You are on page 1of 10

ACTIVITIES & INFORMATION PROCESSING 
The Adaptive School 
PD/PLC Strategies and Professional Development 
 
Activities and Information Processing 
Strategy 

Process 

Tips 

A B Each Teach 





Pairs designate one partner as A and one as B 
Person A reads one section of text 
Person B reads a different section of text 
When both are ready, the teach section to their partner 
Pairs conclude by developing a summary of the text 

Different from Jigsaw as this 
uses different texts in a 
relevant topic base; Obtaining 
a variety of perspectives and 
practices 

Analogy Prompts 


Use an analogy as a prompt for complex ideas and issues? 
“How did the stagecoaches of the American West manage to 
race across great distances in just a few days?” 

Pushes ability to think 
alternatively and focus on 
brainstorming 

Assumptions Challenge 


Participants set aside 2­4 good ideas from a generated list 
Each ideas is explored for conditions in which the idea would be 
productive and conditions in which it would be 
counterproductive 
Discuss how good ideas are rarely rules but instead represent 
principles 

Generate and selects ideas 
that address the needs of the 
group; stress that it is not 
about a right or wrong 
conversation 
Include a teaching point of 
pausing, paraphrasing, and 
inquiring 

Invite members to list their assumptions related to a challenge 
or an initiative. 
Invite group members to inquire and investigate about their 
assumptions 
What informs them? What might be alternative assumption of 
same data/reasoning? 
Which assumptions are generalizable and which are situational 




Individuals list assumption about a topic 
Participants choose one that most informs their behavior  
Participants write on sentence strip in 8­12 words and post it 
Facilitator models inquiry 

Provides visual cues for 
complex ideas; explores 
assumptions to clear the mind 
prior to dialogue and 


Assumptions Inquiry 



Assumption Wall 

Garmston, R. J., & Wellman, B. M. (1999). ​
The adaptive school: A sourcebook for developing collaborative groups.​
 Norwood, MA: Christopher­Gordon Publishers. 

 


ACTIVITIES & INFORMATION PROCESSING 
The Adaptive School 
PD/PLC Strategies and Professional Development 

Individuals inquiry abut posted assumption in a round­robin 
fashion 

discussion 

Brainstorm Model 






Define subject or topic 
Give everyone think time 
Invite members to call out ideas 
Record in brainstorming format (bubble, web, etc.) 
Code the first 10 given a value (cost, interest, etc.) 
Compute some ratio for each value 

Fast way to generate ideas 
and explore topics 

Card Stack and Shuffle 

Participants response to two stems, such as “Good student 
writers….” and “Good teachers of writing…” 
Place response on separate 3x5 cards 
Group collects cards and shuffles them 
Pass along to neighbor group and they shuffle again 
They pull card­by­card for dialogue 
List assumptions and implications 

Review assumptions and 
implications 

Advise members of the following 
Single­loop Learning=groups modify actions according to the 
difference between expected and obtained outcomes 
Double­loop Learning=Groups question the values, 
assumptions, and policies that led to the actions in the first 
place 
Identify and list intended and unintended results of an action 
Identify and list mismatches between intentions and outcomes 
Questions ways in which the framing impact outcome 

See diagram on p. 196 

Facilitator poses following questions 
What is your relationship to this conflict? 
How do you feel about it? 
What are your expectations? 
What are the worst possible outcomes of addressing this 
conflict? 

Systematic and objective form 
of addressing conflicts 






Causal Loop Diagram 






Conflict Conversation 
Template 





Garmston, R. J., & Wellman, B. M. (1999). ​
The adaptive school: A sourcebook for developing collaborative groups.​
 Norwood, MA: Christopher­Gordon Publishers. 

 


ACTIVITIES & INFORMATION PROCESSING 
The Adaptive School 
PD/PLC Strategies and Professional Development 





Corners 



Where the worst possible outcomes of not addressing this 
conflict? 
What are the best possible outcomes of addressing this 
conflict? 
What do you imagine the other person/group thinks are the 
worst and best outcomes? 
What are you willing to do to achieve the best possible 
outcome? 
What would you like the other person/group to do to achieve 
the best possible outcomes? 
Post ideas/statements/etc. in the corners or different areas of 
the room. 
Facilitator prompts members to move to one of the statements 
Groups discuss what they chose this topic and explore 
previous knowledge on topic 

Build trust and collaborative 
culture; sharing best practices 
and knowledge 

Done/Yet­to­do Questions  ●

Provide or create T­chart to groups 
Have groups determine 
Members record Done items and Yet­to­Do items 
ordering and importance of 
Can be done as group or individually to expose misconceptions  upcoming topics/tasks 

Energy Sources Team 
Survey 




Acquire a survey from ​
www.adaptiveschools.com 
Team members respond individually 
Tabulate scores for energy sources 
Use data as dialogue for the meeting
 

Builds and address culture 
and ongoing energy of team 

First Turn/Last Turn 


Form groups of 4­8 
Silently and simultaneously, members read a section of text 
and highlight 3­4 items that have particular meaning 
Facilitator names a person to start in each group 
In turn, members share one of their items but do not comment 
on it. They simply name it. 
In round­robin fashion, group members comment about the 
identified item with no cross­talk 

Systematic dialogue when 
exploring ideas 



Garmston, R. J., & Wellman, B. M. (1999). ​
The adaptive school: A sourcebook for developing collaborative groups.​
 Norwood, MA: Christopher­Gordon Publishers. 

 


ACTIVITIES & INFORMATION PROCESSING 
The Adaptive School 
PD/PLC Strategies and Professional Development 


Fishbone Diagram 




5­3­1 




Focused Reading 






Force­Field Analysis 






Initial person who named the item now shares his or her 
thinking about the item and therefore gets the last turn 
Repeat pattern through the group 
Draw a fishbone diagram on large paper or handout 
Code sections of the chart related to current existing condition 
of the issue. 
Brainstorm factors that might be affecting the existing condition 
and record on the diagram 
Explore pros and cons of various combinations of solution 
approaches 

Subgroups can do different 
branches and then combine at 
the end 

Members identify 5 key words that represent ideas topics 
Share ideas one at a time in round­robin fashion, explore 
deeper as needed 
Select 3 central ideas 
If these ideas were to go into a container with a label, what 
would that label be? 

Used as summative or 
organizing tool for information 

Members read mark text for purposes 
 ✓ Affirms prior knowledge and assumptions 
✕ Calls prior assumptions and knowledge into question 
! Surprises you 
? Something that you want to know more about or generated a 
question from 
Small group or whole­group exploration of markings 

Whole­group should focus 
more on surprises and 
questions 

Post a T­Chart with topic or goal 
Left Side= Forces for and Right Side=Forces Against 
Members list forces that fall into either category 
Members paraphrase and question as needed 
Vote to mark 3 strongest forces on each side 
Explore how forces against might be weakened and how forces 
for might be strengthened 

If needed, end with a 
prioritized list to use for a 
further PD sessions or PLC 
group 

Garmston, R. J., & Wellman, B. M. (1999). ​
The adaptive school: A sourcebook for developing collaborative groups.​
 Norwood, MA: Christopher­Gordon Publishers. 

 


ACTIVITIES & INFORMATION PROCESSING 
The Adaptive School 
PD/PLC Strategies and Professional Development 
Four­box Synectics 





Futures Wheel 






On chart paper, draw a 2x2 box for display 
Record draws a similar box at each table to collect group’s 
thinking 
Elicit recommendations for an object or a concept to place in 
each box 
Instruct table groups to brainstorm 3­4 responses for each box 
on the prompt provided (Professional communities are like a 
lamppost because ______. 
Whole­group sharing and discussion 

Great starter for complex 
issues and figurative language 
promotes connection and 
ideas from individuals 

Draw a wheel on a chart 
Write name of innovation or idea in center of the wheel 
Work outward from center to the first layer of circles 
Identify 2 positives and 2 negative consequences, should be 
different focus and not just counter­statements 
Continue in this manner to the second layer and so on 
“How might his information influence the perceptions and 
decisions of a planning team?” 

Used prior to planning phase 
for an action plan 
 
Diagram on page 222 

All views and voices must be 
heard and purposefully 
integrated 

Gatekeeping 


A member notices a colleague has not talked 
Member says “[Name], I’m aware you have not talked for 
awhile. Is there anything you would like to add?” 

Gots and Wants 

Individuals compose “gots” on a sticky note, one idea per sticky  Used as summative exit to 
note (Idea received, something learned, positive response to 
learning 
working with someone) 
Individuals compose “wants” on sticky notes, one idea per 
sticky note (comment about process, request for information, 
comment about materials) 
Members place sticky notes on charts labeled near the exit 



Groups or individuals receive three­column worksheet 
Explain purpose of columns 
“Here’s What”: specific data the group is working on 

Here’s What, So What, 
Now What 

Quick processing of data 

Garmston, R. J., & Wellman, B. M. (1999). ​
The adaptive school: A sourcebook for developing collaborative groups.​
 Norwood, MA: Christopher­Gordon Publishers. 

 


ACTIVITIES & INFORMATION PROCESSING 
The Adaptive School 
PD/PLC Strategies and Professional Development 


“So What”: interpretation of data 
“Now what”: prediction, implication, question for study 
Combine and discuss as whole­group 

Histomap 




Hang chart paper on wall for timeline 
Mark eras for group’s history 
Use icons to illustrate and visualize different events 
Groups of people label and detail experiences on timeline 

Creates group cohesion, trust, 
and builds energy; could be 
connected with a “future 
timeline” 

Hopes & Fears 





Briefly write your fears and hopes about the session or topic 
Pairs share greatest fear and greatest hope 
Quartets meet and identify themes in fears and hopes 
Quartets report themes to full group 
Facilitator and group attempts to normalize fears and extend 
hopes 

Builds collaborative and 
trustful culture 

Jigsaw to Learn 
Information 


Form groups, one for each concept or section of reading 
Groups work on individual fragment of whole reading or 
assignment 
Answer or complete activity for individual section 
Share out time in small groups 
Whole group sharing 

Pair with another activity prior 
to whole­group share out 
(Matchbook definition, and so 
on); Arrange for like groups 
(all chapter 2s get together) or 
in sequences 




Key Words 

In round­robin fashion, each member shares a key word that 
captures the important aspects of his or her learning that day 

Summative tool that instill trust 
and collaboration 

Lasso 




Circle or lasso words on the chart that lack specificity 
Invite members to define the words and add detail 
Identify words that may not be fully explored 
Example: Circle tardies in the following question to 
collaboratively discuss­”How to solve tardies to second 
period?” 

Some individuals have 
differing definitions of 
seemingly accepted topics 

Left­hand Column 

During dialogue, members maintain a split­sheet format for 

May need to model briefly so 

Garmston, R. J., & Wellman, B. M. (1999). ​
The adaptive school: A sourcebook for developing collaborative groups.​
 Norwood, MA: Christopher­Gordon Publishers. 

 


ACTIVITIES & INFORMATION PROCESSING 
The Adaptive School 
PD/PLC Strategies and Professional Development 



Matchbook Definitions 



recording items in either a right­ or left­hand column 
Record in the right­hand column data or ideas one wants to 
remember 
Record in the left­hand column what one notices about self­talk 
and reactions to the conversation 

that all understand 

Following an introduction or discuss of  topic, individuals or 
groups craft the matchbook definition 
As on a matchbook cover, very few words can be used (8­12 
words) 
Provide time sequence then post/share definitions 

Fast way that increases 
collaboration and replicates 
decision­making 

Modified Jigsaw 





Form groups of 4, number off 1 through 4 
Assign numbers to topics in text 
Each read all pages and take notes 
Pass notes to designated “Expert” 
“Experts” study notes and make a summary statement for the 
group 

Learning and reporting are 
enriched in this modification 

Naive Question 

A group member is purposely chosen to ask naive questions 
and the group must provide the answer 
Examples: Who is making this decision? How much detail do 
we need to move this item? What parts of this issue exist in our 
area of responsibility? Who will do what by when? 

Asked with innovene and a 
desire to know and pushes the 
group to consider all aspects 
of a plan or topic 

Reveal purpose and process of the group 
Display six columns with the following headings: 
1­Presenting problem 
2­Tentative outcome 
3­Desired behavior of selected others 
4­Internal resources required to achieve desired behaviors 
5­change­agent strategies to build resources 
6­Internal resources required for change agent to perform 
strategies 

Good facilitation tool, direct 
the focus to others and 
explore potential strategies to 
promote growth 
 
See page 249 

Outcome Mapping 








Garmston, R. J., & Wellman, B. M. (1999). ​
The adaptive school: A sourcebook for developing collaborative groups.​
 Norwood, MA: Christopher­Gordon Publishers. 

 


ACTIVITIES & INFORMATION PROCESSING 
The Adaptive School 
PD/PLC Strategies and Professional Development 

Paraphrase Passport 


Elicit responses from group, paraphrase and record 
Dialogue on topics should be scheduled for a later time  





Provide a prompt for a conversation 
Groups explore a topic 
Person A makes an initiating statement 
Group pauses briefly 
Next group member must paraphrase previous statement 
before inquiring or adding detail 
Repeat for time permitting 
Group should collectively construct a summary and paraphrase 
as a closure 

Use early in the year or early 
in the group process to 
establish norms and culture of 
listening and speaking 

Partner engage in dialogue over a provided topic knowing they 
will have to report the other’s ideas 
Provide a couple minutes for each person to report the 
partner’s ideas 
Repeat pattern 

Use early in the year or early 
in the group process to 
establish norms and culture of 
listening and speaking 

Construct a handout that lists the content information being 
learned (Reading Strategies across the curriculum) with 
specific behaviors (Uses running records) 
Members then walk around to write down a name for a person 
who completes each of the activities 
Much like Bingo 
Also stress that people must ask each other questions 
Have members elaborate during the debrief about signatures 
collected 

Used prior to in order to show 
how much everyone knows 
and already does, gauge 
current implementation of a 
plan, or to show movement 
needed forward 

Participants read theories, ideas, or concepts 
Record behavioral visuals of what it would like in practice 
Push for observable behaviors 
Share with others and have others paraphrase and summarize 

Primer to more elongated 
planning to a desired state 



Partners Report 



People Search 





Read and Example 




Garmston, R. J., & Wellman, B. M. (1999). ​
The adaptive school: A sourcebook for developing collaborative groups.​
 Norwood, MA: Christopher­Gordon Publishers. 

 


ACTIVITIES & INFORMATION PROCESSING 
The Adaptive School 
PD/PLC Strategies and Professional Development 
Recipe 



Songs 


Provide Format: “Recipe for _________; Name of 
Dish_______; From the Kitchen of _____; Serves_____; 
Ingredients_____” 
Include process to achieve 
Can be done as individual or groups 

Builds trust and increases 
collaboration 

Ask groups to think of song titles that represent the issue being 
learned 
Each table presents and if needed, clarifies the content’s 
relation to the topic being focused on 

Builds collaboration and trust 

Spot Analysis 





Hang chart paper on the wall, divided in quadrants 
Label the sections: Strengths, Problems, Opportunities, Threats 
Rank as group or in pairs after creation 
Extrapolate action ides from the analysis 
Rotate and Walk About to add to and comment on other charts 

Invites analytical process 
thinking and encourages 
collaboration in 
problem­solving 

Strategy Harvest 

With a partner, review and clarify a list of strategies so you can 
explain them 
Select 2­3 strategies and develop SMART goals 
Include observable uses when imagining implementation 

Creates culture of sharing and 
collaboration 



Success Analysis 





Vocabulary Review 

Prior to a meeting, teaches develop notes describing an area in  Building collaboration, trust, 
which they are finding success or making progress 
and boosting energy 
At meeting, participants share “case studies” of success and 
progress 
Colleagues should ask for clarification questions “When you 
said ‘those students’ to which ones were you referring?” 
Colleagues should ask process related questions “Why did you 
do that then?” 
Continue sharing throughout meeting 
As individuals to brainstorm a list of words they’ve learned 
during the session. The words can be new or just new 

Builds professional 
vocabulary, increase 

Garmston, R. J., & Wellman, B. M. (1999). ​
The adaptive school: A sourcebook for developing collaborative groups.​
 Norwood, MA: Christopher­Gordon Publishers. 

 

10 
ACTIVITIES & INFORMATION PROCESSING 
The Adaptive School 
PD/PLC Strategies and Professional Development 



meanings 
Members then stand up and take their list to share with a 
person 
MEmbers record 1 point when the other person does NOT 
have the same word on their list. 1=point for every unmatched 
word 
After 10 minutes, prompt return to seats and tallying of points 
Acknowledge highest person 

professional dialogue norms, 
and creates sense of 
collaboration and trust 

 

Garmston, R. J., & Wellman, B. M. (1999). ​
The adaptive school: A sourcebook for developing collaborative groups.​
 Norwood, MA: Christopher­Gordon Publishers.