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MARCO TERICO

Las cenizas de combustible pulverizadas o cenizas volantes, son residuos


de carbn bituminoso ardiendo, que son lo suficientemente finos para ser
llevados por el gas que sale del horno. La ceniza se elimina por medio de
una serie de precipitaderos mecnicos y electrostticos antes de que el gas
sea liberado a la atmosfera.
Durante los ltimos 60 aos se ha visto incrementando el uso de la ceniza
volante en aplicaciones de ingeniera en todo el mundo, con resultados
cada vez ms satisfactorios.
Las cenizas volantes se definen, segn la norma espaola UNE-EN 4501:2006+A1:2008, como un polvo fino con partculas principalmente
esfricas, cristalinas, originadas por la combustin del carbn pulverizado,
con o sin materiales de combustin, que tiene propiedades puzolnicas y
que est compuesto fundamentalmente de SiO2 (xido de silicio) y Al2O3
(xido de aluminio); el contenido de SiO2 reactivo, tal y como se define y
describe en la Norma EN 197-1, es de, al menos, el 25% en masa.
Debido a los xitos alcanzados y al hecho de que existe una gran
diversidad de usos para este material que van desde la fabricacin de
concreto con cenizas volantes para presas, hasta el concreto presforzado y
el concreto resistente a sulfatos, tambin como estabilizador de suelos y
material de relleno, se ha logrado valorar la versatilidad de las cenizas
volantes en obras de ingeniera civil, despertando, as, confianza en
materiales que, de alguna manera, seran considerados como desechos.

OBTENCIN
Previamente a su combustin, el carbn se pulveriza mediante molinos.
Posteriormente, con o sin combustibles secundarios, se inyecta dentro del
horno mediante una corriente de aire caliente a alta velocidad, y, estando
en suspensin, se quema a una temperatura de 1.500200 C, que est
por encima del punto de fusin de la mayora de los minerales presentes.
Durante este proceso las partculas inorgnicas no sufren una combustin
completa, y se producen partculas de ceniza. Las reacciones que se
originan dependen no solamente de la temperatura en el hogar, sino
tambin del tipo de carbn, de la finura de molido y de la permanencia en
la zona caliente del hogar.
La produccin de energa elctrica a partir de centrales termoelctricas
que emplean carbn como combustible, origina fundamentalmente dos
tipos de residuos: las cenizas volantes y las cenizas de hogar o escorias,
cuya principal diferencia es el tamao de las partculas. Las partculas
ms finas (cenizas volantes) se obtienen por precipitacin mecnica o
electrosttica del polvo en suspensin comprendido en los gases
procedentes de la combustin, mientras que las ms gruesas, cenizas de
hogar o escorias, caen al fondo por gravedad, se suelen extraer por
arrastre con agua hasta los silos de almacenamiento provisional. El
porcentaje de uno y otro residuo depende de la configuracin de la central
trmica, del tipo de caldera empleado y de las condiciones del proceso de
combustin. Las cenizas volantes constituyen tpicamente el 80% del total
de la ceniza, correspondiendo el 20% restante a cenizas de hogar o de
fondo. El total en peso de las cenizas volantes producidas en centrales
trmicas es aproximadamente del 30% de la masa de carbn consumida.
Los distintos tipos de carbn y quemadores que se emplean en estos
procesos dan lugar a diferentes calidades de ceniza volante, algunas de las
cuales, debido especialmente a sus propiedades puzolnicas, han
demostrado ser tiles en la fabricacin de hormign. Tambin influyen en
otras propiedades del hormign fresco y endurecido, particularmente en la
demanda de agua (positiva o negativamente), el tiempo de fraguado
(incrementndolo) y la resistencia a edades tempranas (mayor reduccin
relativa que a edades tempranas).
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Tambin pueden ser utilizadas las cenizas volantes obtenidas de la


combustin de carbones subbituminosos, bajo criterios nacionales,
siempre que el contenido total de CaO sea menor del 10% en peso y que
satisfaga las dems especificaciones de la norma UNEEN 4501:2006+A1:2008.
La combustin del carbn en lecho fluido, se efecta en un lecho
compuesto por partculas de este combustible, sus cenizas y un
absorbente alcalino, generalmente caliza. El aspecto ms positivo de esta
tecnologa es que se consigue una considerable disminucin del impacto
medioambiental, ya que da lugar a una fuerte reduccin de las emisiones
de SO2, de NOx y de CO2. Existen dos tipos de calderas de lecho fluido,
por un lado la combustin en lecho fluido atmosfrico, en las que se
consiguen retenciones del azufre del combustible en las cenizas del lecho.
Con esta tecnologa se logran niveles de reduccin de emisiones de SO 2 de
entre un 60% y un 95% en comparacin con una central de carbn
convencional, as como disminuciones apreciables en las de NO x y CO2.
Por otro lado las de lecho fluido a presin, supone una elevada retencin
de azufre en las cenizas, por encima del 90%, puede conseguir niveles de
eficiencia trmica superiores al 40% y reducciones, asimismo, sustanciales
en las emisiones de los gases citados.
La tecnologa de Gasificacin Integrada en Ciclo Combinado (GICC), posee
altos niveles de eficiencia en comparacin con el resto de tecnologas
comerciales de generacin de electricidad a partir de carbn, siendo la
emisin de SO2, de NOx, de CO2 y de partculas tambin inferior al resto
de tecnologas convencionales. En Espaa existe una planta GICC en
Puertollano, las cenizas volantes generadas por esta planta posee gran
finura y excelentes caractersticas de aglomeracin, no variando sus
propiedades con el tiempo.

CARACTERISTICAS
- Color: la apariencia gris de la ceniza volante, es resultado directo

de la combustin del carbn bajo condiciones reducidas del oxgeno.


El color de la ceniza dentro de cada fuente productora puede variar
desde un gris claro hasta el negro; la tendencia clara usualmente
indica los altos contenidos de cal y de gris a negro indica altos
contenidos de carbn. Por esta razn es necesario controlar el color
mediante una seleccin, a fin de reducir la probabilidad de
variaciones inaceptables en la apariencia del concreto.
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Propiedad puzolnica: la propiedad puzolnicas est indicada


por la manera y la rapidez con que el slice de la ceniza volante se
combina con el hidrxido de calcio liberado por la hidratacin del
cemento portland, es decir, la ceniza volante tiene una velocidad de
reaccin menor que la mayora de las puzolanas naturales.

En cementos cuyo contenido de ceniza volante sea bajo, alrededor de


un 20%, Smith y Halliwell han de mostrado que se necesitan cenizas
volantes con menos de 20% de material retenido en la malla de 45
micras si se desea obtener una buena propiedad puzolnica.
-

Perdida por ignicin: se sabe que la ceniza volante con alto


valor de prdida por ignicin da como resultado una decoloracin de
la superficie del acabado, causadas por las partculas de carbn que
asciende a la superficie. La decoloracin puede ser aun peor si se
usa cemento Portland con alto contenido de alcalino.

No existe evidencia de que el uso de una ceniza volante con un valor


de perdida por ignicin de entre 10% y 20% sea perjudicial para el
comportamiento a largo plazo del concreto. No obstante, la eficacia
de la ceniza volante como puzolana se reduce debido a la
consecuente disminucin de xidos principales, tales como oxido de
slice (SiO2), oxido de aluminio (Al2O3) u oxido de fierro (Fe2O3), lo que
a su vez puede dar como resultado un fraguado ms lento en el
concreto.
-

Forma de la partcula: debido a la particular forma esfrica de


la mayora de las partculas de la ceniza volante, es un polvo de
caractersticas nicas. Sin embargo, en la fraccin ms gruesa de
300 a 45 micras, la mayora de las partculas son negras y porosas.
En general, este material grueso y arenoso tiene un valor de perdida
por ignicin de 3 a 10 veces mayor que el de la fraccin que pasa la
malla de 45 micras, lo que indica la presencia de calor quemado
parcialmente.

Cuando la ceniza volante contiene mayores contenidos de arenilla o


aglomerados, estos son porosos y altamente permeables al aire, lo
cual aumenta las reas de superficie especfica con respecto a la
distribucin de las partculas.

Densidad: la densidad en las cenizas volantes es una propiedad

con un nivel tan alto como la distribucin del tamao de las


partculas, o la perdida por ignicin. A continuacin se muestra una
tabla en donde se muestran las caractersticas fsicas de 8 muestra
de ceniza volante.

COMPOSICIN QUMICA Y MINERALGICA


Los resultados de los anlisis qumicos y mineralgicos realizados en el
ltimo ao, sobre las cenizas empleadas en obras, se muestran a
continuacin:

Los resultados finales se han obtenido a partir de la muestra original


despus de secarla a 105 C de temperatura.
Las caractersticas fsico-qumicas de las cenizas dependen de una serie de
factores, tales como la composicin qumica de los componentes
incombustibles del carbn de origen, el grado de pulverizacin del mismo,
mezcla con otros combustibles, tipo de caldera, proceso de combustin,
tipo de extractor, etc.

A la luz de los resultados, desde el punto de vista qumico las cenizas se


pueden clasificar como slico-aluminosas, es decir, bajas en cal y azufre.

PROPIEDADES GEOTCNICAS
Previamente al empleo de las cenizas en los rellenos de la obra, se ha
procedido a analizar su comportamiento geotcnico con objeto de evaluar
sus bondades y sus riesgos potenciales asociados. En la siguiente tabla se
incluye un resumen de los resultados de ensayos obtenidos.
Ver
grafica

Umbrales granulomtricas de cenizas empleadas en obra

La granulometra de las cenizas es semejante a la de una arena con un


contenido de finos menor de 35% y sin plasticidad.
Por otra parte, los valores de la densidad seca mxima del Prctor
modificado son bajos en relacin a los que se alcanzan en suelos
naturales, y varan notablemente de unas muestras a otras, incluso en
muestras procedentes de la misma central trmica.
Los valores de la humedad ptima de compactacin tambin presentan
cierta dispersin, observando, en general, cierta sensibilidad de las
muestras analizadas a las variaciones de la humedad del material.

PUESTA EN OBRA
Una vez analizado tanto el comportamiento geotcnico de las cenizas, como
los riesgos potenciales asociados a las mismas, se proceden a describir las
operaciones realizadas de puesta en obra desde origen.
-

Procedencia: Las cenizas resultantes de los procesos de

Transporte: Debido a su curva granulomtrica y a la ausencia de

Extendido: Para la operacin de extendido se emplean palas

Compactacin: Se emplean energas de compactacin medias, lo

enfriamiento, vitrificacin y molienda de los componentes no


fundidos del carbn son transportadas, mediante cintas mviles,
desde la central trmica a los depsitos o acopios de Ribera de
Arriba. Desde all los equipos de transporte son cargados y
desplazados hacia la obra, donde se emplearn como material de
relleno.

cohesin, las cenizas son muy susceptibles a la erosin de los


vientos. Por este motivo, durante el transporte se emplean camiones
cubiertos que protejan a las cenizas de los agentes atmosfricos,
adems de transportarlas con cierto contenido de humedad, para
reducir dicha susceptibilidad, especialmente en la temporada de
verano.

cargadoras de neumticos, ya que permiten una alta movilidad sobre


las cenizas sin compactar.
El extendido se realiza de forma similar a un suelo, con las
siguientes precauciones:
No superar los 50 cm de espesor de tongada.
Proteccin provisional de las superficies expuestas, para lo cual se
emplean riegos constantes con agua para evitar el levantamiento de
polvo, o el extendido de una capa delgada de zahorra natural.
Proteccin de las superficies definitivas, como los taludes o la
explanada. Para los primeros se emplea como recubrimiento una
capa de tierra vegetal de espesor variable suficientemente
impermeable para reducir la posibilidad de infiltracin de agua en el
terrapln.

cual contribuye a minimizar el nivel de degradabilidad que se podra

generar en las cenizas, por efecto de la compactacin, que podra


llegar a afectar a las propiedades fsicas y mecnicas del material.
Posteriormente, se hace pasar un camin de dos ejes y ruedas
traseras gemelas, cargado en el eje posterior con 10 toneladas, a la
velocidad de una persona andando, con las ruedas gemelas traseras
de la izquierda sobre los puntos en los que se ha realizado la
nivelacin inicial. Tras el paso del camin, se realiza la nivelacin
final sobre la huella dejada por la ruedas en los mismos puntos de la
alineacin.
De esta forma se obtiene el ndice del grado de compactacin, o
asiento medio, como la diferencia entre los valores obtenidos en cada
punto antes y despus del paso del camin.
Con objeto de tener cierta orden de magnitud, no se admiten valores
del asiento medio superiores a 3 mm en coronacin de explanada, o
a 5 mm en cimiento, ncleo y espaldones de rellenos.
Gracias a los elevados grados de compactacin conseguidos en obra,
se reducen considerablemente los riesgos de combustin
espontnea, debido a la presencia de ciertos porcentajes de materia
orgnica en las cenizas, al reducirse el volumen de huecos en este
proceso.

VENTAJAS Y RIESGOS ASOCIADOS AL


EMPLEO DE CENIZAS EN RELLENOS DE
CARRETERAS
- Ventajas:
Debido a su bajo peso se pueden considerar como rellenos ligeros.
Buena capacidad de soporte y propiedades de auto endurecimiento con el
paso del tiempo, debido a sus propiedades puzolnicas.
Su empleo evita la explotacin de yacimientos naturales y valoriza los
sub-productos o residuos generados en las centrales trmicas, permitiendo
la reduccin de los vertederos de cenizas. Segn la Orden mAm/304/2002
de la Unin Europea, est considerado como un residuo no peligroso.
Bajo costo.

Riesgos:

La variabilidad de sus caractersticas, a nivel petrogrfico, fsico,


qumico y mecnico, lo hacen muy difcil de considerar como material
homogneo. Normalmente para una misma obra hay que contar con
varias partidas de cenizas cuyas caractersticas de compactacin, en
cuanto a humedad ptima y densidad seca, suelen ser notablemente
diferentes. Cada ceniza deber compactarse en base a su densidad de
referencia, lo cual obligar a la realizacin continuada de ensayos
Prctor modificado de referencia, para su control.
Existe un posible riesgo de combustin espontnea debido a la
presencia de carbn en el residuo y a la reaccin exotrmica de algunos
componentes mineralgicos. Este riesgo se minimiza si el volumen de
huecos se reduce considerablemente durante el proceso de
compactacin del material en obra.
Desde el punto de vista de las propiedades mecnicas, algunas
cenizas presentan un elevado nivel de degradabilidad por efecto de la
compactacin y puede llegar a afectar a las propiedades fsicas y
mecnicas del material, como el ngulo de rozamiento interno.
Su empleo sobre suelos con cierto poder expansivo, puede provocar
agrietamientos prematuros del firme, caso de que no quedara
contrastada la presin de hinchamiento con el peso de las cenizas. En
estas dos situaciones no se recomienda el empleo de este residuo. No es
el caso que nos ocupa.
No estn indicadas en zonas inundables, dado su carcter hidroflico.
En los casos donde no se pueda garantizar la distancia mnima de
resguardo entre la mxima cota del nivel fretico y la coronacin de la
explanada, se habrn de disponer mecanismos de rebaje, drenaje o
atenuacin del mismo.
Las superficies expuestas a la intemperie de este material pueden
erosionarse con las precipitaciones atmosfricas y con el viento. El
viento causa problemas no slo en las cenizas ya puestas en obra, sino
tambin, durante los procesos de transporte, acopio, extendido y
compactacin. El tamao de las partculas y la ausencia de cohesin
son las razones de la susceptibilidad a la erosin de este material.
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A nivel de seguridad y salud durante las obras, existe aunque bajo, el


riesgo de inhalacin de polvo de naturaleza silcea, que puede dar lugar
a patologas respiratorias. En cualquier caso habr de tenerse en
cuenta este aspecto, de cara a las medidas preventivas a adoptar de
seguridad y salud durante las obras.

CONCLUSIN
Como podemos ver, las cenizas volantes son muy tiles en obras civiles, ya
que este tipo de cenizas tienen bajo costo, que es lo que se busca
principalmente al realizar obras civiles, y este es un factor muy favorable
para el ingeniero civil.
Tambin vemos que su peso es pequeo, y por lo tanto puede ser usado
como un relleno ligero. Tambin podemos observar que la granulometra
de la ceniza volante, es similar a la de la arena, por tanto sta podra
sustituir a la arena y, como se mencion anteriormente, el costo de la obra
reducira drsticamente.
Al igual que los Pros existen los Contras del uso de este tipo de
material, por ejemplo, la ceniza volante tiene una capacidad homognea
muy mnima, y existe la posibilidad de que sta no se mezcle
correctamente y, por lo tanto, el trabajo no servira; para ello se necesitan
hacer muchas muestras para verificar si la ceniza ser til o no.
El uso de la ceniza volante, le da una resistencia y durabilidad muy fuerte
a las obras.

INDICE
MARCO TERICO............................................................................................... 1
OBTENCIN........................................................................................................ 2
CARACTERISTICAS............................................................................................ 3
Color................................................................................................................ 3

11

Propiedad puzolnica.................................................................................... 3
Perdida por ignicin...................................................................................... 4
Forma de la partcula.................................................................................... 4
Densidad......................................................................................................... 4
COMPOSICIN QUMICA Y MINERALGICA.....................................................6
PROPIEDADES GEOTCNICAS..........................................................................6
PUESTA EN OBRA.............................................................................................. 7
Procedencia.................................................................................................... 7
Transporte...................................................................................................... 8
Extendido........................................................................................................ 8
Compactacin................................................................................................. 8
VENTAJAS Y RIESGOS ASOCIADOS AL EMPLEO DE CENIZAS EN RELLENOS
DE CARRETERAS............................................................................................... 9
Ventajas:......................................................................................................... 9
Riesgos:........................................................................................................... 9
CONCLUSIN.................................................................................................... 10

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