You are on page 1of 12

Instruction Set  1 

  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

“ How to Produce a Film 
 on a Budget “  
Kathy Nguyen, Bernard Brutus 
Professor Julie Malsbury 
Technical Writing 
April 14, 2016 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 
 

Instruction Set  2 

Table of Contents 
I​
NTRODUCTION​
 .................................................................................................................. 3 
N​
OTICE​
 ............................................................................ 4 
B​
ACKGROUND ​
I​
NFORMATION​
 ........................................................................................... 5 
E​
QUIPMENT AND ​
S​
UPPLIES​
 ................................................................................................ 6 
I​
NSTRUCTIONS​
 .................................................................................................................... 7 
TROUBLESHOOTING​
 ....................................................................................................... 9 

G​
LOSSARY OF ​
K​
EY ​
T​
ERMS AND ​
D​
EFINITIONS​
 .................................................................  10 
R​
EFERENCES​
 ...................................................................................................................... 11 
 

 
 
 
 

Instruction Set  3 

Introduction 
 
This instruction set will guide you through the basics of how to professionally produce a 
film with a crew that you already have. By the end of the project, you should have a produced 
film out in the market! Before getting into producing a film, you should already have your script, 
have basic knowledge of filming (using a DSLR), and contacts who will help you through the 
process of this film. What to expect in this instruction set? You’ll be led through each step in 
producing a film starting with the script all the way til the premiere of the movie. It’s ideal to 
have a LOT of time put aside for this project, since filming, editing and producing a film takes a 
lot of time and dedication. It’s also ideal to have the right people for the right jobs since there are 
many positions and components to a film. One last ideal is to have a set to film on unless you 
want to be a free spirit and film in the open world. The instructions run through each building 

 

block of a film, from the script, to the directing, to the filming, among other parts in between. 

 

Instruction Set  4 

 
Notice 
 

● This instruction set is to inform on how to ​
produce​
 a film. It is not how to ​
write​
 a film. It 
is not ​
how​
 to film. So be sure you have your required supplies and knowledge before 
you’re ready to ​
produce​
 a film. 
● Don’t go to the set with a dead battery in your DSLR! Have you DSLR charged or bring 
a spare or charger. 
● As a followup to the previous caution, don’t show up on set without extra accessories 
such as batteries, lenses, memory cards and portable mobile chargers. 
● Depending on how dangerous your film is, take precautionary measures to make sure no 
one gets hurt or dies. Always warn everyone on set of explosives, firearms, etc. and make 
sure everyone is aware. 

 

Instruction Set  5 

Background Information 
 

 The ultimate how­to amatuer filmmaker guide to producing a motion picture  
● Do you have a script? 
● Do you have the funds to support the film? 
● Professional equipment/supplies? 
● Who are the actors? 
● Direction and production? 

 

Instruction Set  6 

Equipment and Supplies 
 
Camera Options :​
 ​
Canon Eos 70D, Canon C100 Mark II Cinema Camera, ​
Canon EOS 1200D 
/EOS Rebel T5 
Computer/Laptop :​
 Macbook Pro Retina 2015, 8GB RAM Dell XPS 13/15 ( SKYLAKE ) 256 
GB SSD, iMac 21.5 with 5k Retina Display 
Memory :​
 G Drive 1TB, Lacie Drive 2TB, ( 2X ) SanDisk Extreme Pro 128GB  
Software : ​
Final Cut Pro X, Pro Tools HD 12, Ableton Live 9,  Photoshop CS 9  
Microphone : ​
AKG C414, NEUMANN TLM 102/103, RODE NT1, SHURE SM7B & XLR 
Cables 
Batteries : ​
Sony BC TRX Battery Charger, Panasonic DMC­LX3 Battery Charger   
Miscellaneous : ​
First Aid Kit 
Wardrobe : ​
Whatever is provided 
 

 

Instruction Set  7 

Instructions 
 

I.

II.

III.

IV.

V.

VI.

Have a final copy of the script. 
○ WHY: Without the script your film has no backbone or purpose. 
The script should be edited, reviewed and in its final, most satisfactory form. 
○ WHAT TO DO: One mass copy of the script is given to the director and other 
copies of the script is given to each actor/actress. 
Have executive producers. 
○ WHY: An executive producer oversees ​
everything​
. They manage, hire and 
organize film, cast and crew. Without the executive producer, it’ll be chaos. 
You should already have a team of people to be your executive producers within your 
film crew. 
1. If not, find some through networking and pitching your ideas and script to 
executive producers you want on your team. 
○ WHAT TO DO: Executive producers know what to do and will take care of all 
things external to the film and will maintain order. 
Have director. 
○ WHY: Without a director your film would have no order or sense of “direction”. 
A director should already be present within your film team. 
○ WHAT TO DO: The director knows what to do and the whole thing will be 
filmed using their artistic license.  
Have a production team. 
○ WHY: You can’t produce a film without a production team. These people will 
budget, schedule and script the film. 
For each component of the film, grab a person for that area of expertise. For example, if 
you need to budget your film, find an accountant. If you need makeup and wardrobe, find 
a makeup artist and stylist. 
○ WHAT TO DO: For each separate area, the expert of that area knows what to do 
to better the overall quality of the film. 
Get actors/actresses through casting calls and cut negotiation. 
○ WHY: You’ll need actors/actresses for your movie and the way to obtain them is 
to hold casting calls or auditions. 
○ WHAT TO DO: Have the casting crew bring in auditionees who are interested in 
the script. After the auditions are done, the crew handpicks whoever they deem 
best fits the character. Then the actors’/actresses’ pay is discussed and negotiated. 
Hold a read­through. 

Instruction Set  8 

○ WHY: This will bring together everyone involved in pre­production and will 
often address problem areas that weren’t seen before such as ambiguities in the 
script or lackluster actor delivery. 
○ WHAT TO DO: Just general interpretation of script read and analyzed amongst 
actors and actresses. 
VII: Filming 
●  Begin filming scenes from the script using DSLR’s, extra camera equipment and 
recording microphone of your choice. 
VIII: Editing & Production 
● Following film being recorded, use Final Cut Pro to edit the scenes into the order of the 
script and use Pro Tools to edit all sound that is involved in the movie to correspond with 
the video recordings, 
IX:  Advertising & Promotion 
● Using Photoshop, create an plain advertisement using images taken during the filming 
sessions. Use Final Cut Pro to create a live advertisement by shortening excerpts from the 
movie into small clips. Use these final products to promote your film throughout public 
media. 

 
 
 
 
 
 

Instruction Set  9 

 
 
 
 
Troubleshooting 
 

● Script must be revised before going any further. 
● Make sure all cameras are charged and powered before filming. 
● Actors/actresses must be fully knowledgeable of script. 
● First aid kit required wherever filming is done. 
● Microphone should always be on during recording. 
● Equipment should be kept maintained and cleaned. 
● Keep record of all materials used and filming dates. 

 

 
 

Instruction Set  10 

 
Glossary of Key Terms and Definitions 
 

DSLR ­​
 ​
A digital single­lens reflex camera (also called a digital SLR or DSLR) is a digital 
camera combining the optics and the mechanisms of a single­lens reflex camera with a digital 
imaging sensor, as opposed to photographic film. 
 

Photoshop ­​
 ​
An image editing software developed and manufactured by Adobe Systems Inc. 
Photoshop is considered one of the leaders in photo editing software. The software allows users 
to manipulate, crop, resize, and correct color on digital photos. 
 
Final Cut Pro ­ ​
Final Cut Pro is a professional nonlinear editing software application developed 
by Apple Inc. Final Cut Pro provides nonlinear, nondestructive editing of any QuickTime 
compatible video format and IMAX film formats. Previous definition Filter. 
 
Pro Tools HD ­​
 ​
i​
s a ​
digital audio workstation​
 for ​
Microsoft Windows​
 and ​
OS X ​
developed and 
manufactured by ​
Avid Technology​

 
RAM ­​
 ​
a high­capacity, self­contained storage device containing a read­write mechanism plus 
one or more hard disks 
 

Instruction Set  11 

SSD ­​
 ​
An all­electronic storage device that is an alternative to a hard disk and is a nonvolatile 

 

storage device that stores persistent data on solid­state flash memory.

References 
 
 

 Budget Filmmaking. Digital image. 
Http://martenkaufman.com/film­making­and­audio­equipment/. N.p., n.d. Web. 
 Essentials. Digital 
image.Http://www.newsshooter.com/2014/01/23/china­heavyweight­how­a­successful­feature­d
ocumentary­was­shot­on­canon­5d­mkii/. N.p., n.d. Web. 
 Filming Checklist. Digital image.Https://www.pinterest.com/pin/474777985689627921/. N.p., 
n.d. Web. 
 Notice Symbol. Digital image. 
Http://www.maconwater.org/news/Notice­of­Water­Shut­Off­in­Forest­Hill­Road­Area. N.p., 
n.d. Web. 
 "7 Essential Books on Filmmaking and Directing." Student Resources. N.p., 01 July 2015. Web. 
18 Apr. 2016. 
 

 

Instruction Set  12