Independent Clauses

Independent and dependent clauses are the building blocks of sentences. A single 
independent clause can be a sentence, by itself. However, dependent clauses are used 
to make sentences more complete and more interesting. Using conjunctions and 
proper punctuation, dependent and independent clauses can be joined together to 
create interesting and complex compound sentences that are fun and engaging to read.
Independent Clause Defined
An independent clause is a clause that can stand on its own, by itself. It does not need 
to be joined to any other clauses, because it contains all the information necessary to 
be a complete sentences. 
Independent clauses have three components:
1

They have a subject ­ they tell the reader what the sentence is about.

2

They have an action or predicate ­ they tell the reader what the subject is doing.

3

They express a complete thought ­ something happened or was said.
An independent clause can be as simple as a subject and a verb:

Jim reads.
Jim is the subject. Reads is the action or verb. A complete thought was expressed ­ 
something was said, and the reader now knows that Jim likes to read.
Independent clauses can also be joined to other independent clauses, if the 
independent clauses are related. However, they MUST be joined using the proper 
punctuation.

Jim read a book; he really enjoyed the book.
The first clause is an independent clause. Jim is the subject, read is the action, book is 
the object.
The second clause is an independent clause. He is the subject, enjoyed is the action 
and the book is the object.
The independent clauses are related, so they can be joined to create a complex 
sentence. They are correctly joined by a semicolon. 

Jim read a book, he really enjoyed the book.
Again, we have two independent clauses, but the independent clauses are not joined 

 Hurricanes strengthen over warm waters. When two independent clauses are joined only be a comma.  She wants to travel the world and see wonderful sights. Independent clauses can be quite complex. .  Hiking and biking are my favorite summertime activities. check out Examples of Independent  Clauses.  Meredith fixed the leaky faucet all by herself.  Waiting to have my car’s oil changed is boring. It expresses a complete thought and can stand alone as a sentence.  The professor always comes to class fully prepared.  Our planets revolve around the sun.  Cheetahs are the fastest land animals. For more examples of independent clauses. Examples of Independent Clauses An independent clause is a group of words with a subject and a predicate. Independent Clause Examples  I enjoy sitting by the fireplace and reading.  It is good to tackle the hardest chores first.properly.  The soprano sang the aria perfectly. but the important thing to remember is that they stand on their own and make sense alone. it is a  grammatical error called a comma splice.  It is very important to brush your teeth twice a day.

 The squirrels are busy storing nuts for the winter.  Andrew decided to buy a sundae instead of a double­scoop cone.  The team persevered and finally broke the tie. Examples of Independent Clauses Joined Together  Here are examples of two independent clauses together in one sentence joined by a  comma and/or a coordinating conjunction:  The beach is a lot of fun.  I really wanted potato soup. . but the mountains are even better.  There is a lot of apathy concerning the upcoming election.  This fall’s television line­up is lacking in diversity.  All of us went to the movie.  I like to swim laps to stay in shape.  He went to the park and the ride was broken.  I went to the mall.  The Alps in Switzerland are breathtaking. We can hardly wait to see the movie. but forgot to get socks. but they only offered clam chowder and chicken  noodle.  Joan teaches science and algebra at the community college.  Peter and Elaine could not decide if they wanted to elope or have a big  wedding. and we agreed it was enjoyable.  The brand new Italian restaurant is beautifully decorated.

 There was a strong wind at the beach.  This is one of my favorite books. Today is Thursday and the test is Friday. Independent Clauses in Sentences with Semicolons Here are examples of two independent clauses joined by a semicolon:  I went to the Department of Motor vehicles. but she really wants to work here. Frank brought the main dish. the river is wide.  Monica brought the drinks.  My little brother refuses to go to bed early.  Some authors prefer to use a word processor.  During their hike. he intends to stay there all weekend. I had pizza and ice cream. for we had stayed up all night cramming for the  final. . we managed to have a good time  anyway.  She not only bought two dresses but she got matching shoes. but the store is having a huge sale. I took the written test. he is afraid he will miss  something. they decided to turn back.  I really want to see the game.  We all looked very tired. they noticed a storm moving in.  She interviewed for three jobs.  I was very happy.  He is going to the cabin. others write using pen and paper.  The bridge is narrow. Pride and Prejudice is another favorite.