Tiffany Chen 
Orapello/Sirat 
English 12 H/Interior Design 
2 May 2016 
Capstone Essay  
I.

Driving Question/Proposal  
An interior designer requires both practical skills and application as well as “an eye for 

design.” According to the American Society of Interior Designers, they must work towards 
developing a solution through design that is ‘aesthetically pleasing, technically sophisticated, and 
pragmatically satisfying” (“Becoming an Interior Designer”).  Similarly, for the senior capstone 
in the interior design program, the student designers had to try to reach those goals while they 
created an overall plan for a client scenario centered around a children’s camp director working 
in the Poconos Mountains; the specific goal of the entire project was to help the director perform 
their responsibilities effectively and efficiently, in addition to providing for his or her comfort. 
The choice of this project allowed for the students to experience what it would be like to work 
with a real client; they had to apply the interior design skills learned to meet the needs of the 
client, as well as the specifications of the design scenario. For the students who hoped to pursue 
a career in interior designer or a related field, the idea of working through the entire design 
process was attractive because it allowed them to gain a broader range of experience. Ultimately, 
it played a significant role in the students’ decision for their post­secondary education. 
 
 

 

 
 

Chen 2 
II.

The Task 
In November, the students were provided with the design scenario for the 2015­2016 

Senior Capstone; it was sponsored and produced by the American Society of Interior Designers, 
an organization which strives to advance the profession of interior design and to demonstrate the 
positive impact design has on people (“The Core of the Design Community”). The client was 
Kris Chapman, the Camp Director for a new two­story sleep­over camp activity center for 
children between ages eight to fourteen. The cabin would have been surrounded by forests, and 
would have overlooked streams, a private lake, and mountain vistas (“The Pocono’s Children’s 
Camp ” 1). The students were asked to consider the surrounding natural environment near the 
camp and to find a way to incorporate aspects of it within their design (“The Pocono’s Children’s 
Camp” 3).  
For the project, the students only had to design the second floor of the center, which 
included both residential and commercial spaces. The residential area would have been for the 
director to stay in, and as specified within the directions, should be a place for the director to 
relax after a long day of work with the children. On the other hand, the commercial portion 
would be for guests of the camp (“The Pocono’s Children’s Camp” 3).  
On the second floor, the students needed to include a lobby, conference room, and 
director’s office for the public spaces; a toilet room fit to the standard of the American with 
Disabilities Act, which was a law passed in 1990 to secure the right of individuals with 
disabilities to participate in mainstream life like any other American, was also required for the 
public space (“Introduction to ADA”). In the scenario, public spaces had a set range in terms of 
square footage.  The director’s bedroom, bathroom, living room, kitchen, eating area, and 

 
 

Chen 3 
laundry room is included for the living space. For each room in both spaces, there were certain 
specifications that must be assimilated into the floor plan, including furniture and accessibility. 
In addition, there were programming requirements the students were to consider in the overall 
design. Aside from the spaces mentioned, there would have been a balcony on the second floor 
accessible by the guests and the director; it can either be a place open to the public or closed off 
by the staff (“The Pocono’s Children’s Camp” 2­3). 
The design proposal for the activity center must have included a set color scheme, a ¼” 
scaled floor plan with furniture arrangement, a ½” scaled elevation, a client invoice, and samples 
of furnishes, accessories, lighting, and finishes. All of these materials would then be placed on a 
planned layout on two to three presentation boards so the students could pitch their proposal to 
an audience with visual aid (“The Pocono’s Children’s Camp” 5).   
Throughout the six months needed to complete the project, the students were provided 
with assistance from their program area teacher, Alisa Sirat, as well as their graphic design 
teacher, Debbie Tomme. In the time leading up to the deadline for the capstone, Sirat provided 
checkpoints in which certain portions of the project needed to be completed in order to help the 
students effectively manage their time. Sirat also supplied the students with numerous electronic 
sources to reference and use while designing. Most of the materials needed for the completion of 
the project were provided by Sirat, which made the project relatively inexpensive for the 
students. However, they were also required to make use of industry resources in acquiring 
products and samples for the project by the scenario, which provided experience for them in 
ordering for a client with no financial cost. Tomme provided her resources as well, allowing the 
students to print out their large floor plans on the printer in her room instead of spending the 

 
 

Chen 4 
money to print it at an office store. Both instructors offered their guidance and advice throughout 
the project to lead the students to success in their final product. 
III.

 

Research  
Before the start of the project, the students were provided with the resources and 

knowledge in their four years of study needed to complete it. 
Two foundational concepts the students learned in their first year in the program were 
elements and principles of design. The elements of design are items used in the creation of a 
design, usually with careful consideration of how a viewer feels upon looking at them. Principles 
of design are the ways the designer may use and arrange these elements to construct work that is 
visually pleasing. The specific items under each category may slightly differ from one source to 
another, but for the most part there are the basic ones. Line, texture, color, value, and shape are 
considered elements while harmony, emphasis, unity, and repetition are part of the principles of 
design. With this knowledge, the students were able to make choices in their design to create a 
space fit to the vision they may have had in mind; their use of elements and principles of design 
affect features such as atmosphere of the space and the mood of the viewer.  
Another important aspect the students learned about interior design was the function of 
each space. The two most important distinctions of functions for spaces are sleeping/private 
areas (e.g. bedrooms and bathrooms) and work/service areas (e.g. garages and kitchens). The 
difference between these two types of spaces were especially important to the arrangement of the 
floor plan. 

 
 

Chen 5 
Besides the core program classes, the students were required to take a graphic design 
class so they could gain proficiency in Adobe programs such as Illustrator and Photoshop to help 
them create floor plans and elevations as an alternative to hand rendering.  
In addition to what the students knew about interior design, they had to do research on 
information needed specifically for the scenario provided.  
Before starting, the students were tasked with familiarizing themselves with the area in 
which the activity center would have been in. The Poconos Mountains in Pennsylvania, which is 
where the fictitious camp activity center would have been located, is ideal for a vacation for any 
season. There are snowy winters, mild to hot summers, green springtimes, and colorful autumns; 
for each season, there are a variety of activities in the area to accommodate the weather 
(“Weather”).  
Besides the area and the cabin, the students had to understand all the safety standards that 
had to be met in their design proposal. 
 The scenario specifies the need for an ADA toilet room. Since the ADA creates 
standards for the disabled to be accommodated by, they are able to regulate public facilities and 
provide guidelines for designers on how to fit a toilet room to their standards (ADA Standards 
for Accessible Design). On their website and on the scenario, some of the general standards were 
noted. Grab bars must be implemented that are between 2.75 to 3 feet high (“2010 ADA 
Standards” 169). The toilet must be between 18­19 feet high from the floor of the bathroom, up 
to the top of the toilet seat. The sink has to allow for 6 inches minimum toe clearance, 8 inches 
maximum knee clearance, and 34 inches max height. The entrance to the room must be at least 
32 inches wide (“The Pocono’s Children’s Camp” 7).  In the scenario, it is specified that there 

 
 

Chen 6 
must also be a 5 inch turning radius for wheelchairs (“The Pocono’s Children’s Camp” 2). The 
students had to take all this into account in their creation of the ADA toilet room.  
The National Kitchen and Bath Association website provided information for the students 
to discover what guidelines should be met in creating approved kitchen and eating areas. 
Specifically, there was a focus on the traffic and seating clearances in the area. For a seating area 
with no traffic behind it, there should be at least about 2.5 feet clearance starting from the table 
to the wall or other obstructions (“Traffic Clearance at Seating”). If there is traffic passing 
through, about 3 feet should be provided for a person to edge past and about 3.5 feet for him or 
her to walk past. In a kitchen, for a counter that is about 2.5 feet high, there should be knee space 
2 feet wide and 1.5 feet deep for each seat. For a 3 feet high counter, there should be a 2 feet 
wide and 15 feet deep knee space. A 3.5 feet high counter requires that there be a 2 feet by 1 foot 
knee space (“Seating Clearance”). Other guidelines of the NKBA include regulating door 
interference, landing areas, work triangle traffic, etc. for general safety standards for kitchens and 
eating areas (“Kitchen and Bath Planning Guidelines”). 
In addition to the standards, the students had to research on the best kitchen type out of 
the U, L, and parallel kitchens, which were the choices given to the designer. The “U” shaped 
kitchen is small, but efficient for one cook and allows for a great amount of storage (Mitton and 
Nystuen 152). The “L” shaped kitchen has a large work triangle and allows for an informal 
dining area in the kitchen; this type of kitchen may not be as suitable for an efficient amount of 
workspace for the scenario because the director does not want an eating area in the kitchen 
(Mitton and Nystuen 148). Finally, the parallel kitchen has a compact work triangle and can be 
placed between two different eating areas (Kicklighter   74).  

 
 

Chen 7 
 
IV.

Reflection 
Elysium Studios, one of the student companies, was created by Tiffany Chen and 

Gabrielle Fernandez. The creators of the company found the project to be very eye­opening and 
beneficial for their aspirations. It allowed the two students to really see how important every 
little detail a client gives about a project is important; picking out and categorizing the details of 
the project can take up to 3­4 hours when doing a thorough job. Missing a specific request or 
requirement can make or break the proposal students make. From just this one step, it was 
evident that time was going to play a large part in creating a good proposal. Creating the floor 
plan arrangement and choosing the fabric took quite a bit of time as well. There was great 
difficulty in figuring out where to place the rooms because the students were limited in their 
space; they had to consider how to group together commercial and residential areas as well as 
private areas and service areas. In the choice of fabrics, the student designers had to be careful to 
pick out fire­retardant fabric to meet both the scenario requirements and the fire code 
requirements which proved to be a bit of a challenge for Elysium Studios, because the two had to 
scavenge through various fabrics in the interior room. While looking through the fabrics, the two 
also wanted to seek out eco­friendly fabrics in order to implement sustainable design within their 
plan.  
Although the physical boards of the project are important, the presentation of the 
proposal to the client or audience is crucial in determining whether or not their ideas are used in 
a real project. The creators of Elysium Studios experienced this kind of pressure in the delivery 
of their capstone, where they were judged based on both their presentations and their boards. In 

 
 

Chen 8 
theory, the presenters were pitching their proposal before the actual clients and the latter would 
decide on a winning proposal. Presenting allowed the two designers to understand the 
importance of clearly conveying design concepts and ideas to clients in order to be successful.  
While creating their project, Elysium Studios had numerous trials and errors. The two 
split up responsibilities based on the strength of each individual which really helped in their 
overall efficiency and quality for the project. The two students found the use of both hand 
rendering and electronical rendering effective in impressing people because it showed a broad 
range of skills that employers often look for. However, the students would not have learned this 
without first failing to create an electronic floor plan and then being forced to do it traditionally 
instead due to the failure.  
Of the two students, Tiffany was able to discover how strong her interest she had in the 
interior design field. Although she found that she did not necessarily want to take it on as a 
career, she discovered it was something she wanted to keep practicing in her life. She enjoyed the 
feeling of meeting important deadlines and the rewarding feelings of looking at the finished 
product.  
With the completion of the project, the students were able to gain new knowledge that 
will allow them to contribute ideas to a local project in their community, the AIA High School 
Design Competition. The competition involves turning Mt. Charleston into a Recreational 
Community; the student proposals may be implemented into an actual project involving turning 
the area into a more commercial and attractive site for visitors, which may greatly change their 
community into a better one (“A Mt. Charleston Chalet” 1).  

 
 

Chen 9 
The senior capstone overall brought the students a new perspective on a career as an 
interior designer and allowed for new experiences for their endeavors as well as for their 
contributions to their own community.  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 
 

Chen 10 
Works Cited 
“2010 ADA Standards.”  ADA.  ADA, 15. Sept. 2010. PDF. 22. Apr. 2016. 
“ADA Standards for Accessible Design.”  ADA.  ADA, n.d. PDF. 22. Apr. 2016. 
“Becoming an Interior Designer”  ASID.  ASID, n.d. Web. 25 Apr. 2016. 
“The Core of the Design Community.”  ASID.  ASID, n.d. Web. 25 Apr. 2016. 
" Introduction to the ADA " ADA.  ADA, n.d. Web. 21 Apr. 2016. 
“Kitchen and Bath Planning Guidelines.”  NKBA . NKBA, n.d. Web. 27 Apr. 2016. 
Kicklighter, Clois and Joan,  Residential Housing and Interiors.  Tinley Park:The 
Goodheart­Wilcox Company, Inc, 2005. Print. 
Mitton, Maureen, and Nystuen, Courtney.  Residential Interior Design A Guide to Planning 
Spaces.  New Jersey: John Wiley & Sons, 2007. Print.   
“A Mt. Charleston Chalet.”  AIA.  AIA, 2015. PDF. 29 Apr. 2016.  
“The Pocono’s Mountain Children’s Camp.”  FCCLA.  FCCLA, 2015. PDF. 23. Nov. 2016. 
"Seating Clearance."  NKBA . NKBA, n.d. Web. 27 Apr. 2016. 
"Traffic Clearance at Seating."  NKBA . NKBA, n.d. Web. 27 Apr. 2016. 
"Weather."  Pocono Mountains.  N.p., n.d. Web. 27 Apr. 2016.