There is a new, exciting wave of superstar talent in baseball today ranging from the 

twenty three year old Bryce Harper leading the MLB in home runs to the young Noah 
Syndergaard throwing 100 MPH. The future of the MLB is extremely promising. Currently, it is 
the second most popular sport behind football. Baseball jumped ahead of basketball this past 
year because of the increase in towering home runs, flame throwers like Syndergaard, and most 
importantly, bat flips. This new, charismatic style of play has invoked a major controversy 
whether or not the unwritten rules of baseball have been lost and disrespected. I believe bat 
flips don’t violate the unwritten code of respect towards opponents and the game. Bat flips 
should be a part of baseball today. 
 
The biggest activist in baseball is the young, phenom Bryce Harper. He recently wore a 
hat to a press conference that said “Make Baseball Fun Again”. He spoke out after a game 
where he was booed by the opposing fans for hitting a first inning home run saying “It's a tired 
sport because you can't express yourself. You can't do what people in other sports do. I'm not 
saying baseball is, you know, boring or anything like that, but it's the excitement of the young 
guys who are coming into the game now who have flair” (Matz). Baseball has been played for 
upwards of 100 years. Over these 100 years, it has developed a code of respect to treat the 
game and the players. These rules are taken very seriously and are policed by the players. If 
you don’t follow the code correctly, you will be receiving a fastball in your back the next time you 
are hitting again. One of the big rules is to not show up or disrespect the other team. Some may 
say celebrating after hitting a homerun or striking someone out is disrespectful. Along with 
Bryce Harper and many other young players, I disagree. The celebrations provide a fun aspect 
to the game which makes it more appealing and fun to watch. Veteran slugger David Ortiz said 
“Of course as a pitcher you’re not going to like it if I take you deep, but after I do it, suck it up, 

man. Take it like a man” (Speier). Pitchers are the ones who usually get upset after someone 
“showing them up”, but in reality the hitter isn’t trying to show him up. It’s fun to watch players 
who wear their emotions on their sleeve knowing they are playing a 162 game season 
squeezed into a seven month time period.  
 
A trending celebratory action is the infamous bat flip. For all the nonbaseball­savy 
individuals, a bat flip is an exaggerated toss of the bat after making contact with the ball, usually 
after hitting a no doubt homerun. One of the most iconic bat flips in baseball history occurred 
last fall in the ALDS where the Toronto Blue Jays were facing the Texas Rangers. It was the 
fifth game of a seven game series in the seventh inning. They were tied up with two men on and 
two outs with 50,000 fans going crazy. Jose Bautista was walking up to the at bat every kid 
dreams of. He turned on a fastball, hit it out of the park, and flipped his bat. When he flipped his 
bat, “It wasn’t out of contempt for the pitcher. It wasn’t because I don’t respect the unwritten 
rules of the game. I was caught up in the emotion of the moment” (Bautista). I can still feel the 
emotion when I rewatch the video of Bautista hitting the game winning homerun. There was no 
intention of disrespecting the Ranger’s pitcher. His flip was pure emotion. It’s sad how “when a 
player flips his bat, especially a guy who wears his emotions on his sleeve, a small section of 
people always seem to turn it into a debate about the integrity of the game” (Bautista). I wish 
everyone could realize the spontaneity of the event. Jose Bautista was living in the moment and 
having fun playing the game that he loves. His bat flip was the trend of the fall. Even the mayor 
of Toronto flipped a bat into a fountain.  In today’s day in age, I don’t think there is anything 
wrong with a bat flip.   
 

We need to make baseball fun again. “Baseball isn’t a country club game. It’s our 
national pastime, and it comes packed with emotion” (Bautista). Players in the MLB should be 
able to show their emotion without being penalized by the opposing pitcher or criticized by the 
media. There needs to be more player in the MLB who play with the amount of passion as 
Bryce Harper, Andrew McCutchen, and some of the other young guys. 
 

Works Cited 
Bautista, Jose. "Are You Flipping Kidding Me? | By Jose Bautista." ​
The Players Tribune​
. N.p., 
09 Nov. 2015. Web. 22 Apr. 2016. 
Kendall, Jason, and Lee Judge. ​
Throwback: A Big­league Catcher Tells How the Game Is Really 
Played​
. N.p.: n.p., n.d. Print. 
Kurkjian, Tim. "The Unwritten Canon, Revealed." ​
ESPN​
. N.p., 10 Mar. 2016. Web. 
Matz, Eddie. "Bryce Harper Rocks 'Make Baseball Fun Again' Hat after Nationals' Win." ​
ESPN​

N.p., 4 Apr. 2016. Web. 
Neslin, Lenny. "Baseball's Unwritten Rules." ​
Boston.com​
. N.p., n.d. Web. 22 Apr. 2016. 
Perez, A.J. "Bryce Harper Rips Baseball's Unwritten Rules: 'It's a Tired Sport'" ​
USA Today​
. N.p., 
n.d. Web. 
Posnaski, Joe. "Flipping Out." ​
NBC Sports​
. N.p., n.d. Web. 
Singer, Tom. "Unwritten Rules Reflect Baseball's Protocol." ​
Major League Baseball​
. N.p., 06 
May 2010. Web. 22 Apr. 2016. 
Speier, Alex. "David Ortiz Wants Bat Flip Haters to Shut up ­ The Boston Globe." 
BostonGlobe.com​
. N.p., n.d. Web. 28 Apr. 2016.