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¿Por qué tiene la Torre Eiffel forma de exponencial?

(una ecuación funcional)
Por Antonio Rubio y Ángel de la Llave
La peculiar forma de la Torre Eiffel no es sólo una cuestión
estética. Tiene un motivo técnico: la estructura está construida
con vigas de hierro remachadas. Con presión elevada, las vigas
se doblan y los remaches saltan. Por ejemplo, si la torre tuviese
forma cilíndrica los remaches situados cerca de la base
recibirían una presión insoportable.
Esta circunstancia constructiva condiciona que la forma de la
torre debe ser tal que todos los remaches, independientemente
de la altura a la que se encuentren en la torre, deben soportar
igual presión.
Planteémonos, pues, el siguiente problema:
Diseñar una torre (infinitamente alta) de modo que las
secciones a cualquier altura reciban la misma presión.
Formulado matemáticamente, pensemos que la torre se obtiene
por rotación de una curva y = f(t)
Si representamos en el eje X la altura sobre el suelo

y = f(t)

x

El volumen de la parte de la torre que está por encima de de la sección a altura x es el
volumen de revolución generado por la curva y = f(t)

Vx = π ∫ [ f (t )] dt
2

x

El área de la sección es el círculo de radio f(x).

S x = π [ f (x)]

2

La condición de que la presión a cualquier altura de la torre sea constante
Vx
=k
Sx

nos lleva a la siguiente ecuación funcional: Averiguar cuál es la función que verifica

∫ [ f (t )] dt = k [ f ( x)]
2

2

x

Si llamamos F a la primitiva de f 2, de modo que F’=f 2, aplicando el teorema
fundamental del cálculo resulta
F (∞ ) − F ( x ) = k [ f (x)]

2

Considerando que F (∞ ) = 0 y derivando los dos miembros respecto de x, se tiene

(

d
(− F ( x) ) = k d [ f ( x)]2
dx
dx
− [ f ( x)] = 2kf ( x )
2

− f ( x) = K

)

d
f ( x)
dx

d
f ( x)
dx

−y=K

dy
dx

Es una ecuación diferencial de variables separabes. Separando las variables, y luego
integrando

− dx = K

dy
y

∫ − dx = K ∫

dy
y

− x = K ln( y ) + C
Para despejar la y se toman exponenciales en ambos miembros y resulta que la función
buscada es de la forma

y = a ⋅ e −bx
Siendo a y b constantes positivas.
Modelo de torre
A partir de este estudio, y para visualizar el resultado obtenido hemos construido un
modelo usando unas varillas flexibles de pvc y círculos de cartón pluma.
En primer lugar hemos ajustado las constantes forzando que la curva pase por dos
puntos
x
15
75

y
20
3

Resolviendo el sistema de dos ecuaciones con dos incógnitas
20 = a ⋅ e −15b

3 = a ⋅ e −75b
resulta a = 32,13 y b = 0,0316
Una vez hecho esto se calculan los radios de las secciones circulares a las alturas
tomadas de 15 en 15 centímetros. Resulta esta tabla de valores
x
15
30
45
60
75

y
20,4
13,0
8,3
5,3
3,4

Este es el resultado