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Polytonalits

Lunivers esthtique
Collection dirige par Vronique Alexandre Journeau
Indpendamment des critres esthtiques propres une poque et
une culture, il semble bien quune esthtique gnrale puisse tre
approche par ltude des ractions psychiques au contact des
uvres. Distinctement des jugements thoriques et du got, la
perception sensible, pour subjective quelle soit, conditionnerait une
apprciation sur la qualit dune uvre qui dpasse le temps et
lespace de sa cration : elle rvle des effets plus ou moins
consciemment insuffls par le crateur et ressentis par le rcepteur,
de lordre dune intuition artistique, tantt agissante tantt
prouvante. La collection vise dvelopper ces recherches sur la
pense crative et lmotion esthtique simultanment en
comparatisme entre cultures (en particulier occidentales et
asiatiques), et en correspondance entre les arts (perception par les
sens) et avec les lettres (en particulier posie).

Dj paru
Musique et effet de vie, sous la direction de Vronique
Alexandre Journeau, Prface de Danile Pistone, 2009.
Arts, langue et cohrence, sous la direction de Vronique
Alexandre Journeau, 2010.

Sous la direction de

Philippe Malhaire

Polytonalits

Prface de Danile Pistone


Postface de Vronique Alexandre Journeau

Je tiens remercier chaleureusement Anne-Laure Borel,


Vronique Alexandre Journeau, Marion Leloup, Danile Pistone,
Renaud Bour, Ludovic Florin et Bruno Guillard pour leur amiti et le
prcieux soutien logistique quils mont apport dans la ralisation de
cet ouvrage.
Philippe Malhaire
Les extraits musicaux retranscrits dans cet ouvrage sont
reproduits lgalement, conformment au droit de citation dfini en
France par larticle L122-5 CPI du code de la proprit
intellectuelle : Lorsque l'uvre a t divulgue, l'auteur ne peut
interdire : [] 3 sous rserve que soient indiqus clairement le nom
de l'auteur et la source : a) Les analyses et courtes citations justifies
par le caractre critique, polmique, pdagogique, scientifique ou
d'information de l'uvre laquelle elles sont incorpores .
Cration de la couverture
Vronique Alexandre Journeau
Ralisation infographique
Frdric Vialle

Avec le soutien de lcole doctorale Concepts et Langages et de


lObservatoire musical franais de lUniversit Paris-Sorbonne

LHarmattan, 2011
5-7, rue de lEcole-Polytechnique, 75005 Paris
http://www.librairieharmattan.com
diffusion.harmattan@wanadoo.fr
harmattan1@wanadoo.fr
ISBN : 978-2-296-56156-4
EAN : 9782296561564

SOMMAIRE

PRFACE
par Danile Pistone

CONSIDRATIONS THORIQUES ET ANALYTIQUES


Redfinir la polytonalit
par Philippe Malhaire

13

Combinaisons polytonales, pertonales et mtatonales


par Franck Jedrzejewski

39

Lun et le multiple : la polytonalit


dans la thorie musicale nord-amricaine
par Marc Rigaudire

57

PLURALIT DES DMARCHES COMPOSITIONNELLES


Le procd de stratification et de verticalisation
chez le dernier Liszt : quelques pistes de rflexion
par Grgoire Caux

81

La polytonalit dans luvre de Charles Ives


par Max Noubel

101

En blanc et noir :
tude dun paradigme singulier de polytonalit
par Mathias Roger

127

La polytonalit dans luvre de Stravinsky :


conjectures et faits musicaux
par Jean-Michel Court

143

Un aperu de la polytonalit
dans luvre dmile Gou
par Damien Top

159

VERS DAUTRES HORIZONS STYLISTIQUES


Les harmonies polytonales
dans la musique de films de John Williams :
tude des ressources expressives de la polytonalit
par Jrme Rossi

179

Une approche de la polytonalit applique au jazz :


lexemple de Marc Copland
par Ludovic Florin

201

POSTFACE
Dialogue de lAsie avec lOccident :
une symbiose insolite
par Vronique Alexandre Journeau

221

Prsentation des auteurs et rsums

231

Index des noms cits

245

Table des exemples musicaux et des illustrations

255

PRFACE

Danile Pistone

Aprs une priode de nette dsaffection que marqua le


mpris de quelques protagonistes de la scne musicale
internationale la polytonalit semble susciter aujourdhui un
nouvel intrt de la part des chercheurs, comme en tmoignent
quelques publications rcentes. Pourquoi ? Peut-tre parce que
le post-modernisme a contribu faire apprhender autrement
la musique tonale. Parce que le Groupe des Six, travers ses
membres et sa membrane , profite du dveloppement des
tudes concernant lentre-deux-guerres. Et peut-tre aussi
parce que, le recul aidant, il est possible de dceler des
tendances et des intentions plus varies dans le choix de ce
mode dcriture musicale, en rponse la pieuvre wagnrienne
des annes antrieures.
Car cest bien en cette fin de XIXe sicle que se situe la
premire perce de la polytonalit, travers un faisceau
dinitiatives trangement contemporaines, dAlfred Bruneau
Charles Ives. Tendance encore exploratoire, certes, peine
plus affirme que les essais prcdents (Chopin, Berlioz, Liszt,
Moussorgski), sans revenir sur les superpositions de lignes
de la musique ancienne o pouvaient sonner des modes divers
aux diffrentes voix, et que Milhaud lui-mme rappelle
lorsquil cite en 1923 un Duetto de Jean-Sbastien Bach, sans
remonter la Judentanz pour luth de Neusiedler (XVIe sicle).
Du contrepoint nat ainsi, sans aucun doute, le premier
modle de ce qui devait devenir la polytonalit. Mais il faudra
attendre longtemps avant que ces lignes voire ces imitations

POLYTONALITS

(ft-ce mme dans la clbre Fugue du chat de Domenico


Scarlatti) ne permettent de laisser entendre clairement
plusieurs tons la fois. Comment sachemine-t-on vers ce
procd ? travers une volont dexpression, de signification.
Il sagit, par exemple, dexprimer une simultanit de
contrastes, comme dans La Damnation de Faust de Berlioz
(1846, 2e partie, scne VIII, finale) o le chant latin des
tudiants (en r mineur) rsonne avec le chur des soldats
( Villes entoures de murs et de remparts , en si# majeur).
Charles Ives recourra encore ce type de superpositions. Il y a
alors dysharmonie, rupture avec les codes ordinaires, mise en
alerte de lauditeur. Cest bien encore ainsi que la musique de
film peut jouer avec les nerfs du public pour exprimer laltrit
trange, comme le montre bien ici Jrme Rossi (par exemple
dans la musique de Bernard Herrmann conue pour le Vertigo
dHitchcock, 1958).
Cette saillance, capable de faire vaciller les pratiques
courantes, fut utilise par Stravinsky harmoniquement dans
quelques clbres passages de Petrouchka (1911) ou des
Augures de printemps du Sacre (1913) dont la rudesse,
confinant pour beaucoup des premiers auditeurs la
sauvagerie, cre un cart, une distance dune telle importance
par rapport aux procds du temps quelle ne tarde pas
sriger en vritable provocation. Ce sera le cas au temps du
Groupe des Six, quand Milhaud jettera Prote ou sa Deuxime
tude pour orchestre en pture aux critiques.
la provocation succdera souvent une sensation denrichissement ou peut-tre de brouillage, dindtermination
sonore quand le mme Milhaud fait entendre simultanment
jusqu six tonalits dans sa Troisime Symphonie de chambre
(1921). Les lignes sont plutt alors diatoniques ce qui permet
dailleurs de faire natre une opposition plus systmatique
encore au langage wagnrien. Se situant donc loin de la

PRFACE

bitonalit voire de la tritonalit (Ratez, 1924) cette tendance la complexification se poursuivra jusqu atteindre
mme la simultanit chromatique dmile Gou (1946),
prsente par Damien Top dans le prsent ouvrage.
Lvolution aidant, lauditeur ne ressent toutefois plus
ces superpositions comme les contemporains du jeune
Stravinsky. La note, le motif ou la ligne ct , et bientt le
glissement de ct (sideslipping), prsent ici propos du
pianiste de jazz Marc Copland (album Alone de 2009) par
Ludovic Florin, sont plutt ressentis comme de piquantes
touches de couleurs ou quelques variantes inattendues ; il faut
dire que, dans ce type de rpertoire, la polyrythmie ou les
recherches timbriques semblent incontestablement plus riches
de dveloppements que la polytonalit. Quant au jeu sur les
touches noires puis blanches du clavier, dont Mathias Roger
rappelle lexistence, il est certain quil peut conduire aussi,
chez Debussy dj (dans Brouillards par exemple), des
contrastes de ce type. On sait que Villa-Lobos sinspirait aussi,
comme Roberto Duarte la bien montr en travaillant la
nouvelle dition de luvre orchestrale de ce compositeur, de
semblables translations des doigts sur le clavier.
Cest sans doute au terme de semblables dcouvertes
que ce qui avait pu sembler en 1924 abracadabrant
(Gaubert) ou barbare (He), puis irisation aussi passagre quune bulle de savon (Migot, 1947), ou encore un
accessoire inutile (Boulez, 1966), voire un strabisme
(Vuillermoz, 1973), mme encore une horreur (Van den
Toorn, 1983), ne prend bientt plus aujourdhui quune valeur
historique. Car, comme tout cart esthtique, la nouveaut
rsiste mal au temps, et ce genre de procd technique est
inluctablement condamn lphmrit : comme il le fut
chez Richard Strauss ou Paul Hindemith, entre autres. La
polytonalit qui, en superposant lignes ou accords, parvient

10

POLYTONALITS

faire du nouveau avec de lancien, peine en fait se renouveler,


parce que les possibilits de franche opposition fonde sur les
seules hauteurs demeurent limites, mme lorsquelles sonnent
la distance du diabolique intervalle de triton. Elle prsente
certes des modes et particularits varis et Philippe Malhaire
a raison denvisager plutt des polytonalits comme les
travaux rcents et les prsents articles lont bien mis en
vidence. Est-il raisonnable de vouloir la faire disparatre
derrire la volont doctotonisme ou la qute de diverses
pantonalits ? Sans doute pas, si lon pense la polytonalit
mlodique. Quant la polytonalit harmonique, elle est
condamne subir une grande varit dinterprtations ne du
contexte ou des habitudes de perception des analystes.
Il nen demeure pas moins que cette bi- ou polypolarit
conserve quelque chose de fascinant : perception multiple et
fusion de contrastes, combinatoire satisfaisante pour lesprit et
vivifiante pour loreille, cruelle ou douce aporie face laquelle
toute rsistance semble inutile, elle aura rvolt ou intrigu
bien des auditoires dans notre histoire musicale, et na pas
peut-tre pas fini dveiller ces trangets dautres
musicologues.

CONSIDRATIONS THORIQUES ET ANALYTIQUES

REDFINIR LA POLYTONALIT
Philippe Malhaire
Conceptualisation
La polytonalit est une forme dcriture globalement
mal connue. Si le postulat de dpart apparat relativement
simple, savoir qu il y a polytonalit quand deux ou
plusieurs tonalits sont entendues simultanment 1, cette dmarche compositionnelle savre dune rare complexit, aussi
bien du point de vue thorique quanalytique. Elle est
galement considre comme lune des plus fluctuantes de
lharmonie contemporaine 2 car il ny a pas deux compositeurs lemployant de la mme manire, ce que traduisent ces
paroles de Milhaud : autant de compositeurs, autant de
polytonalits diffrentes 3. Cette difficult apprhender correctement le cadre polytonal est probablement la cause
principale du manque de travaux approfondis sur le sujet, la
plupart des thoriciens prfrant la considrer comme une
forme dexpression libre voire intuitive. Des traits existent
1

Serge Gut, Polytonalit , Science de la Musique. Formes, techniques,


instruments, sous la direction de Marc Honegger, vol. II, Paris,
d. Bordas, 1976, p. 820.
2
Article Polytonalit , Encyclopdie de la Musique, sous la direction de
Franois Michel, Tome III, Paris, d. Fasquelle, 1961.
3
Darius Milhaud, Polytonalit et Atonalit (1923) , Notes sur la musique,
essais et chroniques, textes runis et prsents par Jeremy Drake, Paris,
d. Flammarion, 1982, p. 184. Le propos est de Koechlin lorigine,
tenu dans ses notes de programme pour le concert Colonne doctobre
1920 : la polytonie est ce quen font les compositeurs. [] Il ny a pas
une polytonie : il en existe autant que de personnalits diffrentes .
Milhaud le paraphrase clairement.