet.
Assassin : poisse (signifie aussi gouape, voyou, souteneur, en gnral) ; tueur, buteur, flingueur, surineur ;
parfois peau-rouge.

RPERTOIRE DE L'ARGOT CRIMINEL

43

l u . La police et ses activits


Police : l'arnae ou arnaque, arnacle (la Rencle, tend
disparatre en ce sens), la renifle, la poule, la rousse ;
a sent le roussi : la police est dans les environs ; la
maison j'tarquepince (arquepincer signifie arrter), la
maison pbroc ou parapluie ( cause de cet ancien accessoire des inspecteurs), la maison poulaga ou poulardin ;
il en est : il fait partie de la police.
Policiers : poules, poulets, poulagas, poulardins, poulardos, perdreaux (policiers en civil) ; cognes, flics,
flicards, flicaille (gardiens de la paix) ; bourres, bourriques, bourrins, roussins, vaches ; mort aux vaches :
bas la police.
Agent en uniforme : collgien, mannequin, habill,
plerin ; en civil : en bourgeois, hambourgeois.
Agent de la police des murs : cond, bourre (policier
en civil), en bourgeois ; en gnral : les murs (comme
l'agent des garnis se dit : les garnos).
Agent cycliste : cyclo, vache roulettes, roulette,
hirondelle, oiseau de nuit.
Agent de la police mobile : mobilard.
Agent de la circulation : piton.
Agent de la sret : maton, matuche ; parfois matelot.
Gendarme : cogne, cognard, bleu, guignol, sansonnet,
hareng saur, suret, marchand de lacets.
Faux inspecteur : fausse poule, faux poulet.
Inspecteur qui fait une enqute pour un tiers (tricoche):
tricocheur.
Police judiciaire : P.J.; inspecteur principal: I.P.;
inspecteur principal adjoint : I.P.A.; officier de paix :
O.P.
Brigadier : double.
Commissaire de police : patron, quart, quart d'il.
Greffier du commissaire : chien (de quart).
Commissariat : quart ; descendre au quart : tre pris
dans une rafle.
Poste de police : violon, clou, quart, cave, bote, caisse,
bloc.
Cellule de sret au commissariat : lazaro.
Prfet de police : grand patron.
Prfecture de police : prfectance, grande maison,
grande taule.
La Conciergerie : tour de l'horloge (qui la caractrise),
grosse horloge.
Le Dpt : souricire ; anciennement aussi la tour,
tour pointue.
Voiture de la Prfecture de police : raclette ; voiture
cellulaire : panier, panier salade.
Ronde disciplinaire pour le contrle de la police :
raclette.
Rafle : cueille.
Cacher, se cacher : planquer, se planquer, se planquouzer : planque tes os, a va chier pour ton matricule ;
se drober aux recherches de la police : se cavaler,
Etre en observation : tre en planque, faire une planque, une planquouze.

Filer, prendre en filature : filocher, prendre en filoche ;


dcouvrir la suite de filature : loger ; exercer une surveillance serre : courir sur les osselets.
Flagrant dlit : flag, tre pris en flag, ou sur le vif, la
brigade des flags ; se faire piquer, tre piqu, tre fait,
ou refait, se faire faire marron sur le tas (le tas est le
lieu o l'on travaille).
Fuir, s'enfuir : les agiter (les jambes), les mettre (en
vitesse ou en cinq sec), mettre les tubes, les bouts, les
btons, les cannes, les adjas, les voiles, en jouer u n air,
prendre la tangente ; calter, dcaniller, dcaner, dcarrer ; s'arracher, se barrer, se la briser, se casser, se
criquer, se carapater, se cavaler, se dbiner, se gicler, se
dvisser, se faire la levure, se donner de l'air, se droper,
s'esbigner, se tailler, se tirer, se trisser, se trotter, riper,
jouer rip ; se faire l'adja, se faire la paire, se faire la
malle, prendre ses cliques et ses claques.
Etre poursuivi, traqu : avoir les pieds dans le dos,
dans les reins, au cul ; avoir le ressent, le pet, le ptard
(au cul) ; avoir la police ses trousses : avoir les poulets
(ou les bourres) au cul.
Se dfaire d'un policier, lui chapper : chier du poivre.
Se faire prendre : se faire pingler, entoiler, gaufrer,
gauler, paumer, pincer, piquer, poisser, sucrer ; se faire
faire, tre fait comme un rat, tre bon, bonnard, ttard,
fabriqu, flamb, frit, rti, rousti, tre marron, margoullat ou margouillat.
Arrter, se faire arrter : se faire agrafer, cravater,
agripper, agricher, alpaguer, arquepincer, baiser, bondir, sauter, harponner, cueillir, choper, encadrer, embarquer, embusquer, emballer, empaqueter, emporter, lever,
faisander, grouper (du vieux grupper, prendre) ; mettre
le grapin dessus, ramasser, sauter, secouer, saucissonner, etc.
Menottes : bracelets, cabriolet, cabri, cadnes, cadenettes, canelles, chapelet, ficelles, fichets, pinces, poucettes ; anciennement aussi : alliances, brides, lacets,
ligotte ou ligottants, serrante, serre-pogne.
Se faire emprisonner : se faire boucler, bloquer,
coffrer, emballer, coller, remiser, serrer, enchetiber,
enchrister, engerber, embastiller, mettre l'ombre,
au bloc, au ballon, au clou, au trou, etc.
Rosser ( la police) : passer tabac, tabasser, passer
la chtaigne, la machine bosseler ; matraque de
caoutchouc : goumi.
Identifier, identification : tapisser, tapissage.
Papiers : papelards, faffes, faffiots ; faire de faux
papiers : maquiller les faffes ; faux papiers : tocs.
Carte nominative (d'un policier, d'une fille recense
par la police des murs) : brme.
Empreintes : piano ; se faire prendre les empreintes :
passer au piano.
Tatouage : bousillage ; se faire tatouer : se faire
bousiller (qui signifie aussi tuer), piquer, marquouzer.
Etre couvert aux yeux de la police : avoir la couverture,
le pbroc (parapluie), le cond (autorisation, dispense).

44

L'ARGOT

Dnoncer : balancer, ballotter, bourdiller, bourriquer,


moutonner, donner, griller, brler, filer, aller au refil,
lessiver ; balancer un mec, balancer la cavalerie ; anciennement aussi : cafarder, raquer, seriner.
Dnonciateur, dlateur : balanceur, donneur, croqueur,
grilleur, grillot ; bordille ou bourdille, bourrique, bourricot, chacal, charognard, pestaille, chevreuil ; lorsqu'il
s'agit d'un codtenu : mouton ; anciennement cuisinier.
Auteur de lettres anonymes : corbeau.
Indicateur de police : iridic, mouche, mouchard, mouton, casserole ; march aux casseroles : endroit o on les
rencontre ; aussi bourrique, balanceur, donner, croqueur,
casseroleur.
Emarger la police : en manger, en becqueter, en
croquer la grande taule, la grande maison.
Interroger, interrogatoire : cuisiner, la cuisine ; anciennement aussi salader ; le barratin, la musique, le blutinage.
Parler, avouer : blutiner, l'ouvrir, se dboutonner, se
dballonner, se dgonfler, accoucher, s'allonger, s'taler,
s'affaler ; lcher le paquet, vider son sac, dballer ses
outils ; se mettre table, manger le morceau, cracher,
dgueuler, aller au refil (refiler signifie donner, rendre et
par extension vomir).

Mensonges : bobards, balanoires, bateau, bidon, flan,


vannes.
Se rtracter : se dfourailler, se rebecter.
Nier : battre (signifie aussi feindre, simuler), battre
niort, aller niort, ne pas se dgonfler (on a dit aussi se
dgrossir), ne pas se mettre table ; ne jamais avouer :
en avoir dans le ventre (avoir du ventre, ou de l'estomac,
c'est tre courageux, audacieux).
Simuler la folie (pour tre reconnu irresponsable):
battre le dingue.
Alibi : couverte, couverture, couvrante, berlue
(mme sens) ; parapluie (profession factice, qui vite de
se mouiller ).
Charger, accuser : farguer, enfoncer, mettre dans le
bain, mettre dedans ; accusation : bain, fargue ; tre
accus : tre ou tremper dans le bain.
Dcharger, dfendre : dfarguer ; se dcharger sur un
complice : se dfarguer.
Etre rendu responsable pour les autres : porter le chapeau, ou le bada, le doul ou doulle (mme sens) ; se
rendre volontairement responsable pour autrui : porter
les patins ; endosser la responsabilit d'un dlit :
empaumer, paumer.

IV. Le jugement et la condamnation


Porter plainte : charronner (signifie protester, crier :
aller au charron, crier au secours) ; porter le ressent, le
pet, le ptard, le deuil (le ressent est le danger ; pter, de
pester, tre en colre, avait d'abord le sens de se
plaindre ; voir rouspter).
Plaignant : pteur ; la dclaration en justice s'est dit
aussi : ptage.
Juge d'instruction : curieux.
Procureur : proc, bcheur, crosse, crosseur (anciennement avocat du roi ; chercher des crosses : chercher
chicane ; hargneux : crosseur, crosson) ; anciennement
aussi : corneur, fargueur ; requrir : crosser, farguer.
Greffier : du juge d'instruction : complice ; en gnral :
chat, griffard.
Tribunal : guignol, carreau (on a dit aussi : le comptoir, la glace) ; tribunal correctionnel : petit carreau ;
cour d'assises : grand carreau, ou grand as, assiettes ;
planche pain, planque de gerbe.
Tribunal des flagrants dlits : flag.
Conseil de guerre : tourniquet, falot ; passer en
conseil de guerre : faloter.
Contravention : contrevence, contredanse.
Convocation : convoque.
Perquisition : perquise.
Mandat : faffe (fafiot, fafelard) d'emballage.
Dtention prventive : prvence, prvette.
Tmoins : parrains ; tmoin charge, accusateur :
fargueur ; dcharge : dfargueur.
Confrontation : frimage, reluquage (de reluquer,
regarder), retapissage (de retapisser, reconnatre),
redressage.

Avocat : bavard, baveux, cravateur, baluchonneur,


dbarboteur, dbarbot ; dfendre, plaider : dbarboter ;
anciennement : blanchir, lessiver.
Jugement : jugeotte, gerbement.
Juger, condamner : gerber, saper (saper, de sape,
vtement, veut dire aussi habiller : tre bien sap, tre
bien habill).
Condamnation : gerbement, gerbage, sape, sapement,
balancement, sucrage.
Etre condamn : morfler, trinquer, coper, payer,
saper, tomber, quimper (mme sens) ; tre sonn, servi,
cuit, frit ; tre bon, bonnard, marron ; tre condamn
mort : pur.
Echapper la condamnation : passer travers.
Acquittement, tre acquitt : dcarre, dcarrade,
dcarrage, dcarrement ; tre blanchi, tre dcarr de
belle.
Avoir un casier vierge : tre blanc ; un casier charg,
avoir t condamn : tre noir.
Casier judiciaire : grimoire, faffes, pedigree, sommier.
Rcidiviste : cheval de retour, noir.
Faire dfaut : faire jambe de bois.
Appeler : faire rappel.
Condamnation en appel : surgerbe ; augmentation de
peine : rallonge.
Recours en cassation : rebectage (de rebecter, rconforter, redresser une situation compromise : le mdecin
est le rebecteur, le remde : le rebectage).
Cour de cassation : carre au rebectage.
Rhabiliter : blanchir, rebquer ou rebecter.

RPERTOIRE DE L'ARGOT CRIMINEL


Accomplir, purger sa peine : payer, tirer ; s'envoyer,
s'appuyer, se la farcir.
Mois de prison : marques, marqus, marquets, marcottins.
Anne de prison : gerbe, longe, pige.
Maison de correction : correctance.
Colonie pnitentiaire (y tre envoy jusqu' la majorit de 21 ans) : filer la vingt-et-une.
Prison : taule, cabane, chteau (dans l'argot ancien
htel, hosteau, hosto, aujourd'hui l'hpital), trou,
ratire, bigne, bloc, ballon, gnouf, clou ; entrer, aller en
prison : descendre en cabane, tre la campagne, au
trou, aller manger des haricots.
Prisonnier : pristo, taulard, fagot.
Rclusion : rcluse.
Maison centrale : centrouze, grande marmite, grande ;
tre en prison centrale : tre en grande, aller tresser des
chaussons de lisire ; anciennement : la dure, la motte,
les bordes.
Travaux forcs : les traves, les durs ; perptuit :
perpte, vioque ; aller au bagne : monter aux durs ;
(en argot, c'est l'atelier qui est appel le bagne).
Condamner aux travaux forcs : gerber aux durs, au
pr (grand pr), aux traves.
Etre condamn au bagne, la relgation : gagner le
chapeau de paille, faire le grand voyage, aller se laver
les pieds, apprivoiser les singes (en Guyane).
Relgation : relgue (relingue), lance, paume, bain de
pied ; anciennement aussi : grotte.
Relgu : paumard, paum, pied de biche.
Supplment de peine (avec libert relative) avant la
suppression du bagne la Guyane : doublage.
Interdiction de sjour : canne, bton, trique, bambou ;
suspension provisoire de l'interdiction : dbride,
dbrider ; rompre l'interdiction : casser sa canne, ou sa
trique.
Interdit de sjour : triquard, tricard, btonn, btonneux.
Cellule : cellotte, turne ; cellule de haute surveillance :
surbine.
Oeilleton pour la surveillance : mouchard.
Cachot disciplinaire : cambron, jetard, chetard (ou
schtard), mitard ; se faire envoyer en cellule de punition : tre mi tard, mit, se faire marmiter.
Fers : durs, ferraille ; mettre aux fers : servir un plat
de ferraille ; chane : bride, cadne.
Promenade des dtenus : en cellule : piquer le dix ou
un dix ; au prau : faire la queue de cervelas.
Demander l'isolement (pour viter des brutalits ou
des actes de pdrastie) : sauter le fil ; recevoir une proposition de pdrastie : tre sonn, avoir la sonnette ; y
cder, avoir des relations homosexuelles : tremper la
soupe.
Couverture : berlue.
Vtement du dtenu : fagot.
Gamelle : galtouze.
Manger : jaffer, briffer, morfiler (anciennement morfiller, morfier) ; la pitance, la soupe : la jaffe, la briffe ;
la ration de pain tait la demi-boule (de son).

45

Boire : se disait anciennement picter, pictancher ; le


vin : picton, pichenet (le contenant est le pichet) ; verre
de vin, ou budget du dtenu consacr la boisson :
gobette (tend disparatre) ; vin rouge : rouquin ; vin :
tutu.
Tabac : trfle ; cigarette : pipe.
Faire parvenir des paquets ou pacsons : assister, parachuter.
Billet que se passent les dtenus : bif, biffeton ; correspondre entre dtenus : biffetonner.
Etui avec la lime ou l'argent pour l'vasion (dissimul dans l'anus) : Plan (de planter, planquer, cacher,
mettre de ct).
Fouille : fouillouze, barbote, barbot ; fouiller : barboter, dcarpiller, vaguer ; fouilleur : barbotier.
Dtenu charg d'appeler les prisonniers rclams au
parloir ou dans les services administratifs : aboyeur.
Dtenu charg des corves : auxiliaire, auxigo, auxi.
Dtenu pratiquant la dlation : friquet, mouton.
Dtenu chef de chambre : prvt.
Gardien, surveillant : gaffe, maton (gaffer, mater,
signifie regarder avec attention, observer, espionner ;
prendre un jeton de mate, c'est faire le voyeur).
Surveillant chef (brigadier) : bric, bricard, briquet,
brigand ; double, doublard.
Sous-directeur : sous-mac.
Directeur : direlot, singe.
Aumnier : ras, rase, razis, marchand de charbon ou
de carbi, corbeau (prtre en gnral), sanglier.
Dieu : grand mac (matre, patron), grand dab (pre,
patron).
Librer, largir : larguer, relarguer, sortir du trou,
dcarrer (carre, boutique ; carrer : cacher, mettre
l'abri), dplanquer ; largissement : dbarcade ; anciennement : dfourailler (tre enfouraill : se faire arrter).
S'vader : s'esballonner, se faire la paire, se cavaler ;
l'vasion : la cavale, la belle.
Condamner mort: gerber conir ou cronir, la faux,
la passe.
Condamn mort : client (du bourreau), colis (pour
celui-ci).
Guillotine : veuve (du condamn), butte, bascule,
lunette, machine raccourcir, couperet, glaive, faucheuse ; bcane (pour le bourreau et ses aides).
Guillotiner : buter, faucher, raccourcir, ratatiner,
dcoller le cigare, la tronche, le citron.
Bourreau : buteur, faucheur ; on l'a aussi appel :
mec des gerbiers, mec de la camarde, accordeur de la
camarde, marieux, cocu de la veuve, etc.
Aide du bourreau : mcanicien, photographe, soubrette Chariot.
Etre guillotin : monter la b u t t e ; cracher ou ternuer dans le son.
Mort : croni, claqu, sch, refroidi ; le mort, le
cadavre : macchabe, macchabe, refroidi.
Morgue : bote aux claqus.

ANNEXES

I. L'ARGOT PARL
Un bon dictionnaire v a u t surtout par ses exemples.
C'est le cas du Petit Simonin illustr (ditions Pierre
Amiot, 1957). Toute une srie d'entre eux se rapportent
au monde criminel, policier, judiciaire et pnitentiaire,
et ils illustrent de manire vivante, en passant du mot
la phrase, soit du livre au parler, le Rpertoire ou
Tableau d'argot criminel ci-dessus.
Le Dictionnaire franais-argot (L'Argot au X X e sicle)
de BRUANT (Flammarion, 2 m e d. 1905) contient aussi
de trs nombreux et pittoresques exemples, en prose
et en vers, souvent trop littraires.

Nous demandons au SIMONIN quelques-uns des


siens, comme plus actuels et plus authentiques, en
les groupant peu prs dans l'ordre logique suivi par
notre Rpertoire, et remercions vivement la maison
Amiot de nous avoir autoris les reproduire.
Car nous mesurons toute l'importance de la langue
parle, en nous souvenant de cette rflexion de Jean
COCTEAU : Dans l'argot, le vocabulaire m'intresse
moins qu'une certaine faon inimitable et vivante de
l'employer, ce que Peter Cheney appelait le langage du
roi celle de Shakespeare et ce que Montaigne
esstimait tre la meilleure cole de chez nous .

I. Les activits et le milieu criminels


Si c'est pour monter u n flanche, t u peux y aller
franco, c'est u n affranchi.

*
A une poque o je brillais pas, Frdo m'avait mis
sur plusieurs commandes (affaires), je lui devais indiscutablement une fleur.

*
Le baluchonnage dans le seizime, en aot, alors
que les grossiums (personnages importants) sont tirs
sur la Cte, c'est du nougat. Notez que l'poque des
sports d'hiver n'est pas sale non plus.

*
C'est u n petit casse de pre de famille, je te prends
afanaf, et je fournis le matriel.

Dboucler une lourde au jacot, c'est pas u n coltin


si tranquille ! Des clients vicieux qui accueillent le
casseur coup de seringue, cela s'est vu !

*
Dans le casse, faut se la donner (se mfier) des clients
nerveux qui sitt la lourde dboucle vous envoient
la pure en pleine tronche.

*
On venait juste de mettre la lourde en dedans qu'on
s'est fait arquepincer.

*
Le vieux Nnesse se trouvait quasiment la retraite
et s'il se farcissait un petit fric-frac de temps en temps,
c'tait uniquement pour ne pas se gter la pogne.

monter sur u n coup avec u n calibre en fouille.

Les bons tireurs se font rares en France : comme dans


beaucoup de coltins, les matres veulent plus former
d'apprentis.

Quand t u tombes sur un verrou pompes, t'entte


pas la carouble, attaque aussi sec la plume.

Les jeunots de nos jours ont de l'ambition, peine


leur premier flingue en fouille y se mettent au braquage.

T u peux chatouiller la lourde la carouble ou au


jacot, si t u tombes sur une barre verticale, t'as srement baccara (t'es perdant).

Les jeunots qui gambergent pas trs clairement o


a les mne, vous les trouvez prts dfourailler pour
un oui ou pour u n non.

U n casseur qui sait son mtier, vous le verrez jamais

*
Pour mettre une lourde en dedans, Riton tait
toujours chaud, mais fallait pas lui parler de braquage.

C'est u n jeunot pas trs vicelard... A sa premire


main arme, il s'est fait secouer sa bche (casquette)
par le pante (la victime vise).

47

L'ARGOT PARL
Ce petit malfrat se faisait la paire avec mon lardeuss
(pardessus), je l'ai agraf au coin de la rue de la Nation,
a a t sa fte (l'occasion de recevoir une correction).

Si on voulait la paix avec ces malfrats, je voyais


pas d'autre solution que de les repasser jusqu'au
dernier.

Avec Bobby, qui te vende une gonzesse, u n cheval


de course ou u n paquet de pipes, t'as aucune chance
de revoir tes boules (ta mise de fonds), c'est u n
arnaqueur.

Dites pas trop de mal des fourgues, gourmands ils


le sont comme personne, mais sans leurs zigues, les
casseurs auraient plus qu' foncer au chom'du (bureau
de chmage).

*
J e me suis fait tondre de dix sacs au pharo, chez
Ggne... Touche pas ce flambe (jeu), c'est de
l'arnaque !

Tu vas fourguer ce jonc chez Ggne ? Fais gaffe,


c'est la maison arrangemane.

*
Les jours o il y a du suif, il faut toujours garder
une bastos dans le canon.

J'ai su qu'on allait lui casquer sa came (camelote,


marchandise) avec des balourds, je l'ai affranchi aussi
sec (aussitt, immdiatement).

Comme le cave se rebiffait, y a fallu balancer la pure.

La Glisse c'tait pas le brutal, fallait craindre de


lui ni le coup de saccagne ni la bastos sournoise.
Seulement, si vous faisiez pas gaffe, en moins de rien
vous tiez entour.
Ren le Tordu se faisait pas au progrs. Ses diffrends
il les rglait encore la rallonge.

Le moment dlicieux du dcarpillage tait venu.


Avec des gestes prcis, J o l'Avocat placardait sa
droite la bonne came de la rue de la Paix, diams et
perlouzes, sa gauche la pacotille fantoche des bouclards de frivolits.

*
E n comptant les diams et la joncaille, le lot valait
bien trente tuiles, seulement la casse (au dmontage)
on allait pniblement affurer (faire u n bnfice) du tiers.

Les deux gonzes en taient encore qu' changer


des vannes, avant peu ils allaient s'envoyer la fume.

Henri est bon, les conds ont retrouv la joncaille


sous son matelas.

Milo de Plaisance s'tait fait bouzer une belle noy,


d'une seule gicle de P.38, par un petit barbiquet
qu'ignorait sa cote de cad.

*
Maintenant que j ' a i flingue leur cad, j'vais avoir
toute l'quipe sur Falpague.

Avec sa manie de raconter ses casses aux rades


(comptoirs) des tapis de Barbes, il tait certain
d'atterrir au chtibe.
Turbiner seul et jamais parler affaires avec les
gonzesses, c'est la bonne recette pour jamais tre donn.

II. La police et l'arrestation


Un perdreau qui drague dans u n coin c'est dj
pas bon signe : si t'en vois deux ils sont l pour
emballer.

De l'autre ct de la lourde on entendait la gonzesse


porter le deuil au tlphone. Avant cinq minutes les
perdreaux allaient rallger.

Avec des tocs en fouille, faut toujours viter les rafles.

*
La rafle, une svre, avait attaqu le boulevard par
les deux bouts. Des tapis o le duce tait fait, par
pacquecifs on voyait dmurger les arcans qui se donnaient de l'air.

C'tait pas mes potes qui antiffaient (entraient) dans


le tapis, mais les reprsentants de la maison Parapluie.

Le lardu et quatre inspecteurs sont descendus en


perquise. Comme y avait eu un courant d'air, la came
avait rip depuis une plombe.

48

L'ARGOT

Si tu tiens te faire enchrister, t'as qu' toucher


la schnouffe en ce moment. Leur brigade des stups,
c'est des vrais sorciers.

Pas une plombe aprs la corrida, les perdreaux alpaguaient Fernand au comptoir du Franco-Suisse.

Pour passer sa schnouffe, Charly a une commande


(combinaison) qui tient depuis deux piges, c'est champion !

Toto le bigleux s'est fait sauter dans le marca


(march). Il avait encore en fouille le morlingue qu'il
venait de tirer une gonzesse.

*
Faut mettre les adjas avant l'arrive des perdreaux
sinon on sera bourrus.

*
Maintenant que t'as tendu le branque (naf, imbcile), faut jouer rip, et fissa !

*
Le taulier avait balanc mon blase, les conds ont
fonc au sommier, j'tais marron.

*
J'allais faire du rebecca, le poulet a sorti sa brme.

J'avais dj largu le pbroque, a ne m'a pas


empch de me faire agrafer par Trompe-la-mort.

Les perdreaux lui avaient pass les bracelets, a l'a


pas empch de se faire la paire.

*
Le trac de se faire raccourcir rend parfois les arcans
moins vifs sur la gchette devant les perdreaux.

*
Pendant que les bourres l'emballaient, Frdo pensa
que vu l'hivio tout proche, il allait se trouver au quart
avec une brochette de pilons.

*
Au dpt, quand vient le moment de grimper au
piano, vous frimez des arcans qui s'attristent. Savoir,
s'ils vont se faire retapisser sous leur toc ?

*
Chez la mre Bouche, un homme en cavale tait
certain d'tre planqu.

Si les conds le prennent la dure, le mme est


capable de s'allonger.

Chez Tonio, la taule tait franche. Prvenu avant


tout le monde quand la maison Poulardin mditait
une descente dans le coin, il affranchissait en premier
les tricards et les hommes enfouraills.

Fernande tait hors du coup, y a fallu qu'Yvonne


s'allonge et la mette dans le bain.

*
Connaissant le vice des poulets, Paulo s'tait assur
une srie de trois planques increvables.

Jojo s'est affal, j'ai peur qu'il ait balanc nos blazes
la maison Poulardin.

*
Vous cassez pas le cigare pour Dd, il a un bon
parapluie.

*
Maintenant que tous les canards affichaient sa frime
en premire page, assortie de son pedigree complet,
mieux valait pour lui pas dplanquer de chez Lulu.

Petit Louis serrait les chocottes. Il savait qu'il devait


tenir 48 heures sans se mettre table. Aprs, devant
le curieux, toutes les salades seraient permises.

Les poulets taient prvenus, Freddy s'est fait


alpaguer la dcarrade.

Ayant pas de preuves contre Ggne, les perdreaux


avaient d le larguer aprs deux jours de causette.

DI. L'instruction, le jugement et la condamnation


De toutes les provinces les gonzesses dont il avait
engourdi le livret de caisse d'pargne, portaient le deuil.
Son curieux, gourmand, prtendait que c'tait l'affaire
Landru qui recommenait.

J'tais dans le quartier quand Riton s'est fait butter,


c'est pas une raison pour m'en faire porter le bada.

Le curieux, de nous mouiller un peu plus chaque


comparution, a le faisait reluire. Il inondait le territoire de commissions rogatoires pour mieux nous
quimper.

Dans le cabinet du curieux, le pante qu'avait port


le deuil prtendait me retapisser. a n'arrangeait rien.

37. Au guignol : la grande musique (plaidoirie).


38. Le cravateur ou bavard qui doit faire chec au
bcheur ou crosse (procureur gnral).
39. Le gcheur (Anatole, le prsident) et les gerbiers
(juges ou endormis).

40. La grande taule (prison de la Sant).


41. A la campagne (Fresnes).
42. La queue de cervelas (promenade des forats).

L'ARGOT PARL

49

Pierrot s'est pas allong devant le curieux, il va


paumer pour ses potes.

Il reste deux longes tirer Hbert, mais son


dbarbot pense lui avoir une conditionnelle.

Vu qu'il allait chercher perpte pour deux braquages


prouvs, Hector risquait rien me dfarguer pour
notre casse.
Jojo s'est conduit comme une pe : au retapissage,
il m'a blanchi et tout pris pour ssigue.

*
Le dbarbot trouve pas le dossier chouette : ils se
sont fait sauter en flag.

Si le prsident de la neuvime ne lui fait pas une


fleur en le sapant juste d'une pigette, Hbert est bon
pour la relgue.

*
Avec le pedigree qu'il tranait, Charly pouvait plus
se permettre de tomber. Mme un vol de clapier
l'envoyait la relgue.

*
Dix piges de rcluse, faut se les farcir, a se fait
pas sur une jambe.

*
Un bon dbarbot, c'est chez le curieux qu'il doit
arranger les billes.

Tonio venait de morfler dix longes de durs. C'tait


pas un sapement de gonzesse !

La bafouille de mon dbarbot est pas choucarde,


le curieux me refile aux assiettes.

*
Ce curieux aime pas les arcans. Plutt que d'envoyer
le client devant les assiettes o un bon dbarbot peut
parfois vous sortir du sirop, il balance sournoisement
en correctionnelle o on est certain de morfler.

*
En moins de jouge (de rien), le curieux venait de
me refiler trois chefs d'inculpation. On partait pour le
sapement srieux.

Devant les assiettes son affaire prtait pas berlurer


(se faire des illusions). Si le dbarbot enlevait pas
l'acquittement, notre pote il morflait vingt piges de
durs, et autant de trique.

La dernire fois qu'on avait vu la frime de voyou


de Nnesse, c'tait devant les assiettes de Versailles,
dans le box, quelques minutes avant qu'il morfle perpte.

*
Avec un score de six casses et deux braquages, le
bcheur va pas leur faire des cadeaux.

*
Avec dtournement de mineure, squestration et
rcidive comme mac, il prend 18 marcottins ; c'est de
la bague.

Jojo, sap perpte cinquante piges, moins


d'un miracle, on avait pas une grosse chance de le
revoir, mme avec les remises possibles.

C'est toujours les mecs qui se prsentent devant les


assiettes les paluches pleines de raisin qui s'tonnent
de morfler.

Question fausse mornifle, si t'es fait sur le tas,


c'est les durs ; si t'es seulement pinc refiler des
balourds, ton dbarbot peut encore chiquer la fatale
mprise. T'as quand mme droit deux bonnes pigettes.

Buter un truand c'est dj pas bien vu par les


parquets, mais buter un cond c'est la bonne recette
pour y aller du cigare.

Totor tombe pour six marqus, c'est le fourgue qui


l'a balanc.

Un mec qui y va du cigare, il lui reste qu' battre


le dingue.

IV. L'excution de la peine


Ds l'automne les taules se garnissent de trimards
qui tombent pour vagabondage, volontairement, histoire de passer l'hivio l'abri.

De dix-huit trente piges, Ferdinand s'tait farci


une srie de sapements impressionnants. Il dcarrait
du chetar que pour y plonger nouveau.

*
A la cadence o les gens quimpent au vice en ce
moment, y aura bientt plus assez de taules pour les
enchtiber.

Lulu s'est remise en mouler... Son homme est au


trou, faut qu'elle l'assiste.

50

L'ARGOT

Une seule berlue, le pain sec et la soupe un jour


sur quatre, voil pour le rgime dans tous les mitards
de France.
Dix piges passes au gniouf avaient donn Lucien
une grande indiffrence pour la jaffe. Il chipait (mangeait) n'importe quoi.
Compar la Sant, question cellote, Fresnes c'est
le vrai palace !

Ayant cinq berges se farcir, Nestor avait tout le


temps de gamberger aux circonstances mystrieuses de
son emballage.

*
Ayant encore une longe tirer, Julot le ple gambergea qu'il lui restait 730 galtouzes morfiler.

J'avais planqu dix raides. Les matons me les ont


secous la barbotte.

*
C'est la Bombonne qu'est de gaffe, faisons gy (attention) : il va mater au travers du mouchard sans qu'on
l'ait entendu s'amener.

*
Une fois condamn, pour viter qu'on tente la belle,
avant le coucher les matons vous font dposer le bnard

(pantalon) et les pompes (chaussures) en dehors de la


cellote.
Les matons draguaient (aller la recherche) pas
sur les coursives, enfouraills comme dans les films,
ni mme avec le goumi la pogne. La cl des cellotes
suffisait, trs bien comme juge de paix : un seul coup
derrire les esgourdes, vous tiez bonnard pour l'infirmerie.

*
En centrouze la direction s'arrange toujours pour
avoir un ou deux friquets par atelier. Comme tout le
monde se la donne d'eux, y a pas grande importance.
L'aboyeur vient de bonnir ton nom, c'est ton dbarbot qui te demande.
Y a qu'en dcarrant de corve qu'on peut se faire
la paire Melun.

*
Je te croyais avec cinq piges de trique ? Oui mais
les poulets m'ont dbrid pour six marqus.

Pierrot le blme s'tait fait raccourcir btement pour


avoir serr une pauv' vieille : A c't'ge-l, a manque
de rsistance , il avait trouv comme excuse devant
les assiettes. Le jury avait pas apprci.

II. LA CHANSON ARGOTIQUE


Pour illustrer l'esprit et les sentiments de la pgre
ou du populaire en gnral, rien n'est plus vocateur
que la chanson. Ces quelques modles, qui nous conduisent d'un monde des truands conventionnel, la vie
des quartiers populaires, au monde des dlinquants et
la prison, au ballon , sont tirs, avec les commentaires et l'explication, des Goualantes de la Villette et
d'ailleurs, d'Emile CHAUTARD (ditions Marcel Seheur,
Paris, 1929).
Relevons aussi pour mmoire les trois volumes des
Chansons et monologues d'Aristide BRUANT : Dans la rue
(2 vol. illustrs par Steinlen), et Sur la route (illustr
par Borgex, ditions E. Flammarion). Les chansons

comprennent toute la srie connue des divers quartiers


populaires et des prisons : A Batignolles, A la Villette,
A Montparnasse, A Saint-Lazare, A la Roquette,
Belleville, Mnilmontant, A Montrouge, A la Glacire,
A la Bastille, A Grenelle, A la Madeleine, A Montmartre,
A la Chapelle, A Mazas, A la Place Maubert, Aux Bat.
d'Af., A Biribi, etc. Quelques titres des monologues
indiquent aussi leur intrt psycho-sociologique du
point de vue de la prsente tude : Rcidiviste, Les
vrais dos, Solaud, Casseur de gueules, Pilon, Foies
blancs, Crneuse, Conasse, Soupe du mac, etc. Ici aussi,
pourtant, il faut faire la part de la littrature, nous
l'avons dit.

GUET DES VEILLEURS OU LES TRUANDS EN 1480


Air de Tempte, de Lolsa Puget
Cette chanson, cueillie dans le Nouveau Dictionnaire
complet du jargon de l'argot ou le langage des voleurs
dvoils (Halbert d'Angers), 1848, rare petite plaquette,
a t faite par un crivain distingu, qui a eu le
malheur d'tre trop longtemps priv de sa libert, pour
avoir cru celle de la presse . Elle est imite du
chapitre de Notre-Dame-de-Paris, par Victor Hugo.

D'Orsiny dbride sa taverne,


Rappliquez, ribaux, truands et goualeurs,
Le soudard qui r'mouche la poterne
Pourrait allumer les chourineurs.
Au loin le couvre-feu sonne,

LA CHANSON ARGOTIQUE
Narquois, renquillons sans bruit ;
Icigo, Von piqu'te et chansonne
Et Von peut y sorguer la nuit.

51

Capons, clops, sans taudis.


Soyons injusticiables
Pour quelques livres parisis.

Refrain
Saisissons, mes frres,
Nos bouteilles et nos verres ;
Doublons nos glouglous.
Saisissons, mes frres,
Nos bouteilles et nos verres ;
Truands et chourineurs,
Narguons, gais trouvres,
Au cliquetis des verres,
Le guet des veilleurs.

Coquillards et courtauds de boutanche,


Rifods, marcaudiers et cagoux,
Le grand Coesre a dit : Trve la manche
Sabouleux, calots et francs-mitoux.
Nommons pape de la fte
Quasimodo le sonneur ;
De fleurs couronnons sa tte,
Nol au peuple malingreur.

II
Gais goss'lins de la cour des miracles,
Que Pantin bagoule bohmiens ;
Ci-go Von maquille les oracles,
Pour les botismes parisiens.
Nous rions de la sanglade,
Pigeant les bons archers du roi,
La nuit nous faisons bambochade.
Le jour le truc a son emploi.
III
Balafos et tambourins d'Egypte
Dtonnez vos rigolos accords ;
L'ogive ni Vorgueilleuse crypte
De ces lieux ne forment les accords,
Buvons, ftons, hubins et pitres,
Notre frangine Esmeralda,
Demain nous verrons des fentres
Tomber la buona-mancia.

IV
De Frolo fai pig l'escarcelle.
Ce chanoine qui fait le rupin,
Remouquez, du flan! comme elle est belle,
Avec a Von singe le malin.
Versez, de par tous les diables,

I. D'Orsiny ouvre sa taverne Accourez, voleurs,


souteneurs, chanteurs Le soldat qui regarde la
poterne Pourrait apercevoir les assassins... . . .
Soldats, voleurs, entrons sans bruit Ici l'on boit
et l'on chansonne Et l'on peut y dormir la nuit.
II. Gais enfants de la Cour des Miracles Que
Paris nomme Bohmiens Ici l'on fait des oracles
Pour les Parisiens ignorants Nous rions des coups
de verges . . . . . . . . .
III. Balafos et tambourins d'Egypte (anciens
instruments) . . . . . . . . . Buvons, ftons,
gueux (hubin, chien ; classe de gueux qui se disaient
mordus par un chien ou loup enrag et prtendaient
avoit fait le plerinage Saint-Hubert) et faux estropis
(pitres, classe de gueux qui marchaient avec des
bquilles). . . . . . . Tomber l'aumne.
IV. . . . Ce chanoine qui fait le riche
Regardez, ce n'est pas vrai, comme elle est belle
. . . . . . Filous, clops, sans logis. . . . . . .
V. Tricheurs et voleurs de boutiques (en franais,
courtaud de boutique dsignait le gros commis ou marchand) Ruins par le feu, prtendus marchands,
lieutenants de gueux Le roi des gueux a dit :
Trve l'aumne ! Faux pileptiques, faux teigneux, gueux contrefaisant les malades . . . . . .
. . . Nol au peuple de faux malades.

CHANSON DES PGRES (1878)


Cette chanson fut crite Mazas en 1878 par l'un
des auteurs du vol commis chez M. Georges Blum,
parfumeur, rue de Trvise. Quatre individus : Philippe
Clment, Wolff (La Patte), Quatrelivres et Mathieu
parvinrent enlever un coffre-fort qu'ils chargrent
dans un fiacre, et le transportrent rue du Moulin-desPrs (13 e arr.) o il fut fractur. Ce coffre-fort fut
retrouv dans la Bivre. On valua l'importance du
vol 23.000 francs environ de titres et de bijoux.
(Voir le texte, p. 32, note 1).
On attribue la paternit de cette chanson Philippe
Clment. Elle a t potise, et les expressions trou
et bourriques, termes inconnus cette poque, ont d
tre substitus ballon et pestailles, synonymes antrieurs. Philippe Clment s'est inspir d'une trs vieille

chanson de grinches que nous avons retrouve dans un


petit opuscule, Voleurs et vols, dit en 1855, et qui,
assure-t-on, fut crite en prison par le nomm Abadie,
dit le Troubadour, avec une allumette et du sang, sur
les murs de la Grande-Roquette.

Un certain soir tant dans la dbine.


Un coup de vague il nous fallut pousser ;
Car sans argent l'on fait bien triste mine.
Mais de courage on n'a jamais manqu.
La condition tait fixe d'avance ;
Le rigolo eut bientt cass tout.
Du gai plaisir on avait l'esprance,
Quand on est pgre on peut passer partout, (bis)

52

L'ARGOT
il
Le coffre-fort fut mis dans la roulante,
Et tout1 l'quip' Veut bientt entour.
Chez l'frr' Clment on lui ouvrit le ventre :
D'jonc et d' fafiots Venfant tait bourr.
Vingt-trois millets, telle tait cette aubaine.
Ah! mes amis, que c'tait un fier coup!
Dmanger le bulle on n'tait pas en peine,
Quand on est pgre on peut se payer tout, (bis)
III
L'ami La Patte, qui n'tait pas un' bte,
Du coffre-fort voulant s' dbarrasser.
Chez V per'' Jacob, pour le jour de sa fte,
A son burlingue il voulut l'envoyer.
Tout prs d' chez nous en face tait la Bivre
On l'y plongea, mais voyez quel cass'-cou :
Il fut repch... Adieu tous les beaux rves.
Quand on est pgre on doit penser tout, (bis)

IV
Vive le vin, vive la bonne chre,
Vive la pgr', nos mm's et les chansons ;
Vive les cigu's, les talbins, les bergres,
Amis buvons tous les vrais garons.
Ce temps heureux finira bien trop vite,
Demain peut-tr' nous serons tous dans l' trou.
Il fau ts' mfier tous les jours des bourriques,
Quand on est pgre on doit s'attendre tout, (bis)

V
Quinz' jours aprs quatr' de nos camarades
Rentrant chez eux, par l'arnac furent pinces,
Ils revenaient de faire une rigolade :
Un contre cinq y a pas moyen d' lutter.
Vrais compagnons de la haute farandelle.
Ils fur'nt vaincus, mais leur rp' porta tout,
Braves amis, vous gloire ternelle :
Quand on est pgr' le devoir avant tout, (bis)
VI
Pour terminer cett' vridique affaire,
A la Nouvelle bientt ils partiront ;
Nous esprons qu'y s'front bien vit' la paire,

Et qu' parmi nous avant peu y r'viendront.


Mort, cent fois mort toute la police.
Ces lack's bandits, sans piti, coffrent tout,
On les pendra et ce sera justice,
Car pour les pgr's la vengeance avant tout, (bis)

I. Un certain soir, tant dans la misre A un


coup de vol, il fallut nous livrer . . . . . .
La chambre (boutique, appartement) tait choisie
d'avance La pince monseigneur eut bientt cais
tout. . . . Quand on est voleur on peut passer
partout.
IL Le coffre-fort fut plac sur une voiture
. . . Chez le frre Clment (un des complices) on
lui ouvrit le ventre D'or et de billets de banque
le coffre-fort tait garni Vingt-trois mille francs,
telle tait cette aubaine. . . . . . . . . . .
III. L'ami La Patte (autre fripon de cette quipe ;
il doit son sobriquet sans doute une jambe, un
bras. estropi ou au port d'un pantalon dit pattes
d'lphant). . . . Chez le pre Jacob (chef de
la Sret parisienne du 10 juillet 1875 au 17 fvrier 1879)
pour le jour de sa fte A son bureau, il voulut
l'envoyer. . . . . . . . . . . . . .
IV. . . . Vivent les voleurs, nos matresses et
les chansons Vivent les pices de vingt francs, les
billets de banque, les filles Amis buvons tous
les vrais voleurs . . . Demain peut-tre nous
serons tous en prison Il faut se mfier tous les
jours des policiers.
V. . . . Rentrant chez eux par la Sret furent
pinces Ils revenaient de faire une partie de plaisir
. . . Vrais compagnons de la haute pgre (Granval :
farandel, camarade) Ils furent vaincus et leur dos
(paules) charg d'annes de bagne. . . . . . . .
VI. . . . A la Nouvelle-Caldonie, ils partiront Nous esprons que bien vite ils s'vaderont.

CHANSON DE LA COURTILLE (1875)


I
Je suis natif de la Courtille,
C'est un quartier qu'est bien fray ;
Si je n'suis plus dans ma famille
C'est cause que j'ai draill.
L'on m'voit toujours la barrire,
Plutt le soir que le matin,
En train d'fair' casquer pour mon nire
Tous les gonciers les plus rupins (bis).

II
A quinze ans, ffrayais tous les bals
Et tous les boxons de Paris ;
J'passais souvent la mandale
Par les gone's les plus l'abri.
J'voulais farguer la politesse,
Hlas, je n'tais qu'un loupiau ;
J'voulais frimer l'gonce la r'dresse.
Mais f faisais tout juste la peau (bis).

LA CHANSON ARGOTIQUE
III

53

voit toujours la barrire Plutt le soir que le


matin E n train de faire payer pour moi Tous
les individus les plus riches.

Je lui fais l'coup des deux baloches


Et fl'ai pass la flope (bis).

I I . A quinze ans, je frquentais tous les bals


E t toutes les maisons closes de Paris J e recevais
souvent des gifles (apprenti voleur) Par les camarades plus verss que moi dans le vol J ' voulais
jouer au jeune homme poli (farguer est pris ici dans
le sens de charg de politesse, faire l'important).
Hlas ! je n'tais qu'un enfant J ' voulais me donner
autant de valeur qu'un vieux bandit Mais je ne
faisais rien du tout.

IV
Amen chez monsieur le quart,
Avec ma desfoux enfonce
Y m'dit : Ququ' c,est que c'moutard,
Il a Vair "un petit crev?
Moi qui sentais d,j la moutarde
Commencer m'monter au nez :
Pour moi, vous sortez de la garde
Et vous n'tes qu'un empaill! (bis).

(Nous n'avons pu recueillir les six premiers vers du


troisime couplet qui, d'aprs les deux strophes suivantes, indiquent qu'il s'agit ici d'une attaque avec
violences suivie d'arrestation.)

Arriv la prfectance.
O f commenais fair' ballon.
On m'dit m'envoyer par la panse
Ce qu'on app'lait une boul' de son ;
C'tait un drle de tortorage,
Qui ne gonflait pas le tambour.
Mais c'tait mon premier treillage
Que je m'envoyais la Tour (bis).

III. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
J e lui serrai (ou tordis) les testicules E t je l'ai rou
de coups.
IV. Arriv chez le commissaire de police Ma
casquette sur les yeux . . .
... ...
V. Dbarqu la prfecture O je commenais
avoir faim On me dit de me garnir le ventre
(Boule de son, pain des geles) C'tait une drle
de nourriture Qui ne remplissait pas l'estomac
Mais c'tait la premire fois Que j'allais au Dpt.

VI
J'en suis rest comme une ablette,
Dans l'esprance d'y retourner (bis).
I . J e suis n Belleville C'est u n quartier bien
frquent Si je n'suis plus dans ma famille C'est
cause que j ' a i pris la mauvaise voie. L'on me

J ' e n suis sorti trs amaigri . . . (Nous n'avons pu


retrouver les six premiers vers du dernier couplet.)

AU ROCH'CHOUART (1892)
Musique de Ch. Thony

Le mac envoi' matin et soir


Sa poul' fair' le truc su' l'trottoir
Au Roch'chouart,
Et pendant qu' sa mme se balade,
Lui va fair' de la rigolade
Au Roch'chouart.
II
A force de se trimballer,
La mm' s'fait souvent emballer
Au Roch'chouart,
Ce qu'eu' craint plus que Saint-Lazare,
C'est que son p'tit homm' ne dclare
Au Roch'chouart.

III
Le mac sait toujours s'arranger.
Car il va pgrer pour manger
Au Roch'chouart,

Il fait l'tal ou la roulotte,


La tle ou les gars coups d'botte
Au Roch'chouart.
IV
Lorsqu'il vient mettr' le doigt d'ssus,
I' s'paie complet et pardessus
Au Roch'chouart,
Puis court les claques et les guinches
Et va crner d'vant ses aminches
Au Roch'chouart.

Quand sa mme se trouv' dans l'ballon


I' n'y'envoi' pas souvent d'pognon
Au Roch'chouart,
Mais pendant qu'eu' fait des liquettes.
Lui s'enfonc' d'autres gigolettes
Au Roch'chouart.

54

L'ARGOT

VI

(boulevard) Et pendant que son amie fait les cent


pas sur l'asphalte Lui va s'amuser avec ses camarades Au Rochechouart.

Pour le mac a devient rien toquard.


On le cours' dur su1 le bouVvard
Au Roch'chouart,
S'i' s"fait sauter par un1 bourrique.
On lui flanqu six mois et d'ia trique
Au RocK'chouart.

IL A force de se promener La mme se fait


souvent arrter . . . C'est que son amant n'ait
faim.
III. Le maquereau sait toujours se dbrouiller
Car il va voler pour manger Il fait le vol l'talage
ou sur les voitures de livraison Le vol avec effraction
ou l'attaque nocturne.

VII
Tout a se termine bien mal
Car si l'un' meurt l'hpital
Au RocK'chouart,
L'autr' trouv' que c'est chos' naturelle
D'finir ses jours la Nouvelle
Au Roch'chouart.

IV. Lorsqu'il vient russir une bonne affaire


. . . Puis court les concerts et les bals... Et va
faire le fanfaron devant ses amis.
V. Quand sa matresse est en prison Il n'y
envoie pas souvent d'argent Mais pendant qu'elle
confectionne des chemises Lui s'amuse avec d'autres
filles.

VIII
Ah! si tout l'mond' pouvait gratter,
Gagner seuVment d'quoi boulotter.
Au Roch'chouart,
I'y aurait moins de macs dans les rues
Et peu de fill's sur les av'nues
Au Roch'chouart.

VI. Pour le souteneur a devient mauvais


On le chasse srieusement sur le boulevard S'il
se fait arrter par la police On le condamne
six mois de prison avec interdiction de sjour.

I. Le souteneur envoie matin et soir Sa matresse se prostituer sur le trottoir Au Rochechouart

VIII. Ah ! si tout le monde pouvait travailler


Gagner seulement de quoi se nourrir Il y aurait
moins de souteneurs dans les rues . . . .

L'SBASTO (1908)
VI
E(ll') grattait avec sa daronne,
Pour un' fabrique de couronnes
Qu'tait ru' de Rambuteau,
Pris r Sbasto. (bis)
II
Aprs de longs jours de chmage,
Comm' la mm' trouvait pas d'ouvrage
(tt')s' laissa tomber un tantt.
Su' V Sbasto. (bis)
III
Sa vieill' qu'ell' barra dans la peine,
D' chagrin s' macchaba dans la Seine.
Puis es' maria avec Toto
Du Sbasto. (bis)

IV
La goss' qu'tait p'tite et fluette
S'harnachait comme une fillette :
Tous les cav's en devinrent marteaux
Su' V Sbasto. (bis)
V
Jalous' de cett' nouvelle toile.
Ses copin's, pour qu'ell' mt les voiles,
La crossaient dans tous les coinstos
Du Sbasto. (bis)

Voyant qu'ell' restait l quand mme,


Cell's-ci la firent mettre en brme,
D'puis les bourr's la marquhr'nt d'auto
Su' I' Sbasto. (bis)
VII
La mm' pauma sa clientle ;
L'bonhomme r'ssaut d' p'us la fair' belle,
Flopait dur et cher sa coteau.
Su' I' Sbasto. (bis)
VIII
Marr' de toute ses vach'ries,
Ainsi que d' ses paillassonn'ries,
La p'tite scia son gas pour Pataud
Du Sbasto. (bis)
IX
L' pierre lui pardonna pas ce vanne :
Pour se venger, un soir d' tisane,
Dans I' rp' lui planta son couteau,
Su' V Sbasto. (bis)

X
La mm' crnit de sa blessure,
Aux trav's Toto se fit la Vvure.
Ainsi finiss'nt leurs zigotos
Au Sbasto. (bis)

LA CHANSON ARGOTIQUE
Prs

I. Elle travaillait avec sa mre


le boulevard de Sbastopol.

II.

Elle se vendit u n tantt.

I I I . Sa vieille qu'elle quitta dans la misre De


chagrin se noya dans la Seine Puis elle se mit en
mnage avec Toto.
IV.
S'habillait comme une fillette tout
les clients (hommes qui payent les femmes) en devinrent
toqus.
V. . . . Les autres filles pour qu'elle partt
Lui cherchaient querelle tout bout de champ.
VI.

Celles-ci la dnoncrent la police,

55

qui lui dlivra une carte de fille soumise Depuis les


agents des murs l'arrtaient constamment.
V I L La mme perdit sa clientle Son amant
furieux de ne plus tre heureux Frappait durement
sa matresse.
V I I I . Ayant assez de ses violences Ainsi que
de ses infidlits - La fille quitta son amant pour un
nomm Pataud.
I X . Son ami ne lui pardonna pas la chose Pour
se venger u n soir qu'il tait ivre Dans le dos lui
planta son couteau.
X . La fille mourut de sa blessure Aux travaux
forcs Toto partit Ainsi finissent les gars.

FLEUR DE CRIME (1894)


C'est au guinch' que je fis Clmence
Une' fiW qu'a pas l'trac,
Un jour que feus beaucoup de chance
Enf'sant un fric-frac,
EU' ni1 dit : J'suis chip' pour ton gniasse,
Mon petit bichon,
Mais nfaudra pas avoir la chiasse
D'un coup de torchon.
Refrain
EW m'appelait son loup, sa p'tite crotte,
Chaqu' jour pour mes zigus su' l' boulevard,
Elle en f sait ; la nuit dans Vplumard
A m'aimer paumait la bouillotte,
C'tait un' floum', un' vrai' marmotte.
II
Bien souvent le soir la tle,
Quand elle rognait,
J'y foutais des marrons, c'est drle
Comm' a la r'bectait ;
EU' rlait une demi-plombe ;
Puis moi rev'nait en chilant,
M' dire en doue' : Souffle la calbombe.
Je t'aim' mieux maint'nant.

La courir su' V tas,


En vach' m'a scionn par derrire,
Je m' suis fait servir
Et V toubib de Lariboisire
Dit qu' j'en vais crnir.

I. C'est au bal que je connus Clmence Une


fille n'ayant pas peur . . . E n faisant u n cambriolage Elle me dit : J e suis prise pour toi
. . . Mais il ne faudra pas avoir crainte De te
battre pour moi.
Refrain. . . . Chaque jour pour moi sur le
boulevard Elle se livrait la prostitution ; la nuit,
dans le lit A m'aimer perdait la tte C'tait
une femme, une vraie fille.
I L Bien souvent le soir dans la chambre
Quand elle n'tait pas contente J e la bourrais de
coups, c'est drle Comme cela la refaisait
Elle bouillait de colre une demi-heure Puis moi
revenait en pleurant Me dire doucement : Souffle
la bougie . . . .
I I I . Hlas ! je ne fus pas longtemps heureux
Car son ancien amant ... L'ennuyer sur le
trottoir M'a frapp d'un coup de couteau dans le
dos J'ai mon compte E t le mdecin de Lariboisire Dit que je vais en mourir.

III
Hlas! f l'ai pas longtemps fait belle.
Car son ancien gas,
Qui v'nait toujours la Chapelle

A LA P'TITE (1906)
II
Ceux qui dingu'nt qu'ont pas dix-huit ans,
On les envoi' pour quelque temps
Expier leur mauvaise conduite
A la P'tite. (bis)

Sitt dcarrs du panier.


Les gaff's les font dshabiller.
Et sous un' douch' les prcipitent,

A la P'tite.

56

L'ARGOT
Et l' dimanch' de la viand' pas cuite,
A la P'tite.

ni
Puis
Bois,
Leur
A la

d' la tle V r'vtent le complet.


froc, bret et gilet
sont donns " faon gratuite,
P'tite.

IX
Quand ils sont pris bavarder.
Ou bien encore bombarder,
On leur fourr' pour huit jours de mite
A la P'tite.

IV
Harnachs, l' gaff' les conduit
De riffl' dans un sombre rduit,
C'est en cellott' que Von habite
A la P'tite.

X
Quand l' gaff' les appelle au parloir,
Que c'est leur dab' qui vient les voir,
Ils sont bien heureux d' sa visite
A la P'tite.

V
Quand d'aucuns se trouv'nt l seulos
Y en a qu'clatent en sanglots,
Mais la plupart s'y font bien vite
A la P'tite.

XI
Comme y a des gaff's l'intrieur
Et des griffons l'extrieur,
Faut tr' mari' pour se fair' la fuite
De la P'tite.

VI
Tout' la journaill' sans regimber,
Du cuivre il leur faut barber,
Gratter c'est la rgle prescrite
A la P'tite.

XII
Quand les sens vienn'nt les agiter
Fs s' coll'nt des rassis sans compter ;
A ce truc-l, i's s'attig'nt vite
A la P'tite.

VII
Du boulot, cett' crech' sans piti
D' son montant leur fil' la moiti,
Pour l'Etat, l'autr' part est souscrite
A la P'tite.

XIII
C n'est pas en m'nant les goss's durement
Qu'on obtiendra leur amend'ment,
C rgime la hain' les incite,
A la P'tite.

VIII
Comm' crote un' soupe la noix,
Vestos, riz, patat's, lentill's, pois,

A LA
I
Depuis que Taze *) est dmoli,
Tous les gas faits pour un truc moche
Se tap'nt leur prvence aujourd'hui
A la Santoche.
La prison de Mazas, La Maz, Taz, Tazas.
II
Un' fois lad mensuration,
Fouill' savant' de toutes les poches,
On vous zieut' mm' jusque dans V fion
A la Santoche.
III
A part galoch's et trottinets,
L' mouchoir, la grivel ou la cloche,
On passe au soufr' les autr's harnais
A la Santoche.
IV
Aprs un' douch' su' le paletot.
Le doublard au rond-point tout proche,
Vous fait mettre en cellott' d'auto,
A la Santoche.

E (1907)
V
Une table, un mauvais panier.
Un tabouret d' bois qu'est brancroche,
Vl tous les meubl's du prisonnier
A la Santoche.
VI
Sitt que les gaff's les ont mis,
Le soir, aprs V dernier coup d' cloche,
On dit : Bonsse tous les amis,
A la Santoche.
VII
On s' souhait' du courage et du sang,
On gueul' : Mort aux tant's! Viv' la fauche!
Pour a l'on s' cogn' du carreau franc
A la Santoche.
VIII
Quand on s' courre, on brod' des biffons,
D'obscnes dessins l'on bauche,
Ou bien dans les chiott's nous jactons
A la Santoche.

43. Brmes fabriques par des taulards ou prislos.


44. Le grand pr, en Guyane (cachot StLaurent et cellules de forats l'Ile de
St-Joseph).
45. Vers le grand voyage ou bain de pieds (forats
condamns la relgue).

* \

46. L'abbaye de Monte--regrets (pendaison aux Halles de Paris, en 1560).


47. La veuve, la butte, la lunette ou la
bascule (excution publique au bagne).
48. La faucheuse, la bcane ou le coupecigare (triple excution des chauffeurs de la Drme , Valence, 1909).

LA CHANSON ARGOTIQUE
IX
Qu'on soit ou qu'on ne soit pas bianco,
Quand on est raid'1 et qu'on mailloche.
On bosse toujours aux sept discos
A la Santoche.

X
Quand on reoit un peu de clous,
On fume, on prend de la cantoche.
Mais on greffe quand on n'a pas " sous
A la Santoche.
XI
Deux fois par semaine au parloir
Sitt que midi se dcroche,

Ceux qu'ont des vieux t's peuv'nt les voir


A la Santoche.
XII
Avec son litr' comme un paquet,
Le dimanche en fait de bamboche,
Il nous faut frotter le parquet
A la Santoche.

XIII
Bien qu' dit ne pas s'y courir,
Le marcheur, arrangeur ou broche,
Dcarr' toujours avec plaisir
De la Santoche.

DEUXIME PARTIE

LE TATOUAGE

CHAPITRE

PREMIER

L'ASSIMILATION DU CRIMINEL AU SAUVAGE


L'argot n'est pas la seule manifestation
extrieure que Lombroso, pour dfinir son
homme criminel , ait retenue parmi tant
d'autres caractres, biologiques, somatiques
et psychologiques ; on sait qu'il a attribu de
mme une signification dcisive au tatouage 1.
Il a naturellement fait, ici comme dans tant
d'autres domaines, de trs intressantes observations, dont il a cependant trop htivement
voulu tirer des consquences riges en quelque sorte en rgles scientifiques, en constantes l'appui de ses thories, vrai dire
novatrices et trs fcondes jusque dans leurs
excs ou leur fragilit, comme l'avenir devait
le montrer.
Le tatouage, a-t-on pu dire, a exist de
toute ternit comme procd d'ornementation corporelle, signe de distinction sociale,
moyen de protection contre le mal, ou marque visible d'alliance de la tribu avec la divinit. Il y a six mille ans que les Egyptiens

marquaient dj sur leur peau leurs titres et


leurs qualits 2 , les moyens qu'ils utilisaient
taient les mmes qu'aujourd'hui, et les aiguilles qu'on peut voir au muse de Giseh
ne diffraient pas de celles qu'emploient les
tatoueurs modernes. Les tatouages des primitifs sont simples comme les dessins de leurs
cramiques , mais en se dveloppant, le tatouage se complique, il prsente une signification variable selon les civilisations et les
lieux. Chez l'homme rput civilis de notre
sicle, le tatouage dnote une disposition d'esprit, des tendances particulires, un tat mental spcial.

1
C. LOMBROSO, L'Homme criminel, vol. I, 2* d. franaise,
Paris, 1895, III e partie, Du tatouage chez les criminels,
pp. 267 305 ; statistiques, pp. 272 et 273.
* Des instruments de tatouage ont t trouvs dans des
tombeaux,
et des personnages reprsents sur le tombeau de
Sti I e r sont tatous du signe de Net ou Tanit, le quadrilatre allong portant ses extrmits deux appendices en
forme de cornes ; sa forme primitive simple a volu pour
prendre un type anthropomorphe encore frquent, en se
munissant d'ornements qui simulent les bras, les jambes et
une tte . Les tatouages reproduisant un double V, surmont
parfois d'une croix (Varedj ou salut), paraissant < une abrviation du salut, peut-tre de l'adoration smitique, transmise depuis les temps prislamiques par une tradition
ininterrompue et plus spcialement souvenir d'un geste
hiratique phnicien sont trs courants. Le sceau de
Salomon et le palmier stylis, symbole de la fcondit, se
retrouvent tous les sicles. Cf. BERTHOLON, Origines
nolithique el mycnienne des tatouages des indignes du Nord
de l'Afrique, archives de Lacassagne, 1904, p. 756 ; LOCARD,
Trait de criminalistique,
tome III, p. 332 ss. et p. 345.
L'ouvrage consacre de longs exposs l'historique du tatouage,
p. 250 ss., et comporte de nombreuses donnes dans les
indications fournies par le tatouage dans les divers pays
( race >), p. 310 ss. On trouvera un certain nombre de faits
rsums dans DELARUE et GIRAUD, les Tatouages du
milieu , Paris, 1950, chap. II, Historique, p. 11 ss.

(que les indignes prononaient talaou) drive de la racine la


(dessin), et signifie dessin inscrit dans la peau (tahua chez
les Tahitiens et tahua tatau chez les indiens de Tahiti, luhuha
chez les Polynsiens).
Les etymologies fantaisistes n'ont d'ailleurs pas manqu
non plus, ici comme pour l'argot: certains ont fait driver le
mot tatouage du nom de l'animal du Brsil, appel tatou,
par analogie avec les dessins de sa carapace . Le traducteur
du Second Voyage de Cook (1772-1776) utilisa le terme,
en 1778, < d'ailleurs non sans timidit et, dit-il, parce qu'il
n'a trouv nulle part d'quivalent franais au terme anglais
tattoing . Mais on le trouve ds 1769 dans la traduction de
Hawkesworth, et il a fait, depuis, une fortune universelle.
Littr a adopt le mot, pour signifier la fois l'opration et
son rsultat, ds 1858. (Voir, dans l'dition courante, les
mots : tatouage, tatou, tatouement,
tatouer, tatoueur). Il
dfinit le tatouage, d'aprs le D r BERCHON (Recherches sur
le tatouage, et Le tatouage aux Iles Marquises, Paris, 1860)
comme l'ensemble des moyens par lesquels des matires
colorantes, vgtales ou minrales, sont introduites sous
l'piderme et des profondeurs variables, l'effet de produire une coloration ou des dessins apparents et de longue
dure, quoique non absolument indlbiles . Cf. aussi
CLAVEL, Le tatouage aux ties Marquises, Revue d'ethnologie
de Nancy, 1885, p. 289. De nos jours, et dans nos pays,
indiquent DELARUE et GIRAUD (op. cit.j pp. 7 10), le grand
public admet que le tatouage s'effectue au moyen d'aiguilles
trempes dans de l'encre de Chine. C'est l un des procds
les plus satisfaisants, mais ce n'est pas le seul. Il se pratique
par piqres (parfois aussi par incisions), traant d'abordje

* Le mot vient (et le rapprochement a sans doute influenc


aussi Lombroso) des sauvages de l'Ocanie, chez qui tatau

Avec certains collaborateurs, dont le


D Marro, Lombroso a tudi les tatouages
relevs dans les prisons et les hpitaux, sur
les hommes normaux d'abord, et sur les
militaires en particulier, puis sur les criminels . Ces tatouages sont, on le sait 3 , le plus
r

62

LE

TATOUAGE

souvent des dessins ou des images symboliques, des phrases brves prenant le sens
d'une dclaration ou d'une revendication, des
noms d'hommes ou de femmes, des initiales,
ou des dates. Les symboles sont d'ordinaire
des signes amoureux ou haineux, religieux,
militaires, ou professionnels 1 . Chez les criminels, tout en restant dans ce cadre gnral,
ils traduisent souvent la rvolte, l'antisocialit, la bravade, la vengeance ou le dsespoir,
et naturellement aussi la sentimentalit ou la
passion sexuelle, l'rotisme ou l'obscnit (la
sodomie et l'homosexualit y jouent souvent
un rle). Le plus grand nombre des tatouages
relevs l'taient chez les militaires, chez les
rcidivistes et dans la catgorie que Lombroso a dsigne sous le nom de criminelsns , par opposition aux criminels d'occasion
ou aux autres catgories.
Si l'on reprend ses statistiques on voit que,
sur 5.348 individus examins, 667 taient
tatous, dont 10,77 % d'adultes, et 34,9 % de
mineurs ; le nombre des soldats rfractaires
et prisonniers militaires tatous tait huit fois
plus grand que celui des autres rcidivistes
(32 % pour les observations de Marro, 25 %
pour les siennes). Lombroso relevait 20 % de
meurtriers, 14 % de voleurs, 11,10 % de
faussaires, et 9 % de violateurs ; il y avait
4 % de tatous chez les dlinquants primaires, et 20,9 % chez les rcidivistes. De son

ct Marro, dans les prisons de Turin, avait


trouv 156 individus tatous sur 1398 dtenus,
soit le 11,50 % ; il y en avait 10 % parmi les
assassins condamns, 21 % parmi les meurtriers, 25 % parmi les brigands, 14 % parmi
les incendiaires, 17 % parmi les voleurs, 11 %
parmi les faussaires, et 26 % parmi les vagabonds 2 . En Espagne, Salillas avait aussi
observ le plus grand nombre de tatous
parmi les meurtriers et les voleurs : 60 et 53
sur 127, et 2 seulement parmi les faussaires 3 .
Les tatouages relevs tmoignaient souvent
d'un esprit violent, vindicatif, entranant
des actes dsesprs , tant par leurs symboles
(poignards, pes entrecroises, pistolets,
tte de mort, qui signifient la vengeance), que
par leurs multiples inscriptions : Je jure de
me venger, Vengeance, Mort aux btes brutes,
Mort aux gendarmes, aux officiers franais,
aux femmes infidles, aux bourgeois ; Fils de
Yinfortune, ou du malheur, N sous une mauvaise toile, Pas de chance, Le prsent me
tourmente, l'avenir m'pouvante, La vie n'est
que dsillusion, Malheur moi, Malheur aux
vaincus, Martyr de la libert, Le bagne m'attend, Au bout du foss la culbute, etc. On
dirait, crivait Lombroso, que le criminel
pressent sa mauvaise destine, et qu'il a hte
d'en tracer l'expression sur son corps. Lacassagne, de son ct, dans les prisons franaises, avait relev, sur 111 tatouages de

dessin qui sera fix profondment par le colorant. L'ingniosit doit souvent, en prison par exemple, < suppler la
carence des matriaux savants ; on utilisera de la suie ou du
noir de fume, du mchefer ou du charbon pulvriss, du bleu
de blanchisseuse, parfois mme de la poudre de chocolat ou
de la poudre de quinquina dlaye dans du vin, tous colorants
qui, d'ailleurs, ont l'avantage d'une innocuit quasi parfaite . Les aiguilles et les poinons de leur ct sont souvent
remplacs, au besoin, par des moyens tels qu'esquilles d'os
ou artes de poissons, clats de bois, tiges mtalliques
afftes en pointe, ou pines vgtales : Les aiguilles de
cactus servent faire la quasi totalit des tatouages ethniques
arabes, avec la suie de fond de marmite comme colorant.
E n principe, le patient ne doit pas saigner pour les fins
tatouages colors ( la diffrence des tatouages cicatriciels
ou scarifis la suite d'incisions), puisque le sang risquerait
d'entraner avec lui tout ou partie du colorant. Dans son
Trait de criminologie, d. franaise, Paris, 1956, SEELIG
dcrit sommairement le procd de tatouage, p. 65. LOCARD
y a consacr tout un chapitre dans son Trait (op. cit.,
p. 295 ss.).

SEELIG, Handbuch der Kriminologie, vol. I, pp. 404 et suiv.,


et HAGEMANN, Ttowierung, dans le Handwrterbuch der
Kriminologie, dit par ELSTER et LINGEHANN, 2 vol.,
Berlin, 1933-1936.
Dans une thse en mdecine sur Le tatouage, considrations
psychologiques et mdico-lgales, Lyon, 1933, G. L E GOARANT
DE TROMELIN a tudi 788 sujets, porteurs de 4.142 tatouages,
en distinguant les tatouages ethniques, professionnels (chez
les civils, les militaires, les marins), allgoriques, et ceux qu'il
appelle indiffrents . Il donne sur le sujet une importante
bibliographie, pp. 223 229. Nous le citerons souvent sous

1
Pour la bibliographie sur le tatouage, voir en particulier,
cot des nombreuses indications que nous donnerons en
note : E. LOCARD, Trait de criminalistique, tome III, Lyon,
1932, avec une bibliographie complte, pp. 422-428, GROSS-

le nom

L E GOARANT.

Nous reprenons la synthse faite par le D ' A. BAER dans


l'tude traduite par P. Ladame, d'aprs l'ouvrage Der
Verbrecher in anthropologischer Beziehung, intitule Tatouage
des criminels, Bibliothque de criminologie, Lyon et Paris,
1895, p. 4. LADAME a rectifi le total de la statistique imprime par Baer.
' Tatuaggi criminali di Spagnuoli, dans Archives de
Psychiatrie, 1888, p. 446. Sur l'tat rcent en Espagne, cf.
A. PERERA, Tatuajes, Su importancia en criminologia, dans
Revista de la Escuela de Estudios penitenciarios, mai-juin
1961, N 152, p. 3026.

L'ASSIMILATION DU CRIMINEL AU SAUVAGE

criminels, 51 qui portaient l'empreinte


caractristique du crime x.
D faut convenir qu'il en est d'impressionnants, comme ceux de ce Malassen, assassin
froce, devenu la Nouvelle-Caldonie le
bourreau des forats, qui s'tait fait dessiner
sur la poitrine une guillotine rouge et noire
avec ces mots en lettres rouges : J'ai mal
commenc Je finirai mal C'est la fin
qui m'attend, et dont le bras droit qui avait
donn la mort tant d'tres humains portait cette devise convenant bien son
mtier : Mort la chiourme. Et le fameux
camorriste napolitain Salsano s'tait fait
reprsenter dans une attitude de bravade,
narguant un policier ; sous le dessin figuraient son sobriquet : Eventre tout le monde,
avec les insignes de la Camorra : deux curs
et deux cls runies par une chane (la fraternit et le secret).
Il y a donc, relevait Lombroso, parmi les
criminels, une espce d'criture hiroglyphique, mais qui n'est pas rgle ni fixe ;
elle drive des vnements journaliers et de
l'argot, comme cela devait tre chez les
hommes primitifs .
Relevant, ct de leur cynisme, la prcocit du tatouage chez les criminels 2 , le fait
que certains tatouages sont employs par
des associations criminelles et qu'ils sont un
signe de ralliement 3 , et l'identit singulire
qu'ils prsentent en dpit des milieux diffrents, Lombroso arrivait ensuite cette constatation, qui lui paraissait dcisive 4 : Le
got particulier des criminels pour une opration si douloureuse, souvent mme si longue
1
A. LACASSAGNE, Recherches sur les tatouages el principalement du tatouage chez les criminels. Annales hyg. et mdecine lg., V, 1881 ; Les tatouages, E t u d e anthropologique
et mdico-lgale, Paris, 1881 (voir aussi l'introduction au
livre de L A U R E N T , sur Les habitus des prisons de Paris) ;
LACASSAGNE et E. MAGITOT, Dictionnaire encyclopdique
des sciences mdicales, Paris, 1886, article Tatouage.
LACASSAGNE a publi encore ultrieurement, ct de
divers articles : La signification des tatouages chez les peuples
primitifs et dans les civilisations mditerranennes.
Archives
Lacassagne, Lyon, 1912, p . 783.

* A Naples, relate Lombroso, p . 285, sur 394 coupables


enferms dans une maison de correction, Battistelli en a v a i t
compt 112, soit 3 1 % , qui s'taient tatous, e t c'taient,
remarquait-il, les pires de tous . L'un d'eux, qu'il fit t r a n s frer parce qu'il le jugeait incorrigible, avait trac sur le
mur, a v a n t de partir, une adresse ses compagnons pour les

63

et si pleine de danger, que le tatouage 5 , le


grand nombre de blessures que prsente leur
corps, m'ont conduit souponner en eux
une insensibilit physique plus grande que
chez le commun des hommes, insensibilit
semblable celle que l'on rencontre chez
quelques alins et en particulier chez les
fous furieux. Il citait plusieurs cas d'une
vritable analgsie qu'il avait pu rassembler force d'interroger les geliers et les
mdecins des prisons . On ne peut nier,
certes, qu'il y ait des criminels physiquement
et moralement fort endurcis. Mandrin, avant
qu'on lui trancht la tte, fut tenaill en huit
endroits diffrents, aux jambes et aux bras,
et ne poussa pas un soupir. Au pnitencier
de Chatam on a compt, en 1871-1872,
841 contusions ou blessures volontaires. Pour
faire disparatre un signalement dnonciateur, un dtenu se fait sauter trois dents avec
de la chaux pulvrise, un autre s'arrache la
peau du visage avec des fragments de verre.
Laurent relate, dans Les habitus des prisons
de Paris (1895), avoir vu 15 criminels se brler les mains avec de l'acide sulfurique pour
se donner des plaies ; un autre, pour chapper
la relgation, s'inoculer du tartre dentaire
sous la peau de la cuisse et se donner un
phlegmon, qui entrana la mort. Tous ces faits
et bien d'autres sont naturellement possibles
et indiscutables, mais la question est de savoir s'ils ne s'expliquent pas par des motifs
plus imprieux que la douleur mme, et plus
par une volont tendue vers un seul but paraissant suprieur, que par une complte
analgsie .
exhorter persvrer dans le mal : or, tous les individus
qui il s'adressait taient des tatous . Nous reviendrons sur
la prcocit du tatouage et ses conditions.
* Chez les camorristes, 5 points ou 5 lignes sur la m a i n
droite, u n lzard ou u n serpent, signalaient le premier
grade ; 10 points ou 10 lignes, le second. E n Bavire et en
Allemagne du Sud, les voleurs la tire, runis en vritables
associations, se reconnaissaient entre eux par le t a t o u a g e
pigraphique T.U.L., c'est--dire Thal und Land, m o t s
qu'ils doivent changer demi-voix quand ils se rencontrent,
sans cela ils se dnoncent eux-mmes la police .
* L'Homme criminel, p . 310, c h a p . I I I .
* LOMBROSO relve que BERCHON, dans son tude sur
Le tatouage aux Iles Marquises, 1872, avait reconnu, la
suite de divers tatouages, 17 cas de phlegmons, 8 de gangrne, 1 d'anvrisme, 7 de mort.

64

LE TATOUAGE

Quoi qu'il en soit, Lombroso dduisait de


l'ensemble de ses observations que l'insensibilit physique des criminels qui se font tatouer rappelle assez bien celle des peuples
sauvages, qui peuvent affronter, dans les initiations la pubert, des tortures que ne
supporterait jamais un homme de race blanche, ou encore cette indiffrence la douleur
des ngres et des sauvages d'Amrique, dont
les premiers se coupent la main en riant pour
chapper au travail, et les seconds, lis au
poteau de torture, chantent joyeusement les
louanges de leur tribu pendant qu'on les brle
petit feu . Cette analgsie est d'ailleurs
galement, selon lui, la source de la disvulnrabilit signale par Benedikt chez les criminels, et grce laquelle ces gens-l supportent des blessures auxquelles tout autre succomberait . C'est l aussi, d'ailleurs, une des
raisons du manque de compassion , du
penchant aux violences et de la cruaut
des criminels : Les individus qui possdent
cette qualit se considrent comme des privilgis, et ils mprisent ceux qui paraissent
dlicats et sensibles. Il est un plaisir pour ces
hommes durs que de tourmenter les autres,
qu'ils regardent comme des cratures infrieures \ La multiplicit mme des signes
ou des mots tatous sur certains dlinquants,
jusqu'aux parties les plus sensibles (comme
le pnis chez les hommes, les seins et la vulve
chez les femmes), l'exemple de ce criminel
soign par le D r Spoto qui portait sur lui 105
tatouages 2 , constitue, pour Lombroso, une
preuve de plus de sa thse : Cette multiplicit, crivait-il, drive de l'trange besoin

Examinons d'un peu plus prs ces assertions, et prsentons d'abord quelques observations lmentaires.
Il est certain que, pour l'essentiel, la thorie de Lombroso n'a pas de ralit, et que
dans un trs grand nombre de cas, les
tatouages qu'on trouve chez les criminels ne
sont pas du tout une forme atavique et un
signe profond de criminalit, mais bien plutt
le produit de la vanit, de l'imitation ou de
l'mulation, du dsir d'tonner, de donner un
tmoignage indlbile d'amour ou de haine,
sinon mme simplement le produit de l'oisivet et de l'occasion propices, que lui-mme
indique d'ailleurs justement parmi les causes
auxquelles il convient de ramener ce phnomne 4 , et qui l'expliquent. Si, comme il le

1
L'Homme criminel, p. 346, 350 et s. ; voir aussi p. 281,
284, 295.
La reproduction se trouve dans YAllas compltant
l'ouvrage de LOMBROSO, planche XLI. Nous y reviendrons
plus loin, aux chapitres VIII et IX sur le tatouage comme
marque de criminalit et comme moyen d'identification.
* LOMBROSO invoque aussi, p. 290, le cas du froce
assassin > Bastrenga qui, sur le conseil de son pre lui remontrant que les tatouages qu'il portait au bras le feraient
certainement reconnatre, les avait fait effacer. Mais, en
1868, il fut arrt de nouveau et, comme il manifestait une
vive rsistance aux gendarmes, l'un d'eux le frappa si
violemment la tte qu'il en garda un il abm. Oubliant
alors toute prudence, il se tatoua de nouveau, inscrivant la
date de 1868 et un pot sur le bras droit qui devait frapper.
Il conservera cette marque cent mille annes, m'a-t-il
dclar, jusqu'au jour o il pourra assouvir sa vengeance ,

rapporte Lombroso, qui conclut : Ce fait est curieux ; il


reproduit une des causes qui portent les sauvages se tatouer
l'enregistrement ; il montre en mme temps que chez les
criminels-ns, l'esprit de vengeance l'emporte sur la prudence
la plus vulgaire, mme lorsqu'ils ont t mis sur leurs gardes.
* Estimant qu'il serait curieux pour l'anthropologiste
de rechercher le motif qui a fait persister dans les classes
infrieures et plus encore chez les criminels une coutume si
peu avantageuse, et parfois si nuisible , LOMBROSO a dgag
les caractres suivants des tatouages: vengeance, cynisme,
obscnit, multiplicit, prcocit, et identit, pour retenir
les causes suivantes : religion, esprit d'imitation, amour
charnel, vengeance, oisivet, vanit, esprit de corps et de
secte, passions nobles, dsir de s'exprimer, passions amoureuses et peut-tre la nudit ( le tatouage tant considr
comme une parure et un vtement ), atavisme. Op. cit.
pp. 273 et suiv., 288 et suiv.

qu'ont souvent ces hros tranges d'taler sur


leur corps, tout fait comme les PeauxRouges, leur vie aventureuse , et prouve
encore que les dlinquants, comme les sauvages, sont trs peu sensibles la douleur .
Ainsi le tatouage, vestige atavique commun aux criminels et dmontrant leur insensibilit, leur cynisme et leur esprit de violence, serait un des traits inns de leur caractre et les ramnerait la brute primitive :
Le tatouage est en effet un des trait
essentiels de l'homme primitif et de celui
qui vit encore l'tat sauvage 3 . Le criminel
serait un sauvage transplant dans la socit
civilise et qui, n'tant pas fait pour elle, ne
saurait s'y adapter .
*

49. Guerrier Luo, masque


Africain).

peint

50. L'intrpidit du primitif,


Wogogo (Est Africain).

(Est

guerrier

51. Tatouage ethnique et esthtique des primitifs


femme maori.
52. Tatouage de caste : chef de tribu maori.
53. Naturel tatou des Iles Marquises (1840).

L'ASSIMILATION DU CRIMINEL AU SAUVAGE

65

relate, Tardieu a vu un voleur qui s'tait fait


tatouer un costume complet d'amiral, et s'il
en a vu lui-mme un qui s'tait fait tatouer
tout un costume de gnral et Baer, dans
une prison berlinoise, un autre avec tout un
costume de hussard cela signifie-t-il qu'il
s'agissait l de criminels-ns ? Tout simplement, et il le reconnat, c'tait srement
la marque de la passion qui dominait en eux,
la vanit qu'elle se prt au srieux ou
ft teinte de cette fantaisie qu' la diffrence de Lacassagne, ce sagace observateur,
il avait peine reconnatre dans le peuple,
ft-il des dlinquants 1 .
On peut faire des observations analogues
dans tous les domaines et relativement
toutes les personnes qui prsentent dee
tatouages, que ce soient les femmes, les
enfants, les militaires, les marins, ou les
dtenus. Tous les auteurs les ont raisonnablement faites, et Lombroso lui-mme a fourni
plus d'arguments qui allaient l'encontre de
sa thse, que d'arguments capables de la faire
recevoir : Car l'histoire et l'observation des
faits donnent du tatouage, de ses manifestations, de ses formes et de son volution, une
interprtation bien diffrente de celle de
l'atavisme et, en quelque sorte, du fatalisme
criminel. Lombroso ne cite-t-il pas, en l'avalisant, cette observation gnrale de Krause,
que le tatouage est la vritable criture des
sauvages, leur premier registre d'tat civil
et que certains tatouages indiquaient l'obli-

gation, pour le dbiteur, de servir un temps


son crancier ou encore le nombre et la
nature des objets reus 2 . C'tait donc un
tmoignage d'ordre social, une forme primitive de justice lmentaire, et nullement une
marque d'antisocialit, de cruaut sanguinaire,
de mpris des engagements et des lois, et
de barbarie.
Mais il faudrait d'abord et avant tout,
pour qu'une comparaison et encore plus
une assimilation - soit possible, tablir
scientifiquement la prtendue rgle gnrale
de l'analgsie, de l'insensibilit profonde,
constante, non seulement des dlinquants,
mais aussi des sauvages et des primitifs. Ce ne
sont pas certains exemples, fussent-ils assez
multiplis, de rsistance la douleur, qui
prouvent une loi physique ou physiologique.
La thorie de l'insensibilit des peuples primitifs, comme l'a relev le D r Corre 3 , n'est
pas du tout prouve. Une ancienne Histoire
gnrale des Voyages montrait avec quelle
patience les primitifs, et notamment les noirs,
savent endurer la douleur : cependant ce
n'est pas insensibilit, car ils ont la chair trs
dlicate et le sentiment fort vif ; c'est un fond
de grandeur d'me et d'intrpidit qui leur
fait mpriser la douleur, les dangers et la
mort mme . Il n'est pas douteux que les
procds cruels des tatouages chez les peuples
sauvages, les marques, les incisions et dessins
par le fer, le silex ou le feu, offrent des dangers et sont extrmement douloureux 4 . Mais

1
LACASSAGNE objectait Lombroso qu'en ralit la
cause principale de cet usage n ' t a i t point l'atavisme, mais
le besoin pour les personnes illettres, d'exprimer certaines
ides (ce que Lombroso avoue ne pas trop comprendre >),
et observait par ailleurs q u ' o n trouve des abrviations souvent plaisantes et des jeux de mots dans les tatouages
comme dans les rbus : On en a vu u n qui portait le chiffre 20,
un cur, u n D et le m o t Belles (c'est--dire vainqueur des
Belles) fantaisies populaires pour Lacassagne, ce que
Lombroso souligne d'un (sic II) qui en dit long ; op. cit.,
pp. 292 et s.

Tahouta, le patient, avait la tte serre entre les genoux du


Canaque, qui la tenait immobile : Le tatoueur, agenouill,
se servait d'un petit m a r t e a u pour lui faire pntrer sous la
peau les pointes acres d'un peigne qu'il t r e m p a i t de temps
autre dans la matire colorante. Ainsi martel, le peigne se
promena d'abord entre les deux tempes de Tahouta et lui
traa sur le front une aurole. Une seconde ligne, qui traversait
horizontalement le visage, joignit ensuite les deux oreilles
en passant u n peu au-dessous des paupires infrieures ,
en un paralllisme irrprochable. La douloureuse contraction du visage du patient, souill par u n sang noirci, le
tremblement nerveux qui agitait ses membres et la plainte
continue que lui arrachait la morsure du peigne, m o n t r a i e n t
assez au prix de quelles souffrances Tahouta se parait de
l'trange et indlibile ornement national. Cette opration
finit, au bout d'un certain temps, par triompher des volonts
les plus stoquement rsignes. On la suspend alors, et des
semaines, des mois entiers s'coulent sans qu'elle soit reprise.
Les souffrances ne se bornent pas aux douleurs aigus ; u n
rysiple, accompagn d'lancements, tumfie la partie
lacre et donne bientt la fivre. On soumet alors le malade
u n rgime d o n t on subordonne la dure la formation d'une

1
LOMBROSO, ouvrage cit, p . 299, et K R A U S E , eber die
Ttowieren, Goettingen, 1873.

* A. CORRE, Ethnographie
criminelle, Paris, p . 76, se
rfrant l'Histoire des Voyages, tome L I X , p . 188.
' D a n s le rcit de ses voyages ( 1 e r Voyage, tome IV,
chap. X V I I I ) , COOK a dpeint une scne de tatouage aux
lies Marquises (le tiki, dont la pratique remonte, en Polynsie,
une poque impossible dterminer ; les indignes prtendent qu'il fut cr par le dieu Tiki dont il porte le nom).

66

LE

TATOUAGE

cela n'est point du tout ncessairement le cas,


comme l'affirme Haberland *, du tatouage
au moyen d'pines et d'artes de poisson, par
exemple, s'il ne touche pas certaines parties
du corps extrmement sensibles, comme le
bord des lvres 2 .
Qu'y a-t-il au surplus de commun entre ces
mthodes primitives et grossires et les procds actuels de tatouage au moyen de trs
fines aiguilles ? Il n'est plus possible aujourd'hui d'admettre, avec Lombroso, une duret
ou insensibilit caractristique par le fait que
les criminels se soumettraient, si volontiers,
une opration si douloureuse, souvent mme
si longue et si pleine de dangers, que le
tatouage . Sans doute Lombroso cite-t-il quelques cas impressionnants d'insensibilit physique de criminels 3 , mais ne peut-on en
trouver d'analogues ou mme de plus frappants encore chez de solides honntes gens
(nous en connaissons plus d'un), et, surtout,
faut-il vraiment une sorte d'hrosme pour
rsister au tatouage, mme prolong ? Le
D r Batut, propos des centaines d'hommes

du bataillon de Bne dont il avait constat


les tatouages, a rapport expressment 4 que
jamais on n'avait d recourir lui pour des
accidents conscutifs cette opration : tout
au plus voyait-il se produire un lger dme
autour de la ligne du dessin, mais jamais il
ne vit de lymphangite ni de suppuration.
Quant interroger les acteurs mmes, certain tatoueur dclare que l'opration est effectivement douloureuse, et qu'on peut voir que
le piqu s'efforce de vaincre sa souffrance :
Lorsqu'il affirme que cela ne lui fait pas
mal, la pleur de son visage lui donne un
dmenti ; quelques-uns cessent avant que le
dessin soit termin et ne reviennent plus. Au
contraire, certains des oprs pensent que
c'est comme une piqre de mouche un peu
forte ; d'autres reconnaissent avoir ressenti
une douleur qui tait supportable 5 . Qui
dit mme que pour certains, les heures de
tatouage ne sont pas un drivatif et comme un
jeu ou un enjeu un peu excitant dans l'ennui
de la chambre, de l'hpital ou de la prison ?
Aujourd'hui il est admis par les spcialistes

squame sur les plaies. Cette squame t o m b e d'elle-mme


aprs quelques jours et laisse apparente la nuance rgulire
et ardoise du tatouage. R a p p o r t par BERCHON, p . 108,
et cit par L O C A R D , Trait, I I I , p . 346.

o elle est pratique. Rgle gnrale : la souffrance est trs


vive au niveau des eminences osseuses presque immdiatement recouvertes par la peau, insignifiante au milieu des
rgions riches en parties molles. Le tatouage des paupires
dtermine, parait-il, plus d'apprhensions que de douleur
au m o m e n t de la manoeuvre ; celui des muqueuses est fort
pnible. Mais, de l'avis de tous les Marquisiens, deux
rgions analogues sont particulirement redoutes du
patient : les faces dorsales de la main et du pied: ici i l a
souffrance est quelquefois intolrable, surtout au niveau
des doigts et des orteils , ce qui explique pourquoi le tatouage
de ces parties reste souvent inachev. R a p p o r t par LOCARD,
ibidem, p . 349 s.

1
M. H A B E R L A N D , Ue6er die Verbreitung und den Sinn
der Taetowierung,
Mitteilungen der Anthropologischen
Gesellschaft, Vienne, vol. XV, 1885, p . 53.

CLAVEL, dans son tude de 1885 qu'il est intressant de


comparer avec celle de COOK anciennement, a aussi dpeint
une scne de tatouage laquelle il avait assist. L'opration
se pratiquait au moyen d'une petite lamelle osseuse r e t e n a n t
la matire colorante (du noir de lume provenant de la noix
du bancoulier), d o n t l'extrmit libre est finement pectine,
l'autre fixe u n morceau de bambou sous u n angle plus
ou moins aigu. Les lignes principales du dessin sont traces
avec la cte d'une feuille de cocotier enduite de la matire
colorante, et la flexibilit de cette nervure permet le trac
des figures les plus capricieuses. Un membre de la famille
tend la peau et maintient le patient. Le tatoueur saisit
entre le pouce et l'index de la main gauche le manche supp o r t a n t la lamelle, et avec u n b t o n n e t en casuarina (bois de
fer), tenu de la main droite comme un archet, il frappe sur
ce manche coups prcipits, ce qui dtermine une srie
de piqres ne dpassant pas les couches superficielles du
derme et la projection sur ces piqres de la matire colorante.
Un morceau de t a p a , enroule sur le mdius gauche, sert
ponger les gouttelettes de sang qui viennent masquer le
travail. L'habilet de l'oprateur tait extraordinaire ; pour
montrer son adresse, il prenait des a t t i t u d e s , passait quelquefois sa m a i n droite derrire son dos et m a n u v r a i t dans
cette position. Il rptait souvent, ce faisant, de sa voix la
plus douce, le m o t loi, toi (c'est fini ! c'est fini !), exclamation qui devait tre dans le rle crit le n a r r a t e u r car
la physionomie du patient, garon robuste et qui s'tait
prt la circonstance pour m'tre agrable, prouvait bien
qu'il tait inutile de l'encourager . (Ce n'tait donc pas du
t o u t l'ancien supplice sanglant du temps de Cook.)
L'opration est plus ou moins douloureuse selon les rgions

' LOMBROSO, L'homme criminel, I, p . 350. Benedikt a vu


un brigand de la fameuse troupe de Roza Sandor, qui, a y a n t
pris p a r t une rvolte de prisonniers, fut b a t t u d'une telle
manire qu'il en eut plusieurs vertbres fractures. Toutes
ses blessures gurirent, et le gant d ' a u p a r a v a n t devint une
sorte de nain ; eh bien ! il l'a vu plus tard travailler dans la
forge de la prison et se servir du lourd marteau comme dans
les jours de sa plus grande vigueur . Lombroso v i t plus
trange encore : u n voleur eut dans une escalade le frontal
droit fendu latralement par un coup de hache ; en quinze
jours il tait guri sans aucune raction . Dans la prison o
il tait mdecin, il vit un prisonnier qui travaillait comme
maon, la suite d'un reproche, se jeter du troisime tage
dans la cour : tous le croyaient mort, quand t o u t coup il
se leva en souriant, et d e m a n d a continuer son travail .
Un voleur demi-fou se troua le crne avec une vrille et s'enfona d a n s le cerveau une aiguille et cinq gros fils de fer,
plus u n clou, sans qu'il en ressentt de dommage. Cela prouve
une belle rsistance individuelle, mais n'tablit pas une
rgle gnrale, s u r t o u t dans le sens de l'identification sauvage-criminel que voudrait en tirer Lombroso.
* BATUT, DU tatouage exotique et du tatouage en Europe.
Archives d'anthropologie criminelle, 1892 et 1893, tomes
V I I et V I I I , p p . 77 et s.
' B A E R , op.

cit.,

pp.

7 et

s.

L'ASSIMILATION DU CRIMINEL AU SAUVAGE

que la thse de Lombroso est entache d'une


double erreur la base ; Emile Laurent a
fait justice de l'hypoalgsie qui lui sert de
point d'appui : des expriences prcises ont
t faites, et les rsultats infirment l'opinion
de Lombroso \
Il n'est pas tmraire d'affirmer avec Baer,
car c'est l'vidence, que s'il est vrai que le
tatouage a atteint une frquence incroyable
dans beaucoup de professions, chez les
ouvriers, les soldats, les marins, non seulement des basses classes, mais mme chez
les personnes d'un rang lev dans la socit,
on peut dj en conclure que la douleur
de cette opration ne peut pas tre bien grande, et il est absolument certain que, si cette
douleur est rellement forte, les criminels ne
doivent pas y tre seuls insensibles . De plus,
le fait qu'un trs grand nombre de tatouages
ont lieu dans la jeunesse et mme l'ge scolaire est aussi une preuve que la douleur ne
peut pas tre excessive . La mode ne s'en
rpandrait pas davantage certains moments
dans les milieux de femmes, si tel tait le cas.
En ralit, tout prouve que la sensation douloureuse est tout fait individuelle, comme
l'est aussi en gnral le degr de sensibilit
chez les divers individus, et tout spcialement
celle des diverses rgions du corps . (Le
tatouage de la poitrine est beaucoup plus
douloureux que celui des bras ; celui des seins,
des lvres, de l'intrieur des cuisses, des
organes sexuels, l'est davantage encore.)
L'intensit de la sensation est purement
subjective, et ne peut tre juge que
d'une manire relative. Le Goarant l'a justement fait observer aussi : Le fait qu'on
rencontre nombre d'honntes gens tatous
semble permettre de penser que, si une cer1
L E GOARANT, thse cite, p p . 153 et s., qui prcise qu'on
a tudi chez les criminels la sensibilit tactile avec le compas
de Weber, la sensibilit dolorique avec le chariot de Dubois
Raymons, la sensibilit calorique mme avec des tubes
remplis d'eau chauffe diverses tempratures : Lorsqu'aucune allection qui trouble la sensibilit n'existait, les sujets
criminels ragissaient dans les mmes limites que les sujets
normaux du mme milieu. D'autre part, le tatouage n'est
certainement pas douloureux au point de conclure sa propagation uniquement chez des sujets dots d'une moindre
sensibilit priphrique . L'histoire rapporte par Lacas-

67

taine insensibilit tait ncessaire, elle ne


serait pas l'apanage des seuls criminels.
On ne peut en tout cas conclure, de la frquence des tatouages chez les criminels, qu'ils
prsentent une abolition ou une rduction
exceptionnelle de la sensibilit algique, et que
par cela mme la preuve est apporte qu'ils
sont ou ont tendance devenir criminels. Les
paisibles mangeurs de feu et les braves donneurs de spectacles qui se transpercent les
joues sans en tre incommods, seraient les
premiers dmentir la thorie, comme l'inverse on dmontre le mouvement en dansant
ou en jonglant.
*
Une seconde observation gnrale s'impose.
Dans son Ethnographie criminelle, le D r Corre,
se demandant aussi 2 comment il tait possible
de concilier la thorie de Lombroso avec les
ralits qu'il avait constates et qu'il relatait,
crivait que si le criminel est un atavique,
un sauvage en retour, un ramen aux conditions premires de la tribu indgrossie, il faut
d'abord tablir que les races encore les plus
rapproches de l'tat primordial sont les plus
criminelles ; or, c'est en ces races qu'on rencontre la meilleure pratique de la solidarit
mutuelle . En outre, l'volution rtrograde
dans les habitudes devrait se rattacher une
volution parallle dans l'tat physique ,
puisque, d'aprs la thorie, criminels de
tous milieux et sauvages de toutes catgories
se confondraient en un type plus ou moins
uniforme ; or, dans chaque race, le criminel
conserve ses caractres ethniques . Les malformations ou les htrotypies releves
par Lombroso (sur le crne, la face, aux
sagne, de ce prisonnier qui t a t o u a son co-dtenu p e n d a n t
son sommeil, sans l'veiller, laisse peu de doutes sur
l'intensit des phnomnes douloureux qui pouvaient
accompagner l'opration . Est-ce dire que ce malfaiteur
tait conforme la thorie lombrosienne ? Mais encore
faudrait-il prouver que les criminels sont physiologiquem e n t diffrents du reste des humains sous ce rapport, et
c'est la preuve contraire qui a t apporte . Le D ' Forfer
a dmontr qu'un grand nombre d'lves du lyce Louisle-Grand
prsentaient de l'anesthsie la piqre .
!
CORRE, op. cit., n o t a m m e n t p p . 11, 24, 76.

68

LE TATOUAGE

membres), se rattachent non pas des conditions d'volution anthropologique, mais


des conditions dgnratives ; elles amoindrissent l e civilis non pas en le rapprochant de
l'incivilis, mais e n l'amenant, avec celui-ci,
jusqu' la dgradation pathologique d e l'alin \ D'autre part, et la remarque est essentielle, i l n'est pas exact que le rayonnement
imitatif, dans les milieux sociaux, marche
exclusivement o u toujours d'une manire
prpondrante, des couches suprieures aux
couches infrieures . Il n e faut pas oublier
que tout e n haut, par curiosit, recherche
d'excitations et de jouissances nouvelles,
rveil des atavismes, qui n e sont jamais qu'assoupis m m e chez les plus slectes, instincts
vicieux naturels, on rpte les habitudes des
milieux qu'on affecte de mpriser . Tandis
que de son ct l'humble a tendance
s'essayer aux allures des plus importants ;
il veut se donner une satisfaction d'amourpropre qui le relve ses propres yeux ; mais
l'imitation tout en bas se cantonne plutt dans
le mauvais que dans le bon . Le noir, notamment, agit selon les exemples qui se droulent ses yeux , et des observations analogues peuvent se faire aujourd'hui u n peu
partout dans les pays dits sous-dvelopps ,
non seulement avec l'exemple direct mais
avec celui des images et du film. L'Europen
reprsente le civilisateur , autrement dit
l'ducateur la faon coloniale ; et

ncessairement l'ducation vaut ce que vaut


le matre qui la dispense .
On peut citer bien des preuves de ce courant rversible. Les Laotiens, par exemple,
descendants des anciens Tha, sont des gens
pacifiques, sobres, patients, trs confiants
(mais qui ont appris la dfiance au contact
des trangers), crdules et superstitieux, trs
moraux et poussent l'horreur du vol l'gal
de l'horreur pour le meurtre . Quelques tribus (qui se dsignent sous l e nom de ventres
noirs) se tatouent, pour se conformer la
tradition et se distinguer des tribus o l e
tatouage n'existe pas (appeles les ventres
blancs) : Les dessins, d'un caractre trs
ornemental, tracs sur les jambes, les cuisses
et l e bas-ventre reprsentent des animaux
et des tres fantastiques o u des monstres
mytiques , d'un style trs conventionnel,
entours par une large ligne d'criture
cabalistique , et le dessin se termine au
niveau de la taille avec u n cordon de mots
de charmes . Ce tatouage est u n ornement
pour plaire aux femmes, u n signe de courage
et de virilit, de slection aussi, qui est donc
sans aucun rapport avec toute ide de dgnrescence, de frocit, et moins encore de
criminalit : A u contraire, les criminels sont
marqus d'un tatouage spcial d'identification
et de dgradation : Ds la prvention, on
leur tatoue les menottes et les chanes qui
leur seront mises aprs la condamnation 2 .

1
On sait quelle importance fondamentale LOMBROSO a
donne aussi la comparaison d u criminel (ce fou moral)
avec l'alin, de la criminalit avec la folie. Dans L'Homme
criminel, il ne m a n q u e pas, propos de toutes ses observations qu'elles soient anthropomtriques, anatomiques ou
psychologiques, qu'elles portent s u r le crne et le cerveau,
la taille e t le poids, les membres ou la physionomie, sur
l'algomtrie, la sensibilit e t les passions, sur le tatouage,
l'criture, l'argot, la littrature ou l'art de faire la
comparaison avec les fous . Voir n o t a m m e n t pour le
tatouage chez les fous, p . 300, pour l'argot, p . 499, pour les
hiroglyphes et l'criture, p . 510. P o u r le tatouage, Lombroso

14,44 %, e t sur 1112 femmes internes, 13 tatoues, soit


1,18 % : 12 indignes de l'Afrique d u Nord p o r t a n t u n
tatouage ethnographique, e t 1 Franaise ancienne prostitue ).
Aprs avoir examin au total 237 tatous (201 hommes e t
36 femmes), p o r t a n t 1242 tatouages (1.100 chez les hommes,
142 chez les femmes), L E GOARANT a p u conclure, p.188 :
< Dans quelques cas exceptionnels, le tatouage a pu servir
exprimer u n dlire constitu, mais il n'a jamais t possible
de prvoir s u r le v u d'un tatouage la forme d'un dlire , ce
qui n ' a rien de surprenant, t a n t donn que les tatouages
sont le plus souvent choisis au petit bonheur p a r le t a t o u
quand ils ne sont p a s simplement suggrs p a r le tatoueur.
Ils seraient donc, le plus habituellement, susceptibles de
renseigner s u r le fond mental d u t a t o u e u r lui-mme p l u t t
que sur celui d u tatou. E n t o u t t a t de cause, les tatouages
pathologiques sont exceptionnels , e t doivent tre considrs comme des rarets cliniques qui ne se prtent
aucune synthse . Nous renvoyons ces auteurs, car nous
ne traiterons pas cet aspect d u problme.

renvoie a u x t u d e s de DE P A O L I , de M A R A N D O N D E M O N T H Y E L

(qui, l'asile de Marseille, avait v u 79 tatous sur 600 malades, soit 13 %, pourcentage triple des observations italiennes), de CHRISTIAN. Voir n o t a m m e n t Archives d ' a n t h r o pologie criminelle, 1891, e t 1893 p . 373, ainsi que Socit
de Mdecine
lgale, 1891-1892, p . 27. Dans sa thse de
1933, le D r L E GOARANT consacre son chapitre V, p p . 177 et
suiv., au sujet : Tatouage et alination mentale. Il y donne
u n grand nombre d'indications prcises (faits, statistique,
rfrences), ainsi que ses propres observations dans les
asiles d'alins d'Aix-en-Provence e t de Marseille. (Il trouva
dans ce dernier, sur 881 malades hommes, 129 tatous, soit

* CORRE, op. cit., p . 254 ; pour 1' exemple moralisateur


de l'Europen , la Nouvelle-Caldonie p . 412. S u r le
tatouage en Asie, voir aussi L E GOARANT, p p . 55 e t suiv., e t
plus spcialement, sur les Laotiens d u Siam, p p . 63 65, e t

L'ASSIMILATION DU CRIMINEL AU SAUVAGE

69

Cee observations rejoignent en partie la


conclusion laquelle aboutissait Tarde 1 ,
lorsqu'il opposait Lombroso qu'il parat
infiniment plus simple et plus vraisemblable
de ne voir dans les inscriptions et les barbouillages dont les malfaiteurs se couvrent la
peau, que l'effet d'un contact accidentel avec
les peuplades primitives , puisque nous
le verrons c'est surtout chez les matelots,
criminels ou non, et chez les soldats coloniaux, que se remarque cet usage : Et il est
clair que ce sont leurs propres passions, tendances et symboles, et non ceux des peuplades primitives frquentes, qu'ils ont, dans
l'imitation du tatouage, imprims sur leur
corps. Il se peut d'ailleurs, observait aussi
Tarde, et l'observation est juste en ce qu'elle
confirme la rgle fondamentale de l'imitation,
que l'inverse aussi soit vrai et que bien des
peuples arrirs doivent leurs rapports avec
nos marins civiliss l'avantage de pratiquer
ces incisions dermiques .
Effectivement, d'aprs les observations du
D r Lorion sur la criminalit en Cochinchine
par exemple, les indignes de ce pays et ceux
qui taient porteurs de dessins pratiqus au
moyen de couleurs infiltres dans le derme,
avaient vcu parmi les Europens ; ils ont

t le plus souvent matelots, chauffeurs ou


domestiques bord des navires de guerre ou
de commerce . Le D r Kocher, qui tudia le
tatouage et la criminalit chez les Arabes,
a conclu aussi que loin d'tre chez l'homme
civilis la persistance d'une coutume ancestrale, le tatouage est au contraire un caractre acquis par l'indigne arabe . Selon lui,
le vritable indigne ne serait la diffrence des femmes jamais tatou 2 et, comme
Lombroso lui-mme le relevait, seuls ceux
qui ont t en prison ou qui ont servi dans
l'arme portent des ' tatouages de femmes ;
les autres regarderaient comme un dshonneur d'en avoir 3 . Bien plus, souvent la
nature du dessin imitativement reproduit par
l'indigne, le primitif , atteste clairement
qu'il a copi l'tranger le civilis . C'est
ainsi qu'aux les ocaniennes de la Socit,
dont les tatouages, au temps de Bougainville
et de Cook, reprsentaient des arbres, des
oiseaux, des animaux, les indignes, quand
les trangers eurent pntr dans le pays, se
faisaient de larges tatouages imitant les souliers et les pantalons des Europens 4 .
Un autre exemple plus rcent, et combien
significatif, a t relev en Afrique du Nord
sur les prostitues algriennes. En 1855, selon

(quant au tatouage des criminels) p . 68. E n E x t r m e Orient, le tatouage est pratiqu depuis la plus haute antiquit, t a n t t comme une amulette de protection, t a n t t
comme u n ornement, ou comme le signe d'un t a t physique
ou social (pubert, fianailles, mariage), ou comme u n signe
d'enregistrement, ou enfin comme u n signe de distinction.
Avant l'imprimerie, au J a p o n , on t a t o u a i t sur la peau le
rcit d'vnements qui, sans cela se seraient peu prs
certainement perdus , ce qui confirme l'hypothse de Verrier
pour qui les dessins ont une signification dans l'criture
idographique du pays, et les tatouages des guerriers
seraient leurs parchemins, leur gnalogie, le Livre d'or
de leurs faits d'armes . Le tatouage au J a p o n tait d'ailleurs
si gnral que, par exemple, LACASSAGNE y a signal une
classe d'individus employs comme palefreniers et qui courent
en a v a n t des chevaux en tte des quipages de grande
maison, les baltos, qui ont le corps t a t o u d'une faon
iresque complte . E n Annam, le tatouage, comme le
aquage des dents, est une trs ancienne coutume qui
trouve vraisemblablement son origine dans les principes
d'hygine et de prservation, mode et coquetterie n ' t a n t
venues qu'aprs . Voir n o t a m m e n t E. LACORDAIRE, Le
tatouage au Japon, Archives d'anthropol. crim., 1896, p . 711,
et LOCARD, Trait, I I I , p . 264.

mains, et le tatouage du bord cubital des a v a n t - b r a s . Ce


sujet ne faisait pas mystre d'avoir port des vtements
fminins et de s'tre fait passer pour femme, se livrant des
t r a v a u x fminins, d a n s a n t et c h a n t a n t avec des danseurs du
Sous, Marrakech, et t i r a n t profit de ce mtier (saliavil et
placuil) ainsi que des femmes parmi lesquelles il vivait.
Il tait normal en vertu de la n a t u r e et ne reprsentait
aucunement un inverti-n ; ses tatouages ne faisaient
pas partie de la parure fminine d'un inverti, mais faisaient
partie de son dguisement ; ils taient donc u n i q u e m e n t
des tatouages crapuleux... utilitaires , et celui qui les p o r t a i t
devait dissimuler son vritable sexe pour pouvoir les arborer
et en tirer profit.

T A R D E , Philosophie pnale, p . 237.


On rappellera
le cas t o u t fait exceptionnel signal
par le D r H E R B E R (Tatouage crapuleux, article paru dans le
Maroc mdical du 15 mai 1925). Ce mdecin militaire (qui
a dispos de plus de 6000 observations anthropomtriques)
a vu u n voleur rcidiviste tatou en femme, c'est--dire
p o r t a n t le tatouage sourciller et celui du m e n t o n (spcifiquement fminin), les tatouages en bracelets des pieds et des
1

' Cf. L E GOARANT, p . 152. A ce sujet, voir K O C H E R , De


la criminalit chez les Arabes, thse, Lyon, 1884, LACASSAGNE,
La signification des tatouages chez les peuples primitifs et
dans les civilisations mditerranennes, Lyon, 1912, et les diffrentes tudes cites plus loin, page 79, note 4.
* L E GOARANT, p . 79. Dans son tude sur Le tatouage aux
Iles Marquises, parue en 1885, dans la Revue d'ethnologie
de Nancy, p . 259, le D r CLAVEL a montr combien t o u t tait
chang et comme le tatouage se rarfiait et modifiait son
caractre : Il n'est pas rare, Nouka-Hiva n o t a m m e n t , de
rencontrer des adultes qui ne prsentent que des dessins peu
nombreux, occupant de prfrence les rgions du corps dissimules par les vtements. On peut attribuer cette modification d'un got si prononc jadis, beaucoup l'influence du
mtissage, passablement celle des missionnaires et des
rsidents, un peu enfin aux relations avec les Europens et
la facilit plus grande des communications avec Tahiti o
les Marquisiens s'exposent aux quolibets d'un peuple q u i . . .
les traite volontiers de barbares. Certain chef intelligent de

70

LE

TATOUAGE

Bertherand, les prostitues arabes portaient


toutes leurs tatouages traditionnels, tels que
des croix ou des fleurs bleues sur les joues ,
et quarante ans plus tard, selon Laurent, elles
considraient toujours encore comme une
grce et une parure de plus les thmes
dcoratifs montrant la persistance des emblmes-mtaphores d'autrefois , croissants,
toiles, rosaces, poisson-amulette, main de
Fathma ou autres tatouages familiers en Algrie aussi bien qu'en Tunisie et au Maroc. Mais
tout a chang peu peu au contact des troupes
coloniales, et, chez les danseuses Ouled Nal
en qui l'on croit retrouver les descendantes
des prostitues d'autrefois , on a vu apparatre
nos symboles : le cur perc, l'oiseau messager et le papillon, les feuillages et le pot de
fleurs, les tatouages-rbus, les dclarations
telles que J'aime Mona Tora ou Ma (pense)
Rosa, et jusqu' un bock de bire sur
l'avant-bras. D'autres femmes portaient pour
ornement le buste d'un Europen avec les
moustaches releves, style 1914 , et le plus
souvent, coup sr, la montre, qui tait alors
l'objet de la convoitise des indignes (on la
trouvait jusque sur le ventre d'une fille

Casablanca). C'est que, disait l D r Huguet


en 1900, ce sont en gnral, ct des kabyles,
des joyeux qui font mtier de tatouer les
Ouled Nal, et c'est ces derniers qu'est due
chez les aimes la mode de se faire tatouer
sur la poitrine le nom de leur camarade prfr . Quant au cur perc d'une flche, il
ne pouvait avoir aucun sens pour une fille
arabe, comme le relevait le D r Herber dans
ses tudes sur le tatouage en Afrique du
Nord : Car l'organe que nous tenons pour
le sige de nos sentiments ne tient aucune
place dans la vie affective des indignes et
le poignard plong dans un cur de carte
jouer n'a pas de signification dans l'Afrique
du Nord. En acceptant cet emblme, la prostitue s'est trouve pourvue de deux curs,
celui que lui ont lgu ses aeux et qui est
proprement le foie, et le ntre qui a conquis
sa crance, grce au tatouage crit sur sa
peau 1 .
En ralit, ce serait donc un problme de
psychologie ethnique plutt qu'un problme
d'atavisme criminel ou de grossiret et d'insensibilit foncires, qui se pose i c i 2 : Celui
de l'acceptation par l'indigne de symboles

Nouka-Hiva, voulant la fois sacrifier au got de ses compatriotes et frayer honntement avec les Europens, se fit
t a t o u e r t o u t le corps l'exception des mains et du visage.
Il tait ainsi toujours prsentable, selon le costume exig par
les circonstances. Cette tendance, vidente chez la plupart
des jeunes chefs et des mtis, ne devait pas m a n q u e r de se
manifester chez les naturels des classes infrieures mesure
que les relations avec les individus de race blanche s'accentueraient d a v a n t a g e (comme le manifestait par comparaison
la situation dans les lies relativement l'cart du commerce
social). De plus, au lieu de la belle, stricte et significative
rigueur des tatouages de tribus et de classes, la fantaisie
individuelle prside seule l'opration du tatouage ; chacun
fait sa guise et dsigne non seulement les dessins qu'il
prfre, mais aussi les rgions du corps qu'il veut embellir .
Le sens sacr, totmique, disparaissait ainsi. Il n'est donc
pas audacieux de prdire, concluait Clavel, que cette cout u m e irait en se restreignant toujours davantage et disparatrait t t ou tard des Marquises : dj du reste des peines
consistant en une amende assez forte et mme en quelques
jours de prison, sont dictes contre le tatoueur et contre
ceux qui se font tatouer mais il est vrai que le plus
souvent elles ne sont pas appliques... Voir LOCARD,
Trait, III, p . 347 ss.

H E R B E R reproduisent nombre de tatouages, dessins et


inscriptions. Voir aussi LOCARD, Trait de
criminalistique,
tome III, p . 330.

1
Voir ce sujet J . H E R B E R , dans l'article publi avec le
D r J . LACCASSAGNE, DU tatouage des prostitues de France
et d'Afrique du Nord, Revue internat, de criminalistique,
et spcialement : Les tatouages des prostitues
algriennes
(chap. II) ainsi que H E R B E R , Les tatouages des prostitues
marocaines, Rev. d'ethnograph. et de sociol., 1914, n 7-12,
p. 264 ss. Rfrence aux tudes de E. L. B E R T H E R A N D ,
Mdecine et hygine des Arabes, Paris, 1855, p . 323,
E . L A U R E N T , La prostitue arabe, dans Arch, d'anthropol.
crim. 1893, p . 322, et H U G U E T , Les Ouled Nal, Rev. encyclopdique, 11 aot 1900, p . 624. Les tudes de LACASSAGNE et

L e D r J . LACASSAGNE, dans son tude prcite sur le


tatouage des prostitues, a judicieusement relev cet aspect
intressant et peut-tre insoluble du problme, en se
d e m a n d a n t si 1' europanisation de la prostitue m a r o caine et nord-africaine en gnral n'aurait pas dbut par
l'acceptation de dessins d'allure ethnique et qui mnageaient
encore ce qui lui restait de pudeur raciale . E n effet, en 1905,
les auteurs comme E. MICHAUX et G. SALMON observaient
que si toutes les prostitues taient tatoues de faon traditionnelle aux endroits visibles habituels et portaient au
moins la syla au menton, quelques-unes seulement
avaient des tatouages du bas-ventre : T a n t t une srie de
douros hassani qui r e m o n t e n t jusqu'au nombril, t a n t t u n
palmier plant entre les jambes et dont les palmes s'tendent
sur le ventre, t a n t t u n cheval sell, bref tous les dvergondages qu'elles supposent susceptibles d'exciter les sens u n
peu alourdis de leur mari. Le palmier est sans doute l'emblme de la fcondit ; les douros indiquent probablement
que la femme est u n trsor ou qu'elle cote cher ; le cheval
rappelle a l'homme qu'il doit toujours tre u n cavalier
accompli et t r i o m p h a n t . Si ces dessins taient totalement
rprouvs en Tunisie alors qu'on les trouvait au Maroc,
n'tait-ce pas parce que c'est u n tatoueur qui opre dans le
premier pays et la tatoueuse dans le second? Quel mari
tunisien tolrerait q u ' u n tatoueur fit u n dessin sur le ventre
de sa femme ? Mais pourquoi u n marocain ne permettrait-il
pas une tatoueuse de tracer sur le bas-ventre r de la sienne
un petit tatouage libertin ? En ralit, le D H E R B E R a
montr que ce n'est point l le but du tatouage du pubis au
Maroc : Avant tout, il est une survivance et il joue, ainsi
que tous les tatouages juxta-orificiels, u n rle prophylactique. Il est gnralement discret, il est parfois mme si p e t i t

L'ASSIMILATION DU CRIMINEL AU SAUVAGE

71

et de marques totalement trangers aux


croyances, aux murs, aux gots et tabous
de sa tribu, car on ne voit aucun criminel
ayant emprunt aux primitifs les fins dessins,
rseaux et signes sans aucun sens obscne ou
crapuleux que leur avait transmis un antique

usage ethnique dcoratif, tutlaire, thrapeutique ou mme religieux, comme nous aurons
le voir. Il n'y a d'autre lien que celui du
got de l'image ou du symbole, entre ces
phnomnes.

qu'on a peine le voir . Ce sont les tatouages dits tougou,


au-dessus, qui ont plutt u n sens erotique. Des tatouages
symboliques tels que ceux relevs plus h a u t ne sont en tout
cas pas des tatouages d'origine indigne, mais des fantaisies
de prostitues , ou plutt des fantaisies de tatoueurs .
E n effet, on ne commande pas une tatoueuse de tribu,
habitue tracer des dcors gomtriques, de reproduire de
pareils dessins , et il est infiniment plus logique de penser
qu'ils furent faits dans un foyer que venait de crer u n

tatoueur , car leur succs fut sans lendemain . E n rsum,


les prostitues marocaines ont les tatouages qu'impose leur
situation sociale... Le besoin de paratre et la recherche de
la parure qui en drive les loignent des traditions ancestrales;
ce sont des dracines dans toute l'acception du mot. Elles
ne sont ni arabes, ni berbres ; elles appartiennent aux
milieux o elles vivent et sont prtes en accepter toutes
les influences. Nous reviendrons d'ailleurs, au chapitre I I I ,
sur le tatouage fminin.

CHAPITRE II

LE TATOUAGE CHEZ LE SOLDAT ET LE MARIN


Il est bien connu que c'est parmi les marins
et les soldats surtout qu'on constate le plus
souvent des tatouages, et les plus corss. Ce
sont eux aussi qui, d'habitude, ont t en
relation avec les peuples primitifs d'outre-mer,
dits sauvages ou barbares , et il est donc
particulirement intressant d'examiner s'il
existe vraiment un rapport atavique ou s'il
n'y a pas uniquement un rapport occasionnel , de simple influence par contact et imitation, entre les tatouages rencontrs chez
eux, et plus spcialement chez les soldats ou
marins dlinquants et prisonniers, et chez les
primitifs. On a pu faire sur ce point de multiples constatations trs instructives.
La premire qu'il ne faut d'ailleurs pas
perdre de vue dans tous les domaines, et non
seulement dans celui-ci c'est que l'usage
et la frquence du tatouage dans la marine
et l'arme varient selon les pays, et souvent
du tout au tout. S'il est mpris en

Espagne et au Portugal, par exemple, si en


Italie, du temps de Lombroso, les tatous
taient considrs premire vue comme de
mauvais soldats , s'il est ou tait rare chez
les Russes , dit-on x, il serait courant chez
les Turcs , commun dans l'arme danoise 2 ,
frquent en Allemagne d'aprs les observations dont nous allons parler, frquent
aussi en Angleterre parmi les officiers (le
motif prfr serait un Christ sur l'avantbras ) 3 , et tout fait recommandable aux
Etats-Unis, o il est apparu en effet comme
une garantie contre la dsertion . Depuis
la campagne de Cuba, disait une publication
en 1898, les tatouages se sont rpandus dans
l'arme. On se fait tatouer des canons, des
faisceaux d'armes, des emblmes guerriers...
Dans la marine aussi les tatouages seraient
frquents et nombreux , mais le plus souvent amoureux et erotiques, voire indcents
et obscnes 4 .

1
Jusqu'il n ' y a pas longtemps, le tatouage tait, en
Russie, considr comme u n pacte pass avec le dmon.
Seuls les condamns la Sibrie taient soumis a un tatouage
spcial quivalant la vieille peine de la marque des criminels. Nous parlerons, dans le chapitre V I I consacr aux circonstances et la contagion du tatouage, n o t a m m e n t dans
les milieux de la marine et dans l'aristocratie, du cas assez
t o n n a n t et aventureux du comte Tolsto.
* Au Danemark aussi, d'aprs l'tude de G E I L L , mdecin
des prisons de Copenhague, les tatouages sont trs nombreux,
mais sans vritable signification criminogne. Le nombre des
t tatouages purils , c'est--dire de vestiges de lettres, de
points ou d'ancres dessins dj l'cole, au bras et dans
les interstices digitaux, avec de l'encre, est trs grand : sur
662 tatous, 207 (43%) avaient des signes facilement visibles
sur les mains. D'autre part, il y a une proportion extraordinaire de tatouages indiquant l'tat civil du tatou : 792 individus sur 1000 portaient de telles indications, dont 730 leurs
initiales (29 avaient leur nom tatou en toutes lettres). Les
emblmes professionnels sont aussi frquents : beaucoup
d'individus se font tatouer des insignes maritimes, parce que
cela donne l'air intrpide , et parce que les tatoueurs professionnels ont ces dessins dans leurs collections (ce que j ' a i
pu constater personnellement encore chez u n spcialiste,
Jack Taloo, sur les quais de Copenhague, en 1961). Les
devises, quel que soit leur sens, peuvent d'ailleurs tre trompeuses, il ne faut pas l'oublier et nous aurons le rappeler :
Geill avait n o t a m m e n t relev la belle maxime : Le travail
ennoblit l'homme sur le plus grand fainant de Copenhague .

Voir l'article de G E I L L , mdecin des prisons, sur les tatouages


au Danemark, dj cit, ainsi que LOCARD, I I I , p . 318.
3
Quant au tatouage de caractre religieux, il tait connu
par exemple, que J o h n Sullivan, ancien champion anglais
de boxe poids lger, portait sur le dos l'image de la Cne,
souligne d'une banderole o se lisait une prire.

* Indications de L E GOARANT dans sa thse de 1933,


p. 114 ss. Pour le tatouage dans l'arme aux Etats-Unis,
cf. B R A D L E Y , Tatooing in the Army, New-York Medical
J o u r n a l , 30 mai 1893. D'aprs une tude de J . B O Y E R sur
le tatouage aux Etats-Unis, en 1927, les frres Riley s'taient
fait une spcialit de la dcoration des personnes s'exhib a n t en public. Ils avaient grav sur le corps de leurs patients
des tableaux clbres, tels que Le Calvaire ou La Cne
de Lonard de Vinci. Un fameux t a t o u e u r japonais, Hori Uyo,
autrefois fix Yokohama, oprait aussi New-York. Il
utilisait habilement la perspective et les ombres et mariait
le brun (qu'il avait dcouvert) au bleu fonc et au vermillon.
Son pinceau avait ainsi enfant de magnifiques fresques
sur peau humaine, qui se promnent de par le monde . Un
anglais, Gambier Bolton, a fait le rcit d'une de ces sances
chez le Matre, d o n t les salons hospitaliers s'ouvrent toujours d e v a n t les visiteurs bnvoles... L, entour de ses
lves, il manie avec dextrit ses stylets, p e n d a n t que les
domestiques passent des rafrachissements ou offrent des
cigarettes aux spectateurs. L'un de ses disciples porte sur
son front u n lzard si parfaitement imit qu'une mouche
n'oserait pas, parat-il, s'aventurer aux alentours. (Il est

54. Tatouage classique de marin allemand.


55. Tatouage sentimental et patriotique, marin
allemand.
56. Tatouage de marin anglais.

57. Tatouages militaires et patriotiques franais (1914-1918).

LE TATOUAGE CHEZ LE SOLDAT ET LE MARIN

73

Il est de fait que les marins, les navigateurs,


les mousses, les coloniaux et les galriens sont
parmi les plus tatous des civiliss . Les
observations recueillies en Allemagne et en
France ce propos seront intressantes pour
nous mettre sur la voie et nous permettre de
justement poser, croyons-nous, le problme.
Familier des tablissements pnitentiaires
allemands, le D r Baer pouvait constater, en
1895, que ' la mode du tatouage s'tait
rpandue dans son pays en quelques annes :
Tandis qu'il y a vingt ans, et mme plus
rcemment encore, c'tait une grande raret
de trouver un prisonnier tatou, aujourd'hui
rien n'est plus commun. Le phnomne
tait d'autant plus frappant qu'il semble
que cette coutume ait t compltement ignore des criminels allemands 1 . En effet,
Av-Lallemant, qui a fidlement dcrit
l'ancienne criminalit allemande (Gaunertum) dans tous ses dtails et avec la plus
grande exactitude, n'en fait nulle mention 2 .
Il parle bien des signes secrets et de l'criture
au moyen desquels s'entendaient les filous et
qu'on nommait les Zinken ou pointes graphiques 3 , il traite de leurs caractres et de
leurs habitudes, mais nulle part du tatouage .

Or, il apparaissait que cet usage a reu


ces derniers temps, dans une grande partie
de la population et aussi chez les criminels,
une impulsion particulire ensuite du rveil
de la vie militaire, du rapide dveloppement
de la marine et de la vie coloniale lointaine .
On a pu assister en quelque sorte la naissance et la diffusion du tatouage dans ce
pays, ce qui est naturellement d'un grand
intrt pour la connaissance de ses lois et de
sa signification. A l'origine donc et comme le
relevait aussi Jst dans une tude cette
poque 4 , avant tout, ce sont les marins et
les voyageurs, les savants et les commerants,
les plerins et les soldats qui aiment rapporter au pays, en souvenir des contres lointaines qu'ils ont visites, un chantillon des
tatouages de l-bas. Les pcheurs et les matelots, les habitants des ctes maritimes sont
ceux qui se font tatouer avec le plus de zle ;
la pratique du tatouage tait trs rpandue
dans la marine allemande .
L'origine de cette mode ou de cet usage de
se tatouer, de nos jours et dans nos pays,
n'apparat gure contestable. Il est notoire
que certains personnages de la plus grande
moralit et du plus haut rang portent parfois

bien connu que c'est au J a p o n que les tatouages sont les


plus beaux et prennent les formes les plus artistiques. Quand
on place cte cte la reproduction d'un tatouage fait par
u n Japonais et d'un tatouage europen, on est frapp de la
supriorit vidente du premier. Cela est bien plus remarquable encore quand sur la peau d'un mme individu on voit
des dessins japonais ct des grossires illustrations des
tatoueurs occidentaux. Cela tient d'abord la perfection de
la technique et la patience de l'oprateur, mais aussi au
got qui prside au choix des dessins et leurs polychromies,
n o t a m m e n t aux nuances vertes et roses que les tatouages
des occidentaux ne connaissent pas.) Cf. LOCARD, Trait, I I I ,
p. 324 et 351. Le tatouage aux Etats-Unis a aujourd'hui le
caractre fade et conventionnel des dessins anims . Locard
a eu l'occasion, en 1932, de voir u n carnet a y a n t a p p a r t e n u
u n coiffeur new-yorkais tenant officine de tatoueur : > On
y trouvait entre autres sujets deux figures dans u n cur
avec moonlights, u n b a n d i t borgne avec u n poignard entre
les dents, des marins grotesques, de fort jolies filles et, bien
entendu, la Libert clairant le monde. Actuellement,
M. Jacques D E L A R U E , qui prpare une tude sur le tatouage
aux Etats-Unis, m'assure que la vogue en est considrable et
qu' Chicago n o t a m m e n t plusieurs tatoueurs ont des boutiques ou des choppes trs frquentes s u r t o u t par les jeunes
gens et les militaires . (Ainsi celle dont il m'envoie la carte
avec la reproduction d'une femme trs call-girl, une rose
la main, et les instructions suivre. Best-Work Lowest
R a t e s in Chicago, Phil Sp. Across from the Pacific Garden
Mission.)

* Chaque filou avait son zink comme une sorte de blason,


sous forme d'un animal (cheval, chien, renard, chvre, porc)
ou d'une figure gomtrique (croix, cercle, ovale, carr,
triangle), et celui des voleurs en gnral tait la cl traverse
d'une flche. C'est ce qui explique pourquoi H a n s GROSS,
l'un des fondateurs de la criminalistique, avait pu, en relev a n t une foule de tels signes sur des dlinquants allemands
et autrichiens, constituer u n dictionnaire d'idogrammes
o il dcrit 1739 exemples : Die Gaunerzinken der Freistdter
Handschrift, dans Archiv fr Kriminal Anthropologie, I I , 1899.

E t u d e cite, traduction Ladame, p p . 4 6.

' Fr. Ch. AV-LALLEMANT,


Leipzig, 1858, p p . 53 et s.

Das

deutsche

Gaunertum,

4
W . JOEST, Taelowieren, Narbenzeichnen
und Koerperbemalen, Berlin, 1887, p p . 104 et s. B A E R prcise ce propos,
p. 6, d'aprs cet a u t e u r : Dans le recrutement, on trouve u n
nombre considrable de tatous parmi les individus destins
la division des matelots, s'ils sont recruts parmi les
marins et les pcheurs de la mer, des fleuves et des estuaires ;
par contre, on rencontre r a r e m e n t des gens tatous parmi la
population agricole, qui fournit les matelots dans la division
pour le service de q u a t r e ans. A leur libration, la p l u p a r t
des soldats de la marine sont tatous ; ceux qui viennent
des champs se conforment trs rapidement cette coutume,
afin de prouver ainsi sans rplique leur qualit de vieux
loups de mer. Le D r BERCHON, chirurgien de la marine, dans
ses notes publies en 1860, relevait que le t a t o u a g e tait
s u r t o u t un signe de confraternit de races pour les indignes
et que les commerants europens se font t a t o u e r pour
inspirer confiance a u x indignes, les matelots pour imiter
les indignes ou rapporter u n souvenir de voyage . L'amiral
russe Krusenstern dans son voyage autour du monde ( 18041805) relevait aussi que t o u s les hommes de son navire
voulaient tre tatous ; u n t a t o u e u r professionnel install
bord ne pouvait suffire aux demandes ; Le GOARANT,
pp. 81 et s.

74

LE

TATOUAGE

de tels souvenirs (gnants l'occasion, mais


nullement dshonorants) de quelque apprentissage dans la Marine ou la Royal Navy, ou
de quelque commandement aux colonies, et
cela explique aussi bien les conclusions des
auteurs allemands que des auteurs anglais :
O sont ici les indications du tatouage pour
les penses criminelles , la rtrogradation ou
la dgradation anthropologique ? pouvait
justement demander Baer, et ses observations
rejoignaient celles de Baker, mdecin des
prisons Portsmouth, qui affirmait dans une
tude parue en 1892 1 : Nous ne pouvons
pas croire que le tatouage ait une importance
particulire quelconque, pour ce qui concerne les criminels en gnral, parce qu'on le
trouve essentiellement chez les dtenus qui
ont t soldats ou marins. La mode du tatouage est en effet extrmement rpandue
en Angleterre et c'est peut-tre le pays du
monde o les dessins sont le plus varis... C'est
surtout parce que les Anglais voyagent beaucoup, fort loin et ds leur jeune ge, de sorte
que l'on rencontre dans ce pays des tatouages
faits au hasard de la navigation dans toutes
sortes de contres , confirme Locard, qui a
vu nombre d'Anglais portant des tatouages
chinois ou japonais, ou encore no-zlandais.
Et le Sherlok Holmes de Conan Doyle, dans
The Red Headed League, se targue d'avoir
beaucoup tudi les tatouages, ce qui est en
effet une connaissance essentielle pour un policier anglais. 2
Baer relevait ce fait caractristique, corroborant ce que nous savons et ce que nous
pouvions attendre dans ces circonstances, que
sur les tatouages qu'il avait pu relever chez
89 dtenus, il avait trouv 52 fois une ancre,
1
J o h n B A K E R , Some points connected with criminals, dans
The J o u r n a l of Mental science, juillet 1892 p p . 364 et s.
Cf. LOCARD, Trait, III, p . 313.
* Les planches encartes dans l'tude de B A E R ne reproduisent, par le dessin au trait, que certains exemples :
Quelques-uns ont du tre modifis ou mme compltement
supprims cause de leur lascivit ou de leur n a t u r e
ignoble . Lacassagne aussi, qui, sur les 2400 tatouages relevs
chez les 700 sujets de son observation, en avait trouv
498 d'amoureux, cyniques et erotiques, observait que

seule ou le plus souvent adorne d'un arc


et d'une flche, 38 fois un cur avec les initiales de la femme aime ou le chiffre de
l'anne, 14 fois des figures de femme, des
bustes de femmes ou des sirnes, parfois des
ballerines, une cuyre, des jongleuses, 11 fois
une couronne, 23 fois des dessins d'animaux
(ttes de cheval, lions, serpents, aigles, rarement un insecte), 7 fois une croix et 16 fois
une tte de mort (ou l'occasion un cercueil), accompagnes quelquefois du classique Memento mori, et trs souvent des
emblmes de corporations ou de mtiers ou
des emblmes militaires ou marins. Les quelques invitables images ordurires n'taient
releves que sur trois rcidivistes dpravs et
plusieurs fois condamns, trahissant alors
constamment leur caractre cynique et
obscne et dfiant la description ou la
reproduction 3 .
Il est certain que les tatouages relevs chez
les marins et les soldats ont trs souvent
et peuvent mme avoir exclusivement un
caractre nettement professionnel , comme
l'taient ceux des compagnons , et un
caractre de souvenir , sans oublier naturellement les dessins, les initiales ou les dates
de caractre rotico-sentimental , bien plus
qu'un caractre permettant de conclure une
tendance ou l'appartenance un milieu
criminels , comme les tatouages dits d'affiliation . On peut affirmer que le tatouagesouvenir est le plus expressif des tatouages
des marins en mme temps que le plus frquent. Pour reprendre l'image de Guiol 4 ,
la peau du marin est un agenda . On y
retrouve des noms de ports et des paysages,
des monuments exotiques, des dates ou des
certains d'entre eux ne pourraient tre dcrits mme en
latin et se demandait si u n individu ainsi tatou qui se
montrerait nu, par exemple aux bains publics, ne pourrait
pas tre poursuivi pour a t t e n t a t la pudeur . Nous tudierons les tatouages crapuleux au chap. VIII.
* GUIOL, Le tatouage dans la marine, thse, Bordeaux,
1896, cite par L E GOARANT, p . 106. Voir aussi, dans l'ouvrage de H. E B E N S T E I N , Pierced Hearts and true Lowe,
Londres, 1933, les photographies des tatouages de marins
allemands, nordiques, anglais, amricains.

LE TATOUAGE CHEZ L E SOLDAT E T L E MARIN

75

scnes de campagne militaire, des inscriptions


cocardires. On peut dire de mme que trs
souvent, pour le soldat, ses annales militaires , inscrites sur lui, quivalent une
sorte de citation aussi chre que celle dont
tmoignerait son livret de service.
Cette inclination est fort naturelle, qu'elle
soit collective ou individuelle : Les soldats
ont tendance se faire tatouer les attributs
de la profession militaire ; ils agissent ainsi
que les compagnons d'autrefois qui portaient,
dessins sur leur bras ou leur avant-bras, leurs
emblmes corporatifs , marqus sur leurs
oriflammes, leurs bannires et leurs sceaux.
Ces marques existent sans doute depuis
qu'on fait des tatouages et qu'il y a des
armes ou mme des guerriers 1 . On les
trouve dj dans l'antiquit. Selon Vergce
(De re militari), ce ne sont point l des stigmates, mais au contraire le signe d'un choix,
la marque distinctive sera une distinction ,
dit le D r Herber dans ses Tatouages de soldats 2. On marquera pour la milice ceux
qu'on juge vritablement propres faire des
soldats. Pour la lgion, ce sera mieux
encore : Aprs quatre mois d'exercices quotidiens de slection, on imprimera des marques ineffaables sur la main des nouveaux
enrls et l'on recevra leur serment mesure
que l'on enregistrera leur nom sur le rle de
la lgion : C'est ce que Vergce appelle le
serment la milice . D'aprs saint Ambroise,
au IV e sicle, les soldats prtaient serment
sur les marques, qui avaient donc pris un
caractre sacr. Il est clair qu'elles pouvaient

d'ailleurs aussi constituer un signe indlbile


et facile de reconnaissance, et permettre
d'identifier les fugitifs ou les morts et ce caractre de matricule aurait fait introduire le
tatouage tribal dans l'arme en pays arabe,
nous le verrons. Au XV e sicle, les cohortes
des janissaires turcs avaient chacune son
emblme, arme ou animal, dauphin pour la
marine ou boulet de canon pour l'artillerie,
marqu sur les tentes, les logements, les
fanaux ; les officiers et soldats de la 3 m e
cohorte, rsidant Constantinople, avaient
tous le dauphin tatou sur l'avant-bras
la place que dcouvre spontanment l'homme,
qui tend son bras droit, celui de la force
virile. De nos jours, l'ancre de l'infanterie de
marine est reste le symbole de l'infanterie
coloniale qui la remplaa, et le croissant,
signe distinctif de l'Afrique du Nord, s'est
largement rpandu pendant la guerre de 19141918 o les troupes coloniales ont jou un
grand rle.

1
Chez les sauvages e t les primitifs, le tatouage a si frquemment pour b u t d'effrayer l'ennemi, que les femmes sont
exemptes d u tatouage horrible . 11 est aussi, parfois, le
privilge des seuls guerriers. A u x Iles Marquises, il est u n
insigne de caste, et seuls les grands chefs o n t droit au
tatouage oblique bilatral (pahk double). Au sud-est de
l'archipel, certains guerriers o n t le tronc tatou d'une
cuirasse qui doit les prserver des blessures comme u n e
cotte de maille, e t leur face e s t mutile pour tre terrible
l'ennemi. Dans l'antiquit, les Assyriens, d'aprs Lucien,
les Daces e t les Sarmates, d'aprs Pluie, se couvraient le
corps de figures e t de dessins ; les Bretons, d'aprs Csar, se
traaient avec le fer des dessins sur le corps ds l'enfance, e t
coloraient leurs guerriers ; les Phniciens et les Juifs, d'aprs
Ewald, se traaient des lignes, qu'ils appelaient signes de
Dieu, au front et sur les mains. Voir les nombreux exemples
historiques de ce genre qu'on trouve n o t a m m e n t chez

* Dr. .1. H E R B E R (dont l'uvre dans le domaine du tatouage


est particulirement abondante e t intressante), Tatouages
de soldats, p . 77 et ss. ; Tatouages de soldats des anciens
tabors, Archives berbres, 1919-1920, fasc. 1-2, p p . 58 ss;
Tatouages des prisonniers marocains, arabes, berbres, H e s pris, 1925, p p . 227 ss., e t 1926, p p . 423 ss.; Notes sur /es
tatouages des prisonniers marocains en 1933, R e v . internat,
de criminalist., p p . 584 et ss.

LOMBROSO, chez LOCARD et chez L E G O A R A N T , loc. cit.

Ces tatouages de caractre professionnel ou


rattachs au mtier des armes ou de la mer
ont t signals par tous les auteurs, Lombroso
en Italie (on connat le chapeau plumes et
la carabine des bersaglieri), les D r s Baer en
Allemagne, Geill au Danemark, Verwaeck en
Belgique, Alexandre Lacassagne, Magitot et
Locard en France, Batut, Coureaud et Herber
en Afrique du Nord 3 . C'est la tradition que
constatait chez les soldats pimontais ce vieux
sergent affirmant Lombroso que, vers 1820,
il n'y avait pas un brave soldat, surtout un
sous-officier, qui ne se tatout pour montrer

' A ce sujet on trouvera des indications n o t a m m e n t (


ct des publications dj indiques plus h a u t ou qu'on
indiquera encore sur certains points), chez B A E R , Tatouages
de criminels, Archives anthropol. crim., N 56, 15 mars
1895,

p . 156 ; A. LACASSAGNE e t L. MAGITOT, DU

tatouage,

Diction, encyclop. des sciences md., 1886, p p . 31 ss.; LOCARD,


Trait de criminalistique,
1932, tome III, 1 " partie, p . 369 ;
L. VERVAECK, Le tatouage en Belgique, Mm. de la Socit
d'anthropol. de Bruxelles, 1906, p . 18.

76

LE

TATOUAGE

son courage supporter la douleur ... 1 Le


numro matricule du rgiment, les dates commmoratives abondent. Les symboles, drapeaux, trophes, casques, la mdaille militaire
ou la croix de la lgion d'honneur sont des
motifs qui s'imposent en quelque sorte ; ils
reprsentaient les motifs habituels du tatouage sous le Premier Empire, et les symboles suivent l'actualit : A l'poque de la
guerre de 1870, c'taient les noms de Strasbourg et Metz qu'on trouvait le plus souvent
tatous dans l'arme franaise ; pendant la
guerre de 1914-1918, c'taient des Alsaciennes
grande coiffe et des combats d'avion, l'aigle
toile d'Amrique, les portraits des souverains allis ou du prsident de la Rpublique,
des chefs militaires (J offre et Ptain), voire
de l'empereur d'Allemagne Guillaume II, sauf
chez les soldats alsaciens 2 . Ces dlassements
du guerrier taient pratiqus non seulement
l'arrire, mais jusque dans les tranches,
dans les cagnas, par des tatoueurs professionnels ou occasionnels, le plus souvent avec de
la brique pile, qui laissait des images ples
et tendant disparatre la longue 3 .
On ne s'tonnera donc pas si, ct des
dessins et des inscriptions patriotiques on
trouve aussi, dictes par l'esprit de fronde ou
1
D'autre part, observait LOMBROSO, I, p . 292, il est
bien naturel que les rites du village, l'image du saint patron,
les souvenirs de l'enfance et de l'amie du cur, reviennent
l'esprit du pauvre soldat, et soient rendus plus vifs par ce
dessin, quand il l u t t e contre les dangers, les souffrances et
les privations. Voil pourquoi u n signe qui rsume pour lui
toutes ces images peut devenir la source des plus nobles
plaisirs.

* D'aprs les constatations faites dans les conseils de


revision par le D ' A d a m cit par H E R B E R , p . 93, les Alsaciens, mme s'ils avaient servi dans l'arme allemande,
portaient des tatouages de soldats franais, de zouaves au
large pantalon, les portraits de Mac-Mahon, de Napolon I I I
et de l'impratrice Eugnie, des drapeaux, mais jamais de
casques a pointe ou de portraits de Guillaume II ou de
Hindenburg. Ils ne portaient pas davantage les formules
militaires des casques (Fest u n d Treu) ou des ceinturons
(Fr Gott, Kaiser u n d Vaterland).
* J . M. GRANGEVERSANNES, Quelques tatouages de guerre,
Notes et observations, dans Rev. internat, de criminalist.,
1930, N 9, p p . 12-48. Voir les reproductions de la tte
d'Alsacienne et des portraits de chefs, p p . 45 et 47. LOCARD,
Trait cit, dcrit en dtail les 36 sujets et en donne trois
reproductions, figures 48, 49 et 50, p p . 370-375. On sait que
les tatoueurs, souvent, ne m a n q u e n t pas d ' h u m o u r : Sur u n
t a t o u a g e Guillaume II voisine m m e . . . avec le D r Locard,
le clbre criminaliste . Celui-ci a vu aussi, sur la nuque
d'un de ses clients o une main pieuse avait trac en vis--vis
les profils vnrables de M. R a y m o n d Poincar et du m a r chal Joffre > certain spectacle sans pudeur qu'il renonce

d'imitation, tant d'inscriptions antimilitaristes


ou pessimistes : Victime du col bleu - Enfant
du malheur - Vendu pour sept ans - Sept ans
de malheur - Ma haine aux grads - Mort au
chaouch - A bas l'arme - Marche ou crve,
etc. Mme les pieds, dans les troupes coloniales, sont utiliss pour ces professions de
foi, souriantes ou vengeresses 4 . Les symboles
tatous relvent de la mme inspiration,
comme la tte de femme ou la tte de cochon
coiffe d'une casquette d'officier, la tte de
lion, le dragon, la tte de forban dans un
croissant, avec un cimeterre.
Mais, nous avertit le D r Herber qui a fait
tant d'observations prcises dans le milieu
militaire, il ne faut pas toujours se laisser
prendre ces formules et ces dessins. Car
souvent en dehors des tatouages significatifs pratiqus dans le milieu crapuleux des
prisons, dont nous reparlerons le sujet,
dpourvu de toute personnalit, sans caractre, veut tre comme les autres ou mme,
foncirement vaniteux, veut faire mieux ou
plus que ses camarades , et cette tendance
la surenchre conduit choisir des dessins
extravagants pour essayer d'atteindre
l'originalit . Le vaincu mais non dompt ,
enfant du malheur , marche ou crve ,
dcrire auquel les deux nobles figures semblaient prter
leur plus religieuse attention. Dans ces cas encore, gardonsnous des conclusions htives : > Il serait cependant tmraire
concluait Grangeversannes propos de ces emblmes
patriotiques de considrer ces tatous comme des sujets
patriotes, anims d'un bel esprit guerrier ; la dception serait
amre, si l'on songe que sur ces 36 sujets, 4 ont dsert
trois reprises diffrentes, 9 ont t ports deux fois dserteurs, et enfin 15 ont dsert une fois ; la grande majorit,
il est vrai, lorsqu'ils se trouvaient l'arrire du front de
combat et, plus gnralement, en permission, dite de dtente.
C'est donc bien le fait du tatouage mme, plus que celui
de l'image ou de l'emblme de la vie militaire qui est caractristique de la mentalit de ces individus. On pourrait
relever aussi les tatouages pratiqus dans les camps de prisonniers en Allemagne ou dans les camps de prisonniers r a p a tris en Suisse. Ils drivent ici t o u t simplement du dsuvrement et d'un esprit d'imitation plus ou moins patriotique.
' Arme d'Afrique, arbore u n pied, Marche ou crve ordonne
l'autre ; Je ne marche pas, proclame l'un, Moi non plus,
affirme l'autre ; ou Je suis fatigu Moi aussi, reprend
l'autre ; ou Vers la justice, affirme l'un, Vers la libert, rpond
l'autre en cho ; Rprouv marche, ordonne l'un, Sur les roules
du destin, complte l'autre. Ou, plus prosaquement et avec
la gouaille populaire : Je sens le lilas ou Essence de rose
sur un pied, Essence de violette sur l'autre. Mort aux femmes,
dit parfois aussi le premier, infidles, conclut le second :
C'est peut-tre que le tatou considrait le pied comme u n
solide instrument de vengeance contre les compagnes mme
temporaires, qui se conduisent mal , interprte LOCARD,
p. 381.

58. Tatouage de guerre (Guillaume II), entour de tatouages fminins et de fantaisie.


59. Tatouages-souvenirs.

60. Tatouage
crve .

des troupes

61. Souvenir d'Afrique.


62. Emblmes classiques.

d'Afrique : marche

ou

63. Tatouage rotico-sentimental franais.


64. La contagion du tatouage : Lgionnaires.
65. Tatouage des compagnies disciplinaires
(y compris les moustaches, interdites).

66. Tatouage-symbole de la bonne vie.


67. Tatouage de Joyeux : la femme, le baroud et la
gouaille.
68. Tatouage-tableau historique : l'assassinat du Duc
de Guise.

LE TATOUAGE CHEZ LE SOLDAT ET LE MARIN

etc., sont frquemment de pitoyables inscriptions qui ne signifient pas grand"chose et


ne doivent pas nous mouvoir . Malgr les
heures de cafard, nombre de ceux qui les
arborent sont avant tout des cabotins de la
rvolte et du dsespoir : C'est l souvent du
tatouage l'esbrouffe venu du dsir
d'pater , de crner , et nullement l'expression d'un dfi hroque ou d'une me
stoque 1 .
Mais, ce qu'on ne saurait nier, c'est l'influence croissante de l'esprit d'imitation et
mme d'mulation qui par gloriole, risque
d'infecter - et infecta ces milieux marins
et militaires. Le D r Coureaud qui, dans une
tude publie en 1929, examina les tatouages
dans la marine, leur frquence et leur signification 2 , relevait que, sur 300 sujets observs, 75 taient tatous avant leur incorporation (40 inscrits maritimes et 35 recruts),
et que 200 engags volontaires l'avaient t
pendant le service militaire, dans les locaux
disciplinaires. Il comptait 36 % de prisonniers maritimes tatous (alors que Gouzer,
en 1894, en comptait 50 %) 3 . Il concluait
que le tatouage est frquent chez les hommes
punis, et que les prisons militaires sont des
centres de tatouage. A la suite des travaux
de Berchon 4 et pour viter, parat-il, des
accidents possibles aprs le tatouage, le
1
H E R B E R cite le cas de ce lgionnaire p o r t a n t sur le front
l'inscription tatoue : Encore un con qui me regarde, inscription qui a p p a r u t lorsque le gnral, lors d'une inspection,
arracha le kpi de l'homme rest couvert et le jeta terre,
et le cas de cet autre homme qui, passant d e v a n t le Centre
de rforme pour maladie de cur, Marseille, ne voulait pas
dcoller son bras gauche du corps, parce qu'il portait la
mme inscription tatoue sur le cur. On t r o u v a i t aussi,
d'aprs les observations de Lacassagne rapportes par
LOMBROSO I, p . 275, par exemple, La merde vaut mieux que
la France entire, mais, l'oppos, u n tonifiant Vivent la
France et les pommes frites. P a r m i les tatouages de la face,
LOCARD rappelle que Lacassagne lui avait signal le cas d'un
soldat de l'arme d'Afrique p o r t a n t au front l'inscription :
Celui qui me regarde est un con, et auquel on m e t t a i t u n
bandeau les jours d inspection pour ne pas dsobliger les
officiers gnraux qui regardaient ce texte et son porteur .
Il a lui-mme connu u n infortun qui s'tait fait m e t t r e
sur le visage les q u a t r e lettres par quoi au temps de Molire,
on dsignait les poux malheureux : Cocu. Trait, I I I , p . 378.

* COUREAUD, Les tatouages actuels dans la marine, leur


frquence et leur signification, Annales de Mdecine lgale,
N 3, mars 1929, p p . 100-114; cf. L E GOARANT, p p . 106,
108, 110.
* GOUZER, Elments de psychologie des tatoueurs et des
tatous, Archives d'Anthropologie criminelle, 1894, p . 33.

77

Ministre de la Marine avait d prescrire,


dans une circulaire officielle du 11 fvrier
1860, de s'abstenir du tatouage, mais il est
probable que l'effet en fut nul et qu'il l'est
demeur jusqu' nos jours . Cependant,
l're des recommandations est passe aujourd'hui d'aprs Le Goarant et, dans la marine
nationale franaise, lorsqu'on surprend un
matelot en train de se faire tatouer , on
lui infligerait une peine de 80 jours de prison 5 .
On a pu faire des constatations analogues
dans l'arme coloniale. Lacassagne avait
relev 280 tatouages sur 700 sujets examins,
et Herber (dont les statistiques avaient port
sur 6089 individus en 1914-1918), en procdant un coup de sonde sur les prisonniers du Maroc en 1933, trouva 22 cas pour
100 prisonniers environ, chiffre ce moment
trs lev et qui avait considrablement
augment dans cette catgorie de soldats
depuis 1919 : Il tait alors en effet de 1 %
seulement dans la rgion de Mekns (sur
691 sujets), de 2,1 % dans la rgion de Fez
(sur 468 sujets), de 4,4 % dans la rgion de
Rabat (sur 557 sujets), de 4 , 8 % dans celle
de Marrakech (sur 759 sujets), de 6,2 % dans
celle de Casablanca (sur 1613 sujets), et de
6,7 % chez les tribus ctires (sur 727 sujets).
Si la frquence avait augment par imitation
* Ouvrage cit sur le tatouage aux Iles Marquises, 1860,
cf. L E G O A R A N T , p .

110.

* La circulaire contre le tatouage, de l'amiral Hamelin,


du 11 fvrier 1860, ne prvoyait pas de punition. Mais la
question d u t tre reprise 50 ans plus tard, en 1910, cause de
la frquence ce m o m e n t des tatouages crapuleux qui
compromettaient la sant morale des matelots : Le
tatouage fut considr comme une infraction la discipline,
punie dans certains cas. Un arrt du 17 avril 1924 d u t prvoir des mesures plus svres contre les tatouages crapuleux,
mais, d'aprs H E R B E R , loc. cit., p . 98, il ne semble pas avoir
eu de rsultats meilleurs que le prcdent . Ce qui les fit en
ralit disparatre ou fortement rgresser, c'est q u ' u n e
circulaire du 7 novembre 1913 a v a i t t o u t simplement prescrit de relever soigneusement les tatouages et de les inscrire
la rubrique signes particuliers du livret matricule. Cette
mesure n ' a v a i t jamais eu qu'une valeur signaltique ,
mais du jour o, grce a u x enqutes du D ' Coureaud, les
tatouages crapuleux ou d'affiliation ne furent plus des
rbus indchiffrables pour les officiers, ils devinrent comp r o m e t t a n t s et les signes particuliers du livret prirent une
importance capitale : Tel qui tait fier, quelques mois a u p a r a v a n t , de ces dessins bleuts qu'il affichait avec arrogance,
d e m a n d a la suppression, la disparition de ces emblmes, son
orgueil d'hier , comme l'a crit le D r COUREAUD. NOUS
reviendrons sur ce point dans les conclusions gnrales sur
l'aspect actuel du t a t o u a g e .

78

LE TATOUAGE

des Europens, la localisation n'avait pas


chang (les tatouages se trouvaient surtout
sur les avant-bras et en particulier l'avant-bras
droit, ce qui est normal pour un droitier,
mais particularit assez nigmatique , on
n'en relevait pas sur la poitrine, qui sert au
contraire de toile chez tant de lgionnaires) ; la nature des dessins n'avait gure
vari non plus : mme absence d'art, mme
banalit x.
Ici encore, les conclusions de l'enqute
allemande de Baer taient et demeurent instructives en ce qu'elles dblaient bien le
problme dans son ensemble, c'est--dire le
sens de tous les tatouages relevs dans les
divers milieux, civils, maritimes et militaires :
Nos condamns et nos dtenus, crivait-il 2 ,
ne sont pas non plus des natures asctiques ;
beaucoup parmi eux trahissent aussi par leurs
emblmes des passions grossires, un caractre frivole et repoussant, et cependant les
tatouages de nos criminels ne prsentent en
gnral aucune spcificit particulire, et ne
se distinguent en aucune manire de la grande
majorit des tatouages des autres classes de la
population. La plupart du temps il s'agit de
signes professionnels, d'emblmes. Mais la
nature des tatouages chez les dtenus, ajoutait-il, est naturellement en opposition avec
celle qu'on observe chez les soldats , chez
qui les signes guerriers, les couronnes, etc.,
sont surtout en honneur . Au total part
quelques rares exceptions, nous ne pouvons
trouver dans les tatouages de nos criminels
aucune indication de criminalit, relevait-il.
Comme l'argot, ces tatouages avaient donc
un caractre professionnel ou de caste marqu ; mais comme pour l'argot, ce caractre
n'est pas essentiellement un caractre de criminalit professionnelle. C'est dans la mesure
o il pourrait l'tre ou le devient qu'il est
maintenant indiqu d'tudier le phnomne.
*
1

HERBER, tude mentionne, loc. cit., p. 587.

Ce qui, en effet, du point de vue de notre


tude, est particulirement intressant, ce sont
les observations faites sur les militaires des
bataillons d'Afrique du Nord, qu'il s'agisse
des bataillons algriens ou arabes, ou des
bataillons de la Lgion trangre, par des
spcialistes aviss comme les D r s A. Lacassagne, L. Batut et J. Herber. Si rellement le
dlinquant devait s'assimiler au primitif, et
le tatouage prsenter un caractre atavique
de la violence ou de la frocit originelle,
c'tait bien le lieu de le vrifier, sur des
hommes de mme mtier, et vivant dans un
climat, un cadre et des conditions identiques.
C'est prcisment en effet sous la rubrique
atavisme que Lombroso relevait que Batut trouva 1300 tatous parmi 2130 soldats
arabes : c'est presque le 60 % , et donc une
proportion norme. Mais ce n'est l qu'un
aspect de la question. L'analyse des tatouages,
qui doit tre rvlatrice, est d'une importance
bien plus considrable que leur prsence.
Or, quelle est la diffrence ? Lacassagne
avait not, parmi ses observations sur deux
bataillons cantonns en Algrie, d'abord, que
la plus grande majorit des tatouages consistait, ici aussi, en emblmes professionnels, en
fleurs (surtout la pense), puis en animaux,
ttes de lion, serpent, tigre, chien, pigeon,
c'est--dire les symboles du courage et de la
ruse, de l'audace impavide, de la fidlit, de
la tendresse amoureuse donc rien de criminel. Si toutefois les tatouages relevs par lui
renfermaient aussi, d'une manire particulirement frquente, une ide cynique et erotique , ce qui n'est d'ailleurs pas pour surprendre, ce n'tait cependant pas la rgle
gnrale, mais, suivant la remarque de Lacassagne lui-mme, un fait exceptionnel qu'on
rencontre chez les criminels les plus dpravs
moralement : Car, il ne faut pas oublier
qu'il avait fait la plupart de ses observations
sur les hommes d'un bataillon de punition,
BAER, Tatouage des criminels, p. 13. Nous reviendrons
sur son avis dans la discussion, plus loin, pp. 108 et 130.

LE TATOUAGE CHEZ LE SOLDAT ET LE MARIN

dans lequel on n'incorpore que les soldats


punis deux ou trois fois dj pour dsertion,
crimes graves, rbellion ritre et qui, aprs
l'expiration de leur peine, y terminent leur
temps de service 1 . Il est donc vident que
l'exception ne doit pas tre transforme en
rgle, le phnomne occasionnel en phnomne constant et pour ainsi dire naturel. Il
n'y a pas de raison de ne pas trouver dans les
tatouages, << chez ces natures criminelles, les
reprsentations de leurs passions et de leurs
sentiments 2 ; c'est aussi normal que de les
trouver sur les pires bagnards qui n'appartiennent pas l'arme ou n'ont pas pass par
l'arme ; le caractre militaire en lui-mme
n'a aucune signification particulire 3 .
Une seconde observation tout aussi importante, puisqu'on veut comparer les criminels
et les primitifs, est celle que Batut a faite,
lui, sur les soldats indignes d'un bataillon
franais : Sur 382 d'entre eux, certes, 105
taient tatous, car on sait combien cette
coutume ethnique est rpandue dans les
populations d'Afrique du Nord 4 . Mais quels
taient ces tatouages ? Principalement, des
emblmes militaires, canons, tirailleurs, les
noms de la bien-aime en signes arabes, et
aussi beaucoup d'arabesques et d'animaux,
poissons, serpents, pigeons. Le dieu Amour,
observait l'auteur, inspire les mmes manifestations sous toutes les latitudes. Mais ce qui
est remarquable, c'est qu'on trouve ici, dans
tous ces tatouages, une sobrit presque
absolue des scnes amoureuses. Il n'existe de
1

Voir l'analyse de B A E R , op. cit., p . 11.

' J S T le remarquait avec non moins de raison en observ a n t que dans les compagnies disciplinaires et les prisons
militaires d'Afrique du Nord se rencontrait la lie des criminels de l'arme franaise t o u t entire.
* Typique est d'ailleurs la rponse faite Lombroso
par u n soldat auquel il d e m a n d a i t pourquoi il n ' a v a i t pas
de tatouage : Parce que ce sont des choses que font les
galriens , et l'observation du mdecin d'arme Saggini,
que les hommes tatous sont considrs a priori comme de
mauvais lments ; L'Homme criminel, I, p . 270.
4
Voir en particulier les publications de BATUT, Tatouages
exotiques et tatouages europens, Archives d'Anthropologie
criminelle, 1893, p. 77 ; BAZIN, Etude du tatouage dans la
rgence de Tunis, L'Anthropologie, septembre-octobre 1890,
N 5, p . 566 ; P . B E R G E R , Rapport sur les tatouages
tunisiens,
Revue d'assyriologie et d'archologie orientale, 1894,

79

sujets sordides ou obscnes pas mme chez


ceux qui ont vieilli dans les prisons militaires 5 . C'est donc le milieu social et sa
perversion, ce n'est nullement la tradition ou
quelque impulsion primitive profonde, qui
dictent les tatouages et les colorent d'un caractre criminel, froce ou grossier.
On ne peut en consquence que souscrire
aux conclusions sur ce point de la thse de
Le Coarant. Il est certain qu'il existe, dans
la marine comme dans l'arme, l o cet usage
s'est rpandu, deux catgories de tatouages,
un tatouage militaire indiffrent et un
tatouage spcial aux condamns militaires
ou, plus prcisment encore, des tatouages
militaires, faits le plus souvent pour marquer
un souvenir, sans valeur mdico-lgale, susceptibles seulement d'tre un signe d'identification accessoire , et des tatouages tmoignant d'une moralit douteuse, d'un esprit
pervers et indisciplin, dont on ne saurait
mconnatre la valeur mdico-lgale et judiciaire . Il est impossible de ne pas faire
cette distinction, et aussi de ne pas s'y arrter,
quand dans la marine de guerre on a observ que 5 % seulement des tatous n'avaient
jamais eu de condamnation , et quand la
statistique, pour l'arme coloniale et la
Lgion trangre, a relev chez les joyeux
et les disciplinaires qui, eux sont en
marge de la socit normale et portent la
marque de leur originalit inscrite sur leur
corps , puisque un joyeux qui se respecte
doit tre tatou des chiffres comme ceux
vol. V I I I , N 2, p . 33 ; J . BRAULT, Le tatouage en Algrie,
J o u r n a l de Mdecine franaise, 1908, p . 565 ; L. CARTON,
Ornementation et stigmates tgumentaires chez les indignes
de l'Afrique du Nord, Mmoires de la Socit d'Anthropologie de Bruxelles, tome X X V I I I , 1909 ; E . G O R E R T , Note
sur les tatouages indignes de la rgion de Gafsa, Revue
Tunisienne, janvier 1911, N 8 5 ; J . H E R B E R , Tatouages
marocains, Tatouages des soldats des anciens tabors , et les
autres tudes dj signales ; A. VERCOUTRE, Origine et
signification des tatouages observs sur les indignes
tunisiens, Epinal, 1 8 9 2 ; E. V E R R I E R , DU tatouage en Afrique,
ses varits, sa signification. Des survivances du tatouage en
Europe, Paris, 1895. Cf. les donnes de L E GOARANT, dans son
expos historique sur l'Afrique, op. cit., p p . 35 5 1 .
* Cf. L E GOARANT, p p . 112 s., et sur cet objet p . ex. aussi
GORONZET, Le tatouage chez les soldats, Knigsberg, 1912 ;
W I L M A E R S , Le tatouage l'arme, Archives mdicales belges,
Bruxelles, 1909, p . 73 ; BOIGEY, Mentalit et tatouage des
disciplinaires, Le Caduce, 1907, p . 36.

80

LE

TATOUAGE

qui ont t donns par le D r Combe en 1909 :


A la visite d'incorporation, on signalait
52 tatous sur 120 recrues. A la libration, le
pourcentage avait augment proportionnellement au degr de svrit des units auxquelles a appartenu le joyeux et comportait 70 % dans les compagnies ordinaires,
90 % dans les compagnies de mauvais sujets,
et 100 % dans les compagnies de discipline.
Nous aurons revenir sur ces faits en
examinant les rapports du tatouage avec la
criminalit, non pas dans le sens gnral
anthropologique de Lombroso, mais dans un
sens sociologique plus troit, infiniment plus
naturel et plus facile justifier 1 . Herber
encore, l'a trs bien dit : Le joyeux n'est
pas un soldat comme les autres : du point de
vue de la loi, c'est un condamn ; du point
de vue de la mdecine, c'est un anormal. Sa
psychologie est toute particulire. Il est en
proie un perptuel besoin de paratre, de
se rendre intressant, d'attirer l'attention.
Dans son livre sur la Lgion, Dante n'avait
rien vu, Albert Londres rapportait ce qu'il
avait entendu, les plaintes, les griefs, les
dfis, les vantardises probablement aussi.
Mais il n'avait pas t dans cet enfer : Le
D r Herber, mdecin d'un bataillon de la
Lgion et remplaant d'un mdecin de bataillon de Joyeux , a vu et constat par luimme, il a t ml en tant qu'observateur
professionnel et sagace au milieu dont il
1
II est intressant de noter que les deux autres chefs
de file de l'cole positiviste se sont carts ici de la conception
de Lombroso et ont prsent une vue beaucoup plus raliste
de l'tiologie de la criminalit. F E R B I , dans sa Sociologie
criminelle, en faisant la mise au point des donnes de l'anthropologie criminelle, a bien m a r q u que parmi les caractres du type criminel il y a, ct de certains caractres
congnitaux (comme les anomalies crniennes ou du squelette), des caractres acquis, comme prcisment le tatouage,
les cicatrices, l'argot, l'expression hypocrite, et avec Garofalo il pense que, pour la dtermination du type criminel il
faut regarder presque exclusivement aux caractres psychiques . De plus, ce qui fait le criminel, au point de vue
anthropologique et sociologique, est son anti-socialit .
R a p p e l a n t les origines sociales complexes > du dlit (selon
Lacassagne, Tarde, Topinard), il lui reconnat, q u a n t lui,
une origine biologique-physique-sociale . Op. cit. n o t a m m e n t p p . 43, 55, 61, 65. Quant GAROFALO, dans sa Criminologie, t o u t en observant que le degr infrieur de sensibilit pour la douleur parat dmontr par la facilit avec
laquelle les prisonniers se s o u m e t t e n t au tatouage , il
ajoute aussitt que les recherches sur les symptmes
d'ordre psychophysique tels que l'analgsie et la raction
vasculaire peu frquente, sont peine commencs , et

parle, et il a t frapp de sa ressemblance


avec celui des jeunes dlinquants et surtout
du pithiatique 2 .
En notant et dcrivant le cas vraiment extraordinaire de l'ancien hussard Sch., condamn
aux travaux publics dans les compagnies disciplinaires et ayant accompli sa peine Bne,
dont nous reparlerons propos des marques
de criminalit et de la psychologie du tatouage, le D r Locard relevait notamment aussi
chez lui ct des tatouages de souvenir,
des tatouages de fleurs, de penses, d'oiseaux
ou de femmes habituels des tatouages erotiques nombreux et des tatouages caractristiques de l'arme et des prisons militaires
algriennes. Ainsi l'inscription Enfant du
malheur sur le front (cache avec les femmes
nues des joues, la pense du menton et l'toile
des narines, par un tatouage bleu total de la
face, oreilles comprises) et les classiques tatouages des membres infrieurs
(Arme
d'Afrique sur la plante du pied gauche, et
Marche ou crve sur celle du pied droit). Or,
pouvait rsumer Locard, auquel on avait conduit ce phnomne, devenu chanteur ambulant, minus habens, et qu'on avait arrt la
descente du train, Lyon, sans billet, et ivre
de surcrot : La plupart de ces dessins, d'une
finesse assez grande, sont pourtant moins remarquables comme excution que certains tableaux d'ensemble faits dans les bagnes. Leur
fini et leur valeur esthtique les rattachent
qu'il faut a t t e n d r e encore pour pouvoir ajouter ces preuves
l'appui de notre thorie . Mais pour lui le criminel
typique est u n monstre dans l'ordre psychique ou
moral , a y a n t des traits rgressifs qui le r a m n e n t vers
l'animalit infrieure, certains t a n t communs avec les sauvages, mais d'autres le rabaissant encore au-dessous de
l'humanit ; c'est le criminel qui m a n q u e t o t a l e m e n t
d'altruisme . Si nous prenons comme terme de comparaison, dit-il encore, non pas l'homme des forts et des marais
n ' a y a n t d'autre compagnie que sa femme et ses enfants,
mais l'homme des agrgations sociales les plus anciennes,
il faudra convenir avec Tarde que la bassesse, la cruaut,
le cynisme, la lchet, la paresse, la mauvaise foi qu'on o b serve chez les criminels, ne sauraient leur provenir de la
majorit de nos communs anctres primitifs, puisqu'elles
sont incompatibles avec l'existence et la conservation
sculairement prolonge d'une socit rgulire . Op. cit.
pp. 9 8 , 1 1 4 , 1 2 0 . Garofalo se rfre T A R D E , L'atavisme moral, Archives d'Anthropologie criminelle, 15 mai 1889, et
aussi F R , Dgnrescence et criminalit,
Paris, 1888,
p. 67, et T O P I N A R D , Anthropologie, 3 e d., Paris, 1879,
p. 451.
H E R B E R , Tatouages
op. cit., p . 93.

de soldais.

Tatouages

crapuleux,

LE TATOUAGE CHEZ LE SOLDAT ET LE MARIN

nettement ce qu'un critique d'art pourrait


appeler l'cole des bataillons d'Afrique \
Si ce n'est pas en tant qu'cole d'art, tout intrt qu'elle mrite aussi de ce point de vue,
c'est en tout cas en tant qu'cole du vice et
de contagion, du point de vue criminalistique,
qu'il se justifie de la retenir.
On peut donc en tout tat conclure, sinon
une relation de la criminalit des tatous
avec la profession marine ou militaire, du
moins la relation du tatouage avec le pas1

LOCARD, Trait, I I I , p . 380.

81

sage dans les prisons et les compagnies disciplinaires de la marine et de l'arme, et d'ailleurs, nous aurons le voir, aussi bien dans
les prisons et les ateliers de travail pnitentiaire en gnral. Le vritable problme n'est
au surplus pas l, c'est--dire dans le phnomne externe du tatouage et son explication
par les circonstances o il s'acquiert ou se
pratique, mais dans la relation tout interne,
psychologique, entre cette manifestation et le
penchant la criminalit.

CHAPITRE I I I

LE TATOUAGE CHEZ LA FEMME


On a trs justement observ, avec Tarde
encore *, que si le tatouage honteux rencontr dans les prisons, parmi la pgre ou
dans les bataillons disciplinaires tait un
reste ou un retour des habitudes de la sauvagerie primitive, il devrait tre plus frquent
chez les femmes criminelles que chez les
criminels masculins. Car c'est dans le sexe
fminin, on le sait, que se rfugient les prjugs, les rites, les ornements des ges anciens,
longtemps aprs leur abandon par les
hommes , et c'est aussi chez les femmes surtout que s'est effectivement maintenue la
pratique traditionnelle du tatouage parmi les
peuples primitifs. Cela ne s'est d'ailleurs nullement fait pour des raisons de sauvagerie,
d'insensibilit ou de penchant inn au crime,
mais pour des raisons de vanit, de coquetterie ou de sduction, ou tout simplement de
tradition religieuse ou tribale, et les exemple de Lombroso lui-mme le montrent pertinemment 2 .
Cette lointaine et gnrale origine et pratique du tatouage chez la femme, et son
maintien pour les mmes sortes de raisons,
ne peuvent se contester au vu de tant de
tmoignages de tous les pays o il est connu,
aussi bien chez les primitifs ocaniens, amricains et asiatiques, que dans les rgions mdi-

terranennes et africaines 3 . Les fouilles de


l'archipel grec ont permis de retrouver des
statuettes en terre cuite datant de l'poque
d'Homre : Presque toutes reprsentent des
corps fminins tatous de dessins gomtriques, principalement sur le ventre et les
cuisses. Un des signes frquents est le
triangle, tel que le triangle sexuel des idoles
ibriques et chypriotes ou, jusqu' nos jours
chez les femmes berbres, le triangle supportant le palmier sacr, qui est le symbole du
principe fcondant de la Divinit . Il est
caractristique que dans certaines tribus le
tatouage, qui a conserv sa vertu magique
(ainsi le tatouage en forme de deux V entrelacs, figurant le sceau de Salomon), manifeste toujours cette signification trs prcise :
Les Chaoua, par exemple, pensent que
toute femme qui n'a pas de tatouage au
talon gauche, n'a pas d'enfant ; chez les
Zaan, la localisation est indiffrente, mais
l'aiguille a d servir coudre le linceul d'un
clibataire et la tatoueuse doit avoir eu de
nombreux enfants . Bien loin de l, chez les
Ocaniens, aux les Fidji, les femmes et
elles seules sont tatoues de motifs religieux : L'importance du tatouage est si
grande dans certaines tribus que les enfants

1
TARDE, La Criminalit compare, Paris, 1886, pp. 42
et s., et La Philosophie pnale, 4 m " d., 1905, pp. 236 et s.

giques, 1894-1895 ; MARQUARDT, Die Ttowierung beider


Geschlechter in Samoa, Berlin, 1899 ; MATSUMURA, Contributions to the Etnography of Micronesia, Journal of the
College of Science, Tokio, 1918, vol. X L ; P. NOL, Tatouages et leur technique au Cameroun central, Revue d'anthropologie et d'ethnographie, 1922, p. 241 ; M. RADIGUET,
Le tatouage aux Iles Marquises, Aesculape, dcembre 1929 ;
A. T. SINCLAIR, Tattoing of the north American
Indians,
American Anthropology, 1909, vol. X I , p. 362 ; H. STOLPE,
ber die Ttowierung der Osler-Insulanern,
Berlin; G.
TESTA, Afrikanische
Tatuierungen und
Krperbemalungen,
Erdball, 1928, p. 264 ; VARIOT, Les tatouages et les peintures
de la peau, Revue Scientifique, 1889 ; E. VIDAL, Tatouages
des ngres du Congo franais, leur origine et leur symbolisme.
Archives de Thrapeutique, mai 1912, etc.

* LOMBROSO, L'Homme criminel,

I, pp. 291, et 293 et s.

* Il existe de trs nombreux ouvrages ce sujet ; nous en


avons indiqu un grand nombre (comme ceux de BATUT,
BERCHON, etc.). On peut en ajouter bien d'autres, p. ex.
DECHELETTE, La peinture corporelle et le tatouage, Revue
d'Archologie, 1907, p. 38 ; GUERRIER, Le tatouage Borno, Archives d'Anthropologie criminelle, 1907, p. 268 ;
KNOC.HE, Trs notas sobra la Isla de Pascua, Santiago du
Chili, 1912 ; E. LACORDAIRE, Le tatouage au Japon, Archives
d'anthropologie criminelle, 1896, p. 711 ; LETOURNEAU,
article Parure du Dictionnaire des Sciences anthropolo-

LE TATOUAGE CHEZ LA FEMME

naissant de femmes non tatoues y furent


tus K
Quant au tatouage esthtique
ornant 2
ou distinguant les femmes (comme les trois
lignes verticales ou obliques des femmes
maries sur le menton, par exemple) 3 , il est
pour ainsi dire universel chez les primitifs, et
d'ailleurs le got gnral de la peinture du
visage et du fard n'a pas une autre origine.
Lombroso rappelle qu' la Nouvelle-Zlande
les figures du tatouage varient comme chez
nous celles de la mode... Et la preuve que cela
passe pour un ornement, c'est que dans ce
pays les jeunes filles se tatouent pour dissimuler la couleur rouge de leurs lvres, rpute chez ce peuple comme un manque de
beaut. Pendant l'opration, leurs mres leur
chantent : Laissez-vous tatouer, pour qu'on
ne dise pas, quand vous entrerez dans une
fte : Quelle est celle-ci, qui a les lvres
rouges ? Les femmes tahitiennes, guaranis
et d'autres, se font des lignes et des cicatrices
particulires pour montrer qu'elles sont vierges ou nubiles 4 . Aux Iles Marquises, le
1

Cf. entre autres L E GOARANT, p . 26, 28, 50, 76.

* On trouve d'ailleurs aussi le t a t o u a g e repoussant _


comme celui des femmes des tribus H u y e n g dans les mon
tagnes de l'Arrakan, en Birmanie, qui avaient la figure
compltement tatoue de noir l'exception des lvres et
des gencives tatoues en rouge. Ce m a s q u e qui les enlaidissait tait destin faire cesser les r a p t s des tribus voisines ; ibidem, p . 67. On p e u t rapprocher cet exemple de
celui des plongeurs et plongeuses de Yso, au J a p o n , faisant
la pche des coraux et des ponges, qui ont le corps t a t o u
en totalit pour effrayer les poissons qui s ' a t t a q u e n t
l'homme ; cf. LOCARD, I I I , p . 264.
* A. W . BUCKLAND, On taitoing. J o u r n a l A n t h r o p . Inst
VII, 1887-1888, a m o n t r que le tatouage du menton chez
la femme se retrouve la fois en E g y p t e et en Afrique du
Nord (la syla des mauresques), dans l'Inde et le J a p o n ,
la Nouvelle-Guine, la Nouvelle-Zlande, les lies du Pacifique et l'Amrique. Chez les Anos (les de Yeso et Sakhaline) les mres t a t o u a i e n t leurs petites filles des moustaches, des grains de beaut, et une bande sous la lvre
infrieure.
4
Chez les hommes galement, le tatouage concide
souvent avec l'poque de la virilit, il est u n indice et peuttre, comme le supposait Darwin, u n moyen de slection
naturelle , note Lombroso. K r a m e r nous apprend aussi
qu'aux Iles Marshall, les jeunes gens sont sacrs hommes
uniquement par le tatouage, et d'aprs le D ' Berchon dans
sa relation de son voyage aux Iles Marquises (o le tatouage
fut jadis un signe de noblesse ou de caste, u n privilge),
quand on pratique le tatouage sur le jeune fils du chef, on
fait encore de grandes ftes ; cf. L E GOARANT, p p . 72 et 8 1 .

* On pourrait multiplier les exemples. En NouvelleZlande, les femmes ont sur les fesses de capricieux dessins noirs, qu'elles m o n t r e n t avec ostentation . Aux Iles
Marquises, il y a encore des tatouages diffrents pour les
nobles, les domestiques libres, les esclaves, les veuves, les
femmes maries, les filles. Les femmes sont moins tatoues

83

tatouage est un costume aussi bien qu'un sacrement ; le tatoueur dans ces pays est
entour de respect et accueilli comme l'taient
les troubadours chez nous au moyen ge 5 .
De mme, les lgantes de Bagdad se teignaient, dans le temps, les lvres en azur,
elles se traaient sur les jambes des cercles
et des raies de la mme couleur, se dessinaient une ceinture bleue autour de la taille,
entouraient chacun de leurs seins d'une couronne de fleurs bleues . Les femmes arabes
se font tatouer, selon Kocher, pour plaire
leurs maris ou leurs amants, et c'est
pour cela que le tatouage y est plus diffus
chez elles que chez les hommes . Toutes
les prostitues arabes sont tatoues, elles
portent des croix et des fleurs sur les joues
ou sur les bras. Les mauresques en ont la
rgion mammaire, aux commissures de la
vulve ou sur la face externe des paupires ,
mais il s'agit toujours d'ornements dcoratifs,
et non de signes obscnes 6 . De mme les Japonaises, il y a quelques annes, se dessinaient
sur la main des signes faisant allusion leurs
que les hommes. Leur tatouage ornemental est fait de
dessins trs fins, et consiste en bracelets, epaulettes, etc.
Commenc vers l'ge de 15 ans au niveau de la ceinture,
le tatouage est continu plus t a r d : c'est une crmonie
secrte. La dignit des tatoueurs est hrditaire ; seuls les
hommes peuvent tatouer. (Aux les Pelew, en revanche,
ce sont les femmes qui t a t o u e n t . ) Le tatouage ne se pratique
jamais sur une femme enceinte (les indignes p r t e n d a n t
que l'tat de grossesse empche la russite des dessins.)
Seules les femmes tatoues peuvent prparer le popol
(fcule fermente) et faire hapakaa, c'est--dire frotter les
morts avec de l'huile de coco j u s q u ' momification. On
voit donc que le tatouage m a r q u e aussi pour les femmes
une obligation , il serait en mme temps u n signe de leur
infriorit sociale . C'est Tahiti que le t a t o u a g e ornemental a t t e i n t sa perfection. On t a t o u e de 8 14 ans sur
t o u t le corps, sauf au visage. A la pubert les femmes sont
agrmentes de dessins en forme d'arc, tatoues sur les
fesses (ce qu'elles supportaient avec beaucoup de courage ). Seules les femmes nobles ont droit au tatouage des
lvres. A Nouka-Hiva, les dames nobles peuvent porter
des tatouages plus nombreux que ceux des femmes du peuple. A Samoa, les veuves se faisaient t a t o u e r la langue et,
a u x Marquises, on voyait le crne chauve des vieillards se
couvrir de dessins. Le t a t o u a g e tait pour les Tahitiens
un ornement qu'ils talaient avec orgueil . Sous l'influence des missionnaires, le tatouage devint de plus en plus
rare. E n 1852, Berchon ne trouva que difficilement quelques
femmes tatoues sur les fesses et les lombes, conformes la
description de Cook. Cf. L E GOARANT, Ocanie, p p . 68 et
76 80, LOMBROSO, p p . 296 et s., avec d'autres exemples,
n o t a m m e n t chez les Laotiens, en Guine, en NouvelleZlande.
* Combien significatif est ce passage d'une chanson recueillie par le D r GOBERT dans ses Notes sur les tatouages indignes
tunisiens, en 1924, p . 64 : Un tatouage sur son sein, combien
bleu, a brl mon cur avant que je ne l'eusse conquise . Sur
le sens potique des couleurs bleue ou verte (indigo ou meraude) et l'emploi de ces termes alternativement, voir
LOCARD, III,

p . 363

ss.

84

LE TATOUAGE

amants, et les remplaaient par d'autres


quand leur cur changeait 1 .
Tout cela est parfaitement simple et naturel. Le dsir de plaire, le stimulant de la
passion, l'amour, l'rotisme, ont toujours
pouss et poussent l'expression extrieure,
aux signes et aux lignes, au dessin et l'image
suggestifs, sans plus d'intention ou de trace
spcifique de criminalit chez les filles de
bas tage et les prostitues, que chez les
femmes primitives ou les filles sauvages. Il
n'est pas ncessaire de chercher d'autres raisons et notamment des raisons anthropologiques ou ataviques, quand il n'y a qu' transposer les mmes sentiments et les mmes
ides-force dans notre socit. Nous avons vu
dans les diffrentes rgions de l'Ethiopie, en
1954 et 1955, un trs grand nombre de femmes
portant les tatouages ornementaux bleutres
leur dessinant un collier ou des bracelets, ou
le tatouage religieux les marquant au front
du sceau de la croix chrtienne. La tradition
restait courante. On a connu aussi les
tatouages de mode et de beaut de nos
jours Londres o, en 1902, il tait de bon
ton pour une lgante anglaise de passer chez
Williams et de se faire tatouer un papillon sur
l'paule ou une date sur le mollet , depuis
que lady Randolph Churchill en avait lanc
la vogue 2 ; et aux Etats-Unis, vers 1930, a svi
la mode de se faire tatouer les lvres en rouge,
pratique dont on a rapport plusieurs observations relatives aux mfaits qu'elle entrana 3 .
Les femmes s'y adonnaient de faon dessiner la forme de bouche qui leur semble la plus
jolie, par exemple la bouche en cur, et aussi

pour se dispenser dfinitivement de manier


cent fois par jour le bton de rouge . Aux
Etats-Unis, en France, en Allemagne (et cet
artifice se rencontre mme chez les uranistes
berlinois), on a relev des tatouages aux
coins des yeux pour donner l'illusion d'une
large fente palpbrale. Et Belfort, rapporte
Herber, des filles de brasserie s'taient fait
tatouer en bleu sombre le cerne des yeux .
Le geste et la raison ne diffrent pas essentiellement de ceux des primitives dont le tatouage imite un vtement, un bracelet ou des
bijoux ou, par exemple, comme chez les
femmes de la Nouvelle-Zlande anciennement,
du Ko-niho, bandes verticales sur les lvres
imitant les dents...
Quant aux tatouages dits ddicatoires, ou
amoureux, ils sont presque une offrande naturelle pour les curs nafs et simples : un
prnom, un cur perc, une pense, fleur
symbolique, un oiseau messager d'amour,
quel loquent, quel universel langage ! On
reprsentera un souvenir ineffaable ou
fixera pour toujours, dans la peau, l'ternel
je t'aime , sur le bras ou le ct gauche de
prfrence, le ct du cur 4 , mieux encore qu'on grave un nom, des initiales lies
ou un cur dans l'corce de l'arbre sous
lequel s'changrent les premiers, les imprissables serments pour la vie : Ancres et
curs, beaux tatouages Rien ne peut plus
vous effacer Mais quels souvenirs en partage Vous ressuscitez du pass, comme a
chant Francis Carco dans La bohme et
mon cur. Les amants veulent concrtiser
ce serment par un contrat inscrit au plus

1
Cf. aussi L E GOARANT, Asie, p p . 56 68 ; pour l'Afrique,
p p . 35 51 ; l'Amrique, p p . 51 55.

Trait, III, p . 263, tatouage ornemental, et p . 417, pathologie


du tatouage.
' L'homme qui veut se faire t a t o u e r offre instinctivement
son bras droit qui reprsente l'action et la force , d i t
J . LACASSAGNE. A U contraire, n'est-il pas naturel que chez
u n tre superstitieux (comme la femme), le ct gauche,
celui du cur, soit choisi pour y placer ce vaccin d'amour
d o n t parle J e h a n Rictus 1 . Lacassagne a ainsi relev chez
les filles qu'il a vues une trs nette prdominance des t a t o u a ges au ct gauche : au bras gauche 33, contre 23 droite ;
l'avant-bras, 14 contre 6 ; entre le pouce et l'index, 14
contre 10 ; la p o m m e t t e , 6 contre 5, de mme qu' la cuisse
( la j a m b e , la proportion tait gale : 2 droite et 2 gauche);
et naturellement u n nombre assez grand, soit 8, sur le sein
gauche, la place du coeur, bien que le tatouage y soit plus
douloureux.

* Nous reviendrons sur cette mode de la gentry anglaise


et sur ces effets de la loi d'imitation lorsque nous parlerons
du tatouage, produit du milieu, et qui peut l'tre des milieux
snob > aussi bien que de celui des militaires, des marins, des
rostitues, ou de toute autre profession. Voir ce sujet :
IELINES, Tatouage dans le grand monde, Archives d'anthropol.
crim. 1895, p . 760.

GOUGEROT a signal Deux cas d'dme chronique (elephantiasis) aprs tatouage des lvres en rouge, Bulletin de la
Socit franaise de dermatologie et syphilographie, novembre 1931, le premier par irritation due au corps tranger
colorant, le second par streptocoques. Cf. aussi LOCARD,

LE TATOUAGE CHEZ LA FEMME

85

tendre, au plus durable d'eux-mmes, comme


un vaccin d'amour et le pote Jehan
Rictus l'a dit en beau langage populaire dans
Idylle 1 . Il faut donc bien se garder de confondre ces tatouages, avec les tatouages crapuleux, cyniques, obscnes ou de vengeance 2 ,
d'ailleurs trs rares mme chez les filles, nous
le verrons.
Le D r Jean Lacassagne, mdecin de l'Hpital de l'Antiquaille et du service des murs
et des prisons de Lyon pendant une quinzaine
d'annes 3 , l'a judicieusement rappel : Chez
la femme, la signification du tatouage doit
tre envisage sous un angle assez particulier :
en effet, plus que l'homme, elle est assujettie,
dans la socit, au respect des convenances.
En se laissant tatouer, elle transgresse les
principes admis, elle se met en marge des
usages reus, et ce fait est rvlateur d'une
mentalit spciale, c'est la preuve que les
influences nocives du milieu o elle a grandi
n'ont pas t contrecarres par ses qualits
intuitives. Plus encore que chez le garon, le
tatouage reprsente chez la jeune fille 4 un
signal-symptme de mauvais augure 5 , il cons-

titue manifestement un signe avant-coureur


de la prostitution.

1
J . R I C T U S , Le cur populaire:
'Dis-moi,
tu veux? On
s'piqu'ra l'bras Et on ml'ra nos sangs ensemble P i s on
s fera tatouer tous les deux Dessus nos palpitants en feu :
Sous l'tien u'i les mots qu'lu mettras : Nini aim' Paulo
pour la vie Et jamais a ne l'oubliera . Le terme de
Rictus figure dans une lettre de l'auteur au D ' Lacassagne,
citant u n pome indit.

ques, les tatouages avaient t pratiqus 3 fois 12 ans, 12


fois 13 ans et 12 fois 14 ans, 16 fois 16 ans, 10 17 ans,
12 18 ans, rsultats < absolument juxtaposables ceux
relevs Kiev par ZERANJKASJA et SUDOMIR, d o n t nous
parlons plus loin. Le t a t o u e u r est en gnral u n homme ; la
jeune femme < se laisse faire une douce violence ; souvent
elle ignore la prennit du tatouage, elle croit que s'effacera la longue ... T a n t t c'est u n souteneur qui, poussant
u n peu loin l'instinct de la proprit, matricule sa femme
comme il m a r q u e r a i t du linge son chiffre (la fille aime
d'ailleurs en gnral tre domine). Mais il peut aussi y
avoir l'origine du tatouage une raison t o u c h a n t e ,
comme par exemple la sparation : elle lui prsente son
bras pour qu'il y inscrive ses initiales et une pense ... petite
fleur bleue . P a r m i les tatouages relevs, 26 avaient t
faits par u n ami, 23 par u n souteneur, 12 par u n indiffrent,
3 par u n mari, 2 par u n frre. Parfois aussi c'est une copine
(3 cas) ou une maltresse (4 cas) qui opre, car les mariages
entre femmes sont assez frquents dans le monde des prostitues et pour imiter intgralement les nommes ... certaines
filles t a t o u e n t leur femme t o u t comme le ferait u n vrai de
vrai . L ' a u t o t a t o u a g e (S cas) Be pratique s u r t o u t dans les
maisons de correction troitement surveilles, et avec des
moyens de fortune.

1
On a souvent cherch faire une classification u n peu
mthodique des diffrents tatouages. J . LACASSAGNE distingue les tatouages de beaut, ddicatoires, crapuleux, les
inscriptions de rvolte et de haine, les inscriptions cyniques
et obscnes, les tatouages de reprsailles, les tatouages figuratifs. COUBEAUD proposait six catgories : tatouage professionnel, tatouage souvenir, tatouages antimilitaristes,
tatouages de souteneurs, de pdrastes, d'affiliation certaines associations dangereuses. H E R B E R retient une classification plus simple : Tatouages professionnels et tatouages
honntes e x p r i m a n t des sentiments t o u t fait humains
(amour de la femme, du mtier, souvenir) ; tatouages de
fantaisie ou tatouages dcoratifs qui varient comme l'imagerie populaire ; tatouages crapuleux de toutes sortes,
d'affiliation (bandes, souteneurs, pdrastes, etc.) et aussi
anarchistes ou antimilitaristes. Les neuf catgories tudies par LOCARD dans son Trait de
criminalislique
(III,
p p . 263-295) sont les suivantes : tatouage ornemental, tatouage signaltique, tatouages thrapeutiques,
tatouage chirurgical, tatouage accidentel, tatouage professionnel, tatouage mdicamenteux, tatouage judiciaire, et
tatouage de reprsailles ou de possession.

* J . LACASSAGNE, DU tatouage chez les prostitues de France


Rev. internat, de criminalistique.
' Souvent, c'est a v a n t ses dbuts dans la prostitution que
lar jeune fille se laisse tatouer. D'aprs la statistique du
D LACASSAGNE, 34 des filles observes l'avaient t a v a n t
l'entre dans la prostitution, et 22 aprs ; sur 74 filles publi-

*
Dans nos pays, les observations sont unanimes : les tatouages sont trs rares chez lea
femmes, qu'elles soient criminelles ou non,
ce qui va l'encontre de l'assimilation de
Lombroso. Sur 375 condamnes, la prison de Turin, Salsotto n'avait trouv que
6 tatoues ; sur 130 condamnes pour meurtre
prmdit ou complicit, 3 taient tatoues :
l'une portait un symbole religieux, une mappemonde avec une croix couronne, les deux
autres, des initiales, souvenirs d'amants ou
de parents. Gamba avait relev 5 tatoues
sur 300 dtenues : elles portaient toutes des
initiales ou des curs percs. Lombroso
n'avait rencontr lui-mme qu'une femme
tatoue (une adultre qui avait tu son amant
par jalousie) sur les 200 criminelles qu'il
avait vues et, avec Ferrero, il ne trouva en
dfinitive de tatouages que chez 2,15 % de
femmes criminelles (contre 6,8 % dans les

* Il s'agit naturellement des tatouages proprement dits,


volontaires ou accepts, et non de tatouages professionnels
p o u v a n t tre accidentels, comme ces points bleus qu'on a
relevs a u x avant-bras, aux mains, dans les espaces interdigitaux et mme la face des trflleuses, et qui proviennent
du fait que, lors de la surveillance du bobinage, des fils de
cuivre, d'or ou d'argent arrivent se rompre, la bobine tourn a n t une grande vitesse, et que l'une des extrmits vient
frapper avec force la surface des tguments de l'ouvrire.
On en a observ plusieurs cas, qui ont pu disparatre l'aide
de p e r m a n g a n a t e de potasse ; voir LACASSAGNE, Tatouages
professionnels des trflleuses, Archives cites.

86

LE TATOUAGE

asiles d'alins, signe de l e u r dgnrescence) 1 . E n Allemagne, la fin d u sicle


dernier, R a n k e affirmait n'avoir pas vu
u n e seule fois jusqu'ici des tatouages chez les
femmes et les jeunes filles d u p e u p l e allem a n d , e t B a e r n'avait fait, lui aussi, a u c u n e
observation. I l semblait p o u r t a n t qu'il y
et quelques exemples M u n i c h , mais n o n
p o i n t p a r m i les criminelles et les dtenues
p a r m i les sommelires et cuisinires de rest a u r a n t (peut-tre enclines la p r o s t i t u t i o n ) .
C'est en effet s u r t o u t chez les
prostitues,
et cela se c o m p r e n d cause d u milieu qu'elles
frquentent et d e l e u r genre d e vie, q u ' o n
p e u t r e n c o n t r e r des tatouages. E t p o u r t a n t ,
d'aprs Lombroso, Soresina n e trouva aucun
cas chez les filles p u b l i q u e s lombardes ; de
micis n'en constata q u e fort p e u Naples,
chez les filles matelots , tatoues d'ailleurs seulement au bras ; de Albertis, Gnes,
en trouva 28 sur 300 examines, dont u n e
avec u n tatouage religieux et 5 avec u n motif
a m o u r e u x ; G u a r r i e r i en trouva 2 sur 60, dont
u n e aussi avec u n motif religieux ; Salsotto
vit seulement 3 tatoues sur 1007 prostitues
de 18 20 ans. A Toulon, d'aprs B a t u t , on
n'avait r e n c o n t r p e n d a n t dix ans, sur u n e
m o y e n n e de 40 prostitues amenes au dpt
q u e 4 femmes tatoues, d ' u n cur et d'une
ancre, et elles a p p a r t e n a i e n t la plus basse
classe des filles et avaient h a b i t des bourgs

reculs d'Algrie. A P a r i s aussi, le tatouage


n e se rencontrait q u e chez les prostitues de
bas tage, d'aprs Laurent, et il ne tmoignait
le plus souvent que de relations amoureuses :
l'origine de son expansion est claire. Dans
son ouvrage intitul De la prostitution
dans
la ville de Paris, p u b l i en 1836 et rdit
en 1852, Parent-Duchatelet relevait q u e les
filles q u i frquentent les m a r i n s et les soldats avaient pris comme eux l ' h a b i t u d e de
se faire des figures ou des inscriptions sur la
p e a u . (C'taient d'ailleurs les plus dpraves
seules q u i portent, sur les bras, les paules,
les aisselles, plus r a r e m e n t e n t r e les seins
ou sur les parties gnitales, le n o m de
leur amant.) A C o p e n h a g u e , sur 1502 filles
(prostitues clandestines) admises VestreH p i t a l de 1886 1890, il n ' y avait q u e
31 tatoues, souvent trs jeunes encore, ou
trs misrables. A Berlin, Menger n ' a p u
signaler, d'aprs le recherches d'un certain
n o m b r e de mdecins d e la police des m u r s ,
q u e 5 tatoues sur 2448 filles examines. E n
dehors des prostitues indignes de l'Afrique
du Nord, qui n e connaissent pas le tatouage
v r a i m e n t crapuleux 2 , on p e u t donc dire
que cette p r a t i q u e est exceptionnelle et n e
se r e n c o n t r e q u e chez les filles les plus
dchues. Car il p a r a t en gnral incontestable
que chez la femme le tatouage est u n critr i u m d e dchance m o r a l e , bien qu'il soit

1
Voir, outre les observations tires de L'Homme
criminel,
I, p p . 271 et s., le livre de LOMBROSO sur La Femme criminelle,
Paris, 1894, et LOMBROSO et F E R R E R O , La Femme criminelle
et la prostitue, 1896. Cf. aussi, ct des publications dj
cites, n o t a m m e n t L E B L O N D et LUCAS, DU tatouage chez les
prostitues, Paris, 1899.

dans la vie affective d'une femme. Si les maris reconnaissent


leur femme voile la cheville, il faut bien penser que les
a m a n t s reconnaissent leurs matresses de la mme faon. Le
talon devrait donc tre le sige de quelque tatouage qui
retienne
dans son sillage les incertains : Or, il n'en est rien,
le D r Herber n'en a vu q u ' u n seul, reprsentant une main
de F a t h m a et u n oiseau. C'est aprs 1914 q u ' o n t surgi chez
les prostitues, ct des tatouages aux dcors ancestraux
excuts par des trangers ( Tunis, des tatouages ethniques
taient faits par des Maltais), des motifs d'une extrme
tnuit emprunts soit d'autres prostitues nord-africaines
(comme les poissons, le cyprs stylis, la mosque ou la
qoubba, l'toile 5 ou 8 branches), soit a u x modles europens, excuts par des nord-africains ou par des europens,
et plus d'une fois par u n joyeux : Le plus souvent d'ailleurs
il faut lui rendre cette justice celui-ci n'a pas abus
de ces pauvres filles; il leur a tatou des dessins fort honntes (pense ou lapin, femme dcollete orne d'une
longue chevelure ; quelques modles sont reproduits), et des
inscriptions qui, ce moment, ne sont ni les cris de rvolte
ni les devises provocantes que nous retrouverons chez des
europennes : ce sont des noms ou des chiffres, le matricule
du soldat, le numro de la carte de la prostitue, le nom du
p a t r o n o elle loge, ou celui d'un a m a n t , africain ou tranger,
comme > Georges < ou Poulet .

* Nous avons dj indiqu cette situation spciale la fin


du chapitre I, p . 70, sur la base des ouvrages du D ' J .
H E R B E R , Tatouages
des prostitues
marocaines,
Revue
d'ethnographie et de sociologie, Paris 1919, et du chapitre I I
des considrations (aprs celles de LACASSAGNE sur les prostitues franaises, chap. I) sur Les prostitues d'Afrique
du
Nord, dans la Revue internat, de criminalistique. Voir
aussi E . L A U R E N T , La prostitue arabe, Archives d'anthropol.
criminelle, 1893, p . 315, et L E GOARANT, op. cit., p p . 86, 92,
98 et s. Lacassagne et Herber ont relev que, malgr la
frquence des tatouages ethniques sur le corps (aux membres
suprieurs, la poitrine au-dessus des seins, sur la cuisse)
les tatouages du ventre sont extrmement rares ; ils n'en
signalent que deux exemples connus, et les observations hospitalires n'en ont pas relev u n seul cas > chez les prostitues
algriennes. Les tatouages du pubis sont eux aussi exceptionnels en tribu . Ceux des talons sont rares galement, et
cela parat surprenant >, car le talon joue un grand rle

LE TATOUAGE CHEZ LA FEMME

87

rarement obscne contrairement ce que


l'on pourrait attendre 1 .
Il faut naturellement rserver les entranements soudains dus une mode ou une
contagion. Herber en a notamment relev un
cas exceptionnel et frappant au Maroc, Sal,
en 1926 ; mais le plus typique est sans doute
celui que Bergh a signal parmi les prostitues
danoises, Copenhague, en 1891, et qui prit
le caractre- d'une vritable pidmie. Nous
aurons en reparler au chapitre o nous examinerons les circonstances du tatouage et sa
diffusion 2 , aussi bien d'ailleurs chez les marins et les soldats, que chez les prisonniers, et
chez les filles que chez les femmes du
monde . Nous pourrons y faire des observations sociologiques instructives et du plus haut
intrt.
En ralit, on doit pouvoir rencontrer ici
comme ailleurs des variations de frquence
et de nature, et c'est ce qu'ont montr en
particulier les observations des D r s Locard
et Jean Lacassagne, Lyon. Le premier relevait que tous les auteurs sont d'accord pour
dclarer le nombre des femmes tatoues
extrmement restreint , mais il pensait,
en 1938, que c'est beaucoup moins exact
aujourd'hui et que d'ailleurs les tatouages
des femmes sont peu prs constamment
ignobles et signalent les plus basses prostitues 3 (ce qui pourtant est faire trop abstraction des tatouages sentimentaux si frquents).
De son ct, tout en rappelant que le tatouage
chez les prostitues semble avoir t considr depuis longtemps comme une coutume
en voie de disparition (Parent-Duchatelet

le constatait en 1836, Lombroso et Ferrero


relevaient des proportions insignifiantes
en 1896, et Batut, en 1893, trouvait les
tatouages des filles excessivement rares en
France ), le D r Lacassagne doute de ces dernires assertions en tout cas, et les estime
mme insoutenables , puisqu'en 1910 Locard trouvait, sur 98 femmes arrtes pour
dlits divers, 13 porteuses de tatouages, toutes des filles soumises ou des prostitues clandestines .

1
On ne peut mieux rsumer la situation et sa signification,
que ne l'a fait le D ' H E R B E R lui-mme dans son tude de
1925 : En somme, la prostitue v i v a n t en milieu exclusivement marocain ne porte crit sur son corps que l'abandon
de la tribu ; la prostitue en contact avec l'Algrien ou
l'Europen oublie les prceptes de sa religion et accepte les
dessins figurs. Elle fait actuellement graver le nom de son
ami ; elle y ajoutera des professions de foi, des devises ; et
le tatouage qui n ' a v a i t d'autre cause que l'entranement, la
contagion, deviendra u n vritable stigmate mental de
dgnrescence . Il apparatra (donc) deux classes parmi les
prostitues : l'une acceptera toutes les tares des filles europennes, l'autre se refusera t o u t tatouage et, rougissant
de la tare ethnique, essaiera de la celer ; dj, quelques
mauresques lgantes circulent dans les rues de Casablanca,

dissimulant sous la poudre de riz la syala originelle . Sur t o u t


l'ensemble des cas tudis par lui au Maroc (soit donc aussi
en dehors de ceux des soldats et des prostitues), c'est--dire
sur 6089 sujets, Herber a trouv 1441 sujets tatous : 254 seulement portaient alors des tatouages europens, contre
1247 porteurs de tatouages marocains. Voir ses articles
de la revue Hespris, 1925, 3" trimestre, et 1926, 4" trimestre ;
cf. LOCARD, Trait, III, p . 3 3 1 .

Il pense que les filles tatoues sont


relativement nombreuses . On ne doit pas
oublier d'une part, que certains clients,
du meilleur monde, recherchent les prostitues tatoues, indpendamment de tout
tatouage erotique ; le contact avec une partenaire apache ralise pour eux un stimulant
sexuel . Et d'autre part, des sentiments
bien naturels poussent les prostitues dissimuler l'existence de ces stigmates mme aux
mdecins appels les examiner rgulirement : Il ne suffit pas de les interroger ;
mais, ds qu'on promet une rmunration
immdiate procd irrsistible
l'appt du gain, si grand pour une femme
vnale, opre : aussitt, comme par enchantement, les secrets sont rvls . Ainsi le
D r Lacassagne a trouv Lyon une proportion de 12 % de filles tatoues, peu prs
identique celle (13 %) que Le Goarant de
Tromelin a releve Marseille en 1933 ; et
Paris, d'aprs les renseignements qu'il a
obtenus, sur 78 filles en carte faisant le
dehors , 19 taient tatoues, soit 20 %. Il
estime difficile de dire si la frquence du ta-

* Voir chapitre VII, La contagion et les circonstances du


tatouage.
E. LOCARD, L'volution actuelle du tatouage et son importance en criminalistique, dans Giustizia pnale, 1938, fasc. I/II,
p p . 190-194.

88

LE TATOUAGE

touage diminue, et n'a en tout cas pas constat de sensible variation dans les quinze
annes de ses fonctions, ce qui peut toutefois
s'expliquer parce que le tatouage est un pch
de jeunesse qui dure : Il se peut cependant
que la mode vestimentaire tendant de plus
en plus la nudit et que la gnralisation
des sports comme la natation, soient une
entrave au dveloppement de cette coutume 1 . C'est ce que nous examinerons
d'ailleurs en terminant cette tude et en
cherchant dgager les conclusions actuelles.
*
Mais, plus que la frquence de ces inscriptions, c'est leur sens, dans la relation avec
la criminalit possible, qui nous intresse ici.
Or, pour ainsi dire toujours, les tatouages
des prostitues ou des prisonnires reprsentent, inscrite dans leur peau, nouvelle carte
du Tendre , avec les noms ou les initiales,
la symbolique des cartes postales sentimentales. Chez 73 sur 80 des filles danoises observes par Bergh, le nom de l'amant tait
accompagn de la lettre E, qui signifie amour
ternel ; chez 26, il y avait le nom de deux
amoureux, d'autres en portaient trois, quatre
ou jusqu' cinq (un nom en effaant parfois
un autre au fur et mesure d'un nouvel
amour). Et les signes symboliques ne se rapportaient qu'aux relations amoureuses : ce
sont des fleurs, un cur, une flche, des liens
entrelacs, des bustes de jeunes hommes, un
bracelet, une croix mortuaire (deux fois), un
vaisseau avec des voiles ...
La plupart des tatouages de prostitues,
relevait semblablement Baer en Allemagne,
sont des initiales d'anciens amants, de souteneurs ou d'amies ; ils sont presque toujours
aux bras, aux mains ou aux doigts, rarement
au sternum ; souvent y est jointe la date de
la sortie de la maison de travail ou de la
1
J. LACASSAGNE, Le tatouage chez la prostitue franaise,
loc. cit., p. 550.

prison. (Sur 15 femmes tatoues inscrites


la police des murs Berlin, 5 ont indiqu
l'avoir t la maison de travail.) Comme
emblmes, on note surtout un bracelet, un
cur, une couronne, une ancre, rarement
un serpent, une armoirie. Parmi les filles
tatoues, l'une n'offrait pas moins de 7 fois
sur l'avant-bras gauche les initiales de souteneurs ou d'amies, outre une grande figure
de femme nue dans une couronne ouverte,
et 4 fois les initiales d'autres souteneurs ou
d'autres amies sur l'avant-bras droit, outre
des anneaux aux doigts . Une autre portait
l'inscription assez frquente : Lerne leiden
ohne zu klagen (Apprends souffrir sans
te plaindre), une autre, le dessin d'une chopine dans la main, une autre encore, le buste
d'un matelot sur l'avant-bras.
Les constatations faites en France par
Lacassagne ne sont gure diffrentes. Sur
l'ensemble des filles qu'il a observes, il a
trouv 60 fois des initiales, 42 fois un nom,
23 fois une pense symbolique, 6 fois une
dclaration d'amour, 2 fois une toile, un
oiseau, une tte de marin. Il a bien relev
aussi 19 fois un point, le point de gouape
ou point de brick , ce qui est assez naturel
dans ce monde spcial o l'on sait ce que signifie une gouape et o le bordel se dit
brick en argot (mais ce peut aussi bien
tre la mouche tatoue par coquetterie de
fille, comme on souligne d'un trait bleu l'angle
externe de l'il ou, de nos jours, se fait tatouer
les points de cils ) ; 10 fois les trois points en
triangle, sigle du mort aux vaches chez
les hommes, mais frquemment simple signe
de ralliement ou d'affiliation chez la femme ;
et 9 fois les 5 points en damier que nous
retrouverons dans la pgre et le milieu .
C'est peu, juge Lacassagne : Quelle pauvret ct de la richesse et de la diversit des motifs observs sur les tguments
de l'homme ! Le contraste est vraiment

69. Tatouage-tableau romanesque : les belles et la belle


(vasion).
70. Tatouage dcoratif ou artistique , le paon.

71. Tatouage ddicatoire fminin.


72. Tatouage fminin : P.L.V. (pour la vie).

LE TATOUAGE CHEZ LA FEMME

89

frappant. Le tatouage est d'ailleurs toujours maladroit, monochrome (le rouge n'est
jamais employ), inesthtique, parfois seulement bauch. Car le tatoueur n'est point
un professionnel et n'a pas vis l'effet
esthtique ; son intention a t de fixer un
sentiment, une pense : Le tatouage chez la
femme constitue une vritable cicatrice idographique tmoignant de son amour ou de
sa soumission 1.
Toutes ces constatations sont significatives
et nous clairent suffisamment sur la tendance qui pousse les femmes, ou les homosexuels qui s'inspirent de sentiments analogues, se marquer. Leurs tatouages sont
aussi clairs que les inscriptions amoureuses
ou erotiques grattes ou griffonnes sur les
murs des prisons ou des hpitaux ; leurs
auteurs les tracent sous l'empire de la passion, du dsir, de la jalousie ou de la haine ;
ils agissent ce faisant en tres passionns, et
nullement en tres criminels. Que le tatouage
porte : Louise, chre amante, mon unique
consolation - Quand la neige tombera noire
Augustine B. me sortira de la mmoire - Elle
pense moi - A la vie, la mort - J'aime
le Pacha de la Glacire, ou, chez les invertis, L'amiti unit les curs - Ami du
contraire - Pasquin, tu es mon trsor,
etc., toutes ces inscriptions-proclamations
tmoignent en faveur de l'amour, et non de
la criminalit. On y voit bien que nombre
de tatous et de tatoues, dont quelques-uns
peuvent tre criminels, sont pris, jaloux
ou grossiers, mais qui fait des statistiques
analogues sur les honntes gens ? Il s'agit
l de tatouages de circonstance, d'occasion,
qui ne sont pas sortis de l'instinct ata-

vique si ce n'est celui de plaire qui l'on


aime et de lui dmontrer, jusque dans sa
chair, la force et la dure de sentiments
phmres et mobiles comme l'onde . Il
faut tre singulirement prvenu pour en
dduire que leurs porteurs, mme obsds
sexuellement, sont en majorit de criminels,
avrs ou en puissance. Mme les sentiments
et les expressions qui, sans aucun doute,
bravent l'honntet ne doivent pas tre
censs matrialiser une activit qui ncessairement viole la loi ; mme ceux qui
font mal selon le sens moral ne sont pas
encore des malfaiteurs selon la loi pnale.
Aussi Baer pouvait-il conclure ce sujet :
La frivolit et l'imitation, la coquetterie
et la vanit, la lgret et la prostitution,
la frquentation habituelle et les rapports
troits avec les criminels, l'intimit publique
ou secrte qu'elles entretiennent avec eux,
voil les causes qui les conduisent au tatouage,
et qui rpondent compltement au caractre
et la nature intime des prostitues. Il
faudra donc faire ici, plus encore que chez
l'homme, le dpart entre le tatouage qui
rellement peut rvler des tendances criminelles ou perverses, et celui qui n'est qu'un
accident occasionnel, imprudence de jeunesse,
surprise ou lgret, souvent inspir par
l'amour ou impos par l'homme aim. Le
D r Lacassagne, qui sans doute connaissait le
mieux ce sujet de nos jours, rappelait qu'il
faut tre prudent et que la distinction est
difficile entre les tatouages proprement
parler crapuleux , qui sentent la perversit et qui semblent justifier la thorie
de Lombroso pour qui prostitution et criminalit sont deux phnomnes analogues

1
LACASSAGNE, tude cite, propos des tatouages crapuleux et des tatouages figuratifs , sous 3, et 4. Ces derniers sont devenus rares, trs rares . Il n'a trouv que dans
u n cas la tte classique de souteneur coiff de la casquette
carreaux (figure 5), p e n d a n t de la tte de gigolette si souvent
reprsente sur la peau des hommes du milieu. A la fin du
sicle dernier, les prostitues affectionnaient la colombe
p o r t a n t dans son bec une lettre ou u n cur (elle figurait 7
fois sur 21 tatouages dans les observations de L E B L O N D et
LUCAS, en 1899) ; aujourd'hui, le thme est dmod et
Lacassagne n'en a plus trouv que 2 exemples. On rencontre
parfois le tatouage de reprsailles , comme le tatouage

l'encre de Chine, exemple de vengeance de la fille quitte,


signal par BAILLOT (DU tatouage, thse, Paris, 1894, p . 33).
Lacassagne cite les exemples de demandes de dtatouage de
l'inscription vache ou salope inflige une fille qui n ' a v a i t
pas t rgulire (figure 4), et signale qu'une fille, l'Hpital
Saint-Louis portait sur la rgion sternale le m o t encule, ce
qui est, comme chacun le sait, la pire injure du milieu.
Baillot a signal d'autre p a r t , comme tatouage de possession , l'inscription suivante sur le bras et l'avant-bras d'une
femme qu'il dtatoua : J'aime Louis T. pour la vie Celui
qui m'aura aprs n'aura qu'un con ; cit par LOCARD, Trait,
p. 295.

90

LE TATOUAGE

ou pour ainsi dire parallles , et ceux qui


n'ont pas du tout cette signification, ou, en
d'autres termes, entre les femmes qui dans
leur jeunesse ont frquent de jeunes voyous
ou des repris de justice (et peuvent le
regretter), et celles qui, une fois enrles
dans l'arme de la prostitution, ont accept
avec plus ou moins d'enthousiasme toutes les
tares et les fltrissures de ce milieu 1 .
nous en souviendrons quand le moment sera
venu, aprs l'tude gnrale du tatouage,
d'examiner quelle est sa signification criminologique, aussi bien chez la prostitue ou
chez l'inverti 2 , que chez l'homme du mi-

lieu , le lgionnaire ou le prisonnier. Certains tatouages de sentiment ou de fidlit


peuvent tre mme touchants et relever d'un
lan respectable, et certaines inscriptions ne
pas manquer d'un charme pitoyable dans
leur immoralit : telle celle que montrait une
petite fille de Fez qui ne savait pas lire et
la rcitait en souriant : Que la nuit te soit
favorable et heureuse et que nous restions
unis jusqu' la mort ; formule, dit le D r
Herber qui la rapporte, d'un tatoueur lettr
dilettante sans doute et qui, bien que
n'ayant pas sa place dans un recueil de morale, tait digne des courtisanes antiques .

1
II y a p o u r t a n t quelques rares cas cits, qui ne p e r m e t t e n t
aucun doute sur la n a t u r e crapuleuse du tatouage fminin
et sur les fltrissures qu'il implique. Ainsi celui que rapporte
LOCARD, d'aprs Parent-Duchtelet, et que nous mentionnons dans le chapitre t u d i a n t Le tatouage m a r q u e de
criminalit.

tion fcheuse que dans les centres o ils ont t gravs. Il faut
se garder de gnraliser. P o u r t a n t des cas significatifs peuvent
exister, qui relvent sans hsitation du criminaliste. P a r m i les
condamns aux t r a v a u x publics de Biskra, en 1918, les
invertis passifs avaient le gland tatou en bleu , et le
rsultat fut dplorable quand on voulut faire l'essai de
verser des Joyeux dans certains rgiments d'infanterie de
marine : Dans les villes, ces soldats se conduisaient en
b a n d i t s . . . Dans les casernes, ce fut pouvantable ; les
prisons regorgeaient de punis . A u n jeune soldat qui ne
voulait pas subir leurs exigences, par reprsailles, on t a t o u a
une verge sur les fesses ; op. cit., p p . 96 ss. LOCARD propos
du tatouage des organes gnitaux, qui sont intressants
car ils impliquent une anesthsie ou une dysesthsie p a r t i culire, et aussi une psychologie spciale et qui sont
d'ailleurs relativement rares, dit avoir not que les pdrastes portent parfois une botte sur le dos de la verge. J ' e n
ai demand la raison. Elle tient en cet ignoble jeu de mots :
J e vais te foutre ma botte au cul . Plus rarement encore
on trouve des initiales. J ' a i vu une seule fois (mais les auteurs
italiens en citent quelques exemples) le maquillage du gland
en une tte dont le m a t est la bouche. Trait, III, p . 380.
Nous retrouverons ces cas au chapitre VIII sur le tatouage
marque de criminalit.

* De nos jours, les tatouages lesbiens sont plus frquents


chez les jeunes que chez les adultes, selon LACASSAGNE, et
les tatouages sous-ombilicaux, si communs chez l'homme,
doivent tre exceptionnels chez la femme ; il n'en a jamais
observ q u ' u n seul cas. Quant a u x tatouages des invertis,
ils ont bien des fois attir l'attention des criminalistes, mais
les opinions divergent, car chacun a tendance conclure
d'aprs ce qu'il a vu. B A E R , en Allemagne p o u r t a n t , constatait
qu'ils taient trs rares : bien q u ' a y a n t examin de nombreux
pdrastes, il n ' a v a i t vu qu'une seule fois u n dessin sur
le m e m b r e viril et jamais sur les fesses . H E R B E R , q u a n t lui,
ne croit pas qu'il existe des tatouages spcifiques de pdrastes, pas plus qu'il n ' y a de tatouages particuliers a u x
prostitues . Certes, il y a les mains enlaces, flanques de
noms d'hommes , mais les autres tatouages (comme le point
bleu sur la paupire ou l'toile sur l'paule) n'ont de significa-

CHAPITRE IV

LE TATOUAGE CHEZ L'ENFANT


L'observation nous loigne aussi des conclusions de Lombroso quant aux tatouages
relevs sur des enfants, et qui devraient
rvler leur foncire prcocit criminelle ,
en quelque sorte atavique. D'abord, dans les
classes infrieures o il se rencontre le plus
souvent, tous les adolescents, et non seulement
les jeunes malfaiteurs, peuvent trouver plaisir
ou tre entrans se tatouer, que ce soit
l'cole, l'atelier ou dans la rue. Le tatouage
est d'ailleurs, l'ge scolaire, une simple
bauche, un point, un rudiment de dessin,
une initiale inacheve , tandis que les
cuis percs de flches, les initiales entrelaces tmoignent de l'veil sexuel et caractrisent les tatouages de la pubert . Ce sont
seulement les tatouages raliss dans les colonies pnitentiaires ou les milieux dlictuels
qui sont sensiblement les mmes que ceux
raliss l'ge adulte \ Ensuite, on peut
trs bien, selon les pays, ne pas trouver d'enfants tatous, mme parmi les enfants de
justice 2 , ou trouver des enfants tatous

mme dans les classes riches ou les collges,


par snobisme, esprit d'imitation, ou pour des
raisons qui n'ont rien voir avec la criminalit. Cette mode, dteignant sur les adolescents, a t constate par exemple en Angleterre. Leale l'a observe aussi sur des tudiants d'universit. Lombroso lui-mme ne
cite-t-il pas le cas si typique et pour ainsi
dire pidmique , constat par le D r Albertotti, au moment o allait tre ferm le
collge de Castellamonte : Vingt jeunes
gens, sur le point de partir, se firent orner
de tatouages qui faisaient allusion au collge
chri, tels que le nom du directeur, celui d'un
camarade, etc. Tous, coup sr, ignoraient
que le tatouage ft un usage des barbares et
des galriens 3 . Mais cela ne veut pas dire
videmment qu'ils en avaient l'me et qu'ils
devaient le devenir. L'exemple signal par le
D r Solowjewa, en 1930, dans une tude sur le
tatouage des dlinquants mineurs pratiqu en
Crime, est aussi des plus instructifs 4 .

1
L E GOARANT, p p . 87,124 et s., 158 et s., et, sur le fond du
problme, ct des tudes gnrales dj cites ( n o t a m m e n t
d'Alexandre LACASSAGNE) : H . D O N O N , Le tatouage chez les
enfants, thse, mdecine, Lyon, 1925, avec une bibliographie,
pp. 133 136 ; E. BERILLON, r a p p o r t la 4 session, Congrs
international d'anthropologie criminelle (1896), Genve,
1897, p. 228 ; E t . MARTIN, Le tatouage chez les enfants,
Archives d'anthropologie criminelle, 1910, p . 75 : LOCARD,
Trait, I I I , p . 297.
* L E GOARANT, p . ex. relve qu'en Suisse, il n'existe
pratiquement pas, d'aprs les statistiques, d'enfants tatous,
le tatouage ne s'y observe pas a v a n t 17 18 ans, et les
dessins n'indiquent en aucune manire une tendance criminelle , p . 159.

tatouages avaient t pratiqus chez 30 sujets p e n d a n t u n


voyage collectif en Crime. Au cours des haltes nocturnes
les grandes personnes se font t a t o u e r et les enfants les
imitent . Les tatoueurs professionnels (punklierer, piqueurs,
pointilleurs) sont nombreux, et t r a n s p o r t e n t avec eux, jeux
d'aiguilles, colorants et chantillons des tatouages qu'ils
savent faire. E n Crime, le marin est l'idal d'un jeune
homme, qui s'efforce de lui ressembler en t o u t : aussi la
premire place dans les tatouages tait-elle occupe par
l'ancre. On retrouvait ensuite le classique cur perc d'une
flche avec une devise, ou u n nom de femme ; les tatouages
reprsentaient souvent la femme sous la forme idalise de
la sirne (pour ainsi dire jamais dans des poses cyniques ou
erotiques). Une inscription portait J e n'oublie pas ma mre
bien-aime . Un jeune garon qui rvait de possder une
montre, s'en tait fait t a t o u e r une sur le bras ; u n a u t r e ,
qui aimait les chevaux, s'tait fait t a t o u e r u n cheval. A la
question : Pourquoi vous tes-vous fait t a t o u e r ? (le plus
souvent entre 9 et 13 ans), la rponse fut, 55 fois: P a r c e
que cela me plaisait, le tatouage tait trs joli et je voulais
bien l'avoir ; 6 fois : < J ' a v a i s vu ce tatouage chez d'autres ;
4 fois : E n souvenir ; 2 fois : > Parce que je m'ennuyais ;
1 fois : Parce que je voulais rentrer la maison pour le
faire voir , et une autre : Le diable lui-mme ne saurait
dire pourquoi je me suis fait t a t o u e r . P a r m i les 75 sujets
observs, 29 s'taient fait t a t o u e r par des professionnels
m o y e n n a n t argent, dans la p l u p a r t des autres cas le tatouage

* LOMBROSO, op.

cit.,

p.

292.

' SOLOWJEWA, Die Ttuierung der jugendlichen


Verbrecher,
dans Archiv fr Kriminologie, vol. 87, dcembre 1930, p . 214
(Cf. L E GOARANT, p p . 134 et suiv.) L'auteur, assistant de
psychiatrie la clinique de l'Universit de Saratow, a examin 136 jeunes dtenus d'un atelier pnitentiaire. Sur ce
nombre, 75 taient porteurs de tatouages, soit 56 %. Or
ce pourcentage norme en comparaison des statistiques
classiques trouve son explication dans le fait que la plus
grande partie de ces jeunes malfaiteurs venaient de Crime,
o le tatouage est trs en vogue dans la population libre .
L'influence du milieu et de l'imitation est frappante. Ces

92

LE TATOUAGE

Sans doute certains chiffres, en France et


en Italie, sont ou taient assez inquitants.
Lombroso avait trouv, sur 89 criminels,
66 qui s'taient tatous entre 9 et 16 ans ;
Battistelli, Naples, avait relev 122 tatous
sur 394 mineurs dlinquants, soit 31 % ; Carrieri, Bologne, en 1889, 56 sur 170, soit
56,7 %. De son ct, A. Lacassagne en signalait 95, sur 376, qui l'avaient t entre 5 et
20 ans (dont deux l'ge de 5 et 6 ans).
Martin, la prison de Saint-Paul, Lyon, en
1901, en avait dnombr 38, sur 50 mineurs de
18 ans. Lacassagne et Martin ont fait aussi
du tatouage de l'enfant le signe de tendances
perverties, un indice prcurseur de mauvais
instincts . Mais c'est trop gnraliser, et glisser trop aisment vers le danger du raisonnement post hoc, ergo propter hoc. Les circonstances sont chez l'enfant plus importantes que
chez les autres sujets, prcisment parce que
sa curiosit peut tre plus veille, son esprit
de dfense moins prompt, et sa comprhension de l'acte qu'il s'inflige ou qui lui est
inflig, et des consquences qu'il peut comporter, moins mrie que chez l'adulte.
Ici autant et plus encore qu'en d'autres domaines, il faut soigneusement distinguer selon
l'poque et la nature du tatouage. Il est
d'abord, on vient de le voir, un tatouage
enfantin remontant souvent la priode scolaire nous ne parlerons videmment pas
d'un ventuel tatouage d'identification des
nouveau-ns 1 et ce tatouage tient davantage du jeu, de la curiosit ou de l'imitation,
que de tout autre caractre ; il peut donc tre
considr comme inoffensif et, pour ainsi dire,
fut fait g r a t u i t e m e n t par u n camarade, parfois par u n m a t e lot, parfois par u n frre ou une sur. Dans 8 cas seulement
le tatouage avait t pratiqu de force ou dans les ateliers
pnitentiaires.
1
Nous montrerons que les tatouages domestiques d'identit
se rencontrent parfois (c'est
le cas de Figaro, et celui du
jeune arabe cit par le D r Kocher, que sa mre voulait reconnatre s'il devait tre dcapit comme prisonnier (flg. p . 124).
Mais le tatouage d'identit des nourrissons a t propos
et appliqu parfois de nos jours comme infiniment plus
sr que les colliers, l'empreinte des pieds de l'enfant (dont
une est remise la mre), le numro li au poignet, ou
mme l'empltre adhsif (adhesive label) cause des
confusions qui se sont produites dans les cliniques obsttri-

insignifiant. Les simples points de tatouage ,


souvent demi effacs, tendent disparatre
spontanment parce que ce sont des essais
de tatouage esquisse d'toile, de cur ou
de lettre grossirement pratiqus par l'enfant lui-mme ou par ses camarades avec une
ou deux pingles assembles et de l'encre
(qui est gnralement de l'encre de Chine ou
celle qu'ils ont employe en classe pour
apprendre crire). Ce fait n'est vraiment pas
pour inquiter. La question est dj plus srieuse lorsque, au dehors et frquentant des
camarades plus gs qu'eux, ils se font ou se
laissent tatouer initiales, date de naissance ou
emblmes, l'toile, le bracelet, le cur ou la
pense. Leur explication est d'ordinaire la suivante : J'ai essay de me tatouer moi-mme,
j'avais peut-tre 9 ou 10 ans ; j'allais l'cole ;
j'avais vu des jeunes gens dans la rue qui
avaient des tatouages et j'ai essay de les
imiter. Comme a m'a fait mal, je n'ai fait
que quelques points sur l'avant-bras gauche
avec de l'encre de Chine. Sur l'avant-bras
droit, c'est un camarade qui a fait ces points
lorsque j'tais aux bains ou m'amuser dans
les terrains vagues, et je l'ai support plus
longtemps parce que c'est lui qui les faisait..
Dans les patronages aussi, le tatouage a t
par moments trs la mode ; on a vu
d'autre part des frres se tatouer entre eux,
les plus gs apprenant aux jeunes et se servant de leur tgument pour exercer leur
talent .
Mais la situation et le caractre changent
lorsque l'enfant, vers 13 ans, sort de l'cole,
entre l'usine ou en apprentissage, frquente
cales et les pouponnires. Un mdecin de New York sans
oser aller j u s q u ' a u tatouage proprement dit, a propos de
peindre le nom des enfants (dans les maternits) avec une
solution de nitrate d'argent 5 0 % sur le dos ou sur la
poitrine. Les lettres resteraient visibles au moins deux
semaines .m La chronique mdicale r a p p o r t e mme que
lorsque M Alice Roosevelt-Longworth accoucha de sa fille
Paulina, Chicago, le jour de la Saint-Valentin, les autorits de la Maternit, de peur qu'on ne mlanget cette
illustre petite-fille du Prsident Roosevelt avec les autres
petites Saint-Valentin, firent placer au poignet de l'enfant
u n chiffre correspondant celui que portait la mre son
propre poignet, et ils imprimrent un poinon d'identification
sur le dos de l'enfant et prirent l'empreinte de ses pieds.
R a p p o r t par LOCARD, I I I , p p . 265 ss.

LE TATOUAGE CHEZ L'ENFANT

l, ou dans la rue o il vit le plus souvent,


des vicieux et des tatoueurs . Pendant les
priodes de farniente dans les terrains vagues,
les adolescents les voient oprer et se laissent
facilement tatouer : Tel ce jeune voleur revenant un soir prs de sa mre avec un superbe bracelet tatou au poignet gauche
qu'il tait fier d'exhiber, et qui se serait attir
cette observation maternelle amre, mais
lucide : Jl sera bientt cach par les menottes qu'on devra te poser.
On connat aussi le cas d'un jeune voleur
dont la sur avait comme amant un apache
tatou, qui lui avait marqu sur le bras,
l'ge de 9 ans, une toile et ses initiales, aprs
quoi l'enfant avait essay de se tatouer luimme le bras gauche. On a trouv aussi un
emblme erotique (une esquisse de phallus)
tatou sur le bras d'un enfant de 15 ans. Enfin,
les enfants ainsi entrans ou devenus des
enfants de justice sont tatous parfois
lorsqu'ils ne se livrent pas en prison l'autotatouage dans les heures de dsuvrement
par des dtenus, dans les conditions les
plus invraisemblables : Ainsi cet enfant de
14 ans, dj condamn trois fois pour vol, se
trouvant l'instruction en mme temps que
l'apache qui l'avait embauch pour voler ,
lequel, pour passer les longs moments d'attente au Palais de Justice , russit lui tatouer sur l'avant-bras une tte de cheval *.
Nous croyons donc tout fait justifi
l'avis de Donon et de Le Goarant, selon lequel
le tatouage n'est pas en soi et ncessairement,
chez l'enfant, un signe prcurseur de criminalit, d'amoralit ou de tendances antisociales : C'est un lment qui concide souvent
avec la criminalit, mais qui ne saurait l'expliquer ou la conditionner ; c'est moins un
stigmate criminel qu'un stigmate du milieu
criminel ; d'habitude il prouve tout simplement le contact avec le milieu des malfaiteurs, des rdeurs et des filles . Il y a con1

Cf. LOCARD, op. cit.,

pp. 297

ss., d'aprs Et.

MARTIN.

93

tagion mentale et imprgnation du jeune


enfant par le milieu spcial . L'enfant reproduit, sur lui comme dans ses rapports sociaux,
ce qu'il a observ dans le milieu o il a grandi et s'est form physiquement et moralement ; il est devenu tatou exactement pour
la mme raison qu'il est devenu voleur ; ces
deux choses n'ont entre elles aucune relation
de cause effet, mais elles drivent d'une
source commune : le milieu qui a gt et
pourri l'enfant et qui reste le grand responsable . Le tatouage, n'est en ralit qu'un
lment concomitant , et non pas essentiel,
un signe rvlateur de mauvaise frquentation ou de mauvaise ducation, et non pas
de mchancet foncire atavique, il montre
que le tatou est conforme son milieu en
cela comme en tout le reste 2 .
En ralit, presque toujours, lorsqu'ils
n'ont pas t marqus tout enfants, forms et
asservis la corporation, comme on fait et a
toujours fait, ds la Cour des Miracles, des
mendiants professionnels et des stropiats ,
les jeunes tatous de chez nous veulent, par
esprit d'mulation ou de bravade, par crnerie, se montrer des vrais de vrais , des
cads ou des durs , surtout en un temps
qui a si bien su, aprs le romantisme du
bandit ou du chef de bande , glorifier
1' aventurier , le tueur ou le gangster ,
hros nouveau. Tel ce jeune rcidiviste rpondant au mdecin qui lui demandait la signification du point qu'il portait sur la joue
droite : C'est le point de fraye. Je me le
suis fait tatouer 16 ans, pour le faire au mec
dur. Du point de vue psychologique et
social, le tatouage et ses circonstances claireront souvent le juge dans la connaissance
du jeune dlinquant ; il verra comment le
manque d'ducation, d'instruction, de surveillance ont fait de celui-ci, qui est souvent aussi
un dbile de la volont , un tre amoral
d'abord, et finalement antisocial. C'est pour-

' L E GOARANT, op.

cit.

94

LE TATOUAGE

quoi d'ailleurs la recherche du tatouage sur


les enfants difficiles ou qui prsentent de
mauvaises frquentations est si important
et a t recommand par l'cole lyonnaise

(Donon, Le Goarant), aussi bien du point


de vue de la prvention, que du traitement
psychologique appropri K On ne peut qu'appuyer ces conclusions.

1
LE GOARANT pense, p. 161, que dans un but de relvement, il y aurait lieu de souhaiter que l'Administration pnitentiaire dict des moyens pour supprimer le tatouage chez

les jeunes dtenus , car, selon lui, on ne saurait nier la


porte morale du dtatouage qui blanchit le corps sinon
l'me des criminels et rend possible le travail qui rhabilite .

CHAPITRE V

LE TATOUAGE MDICAL ET THRAPEUTIQUE


Une pratique immmoriale est celle du
tatouage mdical, prophylactique ou thrapeutique, trs souvent li dans ses origines
la magie et ses pratiques sacres 1 . Fouquet
estime que le tatouage en Egypte existait sous
sa forme thrapeutique environ 3000 ans
avant notre re, et il a constat sur la momie
d'une prtresse d'Hathor, nomme Ament,
qui vivait Thbes sous la XI me dynastie, il
y a plus de cinq mille ans, des cicatrices de
lignes droites et parallles, les unes blanches,
les autres bleues, sur le ventre, au niveau des
fosses iliaques, cicatrices constituant apparemment un tatouage dirig contre une
affection du petit bassin . Berchon a relev
nombre d'exemples tirs d'auteurs anciens,
chez Paul d'Egine, Avicenne, et jusque dans
le Satyricon de Ptrone. Rare en Europe 2 ,
le tatouage thrapeutique tait pratiqu dans
le nord de la Chine depuis un temps indtermin. Il s'est pratiqu en Asie-Mineure, en

Armnie et en Syrie notamment, s'est propag


en Grce et largement rpandu parmi les
populations ctires de l'Afrique du Nord,
et Daumas pense que les Libyens, repousss
de la mer par les conqurants, auraient transmis jusqu'au centre du continent noir la
mthode hyginique des scarificateurs
laquelle Hrodote faisait dj allusion dans
son Livre IV. La religion musulmane n'a pas
empch l'expansion du tatouage en Afrique
du Nord ; car si le Coran et certains Hadits
le rprouvent en gnral, la religion le pardonne en cas d'ignorance, de contrainte,
d'irresponsabilit, notamment par le fait du
jeune ge, de besoin ou de ncessit imprvue
et, assure Herber, les jurisconsultes sont
plus qu'indulgents son endroit . Mahomet
lui-mme, dans le Coran (chap. LXVHI)
n'enseigne-t-il pas : Cet homme qui, la
lecture de nos versets dit : Ce sont des contes
anciens, nous lui imprimerons une marque

1
Voir notamment : ACQUAVIVA, Le lalouage thrapeutique.
Rev. internat, de criminalistique, 1930, p. 709 ; BATUT, DU
tatouage exotique et du tatouage en Europe, Arch, anthropol.
crim. VII, 1892, et VIII, 1893 ; BERCHON, Histoire mdicale
du tatouage, Paris, 1869 ; B E R I E L , Structure et volution des
tatouages, Annales d'hygine publique et de mdecine lgale,
mai 1923 ; B E R I E L e t ROUSSILLE, Le tatouage bleu des morphinomanes, ibidem, janvier 1907 ; BERTHERAND, Mdecine et
hygine des Arabes, 1853 ; BERTHOLON, Exploration
anthropologique de la Kroumirie, Bull, de gographie historique, 1891,
n 4, e t Origines nolithique et mycnienne des tatouages des
indignes de l'Afrique, Arch, anthropol. crim., n 30, octobre
1904 ; DUFOURMANTEL, Essai d'utilisation
des procds du
tatouage dans la thrapeutique chirurgicale ou dermatologique,
Presse mdicale, dcembre 1919, p. 755 ; FOUQUET, Le
tatouage mdical en Egypte, dans l'antiquit et l'poque
actuelle, Arch, anthropol. crim., 1898, X I I - X I I I , pp. 270
et ss. ; H E R B E R , Les tatouages du pubis au Maroc, Revue
d'ethnographie et des traditions populaires, 1922, n 9,
p. 43 ; Les tatouages du pied au Maroc, L'Anthropologie,
tome X X I I I , 1923, p . 87 ; Origine et signification des
tatouages marocains, mme revue, X X V I I , 1927, p. 517 ;
Tatouages curatifs au Maroc, R e v . d'ethnogr. e t des t r a d ,
popul., 1928, No 34-36, p. 179 ; KOCHER, De la criminalit
chez les Arabes, Lyon, 1881 ; J . LACASSAGNE, ROUSSET et
CARMES, Le tatouage thrapeutique, Rev. internat, de crimi-

1933, notamment pp. 38 et ss., 41-49, 66 et ss. ; LOCARD,


Trait, I I I , pp. 265 292. et pp. 381 et ss. ; MAYRAC,
Du tatouage, thse mdecine Lyon, 1900 ; ROCHE, De la
signification du tatouage, Paris Mdical, X I , 5 octobre 1912,
p. 561 ; SPENCER, Descriptive Sociology, Londres, 1878.

nalistique, 1929, p. 563 ; LACASSAGNE et R O U S S E T , Un cas de

tatouage thrapeutique, e t Sur quelques nouvelles observations de


tatouages thrapeutiques. Bull. Socit de dermatologie, 1929,
et Bullet. Socit linenne de Lyon, 9 novembre 1929 ;
.E292,GOARANT
D E TROMELIN, thse mdecine cite, Lyon,

* La Chirurgie de Dionis (Cours d'oprations) nous apprend


qu'en Allemagne, les serviteurs des tuves savaient placer
des ventouses et faire des mouchetures avec une flammche,
en leur donnant avec adresse la forme dsire,
un lacs d'amour,
un cur, le chiffre d'une maltresse ; 4 m > d., 1759, p. 844.
Nous ne parlerons pas ici d'autres utilisations possibles du
tatouage moderne, par exemple pour faire disparatre ou
dissimuler les tumeurs rectiles, les naevi maierni, les plaques
ourpres etc., (d'aprs les mthodes de Pauli, Tarral,
dillot, Cordier, Mauclaire), ni de l'artriographie ou tatouage
des artres que proposait Comte pour apprendre aux soldats
le trajet des vaisseaux et leur point de compression , cf.
J. LACASSAGNE, ROUSSET et CARMES, tude cite, p. 606-613.
Cette dernire proposition s'apparente l'usage relev en
Allemagne pendant la dernire guerre mondiale, et qui
consistait tatouer sous l'aisselle de chaque S.S., ct de
ces deux lettres (devant permettre d'identifier son incorporation et empcher une fuite possible ou une dsertion), u n
signe indiquant son groupe sanguin : Ce tatouage donnait
droit la priorit des soins dans les hpitaux des zones de
combat et, par l'indication du groupe sanguin permettait, en
cas de besoin, de procder sans dlai une transfusion ;
ce tatouage distinguait des hommes particulirement prcieux pour le rgime nazi et qui devaient tre sauvs tout
prix avant tous les autres >, dit DELARUE, op. cit., 1950, p.13.

96

LE

TATOUAGE

sur le nez ? Aussi les tatouages thrapeu- et la racine des cheveux. On recourt souvent
tiques, relativement rares au Maroc, sont ces procds curatifs pour soulager un
fort nombreux en Tunisie (le D r Carton enfant, ou contre les points pleurtiques. Les
en a observ beaucoup sur les seuls hommes Kabyles se marquent la croix libyenne
d'un bataillon de tirailleurs), et ils taient l'angle externe des paupires, contre la fivre.
lgion en Algrie au temps de Brault, en Un tatouage est dirig contre les maladies de
1908. En Kroumirie, le tebib a souvent la peau, un autre contre les gastralgies, un
tatouer ses malades.
autre (l'ellipse entoure de rayons) contre
Cette sorte de tatouage a naturellement la le lipome. Batut en a vu un contre une tare
faveur des primitifs chez qui le prtre ou le de la corne, un autre sur le poignet, contre
mage et le gurisseur se confondent, et il fait une synovite tendineuse. Ils sont si nombreux
partie de leurs tabous. Les indignes ont en et divers que Herber a renonc en faire une
effet accoutum d'employer le tatouage, soit classification vraiment mdicale 1 .
comme prventif de maux futurs, soit comme
La plupart de ces incisions et piqres sont
moyen de traitement de maux actuels. Tantt faites en Afrique du Nord par les tatoueuses
le tatouage est considr comme une vaccina- professionnelles, qui parcourent les rues. Les
tion mystique, la fois amulette et remde aiguilles doivent tre en nombre impair (3, 5
qui prserve de tous les maux, tantt il sera, ou 7, disent les Coptes), car ces nombres sont
au contraire, un traitement qu'on pourrait bnfiques et de bon augure : d'o la renpresque qualifier de rationnel (par l'incision contre si frquente de 9 points, de 3 lignes,
et la dcongestion) des manifestations inflam- ou des deux signes combins. Les tatouages
matoires et douloureuses. Au Rio Nunez, sont d'habitude de couleur noire et excuts
on scarifie la poitrine et le ventre des nou- soit avec de la poudre canon soit avec de
veau-ns pour les prserver des maladies ; l'oxyde d'antimoine, car la couleur noire a
ailleurs on tatoue sur l'enfant des dents de elle-mme un effet magique . La tatoueuse
loup pour le protger contre les accidents de n'a pas une baraka spciale, ce n'est pas elle
la dentition, ou un il sur la personne qu'on qui communique au tatouage un pouvoir
veut prserver du mauvais il. Les indignes qu'elle porterait en elle-mme. Elle ne se sert
de la Guyane se scarifiaient les membres afin pas non plus d'instruments spciaux, comme
d'viter les rhumatismes auxquels ils sont ces aiguilles de mort qui donnent cerexposs, nous rapporte Spencer. En Birmanie, taines oprations leur valeur prophylactique.
hommes et femmes se couvraient le visage, le Elle fait les tatouages prventifs et curatifs
ventre et les cuisses de tatouages rouges et comme les tatouages dcoratifs. Ils doivent
bleus, reprsentant des animaux et des for- leur efficacit uniquement la vertu des
mules sacres, la fois comme ornement et dessins qu'ils reproduisent .
comme talisman contre les maladies et les
C'est en effet dans les dessins magiques et
fauves, et au Laos et dans le haut Mkong, cabalistiques, qu'il faut chercher leur modle :
c'taient les bonzes qui tatouaient contre les La croix, si frquemment employe, car de
nvralgies et les maladies. Dans les diverses mme que la section d'un signe hiroglyphique
rgions d'Afrique du Nord on pratique, le met hors d'tat de nuire, de mme la section
contre la migraine et les nvralgies, des scari- d'une ligne par une autre exerce, par sympafications ou en cas d'insuffisance, des thie, une influence sur le mal ; la circonftatouages entre l'angle externe de l'il rence, dont la signification est aussi manifeste :
1
Quant la localisation de ces tatouages, FOUQUET, qui
avait runi 97 cas, en a trouv 60 sur les tempes, 24 sur les
mains, 4 sur les pieds, 1 sur le genou, sur une paule, sur la

nuque et sur le cou, et 5 sur le tronc ; cf. LACASSAGNE,


ROUSSET et CARMES, loc. cit.,

p. 570

et s.

73. Tatouages-souvenirs de femme allemande.


74. Tatouages tribaux et tatouages du
d'une prostitue nord-africaine.

milieu

75. Tatouage-surcharge, de dissimulation (nom


de l'amant).

76. Tatouage sentimental de souvenir.


77. Souvenir d'escale Hong-Kong.

LE TATOUAGE MDICAL E T T H R A P E U T I Q U E

comme dans les rites de circumambulation


par exemple, elle constitue une dfense, une
circonvallation qui, dans le cas particulier de
tatouage, limite le mal et le soustrait aux
influences priphriques . Le rle du quadrilatre est moins connu (il doit lui aussi
reprsenter comme une sorte d'enceinte de
dfense, de tour carre ou de rempart). Il
est parfois remplac par la main de Fathma
et fait dans ce cas figure de talisman ,
comme d'autre part l'attouchement ou le port
d'amulettes ou de reliques. On juxtapose ou
superpose ces signes pour en accrotre la
force, grce la vertu bien connue de la
rptition . Les chanes ont elles aussi leur
signification claire : le D r Carton a trouv
sur le corps d'un Tunisien non seulement
une chane pour resserrer la poitrine ,
mais deux clefs pour la fermer K
Il est vrai que les dessins but curatif sont
trs variables et n'ont point tous ce sens symbolique profond qui doit leur donner leur
efficacit ; il s'en trouve d'usuels, forms de
simples taches, de traits isols ou groups,
sans signification spcifique particulire :
De type ornemental, ils deviennent thrapeutiques par destination. Peut-tre cette
constatation montre-t-elle que l'ide primitive est en train de se perdre et annoncet-elle sa disparition, aprs son volution 2 .
Du tatouage curatif ordinaire si frquent,
qui se pratique n'importe quel moment ou
n'importe quelle poque de la vie, sur une
rgion quelconque de la peau 3 , sans formes,
instruments ou pouvoirs thrapeutiques spciaux, et contre tant d'affections diverses, il
faut distinguer d'aprs les auteurs 4 les
tatouages prophylactiques
ayant valeur de
1

D'aprs H E R B E R , Tatouages curatifs

au Maroc, loc. cit.

* Il ne faut p a s oublier que, de nos jours et dans la vie


moderne, le tatouage curatif ou mdical peut jouer u n t o u t
autre rle, n o t a m m e n t dans la chirurgie autoplastique ou
esthtique, o u n mdecin de Vienne, SCHUH, imagina e t
proposa, ds 1858, de tatouer avec u n e poudre rouge de
cinabre les lvres artificielles formes d'un lambeau de peau
prlev sur une autre partie du corps (les bras par exemple),
aprs incision de la muqueuse pour u n e cause quelconque,
comme une tumeur, u n accident, une lsion t r a u m a t i q u e . Il
a dcrit lui-mme le procd, cit p a r BERCHON, en estimant
que son emploi est u n e ressource que l'on ne doit p a s

97

talisman, comme par exemple le scorpion,


d'origine mystrieuse, dont le sens serait de
protger contre le mauvais il. Il en va ainsi
du tatouage prophylactique contre la mortalit infantile, pratiqu avec l'aiguille de la
mort , dont nous avons parl, c'est--dire
avec une aiguille ayant servi coudre le
linceul d'un mort (de prfrence clibataire),
par une personne ayant une baraka spciale.
Ce sont l rites chers la magie, et certaines
tatoueuses ont prcis qu'en ce cas c'est
Chitan (Satan) qui intervient... En dehors
des tatouages de l'enfance (acha) se trouvent
ceux de la pubert qui ont le sens d'un rite
de passage et ceux de l'ge adulte, notamment ceux de la femme aprs le mariage.
Ces derniers sont de deux sortes ; on trouve
communment sur elle les tatouages ornementaux ordinaires dicts par la coquetterie
et qui sont un complment de l'attrait sexuel,
mais on rencontre aussi des tatouages prophylactiques contre la strilit, contre la mort
de l'enfant in utero, ou contre les influences
pernicieuses ou les mauvais gnies pouvant
menacer l'enfant en gnral.
De ces tatouages prventifs ou prophylactiques de protection, on peut rapprocher les
tatouages d'invulnrabilit.
Un cas intressant de persistance ou de rapparition d'un
pareil tatouage, cens magique, appliqu
ses adeptes par un agitateur politique ou chef
de bande nomm Acharn, a t signal
Bangkok en 1933 : Il les tatouait d'une lettre
de l'alphabet siamois correspondant notre S,
entre le pouce et l'index de la main droite,
en assurant que ce signe assurait l'immunit
dans les coups de mains et permettait de se
tirer sans dommage de toutes les affaires :
mpriser . Cf. LOCARD, Trait, III, p . 285. Sur le tatouage
chirurgical en gnral, voir l'expos de ce dernier, avec les
rfrences aux diverses oprations ou expriences, aux auteurs
et la bibliographie, p p . 282-287.
* A ct des scarifications et des procds curatifs t r a d i tionnels indignes, on a relev des traces d'origine accidentelle qu'il ne faut pas confondre avec eux, p r o v e n a n t n o t a m m e n t de piqres hypodermiques mal faites, ou de l'usage d u
taffetas noir d'Angleterre.
' En

particulier

LACASSAGNE, R O U S S E T e t

CARMES, loc.

cit., p p . 576-590, avec les diverses observations notes, e t


les reproductions p p . 580 e t 581.

98

LE

TATOUAGE

Il n'en fut pas moins tu au cours d'une rixe,


aprs une opinitre rsistance de sa part et de
la part de cinq de ses proslytes. La croyance
au tatouage d'invulnrabilit, cuirasse magique, ne serait pas rare, et s'il se rvle inoprant, F accident est rput d ce que
le tatouage tait mal fait, ce que le sujet
s'tait rendu indigne, ou encore au fait qu'il
n'avait pas dit correctement les mots qu'il
fallait pendant qu'on le tatouait \
En ralit, rservs encore ici des cas de
ce genre o le tatouage est mis au service du
crime comme dans les tatouages de bandes
ou d'affiliation qui ont une importance
criminologique vidente et que nous retrouverons en examinant cette dernire, toutes
ces sortes d'incisions, de lignes, de traits, de
croix et de cercles, ces demi-cercles radis de
sens nigmatique qu'on retrouve un peu
partout, de l'ancienne Egypte et du lointain

Orient l'Afrique du Nord, au Congo,


l'Amrique du Sud, sont totalement trangers
toute assimilation possible avec une marque
quelconque de brutalit foncire, de cruaut
ou de criminalit primitive. Ils n'ont rien de
commun avec la thorie de Lombroso pour
laquelle le tatouage est l'un des signes de
la prdestination d'un tre humain vou au
crime par son organisation mme . Au contraire, ce recours de pauvres humains dsempars, contre les maux mystrieux qui les
frappent travers les gnrations, aux forces
suprieures et bienfaisantes qui doivent assurer la protection et le secours, l'quilibre et
la jouissance tranquille de la vie, est tout
l'oppos d'une activit criminelle et sauvage qui doit causer les troubles et le mal,
le dsordre et la mort. Le tatouage religieux,
dont il se rapproche, le prouve avec bien plus
d'vidence encore.

1
L E GOARANT, p p . 61 et s. Les faits ont t relats par
le Bangkok Times du 22 mai 1933, et confirms l'auteur
p a r le conseiller la Cour d'appel M. R. Lingat. M. Niel,
conseiller la Cour suprme du Siam, lui a assur qu'il
avait d plusieurs reprises s'occuper d'affaires semblables :
Le porteur du tatouage est parfois si convaincu de son

efficacit, qu'il n'hsite pas vouloir la prouver ; d e v a n t


de nombreux tmoins, le sujet rput invulnrable se fait
tirer u n coup de revolver, auquel naturellement il succombe,
et l'affaire est dfre la Cour d'assises, o tous les
tmoins viennent tmoigner de leur stupfaction que a
n'ait pas march .

CHAPITRE VI

LE TATOUAGE RELIGIEUX
Dans son enumeration des causes du
tatouage *, Lombroso notait aussi que la
religion qui a tant de pouvoir sur les
peuples, .et qui se montre si opinitre
conserver les habitudes, les coutumes antiques
a certainement contribu maintenir cet
usage : nous en voyons une preuve quasi
officielle Lorette. Ceux qui ont une dvotion pour un saint croient, en gravant son
image dans leur propre chair, lui donner
une preuve, un tmoignage clatant de leur
amour. Cela n'est pas contestable : le dsir
de protection 2 , de conscration, est universel ; l'amour, qu'il place son objet dans le
ciel ou parmi les plus misrables cratures,
qu'il se rencontre chez le plerin ou chez la
prostitue, prendra facilement les mmes
formes excessives ou touchantes. Cette constatation peut suffire pour expliquer la permanence d'une tradition. Mais l s'arrte le
sens de la dmonstration lombrosienne.
C'est vrai, les Phniciens se gravaient sur
le front le signe de leur divinit ; les vases

du Ve sicle nous montrent des mnades


portant, tatou sur la jambe droite, le faon
ou le chevreau, symbole dionysiaque, et les
prtresses du culte du serpent, en NouvelleGuine, portaient des tatouages de fleurs et
d'animaux qui les rendaient sacres. Les
hommes initis aux mystres de Bacchus se
tatouaient une feuille de lierre sur le front,
et les disciples de Shiva se peignent encore
son trident la mme place, dans l'Inde
d'aujourd'hui. Les Hbreux connaissaient le
tatouage, qu'ils avaient emprunt aux Egyptiens, et le pratiquaient malgr la dfense de
Mose qui, dans le Lvitique leur enjoint :
Et, pleurant sur un mort, vous ne ferez pas
d'incisions dans votre chair, et vous n'crirez
pas de signes sur vous 3 . D'aprs Procope,
le grand historien du rgne de Justinien au
VI e sicle, les premiers chrtiens eux aussi,
l'aide du feu, se gravaient sur les bras et
la paume de la main le monogramme du
Christ et le signe de la croix, sans doute en
souvenir des symboles d'initiation paenne ;

1
L'Homme criminel, I, p . 288. Voir aussi H E R B E R , Tatouage
el religion, Revue de l'Histoire des religions, 1921, tome I,
p. 69 ; LOCARD, Le tatouage chez les Hbreux. Archiv, a n t h r o polog. crim. X X I V , 1909, p . 56 et Trait, tome I I I , p p . 253258, avec les rfrences ; L E GOARANT, op. cit., n o t a m m e n t p p . 24-32, et sur le tatouage religieux des primitifs,
MAKAREWICZ, Einfhrung
in die Philosophie
des Strafrechts, S t u t t g a r t , 1906, avec les divers exemples qu'il
donne, p . 164. Aux lies Gilbert, le gant Bain se tient
sur le chemin du paradis et dvore tous ceux qui t e n t e n t
d'y entrer et ne sont point tatous ; aux Nouvelles-Hbrides, si u n homme n'a pas les oreilles perces, il n ' a u r a pas
boire dans l'autre monde ; s'il n'est pas tatou, il ne
recevra pas de bonne nourriture ; aux lies Fidji, les femmes qui n'taient pas tatoues devaient tre dvores
par les dieux. Le tatouage est la m a r q u e visible de l'alliance avec le Dieu de la tribu , le grand sceau, de caractre
sacr, d'une c o m m u n a u t , et il n ' y a aucune comparaison
possible avec les conditions actuelles. LOMBROSO relve
d'ailleurs aussi, d'aprs Scherzer, qu' l'le Marshall on
doit demander aux dieux la permission de se tatouer, et
que les prtres de la Nouvelle-Zlande font seuls l'office
de tatoueurs ; ou encore que, selon Lubbock, on y croit
que la femme qui ne porterait pas le tatouage orthodoxe
ne pourrait jouir de la flicit ternelle .

Hlne , au m o m e n t o il allait tre a t t e i n t par les gens


de Mnlas, se rfugia dans le temple d'Hracls Canope
et l, se fit tatouer pour se rendre inviolable.

* Dans l'antiquti, Hrodote nous raconte c o m m e n t


Paris, l'tranger la tte dore , ravisseur de la i blanche

' Les Septante traduisent le terme hbreu seref par grammata sticta, caractres marqus avec u n instrument aigu, et la
version syriaque dit : criture faite avec des pointes. Saint
J e a n , dans l'Apoca/ypse, crit : ... 140.000 a y a n t le nom
du Pre crit sur le front se tiennent sur la m o n t a g n e de
Sion, tandis q u ' u n ange proclame que si quelqu'un adore
la bte et son image et s'il prend la m a r q u e au front ou la
main, celui-l boira le vin de la colre de Dieu . Sur ce
tatouage mystrieux, signe du peuple lu , les versets
d'Ezchiel nous clairent : E t le Seigneur m ' a dit : J ' a i
travers la cit de Jrusalem et j ' a i mis le signe Thau sur
le front des hommes qui gmissent et qui souffrent... tous
ceux auxquels vous verrez le signe Thau ne les frappez pas
et commencez par mon sanctuaire... LOCARD pense que,
d'aprs l'criture hbraque, il s'agissait du graphisme T
qui fut toujours dans l'archologie chrtienne le sceau
divin, le signe d'lection. On le trouve dans les catacombes
romaines, les premiers chrtiens le portaient sur leurs vtem e n t s , et il figure aussi dans la crosse des vques et des
abbs du rite grec. Les plerins de Jrusalem employaient
pour se t a t o u e r u n mlange d'encre et de fiel de buf. Les
Syriens catholiques et les Coptes se t a t o u a i e n t au poignet
droit.

100

L E TATOUAGE

leur usage de se marquer tait encore frquent de son temps. Malgr la dfense de
l'empereur Constantin, qui interdit qu'on
pratiqut le tatouage sur le visage pour ne
point fltrir cette partie du corps faite
l'image de la beaut cleste , et malgr la
rprobation de certains conciles comme celui
de Calenth en 787 et de certains pres de
l'Eglise comme Tertullien, l'usage ne disparut pas totalement. Pendant les Croisades, les
chrtiens se tatouaient, car le corps de celui
qui risquait de mourir sans le secours de la
religion n'tait pas priv de la spulture
chrtienne, d'aprs les lois de l'Eglise, s'il
portait la marque de la croix. Jusqu'en 1658
mme, relate Thvenot qui y fut en voyage,
les chrtiens qui se rendaient Bethlem
suivaient l'usage de se faire tatouer dans le
sanctuaire ; il s'y soumit lui-mme : Nous
employmes, dit-il, tout le mardi 29 avril
nous faire marquer les bras, comme font ordinairement les plerins ; ce sont des chrtiens
de Bethlem, suivant le rite latin, qui font
cela , imprimant l'avant-bras ou aux poignets la croix ou le monogramme du Christ
(le Chrysimon) 1 .

d'une qualit : la franchise dans l'affirmation


et la revendication d'une foi religieuse une
poque o les fidles s'exposaient la dure
intolrance du fanatisme musulman. De plus,
partout, ce sont les femmes qui se soumettent
de prfrence cette ornementation, en
somme assez douloureuse, de la peau, et il
n'est gure de paysanne catholique qui n'ait
affront l'opration l'ge de jeune fille.
L'usage de se tatouer remonterait ainsi au XII e
sicle environ, et cette hypothse expliquerait
la fois le silence, sur cette particularit, des
vieux crits, et le choix du signe de la croix
comme marque eminente de la foi chrtienne
venue des anctres. Les serviteurs du culte
chrtien, notamment les franciscains, qui ont
de tout temps lutt vaillamment pour la
conservation de la foi chrtienne dans ces
pays , n'ont certainement pas vu avec dplaisir l'introduction et le maintien d'un usage qui
rendait la dfection plus difficile en marquant
l'ventuel rengat de signes extrieurs malaiss, sinon impossibles dtruire. C'est la
mme marque, le mme totem religieux
qu'aux origines 2 .
D'une manire gnrale, il n'est pas tonnant
que le tatouage religieux soit rest le plus
Ce n'est pas une autre signification qu'il
faut donner au phnomne qu'en 1894, Capus frquent dans les pays o la foi populaire est
signalait en Bosnie-Herzgovine. Il indiquait reste la plus intense et la plus expressive
que le tatouage le plus frquent est un ta- condition que le tatouage y soit un usage
3
touage religieux, sous forme de croix, de cercle pratiqu comme au Portugal , ou dans
ou de points sur une partie du corps facile certains pays de l'Amrique latine, tels que le
dcouvrir, notamment dans l'entrebillement Mexique, et surtout en Italie. Il est cependant
de la chemise et le retroussement de ses trs rare en France, sinon mme aujourd'hui
4
larges manches : Ce fait, futile en appa- pratiquement inconnu , d'aprs Locard ,
rence, est remarquer parce qu'il est l'indice alors qu'on le rencontrait au contraire assez
1
D'aprs BERCHON. Selon E . GODARD, cette coutume locale
persistait encore en 1862, e t en 1881, d'aprs LACASSAGNE ;
cf. LOCARD, Trait, III, p . 260.

* G. CAPUS, Tatouages en Bosnie-Herzgovine, Bull. Socit


anthropol., nov-dc. 1894, cf. LOCARD, ibidem, p . 321.
* Pour les tatouages, religieux e t autres ( n o t a m m e n t aussi
erotiques) au Portugal, cf. LOCARD, Trait, III, p p . 320 ss.,
avec les rfrences a u x publications de L E I T E DE VASCONCELLOS sur les Formules magiques (1886), puis de CASTELLO
B R A N C O (1888), Q U E I R O Z V E L L O S O (1889), R O C H A P E I X O T O
(1892), L U I S V I E G A S (1902), T E I X E I R A B A S T O S (1903),
PEREIRA C U E I R O (1908), M E N D E Z CORREA (1914).

* E n France p o u r t a n t , ces indications (anciennes) de


LOCARD, ne doivent pas tre prises de manire absolue.

D'aprs certains tmoignages plus rcents, les tatouages d e


caractre religieux ou aussi anti-religieux ou blasphmatoires ne sont pas rares. Signalons, p . ex. que, dans
son livre sur les prisonniers : Toi qui es-tu ? (Ed. Spes,
Paris, 1957), Elisabeth D U P E Y R A T , au chapitre Tatouages,
p. 4 5 , dit avoir constat quelques belles floraisons qui
ne m a n q u a i e n t pas de pittoresque : sur la poitrine d ' u n
prisonnier se tordaient les flammes de l'enfer, tandis que des
dmons arms de fourches surgissaient entre les flammes .
Un autre s'tait fait graver, s u r la poitrine aussi la m a r q u e
indlbile d u tableau bien connu : Sainte Thrse de l ' E n fant-Jsus avec sa croix e t ses roses . E t u n aumnier lui
conta l'histoire d u tatouage bien gnant de ce garon
devenu son bras droit, qui lui servait la messe, se m o n t r a i t
d'un dvouement toute preuve, mais ne voulait aucun
prix quitter le foulard serr, t comme hiver, autour de

LE TATOUAGE RELIGIEUX

frquemment encore en Belgique, lors des observations de Vervaeck. Les tatouages religieux
italiens ont donn lieu des tudes intressantes et bien connues, comme celles qui, spcialement, relatent les usages suivis, la fin
du XIX e sicle encore, au plerinage de NotreDame de Lorette, o les gens faisaient du
tatouage un grand usage religieux , gravant
des emblmes pieux ou la date de leur plerinage sur 'leur peau. Les images et les inscriptions religieuses tatoues se retrouvaient d'ailleurs frquemment dans la pninsule italienne
et on en a donn maintes fois des reproductions : crucifix, instruments de la passion de
Notre-Seigneur, ciboire ou couronne d'pines,
cur ou autel surmont de la croix, calvaire,
images du Christ, de la Madone ou des saints,
inscriptions telles que les initiales INRI ou
les formules Iddio mi vede (Dieu me voit),
L'avvenire e di Dio, ou Viva Ges e Maria.
Il faut s'arrter plus particulirement au
singulier usage de Lorette dcrit par Mme Pigorini-Beri 1 et qui explique ces tatouages
la fois religieux et amoureux que l'on rencontre chez presque tous les habitants des
Marches , lesquels ont conserv la tradition
du tatouage exactement comme ailleurs on
reste fidle aux vieilles croyances, aux souvenirs et jusqu'aux manires de penser des
aeux . Les paysans y portent d'habitude
au niveau du poignet des lignes symboliques bleutres : Des emblmes de la Passion,
le crucifix de Sirolo vtu d'une robe ; saint
Franois s'y trouve avec les stigmates et les
son cou jusqu'au jour de t e m p r a t u r e suffocante o, cdant
aux sollicitations de l'aumnier, le prisonnier,' avec u n
Vous l'aurez voulu , retira, d'un geste dramatique, le
foulard qui cachait, grave en collier sur le cou, la profession de foi de son servant de messe : A bas la calotte 1
'M" 0 C. P I G O R I N I - B E R I , Le tatouage religieux et amoureux au plerinage de N.-D.-de-Lorette, Archives d ' a n t h r o p o logie criminelle,
1891, p. 5. L'origine en remonte la lgende
du X I 0 sicle concernant la translation de la Santa Casa
qui, pour fuir les Turcs, migra sur le territoire de Fiume,
puis traversa une nuit l'Adriatique pour se poser Lorette,
o elle trouva le repos et l'hospitalit . II s'y greffe une
interprtation de certaines paroles de saint Franois d'Assise,
qui aurait prdit cette traverse u n sicle l'avance. Les
tatouages de N.-D.-de-Lorette taient une commmoration
de cette lgende ou de cette interprtation. L'anniversaire
en tait clbr au mois de septembre. Chaque anne, dans
la nuit du 10 au 11 de ce mois, tous les habitants des Marches
accouraient au plerinage. Tous les clochers des bords de la

101

emblmes de son ordre, et aussi sainte Claire,


avec la palme de la virginit la main. Et
puis des madones sans nombre, la Vierge
d'Assise, couronne par les anges et perche
sur un poirier. Des curs percs de flches ou
enchans, avec une croix au-dessus d'eux,
offrent tous les caractres d'un serment
Dieu . Quelquefois aussi, c'est une toile,
puis une date. Le ne m'oubliez pas des amoureux avoisine le monogramme du Christ ou le
Sauveur tout nu dont l'il jette des rayons :
singulier mlange du sacr et du profane,
comme dans toutes les choses vraies et sincres de la vie , observait le narrateur.
Dans une tude contemporaine parue
Berne, le D r Gretener observait aussi que
sous le nom de Maria, Segno, Devozione,
cette coutume tait rpandue dans les couches
les plus infrieures, chez les paysans, les bergers, les matelots, les soldats, les manuvres .
Mais, observait-il justement, elle a sa source
dans l'instinct de la reprsentation matrielle
des sentiments et des passions dominantes :
ici, la foi et l'amour 2 . Elle est de nature toute
mystique. Elle n'a sans doute pas d'autre sens
que le tatouage du nom de la Mre ou de
YAmour (on sait que, dans le peuple, le nom
de Marie est l'anagramme d'aimer), que portaient de nombreux soldats ou dtenus italiens, et rejoint l'observation d' A. Lacassagne
relevant que le plus commun des emblmes
qu'il avait relevs tait la pense, avec cette
inscription : A moi, A elle, A ma sur, A ma
mre, A Marie, la pense portant frquemmer du Piceno ou des montagnes voisines se m e t t a i e n t en
branle, les coups de feu clataient, les feux de joie s'allumaient, des chants s'levaient o se mlent le sacr et 1 e
profane , et jeunes gens et jeunes filles se h t a i e n t vers le
bois de lauriers o repose la Maison de Nazareth : On
chante, on boit, on couche en plein air, d e v a n t l'glise ferme,
comme les m a h o m t a n s la Mecque. C'est u n grand plerinage amoureux et les suites prouvent souvent que la clbre
nuit fut moins sacre que profane. Personne d'ailleurs, ne
s'en tonne... Puis, le paysan retourne son c h a m p . Il r a p porte de Lorette, comme nos plerins r a p p o r t e n t de N . - D .
de Lourdes, sinon u n cur meilleur, du moins des croix et
des mdailles. Cf. LOCARD, Trait, I I I , p p . 368 ss., d'aprs
les rcits de M " " P I G O R I N I - B E R I , et de MAYRAC. Ces rites et
les tatouages furent interdits la fin du X I X " sicle, cf.
L E GOARANT, thse cit., p . 87.
D r G R E T E N E R , Cesare Lombroso's
burt, Berne, 1890.

Verbrecher

von

Ge-

102

LE

TATOUAGE

ment l'image de celle qui va cette particulire dvotion. Il n'est donc pas du tout tonnant que, parmi 102 criminels tatous signals
par Lombroso, 31 portaient des signes religieux, que Lacassagne en ait trouv (avec les
signes patriotiques) 150 sur ses 700 divers sujets, et que partout les observateurs (Sallilas
en Espagne, Rocha-Peixoto au Portugal, Vervaeck en Belgique, Bergh au Danemark, Baer
en Allemagne, etc.) aient not, parmi les images tatoues, des croix, des crucifix ou des
symboles religieux, tels que, par exemple, le
cur perc de trois points, qui signifie le supplice du Christ le frre en souffrance . On
trouve frquemment le crucifix accompagn
de l'inscription tatoue : Comme lui j'ai souffert.
Cette inscription mme, comme les classiques tatouages de penses, avec sur leurs ptales ou proximit, les mots A ma mre, montrent qu'il y a une convention romantique du
tatouage, comme du sentiment. Nous le savons
en ce qui concerne la mre. Quant au crucifi,
sa prsence peut, comme dans le cas de la
mre, tmoigner d'un reste des souvenirs et
des sentiments de l'enfance, impliquer un symbole consolateur ou protecteur, ou ce qui est
sans doute beaucoup plus frquent, manifester une sorte de vanit conventionnelle dans
le pessimisme, le sort malheureux de celui qui
a t rejet par le monde, mconnu, et doit
souffrir et mourir en solitaire 1 .
Ce qui compte avant tout, c'est l'explication
dans la perspective criminologique et spcialement par rapport aux dductions de Lombroso. Car si la religion, la foi aberrante ou la
superstition peuvent commander des actes
criminels, comme anciennement les sacrifices
humains ou aujourd'hui encore, chez certains
peuples sauvages, des meurtres rituels, il n'y
a pas l trace de criminalit au sens o nous
1
Ici encore, u n exemple, cit par LACASSAGNE, peut nous
m e t t r e en garde contre l'interprtation absolue des tatouages
et de leurs vritables sens : c'est celui de ce tombeau qui
voquait moins le souvenir chrtien d'une parente disparue,
q u ' u n e pense toute matrialiste, comme l'indiquait l'inscription : Sur la tombe de ma tante dont je suis hritier.

l'entendons, mais de mystique aveuglement.


Le fanatique dvot, le primitif emport par
les fureurs magiques croit bien faire, agir
selon les commandements les plus hauts et
s'acqurir honneur ou mrite, et non pas se
vouer au crime. Et d'habitude d'ailleurs,
dans nos pays et notre temps, c'est--dire
dans les milieux o vivent tous nos criminels,
la religion ne porte pas du tout des actes de
violence ou de dprdation, mais au contraire
des actes levs et dsintresss, et la souffrance ou aux macrations infliges soimme, son propre corps ; elle bannit l'agression envers des victimes innocentes. Quelle
diffrence avec les tatouages des prisons et des
bagnes ! et qu'il faut donc tenir compte
de cette soif indiscutable de l'homme pour
l'idal 2 . Mme Pigorini-Beri, qui a observ
les pratiques de Lorette et s'est interroge sur
leur origine, a rappel qu'au Moyen Age les
lois de l'Eglise privaient de spulture tous
ceux qui, mourant sans les secours de la religion et sur les champs de bataille, ne portaient pas sur eux d'image ou de signe religieux : Peut-tre alors le tatouage devint-il
une vritable amulette. C'tait comme le Thau
dont parle Ezchiel dans ses prophties, ce
signe sacr grav sur le front de ceux qui,
seuls, obtenaient le pardon du Dieu vengeur .
Quoi qu'il en soit les plerins de N.-D.-deLorette, mme s'ils ne doivent pas faire voquer le cilice et la discipline des asctes et
les stigmates du Poverello, nous rappellent la
foi simple des premiers chrtiens ou des croiss, leur besoin de salut et leur attachement
aux traditions religieuses, plutt que de suggrer de lointains et fantaisistes rapports avec
l'atavisme criminel. Certains observateurs ont
t frapps par exemple de constater, pendant la campagne d'Erythre, que les soldats
italiens, qui portaient anciennement si sou1
L E GOARANT, qui estime aussi, p . 88, que les tatouages
de N.-D.-de-Lorette devraient tre rapprochs p l u t t des
tatouages paens des adorateurs de la desse Syra , qui,
nous apprend Lucien, puncturis se notant omnes, cf. LOMBROSO, I, p . 228. A noter qu'on trouve semblablement des
tatouages de signes et d'emblmes maonniques, cf. LOCARD,
Trait, I I I , p . 368.

LE TATOUAGE RELIGIEUX

103

vent des tatouages professionnels ou de


courage d'aprs les observations mmes
rapportes par Lombroso, n'en avaient plus
sur leur torse ou leurs bras; mais trs nombreux taient en revanche ceux qui portaient
une mdaille, un scapulaire ou une amulette,
dont le sens de remise la protection divine
ou d'appel confiant la garde d'un pouvoir
suprieur rejoignant si l'on veut le tatouage
de prvention magique et le talisman des primitifs est vident.
Pourtant, on observera, pour tre exact, que
la foi peut parfois aussi tre aberrante,
comme le notait dj Lombroso lorsqu'il parlait de ces prostitues de Naples entretenant
un lumignon devant la statue de la Vierge et
la priant pour qu'elle leur conduise des clients
et leur assure la bndiction d'un commerce
florissant. Locard a signal le cas d'un meurtrier de 15 ans qui portait, tatou sur son
mollet gauche, un il avec l'inscription Dieu
voit tout, admonition qui malheureusement ne
l'avait pas sauv du crime. Au Mexique, o le
tatouage, lorsqu'il n'est pas simplement professionnel (ce qui est rare), est gnralement
une fanfaronnade ou un dfi la socit, et
procde plutt d'une ide superstitieuse ou
d'un sentiment de vengeance , comme le
relevait Baer, beaucoup de criminels portent
des tatouages d'ordre religieux : une croix, un
ciboire, le monogramme du Christ, un saint,

le plus souvent saint Jacques de Compostelle


reprsent cheval en tenue de guerrier, ou
encore une image du diable . Le D r Baca
cite un criminel qui s'tait fait tatouer au
milieu de la poitrine une croix avec l'inscription : Que la puissance de Dieu et la force
de la foi m'assistent. Comme on lui demandait
si sa confiance en Dieu s'tendait jusqu'au
succs de ses actes dlictueux, il rpondit
affirmativement de l'air de la plus parfaite
satisfaction . C'est sans doute, a-t-on conclu,
par suite de cette pense superstitieuse qui
les domine encore et fournit le sens de leur
tatouage 1 que les tatous mexicains, l'encontre de ceux d'Europe, tiennent leurs
tatouages comme une amulette et n'ont pas
le dsir de les faire disparatre , pas plus
qu'ils n'ont l'envie d'en parler ou de les montrer : La plupart d'entre eux cherchent les
cacher et rpondent vasivement aux questions qu'on leur adresse relativement au motif
qui les a dtermins se faire tatouer ; ils
soutiennent souvent qu'ils ont t tatous
leur insu, pendant leur sommeil ou l'tat
d'ivresse . Leurs marques sont donc, ici
encore, des signes d'identification prcieux,
mais elles ne permettent de conclure directement ni une nature ou une profession criminelle, ni un atavisme qui autoriserait
assimiler sommairement le criminel au sauvage ou la brute ancestrale.

1
Un autre dlinquant s'tait fait tatouer sur le bras le
portrait de sa matresse parce qu'on lui avait assur que, si
elle le trompait, il en serait averti par une douleur l'endroit

o se trouvait ce dessin. A ce sujet, cf. LOCARD, Trait, III,


p. 325.

CHAPITRE VII

LA CONTAGION ET LES CIRCONSTANCES DU TATOUAGE


Les raisons de la contagion et de la diffusion du tatouage dans certains milieux sont
parfaitement claires et comprhensibles, si
l'on pense aux conditions dans lesquelles il
s'opre. Nous avons dj relev comment l'pidmie ou la mode du tatouage s'tait,
un certain moment, dclare parmi les
prostitues de Copenhague et celles de Sal,
comment aussi il a pu apparatre dans un
collge bien pensant d'adolescents en Italie
et parmi de nombreux enfants russes lors
d'un voyage collectif en Crime, comment il
s'est rpandu un peu partout dans la marine
et l'arme, et comment il peut aussi bien se
rpandre occasionnellement dans la plus haute
socit : cela non seulement dans le pass,
mais jusque dans notre sicle.
C'tait anciennement l'usage de certains
gentilshommes de se faire tatouer, puisque le
cadavre du chevalier d'Aumale, tu la
bataille de Saint-Denis le 3 janvier 1591, fut
reconnu grce aux chiffres d'amour que
la belle Raverie qu'il avait autrefois aime,
luy avait ds longtemps grav et figur dans
le bras \ et puisque jusqu' nos jours on s'est
1
J . M A R I E J O L , dans son Histoire de la Rforme et de la
Ligue, rappelle cet pisode m o u v a n t de la guerre en dentelles . Histoire de France d ' E . LAVISSE, tome VI, vol. I,
p. 323 ; cf. LOCARD, Trait, I I I , p . 261.
* D'aprs J . E . BOURDAIS, Henri IV aurait port, t a t o u
sur la poitrine, le serment renouvel Montauban de
persvrer jusqu' la m o r t dans la Confession de Genve ,
et, gauche, u n cur, dans lequel il aurait fait tracer par
l'homme aux aiguilles le nom d'une dame dont, t o u t jeune,
il avait gagn les faveurs . Toutefois, ni le procs-verbal
d'autopsie sign par 26 mdecins, ni la description prcise
du corps, trs bien conserv, par Alexandre Lenoir lorsque,
par ordre de la Convention, les tombes royales de l'abbaye
de St.-Denis furent ouvertes le 12 octobre 1793, n'en parlent ;
ce pourquoi il faut p l u t t conclure une lgende. Voir
D ' J . H E R B E R , Henri IV tait-il tatou, et, plus gnralement,
du mme a u t e u r : Tatouage et politique, Albums du Crocodile,
Lyon 1944.

* A. SPAMER, Die Ttowierung in den deutschen


Hafenstdten, Brme, 1934.
* DELINES raconte (ouvrage cit) q u ' u n dner dans le grand
m o n d e , Moscou, n ' t a i t complet que si le comte Tolsto,

demand si le bon roi Henri IV n'tait pas


tatou 2 . A notre poque, le tatouage de rois,
de princes et d'aristocrates ayant pass par la
marine ou l'arme, n'est pas discutable. On
raconte que Bernadotte, devenu roi de Sude,
gravement malade, s'opposa la saigne que
lui proposait son mdecin jusqu' ce que, le
mal empirant, il finit par cder, fit sortir tous
les assistants et dcouvrit au mdecin son
avant-bras tatou d'un bonnet phrygien avec
l'inscription Mort aux tyrans, souvenir du
temps o il n'tait encore, en 1793, qu'un soldat des armes de la Rpublique, dans lesquelles ces proclamations patriotiques taient
en honneur. Depuis, un ouvrage sur les tatouages dans les villes allemandes de la mer du
Nord a reproduit une photographie des tatouages du roi Frdric de Danemark 3 , le dernier
tzar portait parat-il un tatouage cabalistique
japonais, et l'on raconte d'un comte Tolsto,
peut-tre un aeul du grand romancier, qu'il
s'tait fait tatouer et avait trouv l un talent
d'agrment d'un nouveau genre, qu'il utilisait
volontiers dans le monde 4 . Le roi Edouard
VII s'tait fait tatouer une croix de Jrusalem
homme lgant, trs correct, aux grands yeux intelligents,
intarissable en anecdotes, se trouvait parmi les convives :
Au dessert, invariablement, le matre de maison se t o u r n a i t
vers lui et, lui t a p a n t sur l'paule, lui disait : E h bien !
cher ami, c'est le m o m e n t de montrer a u x dames t a poitrine
et tes bras, et le reste de ta personne ces messieurs u n peu
plus tard . Tolsto ne se faisait pas prier, il entr'ouvrait sa
chemise et, renvers sur sa chaise, b o m b a n t son thorax, il
exhibait sa poitrine sur laquelle u n oiseau de paradis talait
ses ailes, entour d'une guirlande de petits oiseaux finement
dessins . Quand les dames avaient admir ces arabesques
a loisir, il retroussait ses manches et dcouvrait les deux
bras autour desquels deux longs serpents s'enlaaient .
Toutes les dames s'informaient avec sollicitude : le comte
avait-il souffert p e n d a n t que les sauvages le t a t o u a i e n t ?
Quand leur curiosit tait puise, les hommes entranaient
Tolsto dans une chambre et demandaient voir plus loin :
Tolsto compltait alors l'exhibition par la vue de son corps
couvert de la tte aux pieds de dessins les plus fantaisistes.
La vrit oblige dire cependant que le comte > ne s'tait
pas fait tatouer pour obir u n caprice de la mode et que,
s'il savait tirer parti de cette particularit, il l'avait p l u t t
subie que cherche . L'origine en semble plutt emprunte

LA CONTAGION E T LES CIRCONSTANCES D U TATOUAGE

105

dans cette ville, alors qu'il tait prince de


Galles, en 1862 1 . Il fut imit par le duc
d'York, prcd lui-mme du duc de SaxeCobourg-Gotha, par le duc d'Edimbourg, et
par quelques-uns des membres les plus considrs de la Chambre des Lords 2 . Le beau
sexe suivit, nous l'avons vu ; dans la gentry,
il fut de bon ton pour les lgantes de se
faire tatouer un papillon dlicat ou une
date-souvenir. Le tatouage eut alors la faveur
des snobs ; il fut pratiqu avec des allures modernes, aseptiquement, prcd d'une
piqre de cocane , et la Gazette Mdicale
de Paris (4 octobre 1902) signalait qu' Londres oprait un vritable artiste (il se servait
d'une aiguille lectrique, introduisait dans ses
tatouages jusqu' sept couleurs diffrentes,
respectait la perspective et le model), et que
dans son atelier clients et curieux se pressent
tout comme chez un peintre ou un sculpteur
en renom 3 .

Il n'y a pas de raison pour qu'un semblable


attrait ne se rencontre pas aussi bien dans le
demi-monde , dans le milieu ou dans
tout autre groupe Social et parmi les gens
simples ou mal fams, que dans le monde
et parmi les gens bien , chez les boxeurs,
les soldats, ou les marins comme chez les
filles, les escarpes et les prisonniers. L'attrait
sera mme beaucoup plus fort chez les gens
moins raffins et moins faits pour rsister aux
aberrations du got, aux sollicitations d'une
mode ou au dsir de se distinguer . Cela
n'est point douteux, d'aprs toutes les expriences : un tatoueur, spcialiste ou amateur, un
lieu propice, l'oisivet, l'ennui, l'entranement
ou la vanit, suffisent crer le courant.
Bergh l'a montr, comme nous venons de le
rappeler, par l'exemple des prostitues de
Copenhague, parmi lesquelles il faut relever,
de 1885 1890, 80 tatoues sur 804 filles
examines, soit la proportion exceptionnelle

u n chapitre du Robinson Cruso qu' des aventures de la


vie relle : Lors d'un voyage en Orient, scandalis de surprendre le pope ivre-mort sur le pont du vaisseau u n dimanche
matin, il avait eu l'ide factieuse de coller la longue barbe
de l'ecclsiastique au plancher par un norme cachet de cire
rouge aux armes du gouvernement , et lorsque le pope
s'veilla et voulut dgager son menton, il lui fit observer
avec le plus grand srieux qu'il n ' a v a i t pas le droit de se
lever, sa barbe t a n t scelle avec le sceau de l ' E t a t , et qu'il
fallait u n ordre du gouvernement pour rompre le cachet .
Le c o m m a n d a n t prit fait et cause pour l'aumnier furieux
et, pour venger l'affront, dbarqua son turbulent officier de
marine sur une le habite par des sauvages, et l'y abandonna.
Pour se concilier l'estime de ses nouveaux compagnons, le
comte tmoigna une vive admiration pour leurs tatouages,
et sollicita l'honneur d'tre dcor vif comme eux , sans
prvoir peut-tre que cette singularit suffirait pour lui
assurer une clbrit mondaine son retour Saint-Ptersbourg. R a p p o r t par LOCARD, p . 355.

' J . D E L A R U E crit propos de l'Angleterre, dans son livre


sur Les tatouages du a milieu , p . 15, que le tatouage armoriai
se retrouve dans les pays anglo-saxons, particulirement en
Angleterre o les grands du royaume p o r t e n t ainsi leur blason
finement tatou , et rapporte ce sujet le fait-divers suivant :
Il y a quelques annes, lors du couronnement de Georges VI,
une Franaise revendiqua ses droits la couronne en excip a n t . . . d'un tatouage qu'elle portait. Elle se prtendait fille
du duc de Clarence (frre du roi) et de Frdrique de Hohenzollern. Avant de la confier une nourrice, son pre avait pris
soin de lui faire tatouer, u n endroit discret et charnu, des
armoiries parlantes pour preuve de son ascendance illustre.
L'enfant aurait t plus tard enleve, et le tatouage effac.
P a s au point qu'une expertise n'en reconnaisse assez de
signes identifiables, d o n n a n t ainsi matire procs .

1
Dans un article de la Revue des Deux-Mondes du 15 juin
1881, Voyages en Syrie, Gabriel CHARMES raconte avoir t
arrt u n jour dans une rue par un homme qui voulait
tout prix lui faire un tatouage sur le bras pour constater
qu'il tait u n hadji, u n plerin, et qu'il avait t Jrusalem.
Le choix lui tait offert entre la croix grecque et la croix
latine, la fleur de lys ou le fer de lance, l'toile ou d'autres
emblmes. L'opration ne lui ferait aucun mal,, il ne la sentirait pas : p e n d a n t qu'on le tatouerait, il fumerait u n
narghil et prendrait u n caf en b a v a r d a n t avec la femme et
la fille de l'oprateur qui lui adressaient en effet, d'une
fentre, les signes les plus engageants. D'ailleurs, les plus
grands personnages s'taient offerts l'preuve qu'on me
proposait. Vingt certificats en faisaient foi. J ' a i su rsister
ces nobles exemples,je ne m e s u i s p a s f a i t t a t o u e r ( d i t l ' a u t e u r ) ,
mais j'ai repris un des certificats ; il montre trs clairement
que le prince de Galles a t plus faible que moi et s'est laiss
prendre aux beaux yeux de la fille du tatoueur . Voici en
effet son texte, et l'auteur pense que personne ne sera assez
sceptique pour douter de son incontestable authenticit :
Ceci est le certificat que Francis Souwan a grav la croix
de Jrusalem sur le bras de S. A. le prince de Galles. La
satisfaction que Sa Majest a prouve de cette opration
prouve qu'elle peut tre recommande. Sign : Vanne, courrier de la suite de S. A. le prince de Galles, Jrusalem,
12 avril 1862. LOCARD, ibid., p . 354.

" D ' a p r s le Pearson's Magazine, il eut pour clients t i e s


membres de la gentry, des notabilits trangres, le fils du
gnral Roberts, le sultan de Lahore , Le GOARANT, p p . 89 ss.
Voir aussi M. D E L I N E S , Le tatouage dans le grand monde,
Archives d'anthropoligie crim., 1895, p . 760 et LOCARD,
Trait, III, Le tatouage chez les gens du monde, p p . 353 ss.
Ce dernier rappelle aussi, p p . 314 ss., que dans ses Archives
d'anthropologie criminelle, en 1897, LACASSAGNE dcrivait
l'lgant atelier ouvert dans J e r m y Street, en plein quartier
de St. J a m e s , par u n tatoueur du nom de Sutherland Mac
Donald, parfait matre dans l'art du tatouage probablem e n t celui qu'en 1927, B O Y E R n o m m a i t le Michel-Ange du
tatouage favori des princes, des ducs, des milieux distingus et des riches amricains, qui peignait la seringue de
vritables aquarelles, telles que le Printemps de Botticelli,
la Cne de Lonard de Vinci, des portraits de femme ou le
portrait de Gladstone parmi des fleurs, des devises armories,
et aussi des bank-notes en trompe l'il ou des gaudrioles
dans le got franais... condition que les lois de la dcence
y soient respectes . Le triomphe de ce t a t o u e u r mrite
londonien ou de l'un de ses mules tait d'avoir > trouv le
moyen de fixer jamais sur les joues de ses clientes les teintes
de la jeunesse. On ne dira plus donc, dsormais, que les roses
et les lys sont peints sur leur visage, mais qu'ils y sont tatous.
Le t a t o u e u r qui a invent la jeunesse perptuelle du teint
tudie en ce m o m e n t le moyen de sertir sous la peau de
minuscules diamants, peine effleurants, pour faire les yeux
des dragons, les ailes des papillons ou la garde de l'pe.

106

LE

TATOUAGE

de 10 pour cent, et cela par le fait qu'un


ancien marin, habile en cette spcialit, avait
su exploiter leur frivolit et leur oisivet :
49 d'entre elles s'taient fait tatouer par lui,
qui signait ses tatouages comme un matre
signe ses toiles , lui aussi, et les autres avaient
suivi, se faisant piquer par des amies, ou
par leur souteneur 1 . Herber a signal semblablement l'extraordinaire et trs exceptionnelle constatation faite Sal, au Maroc, en
1926, o furent mdicalement releves, sur le
ventre et le pubis de prostitues, des tatouages d'incantation amoureuse ou des formules
de prire, sorte de talismans de protection ,
phnomne qui tait sans doute l'uvre
d'un tatoueur, qui sjourna cette poque
Sal et qui doit avoir trouv dans ce
milieu un tat d'esprit spcial 2 .
n n'en va pas diffremment dans les autres,
qu'il s'agisse du milieu militaire, du milieu
professionnel ou du milieu carcral : l'usine,
le terrain vague, ou le bain, l'hpital, la salle
de garde ou la cellule de discipline, fournissent galement de telles circonstances mulatrices et favorisantes.
Lombroso raconte comment un brave soldat
lombard au moment o le tatouage fut trs
en faveur dans les armes italiennes lui
rpondait en riant, un jour qu'il le raillait
d'avoir dpens une petite somme pour se
faire gter le bras : Voyez-vous, mon-

sieur, nous sommes comme les moutons ; que


l'un de nous fasse une chose, tous aussitt
l'imitent, au risque mme de se faire du
mal. C'est ainsi qu'il arrive qu'une compagnie entire porte le mme signe, un cur
par exemple 3 . Lacassagne dit aussi avoir vu,
la prison de Mljad, dix dtenus qui, pour
imiter un de leurs camarades, s'taient fait
tatouer sur le bras la devise : Pas de chance.
Et l'un d'eux expliquait qu'il l'avait fait
parce que tous les prisonniers taient ainsi
tatous. Lacassagne pensait d'ailleurs que la
tendance se faire tatouer est beaucoup plus
le rsultat de la vie pnitentiaire que sa
cause, et de la vie sdentaire que de la vie
militaire.
Dans les prisons, remarquait-il, se rencontrent des individus qui font mtier de tatouer
leurs camarades, soit pour en tirer un profit,
soit simplement pour se distraire. Il avait rencontr un de ces oprateurs, qui lui disait :
Cela fait passer le temps ; j'aime dessiner et, faute de papier, j'opre sur la peau
de mes compagnons. Il relevait aussi qu'
Paris et Lyon, par exemple, ceux qui font
profession du tatouage ont coutume de tenir
boutique prs des auberges, ils ont des
albums ; leurs prix variaient, l'poque, de
cinquante centimes quinze francs selon
l'opration, et certains gagnaient jusqu' cent
francs par jour. En Allemagne aussi le D r

1
R. B E R G H , ber Ttowierung der Prostituierten,
Monatschrift fr praktische Dermatologie, Hambourg, 1891, et
Le tatouage chez les prostitues danoises, Archives d ' a n t h r o pologie criminelle, 1891, p. 361. Cf. ce sujet B A E R , p . 20 ;
L E GOARANT, p . 96. LOMBROSO a reproduit aussi le travail
statistique de Bergh dans ses Nouvelles recherches de psychiatrie et d'anthropologie criminelle. Le tatouage semble avoir
continu se rpandre ensuite parmi les prostitues danoises,
puisque, en 1901, sur 397 prostitues traites, 127, soit 3 2 % ,
taient tatoues : Vestre-Hpital, parmi les 292 clandestines >, il y avait 27 tatoues, soit 9,2% ; L E GOARANT, p . 97.
* Le D r H E R B E R a trouv u n document de grand intrt ,
irrcusable, de la docteresse Legey qui constata Sal, en
1926, la prsence, sur le ventre ou le pubis de prostitues, de
tatouages a y a n t pour objet de les faire aimer, de les protger contre les jalousies des tres visibles ou invisibles, ou
simplement des formules de prires , sortes de talismans de
protection : Ainsi le nom d'Allah ou la formule Bismillah
{par le nom de Dieu) que l'indigne emploie a v a n t de
possder sa femme, soit qu'il veuille carter les mauvaises
influences qui pourraient pntrer en elle au m o m e n t de
l'acte, soit qu'il appelle la protection de Dieu au m o m e n t o
il va assurer la perptuation de sa famille . Ou encore la
srie de petits points contre le mauvais il, que la tatoueuse
fait en prononant les mots : contre l'il des hommes,
contre l'il des femmes, contre l'il des gnies , ainsi que

les maillons d'une petite chane pour attacher l'homme pris


(tatouage appel senisla). Or, par la suite, le D ' H E R B E R a
assist l'examen de 2 3000 prostitues, et n'a jamais rien
vu de semblable, bien qu'il ait eu son attention attire sur les
tatouages du ventre (d'ailleurs de caractre moderne lorsqu'ils
se rencontrent). Il faut donc bien conclure qu'il s'agissait l
de l'uvre d'un tatoueur qui doit y avoir trouv dans ce
milieu u n t a t d'esprit spcial . Les tatouages relevs aprs
1926 ne semblent gure avoir chang de caractre et rvlent
tous la passivit des prostitues. Leur peau est comme u n mur
o peut crire celui qui passe . Les dessins sont ceux des
soldats de toutes origines de l'Afrique du Nord, ceux de la
pgre, extrmement varis et sans a r t ; mais ils ne sont pas
lubriques et c'est > t o u t ce qu'on peut dire d'eux . A Marrakech, o elles pullulent au quartier rserv, sur 1000 prostitues, il n'a t relev que deux tatouages qui ne fussent
pas d'origine tribale.
1
LOMBROSO nous parat u n peu naf lorsqu'il note, d e v a n t
un fait aussi naturel, que c'est l une preuve curieuse d e
cette influence . Il avait en effet soulign lui-mme le rle
extraordinaire de l'mulation et de l'esprit moutonnier, d ' u n e
part, et celui de l'oisivet, d'autre part, qui explique le
nombre si grand de tatouages que nous rencontrons chez les
dserteurs, les prisonniers, les bergers, les marins qui n e
sont pas tous des criminels. Op. cit., p p . 289, 290, 292, 294.

LA CONTAGION E T LES CIRCONSTANCES D U

TATOUAGE

107

Seidl, l'infirmerie de la garnison de Munich


o il avait dcouvert une si surprenante proportion de tatous, avait tabli qu'il existait
des gens vivant du mtier de tatoueur et qui
se rencontraient au moment du recrutement
dans les casernes *, o ils tatouaient pour
vingt cinquante pfennige. Dans sa Vie
trange de l'argot, Chautard nous apprend
que le tatoueur en titre des rdeurs et des
filles du quartier de la Villette, de 1877
1885, fut le pre Rmy, qui piquait tout l't
au canal de l'Ourcq, Pantin, o femmes et
marlous venaient se baigner : C'est lui qui
tatoua le clbre serpent enlaant deux fois
le buste de la fille surnomme Reine de
Mnilmontant, la tte du reptile dardant
entre les seins, et l'extrmit caudale aboutissant au pubis 2 . Enfin, un de ces oprateurs
lui-mme, Camaudi, qui a racont en 1912
ses souvenirs de tatoueur 3 , indiquait qu'en
garnison Lunville de 1885 1890, il passa
la plus grande partie de son temps libre
graver sur la peau de ses camarades des
devises, des casques, des sabres, des attributs
guerriers, des ttes de chevaux , ou des
canons chez les artilleurs : Tous mes camarades de chambre gardent de moi une eauforte ineffaable , observait-il. Un petit
tatouage srieusement fait, comme, par exemple, un casque sur les biceps, me demandait
deux jours. D'autres, plus simples, sans
ombres, au trait piqu, taient rsolus en

une heure. Cela dpendait de l'endurance


du sujet.
On ne peut donc nier cette influence vidente, qui se retrouve dans les prisons comme
dans les garnisons ou sur les navires, et tout
spcialement dans les prisons militaires et
les compagnies disciplinaires ou de travail.
Mais, ce qui ne convient pas, c'est de tirer
argument de tels faits ou de semblables modes
pour contester toute signification particulire
au tatouage pratiqu dans les prisons et les
milieux criminels, pour ne les considrer
aussi que comme de simples amusements ,
des produits de l'ennui et d'une innocente
mulation, ainsi que l'ont fait certains auteurs,
et notamment les auteurs allemands : Chez
beaucoup de dtenus, la vanit et la fanfaronnade ne jouent sans doute pas le dernier rle ;
les dtenus veulent exciter l'admiration et
attirer l'attention sur eux ; mais dans la plupart des cas, on ne trouve certainement pas
ici, comme cause du tatouage, une intention
spciale et un but rflchi. Le plus souvent
il se pratique dans les prisons mmes ou
dans les repaires essentiellement pour se distraire et tuer le temps. Et comme la plupart
des dtenus n'ont aucune volont, l'imitation
agit fortement ; c'est le camarade qui impose
sa volont et dtermine, sans choix pralable
ni dlibration particulire, la grandeur, le
nombre et la nature des dessins. Beaucoup
de dtenus regrettent plus tard amrement

1
Ce qui expliquerait l'observation aussi u n peu nave de
J O E S T , op. cit., 1887, p . 106, relevant que le service du
soldat allemand est si dur que le loisir ncessaire pour se
faire tatouer lui fait dfaut ; mais il est certain que le tatouage
est de mode dans maints rgiments de l'Allemagne moyenne
et mridionale .

me souviens que sur u n gros gaillard de la Villette, aujourd'hui sergent de ville, je gravai sur la poitrine une copie
de la Charge de Rezonville, par Aim Morot, puis, dans le dos
un dfil militaire dessin par Delduc, fort habile graveur
qui servait dans notre rgiment. L'opration dura deux
mois ... et je connais encore deux ou trois officiers de cavalerie
qui pourraient tre fort en peine de quitter leur chemise.
Un capitaine, aux oreilles de qui ma rputation tait p a r v e nue, me demanda de lui tatouer sur la poitrine la scne du
Papillon de Lancret, et, dans le dos, la Balanoire de Boucher.
Cit par L E GOARANT, p . 111. On a not d'autres beaux
tatouages, comme la place de l'Opra, la chasse courre ou
la chasse au tigre, et LOCARD a vu, en janvier 1932, u n
paon, magnifiquement dessin, qui couvrait t o u t le dos, la
queue en roue a t t e i g n a n t les flancs et les paules . Les
tatoueurs japonais excellent dans ces reprsentations d'anim a u x : ils peignent en cinq ou six nuances d'admirables
dragons et chimres ; LOCARD, ibidem, p . 377. Nous citerons d'autres exemples de telles uvres de t a t o u e u r s
professionnels spcialiss au chapitre V I I I , en t u d i a n t le
tatouage comme marque de criminalit et en faisant les
distinctions qui s'imposent selon le sujet et parfois l'emplacem e n t des tatouages.

O p . cit., Paris, 1931, p p . 470 ss. Cf. COMTE, Le pre


Rmy, tatoueur, dans l'Echo de Paris, du 26 dcembre 1892.
Sur les procds primitifs du pre Zphyrin Paris, qui
s'intitulait tatoueur d'apaches , cf. LOCARD, loc. cit.,
pp. 295 et 301 ss., ainsi que Les crimes et les criminels, Paris,
1926. Ajoutons que ce genre de tatouages d ' a n i m a u x ainsi
artistiquement placs n'est pas unique. LOCARD, loc. cit.,
p. 377, rappelle la fameuse chasse au renard enroule t o u t
autour du corps et qui se termine par la queue du renard
dpassant seule u n terrier que j'appellerai interfessier .
D a n s la revue Touche t o u t , 5 " anne, n 11,
15 novembre 1912, ditions F a y a r d . Camaudi fut en particulier l'auteur de certains de ces tatouages tableaux qu'on
a cits plus d'une fois. Il crit n o t a m m e n t ce sujet : J e

108

LE

TATOUAGE

de s'tre laiss faire cette sottise, comme ils


l'appellent ; beaucoup se donnent toute la
peine imaginable pour faire disparatre les
dessins au moyen de toute espce de manipulations \
C'tait peut-tre juste pour les conditions
allemandes o cette mode nouvelle, inconnue
vingt ans plus tt, se gnralisait jusque dans
les coles et les ateliers 2 . Mais s'il est certain
qu'on ne peut y voir le moindre atavisme
selon les thories de Lombroso, il est excessif
aussi de gnraliser en sens contraire, comme
le faisait Baer, pour en dduire que le
tatouage se propage de la manire la plus
simple, exclusivement par les circonstances
sociales et individuelles de la population des
prisons , comme des autres lieux de tatouage
ou groupes de tatous. On ne peut certes pas
assimiler le criminel au sauvage, ni le tatou
au criminel, mais c'est aller beaucoup trop
loin que de ne donner aucune importance,
du point de vue de la criminalit et de la
nature du criminel, au tatouage, et c'est manquer le but on le sait dans la perspective
des diverses tudes faites depuis - que de
vouloir difier sur les ruines de la thorie
de Lombroso la thorie contraire absolue
selon laquelle le tatouage serait d uniquement l'oisivet, l'ennui et l'imitation ,
c'est--dire la contagion, pour reprendre la
formule de Herber. Cela se peut parfois, et
ce dernier relevait notamment que de nombreux tatous marocains, plus encore que les
europens, portent des tatouages qui n'ont
rien faire avec la criminalit, certains
d'entre eux ne comprenant mme rien

aux symboles que reprsentent les modles


des tatoueurs trangers. Il est donc trs possible que chez eux et chez nombre d'autres
certaines figures douteuses ne soient pas
inquitantes et ne reprsentent que des graffiti comme on l'a dit, ou que des inscriptions
telles que Pas de chance, Enfant du malheur,
Vaincu non dompt, Vous qui me regardez
j'ai t victime du malheur, ne soient que
des phrases banales 3 . Mais il faut se garder d'riger un simple fait en dogme, et Herber, fort de son exprience dduite de plus de
six mille fiches anthropomtriques, considre
le tatouage comme un test moral fcheux
s'il prsente certains sujets ou s'il affiche
certaines inscriptions non quivoques, et
s'il occupe certaines rgions du corps ou le
corps tout entier 4 . Le dsuvrement, l'imitation et la mode ne sont pas seuls dterminants, puisque le D r Jean Lacassagne dont
l'exprience comme mdecin des prostitues
et des dtenues tait sans gale, a reconnu que
les pidmies de tatouage sont exceptionnelles dans les maisons de prostitution, o
l'oisivet est grande pourtant. L'analyse qui
nous reste faire des indiscutables tatouages
crapuleux , qu'ils soient excuts de manire
endmique, plus ou moins collective, ou occasionnelle et individuelle, nous fera reconnatre avec le D r Herber, que tel tatouage
que le public regarde comme une curiosit,
est pour le criminaliste un document ; il ne
le considre pas comme une simple manifestation de l'art populaire, il l'observe comme
un test rvlateur de la mentalit de celui
qui le porte .

1
B A E R , p . 16 et 17. Cf. aussi S E I D L ,
Korrespondenzblatt
der deutschen Gesellschaft fr Anthropologie,
J u i n 1892,
n 6, p . 4 1 .

trouve toujours, outre l'oisivet, u n brin de patriotisme ou


d'esprit de corporation qui les pousse porter sur leur corps
le nom de leur rgiment ou les emblmes de leur mtier.
Mais pourquoi ne serait-ce pas aussi le cas, par esprit
de corps et fiert de leur mtier, pour ceux qui p r a t i q u e n t
le dlit et en vivent ? E t cela n'a-t-il donc alors rellement
aucune signification ?

* B A E R prcise c'tait le cas de son temps et dans le


milieu allemand observ que beaucoup d'individus se
font tatouer dj dans leur premire jeunesse, sans avoir
aucune ide de l'importance de cette coutume ... Cette vilaine
coutume commence assez souvent, je le sais, dj l'cole
parmi les garons des basses classes, et trouve ici une extension incroyable jusqu' ce que le matre svisse nergiquem e n t contre cette pratique stupide ! Dans les ateliers, les
auberges et les cabarets borgnes, on trouve toujours des
gens qui p r a t i q u e n t le tatouage chez les autres par simple
amusement ou pour u n lger salaire, et chez les compagnons
honntes, de mme que chez les soldats ou les marins, on

* Voir les autres exemples que nous rapportons p p . 62 et 112.


* H E R B E R , Tatouages crapuleux, Maroc mdical du 15 m a i
1925, et Bev. internat, de criminalistique, 1929, p . 266. Voir
aussi ses constatations sur les Tatouages des prisonniers marocains, parues dans la revue Hespris en 1925 et en 1926,
que nous avons analyses plus h a u t , en ce qui concerne le
tatouage chez la femme, chapitre III, p . 86.

CHAPITRE VIII

LE TATOUAGE, MARQUE DE CRIMINALIT


Aprs avoir tudi le tatouage comme phnomne gnral et fait les rserves qui
s'imposent quant la reconnaissance du
tatouage comme signe spcifique de criminalit, il convient d'examiner les rapports
effectivement reconnaissables et trs troits,
souvent, entre le tatouage et la criminalit.
Ds l'antiquit on rencontre, ct des
tatouages de caractre religieux, de caste ou
d'ornement, les tatouages de possession , et
les tatouages d'infamie . Les gyptiens utilisaient le tatouage pour marquer, comme du
btail, les captifs ou les condamns : les prisonniers reprsents sur le tombeau d'Ousirei I e r dans la ncropole de Thbes, portent
cette marque. Les gtes tatouaient leurs
esclaves, comme on tatouait ses animaux
domestiques : Bucphale, le cheval d'Alexandre, devait son nom la tte de buf tatoue
sur sa robe. Les prisonniers de guerre taient
marqus de l'emblme du vainqueur, indiquant la prise : Darius fit marquer, au fer
rouge, des lettres cuniformes sur le front de
4000 prisonniers grecs, et, en 440, lors de la
guerre entre Athnes et Samos, les prisonniers
athniens furent tatous, au front, d'un
vaisseau de guerre, et les prisonniers samiens,
d'une chouette 1 . Selon Athne les femmes
scythes, aprs la conqute de la Thrace, marqurent les femmes de ce pays, qui, dsesprant de dtruire ces marques, les adoptrent
comme ornement, en multipliant et modifiant

les dessins. La Grce classique n'admettait


le tatouage que chez les barbares, les prisonniers et les esclaves ; les esclaves en fuite et
repris taient marqus d'un cerf, et on les
appelait de ce nom. On marquait au front les
trangers lorsqu'ils se rendaient coupables de
sacrilge, et, comme ils dissimulaient leur
marque par une bandelette ou une frange, on
les stigmatisa entre les deux yeux. A Rome
aussi, selon Plutarque, les esclaves, les prisonniers et les dserteurs taient tatous. Le
tatoueur (stictes) se servait d'aiguilles et de
poinons pour graver sur le front de l'esclave
coupable Vepigramma fugitivorum,
notam2
ment la lettre F qui le dsigne , comme plus
tard la lettre R marqua nos rcidivistes, ou
les lettres T.F. les condamns aux travaux
forcs. Les voleurs taient aussi marqus du
tatouage d'ignominie. Un peu partout on
trouve d'ailleurs des usages analogues. Au
Siam, par exemple, on tatouait aussi, gnralement sur le bras ou le poignet, les esclaves et
certains corvables pour faciliter les recherches
en cas de fuite : ainsi les bras-peints dont on
dchiquetait la peau en mettant de la poudre
canon sur les plaies, ce qui colorait leur bras
d'un bleu mat ; dans les anciennes lois du pays,
le tatouage se rencontre aussi comme une
marque infamante : la loi sur le rapt (de
1356 A.D.) disposait que celui qui enlve un
sujet du royaume, un esclave, un enfant ou
une femme, serait marqu d'un tatouage
reprsentant une figure humaine 3 .

1
Dans le sanctuaire d'Epidaure n o t a m m e n t , on p r a t i q u a i t
le dtatouage, et le nom de clbres mdecins dtatoueurs
t conserv : Cinnamos, Eros, Tryphon, Criton. Cf. la thse
de L E GOARANT, Le tatouage, Considrations
psychologiques
et mdico-lgales, 1933, p p . 27 ss. et, plus loin, notre chapitre X I sur le dtatouage.

* On t a t o u a i t parfois t o u t e une phrase : Cave a fugilioo,


ou Tene me quia fugi, etc. L'empereur Thophile fit tatouer
douze vers iambiques sur le front de deux moines qui lui
avaient reproch ses fureurs iconoclastes t.
' D'aprs GRAHAM, Siam,

2 vol., Londres, 1924.

110

LE

TATOUAGE

Qu'on ne croie pas cet usage teint ; il peut


toujours se rallumer et on l'a constat pendant la dernire guerre mondiale o, dans le
Reich hitlrien, les dports taient, leur
arrive au camp, marqus d'une lettre et d'un
groupe de chiffres tatous sur l'avant-bras : la
lettre tait l'indice du convoi ayant amen le
dport au camp, le chiffre tait son matricule
personnel o1.
Cependant, ce n'est point cet aspect de la
question, c'est--dire le tatouage impos et
subi comme une marque infamante ou comme
un matricule de contrle et d'identification,
mais le tatouage voulu, choisi ou accept
comme une expression spontane de vanit,
de perversit ou d'appartenance au milieu
criminel, qui nous intresse. On sait combien
les opinions varient ce sujet et s'opposent
pour expliquer les raisons du tatouage, relativement frquent chez les criminels. Certains
auteurs pensent que les tatouages des criminels ont une signification prcise ; d'autres
au contraire n'y voient qu'une concidence
laquelle il ne faudrait pas attacher autrement
d'importance .
Mais, du fait qu'il soit habituellement le
produit de la vanit ou de la lgret, de
l'ambiance et de l'entranement, de l'oisivet
ou de l'ennui, il ne faut pas conclure que le
phnomne du tatouage n'ait pas d'autre
signification et ne soit que cela ! Il peut en
effet trs bien dcouler de ces facteurs et de
causes analogues, et pourtant tre en relation
non seulement avec le milieu criminel, notamment parce que le sujet a t ou s'est fait
piquer pendant un sjour en prison ou dans
un tablissement de dtention, de cure ou de
travail correctionnel, mais avec la mentalit
criminelle, et tre directement inspir par

celle-ci. Il peut et doit rpondre, et sans aucun


doute rpond souvent des indications, des
obsessions ou des intentions en rapport direct
avec la criminalit, et dont il est par trop systmatique ou trop simple de vouloir, de ce
point de vue, nier l'importance. Si le dis-moi
qui t u frquentes, je te dirai qui tu es est
toujours juste, comment plus forte raison ne
le serait pas l'axiome dis-moi ce que tu fais
inscrire en principe, d'une manire indlbile dans ta chair mme, dans ce que tu as
de plus personnel et de plus intime, et je
te dirai qui tu es ? Le corps n'est-il pas
marqu des empreintes de ce que pense, sent,
dsire, redoute ou veut l'esprit ? On ne saurait
donc aller jusqu' prtendre, comme l'ont fait
certains auteurs, que le tatouage dpend
uniquement de causes externes (milieu social,
mtier, origine gographique) , et que l'lment personnel n'a aucune valeur sociale ,
ou encore que le criminel, en tant que criminel, n'a pas de sentiments spciaux qui le
poussent au tatouage , que les dterminantes de cette coutume ne sont ni l'immoralit, ni aucun des autres vices psychiques qui
font de l'individu un criminel, au contraire 2.
L'excs dans un sens est aussi recusable qu'il
l'est dans l'autre, et de telles assertions ne peuvent nous satisfaire. Si les idogrammes et
le bouzillage , comme dit l'argot professionnel du milieu, ne sont pas toujours et constamment des signes ayant une importance pour le
criminologue, notamment lorsqu'ils sont le pur
effet d'une mode ou d'une coutume, chez les
marins ou les soldats, les compagnons ou
la gentry 3 ils le sont pourtant trs souvent,
en particulier dans le milieu du crime et celui
de la prostitution. Bien qu'ils ne soient pas
en rapport ncessaire avec la criminalit et ne

* D E L A R U E et G I R A U D , op. cit., 1950, p . 13. Ces faits sont


bien connus et ont t officiellement confirms lors des
enqutes et du procs de Nuremberg : Ds l'arrive au camp,
immatriculation par tatouage sur l'avant-bras gauche... On
me m a r q u a u n chiffre au fer rouge... Nous perdions toute
personnalit, nous devenions u n n u m r o . . . les enfants et les
nourrissons eux-mmes taient tatous. E n arrivant au camp,
les Russes ont trouv u n nourrisson de deux semaines port a n t u n numro matricule
Voir les Documents pour servir
l'Histoire de la guerre, Service d'Information des crimes de

guerre, IV, Camps de concentration, Doc. R.T. n 321, p . 27.


Nombre d'anciens prisonniers et dports portent encore leur
matricules tatous, ce que j ' a i constat personnellement dans
l'tude de nombreux dossiers.
* Ainsi, p . ex., L E A L E , que cite L E GOARANT, p . 132.
* Les exemples que nous en avons donns dans le chapitre
prcdent le m o n t r e n t assez, et il faut reconnatre que ces
t a t o u a g e s n ' o n t aucune signification rabaissante. Ainsi ceux

LE T A T O U A G E , MARQUE D E

CRIMINALIT

111

constituent pas des stigmates du crimineln, ils sont en tous cas des signes parlants
et probants chez un grand nombre de criminels. Leur prsence peut se rencontrer sur des
personnes ou des catgories de personnes d'une
parfaite honntet ; mais il est de fait que les
tatouages et surtout les tatouages spcifiques d'affiliation, de dfi, de rvolte, de
vengeance ou d'obscnit se trouvent surtout brodanchs dans la couenne des
hommes du milieu,
des mecs , des
affranchis , et des prostitues qui les frquentent : E t ce n'est certainement plus alors
un simple amusement d'oisifs qui ne veut
rien dire de plus.
Comment en douter, fire, tant de fois,
ces inscriptions mmes, qui ne sont nullement
des hiroglyphes ou d'inoffensives et banales
phrases passe-partout, mais au contraire de
vritables proclamations de foi, et entendre
tant de dlinquants qui en font l'aveu (mme
s'il faut parfois se mfier de certaines indications faites avec un peu trop de complaisance
et que l'enquteur, ft-il un Lombroso, coute
avec une insuffisante circonspection) 1 . On peut
en croire ceux qui par mtier doivent frquenter sans cesse et connatre rellement les milieux
criminels, leur mode de vie et leurs secrets.
Certes, et comme le relve J. Delarue inspecteur de la direction des Services de police
judiciaire de la Sret nationale franaise
dans son livre bien document sur Les Tatoua-

ges du milieu 2 , il faut tenir compte tout


d'abord de l'esprit d'imitation. Le milieu,
compos d'individus affichant un mpris total
des rglements, des habitudes, des conventions, est au fond trs conformiste. Ce conformisme nous chappe parce que bas sur
des critres qui sont totalement trangers,
mme diamtralement opposs, toutes nos
conceptions. Il n'en existe pas moins. C'est
pourquoi le milieu connat ses modes, aussi
bien dans la faon de s'exprimer que dans celle
de se vtir et de se comporter 3. Pour les
mmes raisons, beaucoup de jeunes qui entrent dans la carrire se font tatouer, parce
que a fait dur, parce que tel ou tel repris de
justice de leur connaissance qui les a introduits dans le milieu est lui-mme tatou.
Aux yeux de beaucoup de dlinquants mineurs, le tatouage reste la marque du vrai de
vrai... C'est aussi, un peu confusment, comme
une marque de virilit, de mpris de la souffrance physique . Mais ce n'est pas toute
l'explication. Le dsir d'imiter, de paratre ou
de s'affirmer n'est pas l'unique cause du
tatouage. Celui-ci est souvent charg de symboliser une tendance, une ide, un sentiment,
auquel l'individu tient particulirement, et
c'est par l, comme par les tatouages de ralliement ou de reconnaissance que se dchiffrent
les secrets et l'esprit du monde criminel.

des deux collgues du professeur LOCARD la tte de services


criminalistiques, d o n t l'un avait t tatou en E x t r m e Orient et l'autre p e n d a n t la guerre, et qui n'en sont pas
moins dignes de la plus haute estime * ou encore, nous rvle
le D ' H E R B E R , de cet amiral illustre qui gardait ses gants
avec obstination parce qu'il ne voulait pas laisser voir les
tatouages qui couvraient ses mains, semblable a Bernadotte
roi de Sude n'osant montrer son avant-bras. Sur ce point
LOCARD a raison, mais il gnralise par trop la proposition.
Il est vrai qu'il rappelle l'importance psychologique et
psychopathologique attribue par Lombroso certains
tatouages et leur localisation, et reconnat qu' on n'hsitera
pas sur le diagnostic lorsqu'il s'agit de dessins caractristiques
sur la verge (telle qu'une botte) , par exemple ; L'volution
actuelle
du tatouage etc., Giustizia pnale, 1938, p . 190 et suiv.
1
L E GOARANT, p . 123, rapporte les propos de ce rcidiviste
que peut-tre Lombroso accepte avec un peu trop de spontanit, parce qu'ils cadrent avec la thorie qu'il a rige ,
et qui font clater la vanit, certes, et peut-tre aussi le
dsir d'induire en erreur : Lorsque le tatouage est bien
drle et rpandu sur t o u t le corps, c'est pour nous autres
voleurs, comme l'habit noir de socit avec des dcorations.
Plus nous sommes tatous et plus nous nous estimons ; plus u n
individu est tatou, plus il a d'autorit sur ses compagnons.

Au contraire, celui qui n'est pas tatou ne jouit d'aucune influence, et n'est pas tenu pour u n bon gredin, n ' a pas l'estime
de la compagnie. 11 ajoutait (et c'est sans doute plus exact) :
* Bien souvent, quand nous allons chez les filles, en nous
v o y a n t ainsi couverts de tatouages, elles nous comblent de
cadeaux et nous donnent de l'argent au lieu d'en exiger .
Donon, lui aussi, semble avoir cout avec peut-tre u n
peu trop de confiance les dclarations d'une jeune dlinquante, ibid. p . 127.

On peut passer en effet sans trop y attacher


d'importance sur le M.A.V. (mort aux vaches),

* La Roulotte, Paris 1950, avec 82 photographies originales


hors texte et 80 dessins de tatouages de J . D E L A R U E , p p . 20
et s. Edition publie avec le concours de R. G I R A U D .
C'est ainsi, ajoutent ces auteurs, que telle expression
nouvelle d'argot va connatre u n succs immdiat et tre
rpte l'envi t o u t propos et hors de propos ; de m m e
une mode vestimentaire comme les pantalons d'une largeur
dmesure il y a quelques annes, jouira d'une grande vogue
parmi le fretin des apprentis gangsters, parce qu'adopte p a r
les < cads . A ce sujet, voir notre tude sur L'argot des
criminels . Revue internat, de criminologie et de police technique, vol. X I I , 1958, n 2, p . 88 et conclusions, p . 97, e t
ci-dessus, I " partie, p p . 25 et 35.

112

LE TATOUAGE

M.A.T. (mort aux tantes), ou le V.G. (vengeance), tatouage aussi banal pour finir et
d'aspect aussi gnral et conventionnel, que
le B.A.A. (bonjour aux amis), P.L.V. (pour
la vie) ou E. (ternellement) des marques
fminines ou masculines dans le domaine
sentimental. La relation avec le monde criminel est l sans caractre direct et trs prcis,
en dehors de l'affichage d'un sentiment ou
d'une vrit premire tenant au milieu et
au mode de vie, et que souvent ensuite les
tatous, lorsqu'on les interroge, reconnaissent, ft-ce avec un peu de gne, que ce sont
btises de jeunesse .
Cela n'a en effet gure plus de sens alarmant
que tant de graffiti analogues dont sont barbouills les murs et les portes des prisons, des
cellules de discipline, des tablissements de
dtention ou de traitement pour femmes, ou
mme des vespasiennes publiques, ces livres
de la canaille, comme on les a nommes. On
peut ne pas accorder plus de poids ces
tatouages qu'aux symboles populaires du cur
et de la flche, des mains entrelaces, de la
pense et du papillon, du bon, des lutteurs ou
du clown, du marin et de l'ancre, de la sirne,
de la cantinire, de l'cuyre, voire de la
femme-canon ou, aujourd'hui, de la pin-up,
du cow-boy, de Guignol et de Chariot, de
Mickey Mouse ou de Flix le Chat 1 , ainsi qu'

toutes ces phrases plus ou moins cueillies,


elles aussi, dans les albums de modles des
tatoueurs : Amiti, Remember, Souvenir, Pensez moi, ou encore : N sous une mauvaise
toile, Pas de chance, Fatalit, Le sort m'impose
une lourde croix, J'ai aim, j'ai souffert,
maintenant je hais, La vie n'est que dception,
Martyr de la libert, Honneur aux martyrs,
Mort aux tyrans, La libert ou la mort, Plutt
la mort que de changer, Vengeance, Vendetta,
Ami des frres la cte, Haine et mpris aux
faux amis, Mort aux femmes infidles, etc., dj
releves en partie et que rappellent la plupart
des auteurs.
Il faut mme se garder d'une interprtation
trop rapide, justifie premire vue mais qui
pourrait tre en ralit trs hasarde et induire
en erreur : Le dessin ne correspond pas
ncessairement aux gots et aux ides du
tatou , comme le rappelle Locard ; il peut lui
avoir t impos ou n'tre qu'une fantaisie
d'un got douteux, ou le sens parfois peut ne lui
en avoir pas t apparent ; mais ce sens aussi
peut tre trompeur l'occasion. Il y a ainsi au
muse de criminahstique de Lyon, la reproduction d'un grand tatouage reprsentant le
Christ en croix entre un bataillonnaire et une
prostitue nue, galement en croix : Il ne
s'agissait l nullement de la manifestation
d'un esprit d'athisme ou de cynisme particu-

1
Cela est d'ailleurs vident quand on interroge certaines
planches de tatouages allemands comme celles de B A E R et
de PRINZHORN, ou quand on considre dans les publications
franaises, de si nombreux tatouages historiques , artistiques ou fantaisistes manifestement tirs des collections du tatoueur. Ainsi n o t a m m e n t , dans l'album de
D E L A R U E et G I R A U D , l'assassinat du duc de Guise, l'assassinat du marquis de Mores, l'arrestation de Louis X V I
Varennes, les Dernires cartouches, ou les allgories de
l'Espoir, du Gnie dgradant u n officier, de l'Evasion de
forats, sans insister sur des sujets tels que les gnomes bachiques ou le soutien-gorge artistement tatou sur la peau d'une
femme (cf. planches n ' 53 59, 65 et 80), ou, comme l'a vu
le D ' LOCARD, les chaussettes et fixe-chausettes sur les
mollets d'un homme exerant une profession librale. On
p e u t consulter aussi, dans la revue Neuf (Revue de la Maison
de la mdecine), n" 2, Nol 1950, l'article Curs et tatouages ;
dans la Revue Aesculape, n 9-10, septembre-octobre 1953,
Pelif bestiaire intradermique ; enfin B E N S T E I N dj cit :
Pierced Hearts and True Love, Londres, 1953. Dans son
Trait, LOCARD signale la frquence des personnages m y t h o logiques (Vnus, Apollon, Cupidon) et historiques (Jean Bart,
Napolon, Marie Stuart, Charlotte Corday, Garibaldi,
Abd-el-Kader), de d ' A r t a g n a n ou des Mousquetaires, et
rappelle {Trait, I I I , p . 376) que LACASSAGNE, dans ses
Archives d'anthropologie criminelle, en 1910, avait dcrit le
cas
de cet ancien cocher, Auguste Formain, cit d e v a n t la
8 e Chambre correctionnelle, Paris, pour coups et blessures

et d o n t le tribunal avait ordonn l'examen mental, pratiqu


par le D r Rabinovitch, la Salptrire : Formain serait u n
inculp quelconque si son corps ne reproduisait en 121
tatouages trs artistiques les scnes de l'affaire Dreyfus.
Alors qu'il tait dans une compagnie de discipline, Formain
a rencontr u n tatoueur, gar lui aussi dans les bataillons
d'Afrique, qui a entrepris d'excuter sur son corps une vritable u v r e d'art... Dix-huit mois ont t ncessaires
l'artiste pour mener son travail bonne fin... La pice principale de ce muse pidermique occupe le dos t o u t entier
depuis le derrire du cou, jusqu'au bas des reins : c'est la
dgradation de Dreyfus avec des allgories de toutes sortes.
Au milieu de desses multiples, la France dsigne du doigt
au condamn l'le lointaine du Diable. Cette pice seule
demanda l'artiste tatoueur u n travail de trois mois. Elle est
telle que le major de la compagnie de discipline o se trouvait
Formain a offert celui-ci 400 fr. s'il consentait s'en dessaisir, c'est--dire se la laisser enlever du dos par u n scalpe
spcial et peu douloureux. Formain a refus et gard sur
son dos son trsor artistique. (Les tatouages, noirs, bleus,
rouges et verts, taient d'une finesse d'excution et d'un
relief extraordinaires .) LACASSAGNE concluait : Le prvenu
Formain ne peut m a n q u e r avec ses 121 scnes de l'affaire
Dreyfus sur le corps, de finir dans u n muse. Nous ignorons
s'il eut cet honneur ; mais le muse de Mdecine lgale de
Lyon possde la reproduction en tatouage de tableaux
entiers : le rveil de Vnus, l'assassinat de Henri I I I , celui
du prsident Sadi Carnot, etc.

78. Tatouages d\< ornement (ou de sduction ).


79. Chaussettes tatoues.

80. Les trois victimes de la Socit .

LE T A T O U A G E , MARQUE D E CRIMINALIT

113

lirement provocant et grossier : Le tatoueur Nous avons dj signal la guillotine rouge et


avait simplement voulu reprsenter les trois noire (C'est la fin qui m'attend) et le Mort
victimes de la socit interprtation, sa la chiourme du froce assassin Malassen, bourmanire, du roman de Lucien Descaves, Sous- reau de ses camarades forats, le tatouage du
Off dit Locard, et le porteur ignorait camorriste Salsano, Eventre tout le monde, et
ingnument la symbolique ou la mystique du nous reparlerons dans nos conclusions des raptableau qui le recouvrait des omoplates aux pels de viols et d'enlvements du violateur dreins *.
crit par le D r Spoto ; il s'agissait bien l de vriMais il en va tout autrement des inscrip- tables et grands criminels volontairement martions prcises, dtermines, choisies et vou- qus du sceau de la criminalit, et qui mme
lues 2 , glorifiant tel instinct, telle rsolution ou en tiraient orgueil. On pourrait y ajouter les
telle menace dlictuelle, tel fait criminel pass autres formules telles que le tatouage abrg
ou venir, o il ne s'agit plus d' roto-senti- C.G.P.V.E.P. (Courage galriens, pour voler et
mentabt ou de narcissisme prononc , piller Nous devons mettre tout feu et sang);
pour reprendre une expbcation de Sudomir et ou encore le tatouage, sur l'avant-bras droit :
Zeranskaja dans une tude sur la psychologie Si je t'attrape, surmont d'un poignard ensandes criminels 3 . Lorsqu'ils relvent, sur un glant ; ou les inscriptions telles que Le bagne
tatouage, un matelot braquant son revolver m'attend, La gendarmerie sera mon tombeau, La
sur une femme qui lui tend les bras dans une guillotine sera ma fin, Promis la veuve, ou
nacelle, avec l'inscription : Pour de l'amour, Promis Deibler, parfois accompagnes de
de Vamour Pour la trahison, la mort, ou en- guillotines, ou le classique pointill autour du
core, ct des sabres, poignards ou revolvers cou avec la recommandation : A dcouper
symboliques : Ma vengeance sera terrible suivant le pointill, ou Prire M. Deibler de
Cette main me vengera, cela prend une tout suivre le pointill*. Des points seuls peuvent,
autre rsonance, et Lombroso, Lacassagne et au surplus, suffire, comme les sept points de
tant d'autres observateurs expriments l'ont rappel sur la verge du violateur ci-dessus,
6
d'ailleurs justement relev. Parmi les exemples attestant sept anciens actes de sodomie , ou
de Lombroso, il en est d'assez significatifs. comme ces curieuses manchettes tatoues
1
LOCARD, article de la Giustizia pnale, 1938, p . 193. La
reproduction de ce tatouage se trouve dans son Trait, III,
p. 373. Locard insiste, ibidem p . 359, sur la prudence qu'il
faut garder dans l'apprciation des tatouages et sur ce fait
qui, selon lui te extrmement de la valeur pjorative que
l'on voudrait attribuer au tatouage : C'est, dit-il, que j ' a i
vu souvent des irrsolus se laisser entraner p a r des camarades, u n jour de beuverie, ou u n jour de dsuvrement, et,
ne sachant que choisir dans le carnet, assez p a u v r e m e n t
garni, d u tatoueur, se laisser m e t t r e n'importe quoi. Bien
mieux, pendant la guerre, des hommes, excds du long ennui
des cantonnements, se sont fait tatouer pour tuer le temps
par des oprateurs des Bataillons d'Afrique ou de la Lgion
trangre : Ceux-ci, p a r drision ou p a r jeu, leur o n t trac
sur le dos une guillotine, des inscriptions anarchistes ou des
gravelures, en leur faisant croire qu'ils dessinaient u n paysage
ou quelque sujet banal.
1
Fieschi, condamn pour faux a v a n t sa tentative de rgicide, s'tait ainsi fait tatouer sur la poitrine, en prison, la croix
de la Lgion d'honneur, qu'on lui avait retire, avec l'inscription : Je suis heureux que celle-ci ils ne me l'enlveront pas ;
cf. LOCARD, Trait, III, p . 357.

' P.

ZERANSKAJA

et

A.

SUDOMIR,

Die

Psychologie

der

Ttowierung bei Verbrechern, Archiv fr Kriminologie, vol.


85, aot 1929, tude faite a l ' I n s t i t u t d'expertises scientifiques et juridiques de Kiew (Ukraine) ; cf. L E GOARANT
pp. 141 et s.
' C f . LOMBROSO, I, p . 2 7 5 ; L O C A R D , III, p . 3 7 7 ; L E
GOARANT, p . 163 ; D E L A R U E e t G I R A U D , p . 29. Il s'agit ici

de ce que LOCARD appelle les tatouages pnologiques <, e t


VERVAECK, les tatouages de criminalit . F a i s a n t la p a r t

de la provocation (voire parfois de la mystification) e t de la


vanit, Locard observe que ces inscriptions sont communes mais qu' on voit souvent aussi la guillotine avec des
scnes plus ou moins compltes : bourreau, aides, aumnier,
e n t o u r a n t la machine p e n d a n t l'excution . Le cas le plus
tonnant qu'il ait connu est bien celui de cet apache qui
s'tait fait tatouer une ligne de points autour d u cou avec
cette inscription : pour couper suivre le pointill, comme s u r
les cartes-lettres, le long de la dentelure .
Les tatouages pornographiques
et obscnes ne sont p a s
rares : femmes nues, m a s t u r b a t i o n masculine e t fminine,
cot dans diverses attitudes (cot debout, cot anal), phallus,
souvent munis de voiles, verges ailes volant ou serpents
r a m p a n t vers le sexe ou l'anus. LOMBROSO, LACASSAGNE,
LOCARD, D E L A R U E e t d'autres auteurs les o n t releves,
comme aussi les inscriptions Gloire aux putains, mort aux
pucelles, sur le bras d ' u n homme e t plus frquemment,
au-dessus du pubis : Robinet d'amour, Morceau choisi, Viva
la fica, Bonheur ou Plaisir des dames, Nur fr Damen, Only
for Lady (rpondant a u x Excelsior, Immer hinein ou Debout
l-dedans trouves sur certaines prostitues). G U R R I E R I e t
MORAGLIA, qui o n t fait u n e tude spciale des tatouages
obscnes en Italie, o ils taient alors frquents (Archivio di
psichiatria, scienze penali ed antropologia criminate,
vol. X I I I , fasc. I/II) ont cit nombre de dessins ou d'inscriptions de cette n a t u r e chez les dlinquants, e t n o t a m m e n t
aussi chez les pdrastes, constatations d o n t LOMBROSO a
fait t a t dans son Uomo delinquente . Ainsi, le chien qui
sodomise u n questurino ( Voil u n chien qui emmanche u n
gardien , disait-il) ; la femme nue sur le pli d u coude, jambes
cartes, place de faon que lorsque l'articulation joue, la

114

LE TATOUAGE

remontant jusqu'au coude des deux bras, et


dont chaque point reprsente un jour pass
en cellule. Si d'ailleurs l'argot du milieu
et de la pgre dsigne les tatouages ou bouzilles par les mots fleurs de bagne ou fleurs de
veuve (guillotine), ces termes, mme en faisant
la part du romantisme et de l'exagration
vaniteuse, ont une signification aussi claire
que certaine. Nous aurons revenir, en relevant les rapports entre les tatouages et la criminalit ou du moins l'esprit criminel ou
dangereux de leurs auteurs, sur la frquence
de ce signe chez les bagnards, selon les observations d'auteurs tels que Bogey, Couzer et
Rousseau. Dans l'ouvrage fort intressant qu'il
a publi sur eux en 1931, ce dernier relve que
s'il est rare, au bagne guyanais, qu'un forat
n'ayant pas de tatouage son arrive se fasse
tatouer (ce qui, lorsque d'aventure le cas se
produit, est certainement le fait d'un jeune
condamn et le plus souvent d'un inverti trs
ardent ), le tatouage est en revanche fort
got des anciens condamns militaires qui
ajoutent de nouveaux tatouages aux anciens ;
d'autres condamns porteurs de quelques
inscriptions, se font faire des placages pour
mieux chapper aux recherches quand ils
s'vaderont , et cette supercherie est quelque-

fois couronne de succs car, Demerara et


Trinidad tout au moins les autorits judiciaires anglaises se sont parfois montres
exigeantes en matire de preuve signaltique,
quand le gouverneur de la Guyane franaise
demandait l'extradition d'un forat fugitif l .
Il est naturellement difficile, voire impossible, mais il serait d'un extrme intrt de
pouvoir tablir avec une exactitude suffisante
pour obtenir une sret scientifique rellement
dcisive, la proportion des sujets dnotant des
penchants vicieux ou criminels, ou portant le
tmoignage de faits dlictueux ou judiciaires,
par rapport aux sujets habituels sans vritable
signification criminologique. Les indications ne
sont ni assez gnrales, ni assez mthodiques,
ou n'ont pas t expressment releves de ce
point de vue. On peut toutefois observer que,
dans l'enqute soigneuse et scientifiquement
mene qu'il avait faite en Belgique, en 1906,
et qui portait sur 6235 cas (4482 belges et
1753 trangers), et en excluant 434 cas reprsentant des tatouages inachevs ou de simples
points d'essai, le D r Vervaeck avait trouv
164 tatouages certainement rvlateurs de
criminalit (90 belges et 74 trangers), ct
de 144 tatouages de lubricit 2 . Si l'on se souvient que la Belgique n'est pas un foyer de

femme semble se masturber ; la vulve ou la femme nue tatoue


sur la verge, ou le visage de femme tatou sur le gland de
manire que le m a t lui serve de bouche, etc. MORAGLIA a
relev sur u n violateur u n groupe d'hommes et de femmes en
action p r a t i q u a n t l'acte sexuel simultan sous des formes
diverses, d o n t seules les scnes erotiques de certains temples
anciens peuvent donner une image. Un criminel, a u t e u r d'un
viol Florence, s'tait tatou sur la poitrine une femme nue
qui, p e n d a n t qu'il la sodomise, verse de l'eau sur une cruche
et dessous l'inscription : Oh qu'il est beau le cul de Caroline !
Chez u n autre on voyait sur le bras une femme nue qui se
m a s t u r b a i t au-dessous d'un pot de chambre, p e n d a n t qu'une
autre femme y laissait couler ses scrtions vulvaires .
LOMBROSO a signal aussi en reproduisant certains
exemples dans les planches de son Atlas les dessins et
inscriptions obscnes ou ordurires chez les invertis. Un
pdraste portait sur une fesse l'inscription : Du cul la figue
il n'y a que deux doigts, et sur l'autre : De la crche au tombeau
il n'y a que deux pas ; les auteurs italiens ont relev, sur les
fesses gauches et droite d'un autre pdraste, la formule
P.L.F.S.N.
P.C.S.M. c'est--dire : Per la fica si nasce - Per
culo si muore ; u n autre s'tait fait piquer les claires
indications suivantes : Da qui si entra, prs de l'anus, et
Entra lullo sur la verge. Lombroso a publi la photographie,
communique par le D ' Locard, d'un individu qui avait
pouss la conviction j u s q u ' se faire graver la phrase :
Tout pour loi, cet endroit o u n autre avait inscrit le
calembour connu : J'largis le cercle de mes amis. On a signale
aussi, comme symbole qui se passe de commentaire, la carotte
tatoue sur les fesses moins qu'il s'y trouve au contraire
des zouaves croisant la baonnette et soutenant une bande-

role avec l'avertissement : On n'entre pas. Certains, moins


grossiers et relevant d'une toute autre catgorie d'invertis,
t a t o u e n t les initiales de l'ami sur le mdius, le doigt infme
des Romains.
Les tatouages de la verge, quoique rares parce que fort
douloureux, ne sont pas exceptionnels : LACASSAGNE en avait
relev 11 sur u n total de 1333 tatouages (le plus souvent la
botte l'ecuyre, pour permettre l'autre calembour dj
signal). Mais LOCARD, t u d i a n t la localisation des tatouages
sur 438 sujets, d'aprs les collections de son matre Lacassagne
a retrouv 1.8 tatouages de la verge seule et 7 du ventre seul.
Voir surtout, LOMBROSO, L'homme criminel, p p . 277 ss., et
LOCARD, Trait, p p . 374 ss.
1
LOCARD, ibidem, p . 326.
* Quant a u x sujets reprsents, le professeur LACASSAGNE,
se fondant sur les magnifiques collections conserves au
Muse de mdecine lgale de Lyon, rpartissait les 2400
tatouages retenus en sept classes, fournissant les proportions
suivantes : emblmes patriotiques et religieux, 150 ; emblmes
professionnels, 230 ; inscriptions, 256 ; emblmes militaires,
280 ; mtaphores, 436 ; emblmes amoureux ou erotiques,
498 ; dessins fantaisistes ou historiques, 550. De son ct
VERVAECK, en Belgique, p a r t a n t des 6235 cas mentionns
est arriv la statistique suivante, que nous rtablissons
non pas d'aprs l'ordre qu'il a suivi mais par ordre d'importance, ce qui est beaucoup plus significatif, en groupant les
diffrents sujets par familles rvlatrices du caractre du
tatouage : 1" Arme, 763 (dont 599 belges), tirage au sort,
478 (466 belges), marine 546 (360 belges), patriotisme, 61
(20 belges) ;

LE TATOUAGE,

MARQUE D E

grande criminalit ni un domaine d'activit


particulirement notable des tatoueurs , ona
peut tirer de ces constatations des dductionss
socialement et criminologiquement significa-itives malgr tout.
*
Les tatouages crapuleux, provocants et1
orduriers, les inscriptions de vengeance, dee
rvolte et de haine, si frquents chez les hommes, sont naturellement rares, et mmess
rarissimes chez le femmes, y compris less
prostitues. Le D r J. Lacassagne n'a releve
que deux fois, sur des femmes, les initialess
M.A.V., et une seule fois la formule enfant1
du malheur .
Toutefois, on rencontre aussi chez elles des3
traits et des inscriptions sans doute choisies,,
voulues et montres dont la signification
psychologique et criminologique n'est pas douteuse, et qui sont mme de vritables mots3
d'ordre ou professions de foi. Le Blond ett
Lucas ont observ la prison de Saint-Lazare,,
une prostitue de 19 ans qui portait sur le bras5
droit, ct d'autres tatouages, la formule;
(qu'on nous pardonne de citer textuellement,,
mais c'est ncessaire) J^aime la bite, et le professeur Locard possde et nous a montr uni
des plus beaux tatouages cyniques qu'on puisse:
imaginer , vritable enseigne professionnelle :
c'est celui d'une fille, M. E., tatoue pour lat
premire fois l'ge de 15 ans, par son amant,,
d'une pense et d'un cur perc, qui portes
sur le bras gauche l'inscription : Oh merde!
encore un con qui me regarde, et sur l'avant-brasi
gauche, pratique : As-tu un louis mettre dans;
le commerce, oui ou non? Moraglia a relev,
tatou sur la cuisse d'une demi-mondaine allemande un membre viril en rection dirig
2 famille, 764 (dont 609 belges) ;
3 amour, 582 (433 belges), lubricit, 144 (103 belges),
amiti, 25 (19 belges) ;
4 ornements, 604 (325 belges) ;
5 tatouages de fantaisie, 499 (253 belges) ;
6 vgtaux, plantes, fleurs, 184 (119 belges), animaux, 156
(98 belges) ;
7 sports, 385 (313 belges) ;
8" profession, 115 (61 belges) ;

CRIMINALIT

115

vers la vulve, sur lequel tait crit Immer


hinein {Toujours dedans), tout comme Laurent
a vu, Naples, une prostitue italienne portant la cuisse l'exhortation Excelsior avec
une flche indicatrice qui, comme on pense,
n'tait pas tourne du ct du pied , dit le
D r Lacassagne. (Le D r Herber a semblablement rapport le cas d'une prostitue nordafricaine portant le mot Entre, tatou en arabe
sur le ventre, et celui d'une autre fille de joie
ayant sur la poitrine l'inscription Aicha fille du
malheur, la manire des lgionnaires, cas
exceptionnels videmment d'imitation trangre). A Buenos Aires, une demi-mondaine de
17 ans s'tait fait tatouer un caleon form
de membres en rection . Une grecque
s'tait tatou une vulve avec deux pavillons,
un turc et un grec : c'tait, disait-elle, un symbole d'gale amiti entre les deux peuples
ennemis , amiti que sans doute elle prodiguait mme le dimanche, la diffrence de
l'allgre enfant du Pire du film de Dassin,
au demeurant la meilleure fille du monde 1 .
Passons sur ces tatouages de bonnes filles
de mauvaise vie . Lacassagne se demande, vu
le trs petit nombre de telles constatations,
si les filles franaises se passeraient plus facilement que leurs collgues trangres de ce
procd de sduction , car il n'a lui-mme
observ qu'un seul exemple de ce genre spcial
(un petit membre viril sur un bras) chez une
toute jeune prostitue incarcre la prison
de Saint-Joseph, Lyon, et qui tait bien
embarrasse de cet attribut, car elle devait
tre envoye dans une maison de relvement
jusqu' sa majorit .
La raret de ces tatouages honteux chez la
femme, en dpit du milieu, du mtier et de
l'adjuvant d'rotisme qu'elle peut trouver
9 religion, 99 (76 belges) ;
10 histoire, 62 (48 belges), politique, 40 (15 belges) ;
11 sur le total des cas, 338 reprsentaient des tatouages
inachevs et 96 des points d'essai ;
12 les tatouages de criminalit taient au nombre de 164.
1
Voir les tudes des D " J . LACASSAGNE et H E R B E R sur
Les tatouages des prostitues franaises et
nord-africaines,
ainsi que BAILI.OT, DU tatouage, thse, Paris, 1894, p . 3 3 .

116

LE TATOUAGE

dans ces inscriptions et ces dessins suggestifs,


se comprend par sa rpugnance inne se voir
ainsi marque, comme un btail, dans son
corps dlicat, et dtriore, enlaidie peut-tre
jamais. Lorsque toutefois en dehors des
tatouages ddicatoires d'amour elle renonce
volontairement cette dlicatesse naturelle,
trouve sa coquetterie dans le cynisme et la
dpravation, il est impossible de ne pas y voir
un signe loquent de sa mentalit et de sa
dchance. Rappelons seulement cette fille
qu'avait vue Parent-Duchtelet, qui portait
plus de trente noms d'hommes sur le buste,
sans compter ce que recelaient les autres parties du corps .
*
Les tatouages, signes et insignes de reconnaissance des criminels ou de la pgre, ainsi
que les tatouages antisociaux, sont aujourd'hui bien connus et sont rvlateurs, aussi
bien que les tatouages erotiques et sentimentaux, ddicatoires, patriotiques ou antimilitaristes, religieux et blasphmatoires, de souvenir ou d'expressions diverses. Nous pouvons
en indiquer les principaux, d'aprs diverses
tudes 1 . Delarue observe justement que
toutes ces marques de reconnaissance sont
les signes certains de l'esprit de clan qui rgne
dans le milieu. Ils peuvent, dans une certaine
mesure, se comparer aux tatouages tribaux
puisque, comme eux, ils ont pour but de permettre des membres d'un mme groupe de
se reconnatre. De plus, ils font justice de la
1
L E GOARANT, thse cite, p p . 171 176 ; et s u r t o u t
D E L A R U E et G I R A U D , chap. V, Dictionnaire analytique des
tatouages du milieu , p p . 23 43, et, pour les tatouages
de femmes, c h a p . V, p p . 44 47.

* L'toile cinq branches sur le h a u t du bras gauche est


l'toile d ' a m o u r ; sur le bras droit, l'toile du malheur. La
m a i n b r o y a n t u n cur, le pierrot qui pleure, signifient le cur
bris, le chagrin d'amour. Satan arm d'un pic signifie:
les femmes ; le bal musette : je vis par l'amour et pour
{''aime
' a m o u r ; le cochon tatou sur le v e n t r e : je suis cochon au
lit, ou avec les dames (la devise est souvent inscrite en toutes
lettres). La tte de femme dans u n as de trfle v e u t dire : je
prfre les femmes lgres ou, en d'autres termes : vive
les putains ; dans une coupe, elle dit le p e n c h a n t pour la
femme et le v i n ; dans u n cur, parfois perc d'un poignard,
la fidlit ; dans une rose, ou le cou entour d'un serpent, la
perfidie. La femme nue avec des ailes de papillon, la sirne,
n ' o n t pas besoin de commentaire. Une ou plusieurs ttes de
clowns signifient : t o u t m e fait rire ; la lettre F avec u n fer

croyance courante que l'on a de l'esprit d'indpendance farouche des criminels, montrant au
contraire que la plupart des membres du
milieu ont l'instinct grgaire trs dvelopp .
Il n'est pas faux enfin que les tatouages de
reconnaissance et les symboles que nous allons
voir peuvent se comparer l'argot dans le
milieu, puisque comme lui, ils permettent
aux affranchis de se faire comprendre clairement tout en restant inintelligibles aux noninitis : Leur hermtisme voulu fait d'eux un
vritable argot graphique .
Les symboles sont aussi frquents, et souvent aussi ingnieux, imags et verts que
dans l'argot 2 . Du point de vue des rapports
possibles voire vidents avec la criminalit ou le monde des hors la loi qui nous
intresse ici, le papillon qui vole (car le jeu de
mots et le rbus, comme dans l'argot, ne perdent pas leurs droits) est le signe du voleur ou
de la bande ; l'aigle enlevant une femme, du
souteneur 3 ; le vampire signifie : les scrupules
ne me retiennent pas ; la tte de hon : invincible, ne pliera jamais ; la tte de tigre : altr
de sang ; la tte d'indien : vivre libre ou mourir ; la tte de bagnard : dura lex, sed lex ; la
tte de forban avec un cimeterre : respectez
mon droit ; la tte de mort avec faux et tibias
croiss : bas l'arme. La tte de voyou avec
casquette et foulard est l'image du souteneur ;
la tte d'homme en casquette dans un as de
pique, celle du chef de bande ; la tte d'homme
sous la guillotine signifie : ma tte Deibler.
Il ne faut naturellement pas limiter ces sym cheval, ou u n cafard sur le front droite : j ' a i souffert ; u n
poignard t r a v e r s a n t le cou indique de mme la souffrance.
Un point d'interrogation sur le front gauche : qui suis-je ?
nul ne me connat ; u n il sur le cou ou ailleurs : attention:
mfie-toi, ouvre l'il, fais gaffe ; un voilier sur l ' a v a n t - b r a s ,
l'espoir me fait vivre ; la tour Eiffel avec une femme: rve
d'avenir ; deux aigles sur une ancre : suprieur la fatalit.
Un quartier de lune avec un litre indiquent le buveur ; la
tte de cheval avec une cravache sous u n fer, l'amateur de
courses hippiques ; trois ds avec ou sans cornet, le joueur ;
quatre as et le sept de cur, le resquilleur, etc. E n Russie,
u n des motifs les plus jolis du point de vue des jeunes criminels est u n tatouage reprsentant u n oiseau qui porte une
lettre . C'est u n des symboles classiques.
" Le porteur de ce tatouage, membre d'un gang (planche
21 de l'ouvrage de D E L A R U E et GIRAUD) a explique que ce
symbole, excut alors qu' 18 ans il faisait ses premires
armes, signifiait : La femme qui me tombe dans les m a i n s ,
je la tiens dans mes griffes comme l'aigle dans ses serres.

LE TATOUAGE, MARQUE D E

boles nos usages et nos pays. On en retrouve


d'autres ou les mmes avec une autre signification ailleurs aussi. Ainsi par exemple,
dans une minutieuse tude des tatouages des
criminels de l'Egypte contemporaine, portant
sur 3000 sujets, Caloyanni affirme que certains dessins ont un sens trs prcis du point
de vue criminalistique : le poisson, le serpent,
le lion, le guerrier sont les signes distinctifs
des voleurs de toutes catgories et constitueraient, dans cet ordre, divers degrs de promotion en ce que nous appellerons les grades
dans la profession de voleur dit-il x.
Les inscriptions convenables soulignent le
sens du symbole, comme nous l'avons relev,
ou comme le montrent aussi par exemple ces
devises de souteneurs : Le bguin se paie, ou
Vers celle qui m'entretiendra. Parfois le symbole rsume parfaitement tout un idal de vie :
Delarue a relev quatre cartes jouer, un d,
une femme nue, le tout soulign de l'inscription : La vie d'un homme, et en Russie, le
D r Solowjewa a relev aussi que la vie spciale des vagabonds avec sa triade : vin, femmes, cartes, trouve son reflet dans certains
tatouages de jeunes malfaiteurs : un buste de
femme ayant d'un ct une bouteille et des
verres, de l'autre des cartes jouer, ou encore
une jambe de femme, une bouteille et des
verres, et des cartes mais avec, au-dessous,
l'avertissement prudent : Les trois maux, ou
Ne t'emballe pas 2 .
Parmi les tatouages antisociaux, le visage
d'un homme, parfois d'un soldat ou d'un officier, tatou sur les fesses, a le sens bien clair de:
je m'assieds dessus, ou comme la botte
je te la mets au c... La poigne de mains
signifie naturellement l'engagement, la solidarit, ou l'union fait la force ; le poignard qui
s'enfonce dans le cur : la vengeance viendra ;
1
CALOYANNI, Etude des lalouages sur les criminels
d'Egypte,
Bulletin de l ' I n s t i t u t d ' E g y p t e , tome V, 1922-1923, et
LOCARD, Trait, I I I , p . 345.

* Cf. L E GOARANT, p . 139. Les conseils de vie et de mfiance


frapps en maximes et tatous en devises ne sont pas rares :
Pas de confiance aux amis, Vis seul car les amis sont morts,

CRIMINALIT

117

le poignard (ou le palmier) entour d'un serpent la tte en haut : haine et vengeance ; d'un
serpent la tte en bas : veng ; quatre as (par
un jeu de mots argotique) : je pique (poignarde) au cur, prends son trfle (argent), et
le laisse sur le carreau. La bague ou le bracelet
de chane avec un diamant, dsigne le bagne ;
une paire de sabots indique les condamns
un an ou moins d'un an ; si elle est accompagne d'une cravache, plus d'un an ; le soleil
levant derrire une barrire, souvent dispose
en bracelet : la libert derrire un mur.
Toute une srie de tatouages reprsentent
les marques d'identification du passage dans
tel pnitencier ou devant tel tribunal ; la date
de l'vnement accompagne parfois le signe.
Le plus classique est le falot, c'est--dire le
croissant de lune orn d'une lanterne accroche
la corne suprieure et d'un chat noir assis
sur la corne infrieure : il dsigne les individus ayant pass en conseil de guerre (le
falot, en argot). Trois toiles cinq branches
sur l'avant-bras dsignent les marins ayant
pass devant un conseil de discipline ; le
matelot mis en croix sur une ancre marque
ceux qui sont passs la prison maritime ;
les apprentis marins ayant t placs dans
une section d'isols ou de fortes ttes, se
reconnaissent une fleur de lys tatoue sur
l'paule ou sur le bras ; les anciens de la
section disciplinaire de Calvi , la grappe de
raisin ; ceux de la section d'Oloron , la
tte de matelot avec pelle et pioche croises et
chane en collier. Les anciens des Bat' d'Af
(bataillons d'Afrique) se font tatouer la tte
de bataillonnaire, frquemment porteur d'un
mgot ; ceux qui ont pass par les sections
de discipline arborent une tte de camisard
avec pelle et pioche croises. Les anciens de la
section des dlinquants mineurs du pnitencier

La vie n'est que dception, Souffre et tais-loi, Qui n'a pas


souffert ignore le bonheur, Pas de confiance avec une tte de
femme qui rendait cette inscription fort explicite ; P o s de
confiance aux belles, Faut pas donner de cur aux
amis.
D E L A R U E a mme not cette phrase, frappe au coin de
l'exprience la plus amre : L'idal de ma Loulou, c'est
l'argent.

118

LE

TATOUAGE

d'Eysses portent un trait vertical sur la


troisime jointure de chaque doigt des deux
mains, signe discret pourtant trs visible .
Les condamns aux travaux publics se font
tatouer les initiales T.P.
Les diffrents points parlent aussi leur langage, plus discret encore, plus mystrieux,
mais facile dchiffrer pour les initis. Les
trois points classiques disposs en triangle
(presque toujours la commissure pouceindex, dans l'espace triangulaire appel tabatire anatomique) signifient M.A.V. (Mort
aux vaches) : c'est le vritable signe de
ralliement des affranchis ; le domino 5-3 :
J'emmerde la police, et Mort aux vaches ;
quatre points marquant les angles d'un carr,
un cinquime au centre : Tout seul dans ma
cellule : il sert de reconnaissance aux anciens
dtenus mis au rgime cellulaire ; il a
aussi la signification macabre : Mon cur
ma mre ma tte Deibler mon fric aux
putains. Quatre six points dans le premier
espace interdigital gauche se traduisent : Mon
cur ma mre 1 . Un point sur la troisime
phalange de tous les doigts, moins le pouce,
reprsente le chemin du bagne. Les multiples
points de cellule en semis sur l'avant-bras, dj
mentionns, indiquent le nombre de jours
passs en cellule.
Dans le monde des souteneurs, les signes
habituels sont le point de gouape, plac sur la
pommette gauche (il se trouve aussi chez les
matelots), avec parfois de petits traits
l'angle de chaque paupire, prolongeant la
fente palpbrale, et le point de fraye, port
parfois par les invertis (qui rpugnent en
1
L'exprience enseigne qu'il faut tre trs p r u d e n t en
i n t e r p r t a n t ces tatouages sentimentaux ou ddicatoires, qui
p e u v e n t faire illusion : Il est bon de ne point s'attendrir
outre mesure sur ces marques touchantes d'amour filial. Il
s'agit l d'un usage absolument traditionnel, dans lequel les
s e n t i m e n t s personnels n'ont aucune p a r t (du moins le plus
souvent, prciserons-nous, ou n'ont qu'une p a r t assez peu
profonde et fort conventionnelle). Ces bons fils n'ont, le plus
souvent, que bien peu de souci des auteurs de leurs jours .
{Il faut cependant noter que l'on ne trouve jamais de t a t o u ages semblables ddis au pre, et qu'on n'en voit que quelquefois aux chers parents.) D'ailleurs le mme motif remplace
s o u v e n t la mre par la femme aime, d o n t le nom est joint
la symbolique fleur de pense. Mais ces noms trop prcis
deviennent souvent fort encombrants quand, au bout de

gnral se faire tatouer), situ sur la pommette droite ; on le trouve plus rarement sur
la paupire, ou sur la main, la commissure
pouce-index. Chez les femmes, le point de
brick, tatou sur le visage, le plus souvent sur
la pommette gauche, plus rarement sous
l'angle externe de l'il gauche, est la rplique
du point de gouape chez l'homme : En
principe, ce tatouage est une marque de
reconnaissance de filles travaillant, ou ayant
travaill, dans une maison close, mais certaines prostitues ayant toujours pratiqu le
racolage dans la rue le portent galement.
Les lesbiennes se reconnaissent un point
tatou droite sur la lvre suprieure, ou
gauche sur la lvre infrieure, avec rarement
les petits traits tatous en prolongement
de la fente des paupires, l'angle externe
des yeux. On trouve aussi parfois chez les
femmes, aux mmes endroits que chez
l'homme et avec la mme signification, les
trois points tatous en triangle ou les quatre
points en carr avec le cinquime au centre.
Ces signes chappent facilement un regard
indiffrent, mais sont parfaitement visibles
et clairs pour celui qui possde la cl et qui
ils s'adressent , comme le relve Delarue. On
a signal aussi d'autres symboles : le dahlia
aurait t le signe de reconnaissance des
lesbiennes, selon Locard.
Enfin, l'habitude des marques d'affiliation
et de reconnaissance de bandes est sans doute
ancienne. En Allemagne, on connat les marques T.L. (Thal und Land), signe d'affiliation
ou de reconnaissance des individus peu recommandables et des vagabonds, des gens sans
quelques mois, ces amours ternelles sont alles rejoindre les
aventures prcdentes. Aussi certains font-ils preuve de
sens pratique en s u p p r i m a n t les noms propres, pour les remplacer par le trs gnral : A toi ma pense, Vers toi va m a
pense, A toi que j ' a i m e , A celle que j ' a i m e , A ma femme, A
ma poule. A celle que je n'oublie pas. D'autres surchargent
les noms d'amour, les dissimulent sous u n dessin dcoratif de
fleurs ou de paysages, ou encore, comme le notait dj
P A R E N T - D U C H A T E L E T dans son ouvrage sur La prostitution
dans ta ville de Paris, se dbarrassent de ces marques en
effaant le nom de leurs anciens a m a n t s , pour inscrire les
nouveaux, avec le bleu en liqueur (indigo dissous dans de
l'acide sulfurique) ; le tatouage est alors remplac par une
cicatrice ; cet auteur disait en avoir vu quinze sur une fille de
moins de 25 ans.

Cf. D E L A R U E et G I R A U D , p p . 32 et

46.

LE T A T O U A G E , MARQUE D E CRIMINALIT

119

aveu errant par monts et par vaux et


vivant de vols ou de chapardages, et, en Italie,
Lombroso a signal les tatouages de reconnaissance de la Maffia et de la Camorra 1 . En
France, A. Lacassagne nota la bande portant
la devise Union comme signe de reconnaissance, entoure d'une couronne de fleurs. Certaines bandes identifies arboraient le soleil
levant, les quatre as disposs d'une manire
convenue, ou l'as de trfle, des ttes d'Indiens, etc. Locard rapporte avoir vu Lyon,
immdiatement aprs la grande guerre, les
membres d'une jeune bande de malfaiteurs
marqus tous d'un point entre le pouce et
l'index ; une autre bande avait pour signe de
reconnaissance un point de tatouage dans la
queue du sourcil. (Ces jeunes criminels avaient
galement des appels convenus qui leur permettaient de se reconnatre distance, et
certains avaient adopt comme signe de
ralliement un thme wagnrien : l'appel du
Fils des bois .) A Paris, en 1920, la Bande
des Tatous s'tait abattue sur les quartiers
de Mnilmontant et de Belleville et avait grivement bless le gardien de la paix Lenoir,
dlivr par ses collgues sans qu'une arrestation pt tre opre. Le Goarant relevait, en
1933, que quelques annes auparavant, la
Bande des Tondus Marseille, se stigmatisait par un tatouage consistant en trois points
sur la main droite. On a relev des faits
analogues en Allemagne aprs 1918 2 .
Mais gnralement peu visibles et pour
cause, ces marques ont souvent chapp ou
n'ont t connues qu'aprs dislocation de la
bande ou lorsqu'elle a t mise hors d'tat de

nuire, et les observateurs assurent qu'elles


taient devenues trs rares, et en voie de disparition. Il n'y aurait l rien de surprenant,
comme nous le verrons dans nos conclusions,
cause de leur caractre dangereux et de l'atout
qu'elles donnent la police pour la recherche
et l'identification des suspects et des dlinquants. Toutefois, cela n'est pas encore si sr.
C'est ainsi qu'aux Etats-Unis, depuis les indications que Perry donnait bien avant la guerre,
ce phnomne semble trouver une actualit et
une recrudescence nouvelles parmi certaines
associations criminelles, comme la bande des
Costa-Ricains dite des Pachucos ou certaines
associations de jeunes voyous de Chicago, et
les marques de reconnaissance se pratiqueraient aussi notamment parmi les malfaiteurs
en Russie 3 . C'est possible, et mme vraisemblable quand on connat la psychologie du
dlinquant. Car l'esprit de crnerie peut tre
plus fort que celui de prudence, et le sceau de
la solidarit liant une bande ou un gang
donner celui qui le porte un sentiment de
scurit ou de puissance qui le valorise plus
qu'il ne semble l'exposer ou l'affaiblir.

1
LOCARD, Trait, III, p . 319 rappelle que le grade des
camorristes est ou tait toujours t a t o u entre le pouce
et l'index, sur la face dorsale : une petite ligne et 3 points =
camorrista ; une petite ligne et 2 points = piccinoto ; une petite
ligne et 1 point = giovinetlo onorato ; u n point = asp/ran/e. Les
indications de LOMBROSO, que nous avons indiques dans le
chapitre I, p . 63, note 2, sont diffrentes.

M. Delarue a dcouvert une Espagnole envoye l'ge de


8 ou 10 ans en Russie avec u n convoi d'enfants rpublicains
p e n d a n t la guerre d'Espagne, et qui a sjourn p e n d a n t prs
de 20 ans en Russie, et en a pass 5 dans u n camp de condamns de droit commun. Elle en a ramen toute une srie
de tatouages absolument passionnants >, ainsi que des renseignements pleins d'intrt sur les marques d'associations
de malfaiteurs qu'on y trouve comme ailleurs. Le D r Locard
m'a communiqu d'autre p a r t que M. J e a n D A V I D , Strasbourg, qui a dj fait une enqute sur le tatouage dans les
pays nordiques et se trouve en U.R.S.S. dans la mme
intention (mai 1961) a retrouv jusqu'ici 57 porteurs de
tatouages a Moscou, et 26 Leningrad, d o n t nous ignorons
cependant encore la nature, banale ou non, c'est--dire
d'intrt criminalistique (tatouages de camps, d'affiliation)

* Voir

LOMBROSO,

I,

p.

286 ;

LE

GOARANT,

p.

LOCARD, article cit, 1938, Giustizia pnale, et Trait,


pp.

358

et 375 ; D E L A R U E et G I R A U D , p .

166 ;

III,

27.

* D'aprs des renseignements personnels qu'a bien voulu


me donner M. Jacques D E L A R U E , qui procde actuellement
la recherche et l'tude des t a t o u a g e s en t a n t que marques
d'affiliation et de reconnaissance. Il y a quelque temps,

Nous ne croyons pas, ds lors, qu'on puisse


admettre sans retouche et sans appel le jugement de Locard qui consiste dire : En ralit,- le nombre des criminels tatous n'est pas
plus lev que celui des soldats tatous dans
certaines rgions. Vervaeck a bien montr en
Belgique l'influence de la caserne et celle de
l'usine, autrement importantes que celle de la
criminalit. Les chiffres de Ferri pour l'Italie
conduisent aux mmes conclusions. Ce que
prouve habituellement la prsence de ta-

120

LE

TATOUAGE

touages, c'est que l'individu qui en est porteur


appartient un milieu de faible instruction et
de mdiocre ducation. E t il ne faut pas
oublier que c'est dans ce mme milieu que se
recrute la majorit des criminels : Il y a donc
concidence ; il n'y a pas causalit. 1 Nous
1

LOCARD, Trait, III, p. 361.

croyons avoir surabondamment dmontr qu'il


y a trs souvent plus qu'une simple concidence , ou un phnomne sans signification,
mais un rapport ou une corrlation tels,
qu'en faisant la somme des donnes existantes, on ne peut les contester.

81. Tatouage bachique.


82. Peau tanne, tatoue, perptuant le
souvenir d'un grand amour.
83. Tatouage religieux : le Crucifi.

84. Tatouages lucratifs ou d' exhibition : Richardo,


<( l'homme le plus tatou du monde , le Gobelin
vivant , d'Albert Londres.
85. Modle de tatouages japonais : peau d'un gangster
de Tokyo.

CHAPITRE I X

LA VALEUR JUDICIAIRE DU TATOUAGE


MOYEN D'IDENTIFICATION
On ne peut, en dfinitive, que s'inscrire en
faux contre l'explication criminologique lombrosienne du tatouage, dans ce qu'elle a
d'essentiel en tant que thse car nombre
des observations du matre de l'cole positiviste anthropologique restent toujours judicieuses, profondes et vraies, non sans
observer, comme le faisait Tarde, que, en
admettant que l'assimilation du criminel au
sauvage ait jamais pu avoir le moindre fondement, elle perd chaque jour de sa vraisemblance, mesure que le crime se recrute de
moins en moins parmi les populations arrires des campagnes, de plus en plus dans le
milieu corrompu et raffin des grandes villes .
Mais, si l'on doit rejeter la thse extrme
selon laquelle le tatouage, manifestation actuelle d'un des caractres de l'homme primitif,
est un signe spcifique de la criminalit et
stigmatise le criminel-n , il ne faut pas
moins carter l'autre ide extrme, qu'il n'a
aucune vritable signification profonde et,
comme le disait Tarde, que tout cela est un
pur amusement ou de la passion dsuvre,
est insignifiant et inutile .
Sans doute, on ne peut parler d' atavisme 1
ou plutt de tradition, car l'hrdit n'a
rien voir ici et identifier le meurtrier ou
le souteneur qui se fait tatouer sur les parties
1

R a p p e l a n t l'hypothse, qui n'a jamais t controverse,


de SPENCER sur l'origine du tatouage (dans ses Principes
de sociologie, vol. I l l , chap. Les mutilations), LOCARD estim a i t que si l'on adopte cette manire de voir, qui n'est
gure discutable, il faudra conclure que le tatouage, comme
le veut Lombroso, est bien u n phnomne d'atavisme. Mais
il n'y a aucune raison d ' a d m e t t r e qu'entre la criminalit et
le tatouage il y ait une relation de cause effet , Trait, I I I ,
pp. 359 ss. (avec l'explication de Spencer). Nous croyons la
thorie de 1' atavisme du tatouage t o u t fait insoutenable
aujourd'hui.
* E n ce sens, D E L A R U E , op. cit., p . 12, dit trs bien aussi
que tous ces dessins des primitifs sont manifestement des
i d o g r a m m e s caractre symbolique et mystique. Tatous,

de son corps qu'il cache habituellement , avec


le jeune Ocanien par exemple qui lui,
soumet son corps tout entier et d'abord son
visage, tout ce qu'il expose au regard de tous,
la cruelle opration que les rites de sa tribu
lui imposent et qui sait le motif srieux qui
le dtermine et l'avantage srieux qu'il poursuit , afin d'tre scell ineffaablement
l'effigie de sa tribu par ce noble tatouage ,
ces arabesques qui s'harmonisent trangement par leurs lignes avec ses formes naturelles et n'ont rien de commun avec les
tatouages, symboles et dessins d'aujourd'hui 2 .
La similitude n'est gure frappante en effet,
pas plus qu'elle ne l'est pour le langage, et il
semble en dfinitive Tarde que l'habitude
du tatouage, commune beaucoup de malfaiteurs et beaucoup de non-civiliss, et la
vague ressemblance de l'argot des bagnes, par
quelques cts, avec les langues des Ocaniens,
ne suffisent pas justifier le rapprochement
entre les associations de malfaiteurs et les
tribus de sauvages. Il voit dans le tatouage,
comme dans la mode du dpeage des assassins
contemporains, une de ces contagions criminelles qui ne sont pas le moindre des arguments invoqus en faveur de l'origine sociale
du dlit et des dlinquants 3 .
On ne saurait pourtant minimiser l'imporils sont chargs, comme le totem auquel ils s'apparentent,
d'identifier u n individu en m a r q u a n t son appartenance au
groupe social et en lui assurant la protection du totem d o n t
ils sont l'image ou le symbole. Le tatouage originel est donc
le signe d'une prise de conscience collective. Il est le tmoin
des premires bauches de socit organise, le premier
signe d'une organisation sociale, morale et religieuse . Mais
il pourra naturellement jouer u n rle analogue, par u n
processus naturel aisment comprhensible, dans les tatouages
et signes modernes d'affiliation
ou d ' a p p a r t e n a n c e u n
groupe antisocial qui s'organise et prend conscience collective
de sa solidarit, de l'lment de force et du sentiment de
protection quasi mystique qui en dcoulent.
' La criminalit compare, Paris, 1866, p p . 42 et s., et La
philosophie pnale, 4 d., Paris, p p . 263 et s. Dans ce dernier

122

LE

TATOUAGE

tance de ces devises, symboles et dessins en


affirmant de manire toute gnrale que le
prtendu tatouage du malfaiteur... consiste en
images aussi trangres son piderme que
peuvent l'tre les inscriptions d'un enfant au
mur d'un difice , ou que ces inscriptions
rappellent les caricatures d'un colier sur son
cahier de devoirs . Ils sont, pour le criminologue en gnral, et pour le sociologue et le
psychologue en particulier, d'un extrme
intrt. Non pas comme tmoignages d'un
atavisme criminel, mais comme moyen prcieux de reconnaissance et de connaissance,
d'identification et de comprhension de ceux
qui les portent, et donc aussi des criminels. Ce
n'est pas l'histoire collective des primitifs
qu'ils projettent et fixent l'extrieur, mais
bien l'histoire et la personnalit de celui qui les
arbore.
Lombroso le voyait naturellement bien
aussi, mais sans placer ces perspectives dans
leur vritable clairage, ce qui est l'essentiel.
Aprs avoir dcrit minutieusement, cause de
leur intrt, les 105 tatouages de cet aventurier et ancien lgionnaire tudi par le D r Spoto
et qui portait, crite sur son corps, l'histoire
de ses tristes aventures 1 , il concluait que

jamais auparavant on n'eut une preuve plus


frappante du fait que le tatouage contient de
vrais hiroglyphes idographiques qui tiennent
heu d'criture. On pourrait les comparer aux
inscriptions des anciens peuples mexicains et
indiens qui, comme les tatouages dcrits, sont
l'histoire plus anime de l'individu. Certainement, ce tatouage dit plus que chaque requte
pour l'histoire des crimes et de l'me froce et
obscne de ce malheureux . Il notait naturellement aussi l'importance de ces inscriptions
et de ces signes du point de vue de l'identification, en relevant que l'usage si frquent chez
les marins de se faire tatouer s'expliquait,
ct des autres motifs, parce qu'ils veulent
qu'on puisse les reconnatre s'ils prissent en
mer , et que les criminels connaissent si bien
l'avantage que la justice peut tirer de ces
rvlations involontaires, que les plus russ
d'entre eux vitent les tatouages ou tchent
de les effacer s'ils en ont , que ce soit par le
moyen empirique qui consiste repiquer la
partie tatoue, point par point, avec des
aiguilles trempes dans du suc de figues vertes,
grce au nitre et la rsine de trbinthe,
selon le procd dcrit par Avicenne, ou par
des procds plus modernes 2 .

ouvrage, T A R D E conseille, pour se convaincre, de comparer


les planches de VAllas de M. Lombroso o sont figurs quelques chantillons de ces dessins obscnes et stupides, amusem e n t s de captivit, a u x belles gravures reprsentant, dans
Hommes fossiles et hommes sauvages, de M. D E QUATREFAGES,
des Maoris tatous >.

saignants. Sur l'avant-bras, deux curs percs par deux


pes symbolisent deux a m a n t e s qui plirent, menaces de
mort, ses dsirs. Elles sont unies par une chane, laquelle
est suspendue une ancre, ce qui signifie qu'elles appartenaient
une famille de marins. Une croix grecque au-dessus dit que
ces femmes taient grecques. Sur la poitrine, une danseuse
porte u n oiseau, parce qu'elle bondissait comme u n oiseau.
Aux deux cts, u n coq et un lion : Le coq pour rpondre aux
femmes qui voudraient tre payes : Lorsque ce coq chantera, Spitelli payera , et le lion parce qu'il se sent aussi fort
q u ' u n lion. Quelques centimtres plus bas, il y a u n petit lion
qui signifie que, mme parmi les lions, le plus fort remporte
la victoire sur le plus faible : de mme que lui, le hros, a
vaincu ceux qui voulaient faire les camorristes avec lui. Sur
le pnis, il porte sept points et u n poisson, ce qui signifie sept
actes contre n a t u r e accomplis dans sa jeunesse. Sur la j a m b e ,
une femme tient un ventail, pour lui rappeler les chaleurs de
la Turquie ; elle soulve u n verre avec la main gauche, car
elle tait gauchre. Sur l'autre j a m b e , trois femmes sont
reprsentes avec l'inscription Prise de Sfax, 1881, 3 juillet',
car, tandis que ses compagnons taient occups
prendre Sfax, il faisait sa proie de ces trois misrables
algriennes . Ce mme individu la vie si prodigieusement
agite porte aussi le souvenir d'une visite aux lieux saints :
Dans sa main, il tient u n aigle, qui rappelle le navire sur
lequel il voyagea, et dessous, u n cur et trois points, c'est-dire le supplice du Christ, d o n t il visita le berceau Bethlem
Il faut reconnatre que de tels rbus mritent assurment,
pour le policier et pour le juge non moins que pour le psychologue et le mdecin, d'tre dchiffrs ; ils projettent une rare
lumire sur toute une vie et une mentalit criminelles.

1
L'homme criminel, I, p . 283, et Allas, planche X L I ; voir
aussi Archives de psychiatrie et d'anthropologie criminelles,
1893, X I V . Ce criminel, vritable tableau v i v a n t >, p o r t a i t
10 images reprsentant des matresses, 9 curs et 8 fleurs,
5 animaux symboliques, 28 noms, prnoms ou devises, et
31 poignards ou guerriers. L'analyse en est grandement instructive car le tatou lui-mme a donn la cl des symboles, et
il v a u t la peine de la reproduire. Ainsi p . ex. : < Sur les bras, il
a une figure de femme aile et couronne : aile dit-il, parce
que je lui ai fait prendre le vol (il l'enleva) ; couronne, parce
qu'elle substitua la couronne de vierge la couronne royale,
d e v e n a n t sa matresse. Elle tient dans ses mains deux curs
et une flche, pour signifier les parents, auxquels sa fuite
causa une grande douleur. Elle a dessous deux rameaux, qui
signifient, selon lui, qu'elle se conserve frache ; u n membre
viril, qui est son ct avec son nom, fait connatre qu'elle
a t enleve et avec quel b u t . Un signe semblable explique le
sort prouv par q u a t r e autres femmes, dont elles portent le
nom en arabe et qui ont u n soleil sur la tte, ce qui veut dire
qu'elles taient belles comme le soleil. Deux autres amantes
encore expliquent leur triste aventure avec u n bouton de
rose qu'elles portent la m a i n : la fleur virginale froisse.
Sur le bras encore, il a u n cur, qui doit reprsenter une
matresse avec laquelle il vcut plusieurs annes ; ce cur est
perc d'une flche, car il avait abandonn la femme avec
deux petits enfants, reprsents par deux petits curs

' Nous reparlerons du dlalouage au chapitre X .

LE TATOUAGE, M O Y E N

D'IDENTIFICATION

123

Locard, rappelant les travaux de Lombroso,


Ottolenghi et di Blasio sur le tatouage 1, et
les nombreux tatouages caractristiques des
criminels qu'ils signalent, estime que l'Italie
est ou tait, au dbut du sicle un des
pays o le tatouage est le plus intressant du
point de vue ethnique et du point de vue
criminalistique . A ct des tatouages ethniques, patriotiques ou anarchistes, militaires
ou ornementaux, des tatouages religieux si
frquents, et des tatouages erotiques analogues ceux que l'on observe partout , il
pense qu'il faut retenir comme particubrement importants les tatouages symboliques
des criminels , comme la comte pour les
voleurs de nuit, la cl pour les voleurs, ou la
grappe de raisin pour les pdrastes, de mme
que les portraits de brigands et les inscriptions
comme Vivent les voleurs, Vive la Camorra,
Mort la police, Mort aux gendarmes, Abbasso
la sbirraglia, Maria giuro di vendicarmi di
tutto. Il en va naturellement plus forte raison
ainsi des souvenirs directs ou des tmoignages
du passage dans les prisons, comme le tatouage
reprsentant une grille derrire laquelle se
trouve un prisonnier, que portaient beaucoup
de camorristes de Naples, ou comme les inscriptions : Carcere galre e tomba - a me non
fanno ombra, Riccordo dlie mie prigioni, Abbi
piet di un povero carcerato, ou mme, pour
qui en connat le sens, les simples initiales
Q.F.Q.P.M., c'est--dire Quando finiranno

queste pne ? Mai (Quand finiront ces


peines ? Jamais). On ne saurait oublier
non plus, dans le domaine de l'identification
des bandes et de leurs membres, non seulement
les initiales ou signes d'initiation, mais aussi
les grades que les camorristes portent tatous.
Di Blasio avait mme prsent au Congrs de
criminologie de Turin, lui aussi, un tatouage
form de quatre figures et d'une dizaine d'inscriptions, rsumant tout le casier judiciaire
d'un individu par de curieux hiroglyphes .
De son ct, Hans Gross, le pre de la criminalistique, avait, ds 1899, nous l'avons vu,
relev une srie de signes tatous reconstituant la biographie de certains criminels allemands et autrichiens, et pu former ainsi tout
un dictionnaire d'idogrammes, dont il dcrit
1739 exemples 2 .
Nous avons dj dit que c'est prcisment
comme signe de reconnaissance qu'on a primitivement tatou les esclaves et les soldats, que
ce ft pour identifier ceux qui taient en fuite
ou ceux qui taient morts, et que les croiss
se sont marqus du signe de la croix en Terre
Sainte pour s'assurer une spulture chrtienne.
C'est aussi aux fins d'identification que le
tatouage tribal a t introduit par le sultan
Sidi Mohammed ben Abderrhaman dans les
armes de l'Afrique du Nord, rappelle Herber 3 ,
et il cite l'exemple relev en 1917 encore, d'une
mre qui avait fait tatouer son enfant, devenu
goumier, l'paule droite, pour qu'on pt

1
Nous avons signal les tudes de LOMBROSO et d'OTToLENGHi ; celle de BLASIO, intitule Nuove ricerche inlorno al
tatuaggio psichico dei delinquent! napolitani, a paru en 1902.
LOCARD, Trait, III, p . 319, rappelle que les portraits les
plus frquents sont ceux de Garibaldi et de Mazzihi, de Dante
et de l'Arioste ; les tatouages patriotiques courants taient,
avec les armes ou le drapeau italien, les inscriptions
W ( = euiua) Italia, W Umberto, auxquels s'opposaient des
emblmes anarchistes ou socialistes (par exemple une femme
t e n a n t u n cusson avec le chiffre 8 signifiant 8 heures de
travail) et les inscriptions Morte ai liranni, W la anarchia,
W Caserio, W la riuoluzione ou mme, moins absolument
W la R.S. {Repubblica sociale). Les tatouages militaires sont
les tatouages ordinaires : drapeaux, emblmes de l'arme,
numro du rgiment, etc. Quant aux inscriptions religieuses,
voir le chapitre V I .

l'imitation des chrtiens, inscrire son nom sur la m a i n


droite des Berbres qui lui servaient de garde, et le m o t
garde sur la main gauche afin de les identifier aux yeux de
la population. Mais, comme il s'tait inspir d'une pratique
chrtienne, celle-ci souleva une rebellion o il fut assassin
(l'an 102 de l'Hgire, 720-721 aprs J.-C.). C'est au sicle
dernier q u ' e u t lieu l'introduction du tatouage de reconnaissance dans les troupes marocaines o il n ' e u t pas de
consquences tragiques cette fois, mais fut t o u t naturellement
accept . D'aprs la tradition, l'introduction en serait due
aux circonstances suivantes : Au cours d'une expdition, le
sultan Sidi Mohammed (1859-1873) aperut au bord d'une
piste le cadavre d'un soldat qui avait t gorg. Il convoqua
aussitt les cads pour dterminer son identit : l'enqute
fut vaine. L ' u n des cads des troupes chrifiennes se prosterna
alors d e v a n t le sultan et lui dit que cet homme ne pouvait
appartenir son tabor, puisqu'il n ' t a i t pas t a t o u . Le sultan
comprit aussitt l'utilit de la marque et ordonna que tous
les soldats porteraient sur le pouce la m a r q u e , le Taba, de
leur cad, ce qui fut fait sans protestation (malgr le texte
coranique). Moulay Hassan m a i n t i n t l'usage, Abd el Azzis
s'en dsintressa, et l'amin charg des critures prit alors le
signalement des hommes. Cf. LOCARD, ibidem, p . 328.

L O C A R D , ibidem, p . 3 5 8 ; cf. GROSS chap. II ci-dessus,


p. 72,
* Ds le VIII e sicle, nous apprend le D r H E R B E R dans
ses Tatouages marocains, l'histoire fait mention d'un essai
t e n t par Yesid ben Abo Moslim, qui administrait l'Ifrikiyya
au nom du calife omniade Yrid ben Abd el Melik. Il voulut,

124

LE TATOUAGE

reconnatre son corps si, vaincu ou prisonnier,


sa tte tait coupe pour tre expose, comme
c'tait l'ancien usage, sur les crneaux de la
porte Bab Mahrouk, Fez. Le D r Probst,
dans son tude sur les tatouages en Afrique du
Nord, a soulign aussi, propos des tatouages
locaux et du tatouage tribal, qu'ils fourniraient prcisment de trs utiles indications
au policier, souvent en prsence de pices
d'identit vagues ou incompltes, quand elles
ont t tabbes par quelque scribe auxiliaire
d'un pays perdu, ou htivement, pour les
besoins du voyage en France des ouvriers
indignes. Il serait intressant, en effet, de
pouvoir dterminer avec prcision l'origine
tribale de tel prvenu berbre ou arabe, ou de
tel cadavre inconnu trouv dans la rue ou
recueilli dans le fleuve et dpos l'Institut
mdico-lgal 1 .
Or, il est clair que le signe particulier
propre faire reconnatre un soldat ou un
marin 2 , dnoncer un esclave ou un dserteur,
voire faire retrouver un enfant expos ou
vol, comme Figaro identifi par le hiroglyphe soit la spatule tatoue qu'il portait
au bras droit 3 , l'est aussi pour permettre de
retrouver et de dmasquer un criminel recherch par la police, et un homme comme Vidocq,
ancien bagnard devenu grand pobcier par la
connaissance mme qu'il avait des criminels,
de leur mentalit et de leurs murs, en a bien
reconnu l'intrt. La fltrissure ou marque
au fer rouge, sur l'paule du condamn, de

l'ancienne fleur de lys dnotant le passage dans


les galres royales, ou des lettres R (rcidiviste), T.F. ou T.F.P. (travaux forcs, travaux forcs perptuit), a prcisment pour
but cette possibilit de reconnaissance, et l'on
a pu dire justement que c'est en quelque sorte
l'ide embryonnaire du casier judiciaire moderne. A la suite de son ouvrage sur les
bagnards, en 1931, o Rousseau avait parl
de leurs tatouages en ngligeant le point de
vue signaltique , ce mdecin a certifi au
D r Locard qui lui demandait s'il existe des
dessins qui prouvent, au moins suivant des
probabilits trs fortes, que le porteur a
sjourn en Guyane ou dans tel bagne de
Guyane, environ telle poque , qu'il en est
bien effectivement ainsi. Il en avait vu plusieurs exemples, comme les inscriptions :
Orapu 1892-1896 ; Charvein 1903-1910 ; Iles
du Salut 1914-1924. Il avait vu aussi d'autres
condamns qui s'taient fait tatouer sur le
dos des vues de l'le du Diable, de l'le de
Saint-Joseph et de l'le Royale avec, au-dessous, la lgende : Souvenir des Iles du Salut .
Selon Rousseau, ce n'est point seulement
l'effet du dsuvrement et de la contagion,
mais ce sont l des lieux d'infinies souffrances,
le sujet tire vanit d'y avoir longtemps
sjourn , d'une manire assez semblable au
soldat qui se fait tatouer Campagne du Tonkin,
du Dahomey, etc. 4.

1
P R O B S T , Tatouages locaux et marques de tribus, et Les
tatouages traditionnels
des indignes algriens, dans Rev.
internat, de criminalistique, 1930, p p . 200 et 342. Rappel
par LOCARD, Trait, p . 338. Locard, d'aprs les t r a v a u x de
Carton, Herber, Probst, etc., tablit les rgles d'apprciation
suivantes : D'une manire gnrale, le Marocain n'a pas de
tatouages multiples ni aux deux bras ; jamais, comme
l'Algrien d'ailleurs, de tatouages indignes gnraliss. Si
on en trouve, ils sont l'indice de contact avec les bat-d'aft ,
les prisonniers europens, et faits en prison, toujours forms
de dessins symboliques europens. Tous les indignes qui
p o r t e n t des figures europennes : portraits de femmes, curs,
penses, cussons, outils ou ancres, etc., ne sont pas ncessairement des criminels, mais t o u t au moins des ouvriers
des ports, des gens qui ont frquent les soldats, les marins,
les Europens de basse classe. D'autre p a r t l'absence de
tatouages est u n indice de naissance m a r a b o u t i q u e ou t o u t
au moins urbaine. Les Arabes de la famille du prophte ou
chorfa s'abstiennent de cette parure, considre comme trangre l'Islam, si ce n'est comme prohibe par le Coran et
les traditions authentiques de la Sounna, u n peu comme
une trace de paganisme ancestral. T o u t citadin tatou

n'est pas u n dlinquant, mais il est probablement d'origine


campagnarde. Trait, I I I , p p . 341 et 343.

Lombroso n'a pas manqu de rappeler


que dans les Mmoires de Vidocq, il est ques-

* LOMBROSO relve aussi, d'autre p a r t , p . 287, que le


tatouage rsiste la macration dans l'eau et mme une
putrfaction avance, et signale que Maxime Du Camp
rapporte avoir vu u n cadavre dj rduit u n degr de
putrfaction trs avance et qu'il tait impossible de reconnatre, mais qui avait encore, sur le bras, u n autel surmont
d'une flamme, avec ces mots : Toujours pour mon Elise :
c'tait pour elle que la victime s'tait noye. Voil donc une
nouvelle preuve de l'utilit du tatouage comme indice :
il peut expliquer les causes d'un suicide.
* A la scne X V I de l'acte I I I du Mariage de Figaro, de
BEAUMARCHAIS, crit vers 1780 et jou en 1784, Marceline
et Bartholo dcouvrent ce signe que Figaro est leur fils.
C'est le m o m e n t o le tatouage avait t pour ainsi dire,
redcouvert par Cook (dans ses Mmoires parus de 1773
1778) ; cf. LOCARD, ibidem, p . 263.
* Ibidem, p p . 327 ss.

LE TATOUAGE, MOYEN D'IDENTIFICATION

tion de deux forats vads qu'il reconnut


grce leurs tatouages, et d'une simulation
d'identit qu'il opra lui-mme heureusement,
en reproduisant le tatouage d'un autre individu 1. La haute importance mdico-lgale
du tatouage a t dmontre aussi dans le
procs Tichborne : ce personnage avait fait
graver sur lui, l'ge de vingt ans, une croix,
un cur et une ancre ; le faux Tichborne n'en
avait nulle trace, et ce fait permit de le confondre. L'utilit ou le danger, selon le
point de vue o l'on se place du tatouage
comme moyen d'identification est d'une telle
vidence qu'il est superflu de s'y arrter
longuement. C'est pourquoi d'ailleurs, fait
observer justement Locard, on peut imaginer
un individu se peignant de faux tatouages pour
dissimuler momentanment son identit ou
pour se substituer un autre. Aucun cas
moderne n'a t signal. Tom Castro avait
oubli de le faire pour composer le personnage de Tichborne. C'est seulement dans le
Satyricon qu'on voit une aventure de ce
genre 2 .
On avait en consquence propos le tatouage
judiciaire, en France, ds 1832 ; mais la proposition n'eut pas de suite et, la marque au
fer rouge ayant t supprime en 1852, il n'en
fut plus question. Pourtant, une proposition
de ce genre a t reprise par Liersch, en Alle1
VIDOCQ, Mmoires, I I , p . 167. LOCARD a rappel aussi
l'histoire (vraie ou fausse) de Vidocq se b a t t a n t en duel et
apercevant sur le corps de son adversaire une ancre au jas
entoure d'un serpent, tatouage qui lui fit reconnatre u n
bagnard de Toulon : Je vois la queue gare la tte! ,
s'exclame-t-il, et il touche au t t o n droit que m o r d a i t le
serpent. C'est aussi la fltrissure qui nous a valu la scne
des Misrables, de Victor Hugo, o M. Madeleine se lve et
apostrophe Chenildien (qui se d n o m m a i t lui-mme : Je-nie
Dieu), l'paule brle pour faire disparatre les lettres
T.F.P.

* LOCARD, Trait, I I I , p . 414, qui cite le passage suivant


de Ptrone : Mon valet, dit Eumolpe, est barbier. Il va vous
raser sur-le-champ, a tous deux, non seulement la tte, mais
les sourcils ; ensuite, je tracerai adroitement sur vos fronts
une inscription qui indiquera que vous avez t marqus
pour dsertion : ces stigmates d'un h o n t e u x supplice dguiseront votre visage et m e t t r o n t en dfaut la sagacit de ceux
qui vous cherchent. Le stratagme est accept ; le barbier
profite de la clart de la lune pour faire son office. Eumolpe
couvre le front des deux amis d'normes caractres, en
imprimant grand t r a i t sur t o u t leur visage le signalement
ordinaire des esclaves fugitifs.
LIERSCH, Zwangttowierung
zur Wiederkennung
von Verbrechern, dans Vierteljahrschrift fr gerichtliche Medizin,
1901, p . 7 1 . B E R G E R a protest dans cette mme revue, 1903,
p. 56, et G E I L L dans les Archives de Lacassagne, cf. LOCARD,
ibidem, p . 293. ICARD, Marseille, a propos, de manire

125

magne, en 1901 : il prconisait, comme une


sorte de fiche d'identification, de tatouer entre
les omoplates, le nom de la maison de dtention et la date du sjour dans cette dernire.
Mais les protestations n'ont pas manqu, une
telle mesure tant illgale d'aprs le droit
allemand, aussi bien comme mesure disciplinaire que comme punition 3 . Il ne faut pas
manquer d'ajouter que ce signe de reconnaissance serait d'ailleurs en mme temps, un signe
d'infamie indlbile empchant tout reclassement du condamn et le maintenant presque
de force dans sa dchance, au mpris aussi
des principes d'une saine politique criminelle de reclassement et de rinsertion sociale.
On peut sans aucun doute tirer parti de tels
signes, marquant soit le passage dans tel pnitencier ou dans telle maison disciplinaire, sa
date mme, ou l'affiliation telle bande criminelle, lorsque ces marques ont t spontanment faites ou acceptes, que ce soit par
gloriole , dfi , signe de reconnaissance
ou souvenir , ou lorsqu'elles sont dj prsentes. Nous avons vu, dans les chapitres sur
les circonstances du tatouage et sur le tatouage
marque de criminalit, que c'est frquemment
le cas. C'est l un signe distinctif ou une
marque particulire qui constitue en quelque
sorte un donn naturel, une chance pour la
police 4 , comme le seraient le nom, des iniingnieuse, u n procd pour marquer d'un signe indlbile et
non infamant les professionnels du crime, dans les Archives
de Lacassagne, 15 janvier 1911 : Il consisterait injecter
sous la peau une certaine q u a n t i t de paraffine, de manire
dterminer une petite nodosit. Cette petite nodosit,
n'altrant pas sensiblement l'aspect de la peau, restera
ignore des non initis et, dans le cas o elle serait dcouverte
par u n tiers, elle pourrait passer pour u n petit kyste, u n
durillon, une t u m e u r quelconque d o n t l'origine judiciaire ne
serait pas souponne. De plus les points de la peau choisis
pour l'injection varieront suivant la nature des crimes ou
dlits et aussi suivant la gravit du danger que prsentera le
criminel pour la socit. C'est ainsi, par exemple, que l'on
pourrait convenir de choisir le bord interne de l'omoplate
droite pour m a r q u e r les professionnels du vol , en divisant
cette ligne de repre en trois parties : la partie suprieure
pour les professionnels du vol trs dangereux, la mdiane
pour ceux du vol dangereux, l'infrieure pour ceux du vol
moins dangereux. Il sera ds lors facile l'agent propos
l'identification de savoir, par la simple palpation rapide du
bord interne de l'omoplate, quelle espce de voleur rcidiviste il a affaire. l e procd permet donc de m a r q u e r le
criminel d'un signe qui, l'instar du tatouage, est indlbile
et caractristique, mais qui, l'inverse du tatouage, restera
invisible et ne sera connu que du seul criminel lui-mme et
de la justice.
* L'importance d'indications personnelles prcises telles
que les initiales, u n nom ou u n prnom, la date de naissance

126

LE TATOUAGE

tiales, u n t a t o u a g e professionnel ou u n zink 1 ,


u n e d a t e , u n e scne, des cicatrices ou t o u t
autre signe analogue. Mais de l le crer,
l'infliger et l'imprimer c o m m e u n e m a r q u e
animale p o u r r e c o n n a t r e u n t r o u p e a u 2 ,
c o m m e u n e t a r e ineffaable contraire a u x
droits de la personne et la dignit h u m a i n e s ,
il y a u n pas difficile et m m e impossible
franchir, d a n s nos p a y s , m m e si l'efficacit de la m e s u r e n e s a u r a i t tre d o u t e u s e
c o m m e m o y e n d'identification. E t c'est le cas
p u i s q u e , rappelons-le, c'est lorsque une circulaire du 7 n o v e m b r e 1913 eut prescrit de relever les t a t o u a g e s d a n s les bataillons d'Afrique
e t les compagnies disciplinaires et de les
inscrire la r u b r i q u e des signes particuliers
du livret m a t r i c u l e , c'est--dire p a r t i r d u
m o m e n t o cette inscription p r e n d r a i t une
v a l e u r signaltique et deviendrait u n m o y e n
d'identification gnrale et aise, q u ' o n vit
diminuer, ou d i s p a r a t r e p a r surcharge ou
d t a t o u a g e , les m a r q u e s , inscriptions et em-

blmes crapuleux jusqu'alors si frquents.


Cette valeur d'identification est d'ailleurs si
vidente et a t si frquemment releve, qu'il
suffit d'ajouter ce cas, signal par Locard,
tous ceux que nous avons dj donns : Dans
une affaire clbre du point de vue de la critique du tmoignage, un violateur fut identifi
parce qu'il avait un diable tatou sur la verge,
et qu'il avait promis sa victime de lui faire
voir le diable. Au demeurant, l'exemple
mme de cet tonnant ancien disciplinaire
Sch., qu'il a tudi en dtail et dont l'analyse
des tatouages ne le cde gure en intrt
celle du criminel-violateur de Lombroso, est
une des meilleures illustrations qui puissent
tre donnes mme s'il s'agissait d'un tre
psychiquement diminu d'une carrire et
de gots antisociaux, pervers et dlictueux
vidents 3 .
On peut cependant rappeler qu'il y a peu
d'annes encore, au Siam, le tatouage-marque
des criminels faisait partie des institutions

ou d'un autre vnement, le numro matricule, celui du rgim e n t ou de la compagnie, etc., est vidente pour l'identification des suspects et des criminels ( plus forte raison lorsqu'il
s'agit du nom entier, ce qui ne se voit gure en dehors du
D a n e m a r k ) . Le tatouage des initiales tait autrefois, en
France, chose exceptionnelle , comme Lacassagne l'a rpt
plus d'une fois. Mais depuis le d b u t du X I X sicle, c'est
u n usage qui s'est r p a n d u . Au d b u t de la fondation du
Laboratoire de police technique de Lyon, LOCARD a fait
noter mesure les prvenus qui portaient en tatouage leurs
initiales , il y en eut 52 en six mois (le service tablissait
ce m o m e n t une dizaine de fiches par jour), proportion beaucoup plus leve bien que relativement faible encore
que celle qu'on et observe vingt ou trente ans a u p a r a v a n t .
LOCARD, Trait, I I I , p . 356, E t a t civil.

l'accomplissement de sa peine, Bne, qu'il fit la connaissance d'un camarade tatoueur qui, en une centaine de reprises,
lui couvrit le corps de dessins par le procd ordinaire des
aiguilles emmanches dans une baguette . Le tatouage de
la face lui seul ncessita dix sances fort pnibles, et suivies
d'inflammation et de douleurs tenaces. Sch. y gagna en
outre 60 jours de cellule, en mme temps d'ailleurs que
l'artiste qui l'oprait. Bien qu'il prtende que plusieurs de
ses anciens camarades des t r a v a u x publics (sur les lignes de
chemin de fer) soient aussi tatous que lui il semble dtenir
en cette matire u n peu enviable record dit Locard, qui
donne le relev exact de ses tatouages, tels qu'ils figurent
sur sa fiche dactyloscopique . La face, entirement recouverte d'un tatouage bleu en masse qui ne laisse plus voir que
le bord libre des paupires et la muqueuse labiale, portait
des femmes nues sur les joues, une pense sur le m e n t o n ,
des toiles sur les narines, et l'inscription Enfant du malheur
sur le front ; le cou porte u n piquet de trs nombreux
petits points (les points de cellule ?), et au milieu u n
papillon. Sur la poitrine et le ventre on relve trois ttes de
femme, deux chanes croises et deux hirondelles t e n a n t des
lettres, u n poignard semblant traverser le tton gauche, u n
officier de hussards sur son cheval, u n d o m p t e u r avec u n
lion et deux tigres, le t o u t entour et parsem de plusieurs
douzaines d'toiles. Sur l'paule et le bras gauche on relve
n o t a m m e n t u n bateau voiles, un serpent, u n buste d'homme,
u n bouquet, une grande toile ; sur le bras droit, un soleil,
u n visage d'homme et u n buste de femme, deux pots de
fleurs, u n apache t e n a n t u n couteau, une potence avec u n
pendu ; des deux cts les doigts p o r t e n t des tatouages de
bagues et u n piquet de points. Sur la nuque on voit u n
homme et une femme nus p r a t i q u a n t le cot buccal rciproque
(si l'on peut dire) ; Sch. est particulirement fier de ce dessin,
il explique avec complaisance que lorsqu'il remue la tte, les
personnages semblent anims ; le dos prsente des chanes,
deux grands tigres debout, une tte de lion, une femme nue
accroupie, une femme nue assise, u n buste de femme, des
fleurs. La verge est couverte par u n tatouage informe et sur
le membre infrieur se voient, avec un poignard, une flche,
u n clown, u n buste d'homme, u n personnage en pied et
plusieurs animaux (moineau, poule, cafards, etc.), u n cochon
suivi des mots que lu es. Sur le membre infrieur droit, avec
u n oiseau, u n cafard, u n lzard, une toile, une banderolle, etc.
on relve u n pierrot, une tte d'arabe, u n poignard, une

1
Le t a t o u a g e professionnel ou de corporation, qui tend
disparatre, en France n o t a m m e n t , a t jadis trs frquent
en Europe ( n o t a m m e n t aussi en Allemagne et en Italie) ; il
l'est rest au Danemark. LACASSAGNE et F O U R N I E R , en particulier, ont fait voir les rapports des emblmes professionnels peints dans la peau avec les enseignes et sceaux des
anciennes corporations , et LACASSAGNE en a donn une
liste a b o n d a n t e dans le Dictionnaire Dechambre. Ces
emblmes en r a p p o r t avec le mtier sont aussi vidents que
ceux de l'ancre ou de la hache d'abordage chez le marin,
du boulet chez l'artilleur, de l'aile chez l'aviateur, du fleuret,
du masque ou du plastron chez le matre d'armes, du pistolet
chez l'armurier, des poids et haltres chez le lutteur, de la
varlope, de l'querre et du compas chez l'bniste, de la
hache ou de la scie chez le charpentier, du r a b o t chez le
menuisier, de la truelle, du pic ou du fil plomb chez le
maon, du collier chez le bourrelier, de la tte de cheval chez
le maquignon, du rasoir, des peignes et ciseaux chez le
coiffeur, du moulin chez le meunier, de la palette et des
inceaux chez le peintre, du pain ou du croissant chez le
oulanger et du chapeau chez le chapelier. Voir la liste que
donne LOCARD, ibidem, p . 352.

* A ce sujet, ibidem, Tatouage des a n i m a u x , p . 420.


N le 17 juillet 1873 Bard, Ernest Louis Sch. a eu
17 ans une premire condamnation pour coups et blessures.
Incorpor au 9" hussards, il fut condamn 5 ans de t r a v a u x
publics pour voie de faits envers u n suprieur. C'est p e n d a n t

LE T A T O U A G E , M O Y E N

judiciaires nationales ; Stirling a dcrit ce


procd efficace pour lutter contre les criminels d'habitude . On y tatouait, sur le dos de
la main droite du condamn, un dessin rudimentaire se divisant en trois parties et qui
permettait de lire successivement, du poignet
vers la main, d'abord le graphisme signifiant
banni , puis le numro d'ordre du criminel,
enfin le chiffre de l'anne siamoise o le
bannissement avait t prononc, chaque
anne recommenant une nouvelle srie par
le N 1. Cette mesure, frappant les rcidivistes,
les membres de bandes organises et les
auteurs d'attentats contre l'ordre public,
refouls ensuite vers leur rgion d'origine,
constituait en quelque sorte une variante de
l'interdiction de sjour, et se heurtait aux
difficults que connaissent toutes les mesures
du mme genre . Nombre d'individus ne pensaient qu' enfreindre l'interdiction qui leur
tait faite ; pour ceux qui voulaient s'tablir
l'tranger, la marque infamante tait une
cause presque obligatoire de refoulement la
frontire . C'est ce qui explique la pratique de
surcharger le dessin officiel qui disparaissait
sous les enjolivures , et l'art de rendre invisible le tatouage originel, dans lequel taient
passs matres certains tatoueurs spcialiss
dans cette branche lucrative 1 .
La doctrine a souvent retenu ce caractre
d'identification du tatouage et montr l'intrt qu'il mrite 2 , et les auteurs tels que
Tardieu, A. Lacassagne, Locard et Herber, en
France, Vervaek en Belgique, Geill au Danemark, l'ont abondamment soulign. Il ne
s'agit naturellement pas ici de se risquer dans
le domaine que le professeur Locard dfinissait
chane, une tte de mort. Enfin, pour achever ce tableau
v i v a n t de symboles, d'images et de proclamations q u ' u n
psychologue ou u n psychanaliste pourrait soumettre une
tude attentive et sans doute difiante par ses conclusions,
les deux inscriptions sur les pieds : Arme d'Afrique,
et
Marche ou crve. Comment une telle > somme pourrait-elle
tre indiffrente aussi pour le criminaliste ? Voir LOCARD,
Trait, III, p p . 379 ss. et Note sur un cas de tatouage total
de la face, dans Archives de LACASSAGNE.
' V o i r D E L A R U E , Tatouage et dtalouage, dans la revue
Problmes, de l'Association gnrale des E t u d i a n t s en mdecine de Paris, n 48, janv.-fv. 1958, p . 13.
* T A R D I E U , Etude mdico-lgale sur le tatouage considr
comme signe d'identit, Annales hyg., Paris, 1855 ; C. G E I L L ,

D'IDENTIFICATION

127

avec les rserves que cela comporte dans


ses Policiers de romans et de laboratoires ; mais
on peut se rallier pleinement, du point de vue
criminalistique, ses considrations et la
conclusion que le tatouage est une marque
rvlatrice qui sert admirablement le policier ,
la plus prcieuse des marques particulires
et qu' ce titre, bien que les dtatouages
deviennent de plus en plus nombreux et soient
de mieux en mieux russis il garde toute sa
valeur . Car, d'aprs son exprience, jamais
ils ne font disparatre la marque d'une faon
telle qu'on ne puisse en dceler la trace. E t
toujours il suffit de frotter un peu fort avec le
plat de la main pour faire rapparatre une
trace qui ne prte pas confusion . Mme
chez le dtatou le tatouage demeure donc
le plus prcieux et le plus sr des signes
d'identit . 3
Il est significatif, pour conclure, que Locard
parle du tatouage prcisment dans le tome
de son Trait consacr aux Preuves de l'identit et qu'il lui consacre une aussi soigneuse
et longue analyse (chapitre V, pp. 249-428).
Il insiste sur le fait que la varit des types
que l'on trouve, la multiplicit de leurs localisations sur le corps, la frquence des cas o
on les rencontre, tout en fait un signe de premier ordre : de telle sorte que, sans l'objection
fournie par quelques effacements spontans, le
tatouage serait le modle et l'archtype de la
marque particulire. Il est d'ailleurs entendu
ajoute l'ancien directeur du Laboratoire de
police technique de Lyon qu'il ne saurait
servir un classement des fiches, car il ne se
prte pas une systmatisation pratique,
tant donn surtout que, d'une arrestation
Tatouage et identit, France mdicale, 25 mai 1902, et Identification par le tatouage, Archv. d ' a n t h r o p . crim., 1902, p . 267 ;
E . LOCARD, L'identification
des rcidivistes, Lyon, 1909, et
Trait, III, p . 418, Valeur d'identification du t a t o u a g e . Voir
p. ex. aussi la publication de CAIERO, Algunas palavras sobre
e tatuagem e seu valor medico legal, Lisbonne, 1908, l'article de
CASTELLANOS sur Le tatouage comme moyen de recherche policire, dans Revista de medicina legal, Cuba, septembre 1927,
p. 286, et l'tude de A. C. D E T O L E D O , Contribution l'tude
des tatouages en mdecine lgale, Sao Paulo, 1926.
* E . LOCARD, L'volution actuelle du tatouage, revue cite,
1938, p . 194, et Trait, III, p . 400.

128

LE TATOUAGE

l'autre, le rcidiviste peut augmenter sa collection de tatouages, ou l'altrer par des surcharges ou des cautrisations. En outre,
comme il occupe trs exceptionnellement les
rgions dcouvertes, il ne peut gure servir
aux arrestations ni aux filatures. Mais son rle
essentiel est de prouver et d'tablir l'identit
lorsque le sujet a t pris, grce au portrait
parl, et que sa fiche a t retrouve, suivant
l'ordre anthropomtrique ou dactyloscopique.
Aussi les tatouages figurent-ils, rpartis ou non
entre les six rgions bertilloniennes , sur

toutes les fiches des divers casiers judiciaires 1 ;


et il existait, Rome, un registre spcial o les
rcidivistes sont rpartis suivant le type et la
nature de leurs tatouages et qui, d'aprs
Ottolenghi, aurait donn d'assez bons rsultats . Aussi l'expertise judiciaire d'identit
peut-elle jouer un rle dterminant en
pareil cas, et l'on ne saurait en citer de meilleur
exemple que l'affaire Aubert, accus de vol
en 1843, o l'expertise, faite par Tardieu,
dmasqua le criminel malgr la situation difficile, et l'extrme habilet de ce dernier 2 .

1
LOCARD, ibidem, p . 418, indique ce sujet que les
tatouages figurent (ou figuraient, en 1932) rpartis selon les
six rgions de Bertillon, sur les fiches franaises, autrichiennes,
espagnoles et portugaises, danoises, norvgiennes et sudoises, roumaines, turques et bulgares, gyptiennes, indochinoises et mexicaines, en cinq rgions, sur les fiches yougoslaves. On les dcrivait sans rpartition par rgions, sur les
fiches luxembourgeoises, suisses, tchcoslovaques, polonaises
et lettones, grecques et syriennes, des Etats-Unis, et de
l'Afrique occidentale franaise. Sur la fiche italienne, le
t a t o u a g e constituait une des six catgories de marques
particulires . On n'indiquait que les tatouages des rgions
dcouvertes sur les fiches de l'Amrique du Sud (Argentine,
Bolivie, Brsil, Chili, P a r a g u a y , Prou, Uruguay).

dix jours avec le derme, selon ses dires, et la peau se serait


ensuite referme graduellement.
L'expert constata qu'au premier abord, lorsqu'on examine
les bras du nomm Aubert, il est impossible d'y reconnatre
la moindre trace de tatouage , on r e m a r q u a i t seulement une
cicatrice trs apparente de vaccin droite, l'endroit habituellement choisi pour l'inoculation. Mais u n examen trs
minutieux la loupe dans une vive lumire, on finissait par
distinguer quelques lignes rgulires faisant une lgre
saillie en t r a n c h a n t par une couleur d'un blanc m a t sur la
teinte uniformment lisse et unie de la peau des parties environnantes . A une inspection plus attentive encore, on
trouve, comme seuls signes de tatouage, la partie suprieure du bras droit, sous la forme d'une cicatrice blanche
peine visible, deux lettres, L. S. ou J . Z., sur l'avant-bras,
une seule petite cicatrice triangulaire , mais pas la moindre
apparence de dessin ; sur le bras gauche, vers la partie
moyenne, se dessinent, sous forme d'une mince ligne blanche,
les contours d'un tombeau au-dessus duquel on reconnat
encore deux curs .
Apprciant la valeur de ces constatations et les rapprocha n t
des allgations du dtenu et des indications relatives au
nomm Salignon, l'expert est arriv aux conclusions catgoriques suivantes :
1 Il tait constant q u ' A u b e r t avait port sur les deux
bras certains tatouages effacs lors de l'examen, mais cepend a n t distincts encore ; mais ils taient t o u t fait diffrents
de ceux qui ont t observs sur le dtenu Salignon et en
parties conformes ceux que dit avoir ports le nomm
Aubert ;
2 D'autre p a r t , vu l'aspect des cicatrices linaires et l'tat
des parties voisines, il tait hors de doute que les tatouages
dont on retrouvait la trace ont t effacs une poque
beaucoup plus ancienne que celle indique par Aubert, et
que l'opration qu'il dcrit remonte plus de cinq mois ;
3 Quant l'opration elle-mme, elle pouvait avoir t
faite par le procd dcrit, et il fallait reconnatre l'extrme
habilet avec laquelle elle avait t mise en uvre, bien
qu'applique u n tatouage fort superficiel ; mais les effets
encore apparents taient d'ailleurs une preuve de plus de
la non-existence des autres tatouages que soutient avoir eus
l'accus, il y a plus de dix ans, sur le bras > ;
4 E n rsum Aubert porte sur les deux bras des traces
de tatouage, mais ceux-ci diffrent compltement des dessins
qui auraient exist chez le dtenu Salignon, et les moyens
mmes qu'a employs Aubert pour effacer les traces dont
on retrouve la marque n'auraient pu tre appliqus d'autres
tatouages sans que la trace en r e s t t encore apparente , et
son alibi s'effondrait donc.

* Cf. LOCARD, loc. cit., p p . 418 ss. Nous analyserons ce


cas et son expertise en raison de son grand intrt criminalistique dans l'histoire du tatouage.
Aubert, accus d'un vol commis avec effraction, invoquait
pour se crer u n alibi, une condamnation prononce contre
lui sous le nom de Salignon, en excution de laquelle il aurait
t dtenu la maison centrale de Poissy, et Paris au
Dpt des condamns. Le registre d'crou de Paris portait :
Salignon, sur le bras gauche, u n socle, deux curs, u n chien,
u n amour ; sur le bras droit, u n h o m m e , une femme, u n chien,
deux curs. F o r t e m e n t m a r q u de petite vrole. A Poissy
il tait dit que le nomm Salignon tait t a t o u , sur le bras
droit, d'un h o m m e , d'une femme, d'un chien, de deux curs
et d'un amour . Or, indique Tardieu, sur les bras d'Aubert
il n'y a pas trace de tatouages. Ce quoi il rpond qu'il en
a fait disparatre les traits par des ractifs chimiques. Il
allguait s'tre fait tatouer les bras deux poques diffrentes, la premire en 1840, la deuxime en 1846. La premire aurait t faite par u n de ses amis, dessinateur Paris,
l'aide de piqres trs lgres et d'encre bleue vgtale ;
elle n'aurait t suivie d'aucun phnomne local et n'aurait
produit ni douleur, ni gonflement. Sur le bras droit auraient
t figurs u n buste de femme et les initiales J . S., sur le
gauche, u n tombeau m o n u m e n t a l entour de r a m e a u x . En
1846 seulement aurait t ajoute une chsse dessine par
les mmes procds : alors dj, aprs six ans, le buste ne se
v o y a i t plus ; la chsse elle-mme, quoique plus rcente, ne
serait reste apparente que p e n d a n t trs peu de temps, et
Aubert prtendait que, cinq mois plus tt, il ne restait de
traces que du tombeau. Ce sont ces traces qu'il se serait
efforc de faire disparatre par u n empltre de p o m m a d e
actique, puis par u n lavage rpt l'alcali, suivi de frictions
l'esprit de sel ; toute trace de tatouage avait disparu en

CHAPITRE X

LA VALEUR PSYCHOLOGIQUE DU TATOUAGE


Mais le tatouage n'est pas qu'un signe de
reconnaissance pour le policier, il est tout
autant un moyen de connaissance psychologique pour le juge et le sociologue. Ce problme
mrite aussi de nous retenir. Alexandre Lacassagne en avait bien vu l'intrt fondamental,
la diffrence de Tarde par exemple, ou de
Baer et de certains auteurs allemands, en
indiquant que la cause principale du tatouage n'est pas l'atavisme, mais plutt le
besoin, pour les personnes illettres (d'habitude) d'exprimer certaines ides ; il observait que les murs sont le papier des fous
et que les dessins de Pompi sont de vrais
tatouages de murailles . Or, les murs des
prisons eux aussi portent des dessins analogues aux tatouages , ttes de femmes, noms
d'avocats, d'amis, emblmes, souvent le nom
du dtenu lui-mme avec une inscription,
comme par exemple dix ans de travaux
forcs , ou, pour Laurent : Condamn mort,
bien qu'innocent. Cela n'a rien voir avec
l'atavisme, l'analgsie, l'insensibilit physique
et morale du dlinquant. Le sens en est tout
diffrent et c'est ici qu'en ralit il se rapproche
profondment de celui de Yargot, jusqu' se
confondre avec lui. Dans les emblmes meta

phoriques, dans les dessins, les inscriptions,


remarquait Lacassagne, et nous sommes pleinement de cet avis, l'esprit du peuple se
rvle avec la plus grande clart , il parle par
symboles, par images, par portraits ou dates,
par abrviations ou initiales, par phrases
cyniques, sentimentales ou plaisantes, et
Lombroso lui aussi indiquait que la nature et
souvent la perfection nave du dessin, lui
rappelaient le charme des chansons populaires 1.
Quoi qu'il en soit, on est aujourd'hui bien
revenu des controverses anciennes du temps
de Lombroso et des adeptes et adversaires de
sa thorie, o Kurella, par exemple, prtendait que les tatouages dclent, avec une
certitude presque absolue, une criminalit
latente, lorsque les individus qui les portent
offrent en mme temps un front fuyant, de
fortes mchoires et des oreilles en anses 2 ,
tandis que Leppmann, se demandant si les
tatouages des criminels ont, oui ou non, un
sens psychologique et une utilit pratique 3 ,
s'levait avec indignation contre une telle
prtention 4 et arrivait la conclusion que
les tatouages n'ont en gnral pas d'importance psychologique chez les condamns B,

1
A ce sujet et sur sa rponse Lacassagne, voir LOMBROSO,
op. cit., pp. 292 et s.
1
Nhergeschichte des Verbrechers, Stuttgart, 1893.
* Die criminal-psychologische und criminal-praklische Bedeutung des Ttowierens der Verbrecher,
dans Vierteljahresschrift fr gerichtliche Medizin, 3 m e srie, vol. VIII, cahier 2,
Berlin, 1894, avec 7 figures dans le texte et 2 planches lithographies.
4
Cf. BAER, op. cit., pp. 22 et s. Leppman se demandait
mme si un mdecin capable de mettre en pratique de semblables hypothses serait bien qualifi pour tre appel
comme expert devant les tribunaux, avec les notions courantes du droit pnal .
LEPPMAN, qui avait fait pendant de longues annes des
observations sur les alins criminels de l'tablissement de

Moabit, Berlin, faisait la diffrence entre les tatouages


colors ordinaires et les cicatrices par grattage, dchirure
ou coupure, sans introduction de couleur, faites de la main
mme de l'individu en prison, et qui seraient assez souvent
l'indication d'un trouble mental, d'une agitation psychique
morbide, que l'auteur chercherait calmer par une douleur
corporelle. Pour le surplus, il soutenait que l'acte de tatouage
en lui-mme ne permet pas de conclure une catgorie spciale d'hommes qui se distinguerait psychiquement et corporellement des autres hommes ; que la frquence des tatouages chez les dtenus est bien plus le rsultat de causes
extrieures que des causes internes , qu'il n'y a pas d'unit
anthropologique dans le caractre des dessins tatous , et que
les sujets des tatouages chez les dtenus sont identiques aux
vues et aux coutumes des personnes des mmes classes
sociales , ce qui tait peut-tre exact pour les marins, les
soldats, les infirmiers, les dtenus et les prostitues en Allemagne, mais non, certes, pour les tatous des prisons fran-

130

LE TATOUAGE

qu'ils ne donnent point d'indication sur la vie


psychique des criminels, et qu'ils ne sont
susceptibles de fournir quelques indices pratiques que dans une mesure trs restreinte et
d'une manire exceptionnelle . Il devait bien
reconnatre pourtant que par leur nature, leur
nombre et leur sige, les tatouages peuvent
donner d'utiles indications , qu'ils aident
parfois reconstituer la personnalit intime
d'un individu , ou qu'ils ont pratiquement
de l'importance pour reconstituer certains faits
de la vie antrieure, pour la dcouverte de
dlinquants inconnus et pour l'identification
des criminels recherchs , ce qui est justement ce qu'on leur demande aujourd'hui.
Il est d'ailleurs vident que si l'on entend
donner aux tatouages une signification psychologique et criminologique valable, il convient de tenir compte aussi bien des circonstances o ils sont ns que de l'esprit qui les a
dicts, et qu'ils n'ont pas une valeur absolue,
en soi, par le seul fait qu'ils existent ; mais
ils peuvent en avoir une trs considrable
lorsqu'ils dnotent l'appartenance la classe
et l'asservissement la mentalit en quelque sorte professionnelle des dlinquants 1 .
Tout en ce domaine est individualisation, et

l'on doit bien se garder de gnralisations


htives et superficielles, comme on peut en
reprocher, dans tous les camps, ceux qui se
sont jets avec ardeur dans la controverse
pour le succs, non pas de raisonnables considrations et conclusions pratiques, mais de
thories ou de thses doctrinales.
Sans doute, on peut poser en fait qu'en
Europe le tatouage a trois sources principales :
le service militaire (y compris la marine), et les
tablissements pnitentiaires civils et militaires pour les hommes, le milieu spcial
surtout pour les femmes 2 . Et, comme le dit
Seelig, on ne peut avancer une dduction
caraxtrologique sur la personne du tatou
qu'avec prudence, en examinant objectivement les circonstances concrtes dans lesquelles le tatouage a t effectu . On peut
expliquer sa frquence chez les criminels professionnels, les prostitues, mais aussi chez les
matelots, les gens du cirque et anciennement les compagnons , aussi bien par la
nature primitive et robuste de ces individus
que par les conditions particulires de
milieu qu'ils frquentent : dans les auberges,
tavernes, asiles et prisons, l'exemple de
sujets tatous et l'offre de se faire tatouer par

aises et des bataillons disciplinaires en Algrie. Il notait


d'ailleurs que, dans les prisons allemandes, ce sont les vagabonds internationaux qui offrent les tatouages les plus frq u e n t s et les plus bizarres ; les grands criminels, beaucoup
plus rarement . D'o il concluait que les tatous ne portent
point les stigmates corporels ou psychiques qui doivent
caractriser le criminel-n, et on ne trouve pas parmi eux
s u r t o u t les dangereux, les insensibles, les raffins, les b r u t a u x
et les rcidivistes ; t r a d . P . Ladame, loc. cit. Voir aussi en
Suisse, B L E U L E R , Der geborene Verbrecher, 1896.

choix du dessin u n rle beaucoup plus dcisif que la volont


du tatou lui-mme . Quoi qu'il en soit, concluait B A E R , on
ne peut compter le tatouage comme caractre criminel aussi
longtemps qu'existent d'innombrables individus braves et
honntes qui sont tatous , aussi longtemps pour reprendre
aussi les termes de J O E S T que n ' a u r o n t pas disparu le got
des colifichets et mme l'usage du tatouage
qui se retrouvent
aujourd'hui encore, la fin du X I X m e sicle, en Europe, dans
toutes les classes de la socit moderne, depuis les plus leves
j u s q u ' a u x plus basses ; trad. Ladame, ibid., p . 2 1 .

1
B A E R , de son ct toujours en p a r t a n t des constatations et des conditions du tatouage en Allemagne se dclar a i t convaincu que le fait q u ' u n dtenu a t tatou n'indique absolument pas sa n a t u r e criminelle, t o u t aussi peu que
l'absence de tatouage parlerait en faveur de sa moralit et de
son innocence. Nous avons vu beaucoup plus de grands
criminels non tatous que tatous . Il concluait toutefois, de
ses observations, au m a n q u e de volont et de caractre,
l'absence de srieux et d'nergie morale chez les individus qui
offrent de nombreux tatouages dans diverses rgions de leur
corps . Plus il en constatait, et plus leur porteur tait, en gnral, moralement dprav et comptait de rcidives ; ce n'tait
point hasard, observait B R E I T U N G d'aprs son exprience de
mdecin militaire, si les vagabonds, etc. amens l'examen
comme lments douteux taient si souvent tatous des
images obscnes dcrites par Lombroso : en effet, en gnral
les tatous sont les abonns des cellules d'arrt . P o u r t a n t
le tatouage, de l'avis de B A E R , n'a aucun lien d'origine avec
l'atavisme, et moins encore avec la criminalit, car il rsulte
chez les criminels uniquement des circonstances particulires
de leur vie et de leurs relations sociales . Il estime aussi que
la possibilit de juger du caractre d'un individu d'aprs la
n a t u r e d son tatouage est incertaine, cela parce que le
hasard et la fantaisie du t a t o u e u r jouent souvent dans le

* Il n'est pas douteux que la prison incite au tatouage et


soit u n lieu o il est frquemment pratiqu ; si les criminels
sont plus souvent tatous que les autres, cela tient leur
sjour dans les prisons, a pu conclure L E GOARANT. On a cit
en effet u n criminel porteur de 30 tatouages dont 29 avaient
t excuts d u r a n t ses incarcrations successives. Cependant,
pour SUDOMIR et ZERANSKAJA dans leur ouvrage sur La psychologie du tatouage chez les criminels (1929), c n e sont pas
a v a n t tout l'inaction, la fainantise et l'ennui, comme certains
auteurs le prtendent, qui sont la cause premire des t a t o u a ges : ce facteur est moins la cause directe, que la cause occasionnelle qui m e t le criminel en t a t de raliser u n dsir
antrieur . L'ennui et l'inaction prparent le terrain, mais
il n'y a pas de concidence directe entre l'tat de prisonnier
et le tatouage . La cause directe serait, d'aprs l'explication
psychanalytique, l'inversion des tendances qui normalement
s'exercent sur autrui (du fait de l'isolement), allant de pair
avec l'auto-rotisme , qui provoque u n intrt particulier
pour soi-mme et son propre corps, soit u n narcissisme
renforc . Le tatouage du criminel moderne (tout en servant
encore satisfaire les besoins esthtiques ), a donc perdu sa
signification sociale primitive trs importante , et sert
s u r t o u t des b u t s auto-rotiques , cf. L E GOARANT, p . 146
150, 155, 158.

LA VALEUR PSYCHOLOGIQUE DU TATOUAGE

un camarade expert dans cet art constituent


pour beaucoup une forte tentation . (C'est
pourquoi d'ailleurs on trouve plus de tatous
parmi les criminels passifs que parmi les
actifs en gnral, car ces derniers comprennent souvent combien un tatouage peut
compromettre leur carrire future ). Il faut
tre circonspect : Pour un individu donn,
une telle ornementation corporelle peut rvler une tendance pulsionnelle primitive
l'agrandissement de son propre moi, qui est
une recherche de compensation la triste ralit de sa vie de chemineau, par exemple, en
plaant une couronne au-dessus des initiales
de son nom . Mais comme souvent le motif
est extrait d'un album que dtiennent des
tatoueurs professionnels et le choix s'effectue
davantage sur la proposition du tatoueur que
du tatou (d'o la rptition et l'identit
frquente des mmes motifs), le fait de se
laisser tatouer dans ces conditions indique
surtout le manque d'indpendance du sujet .
Pourtant, par exemple, une grande quantit
de symboles erotiques et de dessins obscnes
choisis par le sujet lui-mme, permet, il est
vrai, de conclure une forte pulsion
sexuelle K
C'est la conclusion laquelle avait abouti
de son ct le professeur Locard, en dpit de
ses formules clbres : Entre tatouage et
criminalit il n'y a pas causalit, il y a concidence ; le tatouage dpeint moins la psychologie du tatou que celle du tatoueur , ( dans
l'tat actuel des choses , ajoutait-il). Mais
il rappelait que Lombroso avait justement
relev l'importance psychologique et psychopathologique de certains tatouages et de leur
localisation et concluait : certains peuvent ne
rvler qu'un homme vaniteux ou grossier,
mais on n'hsitera pas sur le diagnostic
1
SEELIG, Trait de criminologie, p. 66. L'auteur prcise
toutefois que dans ces cas il ne s'agit pas en gnral de
criminels sexuels, mais plutt de criminels rfractaires au
travail, notamment des vagabonds forte pulsion sexuelle ;
il estime qu'il existe donc le plus souvent une relation entre
le tatouage et la personnalit d'ensemble, mais nullement entre
le contenu du tatouage et l'activit particulire du criminel .

131

lorsqu'il s'agit de dessins caractristiques


(une botte) sur la verge , par exemple 2 .
Il convient de se garder, par raction contre
l'excs qui tendait voir dans le tatouage un
caractre anatomico-lgal spcifique de criminalit et la marque d'un criminel-n ,
de trop ddaigner ce phnomne et de lui
retirer presque toute son importance, car la
situation n'est pas du tout, ici, la mme que
pour l'argot, qui se gnralise et que tout le
monde a tendance d'adopter par mode ou
imitation sans qu'il finisse par avoir encore
une vritable signification quant la criminalit. Sans doute, il faut d'abord aussi tenir
compte de l'esprit d'imitation ; sans doute
aussi le tatoueur propose-t-il souvent, et les
modles ont une influence ; sans doute
encore les tatous sont-ils en gnral, lorsqu'il
s'agit de tatouages qui ne sont pas dus une
tradition comme le compagnonnage, la marine
ou l'arme dans certains pays, des types
retards , disait Lacassagne, des primitifs
et qui en ont la mentalit, comme l'observait
Frazer ; les associations d'ides-images par
contigut ou par ressemblance dominent et
dirigent absolument la pense primitive , et
donc aussi la leur 3 . Le tatouage, langage
emblmatique, souvent mtaphorique, est un
mode d'expression des natures primitives ;
il objective et matrialise la pense, et l'extriorise d'une faon permanente. C'est la raison
de sa frquence chez les primitifs (sauvages)
et les criminels (dgnrs, rtrogrades), qui
sentent d'autant plus qu'ils peuvent moins
s'exprimer .
Le Goarant exprime bien, sur la base de son
exprience et de ses travaux, que si l'on cherche mettre de l'ordre dans la confusion qui
existe, jusque dans l'esprit du sujet, sur les
vritables raisons qui l'ont pouss se faire
Nous avons vu cependant un grand nombre d'exemples probants du contraire.
* LOCARD, L'valuation actuelle du tatouage el son importance en criminalistique ; article cit p. 138.
' C'est la conclusion de DELARUE et GIRAUD, op. cit., p. 54.

132

LE

TATOUAGE

tatouer, on dgage peu peu quantit de


notions sur la psychologie du malfaiteur, et
l'tiologie relle du tatouage se prcise. C'est
un mode d'expression des sentiments affectifs et
des ides. Replis sur eux-mmes, les malfaiteurs sont orients par leur vie de dtenu
rflchir sur leur propre cas. Cette sorte
d'autisme impos les rend introspectifs de
force et occasionne une rumination mentale
des vnements qui les ont conduits en prison.
Les bons et les mauvais penchants, les impulsions sexuelles, les sentiments de vengeance,
le dsir de possder plus tard un souvenir des
heures noires, la volont de ne pas oublier ce
qu'on fera la sortie ... tous ces lments
psychologiques se retrouvent dans les tatouages . Rappelant le mot de Lacassagne, selon
lequel les tatouages sont des cicatrices idographiques , il poursuit : Chez le criminel, le
tatouage est l'expression d'un vritable phnomne pathologique qui consiste projeter
au-dehors sous cette forme les ides, les passions, les sentiments qui l'agitent. C'est un
stigmate dont les proportions, la diffusion,
l'intensit, la nuance spcifique, la couleur
locale, le cynisme, la vanit inutile et impudente sont des lments bien propres au malfaiteur. Y voir cependant une preuve irrfutable, un signe pathognomonique de criminalit, parat exagr 1 .
Mais par l mme, chez les dlinquants
tatous, c'est une ouverture qui nous est pratique sur leur moi profond, sur leur ralit
interne, leurs tendances dominantes, leur
caractre et leurs apptits, qu'ils soient
1

L E GOARANT, thse cite, pp. 162 et 168.

* Dans leur intressante tude, Die Psychologie der Ttowierung bei Verbrechern, en 1929, SUDOMIR et ZERANSKAJA,
qui ont examin 1000 criminels tatous la prison de Kiew
(893 hommes et 107 femmes), ont pu conclure sur ce point
qu'en gnral, les tatouages imposs se rencontrent rarement.
Us n'ont vu qu'un seul cas dans leurs observations. Le sujet
du tatouage avait t choisi par le tatou dans 8 3 % des cas.
Le sujet n'tait pas choisi mais indiqu par le tatoueur ou les
camarades, dans 17% des cas. Il est intressant de relever
les mobiles du tatouage que ces auteurs ont nots : l'exemple
des camarades, dans 36 % des cas, le dsir d'avoir un souvenir
de la prison ou d'un autre vnement, ou la nostalgie de la
femme aime, dans 19,6 % des cas, le dsir de se parer, dans
18,8% des cas, l'ennui et l'inaction dans 16,9% des cas. Un
certain nombre d'entre eux auraient dsir dtruire leurs
tatouages pour faire disparatre les faits ainsi fixs et rap-

rotiques ou sentimentaux, simplement vaniteux, ou crapuleux, brutaux et antisociaux.


Car en dfinitive, dans la gamme des spcialits que pratique et peut offrir l'artisan,
ou mme en tenant compte des tatouages
en srie par imitation, c'est tout de mme
le tatou qui le plus souvent choisit et veut
son tatouage, ses symboles et ses inscriptions,
et il est vident qu'il les choisit ou les impose
selon ses gots ou ses dsirs, ses rvoltes ou sa
haine on n'ose dire son idal lorsque sa
vie est charge d'aventures et qu'il entend en
fixer le souvenir ou la fiert sur son corps 2 .
N'est-ce pas d'ailleurs Lombroso lui-mme qui
dans un autre passage de son tude, o il
examine la sphygmographie des dlinquants
sur la base d'un certain nombre de cas-types
dcrits par lui, constate qu' il est clair... que
lorsque les passions les plus spcifiques sont
en jeu, comme la peur du juge, ou la lchet,
ou les excitants prfrs, comme le vin, la
femme, l'or, et surtout la vanit, on a alors
des ractions suprieures aux normales. C'est
ce qui nous permet de pntrer, comme avec
un instrument de prcision, dans leur psychologie intime sur laquelle le plaisir, la vanit et
la crainte de la douleur ont plus de pouvoir
que la vraie douleur elle-mme 3 . Mais pour
constater ces ractions psychologiques des
dlinquants ainsi tatous, il faut ncessairement admettre que ces sentiments exprims
par leurs tatouages sont bien les leurs et n'apparassent ainsi plus vivement la lumire
que parce qu'ils existent d'abord en rabt
dans leur for intrieur .
pels leur mmoire, ou pour se dbarrasser d'un signe
qui ne peut qu'tre nuisible cause de la facilit d'identification par la police. Les tatouages peuvent aussi devenir
dangereux en temps de guerres civiles : Les rouges avaient
dcid de fusiller un homme portant sur la poitrine l'inscription : Dieu protge le tsar, tandis qu'un autre se vit
expos la mort de la part des blancs parce qu'il portait
tatoue l'toile sovitique. Cf. L E GOARANT, pp. 144 et s.
Il n'est pas sans intrt non plus de comparer ces indications avec l'ancienne statistique du D r VERVAECK, rappele
par LOCARD, Trait, III, p. 300. Elle comportait 327 cas de
tatouages pratiqus par imitation et entranement, 291 par
dsuvrement ou amusement, 123 par gaminerie , et
40 par btise ou ignorance , 82 par culte du souvenir et
3 par amour, 69 par admiration du tatouage et 30 seulement,
sur un total de 1013 sujets, du fait de l'insistance du
tatoueur >.
LOMBROSO, op.

cit.,

p.

345.

LA V A L E U R PSYCHOLOGIQUE D U TATOUAGE

Certains tatouages de condamns, de bagnards ou de bataillonnaires , parfois de


prostitues, que nous avons cits, ne laissent
aucun doute sur le caractre et la mentalit de
ceux qui les portent, et qui souvent sont fiers
de les porter. Le cabotinage de la crapule
montre tout de mme qu'on veut merger, se
distinguer dans celle-ci, paratre le plus cruel,
le plus dcid, le plus dur , se donner une
sorte d brevet, bien visible, de cran et d'audace . Mais ce dsir de paratre n'est pas
l'unique cause du tatouage , observe justement Delarue : parfois le tatouage est charg
de symboliser une tendance, une ide, un sentiment auquel l'individu tient particulirement. Ces hommes, privs de moyens d'exprimer leurs ides, rares au demeurant, cherchent
dsesprment les matrialiser. Ces ides
glanes ici ou l, bien rarement personnelles,
ils s'y accrochent et s'en font un drapeau, une
justification 1, et par l les personnalisent et
jettent une vritable lumire sur leur personnalit. En analysant les tatouages relevs sur
les bataillonnaires et les compagnies de discipline en Afrique du Nord, le D r Herber notait
d'ailleurs que pour nombre d'entre eux, en
particulier pour les joyeux chez qui le
tatouage crapuleux est un vritable titre de
gloire et qui se font une fiert d'afficher la
preuve crite de leur dchance , un rglement,
la menace de sanctions disciplinaires psent
peu : car un symptme d'ordre mental, il
faut un traitement psycho-mental plus encore
qu'un rglement 2 .
1

D E L A R U E et G I R A U D , op.

cit.,

p.

21.

* H E R B E R , Tatouages de soldais, loc. cit., p . 100.


* BOGEY, Les dtenus tatous, leur psychologie, Archives
d'anthropologie crim., 1910, p . 439, Mentalit et tatouage des
disciplinaires, Le Caduce, 1907, p . 36, Les tatous, Iconoraphie de la Salptrire, 1909, X X I I , p . 588, et GOUZER,
'lmenls de psychologie des tatoueurs et des tatous. Archives
d ' a n t h r o p . crim., 1894, p . 33.

133

Malgr toutes les explications qu'on peut


nous donner, il n'est pas moins significatif que
dans certains pays, une proportion si grande
des dtenus soient ou taient tatous,
tel point que Bogey a pu fixer cette proportion
90%, et Gouzer, revenant de Cayenne o il
tait all visiter les tabbssements pnitentiaires, estimer que les tatouages des forats constituaient les chevrons du bagne , imprims
sur la peau 3 . Dans son ouvrage sur les bagnards, publi en 1931 et que nous avons dj
mentionn, le D r Rousseau confirmait que
l'usage de se tatouer tait, au bagne guyanais,
fort got des anciens condamns militaires,
qui ajoutent de nouveaux tatouages aux
anciens , et il rappelait au D r Locard que le
forat Hespel, fameux pour avoir t le bourreau du bagne, jusqu'au jour o il fut guillotin lui-mme, couvert de tatouages faits au
bagne militaire, avait encore, son arrive au
bagne de Guyane, assez de peau intacte pour
se faire tatouer sur le dos le rocher et le phare
de l'Enfant perdu, qui marque la passe de la
rade de Cayenne 4. Car tel peut tre l'garement, l'obsession du malheureux qui, pour
reprendre les termes de l'Ecriture, revient
son vomissement . Il n'est pas douteux en
effet que frquemment le tatouage du malfaiteur est le reflet de son psychisme anormal 5 ,
et que, si l'on sait donc lire ce langage emblmatique, souvent mtaphorique , des dlinquants, ce que nous appellerons leur morale
d'immoralit ou leur antisocialit se dchiffre
comme livre ouvert sur leur corps.
* Cf. LOCARD, Trait, III, p p . 326 ss.
Ce qui est naturellement beaucoup plus frappant encore
lorsqu'il s'agit de tatouages d ' a n o r m a u x ; cf. D r J . H E R B E R ,
Tatouages
et tats mentaux, Albums du Crocodile, Lyon 1950,
et D r P . F R A L E T T I , Verificaao de Tipos de Doentes mentais
criminosos portadores de Taluagens, dans les Annales du I
congrs brsilien de mdecine lgale et de criminologie
Sao Paulo, 1955.

CHAPITRE X I

LES MTHODES D'ABLATION DU TATOUAGE


C'est prcisment cause de ce caractre et
cause de ce qu'il rvle d'un pass dont on a
honte ou qu'on a intrt cacher, que le
dtatouage a pris une telle importance et qu'on
cherche le rendre toujours plus scientifique , passant de 1' autodtatouage et du
dtatouage par un camarade amateur, celui
pratiqu par l'empirique d'abord, et par le
mdecin. Il s'agit de rendre invisible ou illisible ce qu'on avait eu l'imprudence ou la
faiblesse d'afficher, et ce n'est point facile
lorsque le tatouage n'a pas t simplement
esquiss, mais que la gravure ou la piqre de
l'aiguille a t normale.
Le tatou volue, mais le tatouage n'volue pas , les gots et les circonstances
changent, les tatouages restent , et ils peuvent tre fort gnants et mme fort nuisibles,
non seulement pour les honntes gens qui les
arborent dans un milieu o ils choquent ou
sont mpriss, mais pour celui qui, ayant commis une erreur de jeunesse et voulant prendre
un bon dpart dans la vie ou faire carrire,
est handicap par cette espce de signalement laiss par son pass, mme s'il n'est pas
dshonorant. Les marques sont tout aussi
fcheuses lorsqu'il faut montrer pour toujours
ces inscriptions amoureuses un peu trop
lestes, les engagements pour la vie dont on ne
se soucie plus l'anne suivante, les prnoms
devenus compromettants, les initiales qui ne
s'accordent plus avec le nom de l'actuelle
bien-aime , crit Locard. C'est pire lorsque
le tatouage constitue un document dshonorant et plus encore, infamant 1 .

Les tatouages peuvent tre pour les prostitues, soit qu'elles se rangent ou dsirent se
marier, soit qu'elles veuillent s'lever dans la
galanterie , une gne telle qu'elles n'ont plus
qu'une ide : s'en dbarrasser : Comment dissimuler leur pass aux yeux des clients amateurs d'authentiques femmes du monde ? E t
il y a les inscriptions injurieuses, humiliantes
pour elles et gnantes pour l'homme, relve le
D r Lacassagne, qu'il s'agisse de grossiers
tatouages de reprsailles ou des initiales ou
du nom d'amants honoraires . Occasionnellement ou certains endroits, le port d'un
large bracelet ou de bracelets superposs peut
raliser un excellent camouflage , une
pochette lgamment noue peut servir
d'cran , mais l'heure de l'intimit ou la
minute de vrit, autant en emporte le vent.
Une copine indique alors le truc infaillible , la brlure de cigarette, l'usure de la peau
au gros sel de cuisine, la pierre ponce ou
la toile d'meri, et le repiquage par l'eau
sature de sel, suivi d'application d'ail hach,
ou le fameux repiquage avec du lait de
femme ferment, les cataplasmes de fves
crases bouillies dans du lait, les empltres
la pommade actique accompagns de
lavages d'alcali, le vitriol... ou au besoin la
bonne adresse d'un spcialiste .

1
Signalons, en souhaitant qu'il reste unique car telles
peuvent tre les ironies du sort le cas rapport par HERBER,
tude cite p. 427, de cet ancien joyeux > qui, devenu bon
sujet, demanda qu'on lui enlve du front l'inscription Enfant

du malheur pour pouvoir refaire sa vie , et qui sa sortie


de l'hpital, l'excision pratique, s'enivra dans sa joie pour
fter l'vnement et blessa grivement deux camarades
ce qui lui valut une condamnation aux travaux forcs.

Le problme est le mme pour l'ancien


joyeux qui veut prendre des galons dans la
haute pgre et pour lequel les fantaisies de
jeunesse seraient un vice rdhibitoire dans le
nouveau milieu o il veut voluer , rappelle
Herber, ou pour le petit marlou devenu un

LES MTHODES D'ABLATION DU TATOUAGE

gros trafiquant qui se doit d'avoir une faade


srieuse, frquente des gens du monde et est
absolument paralys par la prsence de ces
stigmates un peu trop voyants , relve
Delarue l . Il est clair que le problme est plus
important, plus lancinant encore pour celui
qui porte les signatures indlbiles de son
antisocialit ou de son pass judiciaire, des
dessins crapuleux et des signes d'affiliation
rvlateurs, qui le dsignent et mme le dnoncent infailliblement la police, aussi bien que
l'ancien bagnard porteur de la fltrissure .
Il lui faudra donc tout prix, pour ne pas tre
son propre indicateur , s'adresser un dtatoueur, l'un de ces empiriques ou mme
parfois de ces charlatans dangereux qui
recourent une publicit d'une navet ou
d'une audace que rien ne rebute 2, sans que la
jurisprudence s'en soucie trop 3 , et qui utilisent des moyens souvent si nergiques qu'ils
peuvent laisser une trace plus visible et plus
laide que le tatouage mme, ou provoquer des
accidents graves. Dans l'antiquit dj
Martial nous a conserv, dans ses Epigrammes
1
LOCARD, Trait, I I I , p . 380, donne de son ct le savoureux exemple d'un homme qui, u n jour, se prsenta au
Laboratoire de police de Lyon pour qu'on le dbarrasse d'un
tatouage du front : le porteur s'tait laiss tatouer p e n d a n t
la guerre, par bravade, u n dessin en arabesque allant d'une
tempe l'autre, et des cheveux aux sourcils. Or, fianc, il
s'en repentait : Quand je vais voir ma belle-mre, disait-il,
si je garde mon chapeau sur la tte, elle me traite de voyou,
et si je quitte mon chapeau et que je laisse voir mon tatouage,
elle me traite d'apache . Aussi le tatouage qui affligeait si
fort ce futur gendre a t effac l'oxalate de potasse .

* Les

D"

LOCARD,

LACASSAGNE

et

HERBER

citent

de

nombreux exemples de cette publicit : Docteur X . ,


professeur , professeur spcialiste , eminent collaborateur du professeur N. , parfois mme brevet S.G.D.G. >,
oprera le . . . tel htel, ou son cabinet , de telle telle
heure . . . Opre sans acide , ou sans lectricit , ou au
contraire l'lectricit, dernire invention , t r a i t e m e n t
efficace et sans douleur , disparition garantie en huit
jours , milliers d'attestations . . . Parfois la publicit
s'appuie sur deux photographies-tmoin avec la mention
avant-aprs (document reproduit par H E R B E R , avec le
spcimen d'une lettre d'un dtatoueur avec installation
lectrique pour tatouer et dtatouer. Le seul en France ,
p. 432 et 433). E n ralit, le docteur peut tre u n ouvrier
typographe, comme ce spcialiste oprant dans u n htel
de la rue des Quatre-Chapeaux Lyon, et qui d u t interrompre sa fructueuse industrie la suite d'une plainte, a y a n t
grivement bless u n de ses clients (Le Journal, du 10 dcembre 1925). Le D ' LOCARD a signal ce dtatoueur qui offrait
son cabinet pour 40.000 fr. (Six questions de
criminalistique,
L'avenir mdical, novembre 1926, n 9, document publi
par H E R B E R , p . 434), et cette affiche appose sur la grande
porte extrieure d'une prison parisienne et transcrite dans
le journal Excelsior du 16 octobre 1927 : P a r t a n t sous peu
pour l'Amrique u n dtatoueur cderait Monsieur honorable sa clientle, son commerce, ses droits d'exploitation
dans toute la France, etc. Il y a aussi les dtatoueurs qui
t r a i t e n t par correspondance et petites annonces : P r o d u i t s

135

VI et X, les noms des dtatoueurs Eros et


Cinnamus, et l'outrage qu'il a inflig Rufus
lui reste jamais coll la peau : Otez les
mouches innombrables qui couvrent son front,
et vous lirez son nom .
Dans la littrature moderne, Albert Londres a consacr des pages qu'il faut lire au
Grand Dtatoueur et ses procds, dans son
livre Marseille porte du Sud, en 1927, et il
termine son enqute par la citation de cette
phrase digne d'un aptre : Je suis celui qui
rachte prix rduit les pchs des hommes .

*
Nous examinerons, la suite des auteurs
qui en ont trait, les divers procds par lesquels on cherche et parfois russit aujourd'hui
se dfaire, plus ou moins adroitement ou
compltement de ces stigmates gnants, par
l'effacement, la surcharge, la cautrisation ou
l'excision. Car une tude voue au tatouage
ne peut se passer d'examiner aussi le dtapour oprer soi-mme Joindre u n timbre pour la rponse ;
certain d'entre eux d e m a n d a i t 100 fr. d o n t 5 fr. la commande ; deux flacons de produits chimiques taient vendus
jusqu' 400 fr. d'avant-guerre par u n autre. Sur ce sujet et
en dtail, LOCARD, Trait, I I I , p p . 400, 408 et 4 1 1 .
* H E R B E R , tude cite, p . 453 et suiv. critique la jurisprudence franaise et se propose de montrer que la jurisprudence a favoris l'industrie des dtatoueurs et c'est elle
seule qui pourra la ruiner . Il rappelle q u ' u n jugement du
tribunal d'Aix, du 21 octobre 1920, a acquitt du chef
d' excercice illgal de la mdecine u n empirique a y a n t
appliqu avec dommage u n liquide sur les bras du plaignant,
parce que cela ne constituait pas le t r a i t e m e n t d'une
maladie ou d' une affection chirurgicale , sans se soucier
de savoir si celui qui tait poursuivi tait officier de sant .
Un jugement du tribunal correctionnel de Marseille, du
9 novembre 1926, sur poursuite pour exercice illgal de la
mdecine et blessures par imprudence,est plus motiv, mais
n'est qu'une variante du prcdent et aboutit aussi
l'acquittement sur le chef d' exercice illgal de la mdecine
et la mise hors de cause sur le second, du fait qu'il n ' t a i t
pas suffisamment prouv que l'emploi de teintures a v a i t
produit des blessures. Pour la Cour de cassation, d o n t la
jurisprudence semble dfinitivement fixe , le terme de
maladie (et de soins) doit tre employ au sens le plus
large de la loi du 30 novembre 1892, mais on ne peut aller
jusqu' y comprendre le dtatouage qui a p o u r t a n t sa
place
dans les Traits de chirurgie esthtique , observe le
D r H E R B E R . Mais le tribunal de Toulon, dans u n jugement
du 13 dcembre 1929, a prononc une condamnation 15
jours de prison avec sursis et aux frais, pour exercice illgal
de la mdecine et de la chirurgie , et l'auteur souhaite que
ce jugement fasse jurisprudence : Car utilis par les dtatoueurs on se demande s'il ne faudrait pas dire, inversant la
formule connue : Ce n'est pas le tatouage, mais le d t a touage qui est crapuleux . LOCARD a repris l'ensemble de
ces jugements intressants et les commentaires d'Herber
dans son Trait de criminalistique,
loc. cit., p p . 404-408.

136

LE

TATOUAGE

touage auquel, pour tant de motifs divers,


on a de plus en plus recours notre poque.
Il faut se demander d'abord si le tatouage
peut s'effacer naturellement ou tre effac et
disparatre artificiellement. Locard a examin
cette possibilit propos de la prennit du
tatouage *. La question s'est pose pour la
premire fois, en 1849, dans une retentissante
affaire mdico-lgale, relate par Lacassagne.
Le 10 septembre de cette anne, on avait
dcouvert dans les environs de Berlin un
homme dont la tte avait t dtache du
tronc et fut retrouve quelque distance,
mais tellement dfigure qu'il fut impossible
de la reconnatre. On pensa que l'individu
assassin tait un nomm Ebermann, et qu'il
avait t tu par un certain Schall, et il fut
bientt acquis que si le cadavre tait celui
d'Ebermann, Schall tait le meurtrier : donc,
l'innocence ou la culpabilit de cet homme
tait absolument be une question d'identit . Or, les tmoins affirmrent qu'Ebermann
avait sur l'avant-bras gauche des tatouages
au vermillon reprsentant un cur et les
lettres J . E., mais d'autres personnes prtendaient n'avoir pas vu ces tatouages et les
mdecins qui avaient procd la leve du
corps n'en avaient pas fait mention. On
demanda donc aux mdecins lgistes si les
tatouages ayant exist avaient pu disparatre ;
un expert dit que les tatouages bien marqus
ne s'effacent jamais, un autre n'osa se prononcer . Casper, qui eut rsoudre la question,
et ne possdait pas alors les documents suffisants pour y rpondre, se rendit l'hpital
des Invalides de Berlin, o il esprait trouver
des militaires tatous. Il en rencontra 36, sur
lesquels il rechercha les parties du corps qui
avaient t autrefois marques. Chez 3 de ces
vieux soldats, le tatouage avait pli ; chez 2,
les marques taient plus ou moins effaces ;
chez 4, elles avaient totalement disparu.
1

LOCARD, ibidem, pp. 381 ss.

LOCARD, loc. cit., pp. 385 ss. se rfrant aux travaux de


TARDIEU

FOLLIN et surtout BERCHON, p. 49. Cf. notam-

Casper en conclut que sur Ebermann, le tatouage avait bien pu aussi s'effacer ; donc, les
marques du tatouage pouvant disparatre, on
voyait aussi disparatre les doutes relatifs
l'individu assassin. Schall fut condamn
mort.
A la suite de cette affaire, Hutin, mdecin
des Invalides de Paris, fit sur 506 tatous de
ce service une statistique intressante : Sur
182 tatous une seule couleur (poudre, encre
de Chine, encre bleue, charbon, noir inconnu)
il trouva 92 tatouages bien apparents, 35 plis,
44 partiellement effacs, 11 entirement effacs. Sur 324 tatous deux couleurs (rouge,
et noir de Chine, d'encre, de charbon, etc.,
ou bleu) les deux couleurs taient bien apparentes dans 144 cas, le noir seul dans 130, le
rouge seul dans 7 ; les deux couleurs taient
plies dans 28 cas, le rouge seul dans 39 et le
noir seul dans 1 ; les deux couleurs taient
partiellement effaces dans 15 cas et le rouge
seul dans 58 ; dans aucun les deux couleurs
n'taient entirement effaces, mais le rouge
seul l'tait dans 33 cas, et le noir seul dans 3.
Une enqute plus restreinte pratique par
Tardieu sur 44 cas avait rvl les mmes faits
relativement l'encre de Chine, l'encre bleue,
le vermillon, la poudre, l'encre rouge et le bleu
de blanchisseuse. De ces statistiques il faut
retenir que le tatouage peut s'effacer spontanment, et que le vermillon est, de toutes les
substances, celle qui a la plus grande tendance
disparatre, tandis que l'encre de Chine, qui
est prcisment la plus employe, plit parfois,
mais ne s'efface presque jamais (Berchon a
particulirement tudi comment peut se produire l'effacement des tatouages, et notamment des tatouages au vermillon, et Locard
rsume ses observations) 2 . D'autre part il
faut noter aussi que jamais on ne peut affirmer
la date d'un tatouage, parce que, ds aprs la
chute des crotes, son aspect est le mme que
ment CASPER, Trait de mdecine lgale, trad, franaise, 1862
tome II, pp. 82 ss ; H U T I N , Becherches sur les tatouages. Bulletin de l'Acadmie de mdecine, 18 janvier 1853 ; BERCHON,
Histoire mdicale du tatouage, Paris, 1869.

Ggne-le-Joyeux, ancien lgionnaire, assassin d'un conducteur d'autobus parisien.

87. Tatouages symboliques d'un violateur.


88. Inscriptions et graffiti sur une porte de cellule.

LES MTHODES D'ABLATION DU TATOUAGE

137

celui d'un trs ancien et que, lorsqu'il y a


effacement, la rapidit n'en peut tre ni prvue
ni calcule. Il faut se rappeler, enfin, que les
tatouages pratiqus pendant la priode de
croissance se dforment par l'extension des
tissus, de mme que la snilit ride, plisse et
ratatine ceux qui avaient t faits dans la
jeunesse ou l'ge mr.
A dfaut d'effacement, d'usure par frottement ou' d'auto-dtatouage ais dans des cas
lgers, superficiels ou mal excuts on cite
parfois en exemple le cas d'un enfant qui,
rvant de devenir marin, s'tait tatou des
ancres avec de l'encre de Chine et qui put se
dtatouer lui-mme avec une aiguille et du
lait les exemples de surcharges ou de surtatouages sont trs frquents, et les documents
photographiques en donnent de bons exemples.
Il s'en trouve de nombreux dans la collection
de Lacassagne et de Locard au Muse de criminalistique de Lyon, comme dans l'album
de Delarue et Giraud 1 . Locard cite, d'aprs
Mayrac, divers cas de ces tatouages inopportuns qui cessent de plaire, qui sont mal faits,
qui reprsentent une inscription, un dessin, le
nom ou le portrait d'une personne que l'on
veut faire disparatre , mais qui pourtant ne
peuvent tromper le mdecin lgiste, car, en
gnral, malgr les efforts du second tatoueur,
les contours du premier dessin apparaissent ;
on retrouve aisment les Ugnes des premires
figures . Parfois, l'intrt faire disparatre
le premier tatouage est si considrable, que
son porteur recouvre pour ainsi dire, d'un
voile noir, l'emblme qu'il est ncessaire de
dissimuler . Ces dessins secondaires (as de
cur, ou de trfle, figure gomtrique telle que
carr, rectangle ou cercle, fleurs, bouquet,
arbre ou feuillage extrment touffu) sont
alors tellement colors en noir qu'ils ressemblent une tache d'encre et que tout
de suite on s'aperoit de ce procd enfantin .

Ainsi, un as de pique recouvre un cur et


deux penses. Un loustic ayant tatou sur le
bras d'un soldat venden la devise Libert,
Egalit, Fraternit, celle-ci a t recouverte
d'un grand carr noir. Une tte de femme est
surcharge d'une pense, une tte d'homme
d'un vase supportant une pense, une ancre
est dissimule au milieu d'un vase de fleurs,
une verge grossirement remplace par une
enclume. Des inscriptions comme Souvenir de
Catherine, J'aime Louise, A Louisa pour la vie,
Mort aux femmes infidles sont enfouies sous
des feuilles de vigne, de palmiers, des grappes
de raisin, des penses. Parfois, la russite est
complte et il est absolument impossible de
lire, alors mme qu'on est prvenu, la premire inscription : Un homme s'tait fait
tatouer sur le bras une scne de dbauche,
qu'il fit plus tard recouvrir d'un grand dessin
reprsentant une construction arabe appele
marabout : il n'y a plus trace du dessin primitif . Un autre se fit tatouer au rgiment
une cantinire de zouaves afin de cacher un
cur mal fait et peine visible qu'il s'tait
tatou lui-mme lorsqu'il avait dix ans : le
cur a en effet disparu sous les plis du jupon
de la cantinire . Un marin portait l'avantbras une ancre qu'il trouvait mal faite ; il la
fit transformer en un Christ en croix : l'anneau de l'ancre sert aujourd'hui de couronne
au Christ, le cble se confond avec le nez, et
les branches de l'ancre se perdent dans la
barbe . Un autre tatou avait sur le bras un
Saint-Sacrement et un autel au-dessus desquels il avait, plus tard, plac un phallus ; par
la suite, regrettant cette grossire plaisanterie, il fit transformer ce dernier en pistolet ;
le changement tait si bien fait crit
Mayrac que nous ne pouvions retrouver
dans ce pistolet les lignes du dessin primitif.
Enfin, dans un autre cas, une croix de la
Lgion d'honneur a t parfaitement dissimu-

1
L'album cit, planche 77, donne un exemple
la collection du D' J. Lacassagne ; cf. aussi
Tatouage et dtatouage, revue cite, 1958, avec les
tions. Nous avons vu de nombreux exemples de

dans la collection des D " Lacassagne et Locard au Muse


de criminalistique de Lyon, qui a bien voulu nous confier
quelques documents. Sur ce sujet et pour l'expos de MAYRAC,

emprunt
DELARUE,
reproducsurcharge

cf. LOCARD, Trait, II, pp. 396 ss.

138

LE TATOUAGE

le sous un ostensoir surmont de deux


colombes soutenant une toile . Il faut donc
se dfier du mobile qui poasse certains
tatouages religieux...
Mais le procd le plus courant et qui,
jusqu'aux mthodes mdicales de caractre
scientifique moderne, est rest le procd classique, est celui de la cautrisation. C'est sans
doute la plus ancienne des mthodes d'ablation
du tatouage 1 , celle que nous font connatre
les uvres de Paul d'Egine, d'Actius, de
Gaben et d'Avicenne, qui nous ont laiss certaines de leurs recettes ; car le dtatouage est
aussi ancien que le tatouage et la profession
de dtatoueur fut florissante dans l'antiquit.
Le plus souvent enseigne Avicenne il
suffit de lotionner l'endroit avec du nitre et
d'y appliquer de la rsine de trbinthe durant
une semaine en serrant bien. Ensuite on
enlve (le pansement), on frotte vigoureusement avec du sel et l'on remet de la rsine de
trbinthe jusqu' ce que (le tatouage) disparaisse avec la tache noire qui s'est forme. Si
ce traitement ne russit pas, il est indispensable d'atteindre les points de piqre de
l'aiguille tatouer en y instillant de l'anacarde
qui les ulcrera et les corrodera (Traduction
Herber). Cassius Felix, crivain africain du
V e sicle, parle du discoratoHum que les Grecs
appelaient ecdorion, caustique sans doute vgtal propre enlever la peau et les dessins qui
s'y trouvaient gravs. Ce produit tait utilis
pour faire disparatre les marques dont les
mains des militaires et les visages des femmes
mauresques taient couverts. Nous savons
aussi que certains tatous, particuherement
parmi les soldats des lgions, se dbarrassaient
de leurs tatouages en versant sur eux du soufre
enflamm. Tous ces procds prsentaient
videmment, ct de leur caractre douloureux, le grave inconvnient de substituer au

tatouage une cicatrice trs visible comparable


celle laisse par une brlure au 3 m e degr .
Les rsultats, avec les procds d'aujourd'hui, peuvent ne pas tre trop mauvais, bien
que ce soit mdicalement controvers et que
nombre d' accidents dmontrent assez souvent le contraire.
Dans l'affaire connue du rcidiviste Aubert,
celui-ci avait pu, il est vrai, faire disparatre
un tatouage de son bras par l'appUcation d'un
empltre de pommade actique avec lavages,
le lendemain, l'alcafi, suivis de frictions
l'esprit de sel (acide chlorhydrique tendu
d'eau), ce qui aurait effac le tatouage au
bout de six jours. Tardieu avait grande confiance dans les applications de pommade
Yacide actique et signale avoir obtenu un
rsultat peu prs parfait sur un malade de
son service, tatou sur l'avant-bras d'un
crucifix l'encre de Chine (n 31 de ses
tableaux). Il reconnat d'ailleurs que le procd, aussi efficace et perfectionn qu'il soit,
laisse des traces et peut fournir encore,
quelque effaces qu'elles paraissent, des
preuves d'identit . D'ailleurs le D r Lambert
qui, en 1881, a fait l'Ile de R des expriences pour contrler les assertions de
Tardieu, a relev dans son rapport que, dans
un seul cas, il avait pu faire disparatre un
tatouage fait avec du charbon dlay dans
l'eau, reprsentant deux pis en croix , la
cicatrice rouge indure persistant d'ailleurs
trs nettement aprs la gurison. Dans tous
les autres cas, il n'avait obtenu sur la peau
que de petites crotes qui s'liminaient lentement, en laissant la peau intacte et le
tatouage absolument indemne . Quant aux
dtatouages avec du lait, procd indiqu par
des matelots et quelques dtenus qui disaient
avoir employ ce moyen, ils ne russissent
pas , comme l'avaient montr une vingtaine

1
Voir l'expos de LOCARD, loc. cit., p p . 391 ss. et le rsum
D E L A R U E , op. cit., p . 4 8 ; surtout aussi : BERCHON, op. cit.,
pp. 90 SS. ; B R U N E I , Essai de dtatouage par un procd nouveau, Archives md. nav., octobre 1898 ; MABILLE, Tatouage
et dtatouage, Lille, 1898 ; B E R N A Y , La neige carbonique dans

l'ablation des tatouages, Le Monde mdical, 1 e r fvrier


1922;
B O N N E T T E , Dtatouage, Le Mdecin franais, I e ' dcembre
1924 ; H E R B E R , Le dtatouage des empiriques, Revue internat,
de criminalistique, 1931, p p . 417 ss. ; J . LACASSAGNE et
ROUSSET, Comment dtatouer, Sicle mdical, 2 juin 1932.

LES MTHODES D ' A B L A T I O N D U TATOUAGE

139

d'expriences. Plus tard, en 1893, Guelliot


tenta d'appliquer l'ablation des tatouages
par cautrisation, la mthode de la neige carbonique et Bernay considrait qu'elle constitue l'agent idal pour l'enlvement des
tatouages : son action quasi chirurgicale
dtruit les tissus pigments la profondeur
voulue ; le traitement est relativement indolore, la lsion provoque volue comme une
brlure' aseptique. Les tissus de rparation
prsentent un joli aspect esthtique avec une
grande souplesse et arrivent au bout de peu
de temps fondre leur teinte avec celle de la
surface cutane environnante et rendre ainsi
impossible la localisation de la zone traite.
Bonnette a aussi recommand la neige carbonique en 1924, mais les D r s Lacassagne et
Rousset ont obtenu avec ce procd de trs
mdiocres rsultats et ont absolument renonc
son emploi .
De plus, les procds empiriques et l'usage
d'acides et de vsicatoires sont toujours trs
dangereux, et leurs rsultats souvent dplorables . Tous les observateurs, et notamment
Berchon et Herber, en ont donn des exemples
nombreux et impressionnants 1 . Berchon a pu
diviser l'tude pathologique du tatouage (et
du dtatouage) en cinq classes : accidents
inflammatoires, gangrne, amputation, mort,
complications tardives diverses. La srie des
phnomnes inflammatoires est bien connue
(rougeur et gonflement des parties traites
dans les heures qui suivent l'opration, suintement sanguinolent ou sreux par les piqres,
dme des parties voisines, inflammation des
ganglions, fivre et parfois dlire, formation
des crotes et dtachement de l'piderme) :
C'est l'exagration de ces phnomnes qui

entrane des accidents graves qu'on observe


parfois, quand par exemple, il se produit ds
le second jour, soit un phlegmon local termin
par un abcs, soit un abcs des ganglions
lymphatiques, soit mme un phlegmon diffus. En cas de mortification de la rgion
traite, le derme et l'piderme peuvent prendre
une coloration violace ou noirtre, la peau
se couvre de phlyctnes et se dtache des parties voisines, laissant une plaie qui met le tissu
cellulaire nu, la suppuration peut tre interminable , elle entrane des ulcrations prsentant les caractres ordinaires de celles qui
font suite aux gangrnes, les malades
s'puisent, la fivre se rallume et les rsorptions purulentes ou la septicmie peuvent en
tre la consquence mortelle . L'amputation
n'est pas rare ; Berchon rapporte quatre
exemples de matelots dont un dut tre amput
du doigt sur lequel on avait tatou une bague
chevalire, le second du poignet la suite d'un
tatouage interdigital, le troisime de l'avantbras la suite d'un tatouage du poignet, et
le quatrime de la cuisse aprs un tatouage
du pied. Delarue a vu un patient qui, s'tant
fait enlever au thermocautre un cur tatou
sur l'paule, en a gard une cicatrice fort laide
et trs importante et un rhumatisme de
l'paule qu'il attribue cette opration. Les
accidents conscutifs peuvent se produire soit
par l'apparition tardive de lsions (ulcrations persistantes, indurations du derme, cicatrices, etc.), soit par intoxication ou empoisonnement de l'conomie . Quant la mort,
elle survient le plus souvent non par le fait de
l'intervention mme, de la douleur ou de l'tat
nerveux conscutif une opration trs tendue (on en cite quelques rares cas, tant par

1
Sur les accidents du tatouage en gnral, cf. LOCARD,
Trait, III, Histophysiologie du tatouage, p p . 303 ss. et aprs
le rappel des diffrentes mthodes, p p . 381 ss., les considrations sur le choix d'une mthode de dtatouage et la P a t h o logie du tatouage, p p . 413 ss., avec les rfrences. Sur ce
sujet, voir n o t a m m e n t , ct des tudes gnrales de
Berchon, A. Lacassagne, J . Lacassagne, Rousset et Carmes,
BERCHON, Un accident du tatouage, Union mdicale de la
Gironde, 1862, p . 225 ; J O U A N , Cas de mort la suite de
tatouage, Revue coloniale, avril 1858 ; F O U R N I E R , Chancre
de l'avant-bras par tatouage, Semaine mdicale, 1897, p . 430 ;

P A R E N T - D U C H A T E L E T , Cas de mort aprs une tentative pour


effacer un tatouage, De la prostitution, 1837, tome I I , p . 119 ;
R A Y E R , Cas de mort la suite de tatouage, Trait des maladies
de la peau, Paris, 1853. Sur le dtatouage, consulter en
particulier MABILLE, Tatouage et dtalouage, op. cit., 1898 ;
MAYRAC, DU tatouage, thse, Lyon, 1900 ; et s u r t o u t H E R B E R ,
Le dtalouage des empiriques, Rev. internat, de criminalistique cite, 1931, spcialement p p . 440 et 448 ss.; plus rcemm e n t , D E L A R U E , Les tatouages du milieu, p p . 49 ss., et
Tatouage et dtatouage, dans Problmes, 1958, p . 14.

140

LE

TATOUAGE

suite de tatouage que de dtatouage), mais


par suite de la raction inflammatoire grave,
phlegmon diffus, gangrne ou pyohmie, et
quelquefois la suite de l'amputation ncessaire.
Aussi ne doit-on point s'tonner qu'on soit
arriv, vers la fin du sicle dernier au dtatouage scientifique, thrapeutique, tout d'abord
par le procd homopathique du D r Variot,
dont la mthode, dans le monde de la pgre,
est connue par un affreux calembour, sous
le nom de variotomie . Elle consiste repiquer le dessin avec l'instrument mme qui
servit le faire. Mais, dans le piquet on
introduit, au heu du colorant, une substance
capable de chasser ou de dtruire les grains
fixs dans le derme et notamment au voisinage
des capillaires. Variot, relevant les essais
faits avant lui a signal les mthodes la
pondre de cantharides, l'huile phnique,
au tanin, la papane, comme inoprantes ; il
ne juge pas meilleur le contre-tatouage qui
introduit dans le piquet de la poudre blanche
d'mail trs finement porphyrise, car la couleur blanche ne tient pas . Il attache en
revanche quelque prix au dtatouage par le
lait de femme, mthode si chre aux apaches
et aujourd'hui encore crivait Locard en
1932 d'un emploi quotidien ; il cite Lambert
qui a eu de bons rsultats, condition que le
lait soit ferment . Il faut que cette condition
soit bien oublie, notait Locard, qui, pour sa
part n'a jamais pu constater un succs dans
une srie de cas extrmement nombreuse .
Variot imagina donc un procd, excellent
celui-l, et qui n'a jamais cess d'tre employ.
On badigeonne le tatouage au tanin en solution concentre, on repique avec le jeu d'aiguilles emmanch du tatoueur, on passe un
crayon de nitrate d'argent, on saupoudre pendant trois jours avec de la poudre de tanin
pour scher l'escarre (il ne faut pas traiter

en une sance une zone plus grande qu'une


pice de cinq francs) et au bout de quatorze
dix-huit jours, le tatouage est compltement
effac . Cette technique, suivie avec prudence,
ne donne en gnral pas d'accident, et constitue une mthode de choix . Variot l'avait
d'abord essaye sur six dtenus de la prison
de la Sant qui voulaient se dbarrasser de
leurs tatouages et s'taient prts ses expriences. Elle ne semble toutefois pas tre la
plus frquemment suivie par les dtatoueurs
professionnels, qui prfrent souvent repiquer avec du sel d'oseille (oxalate de soude ou
de potasse), ce qui permet d'obtenir sans
grand danger, sinon un effacement total, du
moins un plissement trs apprciable . La
mthode de Variot a entirement dtrn les
procds du mme genre tents par Tardieu
puis par Berchon, notamment avec le vitriol l .
On est enfin arriv Yexcision, procd
extrmement simple pour faire disparatre un
tatouage, puisqu'il consiste enlever au
bistouri la rgion qui en est orne , ou pratiquer une cautrisation au fer rouge pour
dtruire le derme atteint. Mais, outre que la
mthode est douloureuse, elle n'enlve rien,
ou presque, la valeur identificatrice du
tatouage, puisqu'elle lui substitue une autre
marque, au moins aussi indlbile, c'est--dire
une cicatrice trs apparente . Il est vrai que
le rsultat fcheux de l'excision peut tre
palli par la greffe cutane , telle que Guelliot
l'a pratique et signale. Les D r s Jean
Lacassagne et Rousset ont fait la mise au
point de la question, sur la base des oprations
faites Lyon, et ont estim que l'excision
chirurgicale pratique en plusieurs temps,
sous narcose, avec toutes les prcautions, l'habilet et la patience voulues, constitue le
procd idal pour faire disparatre les
tatouages : La chirurgie peut ainsi venir
bout de tatouages trs tendus, en obtenant

* Voir LOCARD, Trait cit, pp. 397 as., et HERBER, loc. cit.,
ainsi que VARIOT, Nouveau procd de destruction des tatouages,
Compte rendu des sances de la Socit de biologie, 21 juillet

1888, et Le dlatouage. Revue scientifique,


qu'Archives de Lacassagne, tome V, p. 542.

1889,

ainsi

LES MTHODES D ' A B L A T I O N D U TATOUAGE

une cicatrice linaire et bien dissimule 1


donnant ainsi une illustration, dans ce
domaine particulier, de l'observation pru1
Cf. LOCARD, ibidem, p p . 388 ss. ; GUELLIOT, Greffe par
approche (Mthode italienne modifie), dans Union mdicale
du Nord-Est, Reims, dcembre 1893 ; J . LACASSAGNE et
R O U S S E T , Comment dtatouer, dans Le Sicle mdical,
1 " juin 1932.
1
On peut et doit se mfier de la science des tatoueurs
et dtatoueurs expriments s'intitulant docteurs ou
professeurs au besoin, comme H E R B E R et LOCARD l'ont
indiqu par t a n t d'exemples difiants. Bornons-nous
reproduire textuellement ici les indications fournies par

141

dente suivant laquelle ce n'est pas tout de bien


tailler ou piquer 2 mais encore faut-il
savoir bien recoudre.
u n fameux t a t o u e u r en 1923 ; sa profession ne m a n q u e pas
de p i q u a n t , si l'on ose dire, et m o n t r e bien quel degr de
science ses clients peuvent a t t e n d r e de lui : J e tatoue
mois mme une personne qui viens tous les mardis se couch
sur le lit d'opration et p e n d a n t deux heures de temps je
le pique avec 3, 4 ou 6 aiguille sans quil pousse aucun soupir
de douleur. Vous verre u n homme bleu. Tous le corp est
t a t o u des pieds jusquau coup et jusquau poigne. La verge,
les testiculles, lanus, enfin t o u t . J e lui finis le dos. Mieux que
cella sa dame est comme lui : elle est toutes bleus. LOCARD,
Trait, III, p . 377 ; voir aussi p p . 409 ss.

CHAPITRE X I I

LA RGRESSION DU TATOUAGE, TAT ACTUEL ET CONCLUSION


Posons-nous enfin la question de la frquence et de la signification pratique, de
nos jours, de ces hiroglyphes , de ces
emblmes , de ces cicatrices idographiques , de cette criture vivante ou de
cette balanoire , comme on a souvent
appel, suivant le temps et l'angle de vue, les
tatouages. On peut considrer comme tabli,
nous l'avons vu, que d'une manire gnrale et
dans les pays latins d'Europe en tout cas, surtout en France, la prsence d'un tatouage sur
un individu peut tre interprte comme un
signe suspect , rserve faite des anciens
tatouages de compagnonnage que portent
encore certains hommes gs et des tatouages
de rgiment , dont on trouve des exemples
particulirement nombreux chez les hommes
ayant servi dans la marine ou les troupes coloniales. D'ailleurs, mme dans ces derniers cas,
le tatouage tmoigne du passage d'un individu
dans un milieu ml ; pour tous les autres cas,
on peut considrer sans grand risque d'erreur
qu'il est un signe d'appartenance actuelle ou
passe au milieu .
Mais les tatous sont-ils aujourd'hui encore
nombreux ? La rponse est dlicate et doit
tre nuance. Compars l'ensemble de la
population, ils sont rares ; en revanche, dans
la faune des prisons et des pnitenciers, leur
nombre reste assez important ; il semble que
si le tatouage subit des variations de frquence, il reste bien vivace 1 .

DBLARUE, op. cit.,

1950,

p. 18. L E GOARANT, en

1933

constatait aussi que le tatouage tait en rgression, mme


dans la marine. Il pensait qu'il n'y avait pour ainsi dire
plus de tatoueurs professionnels, sauf peut-tre Toulon dans
certains bars du quartier spcial >, et que mme le tatouage
professionnel proprement dit rgresserait de plus en plus :

Rappelons quelques chiffres pour tudier


la courbe : Lombroso, dans son ouvrage sur
L'homme criminel, avait trouv 10,77% d'adultes tatous (667 sur 5348), et le nombre
tait huit fois plus grand chez les prisonniers
militaires que chez les condamns ordinaires ;
une statistique de Severini-Lucchini-Boselli
portant sur 4000 malfaiteurs avait trouv
un taux de 40% chez les militaires. De 1885
1889 le D r Batut indiquait, au pnitencier
militaire de Bne 61 % de tatous (sur
2.130 individus examins), l'atelier des
travaux publics 41,2 % (sur 1000 individus),
et la prison civile de Toulouse 16,5% seulement (sur 120 dtenus examins), dont la
plupart avaient d'ailleurs t marins ou militaires et avaient pass par les pnitenciers
et les ateliers de travaux publics en Algrie.
En 1897, le D r Perrier, mdecin de la prison
de Nmes, donnait 40% de tatous (sur
859 dtenus). Lacassagne avait relev 40% de
tatous chez les Joyeux d'Afrique , et on en
avait compt 43,3% la visite d'incorporation en 1909. En 1910, le D r Locard trouvait
une proportion de 45,4% de tatous (sur 902
individus reprs, et 12,6% chez les femmes).
L'influence du passage dans les compagnies
de Joyeux est saisissante, et mme effarante , puisque les statistiques faisaient apparatre rappelons-le, 15% de tatous l'incorporation, et que cette proportion, lors de la
libration du service, a atteint jusqu' 70%

i On ne rencontre que quelques rares insignes de spcialistes


chez les officiers mariniers ou les inscrits maritimes , pp. 105
et ss. Il reconnaissait toutefois que chez les criminels, il est
frquent , p. 215. Voir aussi l'article : Grandeur et dcadence
de l'art du tatouage , dans la Revue Graphis, Zurich, 1951
n35.

LA RGRESSION DU TATOUAGE, TAT ACTUEL ET CONCLUSION

143

dans les compagnies ordinaires, 90% dans les


compagnies de fortes ttes , et 100% dans
les compagnies de discipline 1 : Or, en 1950,
d'aprs les recherches de Delarue portant sur
2533 individus arrts dans le courant de
1947 1949, tous condamns une ou plusieurs fois et provenant des rgions les plus
diverses, la proportion n'tait que de 17,5%
de tatous, soit 444 ; ils taient ainsi rpartis : 61,9% de Franais, 30,5% d'Arabes (en
cartant ceux qui n'taient porteurs que de
tatouages ethniques l'exclusion de tout
tatouage crapuleux ), et 7,6% d'trangers.
L'importance de l'lment arabe s'explique
par le fait que les Nord-Africains qui se sont
intgrs en grand nombre, depuis quelques
annes, dans le milieu de la mtropole 2 , sont
naturellement enclins se faire tatouer
cause des habitudes de leur race : Les nouveaux tatouages que le milieu leur propose
refltent simplement leur changement de
condition et leurs nouvelles proccupations.
Quant aux trangers observs (Italiens et
Espagnols, Belges, Allemands, Suisses, Roumains), leurs tatouages, mme quand ils ont
t excuts avant l'arrive en France ne
diffrent pas de ceux des Franais : les inscriptions en langues trangres donnent la traduction l'quivalent des franaises . On ne

peut naturellement tirer des conclusions


certaines quant l'tranger 3 , car il faudrait y faire aussi des tudes approfondies,
et tablir notamment, pour la comparaison,
si nombre d'trangers et combien exactement ne se sont pas fait tatouer, prcisment, en se mlant aux milieux louches
franais ou pendant un engagement la
Lgion trangre, ce qui est frquent.
Quant la rpartition de ces 444 tatous
par rapport leur activit dlictuelle, il est
trs significatif et intressant mais non
surprenant de constater que 48,6% taient
des dlinquants poursuivis ou condamns pour
vols, vols qualifis et tentatives, 11,6% pour
agressions, coups et blessures, meurtres et
tentatives, 5,5% pour outrages publics la
pudeur, viols et tentatives, et 4,6% seulement pour escroquerie, abus de confiance,
faux et trafics divers 4 . Il n'est pas sans
intrt d'observer aussi que presque tous
les tatous venaient de mtiers manuels, le
plus souvent manuvres, maons, mineurs ou
forgerons, dockers ou dbardeurs, charpentiers, agriculteurs, sans parler des militaires,
mais qu'au contraire les tatous appartiennent
trs rarement des professions exigeant plus
de finesse ou des qualits et des connaissances
plus complexes , comme celles d'bniste,

1
Voir plus h a u t , chap. I I , p . 78. D E L A R U E , op. cit., p . 18
indique que ces chiffres sont fournis par de nouvelles statistiques d o n t les Joyeux ont fait l'objet vers 1930 . Ne
s'agit-il
pas d'un lapsus et des statistiques antrieures du
D r Combe, vu les chiffres donns ? Cf. L E GOARANT, p . 112.

en est u n mauvais), que des diffrences dans le t a u x de


la criminalit. Les chiffres portugais, p . ex., sont bien
infrieurs aux chiffres franais ou italiens. H. D E V I L H E N A a
r a p p o r t ses observations sur 1404 cadavres examins
l ' I n s t i t u t de mdecine lgale de Lisbonne, d u r a n t les annes
1914-1915. Sur 861 hommes et 513 femmes, 47 hommes et 7
femmes seulement, soit respectivement 5,5% et environ
1,4%, portaient des tatouages. C'est pourquoi cet auteur
pense qu'on s'est t r o p occup du tatouage du point de vue
mdico-lgal et criminologique . Observaoes de Teluagens,
Arquivo de anatomia e antropologia, vol. V I I , Lisbonne,
1922. Mais c'est oublier, d'une part, que ces observations ne
portaient pas en principe sur des gens a p p a r t e n a n t a u x
milieux des prisons, de la criminalit et de la prostitution, et,
d'autre part, que la frquence et la n a t u r e du tatouage
dpendent essentiellement des m u r s du pays et des circonstances ou des foyers de contagion qui le favorisent. Voir
aussi n o t a m m e n t sur les tatouages de l'Afrique orientale
portugaise (et ceux des primitifs de l'Ocanie, rapprochs
des tatouages des peuples de l'antiquit), la publication du
D ' B. X . D A SILVA, Tatuagens e Tatuados, dans Boletim dos
Institutos de Criminologia, Ministre de la Justice, Lisbonne,
1949.

1
Dans son intressante tude sur La criminalit nordafricaine, en 1953, le commissaire principal H I R S C H a m o n t r
ce que devient le nord-africain transplant et dsislamis en France, n o t a m m e n t dans les grands centres comme
Marseille, Paris et Lyon, et a mis en garde contre ls gnralisations injustes. (La criminalit des nord-africains en
France n ' t a i t qu'une fois et demi suprieure la criminalit
gnrale). A ct des dlits inspirs par la ncessit, ressortent
surtout les dlits de violence : vol et agression, p o r t d ' a r m e ,
rbellion, agressions d'ordre sexuel. Le mtier de souteneur
( qui associe une vie oisive la domination mprisante de la
femme ), la contrebande et les trafics illicites recrutent une
partie de leurs effectifs parmi les nords-africains ; Revue
i n t e r n a t , de criminologie et de police technique, 1953,
pp. 298 et s.

* D E L A R U E , toc. cit., p . 19, estime qu' au premier a b o r d ,


l'existence d'une tradition internationale de la pgre semble
tablie, puisque le mme style de tatouage se retrouve
partout, tradition qui n'est peut-tre que le fait d'un climat
moral et d'une psychologie identiques . Il est clair que
les variations peuvent tre grandes selon les diffrents
pays, aussi bien cause des diffrents usages (le tatouage

4
Mme source, toc. cit. 29,7 % de la statistique des
tatous comprennent les dlits les plus varis, comme le
vagabondage, l'vasion et les infractions l'interdiction de
sjour, les outrages agents et magistrats, l'abandon de
famille, les mauvais traitements envers les enfants.

144

LE TATOUAGE

ajusteur, lectro ou radio-technicien, commerant ou reprsentant, fonctionnaire. Les


tatous ou bouzills se trouvent donc le
plus souvent dans la pgre et chez les dlinquants les plus simples, les plus grossiers et
les plus directs , chez les voleurs et les
violents ; les criminels ou les dlinquants
les plus intelligents n'ont au contraire pas
l'habitude ( moins qu'ils n'aient t marqus
leurs dbuts dans le milieu ) et se gardent
de se faire broder le cuir . On ne peut donc
esprer trouver beaucoup de tatous dans ce
que l'on pourrait appeler la haute pgre,
c'est--dire chez les individus... ayant mis
leur intelligence au service du crime, et
capables d'organiser des affaires compliques
et astucieuses .

A ct de cette raison dterminante, la mode


et l'mulation jouent d'ailleurs aussi en faveur
du recul comme de l'extension. Ce recul n'est
pas toujours de prime abord un signe d'volution sociale, cet auteur l'a montr pour l'Afrique du Nord. On y a constat un moment
que le dtatouage tait dsir par l'Algrienne
aussi bien que par la Tunisienne, alors que la
rpugnance traditionnelle des europennes
contre le tatouage n'existe pas pour elles, bien
au contraire. Mais ce n'tait pas alors l'effet
d'une transformation psychologique et ethnique profonde. L'infirmire du dispensaire
d'Alger, qui les connaissait bien, a estim que
ce dsir tait, de ce point de vue, sans importance : En ce moment, elles ont a dans la
tte, c'est la mode. Le dtatouage la diaComme c'est prcisment cette espce de thermie ayant t pratiqu sur l'une d'elles
criminalit que notre poque tend dve- par un interne, les autres femmes leur tour
lopper de plus en plus selon un processus ont voulu se faire dtatouer. D'autre part,
gnral que Tarde, par exemple, avait trs depuis que la Marocaine a commenc savoir,
bien vu et indiqu 1, il est vident que avec les progrs de 1' europanisation , que
le tatouage, en tant que sceau ou estam- le tatouage n'est pas un ornement de bon
pille de criminalit, aura tendance dis- got, on a vu de jour en jour diminuer son
paratre aussi de plus en plus. Quoique essor. Des filles appeles partager la vie des
primitifs , les dlinquants ne sont pas europens se sont efforces de faire disparatre
ncessairement btes et dous d'une intel- leurs tatouages tribaux. Un autre facteur de
ligence qui suffit tout juste perptrer dcroissance a t que les troupes, dans lesl'attaque d'un passant au coin d'une ruelle quelles se rencontraient un grand nombre de
sombre ou l'acte brutal du vol . On peut tre tatous et de tatoueurs, ne rsidaient plus dans
tranquille, s'il est permis de dire : Le tatouage les villes de la cte et se trouvaient casernes
est un signe compromettant, parce qu'il loin des grands centres de prostitution. Enfin
diffrencie. C'est un handicap, car il dgrade les maris eux-mmes, en commenant adopl'individu ; seuls les inconscients en sont ter les manires d'tre trangres, prfrrent
fiers ; il reste un moyen secondaire non que leur femme ne ft plus tatoue, selon
ngligeable d'identification 2. Les malfai- l'usage tribal qui leur paraissait dpass .
teurs l'ont compris ou ne tarderont pas Cependant, au fur et mesure que les tatouale comprendre tous, comme ils l'ont fait ges ethniques taient en voie de rgression, les
pour l'argot professionnel , la casquette, les tatouages des criminels taient en progression
rouflaquettes et les vtements qui les dsi- par un phnomne naturel, car les populagnaient. Un signe de ralliement est discrdit tions des tribus et la clientle des prisons n'ont
lorsqu'il est connu, selon la formule de Herber. pas la mme frquentation. La pgre va la
* Voir, dans La philosophie pnale, les pages pntrantes
sur la classification < sociologique des criminels, le criminel
urbain et rural, le passage du brigandage primitif au brigandage raffin, de la criminalit violente la criminalit

astucieuse, ad II, chap. V sur le criminel, pp. 267 et Buiv., et


II chap. VI sur la prpondrance des causes sociales (combines aux lois de l'imitation), pp. 323 et s.
' L E GOARANT, conclusions, pp. 215 et 216.

~ 1=?1
77

76
^

o
O 00 O
COO
C g t o
C CO

<'(

7S

^ \

n KT

* 6

-A

JL 1

! Jii-<j * W

-t

89. Signes de malandrins et vagabonds allemands.


90. Signes conventionnels de la Camorra napolitaine.
91. Tatouages de reconnaissance franais : les trois
points, le domino, le chemin du bagne, le falot, le

*Xf\

4.

if

vfr-*-.

..'.:.--.

-";' ' --;-'

'' ''

. ." .

pr
n^^M^^^^^^'^SrA^t^^^M^'~'

^^F^7

M lilililI 01111

' ^^fl

r
M
4

,
m '
F&

92. L'opration du tatouage.

|||

0
4

LA RGRESSION DU TATOUAGE, TAT ACTUEL ET CONCLUSION

pgre, au Maroc ainsi qu'en tout pays ,


crivait le D r Herber en 1933. On y voyait se
former une confusion de races, une koin
crapuleuse, dont la frquentation des bouges
et des prisons accrot la cohsion , et le
tatouage des condamns nord-africains, dpouill de tout caractre ethnique, tait le
produit de ce milieu .
Pourtant et d'une manire gnrale, comme
l'a observ Locard dans son tude de 1938 sur
l'volution du tatouage, aprs la premire
guerre mondiale qui avait vu une recrudescence considrable des tatouages par le
mlange des classes sociales et l'occasion de
rencontrer des tatoueurs professionnels , la
mode persista pendant quelque temps mais,
depuis 1923 environ, on vit apparatre une
pidmie en sens inverse. Un trs grand nombre de ceux qui s'taient fait orner par esprit
d'imitation eurent regret ou honte de cette
mascarade lorsqu'ils se retrouvrent dans un
milieu o elle tait fort msestime . De toute
part on chercha faire disparatre ces traces
ou l'on en arrta la pratique, et saufen Angleterre et dans certaines colonies anglaises, ou
dans les pays comme l'Afrique du Nord, le
Japon et la Chine o il reprsente toujours
une tradition ethnique ou professionnelle,
le tatouage redevint ce qu'il tait avant
guerre : La marque des malandrins, quelques
exceptions prs .
Mais ces derniers leur tour s'en gardent
maintenant plus ou moins gnralement, et
par mode et par prudence, en dehors de certaines bandes, de jeunes surtout, non encore
converties ou assez averties pour l'abandonner comme signe d'affiliation, nous l'avons vu.
Albert Simonin, un connaisseur, cherchant
faire la mise au point dans son piquant
ouvrage 1 sur la pgre et son langage, en 1927,
a rsum la situation et conclu en ces termes :
Le tatouage, la symbolique souvent
obscure, semble tout d'abord avoir t un
1
Le petit Simonin illustr, Dictionnaire de l'argot moderne,
Paris, p. 59.

145

mode de connaissance supplmentaire entre


truands. L'piderme du tatou constitue
en un temps une sorte de curriculum vitae
parlant. Le heu de naissance, les amours
marquantes, les campagnes militaires, les
sjours dans les prisons sont les thmes les
plus habituellement exploits , ct des
dfis l'adresse de la police, des grads, voire
de la socit en bloc, et aussi des professions
de foi sexuelles souvent surprenantes. Le
tatouage est encore, au dbut de ce sicle, une
coquetterie dans le milieu, squelle d'un romantisme interne et malsain . Toutefois, l'aprsguerre de 1914-1918 voit le milieu se rationaliser : le tatouage, qui fournit aux policiers
un mode d'identification supplmentaire, commence y tre considr comme dangereux.
Des hommes l'piderme abondamment
illustr se soumettent la douloureuse opration du dtatouage, que pratiquent de rares
spcialistes. Ds lors, la vogue du tatouage
ira en dclinant. On peut soutenir qu'il se
rarfie chaque jour chez les truands lucides,
dtermins faire carrire .
Nous avons vu, en examinant la valeur
psychologique et judiciaire du tatouage, qu'il
en allait effectivement ainsi, aussi bien chez
les hommes que chez les femmes, pour les
gens-de la pgre ou du milieu comme pour
les prostitues 2, et le D r Locard a pu nous
confirmer, sur la base de son exprience et de
ses constatations actuelles, que contrairement
ses observations antrieures et celles du
D r J. Lacassagne, les tatouages chez la femme
ont pratiquement disparu . A l'poque o
le corps fminin est l'objet d'un vritable
culte, o les reines et soins de beaut se
rpandent partout, o l'usage de se dvtir,
de se faire bronzer et de s'exhiber gagne
chaque jour du terrain, la coquetterie a pris
le pas sur la sentimentalit, et la circonspection sur la soumission. Les tendances crapuleuses ou cyniques se manifestent librement
* Voir chapitre III, p. 84 et chapitre IX, p. 115.

146

LE TATOUAGE

dans le langage et le comportement, plus que


dans les marques stigmatisantes et gnantes
qui les rvlent tous les yeux.
Il semble donc, en dfinitive, que pour le
tatouage, du moins dans la mesure o il entre
en considration pour l'histoire du droit
pnal et de la criminologie, l'volution ait t,
grosso modo, inverse celle de l'argot : Celui-ci,
comme nous croyons l'avoir montr dans notre
premire tude, tait bien avant tout un
langage professionnel, obscur, hermtique
mme, de reconnaissance entre criminels,
vagabonds et truands. Il est rest pendant
trs longtemps la langue favorite et quasi
rgulire, bien que variable, de la pgre et du
milieu (en dehors des argots purement professionnels des mtiers, sans caractre dangereux ni crapuleux). Aujourd'hui il devient
la mode, se gnralise, entre partout dans le
langage, la littrature et le thtre, nous donne
ses dictionnaires ; il perd son caractre spcifique en se popularisant et en faisant l'amusement et trop souvent les dlices des
classes aises, bourgeoises et honntes .
Le tatouage au contraire, dans nos pays,
apanage moderne des voyageurs, des marins
et des soldats fiers de se distinguer ou de
rapporter un souvenir curieux et durable de
leurs lointaines expditions, et rpandu d'abord par imitation, voire par snobisme, dans
les classes commerantes, bourgeoises, militaires et mme aristocratiques, est devenu
crapuleux en se rpandant dans le monde des
bataillons disciplinaires, des bagnards et des
prostitues ; il a eu toute leur faveur, s'est en
quelque sorte mis leur niveau en exprimant les sentiments d'mes viles ou criminelles, il est devenu pour les bas-fonds des
ports, des casernes ou des quartiers lpreux,
par sa navet et sa prcision mmes, un signe
certain et clair de leur criminalit.
Mais, phnomne commun ces deux
formes d'expression, de projection de soimme au dehors, elles sont en train de disparatre l'une et l'autre du monde criminel et

pour la mme raison : c'est qu'elles dsignent


et trahissent ceux qui en font usage, au Heu
de les protger, de leur permettre de se reconnatre seuls et d'assurer leur secret. Le
monde des dlinquants que ce soit celui
de la pgre classique, du milieu des souteneurs,
ou du moderne gang ne cherche aujourd'hui
qu' ne pas attirer l'attention sur lui, ne plus
donner la police et aux magistrats des atouts
contre lui, passer inaperu et mme
paratre respectable pour exercer une autre
forme, plus adroite et combien plus profitable,
de criminalit. Le gangster, le faussaire, le
matre chanteur et l'escroc de haut vol , le
trafiquant de femmes ou de stupfiants, n'ont
plus rien de commun avec le bagnard, le
brigand au coin du bois, l'apache des fortifs
et des rverbres, ou le classique malfrat
patibulaire. Bien que la criminalit s'tende
et soit plus puissante que jamais, c'est elle qui
a tendance s'embourgeoiser et mme
constituer une aristocratie de puissance et
d'argent. Ceux qui rvent dsormais d'y
russir pleinement sont bien vtus, roulent
dans de puissantes voitures ou prennent
l'avion, hantent les champs de courses, parlent
comme les bourgeois ce qui est d'autant
plus ais que ces derniers parlent de plus en
plus un langage relch et argotique, et ne
se tatouent pas plus qu'ils ne portent la
deffe ou le brise-hommes , la casquette de
voyou et la large ceinture voyante qui leur
faisaient jouer les terreurs . Ce serait aujourd'hui une provocation plus que tmraire ; ils
sont devenus la fois plus dlicats, plus
prudents, et peut-tre plus dangereux. Ils
ont volu, tout comme de son ct la police,
scientifiquement organise et internationalise, se distance du suret du temps
de Pandore ou du plerin du temps de
M. Lpine. Les murs ont chang, et ceux du
crime et de la lutte contre le crime galement,
puisque ces phnomnes sociaux ne sont
qu'un reflet des murs et de l'tat des socits
en gnral.

LA RGRESSION DU TATOUAGE, TAT ACTUEL ET CONCLUSION

147

Qui sait mme si des mesures administratives ou lgislatives tatiques n'interdiront pas
un jour le tatouage, bien que la facult de
disposer de son piderme des fins d'ornement
ou de profession de foi fasse partie des droits
de la personne et mme des droits personnalissimes garantis par la tradition des lois librales, tant que leur expression reste dans des
limites dcentes et ne peut tre objet de scandale public. On a vu le phnomne interdit
dans la marine franaise, pour des raisons de
discipline, en 1860, et ritrment pour des
raisons de sant morale en 1910, cause de
son caractre crapuleux. E t la presse nous
apprend qu'un dcret du ministre de la Sant
vient de le faire pour des raisons d'hygine,
New York, en dcidant la fermeture des boutiques de tatoueurs ds le 1 e r novembre 1961,
du fait que les tatouages pratiqus avec des
aiguilles non strilises peuvent dclencher des
maladies du foie : On aurait relev 15 cas
d'hpatite (dont un mortel), en 1959, et 13 cas
en I960 1 . Ainsi va le cours du monde...

Peut-tre l'argot actuel ouvre-t-il la voie


au langage de demain, comme celui des
lgions romaines mles d'trangers, l'a
ouvert la langue franaise... 2 Et peuttre le tatouage, disparaissant mme parmi
les tribus sauvages dont il tait le tabou ou
l'ornement, sera-t-il simplement remplac de
plus en plus par la peinture et le fard, expression d'une mme mode ou tendance qui se
trouve aussi chez elles 3 : Car dj dans notre
socit qui retourne au nu par le strip tease et
le bikini, et la trpidation frntique par
le rock? n roll et les transes des fans, certains
trouvent lgant de se faire peindre des papillons, des bas ou un maillot de bain sur la peau,
au lieu de se tatouer des penses, des curs ou
un soutien-gorge la manire de Dd le
Tatou (B.A.A.) et de Lulu sa petite femme
P.L.V. Chacun en tirera les conclusions qu'il
veut, scientifiques ou non, sur les rapports si
discuts depuis les premiers voyageurs et
depuis Lombroso, entre les gots des sauvages
et ceux des civiliss.

1
Nouvelle d'agence reproduite dans la rubrique : A travers
le monde, de la Bvue internat, de criminologie et de police
technique, 1961, n 4, p. 43 des Echos et Varits . La
nouvelle, du 11 octobre, ajoutait qu'on faisait queue, depuis
cette annonce, devant les boutiques des tatoueurs (dont six
sont ouvertes temps complet et quelques autres de nuit
seulement), et que l'engouement pour le tatouage serait
encore tel, dans certains milieux, qu'on y tatouerait annuellement t jusqu' 10.000 personnes, dont 10 % de femmes .

sorte de Lgion trangre ; cf. Le Figaro littraire du


21 fvrier 1959, p. 1 (M. Chapelan).

Dans une rcente confrence Emile MOUSST, l'tymologiste que ses causeries radiophoniques ont fait connatre,
a rappel, avec de nombreux exemples l'appui, en comparant l'espagnol au franais, que > les soldats de l'infanterie
coloniale romaine recruts par Csar un peu partout, parlaient un latin analogue au franais de nos bataillons d'Afrique . Ainsi l'espagnol est calqu sur le latin : formosa mulier
ponit mensam = hermosa mujer pone la mesa, devient en
franais : une belle femme met la table , parce que l'Espagne, conquise deux sicles avant la Gaule, fut occupe par
un contingent de purs latins , et cette dernire par une

* Dj LEALE, dans Criminalit et tatouage (Archives de


Lacassagne, 15 avril 1909) dveloppe avec amour cet difiant parallle : Le criminel aimera, l'instar du sauvage,
contempler sur son corps de vives oppositions de couleurs,
des ornements tranges et resplendissants ou des balafres et
des cicatrices, en somme donc, le tatouage ! Nous, au contraire, recherchons plutt les teintes harmonieuses et nuances, nous prfrons une peau lisse... et peut-tre aussi la
crme Simon et l'oriza au charbon et l'encre de Chine 1
A la vrit, nous aimons les bagues, les bracelets et mme
les pendants d'oreilles. Ne serait-ce pas l un dernier reste
d'atavisme, de tatouage ?... Sans doute, c'est le mme fait
sous une autre forme et accompli dans un but semblable d'embellissement et de satisfaction esthtique.
Nihil novi sub sole ! Le Parisien qui, sur le boulevard, se
dcouvre respectueusement devant la dame charge de bijoux
et le visage fard, ne se doute point que celle-ci est tatoue
elle aussi ! Cit par LOCARD, Trait, III, p. 361.

TABLE DES ILLUSTRATIONS


PREMIRE PARTIE

L'ARGOT
Face page

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.

A Montmartre , au Lapin Agile, Francis Carco et le Pre Frd


Page manuscrite de Carco sur Villon et les Enfants perdus
Dictionnaire de l'argot, Aristide Bruant, par Toulouse Lautrec
Le jargon et jobelin de Villon
Franois Villon (n en 1431), le pauvre colier , pote et truand
Les Coquillards et compagnons de mauvaise vie
La Cour des Miracles ; gueux et bettandiers, d'aprs Richel, Ble, 1476
Le Grand Coesre, chef des Argotiers, recevant le tribut de ses sujets
Marquises, compagnes des Argotiers, X V e sicle
La plaine rouge : la Place de Grve (et l'Htel de Ville) Paris, d'aprs un plan du
X V I I I e sicle
L'Abbaye de Montfaucon et, non loin, les Fourches patibulaires (gibet), plan de Vallieu,
dit Nicolay, en 1609
Le bandit Cartouche, n La Courtille, d'aprs le masque moul avant son supplice
(27 novembre 1721)
Registre d'crou de la Conciergerie, entre de la comtesse de La Motte, 1776
La Tour ou Grosse Horloge (entre de la Conciergerie)
La Souricire ou les Trente-six-carreaux (le Dpt), Paris
IShosteau ou cabane: La Santoche (prison de la Sant), rfectoire
Le ballon, bloc ou trou : La P'tite (prison de la Petite Roquette), quartier central . . .
Saint-Lago (prison de Saint-Lazare), dessin d'une dtenue
Saint-Lago, ancienne cellotte ou turne, inscriptions de dtenues
La grivelle (Grivel), casquette du milieu, vers 1898
La deffe (du chapelier Desfoux), porte par le milieu depuis 1878
La Mocobo (place Maubert), rendez-vous des grinches, l'ancien Bal du Vieux-Chne,
rue Mouffetard
Le Panet, au centre casquette et blouse bleue des gouapeurs vers 1890
Panoplie de travail : plume, fers, clous, dur, jacquot et caroubles (fausses cls) . . . .
Bracelets, chapelet, ficelles, pucettes et cadnes
Plan (anal) pour la belle (vasion) l
Tziganes, cals, romanis ou manouches
Une cloche (clochard, vagabond) ou pilon (mendiant)
Dessins de dtenus : les maux de l'humanit, tentations et dangers de la vie des
pgres
L'histoire du crime (grand truc) vue et rappele par un buteur

12
12
12
12
12
13
13
13
13
16
16
16
17
17
17
17
24
24
24
25
25
25
25
32
32
32
33
33
40
40

1
L'illustration du Plan , n 26, montre : 1 la coupe de l'tui, avec les instruments et pices qu'il
contient 2 l'tui servant de manche ; 3 la scie fer, en archet (avec 5 lames de rechange) ; 4 le poignard ;
5 la lime ; 6 la scie bois ; 7 la vrille.

150

L'ARGOT
Face page

31. Sela couler douce, l'idal de la belle vie du fiche ou du marlou ( tendances homosexuelles
et masochistes)
32. La recluse en a t t e n d a n t d'tre pur ou pass la faux
33. La loi et la misre du monde (la cruaut), vues par un dlinquant
34. Au quart : le hareng ou suret (gendarme)
35. Au grand carreau ou grand as (assises), dessins de Forain
36. Le matre ou dbarbot
37. Au guignol (tribunal) : la grande musique, le blanchissage (plaidoirie)
38. Le cravateur ou bavard (baveux) qui doit faire chec au bcheur ou crosse (procureur
gnral)
39. Le gcheur (Anatole, le prsident) et les gerbiers (juges) ou aussi les endormis ou figs,
dessins de Daumier
40. La grande taule ou grande marmite (Les Madelonnettes, prison de la Sant)
41. A la campagne (la prison cellulaire de Fresnes)
42. La queue de cervelas (promenade des forats) d'aprs Daragns
43. Brmes (jeu de cartes) fabriques par des taulards ou pristos (prisonniers)
44. Le grand pr, en Guyane (cachot St-Laurent, et cellules de forats l'le de St-Joseph)
45. Vers le grand voyage ou bain de pieds (forats condamns la relgue, sur le quai d'embarquement St-Martin-de-R)
46. L'abbaye de Monte--regrets : le hallegrupp ou la gifle (pendaison aux Halles de Paris)
en 1560
47. La veuve, la butte, la lunette ou la bascule (la guillotine et l'exemplarit : excution publique au bagne), au sicle dernier
48. La faucheuse, la bcane ou le coupe-cigare, et les soubrettes Deibler (aides du bourreau),
avant la suppression de la publicit (triple excution des chauffeurs de la Drme
Valence) en 1909

40
40
40
41
41
41
48
48
48
49
49
49
56
56
56
57
57

57

Sources :
N 0 8 1 et 2, documents personnels ; N 3, Couverture du Dictionnaire de Bruant (ou de Lon
de Bercy), Paris (Flammarion), 1929.
Les trois illustrations sur Villon, les Coquillards (Epitaphe en forme de ballade), et le jargon ,
fac-simil d'ditions anciennes, ont paru dans Le Grant testament Villon et le petit... Le jargon et ses
ballades, Paris (Quatre Chemins), 1924.
Les illustrations N o s 8 et 9 sont extraites de la Vie des Gueux, d'Esme de Boulonnais, dite
en 1633 par Jacques Lagniet.
Les reproductions des n o s 10, 12 et 13 sont extraites de la revue Vigilat, de la Prfecture de
Police de Paris (Fondation Louis Lpine).
Les n 0 8 11, 14 19, 22 et 23, 40 et 41, 44 et 45, proviennent de l'ouvrage d'Emile Chautard,
Goualantes de la Villette et d'ailleurs, Paris (Sheur), 1929.
Les clichs n o s 7, 27 et 28, sont emprunts la Revue internationale de criminologie et de
police technique.
Les illustrations n 0 8 29 33 et 43, sont extraites de Bildnerei der Gefangenen, de Hans
Prinzhora, Berlin, 1926.
Les dessins n 0 3 34 et 35, ainsi que 36 39 sont des reproductions des albums connus de
Forain et de Daumier.
Le n 42 reproduit une gravure sur bois de Daragns pour La ballade de la gele de Reading,
d'Oscar Wilde, Paris (Pichon), 1918 ; le n 47, une vieille gravure parue dans Brigands clbres
sur terre et sur mer, Paris, 1845 ; Le n 46, une illustration (d'aprs nature) publie dans Les
Bagnes, de Maurice Alhoy, Paris, 1845. La photographie n 48 est extraite de l'article de Jacques
Delarue, La mort comme spectacle, paru dans la revue Problmes, n 40, Paris, 1957.

TABLE DES

ILLUSTRATIONS

DEUXIME PARTIE

LE TATOUAGE
Face page

49. Guerrier Luo, masque peint (Est Africain)

64

50. L'intrpidit du primitif, guerrier Wogogo (Est Africain)

64

51. Tatouage ethnique et esthtique des primitifs: femme maori

65

52. Tatouage de caste : chef de tribu maori

65

53. Naturel tatou des les Marquises au temps du voyage de Dumont d'Urville, 1840 .
54.
55.
56.
57.
58.
59.
60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.
71.
72.
73.
74.
75.
76.
77.
78.
79.
80.
81.
82.
83.
84.

Tatouage classique de marin allemand (texte p. 73)


Tatouage sentimental et patriotique, marin allemand
Tatouage de marin anglais (texte p. 74)
Tatouages militaires et patriotiques franais (1914-1918, texte p . 76)
Tatouage de guerre (Guillaume I I ) , entour de tatouages fminins et de fantaisie . .
Tatouages-souvenirs (texte p. 74)
Tatouage des troupes d'Afrique : marche ou crve (texte p. 76)
Souvenir d'Afrique
Emblmes classiques (texte pp. 116-117)
Tatouage rotico-sentimental franais
La contagion du tatouage : Lgionnaires (texte pp. 77 sqq.)
Tatouage des compagnies disciplinaires (texte p. 79)
Tatouage-symbole de la bonne vie
Tatouage de Joyeux : la femme, le baroud et la gouaille
Tatouage-tableau historique : l'assassinat du Duc de Guise (texte p . 112)
Tatouage-tableau romanesque : les belles et la belle (vasion de forats, texte p. 112) .
Tatouage dcoratif ou artistique : le paon (texte p . 107)
Tatouage ddicatoire fminin (texte p . 84)
Tatouage fminin : P.L.V. (pour la vie)
Tatouages-souvenirs de femme allemande (texte p . 88)
Tatouages tribaux et tatouages du milieu d'une prostitue nord-africaine (texte p . 86)
Tatouage-surcharge, de dissimulation (nom de l'amant, texte p . 137)
Tatouage sentimental de souvenir
Souvenir d'escale Hong-Kong
Tatouages d' ornement (ou de sduction )
Chaussettes tatoues (texte p. 112)
Les trois victimes de la Socit (texte p. 112)
Tatouage bachique (texte p. 112)
Peau tanne, tatoue, perptuant le souvenir d'un grand amour
Tatouage religieux : le Crucifi (texte p. 101)
Tatouages lucratifs ou d' exhibition : Richardo, l'homme le plus tatou du monde ,
le Gobelins vivant d'Albert Londres

65
72
72
72
73
76
76
76
76
76
77
77
77
77
77
77
88
88
89
89
96
96
96
97
97
112
112
113
120
120
120
121

LE TATOUAGE
Face page

85.
86.
87.
88.
89.
90.

Modle de tatouages japonais : peau d'un gangster de Tokio


Ggne le Joyeux, ancien lgionnaire (assassin d'un conducteur d'autobus parisien) .
Tatouages symboliques d'un violateur (Lombroso, texte pp. 64 et 112)
Inscriptions et graffiti sur une porte de cellule (texte p. 112)
Signes ou Zinken de malandrins et vagabonds allemands (Prinzhorn) 1 (texte p. 73)
Signes conventionnels de malfaiteurs et camorristes napolitains (Lombroso), 2 (texte
p p . 63 et 119)
91. Tatouages de reconnaissance franais : les trois points, le domino, le chemin du bagne,
le falot, le marin (Delarue, texte p . 117)
92. L'opration du tatouage (le tatoueur classique, texte p . 107)

121
136
137
137
144
144
144
145

Sources :
Les photographies n 0 8 49 52 sont tires d'ouvrages de gographie ; le n 53, de l'Histoire de
la dcouverte de la Terre, Paris (Larousse), 1938.
Les tatouages n 0 8 54 56, 64, 73 et 83, sont tirs de Prinzhorn, Bildnerei der Gefangenen, 1926,
de mme les Zinken , n 89 (dont l'auteur explique en dtail les 4 sries de symboles), et les
graffiti du n 88.
Les tatouages n 0 8 57 60, 65, 70, 71, 78, 79 et 92, proviennent du Laboratoire de Police
scientifique de Lyon (Collections Lacassagne, Locard, Grangeversannes) ; M. le professeur Locard
a bien voulu les mettre notre disposition et en autoriser la reproduction (photographies Maurice
Saulni, Lyon).
Les n 0 8 61 63, 65 69, 74, 75, 81, 82 et 84 ont paru dans l'ouvrage de Jacques Delarue et
Robert Giraud, Les Tatouages du Milieu, Paris (La Roulotte), 1950, avec l'indication de provenance des clichs ou des photographes. Les dessins groups sous le N 91 sont de Jacques Delarue
(mme ouvrage).
Les dessins n 0 8 87 et 90 sont tirs de l'Atlas de Lombroso sur L'Homme criminel (Uomo
delinquente), Paris (Alcan), 1895.
Les clichs n 0 8 49 52, 54, 56, 61 69, 76, 81, 83, 87, 88 et 9 1 , ont t aimablement mis
disposition par la Revue internationale de criminologie et de police technique.
Les clichs n 0 8 85 et 86 sont dus l'obligeance de L'Express, de Neuchtel, o ils illustraient
u n extrait des considrations de l'auteur sur Le tatouage (n 159, juillet 1959).

1
N 89. Voici la traduction des signes figurant au-dessus du chiffre 76 : Je suis entr par effraction
(fentre, bton), j'ai vol des draps, des vtements et de l'argent (lit, botte, bourse), je suis en prison
(tente), et j'ai avou (trait horizontal). Et voici encore la traduction des signes du chiffre 80 : Elle est
arrte et a t interroge trois fois (a), mais elle nie (b, trait vertical) le vol (c) commis ensemble (d). Elle
dsire savoir s'il a t interrog (e) et si les cinq autres participants sont dnoncs (h). Il faut s'entendre
avec la personne indique (dsigne par la lettre f), avec laquelle il (ou elle) a t en prison (g). Rpondre
par le gelier, grce un ustensile qu'il remettra (i). Elle attend avec angoisse (k).

* N* 90. Langage symbolique de la Camorra : A est le mot d'ordre du gouvernement bourbonien ;


B, une amulette contre la jettatura (mauvais sort) ; la comte est le signe du bonheur ; la souris, celui de la
fille de joie ; la cl, celui du secret. 2 # ligne, chiffre 9, hiroglyphes ddicatoires : Tu es la cl de mon cur ;
11 et 12, sobriquets reprsentatifs de deux chefs de la Camorra : R., Tte de chat, et P., L'Escargot.

TABLE DES MATIRES

PREMIRE PARTIE

L'ARGOT
Page

Chapitre

I.

Chapitre

II.

Chapitre

III.

La formation de l'argot criminel

18

Chapitre

IV.

Les sources anciennes et trangres et la vie de l'argot

24

Chapitre

V.

Chapitre

VI.

Le jargon des argotiers, gueux et coquillards


La formation populaire de l'argot

9
13

La valeur psychologique et judiciaire de l'argot

29

La vulgarisation de l'argot, tat actuel et conclusion

34

Rpertoire de l'argot du monde criminel

40

Annexe

I.

L'argot parl

46

Annexe

II.

La chanson argotique

50

DEUXIME PARTIE

LE TATOUAGE
Chapitre

I.

L'assimilation du criminel au sauvage

61

Chapitre

II.

Le tatouage chez le soldat et le marin

72

Chapitre

III.

Le tatouage chez la femme

82

Chapitre

IV.

Le tatouage chez l'enfant

91

Chapitre

V.

Le tatouage mdical et thrapeutique

95

Chapitre

VI.

Chapitre VIL

Le tatouage religieux

99

La contagion et les circonstances du tatouage

104

Chapitre V I I I .

Le tatouage, marque de criminalit

109

Chapitre

IX.

La valeur judiciaire du tatouage, moyen d'identification

121

Chapitre

X.

La valeur psychologique du tatouage

129

Chapitre

XL

Chapitre XII.

Les mthodes d'ablation du tatouage

134

L a rgression du tatouage, tat actuel et conclusion

142

Table des illustrations

149

IMPRIM EN SUISSE

ACHEV D'IMPRIMER
LE 1 AOT 1962
SUR LES PRESSES
DE L'IMPRIMERIE DE LA TRIBUNE DE GENVE
POUR LES DITIONS DE LA BACONNIRE
A NEUCHTEL

Dans la collection
Histoire et Socit d'aujourd'hui
Rencontres internationales de Genve
(le texte complet des contrences et des
entretiens)
1946
1947
1948
1949
1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957
1958
1959
1960
1961

L'esprit europen
Progrs technique et progrs moral
Dbat sur l'art contemporain
Pour un nouvel humanisme
Les droits de l'esprit
et les exigences sociales
La connaissance de l'homme
au XX e sicle
L'homme devant la science
L'angoisse du temps prsent
et les devoirs de l'esprit
Le Nouveau-Monde et l'Europe
La culture est-elle en pril ?
Tradition et innovation
L'Europe et le monde
L'homme et l'atome
Le travail et l'homme
La faim
Les conditions du bonheur

JEAN-PIERRE GERN : L'indexation des


salaires, ses rpercussions conomiques
GILBERT DUBOIS:
Les ententes internationales en Suisse

Droit
KONST. KATZAROV :
Thorie de la nationalisation
CHARLES KNAPP : Le rgime matrimonial
JEAN-DAVID ROULET : Le caractre artificiel de l'abus de droit en droit international
public

LES D I T I O N S DE LA BACONNIRE
NEUCHATEL
SUISSE

En France : Socit Franaise du Livre, 57,


rue de l'Universit, Paris 7e
En Italie :

Libritalia, Viale Umbria 54, Milan

'i..

Printed in Switzerland