You are on page 1of 4

Professional Development & Professional Learning: 
Protocols List 
 
 
 
Protocols for Examining Student Work 
Title 

Description 

Resources 

Basic Outline 

Tuning 

Frequently used; presenter and participants talk time; 
classic form 

8­10 participants per group; 30 
minutes­1 hour  

Introduction; presentation; clarifying 
questions; individual writing; 
participant discussion; presenter 
reflection; debriefing 

Rounds  

Three rounds of participant discussion focusing on 
student work; 1­surface observations, 2­conclusions & 
generalization, 2­cool and warm observations 

8­10 participants per group; 45 
minutes­1 hours 

Introduction; presentation; clarifying 
questions; individual writing; 
participation discussion 1, 2, 3; 
presenter reflection; debriefing 

Vertical Slice  

Examination of all student work during a narrow time 
frame 

10 participants per group and 3­4 
hours for analysis 

Planning Phase 
Purpose of slice; creating of guiding 
question; obtaining student work; 
identifying other aspects of collection; 
duration of slice; attending to the 
logistics of collection 
 
Analysis 
Planning analysis; create questions 
to ask during protocol; analysis; 
norms and procedures; examining 
the work; discussion; framing 
answers; debriefing 

Collaborative 
Assessment 
Conference 

Unique in that student work is presented without 
framing or setup; ​
inquiry­based method 

5­15 participants between 45­90 
minutes 

Basic introduction; sharing the work; 
examining the work; describing the 
work; raising questions; speculation; 
presenter reflection; implications of 
the work; debriefing 

 
 
 
Easton, L. B., & Association for Supervision and Curriculum Development. (2009). ​
Protocols for professional learning​
. Alexandria, VA: Association for Supervision and Curriculum Development. 


Professional Development & Professional Learning: 
Protocols List 
 
Protocols for Examining Professional Practice 
Title 

Description 

Resources 

Basic Outline 

Consultancy 

Purpose is to understand a dilemma 
and frame responses to it; opens up 
people’s minds to new ways of thinking 
about problems and issues 

Individual response time and 45­60 
minutes 

Individual 
Considering the dilemma; writing about the 
dilemma; stating the dilemma as a focusing 
question;  
 
Consultancy Process 
Presenter overview; clarifying questions; probing 
questions; participant discussion; presenter 
reflection 

Standards in 
Practice  

Used to analyze assessment prompts 
and instructional tasks; if no 
assignment given, process can be used 
to analyze instructional planning 

6­8 in a group; under an hour 

Choose an assignment; presenting the assignment; 
trying the assignment; analyzing the assignment; 
determining the cognitive level of assignment; 
assessing the assignment’s rigor; developing 
scoring criteria; scoring student work; discussing 
revision of assignment; presenter reflection; 
debriefing 

Success Analysis 

Celebrating success without the routine 
“show and tell”; participants work to 
understand why something is 
successful and look to apply same 
strategies for success 

3­4 in a group; 45 minutes­2 hours 

Preparing cases; getting into groups; sharing; 
clarifying questions; analysis and discussion; 
reflection; compilation; discussion; debriefing 

Triad 

Multiple purposes; used to help 
processing ideas and issues to 
discussing texts 

3 in a group; 3 rounds at 10­15 
minutes each 

Forming groups; round 1; round 2; round 3 
 
Each round, Participant A serves a presenter, 
Participant B serve as discussant, Participant C is 
observer and summarizer 

 
 
 
 
 
Easton, L. B., & Association for Supervision and Curriculum Development. (2009). ​
Protocols for professional learning​
. Alexandria, VA: Association for Supervision and Curriculum Development. 


Professional Development & Professional Learning: 
Protocols List 
 
Protocols for Addressing Issues and Problems 
Title 

Description 

Resources 

Basic Outline 

Probing Protocol 

Use of questioning to dig deeper and 
obtain clarification 

6­10 participants per group; 30­60 
minutes 

Introduction; writing dilemmas; sharing first 
dilemma; sharing additional dilemmas; debriefing 

Inside/Outside 
(Fishbowl) 

Goal is not to solve the problem but to 
illuminate the issue for greater 
understanding; participants change 
roles to switch their thinking frames 

Two groups of 4 through two groups 
of 15; 30­60 minutes 

Introducing the protocol; framing the issue or the 
problem; group A discussion; groups B discussion; 
group A reflection; Group B reflection; reaching a 
consensus; open discussion; debriefing 
 
When one group is in discourse, the other is 
observing and taking notes 

Peeling the Onion 

A presenter shares history, context, 
impact, and so forth of an issue; 
Creation of one or two key questions 

6­10 participants per group; about 55 
minutes 

Introduction and orientation; describing the issue; 
writing; discussion; presenter reflection; debriefing 

SWOT 

Strategic planning method to evaluate 
objectives and analyze problems 
through comprehension of internal and 
external factors 

8­10 participants per group; 30­60 
minutes 

Introduction; presentation; clarifying questions; 
individual writing; participant SWOT discussion; 
presenter reflection; debriefing  
 
Strengths 
Weaknesses 
Opportunities 
Threats 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
Easton, L. B., & Association for Supervision and Curriculum Development. (2009). ​
Protocols for professional learning​
. Alexandria, VA: Association for Supervision and Curriculum Development. 


Professional Development & Professional Learning: 
Protocols List 
 
Protocols for Effective Discussions 
Title 

Description 

Resources 

Basic Outline 

Three Levels of 
Text 

To reflect on a text of some sort; clarify, 
construct meaning collaboratively, and 
expand thinking about the text 

6­10 participants per group; 20 
minutes minimum 

Introducing the text; sentences; phrases; words; 
discussion; debriefing 

The Four As 

Uses four words beginning with the 
same letter as inspiration for a 
discussion of any kind of text 

6­10 participants; 30­60 minutes 

Introducing the text; first word; second word; third 
word; fourth word; discussion; debriefing 
 
Example 
Introducing the text; assumptions; agreements; 
arguments; aspirations; discussion; debriefing 

The Last Word 

Allows participants to build on each 
other’s thinking and not to enter into a 
dialogue 

3­4 participants per group; 30 minutes 
minimum 

Identifying significant ideas; sharing (round 1); 
sharing (round 2); sharing (round 3); open 
discussion; debriefing 

Chalk Talk 

Silent means to increase think time 
through reflection, generate ideas, 
check on learning, develop projects or 
solve problems; change of pace 
through silent thinking 

10­25 participants; time varies as 
needed 

Preparation; explanation; chalk talk walkabout; 
debrief 

 

Easton, L. B., & Association for Supervision and Curriculum Development. (2009). ​
Protocols for professional learning​
. Alexandria, VA: Association for Supervision and Curriculum Development.