You are on page 1of 6

 

Ellie Rider
Rider 1 
Mr. Starkey 
Gifted English 8 
8/10/2015 
Sleepless in Scotland 
 ​
Macbeth ​
by the acclaimed playwright Shakespeare is one 
of his most bloody tragedies. In this drama, Macbeth is 
completely oblivious to how his decisions will affect him. He 
makes many unfortunate decisions, which seem inconsequential, 
but will largely affect his life. The motif of sleep slowly exposes 
more and more. The need for sleep is great, though its presence 
is a rarity to Macbeth. It is thought that sleep is unimportant, yet 

 

sleep will impact Macbeth’s life through anxiety, paranoia, and 
hallucinations.  
The story begins with Macbeth, a brave war hero, coming 
home from his newly won battle. On his way home, he sees 
three witches, and this is when his life changes. "All hail 
Macbeth! hail to thee, Thane of Glamis," they say to him, "All 
hail Macbeth! Hail to thee, Thane of Cawdor/All hail Macbeth 
that shalt be king hereafter!" (I.iii.49­51). He then becomes 
Thane of Cawdor, as the prophecies proclaimed, leading him to 
believe he will procure the title of king. But of course, all great 
victories come with a price. To become king, he must kill the 
good King Duncan; and if he kills Duncan, he feels anxious and 
regretful. As he will soon find out, it is hard to sleep with these 
emotions: "Methought I heard a voice cry, 'Sleep no more! 

 

Macbeth does murder sleep'­ the innocent sleep, Sleep that knits 
up the raveled sleeve of care" (II.ii.35­37). The accomplished 
murder will create a never ending cycle of madness for the 
anti­hero, Macbeth. It will deprive him of his greatly needed 
sleep; and having no sleep takes a toll on most people, not to 
mention right after a murder. A sleep deprived, anxious, 
secretive, deceitful king, is not a good one. Without sleep, he 
will slowly descend into madness. He does not want anyone to 
find out that he committed a murder because this one murder 
started all of the problems in his life. And to some, his decision 
may seem crazy, for his solution was more murders. 
 
Macbeth gets so paranoid that someone will find out about his 
horrible deed, that he kills anyone that might suspect he is the 

 

murderer.  One intuitive man that suspected him, was Banquo. 
Macbeth was furious that Banquo’s sons would get the reward 
that he had worked so hard for. He was frustrated that Banquo 
was on to him.  Macbeth says, “Rather than so, come fate into 
the list, And champion me to th' utterance” (III.i.74­75). This 
foreshadows the murder of Banquo. Every murder needs a 
cover­up, and Macbeth’s cover­up is generally another murder. 
This creates a never ending cycle of murders and cover­ups. 
And if just one murder gave him that much paranoia and 
anxiety, a plethora of murders will take a big toll on Macbeth 
and his wife.  
Though the large number of murders takes a big toll on 
Macbeth, his wife is the main victim. She understands the 
importance of sleep and she gets it, but it is full of 

 

hallucinations. While in the midst of sleep, she acts as if she is 
awake. She feels so regretful, anxious, and paranoid; and she 
cannot even escape these feelings when she sleeps. A 
gentlewoman and a doctor watch her do things, such as wash the 
blood off her hands and reassure herself when it comes to the 
murders. She says in her sleep, “​
...​
Look not/ so pale—I tell you 
yet again, Banquo’s buried” (V.i.43­44).  The doctor tells the 
gentlewoman what she needs, he says, “Infected minds/To their 
deaf pillows will discharge their secrets/More needs she the 
divine than the physician” (V.i.50­53). When saying this, the 
doctor means that she needs a priest not a doctor; that she needs 
to confess and repent. These murders affected Lady Macbeth so 
much that she couldn’t even escape them in her sleep, and so she 
killed herself.  

 

The motif of sleep is extremely important in ​
Macbeth​
. It 
gave Macbeth hallucinations, paranoia, anxiety, and it killed his 
wife. Without his sleep, he slowly succumbs to insanity.  Lady 
Macbeth cannot escape reality even in her sleep. She is driven so 
far into insanity that she kills herself to finally escape it all. 
Without it, Macbeth and his wife slowly descend into madness. 
Sleep is largely needed and important in ​
Macbeth​