5/15/2016

Tent City Collective letter to the editor - The Daily of the University of Washington: Opinion

Tent City Collective letter to the editor
Posted: Sunday, January 10, 2016 6:00 pm
Dear Editor, 
As a group of student organizers around issues related to homelessness, we — the members of the
Tent City Collective — were thrilled to see The Daily’s two­page spread on homelessness in the U­
District in a recent issue. We applaud your decision, in particular, because it has opened important
dialogue to a broader audience. You have rightly included the voices of many key players in this
issue, including UW students, faculty, and staff, local homeless folks, business leaders, and
politicians. (Thanks for the shout out!) We write today to carry on that conversation, and highlight a
few of the issues raised throughout the spread. 
 
We’re with you: It’s time for a revolution. TCC started as a group of frustrated undergrads who
wanted to end the student body’s silence about homelessness. Through that work, we connected with
folks outside of the university community — folks who are actually experiencing homelessness in
Seattle. That’s how we met the badasses who live at Tent City 3. 
 
We know that tent cities aren’t permanent, nor the only solution to homelessness in Seattle; but it’s
going to be a long time before there is affordable health care and housing available for all. For the
time being, TC3 provides safety and inclusion for those who are in need of shelter and seeking a
community environment. It is not an all­encompassing solution, nor a perfect fit for every person. It
does, however, provide stability for those who are seeking a supportive, tight­knit community, free of
any drugs, alcohol, or violence. 
 
Having moved now more than 80 times in their 22 years of existence, TC3 organizers and residents
have their process down to a science. It begins months ahead of time when current residents walk the
streets of their future neighborhood, answering any questions and quelling any fears that the residents
may have. Here at UW we have our work cut out for us. Over the last year most of our outreach work
has been confined to our campus and a few relevant groups in the community, but we’re now starting
to reach out to all community members, both housed and unhoused, to include them in this process.
We recognize that it’s not enough to just reach out to the many service providers in the U­District,
we’ll be doing street outreach to be sure to give the homeless a chance to air their concerns. As we
move to educate and prepare UW for TC3, it’s also our job to make sure that we don’t devalue any
http://www.dailyuw.com/opinion/article_227b1448-b807-11e5-a41a-63a991e70f8e.html?mode=print

1/2

5/15/2016

Tent City Collective letter to the editor - The Daily of the University of Washington: Opinion

homeless in the U­District who don’t choose to live in the encampment. TC3 is an optional
community, and it’s not intended to supplant the already strong communities of homeless in the area.
When Tent City 3 does come to UW, our U­District community will be able to participate and benefit
from their presence as much or as little as they would like to. 
 
On December 1st ASUW passed a resolution officially proclaiming the student body’s support for
bringing Tent City 3 to our campus. Let’s act on this and welcome TC3 to our campus in the Winter
of 2017. 
 
It has now been nine years since the first efforts to bring TC3 to campus took place, and it’s time that
we stop just talking about it, and start doing it. Until recently, UW has been utterly absent from the
conversation of homelessness in Seattle. While this lack of participation is frustrating, we are
reenergized by the recent and growing attention shed on this crucial, often obscured, issue. We call
out and challenge UW students, faculty, and community members alike to keep asking questions, get
fired up, and step out in solidarity with homeless folks. Together, we can move closer toward creating
powerful solutions to end homelessness in our community and beyond. 
 
We are sick of UW being entirely absent from the conversation on homelessness in Seattle. Our
institution doesn’t exist in a bubble, and it’s past time that the UW takes a seat at the table and helps
create solutions to the homelessness crisis. 
 
The Tent City Collective
Minji Jung 
Senior, Public Health
Leigh Friedman
 Senior, Public Health
Tucker Richards
Senior, Public health
 
tentcitycollective@gmail.com

http://www.dailyuw.com/opinion/article_227b1448-b807-11e5-a41a-63a991e70f8e.html?mode=print

2/2

Related Interests