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No acreditar em inteligncias extraterrestres ir contra

as probabilidades

Acredita-se que o universo seja infinito. O universo observvel - isto , a parte do universo cuja luz
chega at ns para que seja observada - tem um raio de cerca de 46 bilhes de anos-luz, com pelo
menos 100 bilhes de galxias. Ns vivemos em uma delas (a Via Lctea) e cada galxia tem, em
mdia, algumas centenas de bilhes de estrelas - sendo que apenas 5 mil so visveis da Terra a olho
nu. Muitas delas so parte de sistemas solares e, na nossa galxia, h pelo menos 17 bilhes de
planetas rochosos parecidos, de alguma maneira, com a Terra, ou ainda 100 bilhes de planetas dos
mais diversos tipos (incluindo os gasosos como Jpiter e Saturno).
Astrnomos consideram que uma em cada seis estrelas contenha um planeta rochoso como o nosso
em sua rbita, ento, estatisticamente falando, seria lgico pensar que existe vida em outros lugares
alm da Terra. No entanto, estamos no ano de 2016 depois de Cristo e ainda no tivemos nenhuma
confirmao, ou sequer forte indcio, de que a vida como conhecemos habite outro corpo espacial
alm do planeta em que vivemos. Mas, mesmo assim, temos somente alguns sculos de observao
espacial no nosso histrico e algumas dcadas de explorao; e, portanto, ainda estamos dando os
primeiros passos para desvendar os mistrios do cosmos. De acordo com a cincia, no acreditar na
existncia de vida inteligente extraterrestre ir contra as probabilidades.
A Equao de Drake
Em 1961, o astrnomo e astrofsico Frank Drake formulou uma equao para estimar o nmero de
civilizaes extraterrestres ativas somente na Via Lctea. Conhecida como Equao de Drake, o
clculo resume os principais conceitos que os cientistas devem contemplar ao considerar a
probabilidade de outras formas de vida serem capazes de fazer algum tipo de comunicao conosco
via ondas de rdio.
O problema que essa equao tornou-se controversa, uma vez que vrios de seus fatores ainda so
um tanto quanto desconhecidos, alm de ter uma vasta gama de valores abrangidos, fazendo com

que muitos considerem a equao como sendo um mero palpite. Mas tantos outros especialistas
defendem que basta usar uma abordagem mais razovel para mostrar que j temos conhecimento o
bastante para atribuir valores aceitveis maioria dos termos da equao, sendo possvel chegar a
uma probabilidade razovel no final do clculo.
Mas, independentemente de termos os valores adequados para o clculo ou no, a equao a
seguinte:

(Reproduo: University of Rochester)


Sendo:
N = O nmero de civilizaes na Via Lctea que poderamos estabelecer contato
R * = A taxa de formao de estrelas em nossa galxia
fp = A frao de estrelas com sistemas planetrios
ne = O nmero de planetas, por sistema estelar, com um ambiente adequado para a vida
fl = A frao de planetas adequados em que a vida realmente possa se desenvolver
fi = A frao de planetas que desenvolvem vida inteligente
fc = A frao de planetas com vida inteligente e que tm o desejo e os meios necessrios para
estabelecer comunicao
L = O tempo esperado de vida de tal civilizao
Considerando que, de acordo com Drake:
R* - estimado em 7/ano
fp estimado em 0,5
ne estimado em 2
fl estimado em 0,33
fi estimado em 0,01
fc estimado em 0,01
L estimado como sendo 10.000 anos
Ento o clculo seria mais ou menos o seguinte:
N = 7 0,5 2 0.33 0,01 0,01 10 000 = 2,31
Ou seja, com uma viso conservadora, chegaramos concluso de que somente na Via Lctea
existem, neste momento, cerca de duas civilizaes inteligentes capazes de se comunicar com o ser

humano. Contudo, outros clculos chegaram a valores mais otimistas de mil ou at cem mil
civilizaes aliengenas inteligentes vivendo no momento presente em nossa galxia. O clebre
astrnomo Carl Sagan, por exemplo, chegou a calcular nada menos do que 1 milho de civilizaes
inteligentes distribudas pelo espao, aguardando nossa capacidade tecnolgica de estabelecer um
contato.
A descoberta de exoplanetas
H muito era sabido que existem bilhes de planetas orbitando outras estrelas espao afora, mas foi
somente na dcada de 1990 que a tecnologia da observao espacial nos permitiu detectar, de fato, o
primeiro exoplaneta. A notcia de que realmente h uma imensido de planetas orbitando sis por a
empolgante e, ao mesmo tempo, um balde de gua fria para os entusiastas da vida aliengena: a
maioria deles, contudo, tem condies inspitas existncia da vida tal qual a concebemos.

Representao artstica do 51 Pegasi b, o primeiro exoplaneta descoberto. Ele est localizado a 50


anos-luz de distncia, na constelao de Pegasus (Reproduo: Divulgao)
At o ano de 2015, havamos descoberto somente uma dzia de exoplanetas similares Terra e
localizados em zonas habitveis (isto , nem muito perto e nem muito longe de sua estrela). Mas o
telescpio espacial Kepler - o maior caador de planetas fora do Sistema Solar - j conseguiu
detectar 1.284 novos exoplanetas desde ento. Desse nmero total, cerca de quinhentos so rochosos
e com um tamanho semelhante ao da Terra. J desses 500, apenas nove orbitam na zona habitvel de
seus sis, podendo neles haver gua lquida e, portanto, nos dando a esperana de abrigarem vida.
At os dias atuais, a NASA j determinou pelo menos 21 exoplanetas com a possibilidade de serem a
morada de algum tipo de ser vivo, e acredita-se, ainda, que o mais prximo deles esteja a apenas 11
anos-luz da Terra. Ou seja, uma viagem de apenas onze anos navegando velocidade da luz nos
separaria de um planeta que, se no abrigar seres vivos, poderia servir como moradia para ns, seres
humanos, em algum futuro muito distante.
E ento cad os ETs?
Desde que inventamos tecnologias para registrar fotos e vdeos, constantemente nos deparamos com
imagens mostrando OVNIs (Objetos Voadores No Identificados), quase sempre com a suspeita de

que se tratam de espaonaves aliengenas visitando nosso planeta. Alm disso, um grande nmero de
fotos de supostos seres extraterrestres capturados por rgos governamentais j foi veiculado em
jornais, revistas e sites especializados em ufologia. No entanto, at o presente momento, nenhuma
dessas imagens teve sua veracidade devidamente comprovada - pelo contrrio, para a maioria delas
foi batido o martelo da falsificao de imagens.
Apesar de alguns casos envolvendo encontros entre seres humanos e supostos aliengenas
permanecerem sem soluo, ainda no tivemos nenhum contato com visitantes de outros planetas,
tampouco indcios de sua existncia. Mas seguimos na busca, afinal, duvidar da existncia de
inteligncias fora da Terra ir contra as probabilidades e a cincia no se contentar com nada alm
da verdade.
Para realizar essa busca, a NASA criou o projeto SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence, ou
Busca por Inteligncia Extraterrestre em portugus) que h algumas dcadas utiliza
radiotelescpios poderosos que varrem o universo analisando sinais de rdio de baixa frequncia.
Como esse tipo de sinal no ocorre naturalmente, sua descoberta em algum outro local do universo
determinaria a existncia de comunicao entre seres tecnologicamente inteligentes.

Radiotelescpios do SETI em busca de sinais de rdio extraterrestres (Reproduo: Divulgao)


Ao longo dos anos, cientistas do projeto j captaram alguns sinais eletromagnticos diferentes,
muitos deles que produziam padres caracterizados como no naturais. O mais notrio deles foi o
que ficou conhecido como Sinal Wow!, detectado por um voluntrio do SETI em 1977. O sinal
durou 72 segundos e veio da regio da constelao de Sagitrio. Seu nome surgiu pois, ao observar o
sinal nas leituras impressas, ele circulou a indicao escrevendo um Wow! ao lado, e esse sinal
considerado o melhor j capturado pelo projeto. No entanto, no foi detectado novamente em
nenhuma das diversas pesquisas que foram realizadas posteriormente.
At ento o SETI no encontrou nenhuma confirmao de comunicao aliengena mesmo com
diversos sinais incomuns observados, mas, recentemente, o projeto ganhou um reforo peso pesado
com a iniciativa "Breakthrough Listen" (algo como Escuta Reveladora), criada pelo bilionrio
russo Yuri Milner e pelo fsico Stephen Hawking. O projeto injetar US$ 100 milhes no SETI ao
longo da prxima dcada para intensificar ainda mais a busca por sinais de comunicao aliengena
via sinais de rdio.

I want to believe

Cena de Arquivo X em que Dana Scully, interpretada pela atriz Gillian Anderson, posa ao lado do
icnico pster (Reproduo: Divulgao)
A frase em ingls, que significa Eu quero acreditar, ficou mundialmente famosa graas srie
televisiva Arquivo X, em que os detetives Fox Mulder e Dana Scully investigavam casos no
solucionados envolvendo fenmenos paranormais. Nela, Mulder acreditava na existncia de
extraterrestres e tentava prov-la, enquanto Scully, mais ctica, mantinha seu foco nas anlises
cientficas dos fatos.
Independentemente de querermos ou no acreditar, preciso ter em mente o quo grande no
somente a nossa galxia como todo o universo, e, portanto, uma civilizao inteligente localizada em
algum planeta ainda desconhecido pode simplesmente no ter meios de chegar at ns, da mesma
forma que ns ainda no temos os meios necessrios para chegarmos a eles.
Se considerarmos que a matria necessria para o desenvolvimento da vida despejada por estrelas
em todo o universo, seria altamente improvvel que a vida tivesse surgido somente no planeta Terra,
esse plido ponto azul. Afinal, calcula-se que o Big Bang - o fenmeno que deu origem a tudo o
que existe - tenha ocorrido h mais de 13 bilhes de anos, ento no seria uma ideia louca cogitar
que a vida inteligente j tenha surgido por a diversas e diversas vezes, tampouco que ela exista
simultaneamente vida terrestre em algum lugar muito distante.

(Reproduo: Pensador)

A vida extraterrestre pode ser rara, ou ainda pode ser que no haja muitas espcies tecnologicamente
inteligentes alm da humana. Pode ser ainda que civilizaes avanadas tenham se autodestrudo, ou
que tenham sido vtimas de extines em massa causadas por fenmenos da natureza. Alguns
entusiastas especulam que seres aliengenas esto nos observando, mas no fazem contato direto
conosco para no interferir no curso de nossa evoluo natural. Outros pensam que esses seres
podem ser to diferentes de ns em termos fisiolgicos e psicolgicos que no seja possvel haver
algum tipo de comunicao.
Bom, Galileu Galilei foi o primeiro homem a apontar um telescpio para as estrelas em 1609, e os
radiotelescpios somente foram inventados na dcada de 1930. Ento, seja qual for a hiptese que
escolhemos acreditar, uma coisa fato: estamos apenas no comeo da explorao espacial e ainda
demasiadamente cedo para desacreditar na existncia de inteligncias extraterrestres somente porque
ainda no tivemos um contato cientificamente comprovado.

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