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RBOL GENEALGICO DE LA GEOGRAFA

CONCEPTOS GENERALES DE GEOGRAFA

Geografa humana
La geografa humana es la parte de la geografa que estudia la relacin entre el
hombre y el medio, e incluye el estudio del uso que hace el hombre del medio fsico.
Segn esta idea, compartida por muchos gegrafos, la Geografa humana podra
considerarse como una Ecologa humana.
Parte de la premisa que el ser humano, agrupado en sociedad, es un agente
transformador de la superficie terrestre, su accionar lo modifica en funcin de las
necesidades e intereses que los grupos humanos manifiestan. Estas transformaciones
se deben a procesos agrcolas, urbanos, industriales, de transporte, comerciales,
polticos, sociales, culturales, conflictos blicos, de la vida diaria, etc.
El conocimiento de esta relacin y la influencia que conlleva en la sociedad, es lo que
estudia la geografa humana. Podemos considerar como iniciador de la geografa
humana a Elise Reclus en Francia, teniendo como antecedente la obra de Karl Ritter
en Alemania.
Concepciones acerca de la Geografa Humana
Aunque la primera obra de Geografa humana apareci en Alemania en el siglo XIX con
el nombre de Antropogeografa, obra de Federico Ratzel, fueron varios gegrafos
franceses los que le dieron un gran impulso a esta rama de la geografa a fines de
dicho siglo y en la primera mitad del XX. Ms recientemente, la Geografa humana slo
ha quedado como disciplina escolar, mientras que a nivel universitario ha venido
siendo sustituida por disciplinas ms especficas y aplicadas, aunque subsiste como
departamentos, escuelas o facultades con dicho nombre. Y en algunas universidades,
aparece con el nombre de Geografa simplemente al desaparecer la Geografa fsica
como disciplina o pasar a otras escuelas y facultades, y lo mismo podemos decir de
otras ramas geogrficas como es el caso de la Geografa Regional. Entre los gegrafos
franceses que han desarrollado obras sobre Geografa humana podemos citar a Vidal
de la Blache, Max Sorre, Albert Demangeon y Max Derruau, adems de Eliseo Reclus,
cuya obra El hombre en la Tierra constituye la primera obra de Geografa Universal
cuidadosa y exhaustivamente desarrollada y que constituye el punto de partida de la
geografa francesa que se desarroll posteriormente.
Paul Vidal de la Blache fue el verdadero impulsor de la escuela francesa de geografa y
que presenta una visin distinta de la Geografa humana a la que Ratzel haba
desarrollado. La casi totalidad de los historiadores de la geografa coinciden en atribuir
a Ratzel la visin determinista de la Geografa humana y a Vidal de la Blache, el
fundador del posibilismo geogrfico. Sus aportes ms importantes al campo de la
geografa humana fueron sus conceptos de gnero de vida o modos de vida y el
desarrollo del enfoque regional de la geografa.

Max Sorre fue uno de los discpulos de Vidal de la Blache que ms contribuy al
desarrollo de la Geografa humana en Francia. En El hombre en la Tierra se presentan
algunos enunciados que sirven para definir a la geografa humana francesa:

El primer problema de la Geografa humana consiste en dilucidar las


relaciones entre el hombre y el medio consideradas desde un ngulo
espacial

En buena parte, la Geografa humana se nos presenta como una


Ecologa del Hombre

La Geografa humana es la descripcin cientfica de los paisajes humanos


y de su distribucin en el globo

La Geografa es tambin la disciplina de los espacios terrestres; entre


todas las ciencias de la Naturaleza y del Hombre, ninguna otra sita en
primer plano la localizacin de los fenmenos (1 )

Enfoque de la Geografa humana


Aunque el objetivo de la geografa humana no se centra en el conocimiento del medio
fsico, estudiado por la geografa fsica, es necesario analizar el conocimiento del
paisaje natural para adentrarnos en la geografa ambiental, un campo de estudio
emergente dentro de la geografa humana. De aqu las estrechas relaciones entre los
dos campos sistemticos (fsico y humano) en los que se divide la geografa.
Los mtodos de la geografa humana, lo mismo que sucede con la geografa fsica, son
sumamente diversos, y podemos citar procedimientos tanto cuantitativos como
cualitativos, incluyendo entre los primeros, los estudios de casos, las encuestas, el
anlisis estadstico, y la formulacin de modelos, todo lo cual se ha venido agrupando
como la geografa cuantitativa, desarrollada en la dcada de los 60 del siglo XX, con
los trabajos iniciales de David Harvey y otros. Y entre los procedimientos de
investigacin cualitativos podemos sealar todos aquellos utilizados por las ciencias
sociales en general, como los que se emplean en demografa, antropologa, historia,
sociologa y muchas otras ciencias.
En resumen, la metodologa empleada en geografa humana es aproximadamente la
misma que la que se emplea en la geografa general y en muchas otras ciencias
(aunque con nfasis distinto en cuanto al empleo de dichos mtodos), tal vez con la
excepcin del mtodo regional aunque, en sentido estricto, este mtodo siempre ha
sido empleado por numerosas ciencias sistemticas: no hay muchas limitaciones en el
empleo de diferentes metodologas en cualquier ciencia. Y al referirnos a la
metodologa en las ciencias sociales no podemos olvidar las crticas de Paul Karl
Feyerabend en su obra Contra el mtodo (1975, edic. espaola), donde critica la
simplicidad metodolgica con que se vena abordando los estudios de historia y de
otras ciencias sociales.
Los campos de estudio de la Geografa humana

Aunque en un principio, el objeto de la geografa humana era el estudio de las


relaciones mutuas entre el hombre y el medio natural, el desarrollo progresivos del
conocimiento de dichas relaciones oblig a la sucesiva aparicin de diversas ramas
que enfatizaban algunas de ellas considerndolas como ciencias o ramas
relativamente autnomas. Todo ello vino a sustituir el concepto original de la geografa
humana por una integracin de una serie de conocimientos sitemticos estudiados con
ms detalle por ciencias como:

Geografa de la poblacin, que estudia los patrones de distribucin de los


seres humanos sobre la superficie terrestre y los procesos temporales o
histricos que los han originado o modificado.
Geografa econmica que estudia los patrones y procesos econmicos y su
distribucin en el tiempo y, esencialmente, en el espacio terrestre. En sentido
estricto, la geografa econmica estudia la distribucin geogrfica de los factores
econmicos y las implicaciones de la misma sobre los pases, regiones y, en
general, sobre las sociedades humanas.
Geografa cultural, un enfoque de la geografa humana que estudia las
relaciones mutuas entre los seres humanos y el paisaje vistas desde un punto
de vista posibilista. Aunque este enfoque fue introducido por Vidal de La Blache,
fueron gegrafos como el norteamericano Carl Sauer (de la Escuela
californiana de Geografa) y otros de la llamada Escuela de Chicago, los que
lo desarrollaron hasta el punto de que llegaron a formar una escuela o
concepcin de la geografa en el siglo XX. Vino a surgir como una reaccin en
contra del determinismo ambiental.

Referencias : Max Sorre. El hombre en la Tierra. Barcelona, Edit. Labor, 1967, pp


IX-XI
Campos de la geografa humana

Campos relacionados

Geografa de la poblacin

Demografa

Geografa econmica

Economa

Geografa cultural

Antropologa

Geografa social

Sociologa

Geografa histrica

Historia

Geografa rural

agronoma

Geografa ambiental

Estudios medioambientales

Geografa mdica

Medicina y Salud

Geografa poltica

Ciencia poltica

Geografa estratgica

Geoestrategia

Urbanismo

Arquitectura

Ecologa humana

Geografa humana

Geografa de la poblacin
La Geografa de la poblacin es una rama de la Geografa Humana que estudia los
patrones o estructuras espaciales de los fenmenos demogrficos de la poblacin
humana y los procesos de variacin de los mismos a travs del tiempo. Entre estos
fenmenos demogrficos podemos sealar:

Distribucin espacial (geogrfica) de los seres humanos.


Crecimiento de la poblacin tanto a escala mundial como regional o local.
Estructuras de la poblacin (Composicin segn edad y sexo, composicin
socio-profesional de la poblacin, estructura educativa, etc.)
Movilidad de la poblacin (Migraciones) en el espacio y a travs del tiempo

Demografa y Geografa de la poblacin


La Geografa de la poblacin se encuentra estrechamente relacionada con la
demografa en cuanto a los contenidos, mtodos y objetivos, pero con una diferencia
importante en cuanto al enfoque, ya que la demografa estudia la poblacin desde el
punto de vista cuantitativo y estadstico mientras que la Geografa de la poblacin,
tambin llamada algunas veces Demogeografa (1 ), la estudia desde el punto de vista
espacial o geogrfico. La concepcin de la demografa como una ciencia estadstica
est recogida en la clasificacin decimal Dewey de las bibliotecas, en la que la
demografa aparece a continuacin de las obras de estadstica; en cambio, la geografa
de la poblacin est entre los temas geogrficos. Podramos considerar a la
demografa como una ciencia auxiliar de la geografa de la poblacin, tomando en
cuenta que los conceptos demogrficos ms importantes como sucede con los censos,
registro civil, crecimiento demogrfico, tasa de natalidad (y tambin de mortalidad,
mortalidad infantil, analfabetismo, etc.), se emplean con el fin de analizarlos
geogrficamente para determinar semejanzas y diferencias entre las distintas reas o
regiones geogrficas.

Evolucin histrica de la Geografa de la poblacin


La Geografa de la poblacin es una disciplina relativamente reciente, aunque tiene
precedentes bastante antiguos, en el siglo XVIII y an antes. Los escritos de geografa
durante la poca clsica de Grecia ya hacan referencia a los pueblos que habitaban la
superficie terrestre y a lo numeroso de sus pobladores. Tambin los cronistas de Indias
se encargaron de levantar una especie de censos de poblacin indgena con el fin de
establecer los repartimientos de tierra y las encomiendas de indgenas: las
encomiendas ms ricas eran las que mayor nmero de indgenas tenan. Y en el siglo
XVIII aparecieron numerosas enciclopedias geogrficas que slo servan para
incorporar datos diversos, fueran de la poblacin de cada zona, regin o ciudad, o bien
de las caractersticas de dicha poblacin: tal es el caso de la obra cumbre de Antonio
Jos Cavanilles, las Observaciones sobre la Historia Natural, Geografa, Poblacin y
Frutos del Reino de Valencia y, ya en el siglo XIX, obras de Humboldt, Madoz (2 ) y
muchas otras. La idea de que el pas ms rico era el ms poblado continu hasta el
siglo XIX, como puede verse en la Gaceta de Madrid, la precursora del Boletn Oficial
del Estado (B.O.E.) cuando se refiere a la poblacin de Cuba, destacndose su
superioridad con respecto a algunos estados norteamericanos, por el hecho de que
Cuba tena una densidad de poblacin superior, en uno o dos habitantes por milla
cuadrada, a la de dichos estados 3
En el campo de la demografa se haban escrito obras que podemos considerar como
las iniciadoras de dicha disciplina, en especial, la obra ms importante de Malthus, su
Ensayo sobre el principio de la poblacin, pero que no se podan considerar como
obras que desarrollaron el campo de la Geografa de la poblacin. Podramos citar
como excepcin a la regla los dos ensayos de E. G. Ravenstein en Inglaterra que
denomin Las leyes de las migraciones, en las que estudia comparativamente los
patrones geogrficos de las migraciones (desde dnde se emigra ms, cules son las
zonas que reciben ms inmigrantes, cul es el sexo que predomina en las migraciones
cortas y largas, de dnde proceden la mayor cantidad de inmigrantes segn la
distancia de su desplazamiento, etc). Como vemos, estos ensayos pueden ser
calificados como netamente geogrficos o demogeogrficos ya que enfatizan ms los
movimientos geogrficos de la poblacin que los datos estadsticos de la propia
poblacin.
Pero no es sino hasta el siglo XX cuando aparecen estudios de Geografa de la
poblacin con este mismo nombre. El propio Clarke ( 4 ) ha sealado como la obra
inicial ms importante en el campo de la Geografa de la poblacin a la de Zelinsky ( 5 ),
que seala una importante bibliografa inicial para desarrollar el estudio de dicho
campo.
Distribucin geogrfica de la poblacin
La poblacin humana jams ha estado uniformemente repartida sobre la superficie
terrestre, en primer lugar, porque el medio natural no ofrece las mismas cantidades de
recursos naturales y por lo tanto, las mismas condiciones de habitabilidad en todas
partes, y en segundo porque el progreso tecnolgico, que tampoco se distribuye por
igual sobre la superficie terrestre, tiende a originar una creciente concentracin de la
poblacin en las reas urbanas. Es por ello que la poblacin de las sociedades
primitivas, con un nivel tecnolgico ms bajo, se distribuye mucho ms equitativamente

sobre el territorio donde viven, que en las sociedades ms avanzadas. Y lo mismo se


puede decir con respecto a las sociedades primitivas del pasado: los grupos de
cazadores y recolectores de la antigedad, por ejemplo, necesitaban un espacio
determinado donde conseguir alimento, por lo que tenan una necesidad de repartirse
mucho mejor en el territorio y controlar el nmero de habitantes y su crecimiento. De
hecho, en muchas especies animales y en algunas sociedades primitivas, la lucha por
el territorio constituye una forma de control de la poblacin. Es la tesis de algunos
demgrafos que ha sido planteada en el libro de Robert Ardrey The territorial
imperative y que se refiere a la necesidad que tenan los animales y, por extensin, los
habitantes de las sociedades primitivas de repartirse el territorio para obtener los
recursos que necesitaban para su subsistencia. Este proceso de dispersin de la
poblacin, cada vez ms raro con la creciente escasez de reas poco pobladas, se
viene repitiendo en la ocupacin de nuevas tierras con fines agrcolas, ya que los
ocupantes tienen que repartirse el terreno para cultivar sus parcelas. El proceso de
ocupacin del territorio brasileo con los bandeirantes, especialmente durante los
siglos XIX y XX, fue un movimiento progresivo de ocupacin de nuevas tierras que
podra sealarse como ejemplo.
Densidad de poblacin
La densidad de poblacin indica la relacin estadstica entre el nmero de personas o
habitantes que constituyen la poblacin de una zona y la superficie territorial de dicha
zona, expresada en el nmero de habitantes por cada unidad de superficie (km,
millas, ha, etc.) y medida generalmente en habitantes por km (habs/km).
Las densidades de poblacin segn pases suelen dar una falsa imagen de como est
repartida la poblacin en la superficie terrestre, ya que algunos pases muy grandes
(como China, Brasil, Estados Unidos, Canad y otros) presentan, junto a regiones
densamente pobladas, otras con una densidad muy baja, como podemos ver al
comparar los dos mapas incluidos en el artculo. Podramos decir que de una
comparacin entre los dos mapas puede surgir una visin ms acertada de la forma
como se distribuye la poblacin mundial. Y si vemos esa distribucin en mapas a gran
escala de pases pequeos podremos afinar todava ms el concepto de densidad de
poblacin, concepto que depende, como casi todos los conceptos en geografa, de la
escala geogrfica o cartogrfica del mapa. En el primer mapa tenemos una visin de la
distribucin de la poblacin ms acertada, ya que esas densidades estn referidas a
pequeas reas o provincias de cada pas. En cambio en el segundo mapa, las
densidades de poblacin se refieren a todo el pas, lo que suele enmascarar las
verdaderas concentraciones de poblacin. As vemos que la densidad en la India es
bastante elevada en conjunto pero si la vemos representada en el primer mapa nos
daremos cuenta de que la mayor parte de la poblacin se encuentra ubicada al norte
del pas, en lo que constituye el amplio valle del Ganges. Lo mismo podemos decir de
China, cuya proporcin ms elevada de habitantes se encuentra en las cuencas bajas
del Ro YangTse y del Ro Amarillo o Hoang Ho, es decir, en la parte oriental del pas,
mientras que el oeste (Mongolia Interior, Tibet) se encuentra muy poco poblado.
Poblacin dispersa : Es la poblacin que se establece en un rea de poblamiento

reciente dedicada a la agricultura pionera. De esta manera se produce un


proceso de dispersin de la poblacin, al menos, en los momentos

iniciales. Como su nica fuente de trabajo es el cultivo del suelo, es necesario


que desde un principio, se repartan equitativamente el suelo, con lo que la
poblacin, al menos en un principio, no suele tender a la concentracin. Sin
embargo, con el aumento de la poblacin y de la produccin agrcola, esta
concentracin resulta prcticamente inevitable. Esta es la idea general puesta en
relieve por Ester Boserup, para quien el cambio tecnolgico de la agricultura se
produce al llegar a un punto crtico la tasa de densidad demogrfica ( 6 ) con lo
cual, no slo aumenta la concentracin demogrfica, sino el desarrollo tcnico,
el aumento de la produccin y, sobre todo, la diversificacin de la economa, con
el inicio y crecimiento de empresas industriales y de servicios. La poblacin
dispersa es una forma del hbitat rural, y constituye el campo de estudio de la
geografa rural.
Poblacin concentrada : Se trata tpicamente de la poblacin urbana, es decir, de

la poblacin que vive en las ciudades y ha venido pasando por un proceso de


concentracin de la poblacin que da origen a las densidades ms elevadas
que existen en la actualidad, sobre todo, en los pases o estados que estn
conformados por una sola ciudad, como Singapur, Mnaco o la antigua
Hong Kong. Es el campo de estudio de la geografa urbana. La
concentracin de la poblacin es un proceso que tambin se ha venido
produciendo en el medio rural, al ir creciendo los pueblos y aldeas con el
desarrollo de los servicios, escuelas y otras obras de tipo urbano, que hacen ms
beneficioso el agrupamiento de los habitantes, aunque sigan dedicndose a las
tareas agrcolas. Dicho proceso de concentracin progresivo es muy fcil de
observar en la imagen del municipio de Brea Alta incluido como una
ilustracin de hbitat disperso aunque tiene una elevada densidad y cada ao,
con una menor proporcin de poblacin dedicada a las tareas agropecuarias. el
proceso de emigracin de la poblacin rural a las grandes ciudades, conocido
como xodo rural, ha contribuido, por una parte, a la despoblacin de muchas
localidades principalmente campesinas y, por la otra, a una creciente
aglomeracin en las ciudades ms pobladas, llegando en muchos casos a la
formacin de barriadas de viviendas no controladas (favelas, ranchos,
chabolas, etc.) y al hacinamiento en las viviendas.
La concentracin creciente de la poblacin urbana ha venido teniendo dos tipos de
factores: unos de atraccin por parte de las ciudades: disponibilidad de servicios
(educativos, sanitarios, urbanos, ocio y recreacin, etc), mayores y ms diversas
fuentes de trabajo, sobre todo para las mujeres; y otros de rechazo del medio rural
(falta de recursos, escasez de empleo, sobre todo para la mujer, escasez o precariedad
de servicios educativos, de salud y de asistencia social, etc), ambos actuando de
manera simultnea.
Consecuencias de la desigual distribucin de la poblacin
Numerosos estudios sobre la concentracin de la poblacin vienen a sealar que esta
concentracin est aumentando en casi todo el mundo. Es cierto que lo que se conoce

como el casco central, zona central o ncleo original de muchas ciudades se encuentra
disminuyendo de poblacin en la actualidad, pero ello se hace siempre a cambio del
crecimiento en el rea de influencia de dichas ciudades, lo que muchas veces se
conoce como su rea metropolitana. Entre las principales consecuencias de la desigual
distribucin de la poblacin podemos citar las siguientes:

Desequilibrio en la inversin, lo cual viene a acelerar, a su vez, la concentracin,


dando lugar a un crculo vicioso: una mayor poblacin requiere de mayores
inversiones y stas, a su vez, logran atraer a nuevos inmigrantes.
Mayor crecimiento, en trminos absolutos, de las reas que ya estn
densamente pobladas, lo cual acarrea problemas respecto a la dotacin de los
servicios requeridos, que son mucho mayores en las reas que ya estn ms
pobladas. Por ejemplo, construir una escuela en una ciudad muy poblada
representara una inversin mucho mayor que en el medio rural, por el elevado
costo de los terrenos urbanos, entre muchos otros factores.
El hacinamiento, con sus consecuencias: promiscuidad, delincuencia,
marginalidad, crecimiento de los barrios de viviendas informales, etc.
Aumento considerable de la contaminacin por unidad de superficie en las reas
donde se concentra la poblacin en forma creciente 7
Alteracin de la relacin poblacin - recursos. Esta alteracin se produce por
una creciente desigualdad social entre los que ms y los que menos tienen,
entre la ciudad y el campo, entre los barrios marginales y las urbanizaciones.
Sin embargo, todos los problemas de tipo urbano tendran solucin con el
tiempo, si se desarrollaran polticas urbanas, rurales, culturales y econmicas
coherentes y apropiadas.

Crecimiento de la poblacin
Los temas relacionados con el crecimiento demogrfico son altamente polmicos. Hay
quienes piensan que la poblacin debe seguir creciendo de acuerdo con el mandato
bblico Creced y multiplicaos, mientras que otros sostienen tesis antinatalistas,
favoreciendo programas de control de la natalidad, de planificacin familiar, de la
legalizacin del aborto, etc. Y estas tesis se han llegado a desarrollar en pases
enteros. Como seala Masseyeff: En este tema, ms que en ningn otro, los optimistas
(que favorecen las tesis pro- natalistas) y los pesimistas (anti - natalistas) son
irreconciliables (8 )
Caractersticas del crecimiento demogrfico El crecimiento demogrfico ha sido

siempre un proceso continuo, con algunas interrupciones (La poca de la Peste


Negra, perodos de guerra generalizada, etc.). Como resulta lgico, el lento
crecimiento de la poblacin hasta el siglo XX se deba a que la mortalidad era
muy elevada, ya que siempre estaba presente la amenaza de los cuatro jinetes
del Apocalipsis (el hambre, la guerra, la peste y la muerte), como se cuenta en
la novela de Vicente Blasco Ibez.9 Aunque la trama de la novela se centra en
el perodo de la primera guerra mundial, cuando millones de personas murieron
y el nmero de personas en el mundo descendi durante unos aos, la pelcula
de Vincente Minnelli se ambient en la segunda guerra mundial, cuando casi 70
millones de personas murieron principalmente en Europa y Asia.

Pero fue en la segunda mitad del siglo XX, es decir, despus de la segunda
guerra mundial, cuando el crecimiento demogrfico alcanz unas proporciones
enormes, debido al proceso conocido como control de la mortalidad por el
desarrollo de los antibiticos, los avances de la medicina, el tratamiento de
muchas enfermedades infecciosas y otros muchos desarrollos. A este proceso
de rpido crecimiento de la poblacin se le denomin explosin demogrfica.
Sin embargo, ha sido ese mismo desarrollo tecnolgico lo que ha venido a
ocasionar una declinacin incipiente de la natalidad aunque cada vez mayor que
se conoce como la fase de transicin demogrfica, trmino empleado y definido
por Warren S. Thompson en 1929 y recogido en una traduccin espaola
editada por La Prensa Mdica Mexicana en 1969. 10 La mortalidad descendi
drsticamente mientras que la natalidad sigui siendo alta. Pero como hemos
visto, este proceso de transicin demogrfica se vio contrarrestado en el tiempo
por un descenso de la natalidad que ha vuelto a equilibrar el proceso de
crecimiento demogrfico a un nivel ms bajo.

Natalidad
Tasa de natalidad
Se denomina natalidad al nmero de nacimientos durante un ao en un pas o lugar
determinados. Este dato se refiere a la natalidad en trminos absolutos. Sin embargo,
para hacer posible las comparaciones que se realizan en este sentido se habla de la
tasa de natalidad que se obtiene calculando el nmero de nacimientos por cada cien
habitantes de la poblacin en el mismo ao (a veces, por cada mil habitantes). Ello
significa que una natalidad del 15% corresponde a 15 nacimientos por cada 100
personas que habitan el pas o lugar en referencia.
Composicin de la poblacin
Estructuras demogrficas
Pirmide de poblacin
La composicin de la poblacin segn ciertas caractersticas demogrficas tiene una
importancia fundamental en el campo de la Geografa de la poblacin ya que la
informacin en este sentido resulta crucial para la planificacin y organizacin poltica
y administrativa de cualquier pas. Entre estas caractersticas podemos sealar las
siguientes:

Composicin de la poblacin segn edad y sexo


Composicin socio profesional de la poblacin activa
Composicin educativa

La migracin humana
Migracin (demografa)
Referencias:

1. Beaujeu-Garnier, Jacqueline. Demogeografa. Los grandes problemas de la


poblacin mundial. Barcelona: Editorial Labor, S.A, 1972. Traduccin de la obra
3 Milliards d'hommes. Trait de demogeographie. Paris: Libraire Hachette
2. Diccionario geogrfico-estadstico-histrico de Espaa y sus posesiones de
Ultramar,1850
3. Gaceta de Madrid, 15 de octubre de 1855
4. Clarke, John I. Population Geography. Londres: Pergamon Press, 1965
5. Zelinsky, Wilbur. Introduccin a la Geografa de la poblacin. Barcelona: Editorial
Vicens - Vives, 1973, edicin espaola
6. Ester Boserup. Los determinantes del desarrollo en la agricultura. Madrid:
Editorial Tecnos, 1967
7. Varios autores. Fundamentos de conservacin de nuestra Naturaleza. Caracas:
Monte vila Editores, 2 tomos, 1973
8. Masseyeff, R. El Hambre, p. 8. Buenos Aires: Cuadernos Eudeba (Editorial
Universitaria de Buenos Aires), 1960
9. Vicente Blasco Ibez. Los cuatro jinetes del Apocalipsis (1916), llevada al cine
en 1962 y ambientada en la segunda guerra mundial: Los cuatro jinetes del
apocalipsis (1962)
10. Warren S. Thompson y David T. Lewis. Problemas de poblacin. Mxico: La
Prensa Mdica Mexicana, 1969
Bibliografa bsica:

Beaujeu-Garnier, Jacqueline. Demogeografa. Barcelona: Editorial Labor, 1972


Boserup, Ester: Los determinantes del desarrollo en la agricultura. Madrid:
Tecnos, 1967.
Clarke, John I. Population Geography. Londres: Pergamon Press, 1965.
Coontz, Sidney H. Teoras de la poblacin y su interpretacin econmica.
Mxico: F.C.E. (Fondo de Cultura Econmica), 1960.
Ehrlich, Paul y Anne. Population, Resources, Environment. Issues in Human
Ecology. San Francisco: W. H. Freeman and Co., 1970
George, Pierre. Geografa de la poblacin. Barcelona: Oikos - Tau, editores,
1971
Kiser, Clyde V. Estudios de demografa. Nueva York, Buenos Aires: Milbank
Memorial Fund, 1967.
Thompson, Warren S. y Thomlinson, Ralph. Problemas demogrficos.
Controversia sobre el control de la poblacin. Mxico: Editorial Diana, 1969
Zelinsky, Wilbur. Introduccin a la Geografa de la poblacin. Barcelona: Editorial
Vicens-Vives, 1973

Geografa econmica
La geografa econmica contribuye a la comprensin de una amplia gama de
problemas contemporneos. La combinacin de las influencias ambientales y
espaciales en el estudio de la actividad econmica es cualquier cosa excepto una
regresin hacia el determinismo geogrfico. Por el contrario, ayuda a revelar en forma
ms completa la naturaleza no determinista del proceso econmico y las funciones
del juicio humano y de la percepcin ambiental en las decisiones que conforman el
espacio econmico. Los gegrafos se interesan no slo por dnde estn las cosas
sino por qu estn situadas donde se encuentran, y la naturaleza de los procesos que

afectan a tal ubicacin. Existen diferentes formas de definir la geografa econmica,


pero una forma eficaz de acercamiento consiste en considerar los tipos de preguntas
que pretende contestar: Cul es la razn de los patrones de uso de la tierra?, Por
qu vara tanto el precio de la tierra?, Por qu se pueden obtener ciertos artculos en
cualquier parte y otros no?, Cmo se explica la ubicacin de las explotaciones de los
recursos naturales?, Cmo afecta la contaminacin de una planta industrial al
medio?, Por qu grandes extensiones de terreno estn casi deshabitadas teniendo un
clima y vegetacin parecido al de las regiones habitadas?, Dnde y cmo las
personas se ganan el sustento y dnde y cmo se gastan sus ingresos?, etc.
El modelo simplificado de la economa espacial consiste en un conjunto de
consumidores y un conjunto de establecimientos de produccin dentro de algn
espacio definido. Los consumidores (todas las personas) son mviles, mientras que los
establecimientos son fijos. Los consumidores se desplazan para consumir bienes y
servicios, aunque en ocasiones son los productos los que se mueven desde el lugar de
produccin hasta el consumidor (entrega a domicilio), pero lo normal es que el
producto y el consumidor se muevan hasta un lugar de encuentro: el mercado.
Tericamente, en una economa de libre mercado, la demanda y la oferta se reflejan en
los precios. Pero si introducimos la variable espacial necesitamos, tambin, tener en
cuenta el coste del desplazamiento tanto del producto como de los consumidores, que
se mide tanto en dinero como en tiempo empleado en el traslado.
No debemos confundir el valor con el precio. El precio refleja la ltima unidad
(marginal) de un artculo o servicio colocado en el mercado, mientras que el valor
depende de lo necesario que es para el consumidor. Si el precio es mayor que el valor
el artculo no se adquiere.
Todas las personas somos consumidores. Las fbricas que producen artculos y
servicios se clasifican en industrias. Una empresa es una unidad de propiedad de
negocio. En realidad, el espacio econmico es todo menos homogneo, y no todos los
consumidores piensan y se comportan de la misma manera, y cambian en el tiempo lo
que complica mucho el anlisis geogrfico de los fenmenos econmicos. Y para
complicar las cosas los sistemas econmicos que se desarrollan en las diferentes
regiones no estn aislados unos de otros, sino que se interfieren. De cmo, por qu,
dnde, cundo sucede esto trata la geografa econmica.
Geografa cultural
El concepto de geografa cultural ha estado en boga como si fuese una novedad en la
geografa anglosajona y francesa, sin embargo en la geografa hispana y alemana es
un concepto consustancial a la Geografa humana.
El trmino aparece en los EEUU a comienzos del siglo XX, aunque con un sentido
diferente. Se trataba de la contraposicin en los mapas de la representacin de la
naturaleza y de los elementos creados por el hombre: poblaciones, vas de
comunicacin, cultivos, etc. Tras la Primera Guerra Mundial en Alemania apareceran
ideas muy similares, con una concepcin ms acusada de la transformacin humana
del medio. La geografa cultural deja de lado los condicionamientos biolgicos para

considerar nicamente los que proceden de la actividad humana. Una actividad que,
por otro lado, se desarrolla en el tiempo histrico.
En EEUU su mximo representante, en los aos 20 y 30, ser Carl O. Sauer,y sus
alumnos de la escuela californiana. En 1931 Sauer publica el ensayo: Cultural
Geography, donde define que; La geografa cultural se interesa, por tanto, por las
obras humanas que se inscriben en la superficie terrestre y le imprimen una expresin
caractersticala geografa cultural implica, por tanto, un programa que est unificado
con el objetivo general de la geografa: esto es, un entendimiento de la diferenciacin
en reas de la Tierra. Sigue siendo en gran parte observacin directa de campo
basada en la tcnica sencilla del anlisis morfolgico.
En Alemania, sobre todo tras la Segunda Guerra Mundial, la idea se asume con
naturalidad. Los mximos representantes son Schultze y Bobek. En Italia destacan
Biasutti y Sestini, en Francia desde Max Sorre a Paul Michotte, Philippe Pinchemel y
Paul Claval. Pero ya Max Sorre superaba los conceptos de Geografa cultural para
apostar decididamente por la Geografa humana.
Geografa social
La geografa social, es una disciplina que forma parte de la geografa humana y se
centra en los estudios que relacionan la sociedad y el territorio, interesndose en cmo
la sociedad afecta a los factores geogrficos y como estos ltimos interactan con la
sociedad.
Algunas de las cuestiones sobre las que tiene inters la geografa social son: la
distribucin de algunos aspectos sociales sobre el terriotorio (ej. pobreza/riqueza), los
efectos territoriales del xodo rural y el crecimiento urbano, percepcin del espacio
cotidiano, la perspectiva territorial de los movimientos pendulares metropolitanos, etc.
La geografa social emparenta con otras disciplinas como la sociologa o la
antropologa social, de las que difiere en la integracin de una amplia visin territorial.
Geografa histrica
La geografa histrica es el estudio de la geografa humana, fsica, ficticia, terica, y
verdadera del pasado. La geografa histrica estudia una variedad amplia de
ediciones y de asuntos. Un tema comn es el estudio de la geografa del pasado y
cmo un lugar o una regin cambia con tiempo. Muchos gegrafos histricos estudian
patrones geogrficos con el tiempo, incluyendo cmo la gente ha obrado
recprocamente con su ambiente, y creado el paisaje cultural.
La geografa histrica intenta determinar cmo las caractersticas culturales de varias
sociedades a travs del planeta emergieron y se desarrollaron, entendiendo su
interaccin con su ambiente local y sus alrededores.
Para alguno en los Estados Unidos, la geografa histrica del trmino tiene un
significado especializado: el nombre dado por Carl Ortwin Sauer de la universidad de
California, Berkeley a su programa de reorganizar la geografa cultural (algunos dicen
toda la geografa) a lo largo de lneas regionales, comenzando en las primeras

dcadas del vigsimo siglo. A Sauer, un paisaje y las culturas en l podran ser
entendidos solamente si todas sus influencias con historia considerado: fsico, cultural,
econmico, poltico, ambiental. Sauer tension la especializacin regional como los
nicos medios de ganar suficiente maestra en las regiones del mundo. La filosofa de
Sauer era la talladora principal del pensamiento geogrfico americano en el siglo de
mid-20th. Los especialistas regionales permanecen en departamentos acadmicos de
la geografa a este da. Pero algunos geographers se sienten que da la disciplina;
que demasiado esfuerzo estuvo pasado en la coleccin y la clasificacin de datos, y
demasiado poco en anlisis y la explicacin. Los estudios llegaron a ser cada vez ms
rea-especficos mientras que geographers ms ltimos lucharon para encontrar
lugares para hacer los nombres para s mismos. Estos factores pudieron haber
conducido alternadamente a la crisis de los aos 50 en la geografa, que plante
preguntas serias sobre la geografa como disciplina acadmica en los Estados Unidos.
Esta rama secundaria de la geografa humana se relaciona de cerca con la historia y la
historia ambiental
Geografa rural
Geografa rural es el nombre que se le daba antiguamente al estudio geogrfico del
paisaje rural: los asentamientos rurales y de las actividades y modos de vida
desarrollados en el medio rural. Pero la tecnologa ha originado una transformacin tan
importante, tanto en las ciudades como en el medio rural, como para considerar que ya
no podemos hablar de los conceptos que tienen que ver con esta rama de la geografa
de la misma manera que hace apenas cuatro o cinco dcadas. Esto es debido a que
desde mediados del siglo XX, en muchas zonas geogrficas consideradas de baja
densidad de poblacin, hay servicios hasta hace no mucho tiempo se consideraban
plenamente urbanas. Por otra parte, las ciudades actuales tienden a invadir el espacio
antes claramente rural, mediante la construccin de residencias, la dedicacin a la
agricultura a tiempo parcial, etc; crendose as, una zona intermedia de difcil
delimitacin. A pesar de ello, se puede an describir una geografa rural, como la que
estudia zonas de baja densidad de poblacin, casi siempre alejadas o separadas de la
ciudad que puede o no carecer de ciertos servicios y actividades encontrados en la
ciudad y que bsicamente se refiere a las actividades humanas relacionadas
principalmente con el sector primario de la economa. En general se presenta a la
geografa rural como un sinnimo de lo que algunos autores denominan como
geografa agraria, pero en realidad el mundo rural no solo se relaciona con la actividad
agrcola, sino que tambin con la minera, la pesca, la silvicultura, entre otras.
Zonas rurales
Zonas de actividades agropecuarias
La presencia ineludible de actividades agropecuarias es lo ms caracterstico dentro
del mundo rural, siendo estas actividades las que definen y dan carcter a la gran
mayora de los distintos espacios rurales del mundo y a sus respectivos paisajes.
Por y para su carcter, y su dedicacin a la agricultura, los espacios rurales sufren una
serie de condicionantes geogrficos; ya que no todos los climas, ni todos los suelos
son aptos para cualquier tipo, ni tcnica, de cultivo. Adems, tienen unos

condicionamientos demogrficos; ya que tiende al equilibrio entre la poblacin y los


recursos. Esta ponderacin favorece la modificacin de las tcnicas de cultivos, en
caso de superpoblacin o subpoblacin. En las situaciones ms graves se puede pasar
de una agricultura intensiva a una agricultura extensiva: intensificar el uso del suelo,
roturar territorio de bosque e, incluso, se reorganizar la estructura social; o se asumir
una nueva tecnologa de cultivo. En la actualidad del medio rural se demandan
servicios, por lo que encontramos en el campo personas que no viven de la agricultura
ni la ganadera. El medio rural tambin ha de someterse a ciertos condicionamientos
jurdicos que afectan a la estructura de la propiedad y a las formas de explotacin. Por
ltimo, el mundo rural sufre los avatares econmicos y polticos, sobre todo en los
pases donde la agricultura est subvencionada.
La agricultura actual ha tratado de superar los condicionamientos climticos cultivando
las especies bajo plstico: en invernadero.
El cultivo de una determinada especie durante aos en un mismo lugar termina por
agotar los minerales de los que se alimenta la planta. Para evitar esto se deja
descansar la tierra, sin cultivar, durante al menos un ao. A esta tcnica se le llama
barbecho. No obstante, hay varios tipos de barbecho: el corto, en las tierras sobre las
que se vuelve a cultivar en uno o dos aos, antes de que se recupere el bosque; y el
largo en el que se permite la recuperacin total del bosque.
Las tcnicas de regado han cambiado mucho. La tcnica tradicional es el regado por
inundacin en el que se hacen unos surcos entre las plantas, se desva parte de la
corriente del ro o pozo y se inunda toda la superficie. Este sistema es poco eficaz, ya
que se emplea mucha ms agua de la necesaria. Modernamente se ha empleado el
riego por aspersin, que si se hace en horas nocturnas necesita mucha menos agua. El
riego por aspersin consiste en un mecanismo que esparce el agua por toda la
superficie como si fueran gotas de lluvia. La tcnica de riego ms eficaz es el gota a
gota. Consiste en canalizar el agua con pequeos tubos hasta el pie de cada planta y
dejar caer una gota cada cierto tiempo, hasta completar las necesidades de cada
planta. Se controla por ordenador y se suele practicar en los cultivos de invernadero.
En muchas ocasiones, es la estructura de la propiedad de la tierra y la estructura
agraria, lo que define los paisajes rurales. La propiedad puede ser colectiva y de
aprovechamiento comn: con bienes propios, comunes, etc., pero tambin puede haber
gran propiedad y pequea propiedad. En Espaa, la gran propiedad tiene su origen en
la Reconquista: durante la Edad Media. Esta gran propiedad ha podido evolucionar
hasta la pequea propiedad, si el sistema de herencia favorece la particin, o si se
vendi a quienes trabajaban las explotaciones. Por el contrario, la pequea propiedad
puede evolucionar hacia la gran propiedad, si el sistema hereditario favorece el
mayorazgo, por ejemplo, o si el precio del suelo es bajo y hay un capitalista rural que
compra las tierras contiguas.
Pero una cosa es el tamao de la propiedad y otra el de las explotaciones. Una
explotacin es la unidad tcnico-econmica de la que se obtiene los productos
agrarios. Estas explotaciones, segn las tcnicas de aprovechamiento, pueden ser un
latifundio, si son grandes o un minifundio, si son pequeas. No tiene porqu coincidir
gran propiedad con latifundio, ni pequea propiedad con minifundio: la gran propiedad
puede estar dividida hasta el minifundio y la pequea concentrada, por arrendamiento,

hasta el latifundio. No obstante ambos extremos suelen quedar obsoletos y tienden a


no ser funcionales. Adems, tienen diferentes consecuencias econmicas y sociales.
Los desequilibrios han propiciado, en todos los pases, reformas agrarias, bien tcnicas
bien polticas.
Al mismo tiempo, los condicionamientos tcnicos han supuesto un aumento progresivo
de la productividad de la tierra, con lo que el tamao de la explotacin se ha
relativizado. Esta tendencia ha alcanzado su mximo grado en la revolucin verde, o la
aplicacin de todos los avances tcnicos que puede ofrecer la ciencia moderna, en la
agricultura.
Por ltimo, en general podremos distinguir dos grandes conjuntos de paisajes agrarios,
1. los campos cerrados (bocage) y
2. los campos abiertos (openfield), que se encuentran en distintas partes del
mundo, por distintos motivos.
En el mundo rural distinguimos dos tipos de poblamiento: el concentrado y el disperso.
El poblamiento concentrado en el agrupamiento de las viviendas de la aldea en un
lugar en concreto, dejando el resto para que pueda ser cultivado. El poblamiento
disperso se caracteriza porque no existe un ncleo de viviendas sino que estn
esparcidas por todo el territorio, normalmente cerca de las explotaciones de cada
familia.
Otras zonas rurales
Actualmente se definen como espacios rurales: otras zonas alejadas de la ciudad o de
baja densidad poblacional, como:

Instalaciones de ocio de grandes dimensiones: estaciones de esqu, campos de


golf.
Zonas de actividades extractivas: minera, canteras y silvicultura.

El conflicto rural
La produccin agrcola en el mundo, en trminos generales, ha ido decreciendo su
produccin en comparacin a las cifras alcanzadas en aos anteriores, tanto en las
regiones desarrolladas como en las regiones en desarrollo, consecuencia producida
principalmente por la incidencia de las condiciones atmosfricas catastrficas y de gran
magnitud, como lo son las sequas y las lluvias torrenciales, principales factores que
dejan una huella profunda en la produccin agrcola impidiendo su normal desarrollo,
principalmente en las regiones en desarrollo las cuales fueron notablemente afectadas
como por ejemplo la regin del Lejano Oriente y el Pacfico, estas cifras podran
representar las ms bajas de la produccin agropecuaria desde 1972; sin embargo no
todas las regiones fueron igualmente perjudicadas, vemos el caso de Vietnam que ser
uno de los pases con una de las tasas de crecimiento ms altas prximas o superiores
al 5% y el caso frica Subsahariana donde la produccin agrcola tuvo un crecimiento
recuperatorio a un ritmo de 4,3% gracias a la expansin de la produccin en Nigeria o
tambin el caso de Vietnam . Respecto a las economas en transicin, tambin se
registra un descenso gracias a la contraccin proveniente de la Comunidad de Estados

Independientes, donde no se estima un mayor crecimiento para los prximos aos


salvo en Kazajstn. En el resto de las agrupaciones de pases desarrollados, se
experimentaran cambios de no mucha significancia y salvo en Amrica del Norte se
experimentarn cambios positivos para los aos posteriores.
reas deficitarias de produccin agropecuaria
Se encuentra la regin de frica Oriental, cuyas principales causas de escasez
alimentaria son la falta de precipitaciones que conllevan a las sequas que afectaron a
la mayor parte de la zona de pastoreo sumada a los enfrentamientos civiles pasados y
actuales que han provocado la perturbacin en la produccin, mala distribucin de
alimentos y a la migracin de miles de personas en busca de stos generando graves
crisis sociales por la carencia de aprovisionamiento en que se encuentra la poblacin.
En frica Occidental, las zonas afectadas por las inundaciones de septiembre y
octubre fueron las principales carentes de un aprovisionamiento alimentario adecuado
y por otra parte los enfrentamientos civiles de Liberia y Sierra Leona los hacen
continuos dependientes de la asistencia alimentaria internacional.
En la regin de los grandes lagos africanos (Burundi, Rwanda, R.D. Congo, Katanga),
existen carencias en la produccin de alimentos debido a las sequas y a los
persistentes enfrentamientos civiles donde la poblacin desplazada no tiene acceso a
sus tierras conllevndolos a estados de malnutricin y hacindolas particularmente
vulnerables.
En el frica Austral, las grandes inundaciones provocaron daos considerables en
infraestructura y viviendas, dejando a decenas de miles de personas con urgente
necesidad de asistencia alimentaria de emergencia, mientras que en Angola los
conflictos civiles dejan a miles de refugiados carentes de alimentacin. En el Cercano
Oriente, la escasez de insumos agrcolas, los desplazamientos de poblacin y las
sequas son los principales causantes de dficit de alimentacin, sin embargo se
esperan mejoras en la produccin gracias a inesperadas precipitaciones. En Asia las
catstrofes naturales como los ciclones de la India nororiental y grandes inundaciones
que afectaron principalmente a Vietnam le han provocado dificultades considerables a
la produccin agrcola. Por otro lado en la R.D.P. de Corea problemas econmicos
limitan al pas de suministrar insumos para la agricultura y por ende la produccin
interna es incapaz de satisfacer las necesidades alimentarias de la poblacin. En Timor
oriental, varios campamentos de refugiados presentan casos de malnutricin y en
Mongolia el desmantelamiento de viejas estructuras estatales como las granjas
colectivas han provocado una disminucin de la produccin agrcola deteriorando la
seguridad alimentaria. En Amrica Latina, las malas condiciones atmosfricas han
provocado prolongadas sequas en Amrica central daando las cosechas de frijoles y
de cereales, mientras que en el Caribe los destrozos causados por los huracanes Lily,
George y Match causaron la prdida de todas las cosechas, innumerables vidas y
daos serios en viviendas e infraestructura. Los desmanes causados por el fenmeno
del nio tambin causaron graves problemas a lo largo de toda la regin. En Europa,
los enfrentamientos civiles que afectan a varios de los pases balcnicos, generando
miles de refugiados y un estado de graves crisis econmicas, son la principal causa del
deterioro del estado alimentario hacindolos dependientes de la asistencia alimentaria
internacional. En la CEI, los enfrentamientos registrados en Chechenia provocan una
situacin crtica de la agricultura en especial el sector vitivincola y el sector de la

ganadera, no esperndose tampoco buenas condiciones para las cosechas de forraje


y cereales de invierno; por otro lado las personas desplazadas se encuentran
econmicamente vulnerables y necesitan con urgencia asistencia alimentaria.
Urbanismo
El urbanismo es la disciplina que tiene como objetivo de estudio a las ciudades, desde
una perspectiva holstica enfrenta la responsabilidad de estudiar y ordenar los sistemas
urbanos. El trmino actual concretizado -Urbanismo- procede del ingeniero espaol
Ildefonso Cerd. Es una disciplina muy antigua, que incorpora conceptos de mltiples
disciplinas y un rea de prctica y estudio muy amplia y compleja. Segn algunos,
sera una ciencia que se encuadrara dentro de las ciencias sociales (geografa,
sociologa, etc.) y, segn otros, sera un arte, asociado tradicionalmente a la
arquitectura, es decir, un conjunto de saberes prcticos que proporcionan las bases
fundamentales para resolver los problemas de las ciudades; en esta dualidad se
vislumbra el carcter descriptivo y explicativo del urbanismo como ciencia frente al
carcter prescriptivo del urbanismo como arte, aunque ambos enfoques
necesariamente se realimentan mutuamente.
Brasilia, construida con el fin de crear una gran ciudad en el interior de Brasil y as
dejar la vocacin exclusivamente costera de las ciudades del pas.
La propia complejidad del objeto ciudad explica la complejidad de enfoques del
urbanismo segn se ponga el nfasis en la forma y disposicin de la ciudad o en la
dinmica de las actividades econmicas, sociales y ambientales que se desarrollan en
ella. El urbanismo acta a diversas escalas, desde el diseo urbano, encargado de
disear el espacio pblico y los elementos que lo configuran (desde la escenografa
edilicia al mobiliario urbano), hasta la Planificacin urbana, que define el modelo de
desarrollo de la ciudad, pasando por la Gestin urbana, que define cmo se ejecuta lo
planificado. La dimensin jurdica del urbanismo es muy importante, especialmente en
su actividad de planificacin urbana, ya que su mbito de actuacin incluye objetos con
diferente status jurdico, como bienes comunales y propiedades pblicas y privadas. De
esta forma, los planes urbansticos quedan normalmente supeditados a un marco
legislativo especfico sobre la propiedad del suelo y los derechos de uso asociados a
los distintos regmenes de propiedad. En cualquier caso, el plan urbanstico siempre
tiene un contenido que va ms all de lo jurdico, pues incorpora los elementos
tcnicos, polticos, econmicos, sociales y ambientales que definen un proyecto de
ciudad.
Historia
El urbanismo empez siendo una teora compleja que interes desde el primer
momento a los estudiosos de la ciudad, y acab siendo una disciplina que rene una
suma de conocimientos sustanciales relacionados con la construccin y conservacin
de las ciudades y con el estudio de las relaciones socio-econmico-ambientales que
tiene lugar dentro del fenmeno urbano, de la que se ocupa actualmente una
multiplicidad de profesionales: abogados, arquitectos, economistas, gegrafos,
ingenieros, socilogos, y de forma exclusiva los urbanistas.

Hipodamo de Mileto (considerado por muchos el primer urbanista de la historia) hizo el


plan urbanstico de El Pireo, el puerto de Atenas, sobre una cuadrcula que ahora se
conoce como hipodmica, y que se ha repetido multitud de veces. Nern tambin se
comport como un urbanista cuando, tras el incendio de Roma, hizo reconstruir la
ciudad sobre un plan distinto del trazado original.
Felipe II recoge varias ideas urbansticas en las leyes de Indias, cuando trata de la
construccin de nuevas ciudades en el Nuevo Mundo (proceso en el que Espaa llev
a cabo una de las mayores creaciones de ciudades de nueva planta de la historia).
Desde el siglo XV en toda Europa tambin se fundan ciudades, aunque probablemente,
en la mayora, la idea directriz era ms demostrar el poder del monarca que hacer
ciudades tiles, lo que no quita para que haya unas cuantas de gran belleza.
A iniciativa del Instituto Superior de Urbanismo de la Ciudad de Buenos Aires, en 1949
la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) declaro el 8 de noviembre Da Mundial
del Urbanismo como fecha para recordar acciones necesarias para el bien comn
como el aumento de parques y zonas recreativas, la remodelacin de algunas reas
ciudadanas, la terminacin de obras de desarrollo urbano, la descongestin de zonas
superpobladas y aquellas medidas que disminuyan la contaminacin del aire y del
agua. Esta fecha es el inicio de diversas iniciativas para el desarrollo urbano sostenible
y un hito para las celebraciones de los urbanistas de todo el mundo.
Rebasando el marco en el que por etimologa y definicin estaba constreido el
urbanismo la ciudad-, hoy es una disciplina de objetivo mucho ms amplio y se utiliza
para la ordenacin integral del territorio. El urbanismo, sinnimo de planificacin y
ordenacin, se ocupa de proporcionar modelos territoriales sectorializados, donde cada
uno de esos mbitos tiene asignado un desarrollo acorde con sus aptitudes. As, habr
unos suelos netamente urbanos, otros urbanizables, esto es, susceptibles de llegar a
ser urbanos cuando las necesidades de crecimiento y expansin lo determinen, y, por
fin, suelos no urbanizables sin ninguna expectativa de evolucin hacia espacios
cvicos.
Origen y significado del trmino Urbanismo
Frncfort, destruida durante la Segunda Guerra Mundial, la ciudad reconstruy algunos
edificios centenarios que fueron integrados a la "nueva ciudad".
El trmino "urbanismo" procede de la palabra latina urbs (ciudad), que en la
antigedad se refera por antonomasia a la capital del mundo romano, Roma. Aparece
por vez primera en el diccionario de la Real Academia Espaola en 1956, donde se
define como conjunto de conocimientos que se refieren al estudio de la creacin,
desarrollo, reforma y progreso de los poblados en orden a las necesidades de la vida
urbana. Es claro que la idea de poblado no se ajusta a la dimensin actual del
urbanismo, siendo la idea de ciudad, en el sentido moderno del trmino, la que se
adeca ms al campo de esta disciplina.
Aunque el trmino urbanismo se utiliz inicialmente para designar todos los fenmenos
de ordenacin urbana, a medida que el fenmeno constructivo y edificatorio ha
traspasando el espacio propiamente urbano, dicho trmino ha sido desplazado en la
prctica por el de Ordenamiento territorial cuando se quiere hacer referencia a

intervenciones en suelos extra urbanos, donde entran en juego intereses supralocales


protegidos desde instancias pblicas superiores: defensa nacional, carreteras, medio
ambiente, etc. En Espaa, el trmino Ordenacin del Territorio se emplea tambin para
la planificacin en mbitos supramunicipales, en los que generalmente existen
relaciones funcionales importantes entre los municipios y se aprecia la necesidad de
coordinar los planes urbansticos municipales.
En la actualidad el trmino urbanismo se aplica a la ordenacin urbana; a todos los
conocimientos relacionados con la construccin de ciudades o ncleos urbanos, y se
distingue del trmino urbanizacin, el cual est, hoy en da, directamente relacionado
con los procesos constructivos, pero no con la ordenacin urbana. El trmino
ordenacin del territorio se utiliza, en cambio, para designar la actividad urbanstica
orientada a la planificacin del suelo interlocal, desde una ptica ms amplia de
ordenacin espacial, abarcando mbitos de carcter rural.
La Profesin de Urbanismo
En el mundo desde hace varias dcadas, el urbanismo se imparte en las universidades
como disciplina liberal e independiente de otras profesiones. Podemos encontrar ms
de 100 universidades de distintos pases, que brindan esta carrera universitaria
empleando denominaciones como: Urbanismo, Licenciatura en Urbanismo, Ingeniera
Urbana, Planeamiento Urbano, Planificacin de Ciudades, Topografia urbana, entre
otros. En Latinoamrica la primera carrera de urbanismo a nivel licenciatura se
implant en la Universidad Simn Bolvar de Venezuela, luego la carrera se implement
en Mxico, Per, Colombia, Argentina y Brasil. El caso europeo es liderado por
Holanda y Francia y en Amrica del Norte por Canad.
No obstante, an perdura la formacin de urbanistas como una especializacin al nivel
de postgrado de disciplinas afines, tales como la Arquitectura, la Ingeniera Civil, la
Sociologa, la Economa, el Derecho y la Geografa, entre otras.
Ecologa humana
La ecologa humana es la tercera perspectiva relacionada con la sociologa, adems
de la antropologa cultural y la psicologa social, y estudia las conexiones de la
poblacin con el ecosistema y este es su tema importante. Es en s mismo como un
mtodo por el enfoque de la seleccin que hace de sus contenidos como dadas o
como tradas: la poblacin adaptada por la cultura y el espacio que se compone de
organizacin social y tecnologa, a su medio ambiente para sobrevivir. El ecosistema
formado por estas cuatro variables resulta inestable y en el lmite de este proceso en
conflicto est el planteamiento ecolgico de adaptacin, porque si la poblacin se
expande el medio ambiente se deteriora. o no responde a las nuevas necesidades,
entra entonces en conflicto con el diseo que habamos deseado para la comunidad
humana. Ejemplo es los problemas de trfico en las ciudades.
Park y Burgess en 1920, desde la ecologa vegetal y animal y desde Simmel,
introducen el trmino y se crea la Escuela de Chicago, que desarrolla la ecologa
urbana y que sigue vigente en la parte introductoria de los programas acadmicos. El
Dpto. Sociologa II (Ecologa Humana y Poblacin) de la Facultad de Sociologa de la
UCM contiene programas y bibliografa. El dilema de la supervivencia. Los espaoles

ante el Medio ambiente, por Juan Dez Nicols. Obra Social Caja Madrid, 2004. , por
ejemplo.La EH es ms popular en Amrica como ecologa urbana y ecologa regional,
que en Europa. Planteamientos como las megalpolis han dado una visin global a las
redes de asentamientos, explicando muchos sucesos con aplicaciones en transportes
de personas y mercancas con nuevos paradigmas de distribucin del trabajo espacial
entre numerosas ciudades satlites y las ms influyentes ciudades por sus
prestaciones reales o de origen histrico y en transicin.
En la Comunidad es clave la competicin (cambio y equilibrio contrapesado), que
mantiene y restaura el equilibrio y se llegara a la cooperacin. El intercambio en
ambas direcciones y el repaso del concepto de autopoiesis y de isomorfismo es til
para la explicacin ecolgica. Un caso tpico lmite es el desarrollo comunitario
imaginario e idealizado en las utopas con nfasis en la organizacin social o en los
escritores de ficcin cientfica con la primaca tecnolgica. Proyectos que se han
sugerido como trabajos de campo casi experimentales en la versiones de trabajo de
campo y fieldwork.
Para 1950 Hawley, que desarrolla el rea metropolitana, concomitante con la
megalpolis y con la ciudad, da mayor importancia a la elaboracin teortica y
abstracta y sigue siendo la comunidad el tema, como respuesta colectiva al medio
ambiente, al individuo y la cultura, que es social en interdependencia funcional y
propiciando el cambio social, como expansin urbana o viceversa y explica el equilibrio
como adaptacin. La relacin interespecfica en los seres vivos ilustra los procesos de
adaptacin. Esto en ecologa humana se observa en las reas metropolitanas o
Comarcas como nuevo advenimiento de la ciudad moderna. Es interesante que el
esquema Poblacin-Medio ambiente-Organizacin social-Tecnologa, como modelo, ha
pervivido en la historia de la ecologa humana. Hacia 1960 Hawley en "La estructura de
los sistemas sociales", captulo Idem, establece como hiptesis algunos Axiomas,
Supuestos y Derivaciones : La interdependencia es necesaria. Cada una de las
unidades de la polacin tiene que tener acceso al medio. Cada unidad tiende a
conservar y expandir su vida al mximum. Las limitaciones sobe la capacidad
adaptativa de una unidad de poblacin son indeteminadas. Toda unidad de encuentra
sometida al aspecto temporal. Desarrollando a continuacin en 34 derivaciones cada
uno de estos axiomas.
Frases como "la especie humana en la biosfera", "el ecosistema humanizado" y
manifestaciones de movimientos sociales que usan estos trminos, pueden estar o no
vacos de contenido, pero son el nuevo paradigma. As es que el equilibrio inestable y
en expansin y eventualmente en deterioro se rompe por las nuevas teoras de
Inglehart en los aos 1970 y siguientes con la Escala de postmaterialismo, donde las
personas despus de una poca de escasez, que es materialista, se vuelcan a los
valores espirituales. La calidad de vida en una nueva perspectiva, hacia la actual fase
de alta informacin; esta calidad es la del medio ambiente. El enfoque ecolgico
probablemente es el ms rentable para incorporarle el conocimiento cientfico, ms an
que los enfoques dialcticos y funcionalistas, aunque la EH parece ser funcionalista y
estructuralista. Una forma de trabajar con la informacin (documentacin) como
gestores de conocimiento es buscndole un nicho, una guarida, en la estructura del
modelo del ecosistema social.

Hay, pues, dos grandes campos en la disciplina: La Ecologa humana estudiando las
relaciones de la poblacin y de la organizacin social con el ecosistema. La Ecologa
humana estudiando las relaciones del medio ambiente y de la teconologa con el
ecosistema. Como una especializacin de la Ecologa humana est la 'Ecologa
urbana'. Ha habido ensayos de Comunidades utpicas, como microecosistemas, que
se crearon de hecho en emplazamientos reales y otras que fueron descritas como
teoras para una Utopa; reales explotaciones agrcolas, artesanas y ganaderas desde
el siglo XVII: las Misiones en Nueva Espaa, granjas o kibutz en Israel, en China,
Plantaciones en Nueva Inglaterra, kolkhoz en la Unin Sovitica, etc