You are on page 1of 2

Anthony Nygren 

English 2010 
Professor Skoy 
 
Joyce Carol Oates’ utilizes misconceptions and stereotypes of how women are expected 
to write by using the essay “Why Is Your Writing So Violent?”. This discussed how there is a 
double standard in how writing is regarded when written by a female compared to a male. 
Whenever a women shows even a hint of violence in her writing the readers or interviewers of 
that work automatically assume that the woman has gone through some traumatic life event that 
led to them expressing violence in their writing. As supported by this following quote found in 
the reading: “Why was my writing so violent? Might it be that my ''personal experience,'' 
''perhaps my childhood'' and, in any case, my ''unique temperament'' had so ''distorted'' my vision 
of mankind and of history that the fiction of ''Joyce Carol Oates'' represented only an ''extreme 
attitude,'' unfortunately prevalent in contemporary American literature?” Joyce expresses that 
even though she is just showing the reality and the aftermath of a situation, her writing is mainly 
dismissed as violent and what she has written about isn’t taken into account but instead the 
background of her writing is questioned.  
She uses a lot of repetition of quotes in her writing from many different people who call 
her writing violent. Her writing is regarded as too violent for a women to write about, where she 
responds “​
The question is always insulting. The question is always ignorant. The question is 
always sexist.”​
 Again, using repetition to get her point across. What we see is that Oates is trying 
to bring attention to the way  we are taught to accept that any writing written by a women should 
follow a certain criteria and that criteria isn’t that of mentioning violence, that infact women 
should focus their writing on domestic and subjective material and that women should leave 
‘large social­philosophical issues’ to men so that they may discuss.  
The text is persuasive in the sense that we realize, when we read something that shows 
even a bit of violence from a women we are automatically lead to question what tragic event this 
women had to encounter in order to get out of the fragile state that we are so brainwashed to 
categorize women into and step into the state of actually speaking on a topic that does 

demonstrate violence. We are lead to believe that there are designated topics that women may 
speak about and violence isn’t one, violence is designated to men, for men to portray their 
masculinity and in order for women to keep their femininity they must understand to stay away 
from topics that may include violence. But isn’t this understandable for a woman who has grown 
up seeing the tragedies of world war 2? 
Joyce Oates was born on June 16, 1938. She was raised during WW2 and grew up seeing 
the Korean War, Cold war and Vietnam war. Her work is concerned about the singular power of 
one's self, and the high cost of the struggle for autonomy.  In an evening talk at Chapman Oates 
says “I am a feminist, as are most women who have any kind of interest in a professional career.” 
But she added that she is not a feminist who feels hostile towards men. This is understandable, 
she grew up in New York City through a lot of civil rights and women's liberation movements. 
She writes for the generally liberal bias New York times, being feminist should be accepted in 
her occupation, she even wrote this toward the end of the ERA movement. However, when Oates 
is asked why her writing is violent she is offended because the question poses as something that 
stereotypes women.  “The question is always insulting. The question is always ignorant. The 
question is always sexist.” The readers of her writing most often do not realize that what Joyce 
Oates is trying to represent through her writing is the reality of a situation, not the fact that it is 
written a female, that writing in general should be regarded as genderless.   
The generalization that women’s writing should be ‘transcending’ but limited and abstain 
from any intensity and aggressiveness is something she doesn't want people to look to. She 
believes that although she may be a woman, her writing should not be limited to her sex, it 
should not be limited to a degree because the amount of violence. What Oates believes is that 
writing, no matter the sex of the writer should stay true to that writer and that she shouldn’t be 
criticized for the violence of her writing.