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Estabilidad de Taludes de Pilas en Canchas de

Lixiviacin Impermeabilizadas Desde el Diseo, hasta


la Operacin y Clausura 1
A.J. Breitenbach1, M.S., P.E.
AB Engineering Inc., Littleton, Colorado, USA

1. INTRODUCCIN
Las pilas de lixiviacin de oro, plata y cobre, generalmente tienen una altura final
en un rango entre los 30 y 60 metros (100 a 200 pies), aunque las pilas ms altas
llegan a superar los 91 metros (300 pies), especialmente en los casos de mineral de
cobre. El relleno de pila consiste en mineral seleccionado (chancado) o mineral sin
chancar tipo ROM (Run of Mine), colocado en capas sueltas controladas, y
posteriormente humedecidas durante el proceso de lixiviacin.
RESUMEN EJECUTIVO: Los taludes externos de las pilas se construyen con el mayor
ngulo posible con el fin de maximizar la capacidad de tonelaje de la cancha, est
esta revestida parcial o totalmente. El ngulo mximo de la envolvente de un talud
con bancos de estabilidad se determina durante el diseo para mantener las
condiciones de estabilidad del talud hasta alcanzar la altura final de la pila.
Una de las mayores preocupaciones medioambientales durante el perodo de
operacin y cierre de las pilas, es la estabilidad del talud en el largo plazo. Este
artculo ofrece un estudio comparativo entre las condiciones de estabilidad de los
taludes en el diseo tpico y los post operacionales. El estudio comparativo
considera los cambios operacionales y de tensin en el relleno de la pila y en la
geomembrana con respecto a las condiciones de carga en una seccin ideal desde
el inicio de la construccin y hasta el final de la operacin. El estudio de diseo,
operacin y cierre, demuestra un aumento en la estabilidad del talud de la pila en el
largo plazo, lo cual est en concordancia con el desempeo histrico de estructuras
revestidas con geomembrana.
Durante los ltimos 20 aos, las pilas de lixiviacin para oro y plata han sido
construidas y operadas sobre fundaciones revestidas con geomembrana. En los
ltimos 5 a 10 aos, las operaciones de lixiviacin en botaderos de cobre, en
1

Publicado en GFR Engineering Solutions, Vol. 22, No. 1, Enero/Febrero 2004. Traduccin al espaol y portugus por Vector
Engineering, Inc.

Allan J. Breitenbach es consultor de Vector Engineering, Inc. y tiene ms de 25 aos de experiencia en ingeniera geotcnica
en investigaciones de terreno, seleccin de sitios, diseo y construccin de embalses de relave, pilas de lixiviacin, y canchas
con recubrimiento de geomembrana e instalaciones de piscinas para la industria minera. El Sr. Breitenbach ha diseado ms
de 80 pilas de lixiviacin para proyectos de oro, plata y cobre en Norteamrica y en el extranjero. Los proyectos
internacionales incluyen pases como Australia, Burma (Myanmar), Canad, Chile, Guyana, Mxico, Nicaragua, Panam, Per,
Rumania, Espaa, Tailandia, Turqua y Venezuela.

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canchas sin revestimiento, han sido cambiadas generalmente por pilas con
fundaciones revestidas con geomembrana o pilas con geomembrana entre capas.
Actualmente, un porcentaje pequeo de pilas de lixiviacin en canchas revestidas
se encuentran en la fase final de lixiviacin y/o lavado para recuperacin y cierre.
Este artculo esta enfocado primordialmente en la estabilidad de los taludes de pilas
de lixiviacin, posterior de la clausura, construidas sobre canchas revestidas con
geomembrana. Se asume que las condiciones de las fundaciones bajo la cancha
son de alta resistencia y estables para este estudio. Algunos aspectos del anlisis
de la estabilidad de taludes de este estudio pueden ser aplicados tanto a las
condiciones post operacionales de botaderos de lixiviacin y de los taludes de
relleno de ripios, como tambin a canchas de rellenos sanitarios con recubrimiento.

2. ANTECEDENTES
2.1.

General

Existe un nmero limitado de publicaciones concernientes al comportamiento a


largo plazo de los taludes de pilas sobre canchas revestidas.
Esta seccin
proporciona una visin general de la construccin de pilas referido al
comportamiento histrico y a ensayos efectuados en terreno y laboratorio de su
mineral seleccionado y los sistemas de impermeabilizacin bajo condiciones de
carga elevada. Las fotografas 1 a 5 muestran la construccin y operacin tpica de
una cancha de lixiviacin.
2.2.

Construccin de la Pila

La construccin de la pila involucra la colocacin de mineral en capas sueltas


controladas y relativamente secas, apiladas con el ngulo natural de reposo. La
superficie de cada capa es humedecida uniformemente durante el proceso de
lixiviacin usando goteadores o aspersores. Generalmente el ciclo de lixiviacin
dura entre 30 y 120 das o ms de riego con solucin alcalina de recirculacin para
oro o plata y solucin cida de proceso para el cobre.
El tamao mximo de partcula del mineral seleccionado va en rangos desde rocas
para el mineral ROM hasta chancados de tamao tipo gravas y arenas. Las
operaciones de chancado pueden incluir aglomeradores para proveer de una
distribucin mas eficiente de finos (tamao de partculas menor a tamiz N 200)
para mejorar la permeabilidad y la recuperacin del mineral. En cada capa, la
superficie de la pila disminuye, generando bermas de estabilidad, y formando as el
ngulo de la envolvente diseada para la operacin. Una seccin esquemtica se
muestra en la Figura 1.

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Generalmente, las capas tienen una altura entre 5 y 10 metros (15 a 30 pies) y son
minuciosamente regadas en ciclos prolongados de lixiviacin, en las cuales se
relixivia las capas subyacentes. Las tasas controladas de irrigacin van en rangos
desde 0.002 a 0.005 galones/minuto/pie (menores de 0.2 litros/minuto/m2, lo que
mantiene al material granular hmedo pero no saturado.
La colocacin de capas mltiples y el riego controlado ocasiona que los rellenos
completamente drenados se consoliden y ganen cohesin entre las capas por
asentamiento y densificacin. El asentamiento de las capas de mineral es desde un
7 a un 10 % para minerales de oro y plata y de un 10 a un 15 % para los minerales
de cobre. Los ciclos de lixiviacin relativamente largos permiten que el exceso de
presin de poros de la fundacin en el subsuelo del sistema de impermeabilizacin
de la pila, se disipe durante el tiempo que transcurre entre cargas sucesivas de las
pilas.
2.3

Comportamiento Histrico

Las fallas en los taludes de pilas en canchas con revestimiento ocurridas en el


pasado en estructuras tales como rellenos sanitarios, canchas de lixiviacin y capas
de cobertura finales, han demostrado que los deslizamientos generalmente ocurren
en el plano de contacto entre la geomembrana y los materiales ms dbiles debajo
(underliner) o encima del revestimiento (overliner). Una de las primeras y ms
conocidas fallas de talud ocurri en Kettleman Hills en el Norte de California en
1988 (Mitchell et al. 1990). Algunas de las mayores fallas de talud, ocurrieron
entre 1988 y 1997 en Amrica del Norte, Europa, frica y Amrica del Sur (Koerner
y Soong 1999).
Varias fallas de talud en plataformas de lixiviacin menos
conocidas ocurrieron entre 1985 y 1993 en las minas de Amrica del Norte,
Amrica del Sur y Australia (Breitenbach 1997). El terremoto de Northridge en el
sur de California en 1994 (Matasovic et al. 1995) y los terremotos subsecuentes en

Breitenbach, Mejoras en el Comportamiento de la Estabilidad de Taludes

Chile y Per en 1995 y 1996 permitieron una cierta visin del comportamiento
ssmico de rellenos de gran altura en los sistemas con revestimiento de
geomembrana.
El comportamiento histrico de las estructuras de relleno en los sistemas con
revestimiento de geomembrana indica que las fallas de deslizamiento por cua
progresivas (movimiento lateral) generalmente ocurren a lo largo del plano de
contacto entre el revestimiento y los suelos o materiales geosintticos.
Sin
embargo, las fallas de talud en pilas de lixiviacin y rellenos sanitarios difieren, ya
que las primeras generalmente ocurren durante el inicio de operaciones de
colocacin de las capas, y no en las capas altas de las pilas.
Las nicas
excepciones para las fallas en las capas superiores, tanto en canchas de lixiviacin
como en rellenos sanitarios revestidos, incluyen las estructuras de relleno de mayor
altura ya sea por fundaciones dbiles o malas condiciones hidrulicas dentro de los
materiales dispuestos encima del sistema de revestimiento impermeable.
Las fallas de talud que se sabe son causadas por fundaciones dbiles bajo el
sistema de impermeabilizacin, incluyen una de las siguientes razones o una
combinacin de stas: re-activacin de una falla antigua; descongelamiento del
subsuelo; saturacin del subsuelo (terreno natural u overliner); colapso de
subsuelos compresibles o de rellenos poco compactados; y excavaciones en reas
crticas del pie de los taludes que causaran descarga de los materiales soportados.
Las fallas de talud que se sabe son causadas por sobre saturacin sobre el sistema
de impermeabilizacin incluyen una de las siguientes razones o una combinacin de
ellas: eventos de lluvia intensos; sistema de drenaje inadecuado; aplicacin
excesiva de solucin en la superficie o inyeccin de solucin en el relleno; o cortes
en el sistema de tuberas de drenaje cerca del borde del talud. Estas fallas de talud
de pilas de gran altura son en extremo raras y pueden ser eliminadas o mitigadas al
trmino de las operaciones o al comienzo de la clausura.
2.4
2.4.1.

Estudios de Ensayos Anteriores


General

La resistencia del mineral seleccionado y de los rellenos rocosos puede ser estimada
conservadoramente revisando literatura de ensayos a gran escala efectuados in situ
y en laboratorio en el pasado. Sin embargo, antiguas fallas de talud indican que los
ensayos de esfuerzo en la superficie de contacto de la geomembrana, debieran ser
determinados utilizando materiales especficos de terreno para acomodar las
condiciones de diseo, construccin y operacin planeadas.
2.4.2 Resistencias de Mineral Seleccionado
La dificultad para realizar muestreos y ensayos precisos de resistencia, densidad y
granulometras a rocas de mayor tamao en las pilas, generalmente limita al
Ingeniero a comparar las condiciones de terreno especficas con experiencias
pasadas y resultados de anlisis publicados. La resistencia estimada para rellenos
con material grueso o rocoso puede ser determinada estudiando el ngulo natural

Breitenbach, Mejoras en el Comportamiento de la Estabilidad de Taludes

de reposo del talud o revisando antiguos ensayos de corte directo y triaxial. La


densidad y granulometra de rellenos con material grueso o rocoso, puede ser
determinada usando estudios a gran escala efectuados en terreno (Breitenbach
1993).
El tamao del mineral (grande vs. pequeo), la calidad del mineral (dbil vs.
resistente), forma del mineral (angular vs. redondeado) distribucin de la partcula
del mineral (granulometra alta vs. baja), contenido de finos del mineral (arcilloso y
limoso vs. limpio), plasticidad del mineral (plstico vs. no plstico), contenido de
humedad del mineral (hmedo vs. seco), resistencia confinada del mineral (baja vs.
alta) y la densidad relativa del mineral (suelta vs. densa) influirn en las
propiedades del material de relleno granular.
Los cambios relativos de la
resistencia con respecto al tamao de partcula del mineral, la distribucin y
densidad relativa para suelos ya sea finos o gruesos, se ilustra en la Figura N 2
(NAVFAC 1982). El grfico muestra que la densificacin y el aumento del tamao
de la partcula del mineral, desde limos (ML) hasta arenas (SM, SP) y hasta gravas
(GP, GW) incrementan significativamente la resistencia al corte directo del material
de relleno. La clasificacin del suelo mostrada en el grafico est determinada por la
norma ASTM D-2487.
Estudios a gran escala de resistencia de rellenos rocosos y de material seleccionado
realizados por Leps (Leps 1970) y despus por Marachi (Marachi et al. 1972) y
Barton (Barton y Kjaernsli 1981) se resumen grficamente en la Figura N 3. Estos
resmenes de ensayos muestran la influencia de una tensin confinada alta, las
cuales tienden a disminuir la resistencia del relleno rocoso al incrementar la altura
de la pila. Los ensayos de resistencia efectuados al relleno de la Figura 3, son ms
aplicables al mineral ROM y de chancado primario, pero generalmente muestra que
el aumento en la resistencia por la densificacin de los rellenos de material
seleccionado y rocoso se compensa con el incremento en el confinamiento de las
cargas verticales. En otras palabras, un relleno de material seleccionado, colocado
en capas sueltas controladas, que son humedecidas durante el proceso de
lixiviacin, y que son cargadas subsecuentemente por las siguientes capas
sucesivas de mineral, debiera ganar resistencia en algn punto ptimo de altura de
relleno, en el cual, con carga adicional, la resistencia comenzar a decrecer.
La altura ptima de una pila para determinar posibles cambios en la resistencia del
relleno, se puede indicar mediante ensayos de carga consolidada y de corte tri-axial
en un laboratorio. La altura ptima utilizada en este estudio est definida como la
altura de la pila en la cual incrementos continuos de carga del mineral disminuyen
la densidad del relleno, segn la simulacin realizada en laboratorio en un ensayo
consolidado de cargas equivalentes.

Breitenbach, Mejoras en el Comportamiento de la Estabilidad de Taludes

La determinacin de la resistencia del relleno con respecto a la profundidad


requiere una comprensin de las caractersticas de consolidacin de los materiales
hmedos. Los resultados de ensayos consolidados de gran escala efectuados a
mineral chancado y lixiviado, con un tamao de partcula menor a 0.5 (12.7 mm)
para cobre y menor a 2.25 (57.2 mm) para mineral de oro, en cargas equivalentes
a una pila de 61-91 m (200-300 pies) de altura, se muestran en la Figura N 4.
6

Breitenbach, Mejoras en el Comportamiento de la Estabilidad de Taludes

Los ensayos consolidados muestran una rpida densificacin de los materiales


sueltos con carga inicial, y generalmente sin aumentos adicionales significativos en
la densidad del relleno para alturas superiores a los 61 m (200 pies).

Las directrices entregadas por los ensayos de laboratorio que son resumidas en las
Figuras 2, 3 y 4, indican que los rellenos seleccionados colocados sin compactacin
y humedecidos, debieran aumentar la resistencia rpidamente durante la posterior
carga de capas subsecuentes, hasta lograr la altura ptima y eventualmente
comenzar a reducir la resistencia bajo cargas confinadas mayores. De ah que la
seccin de estudio ideal para el anlisis, asumir un aumento incremental en la
resistencia del relleno de la pila hasta una altura de 200 pies (60 m).
2.4.3 Tensiones en la superficie de contacto de la Geomembrana
Antiguamente, los resultados de ensayos de corte directo de estudios del
comportamiento de la geomembrana a largo plazo bajo grandes cargas, indicaban
que la superficie de contacto entre el impermeabilizante y las capas de material
seleccionado, fueran estas subyacentes o superiores, aumentaban su resistencia en
el tiempo. (Breitenbach y Swan 1999). El aumento en el punto de mayor contacto
y la resistencia a la friccin de la geomembrana con respecto al tiempo se debe
principalmente a dos razones: 1) la influencia aparente de las deformaciones por
cargas altas o por las marcas producidas por micro-punzonamiento (en adelante
marcas), en la superficie plana de la geomembrana en contacto con la capa
superior o inferior y 2) las condiciones de una reduccin del exceso de presin de
poros en el suelo de baja permeabilidad bajo el revestimiento a travs del tiempo.
La cohesin moderada o la aparente resistencia a la adherencia en el estudio
disminuyen con el tiempo y se asume que, en el largo plazo, son insignificantes
para condiciones de resistencia de revestimiento conservadoras.

Breitenbach, Mejoras en el Comportamiento de la Estabilidad de Taludes

Las deformaciones en la geomembrana bajo fuertes condiciones de carga causan


que la falla por deslizamiento en la superficie de contacto crtica se produzca a
travs de un corte en una porcin de suelo de, ya sea, la capa superior o inferior,
en los sistemas de impermeabilizacin compuestos de suelos y geomembrana.
Estas marcas por micro-punzonamiento o simplemente marcas, afectan los
resultados arrojando un aumento de las mediciones generales de aproximadamente
5 en el ngulo de friccin en la superficie de la geomembrana despus de un
perodo de consolidacin de 24 a 48 horas en un sistema de impermeabilizacin
compuesto con condiciones ptimas de humedad en la cama de apoyo, como se
muestra en la Figura 5. Ntese que las condiciones de humedad de un suelo
saturado y de baja permeabilidad pueden resultar en un ngulo inicial de friccin
menor en la superficie, debido a condiciones extremas de presin de poro (por
ejemplo durante la colocacin de la primera capa sobre un sistema compuesto de
impermeabilizacin sobre-saturado).
Sin embargo, los resultados en la figura N 5, muestran que la resistencia en la
superficie de contacto puede alcanzar, dentro de un lapso de 48 horas, el valor de
humedad ptima que se obtiene en condiciones de carga cero, para un suelo
arcilloso y de plasticidad moderada bajo el revestimiento. Al cierre, las condiciones
de presin de poros en el sistema de impermeabilizacin compuesto sern
esencialmente cero en la seccin aguas abajo del talud para una mayor resistencia
en la superficie de contacto del impermeabilizante.

La resistencia dinmica, medida en laboratorio sobre la superficie de contacto de


geomembrana bajo condiciones de simulacin de sismos cclicos, en varios sistemas
compuestos de geomembrana, indica que la resistencia en la superficie de contacto
permanece constante o aumenta en relacin a las cargas ssmicas dinmicas (De &
Zimmie 1997, Incola & Filippo 1997). Es por esto que la resistencia dinmica en la
superficie de contacto no fue considerada para este estudio de estabilidad postoperacional.

Breitenbach, Mejoras en el Comportamiento de la Estabilidad de Taludes

3.0

RESISTENCIA SELECCIONADA

La resistencia seleccionada para anlisis de estabilidad de taludes a largo plazo, se


basan en parte en la informacin de respaldo obtenida de rendimientos histricos y
de ensayos de laboratorio, y por otra parte en las caractersticas especificas de
terreno y del juicio de los ingenieros al disear y construir pilas de mineral o
botaderos. Por ejemplo, las pilas de mineral de cobre son generalmente ms
dbiles que aquellas de minerales de oro o plata debido a la lixiviacin cida del
cobre y de la erosin producida por los aceleradores qumicos, los cuales afectan la
calidad rocosa del material seleccionado.
Para este estudio se selecciono
resistencias de rellenos de mineral tpicas y deben ser ajustadas a las condiciones
de terreno especficas.
Las resistencias del mineral seleccionado para el anlisis de diseo son
generalmente conservadoras y no tienen relacin con la densificacin o el aumento
de la resistencia en el relleno de la pila por altura, ni al incremento en la resistencia
de la superficie de contacto del impermeabilizante por causa del marcado en
geomembranas texturadas. Para simplificar el anlisis de estabilidad de taludes, ya
sea con geomembranas lisas (para diseo) y marcada (para construccin), se asumen
rellenos y resistencias de impermeabilizantes moderados y uniformes como se
presenta en la Tabla N 1. Ntese que la resistencia de la superficie de la
geomembrana marcada considerada para la construccin, depende de las cargas
superiores, as como de la condicin de humedad de la cama de apoyo de baja
permeabilidad que est en contacto con la geomembrana, como se muestra en la
Figura N 5.

Tabla 1 Parmetros asumidos para una seccin ideal de Diseo y


Construccin
Tipo de Material

Superficie de
impermeabilizante
(liso)
Superficie de
impermeabilizante
(marcado)
Capa de pila

Altura de la Pila

Densidad
Hmeda
(pcf) (gr/cm3)
62.4
1.00

Angulo de
friccin
(grados)
18

Cohesin
(psf)
0

(kPa)
0

(pies)
0 a 300

(metros)
0 a 91

0 a 300

0 a 91

62.4

1.00

23

0 a 300

0 a 91

115

1.84

36

La resistencia operacional elegida para la estabilidad de talud durante la poca


post-operacional, refleja tanto un incremento anticipado relativo de la resistencia
del mineral humedecido y consolidado, como las densidades respecto a la
profundidad, medida sta desde el coronamiento de la pila y la influencia de las
marcas en la geomembrana. Como se muestra en la tabla 3, para este anlisis, la
seccin de estabilidad a largo plazo tiene cuatro capas que aumentan su densidad y
resistencia debido a la altura.

Breitenbach, Mejoras en el Comportamiento de la Estabilidad de Taludes

Tabla 2 Parmetros asumidos de resistencia operacional para una


seccin ideal.
Tipo de Material

Superficie de la
geomembrana
(texturada)
Con 1 Capa
Con 2 Capa
Con 3 Capa
Con 4 Capa

Altura de Pila

Densidad
Hmeda
(pcf)
(gr/cm3)

(pies)

(metros)

0 a 300

0 a 91

62.4

1.00

0 a 25
25 a 50
50 a 100
100 a 300

0a8
8 a 15
15 a 30
30 a 91

115
119
121
122

1.84
1.91
1.94
1.96

ngulo
de
fraccin
(grados)

Cohesin
(psf)

(kPa)

23

36
38
39
40

0
0
0
0

0
0
0
0

El cambio asumido en la densidad hmeda en profundidad para las cuatro capas se


modela despus de la curva de consolidacin de densidad seca del mineral de oro
que se muestra en la Figura 4. Se puede hacer ajustes especficos in-situ a las
densidades asumidas que reflejen condiciones hmedas vs. secas, mineral
chancado vs. ROM, desgaste qumico de mineral lixiviado y de botaderos, o
cualquier otro factor que pueda influir en la densidad de la pila hacia el final de la
operacin y cierre.

4.0

SECCIN IDEAL DE ESTUDIO

Las secciones de diseo y operacin ideales para la estabilidad de taludes se


enfocan en el cambio relativo en las densidades del relleno y la relacin entre la
resistencia de la pila y la geomembrana bajo condiciones estticas de falla por
cua. Las secciones de estudio ideales asumen pilas con altura mxima de 91
metros (300 pies), con una envolvente de 2:1 (h:v), una fundacin para la
geomembrana plana y de material seleccionado y condiciones de drenaje total sin
nivel fretico. Se asume que la fundacin entre la geomembrana y la pila es idnea
y estable.
Las fallas tipo cua plana en condiciones estticas fueron analizadas con intervalos
verticales en rangos que van desde los 8 a los 91 metros (25 a 300 pies), tanto
para las secciones de estudio de diseo como para las de operacin. La falla de
cua asumida se extiende desde el coronamiento de la pila hasta un punto
perpendicular en la superficie de la geomembrana y de este hacia el pie del talud,
como lo determina el mtodo Rankine. Las Figuras N6 y N7 muestran las
secciones de estudio mximas para diseo y operaciones respectivamente.

10

Breitenbach, Mejoras en el Comportamiento de la Estabilidad de Taludes

Ntese que la altura de carga en una falla de cua en talud es generalmente menor
al 50% de la altura total de la pila. Con el propsito de simplificar, en la Figura N7
se asumen las mismas resistencias en rellenos mayores a 30 metros (100 pies).
Tanto el mtodo Rankine para la superficie de la falla por cua, como las superficies
recubiertas para pilas de lixiviacin, los taludes externos y la altura de las pilas, se
pueden ajustar para encontrar el menor factor de seguridad para las condiciones
especificas de terreno.

11

Breitenbach, Mejoras en el Comportamiento de la Estabilidad de Taludes

5.0

RESUMEN DEL ANLISIS DE ESTABILIDAD

La Figura N8 muestra un resumen de los factores de seguridad (FS) versus la


altura de pila para el anlisis de estabilidad por falla de cua, en diseo, durante la
construccin, y posterior operacin. El resumen de los anlisis de estabilidad
refleja planos estticos de falla de cua desde el coronamiento de cada capa hasta
la superficie de la geomembrana. Para este anlisis se asume condiciones de
fundacin estables bajo la geomembrana.

El anlisis de estabilidad para el diseo muestra un pequeo aumento del FS de


1.32 a 1.36 para un relleno conservador uniforme y para la resistencia de la
superficie de contacto de la geomembrana por sobre un relleno incremental de 8 a
91 metros (25 a 300 pies) de alto respectivamente. El anlisis indica que la pila
debiera hacerse ms estable con las sucesivas capas de mineral, asumiendo que no
habr cambios en los parmetros de resistencia y en el ngulo de la envolvente.
Esto est en concordancia con el rendimiento de las pilas, ya que las fallas ocurren
en mayor proporcin durante la colocacin inicial de las capas, que cuando se
alcanza la altura mxima de la pila.
La resistencia a largo plazo durante la construccin y posterior operacin, tanto del
relleno seleccionado como de la resistencia del recubrimiento, fueron analizadas
posteriormente para reflejar tensiones del recubrimiento en condiciones de terreno
y de laboratorio sujetas a mas de 12 horas de carga consolidada. Modificando el
ngulo de friccin de la superficie de contacto en 5 grados, se refleja que las
marcas en la geomembrana, bajo condiciones de carga de pilas de gran altura,
aumentan significativamente la estabilidad de la pila desde un FS desde 1.36 a 1.57
(para construccin) a los 91 metros (300 pies). Adicionalmente modificando la
resistencia del mineral para reflejar el humedecimiento y la densificacin

12

Breitenbach, Mejoras en el Comportamiento de la Estabilidad de Taludes

operacional del relleno de la pila aumenta el FS desde 1.57 (construccin) a 1.70


(operacin) en el anlisis de estabilidad del fin de las operaciones a los 91 metros
(300 pies).
Ntese que los factores de seguridad bajo condiciones de carga relativamente baja
de 15 metros o menos (50 pies) no debieran ser considerados en la comparacin de
las curvas de factores de seguridad de diseo, construccin, y la operacin. Las
superficies impermeabilizadas de las canchas de lixiviacin debieran tener una
cantidad menor de marcas no planas cuando estn sometidas a condiciones bajas
de carga para anticipar cambios mnimos en las condiciones de resistencia de la
superficie de contacto bajo la primera capa de mineral. La densificacin y los
cambios en la resistencia del mineral en la primera capa sobre el sistema de
impermeabilizacin de la cancha, no debiera ser significativo hasta que se carguen
las capas subsecuentes. Es por esto, que es aplicable la comparacin entre el
factor de seguridad para la seccin ideal de diseo con la de construccin y la de
operacin, solo para construccin de pilas de mltiples capas que representan
condiciones altas de carga.
6.0

CONCLUSIONES

El diseo para el anlisis de estabilidad para construcciones de pilas de mltiples


capas de mineral sin compactar es normalmente conservador para operaciones ms
seguras y no consideran el aumento en el tiempo de la resistencia del relleno ni del
impermeabilizante durante las operaciones. Las condiciones de operacin para el
mineral seleccionado incluyen el humedecimiento y la consolidacin durante la
colocacin de las capas y la lixiviacin. En resumen, los resultados de la estabilidad
de taludes muestran que los factores de seguridad crticos ocurren al inicio de la
cargas de mineral. La estabilidad de la pila aumenta durante la carga de capas
subsecuentes, asumiendo que la fundacin bajo la pila y el sistema de
impermeabilizacin es estable.
El aumento general en la estabilidad de los taludes de una pila para la seccin ideal
de estudio, desde el diseo hasta la fase final de las operaciones, muestra un
incremento de cerca de un 20% en el factor de seguridad al alcanzar la altura
mxima de la pila durante la clausura. La estabilidad a largo plazo de las pilas de
mayor altura en canchas con geomembrana tiende a aumentar con el tiempo,
asumiendo que los taludes estn protegidos de la erosin y que el relleno de la pila
se mantiene totalmente drenado y en una fundacin estable. Por lo tanto el
resultado del anlisis para una seccin ideal de estudio est de acuerdo con el
comportamiento histrico de las pilas construidas sobre canchas con sistema de
impermeabilizacin.
7.0

REFERENCIAS

Barton, N. & Kjaernsli, B. (1981): Shear Strength of Rockfill, Proceedings of ASCE,


Geotechnical Testing Journal, Volumen 7, pp. 873 a 891.

13

Breitenbach, Mejoras en el Comportamiento de la Estabilidad de Taludes

Breitenbach, A.J. (1993): Rockfill Placement and Compaction Guidelines, Proceedings of


ASCE, Geotechnical Testing Journal, Volumen 16, pp. 76 a 84.
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Breitenbach, Mejoras en el Comportamiento de la Estabilidad de Taludes

Foto N1 Apilado y lixiviacin de mineral en cancha con recubrimiento (Arizona)

Foto N2 Colocacin de capa de drenaje en una pila de Lixiviacin (Nevada)

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Breitenbach, Mejoras en el Comportamiento de la Estabilidad de Taludes

Foto N3 Buldzer extendiendo una capa de drenaje en capas controladas


(Nevada)

Foto N4 Lixiviacin con goteros en la superficie del mineral (Norte de Per)

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Breitenbach, Mejoras en el Comportamiento de la Estabilidad de Taludes

Foto N5 Expansin de una cancha de lixiviacin con recubrimiento (Montana)

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