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NOCIONES Y CONCEPTOS BSICOS DE

ELECTRICIDAD
Competencia: Conocer los conceptos y fundamentos tecnolgicos bsicos de la electricidad para
aplicarlo a en la prctica y/o trabajos a realizar.
La electricidad es producida, entre otros, en las centrales hidroelctricas, aprovechando la fuerza de
las corrientes de agua de los ros que ponen en movimiento grandes generadores de electricidad.
Esta energa es distribuida por medio de conductores elctricos (cables) a las diferentes regiones del
pas. La energa elctrica produce una fuerza llamada voltaje, un flujo de electrones llamado
corriente. Ambos constituyen la electricidad.
Las magnitudes elctricas
Son bsicamente tres: voltaje, intensidad y resistencia.
El Voltaje (V), tensin o fuerza electromotriz, es el impulso que mueve los electrones de un punto
a otro para que circule la corriente elctrica. Su unidad de medida es el Voltio (V).
La Intensidad (I) o corriente elctrica es el flujo o movimiento de electrones a travs de un
conductor. La unidad de medida es el Amperio (A).
La Resistencia (R), es la magnitud elctrica que se caracteriza por ofrecer oposicin al paso de
los electrones por un conductor. Es la propiedad fsica natural de algunos materiales. La resistencia
se mide en Ohmios y su smbolo es el omega ().
Magnitudes elctricas
Intensidad I Amperio A
Voltaje V Voltio V
Resistencia R Ohmio
Materiales elctricos
En electricidad tenemos materiales conductores, aislantes y semiconductores.
La electricidad se transporta a travs de conductores elctricos. Los materiales adecuados para
conducir corriente elctrica son los metales como el oro, la plata, el aluminio, el cobre, el agua e
inclusive el cuerpo humano.
Hay otros materiales que se consideran no conductores de corriente elctrica, y son llamados
aislantes, porque son altamente resistentes al paso de la corriente; entre ellos tenemos la madera
seca, el jebe, plstico, cartn, papel y otros. La baquelita es un buen aislante, por eso lo emplean
para fabricar los diferentes accesorios elctricos.
Los semiconductores son aquellos materiales que, bajo condiciones especiales, se pueden
comportar como conductores y aislantes. El silicio y el germanio son empleados en la fabricacin de
dispositivos como los diodos, transistores y otros materiales empleados en la electrnica.
La red elctrica en Colombia
En nuestro pas el sistema elctrico es de 120 voltios. Puede ser monofsico o trifsico. La corriente
monofsica se emplea generalmente en las viviendas. En este tipo de servicio la corriente elctrica
se distribuye a travs de dos conductores que salen del medidor que coloca la empresa elctrica en
nuestras casas. La trifsica es empleada principalmente en las zonas industriales o fbricas donde
se requiere el funcionamiento de mquinas o motores de gran tamao. En este tipo de corriente se
emplean tres conductores para distribuir la electricidad.
NORMAS DE SEGURIDAD EN LAS

INSTALACIONES ELCTRICAS
Competencia: Identificar y adoptar medidas de seguridad apropiadas para evitar accidentes al
trabajar con electricidad.
Las normas de seguridad son el conjunto de disposiciones que determinan la forma correcta de
realizar alguna actividad y as evitar accidentes o lesiones.
En nuestro caso, el trabajar con la corriente elctrica sin conocer las normas bsicas de seguridad
puede tener graves consecuencias personales.
Algunas recomendaciones:
1. Emplea herramientas y/o equipos de trabajo que tengan mangos aislantes (jebe o plstico) y
verifica que estn en buen estado.
2. Desconecta la corriente elctrica de la zona a trabajar antes de iniciar una reparacin,
mantenimiento o manipulacin del sistema elctrico.
3. No realices trabajos de electricidad con las manos hmedas, ni en zonas mojadas; tampoco lleves
puesto anillos, pulseras o relojes de metal.
4. No realices la reparacin de un artefacto elctrico que est conectado al tomacorriente.
5. Realiza inspecciones peridicas del sistema elctrico, de los artefactos y equipos de la vivienda
antes de utilizarlos.
6. Baja la palanca de la llave elctrica general de la vivienda ante una emergencia con la corriente
elctrica.
7. Usa prendas de proteccin: guantes, lentes, casco, etc.
8. Emplea materiales y accesorios elctricos en buen estado y de buena calidad para evitar que se
averen con facilidad o produzcan cortocircuitos.
9. Nunca reemplaces los fusibles de las llaves de cuchilla por cables elctricos.
10. Cubre con cinta aislante los empalmes elctricos de la instalacin.
11. Evita que los conductores elctricos de tu vivienda estn a la intemperie, porque pueden daar el
aislamiento y ocasionar accidentes.
En caso de electrocucin
1. Como primera medida, baja la palanca de la llave elctrica general.
2. Aparta a la persona afectada del contacto, pero sin tocarla. Tira de su ropa o retrala por medio de
algn elemento no metlico.
3. Fricciona su cuerpo para activar la circulacin y solicita ayuda mdica si el caso fuera grave.

HERRAMIENTAS BSICAS DEL


ELECTRICISTA
Competencia: Reconocer las caractersticas y funcin de las herramientas bsicas que emplea el
electricista para realizar su trabajo.
Las herramientas son instrumentos, por lo general, de hierro o acero y son empleadas en la
realizacin de trabajos. Las herramientas del electricista deben tener unos mangos o brazos bien
aislados para soportar 600 voltios, y en tamaos adecuados que permitan hacer las operaciones
principales: instalar, reparar y dar mantenimiento a una instalacin elctrica. Para realizar una
instalacin de tipo visible las principales herramientas a utilizar son: alicates, destornilladores y
wincha (cinta) mtrica.
1. Alicates: permiten hacer tres operaciones fundamentales: presionar, cortar y doblar. Se
caracterizan por tener dos quijadas o mandbulas que se abren o cierran, un eje o pasador de
articulacin, y dos brazos cubiertos de material aislante. El electricista debe contar con tres alicates:
universal, de corte y de punta.
El alicate universal empleado para sujetar, presionar y cortar los conductores y cables elctricos.
El alicate de corte sirve principalmente para cortar y pelar los cables y conductores elctricos. No
se deben emplear para cortar alambres de acero porque se maltrata el filo de sus mandbulas.
El alicate de punta, por su extremo agudo y fino, facilita el trabajo en zonas reducidas. Sirve para
sujetar tornillos pequeos y complementar el trabajo con el alicate universal. Tambin puede ser
usado para doblar, presionar, sujetar y cortar cables. Posee una ranura que permite pelar cables con
mayor facilidad.
Destornilladores: Sirven para ajustar o aflojar los tornillos de los artefactos, equipos o accesorios
elctricos.
El electricista debe tener dos tipos de destornilladores: plano y de estrella. El primero permite
trabajar con tornillos de cabeza con ranura plana, mientras que el segundo es empleado para
tornillos de cabeza con ranura en forma de cruz, al que comnmente se le denomina de estrella.
Un destornillador tiene tres partes: Mango de plstico, vstago y punta. Sus dimensiones
recomendables son de 10 a 17,5 centmetros (4 a 7 pulgadas).
Wincha (cinta) mtrica: Est formada por una lmina fina de acero graduada en metros,
centmetros y milmetros, as como tambin en pulgadas; un soporte o cubierta de plstico o metal
que permite enrollar y desenrollar la lmina graduada.
Las winchas pueden ser de 3 y 5 metros para uso comn, y tambin de mayor longitud para
mediciones ms grandes.
Martillo: Consta de una cabeza de acero con dos uas, muy empleadas para sacar los clavos y un
mango de madera. El martillo es indispensable para colocar en las paredes o techos los tarugos, que
permitirn prefijar un tornillo y asegurar los interruptores, tomacorrientes, llaves de cuchilla,
portalmparas y grapas de los cables elctricos de tipo visible. Su uso es complementario al trabajo
elctrico.
CONDUCTORES ELCTRICOS
Competencia: Identificar los tipos y caractersticas de los conductores que se emplean en las
instalaciones elctricas de una vivienda.

Un conductor es un material a travs del cual los electrones fluyen fcilmente y permite el paso de la
corriente elctrica. El cobre, por ser un material de bajo costo comparado con el oro y la plata, muy
dctil y fcil de maniobrar, es el ms empleado en la fabricacin de diferentes tipos de conductores y
cables elctricos.
Los conductores elctricos estn cubiertos por una capa aislante de polivinilo y se clasifican segn
sus caractersticas y funciones. Los ms empleados en la instalacin de una vivienda son el alambre
slido o rgido y los cables flexibles (mellizo). Se denomina alambre a todo conductor elctrico que
consta de un solo hilo, mientras que el cable tiene varios hilos.

Alambre

Cable Mellizo (Duplex)

El alambre rgido consta de un solo hilo de cobre, es ms fuerte y de mayor consistencia que el cable
mellizo, y est cubierto por una capa aislante de polivinilo; en este tipo de conductor la capa aislante
puede tener colores diferentes: rojo, azul, amarillo, blanco, negro, etc.
El cable mellizo tiene la particularidad de tener dos conductores compuestos por varios hilos finos de
cobre. Cada conductor tiene su propio aislamiento. Estn unidos entre s por el material aislante,
pero sin tener contacto entre los dos. Por esto la denominacin de mellizo. Generalmente el aislante
es de color blanco.
Los alambres slidos o rgidos se emplean principalmente en instalaciones de tipo empotrado en una
vivienda; mientras que los cables mellizos, se emplean en instalaciones provisionales y de manera
visible. Ambos son buenos conductores de electricidad.
Patrn Americano A.W.G.
Este patrn conocido como A.W.G. (American Wire Gauge - Calibre de Alambre Estndar Americano)
se utiliza para determinar: la cantidad de corriente que puede conducir un cable elctrico, el tamao
de la seccin del conductor, el dimetro e inclusive el peso en kilogramos por cada kilmetro de
cable. Estos datos son de mucha utilidad cuando se requiere seleccionar un cable adecuado para el
tipo de instalacin que se va a realizar.
El cable de mayor calibre es ms delgado y, por lo tanto, conduce menos cantidad de corriente. El
nmero de calibre viene impreso en la parte exterior de la capa aislante de todo cable y conductor
elctrico.
En esta tabla puedes apreciar los diferentes calibres comerciales, el dimetro, y la cantidad de
corriente que puede conducir.
Calibre
20
18
16
14
12
10
8

Dimetro (mm)
0,093
1,024
1,291
1,628
2,053
2,588
3,264

Corriente (Amperios)
5
7,5
10
20
25
40
55

EMPALMES DE CONDUCTORES
ELCTRICOS
Competencia: Conocer los tipos de empalmes, sus aplicaciones prcticas y la forma correcta de
emplearlos en una instalacin elctrica.
Se denomina empalme elctrico a la unin de dos o ms conductores o cables con las puntas
enrolladas entre s, y cubiertas con cinta aislante, para que circule la corriente elctrica.
Se puede realizar empalmes con los alambres slidos o rgidos y con los cables mellizos. Hay una
variedad de empalmes, pero en este mdulo slo trabajars con tres de ellos: trenzado, derivacin y
prolongacin. Se debe garantizar que el empalme est bien ajustado para no tener problemas de
mala conexin o falso contacto.
Empalme trenzado
Se utiliza con mucha frecuencia por ser fcil y rpido de ejecutar. Permite unir dos o ms cables
elctricos, principalmente mellizos, y se puede ejecutar con las manos sin necesidad de
herramientas. Se emplea principalmente en las conexiones de los accesorios elctricos
(portalmparas, interruptores, tomacorrientes etc.).
En este tipo de empalme, se puede hacer un trenzado simple (dos cables) y trenzado triple (tres
cables). Se debe garantizar que el empalme est bien ajustado para evitar problemas de mala
conexin o falso contacto.

Trenzado de dos cables

Trenzado de tres cables

EMPALMES ELCTRICOS DE
PROLONGACIN Y DERIVACIN
Empalme de derivacin
Tambin llamado empalme tipo T por tener la forma de esa letra. Se emplea principalmente para
hacer derivaciones de conductores elctricos en ngulos rectos. Se puede ejecutar con los
conductores rgidos o cable mellizo.

Dos o ms empalmes no deben quedar muy juntos para evitar cortocircuitos.


Empalme de prolongacin
Se emplea cuando se quiere ampliar la longitud de un conductor elctrico. Tambin se le conoce
como empalme Western Union. Se caracteriza por ser muy resistente. Se realiza con cable rgido,
aunque tambin se puede usar cable mellizo.
ACTIVIDADES

1. Qu tipo de corriente elctrica hay en la zona dnde vives? Descrbelo.


2. Identifica y escribe los materiales conductores, semiconductores y aislantes
que hayas manipulado en alguna oportunidad.
3. Si empleas herramientas para realizar trabajos con la corriente elctrica, debes
verificar que:
a) Sean nuevas y estn limpias.
b) Se vean bien y estn bonitas.
c) El mango sea de plstico o de jebe.
4. Si tienes que realizar la reparacin o mantenimiento de un fluorescente
instalado en el techo se debe emplear:
a) Una buena escalera de metal y herramientas de electricista.
b) Una mesa de metal en buen estado y herramientas.
c) Una escalera o mesa de madera y herramientas de electricista.
d) Un cilindro de metal y herramientas de cualquier tipo.
5. Cul es el primer paso para reparar un artefacto?
a) Colocarlo en una mesa y desarmarlo.
b) Desconectar el enchufe del tomacorriente.
c) Observar los cables elctricos de la casa.
d) Desconectar la llave general.
6. Relaciona con una flecha segn corresponda:
Ser humano
Madera
a) Conductor
Metal
Cartn
Agua
b) Aislante
Oro

7. Relaciona escribiendo el nmero dentro del parntesis segn corresponda:


1. La herramienta que permite sujetar, presionar y cortar.
2. Es muy empleado para fijar los tornillos y asegurar los terminales de los
accesorios
3. El electricista lo utiliza para trabajar en zonas reducidas y en la colocacin de
tornillos muy
pequeos.
4. Se emplea para colocar los interruptores y tomacorrientes a una altura
adecuada.
5. Herramienta que consta de una cabeza de acero, uas y un mango de madera.
a) Wincha. ( )
b) Alicate de punta. ( )
c) Alicate universal. ( )
d) Alicate de corte. ( )
e) Martillo. ( )
f) Destornilladores. ( )
8. Completa y marca:
1. Un conductor es aquel que permite el paso de. en una
instalacin.
2. Cul es el metal ms empleado en un conductor elctrico?
a) Oro
b) Plata
c) Fierro
d) Aluminio
e) Cobre
3. Qu calibre de conductor permite el paso de mayor cantidad de corriente
elctrica?
a) 12
b) 15
c) 18
d) 20
9. Trabajo de observacin.
Observa los conductores elctricos en una vivienda o local cerca de tu casa y anota
qu tipo de conductor emplea. Explica cmo es la instalacin. Si es trifsica o
monofsica.