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Gobierno de Orellana

Hechos importantes
Orellana naci el 11 de julio de 1872, en la finca El Tintero, situada en El Jcaro,
departamento de El Progreso. Sus padres fueron Esteban Orellana y Leonor Pinto.
Egres graduado de oficial y topgrafo de la Escuela Politcnica en 1890
(Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
Desempe los cargos de docente en la Escuela Politcnica -de 1890 a 1897-,
jefe poltico y Comandante de Armas de Sacatepquez y de Baja Verapaz y
secretario de Instruccin Pblica. Sirvi cargos importantes en el gobierno y, en
1920, estaba al frente de la Secretara de Instruccin Pblica. En abril, despus de
la cada del dictador Manuel Estrada Cabrera, el gobierno de Carlos Herrera lo
nombr Jefe del Estado Mayor del Ejrcito. En diciembre de 1921, junto con los
generales Miguel Larrave y Jos Mara Lima, dirigi el Golpe de Estado que oblig
a renunciar al presidente Herrera e integr el triunvirato que asumi el poder
(Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
El hecho ms relevante ocurrido durante aquel gobierno fue la Reforma Monetaria
y Bancaria de 1924, por medio de la cual se estableci el Quetzal como moneda
nacional. As, se puso fin a una larga poca de desorden monetario que haba
convertido al peso plata, que tena paridad con el dlar estadounidense a fines del
siglo XIX, en una moneda de papel que, en 1920, se cambiaba a ms de 60 pesos
por dlar (Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
Una de las primeras disposiciones del Gobierno de facto consisti en convocar a
la anterior Asamblea, que haba sido disuelta, la que acept la renuncia de Herrera
y nombr Primer Designado al general Orellana. A pesar de lo estipulado en los
Pactos de Washington de 1907, Estados Unidos reconoci al nuevo gobierno. El 4
de marzo de 1922, Orellana asumi la presidencia, y en agosto de ese mismo ao,
se produjo un levantamiento en varias regiones del pas. El gobierno
responsabiliz de los hechos al Partido Conservador, hubo varios fusilados,
presos y expulsados del pas. Por otro lado la prensa oficial inici fuertes ataques
contra la iglesia, denunciando su intromisin en la poltica. Las cofradas indgenas
fueron inducidas a actuar con total independencia de los prrocos y las
hermandades y asociaciones religiosas a manejar sus ingresos con dependencia
de los sacerdotes (Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
Forma de Gobierno
Durante su administracin como presidente se fund el Banco Central de
Guatemala, estabiliz la moneda denominndola Quetzal. Construy nuevos
caminos y puentes en todo el pas e inici la construccin del ferrocarril Zacapafrontera con El Salvador. Tambin foment la instruccin y las bellas artes
(Haeussler, 1983).
Adems, emprendi obras importantes de infraestructura. Por ejemplo, la Empresa
Elctrica de Zacapa, la Hidroelctrica de Santa Mara y el Ferrocarril de los Altos
(Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).

Orellana mantuvo una postura de cierta tolerancia ideolgica, ya que acept la


existencia de grupos de izquierda -los anarquistas y el primer Partido Comunista- y
de entidades obreras y sindicales. En 1925 se cre un Departamento Nacional del
Trabajo encargado de solucionar los conflictos laborales (Diccionario Histrico
Biogrfico, 2004).
Durante el gobierno del presidente licenciado Manuel Estrada Cabrera fue director
del Instituto Nacional Central para Varones, jefe del Estado Mayor y ministro de
Instruccin Pblica. Posteriormente, fue presidente de Guatemala entre 1921 y
1926, tras derrocar al presidente unionista conservador Carlos Herrera y Luna en
un golpe de estado patrocinado por la United Fruit Company. Durante su gobierno
se instituy al Quetzal como moneda de Guatemala y se ratificaron todas las
concesiones que el gobierno de Estrada Cabrera le haba hecho a la frutera
estadounidense y que Herrera y Luna no haba querido ratificar. Jos Mara
Orellana muri en 1926, a los cincuenta y cuatro aos y bajo circunstancias
sospechosas. Fue enterrado en la capital guatemalteca con honores de estado.
Fue electo diputado en varias oportunidades, como miembro del Partido Liberal, y
tambin fue Jefe del Estado Mayor del presidente Estrada Cabrera luego de ser
ascendio a general de Brigada en 1906; cuando funga como tal, el 29 de abril
1907, iba junto al presidente cuando ste sufri el atentado de una bomba, el cual
haba sido planificado por los hermanos vila Echeverra y algunos de los
parientes y amigos de stos. Milagrosamente, tanto el presidente como Orellana
salieron ilesos del atentando e iniciaron la persecucin de los perpetradores del
mismo casi de inmediato.
Fecha de su periodo
Perodo como Presidente de Guatemala de Jos Mara Orellana, de 1922 a 1926,
ao en que muri de un paro cardaco.