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Plantas de procesamiento del gas natural

i) Endulzamiento. Donde se le remueve por algn


mecanismo de contacto el H2S y el CO2 al gas. Esto
se realiza en una unidad de endulzamiento y de ella
sale el gas libre de estos contaminantes, o al menos
con un contenido de estos igual o por debajo de los
contenidos aceptables.

El endulzamiento del gas se hace con el n de eliminar el


H2S y el CO2 del gas natural. Como se sabe el H2S y el
CO2 son gases que pueden estar presentes en el gas natural y pueden en algunos casos, especialmente el H2S,
ocasionar problemas en el manejo y procesamiento del
gas; por esto hay que eliminarlos para llevar el contenido
de estos gases cidos a los niveles exigidos por los consumidores del gas. El H2S y el CO2 se conocen como
gases cidos, porque en presencia de agua forman cidos,
y un gas natural que posea estos contaminantes se conoce
como gas agrio.

ii) Regeneracin. En esta etapa la sustancia que removi los gases cidos se somete a un proceso de separacin donde se le remueve los gases cidos con
el n de poderla reciclar para una nueva etapa de
endulzamiento. Los gases que se deben separar son
obviamente en primer lugar el H2S y el CO2 pero
tambin es posible que haya otros compuestos sulfurados como mercaptanos (RSR), sulfuros de carbonilo (SCO) y disulfuro de carbono (CS2).

Entre los problemas que se pueden tener por la presencia


de H2S y CO2 en un gas se pueden mencionar:
- Toxicidad del H2S.
- Corrosin por presencia de H2S y CO2.

iii) Recuperacin del Azufre. Como el H2S es un


gas altamente txico y de difcil manejo, es preferible convertirlo a azufre elemental, esto se hace en
la unidad recuperadora de azufre. Esta unidad no
siempre se tiene en los procesos de endulzamiento pero cuando la cantidad de H2S es alta se hace
necesaria. En la unidad recuperadora de azufre se
transforma del 90 al 97% del H2S en azufre slido
o lquido. El objetivo fundamental de la unidad recuperadora de azufre es la transformacin del H2S,
aunque el azufre obtenido es de calidad aceptable,
la mayora de las veces, para comercializarlo.

- En la combustin se puede formar SO2 que


es tambin altamente txico y corrosivo.
- Disminucin del poder calorco del gas.
- Promocin de la formacin de hidratos.
- Cuando el gas se va a someter a procesos criognicos es necesario eliminar el CO2 porque
de lo contrario se solidica.
- Los compuestos sulfurados (mercaptanos
(RSR), sulfuros de carbonilo (SCO) y disulfuro
de carbono (CS2)) tienen olores bastante desagradables y tienden a concentrarse en los lquidos que se obtienen en las plantas de gas;
estos compuestos se deben eliminar antes de
que los compuestos se puedan usar.

iv) Limpieza del gas de cola. El gas que sale de la


unidad recuperadora de azufre an posee de un 3 a
un 10% del H2S eliminado del gas natural y es necesario eliminarlo, dependiendo de la cantidad de H2S
y las reglamentaciones ambientales y de seguridad.
La unidad de limpieza del gas de cola continua la
remocin del H2S bien sea transformndolo en azufre o envindolo a la unidad recuperadora de azufre.
El gas de cola al salir de la unidad de limpieza debe
contener solo entre el 1 y 0.3% del H2S removido.
La unidad de limpieza del gas de cola solo existir
si existe unidad recuperadora.

La concentracin del H2S en el aire o en un gas natural


se acostumbra a dar en diferentes unidades. La conversin
de un sistema de unidades a otro se puede hacer teniendo
en cuenta lo siguiente:
1 grano = 0,064798 g
Peso molecular del H2S = 34.
ppm (V) = %(V)*104
Granos/100PCN = (5.1)

v) Incineracin. Aunque el gas que sale de la unidad


de limpieza del gas de cola slo posee entre el 1 y
0.3% del H2S removido, aun as no es recomendable
descargarlo a la atmsferay por eso se enva a una
unidad de incineracin donde mediante combustin
el H2S es convertido en SO2, un gas que es menos
contaminante que el H2S. Esta unidad debe estar en
toda planta de endulzamiento.

Miligramos/m = (5.2)
Donde, %(V) es la concentracin en porcentaje por volumen y ppm (V) es la concentracin en partes por milln
por volumen.
Un proceso de endulzamiento se puede decir, en general,
que consta de cinco etapas
1

1 TIPOS DE PROCESOS

Tipos de procesos

Los procesos que se aplican para eliminar H2S y CO2 se


pueden agrupar en cinco categoras de acuerdo a su tipo
y pueden ser desde demasiado sencillos hasta complejos
dependiendo de si es necesario recuperar o no los gases
removidos y el material usado para eliminarlos. En algunos casos no hay regeneracin con recobro de azufre y en
otros si. Las cinco categoras son:
- Absorcin qumica. ( procesos con aminas y
carbonato de potasio). La regeneracin se hace
con incremento de temperatura y decremento
de presin.
- Absorcin Fsica. La regeneracin no requiere calor.
- Hbridos. Utiliza una mezcla de solventes qumicos y fsicos. El objetivo es aprovechar las
ventajas de los absorbentes qumicos en cuanto a capacidad para remover los gases cidos
y de los absorbentes fsicos en cuanto a bajos
requerimientos de calor para regeneracin.
- Procesos de conversin directa. El H2S es
convertido directamente a azufre.
- Procesos de lecho seco. El gas agrio se pone en contacto con un slido que tiene anidad
por los gases cidos. Se conocen tambin como
procesos de adsorcin.

0.02 200 12.59 288.06 Prdida del olfato rpidamente. Lesiones en los ojos y garganta.
0.05 500 31.49 720.49 Mareos. Prdida de la
razn y el equilibrio. Problemas de respiracin
en pocos minutos. Las vctimas necesitan respiracin articial.
0.07 700 44.08 1008.55 Inconsciencia rpidamente. La vctima deja de respirar y muere si
no es rescatada con prontitud, adems requiere
de respiracin articial.
0.10+ 1000+ 62.98+ 1440.98+ Inconsciencia
inmediata. Daos permanentes en el cerebro o
muerte a menos que la vctima sea rescatada
rpidamente y reciba respiracin articial.

1.1 Procesos de absorcin qumica


Estos procesos se caracterizan porque el gas agrio se pone en contacto en contracorriente con una solucin en la
cual hay una substancia que reacciona con los gases cidos. El contacto se realiza en una torre conocida como
contactora en la cual la solucin entra por la parte superior y el gas entra por la parte inferior. Las reacciones
que se presentan entre la solucin y los gases cidos son
reversibles y por lo tanto la solucin al salir de la torre
se enva a regeneracin. Los procesos con aminas son los
ms conocidos de esta categora y luego los procesos con
carbonato.

El punto clave en los procesos de absorcin qumica es


que la contactora sea operada a condiciones que fuercen
la reaccin entre los componentes cidos del gas y el solvente (bajas temperaturas y altas presiones), y que el regenerador sea operado a condiciones que fuercen la reaccin para liberar los gases cidos ( bajas presiones y altas
Esquema General de un Proceso de Endulzamiento del temperaturas).
Gas Natural Mostrando las Cinco Etapas del Proceso.
Efectos Fisiolgicos de la Concentracin de H2S en el
Procesos con aminas
Aire(1).
Aunque son muchos los criterios a tener en cuenta para
establecer cual categora puede ser mejor que otra, uno de
estos criterios y quizs el ms importante desde el punto
de vista de capacidad para quitar el H2S es su presin
parcial y la gura 67 muestra el comportamiento.

Concentracin en el Aire Efectos Fisiolgicos


%(V) ppm (V) g/100 PCN mg/m
0.000013 0.13 0.008 0.18 Olor perceptible y
desagradable. Cuando la concentracin es mayor de 4.6 ppm el olfato no la detecta.
0.001 10 0.63 14.41 Concentracin mxima
ambiental permitida por la OSHA*.
0.005 50 3.15 72.07 Pico mximo aceptable
por encima del nivel aceptado por la OSHA,
permitido durante 10 minutos en un intervalo
de ocho horas.
0.01 100 6.3 144.14 Irritacin de los ojos. Prdida del sentido del olfato despus de 3 a 15 minutos. Respiracin alterada y dolor en los ojos
despus de 15 30 minutos, seguido por irritacin de la garganta despus de 1 h

El proceso con aminas ms antiguo y conocido es


el MEA. En general los procesos con aminas son
los ms usados por su buena capacidad de remocin,
bajo costo y exibilidad en el diseo y operacin.
Las alcanol-aminas ms usadas son: Monoetanolamina
(MEA), Dietanolamina (DEA), Trietanolamina (TEA),
Diglicolamina (DGA), Diisopropanolamina (DIPA) y
Metildietanolamina (MDEA). La Tabla 19 muestra algunas de las propiedades ms importantes de ellas.
Capacidad Comparativa de Varias Categoras de Procesos de Endulzamiento de Acuerdo con la Presin Parcial
del H2S
Los procesos con aminas son aplicables cuando los gases cidos tienen baja presin parcial y se requieren bajas concentraciones del gas cido en el gas de salida ( gas
residual).
Las reacciones de algunas aminas son las siguientes:

1.1

Procesos de absorcin qumica


RNH2 + H2S
2RNH2 + CO2
lor (5.4)

RNH4S + calor (5.3)


RNHCO2- + RNH3+ + Ca-

RNH2 + H2O + CO2


(5.5)

RNH3HCO3 + Calor

Como se puede apreciar las tres reacciones anteriores se


pueden dar en un sentido o en otro. Cuando es de izquierda a derecha se tiene el proceso de endulzamiento y hay
produccin de calor, o sea que la torre contactora se calienta. Para regenerar la amina se debe tener la reaccin
de derecha a izquierda o sea que a la solucin de amina
que sale de la torre contactora se le aplica calor para recuperar la amina. Las aminas tienen en general anidad por
todos los compuestos sulfurados pero por unos ms que
por otros; la anidad de mayor a menor es la siguiente:

3
de vapor relativamente alta lo que ocasiona altas prdidas
por vaporizacin, y reacciona irreversiblemente con algunos compuestos de azufre y carbono. Otra desventaja importante es que absorbe hidrocarburos y su corrosividad.
Normalmente cuando se usa MEA se requiere un buen
reclaimer para reversar parcialmente la degradacin y
recuperar la MEA.
La DEA no es tan reactiva con el H2S como la MEA,
por lo tanto en algunas ocasiones es incapaz de llevar el
contenido de H2S hasta los niveles requeridos; pero tiene una ventaja importante con respecto a la MEA y es
que las prdidas de solucin no son tan altas pues tiene
una presin de vapor menor al igual que su velocidad de
reaccin con los compuestos de carbono y azufre. Tiene
capacidad adecuada para eliminar COS, CS2 y RSR. Es
degradable por el CO2, y los productos de la reaccin no
se puede descomponer en la regeneracin.

Tabla 19. Algunas Caractersticas de las alcanolaminas


La TEA prcticamente ha sido reemplazada por la DEA
(2)
y la MEA debido a su baja capacidad relativa para quitar
H2S; igual situacin se presenta con las dems etanolTipo Frmula Qumica Peso Molecular Presin
aminas.
de Vapor a 100 F mmHg Capacidad Relativa
(%)*
MEA HOC2H4NH2 61,08 1,0500 100
DEA (HOC2H4)2NH 105,14 0,0580 58
TEA (HOC2H4)3N 148,19 0,0063 41
DGA H(OC2H4)2NH2 105,14 0,1600 58
DIPA (HOC3H6)2NH 133,19 0,0100 46
MDEA (HOC2H4)2NCH3 119,17 0,0061 51
La capacidad relativa se toma con respecto a la de
MEA para absorber H2S.
La MEA tiene la reactividad ms alta y por lo tanto la
mayor capacidad para eliminar H2S, adems como tiene
el menor peso molecular ofrece la mayor capacidad para
remover H2S por unidad de masa, lo que implica menores tasas de circulacin en una planta de endulzamiento;
de acuerdo con la reaccin estequiomtrica para quitar
un mol de H2S o CO2 se requiere una mol de MEA pero
en la prctica se usa alrededor de 0.4 moles de MEA por
mol de H2S por razones de control de corrosin. La MEA
es estable qumicamente y aunque la rata de reaccin con
H2S es mayor que con CO2 el proceso de endulzamiento
no se considera selectivo pues tambin remueve el CO2.
La MEA normalmente es capaz de llevar las concentraciones de CO2 y H2S a los valores exigidos por el gasoducto. Otras ventajas adicionales de la MEA son baja
absorcin de hidrocarburos lo cual es importante si hay
unidad recuperadora de azufre pues estos hidrocarburos
absorbidos se quedan con el gas agrio y ocasionan problemas en la unidad recuperadora, y su buena anidad
por el H2S y el CO2 pero baja por los otros compuestos
sulfurados.

Las concentraciones en que se usan las aminas para los


procesos de endulzamiento son generalmente del 15% para la MEA, en cantidades de 0.3 - 0.4 moles por cada mol
de H2S a quitar, y del 20-30 o ms para la DEA; tales
concentraciones estn dadas por peso. La estequiometra
de la MEA y la DEA con el H2S y el CO2 es la misma
pero el peso molecular de la DEA es 105 y el de la MEA
61, lo que implica que se requieren aproximadamente 1.7
lbm. de DEA para quitar la misma cantidad de gas cido que remueve una libra de MEA, pero como la DEA
es menos corrosiva se pueden tener concentraciones por
peso de hasta 35% mientras con la MEA estas pueden
ser hasta de 20%. Las soluciones de DEA puede quitar
hasta 0.65 moles de gas cido por mol de DEA mientras
que con la MEA solo se pueden eliminar hasta 0.40 por
problemas de corrosin; el resultado de esto es que la tasa de circulacin de una solucin de DEA normalmente
es ligeramente menor que la de una solucin de MEA.
Mientras mayor sea la relacin H2S/CO2 mayor puede
ser la concentracin de amina y el gas que puede eliminar la solucin pues el H2S y el Fe reaccionan y forman
el Fe2S3 que se deposita sobre la supercie del hierro y
lo protege de la corrosin.
Algunas plantas usan mezclas de glicol y aminas para
deshidratacin y desulfurizacin simultneas. La solucin
usada generalmente contiene del 10 al 30% de MEA, del
45 al 85% por peso de TEG y del 5 al 25% por peso
de agua. Estos procesos simultneos son efectivos si las
temperaturas no son muy altas y la cantidad de agua a
eliminar es baja.

La solucin pobre, sin H2S, entra a la contactora por la


parte superior y el gas agrio por la parte inferior; el gas
dulce sale por la parte superior y la solucin rica, con azufre, sale por la parte inferior de la contactora. La solucin
La MEA tiene una desventaja importante y es la alta prrica se enva a regeneracin en la torre regeneradora pero
dida de solucin debido a lo siguiente: posee una presin

1 TIPOS DE PROCESOS

antes de entrar a ella se precalienta un poco con la solu- estimacin de la tasa de circulacin del solvente en galocin pobre que ya sale del regenerador hacia la contacto- nes por minuto (gpm), y la entrega de calor requerida en
ra.
el regenerador en BTU/h. Estas son variables claves que
En el regenerador la solucin rica se calienta y se presen- controlan los costos de capital y operacin en la mayora
ta la mayor parte de la separacin de amina y H2S y/o de los procesos de endulzamiento del gas. Los tamaos de
CO2; los gases que salen del regenerador se hacen pasar prcticamente todos los equipos en una planta de aminas,
por un intercambiador para enfriarlos y lograr condensar excepto la contactora, el despojador del gas agrio y del
la amina que sali en estado gaseoso, luego la mezcla re- gas dulce, estn relacionados directamente con la cantidad de solvente que se debe circular. Adems los tamaos
sultante se lleva a un acumulador de reujo donde el H2S
y el CO2 salen como gases y la amina lquida se enva, del regenerador, el rehervidor y el condensador de reujo estn regulados por la cantidad de calor requerido para
recircula, a la torre de regeneracin. En el proceso que
muestra la Figura 67 el calentamiento del regenerador se regenerar la solucin.
hace sacando solucin de la torre hacindola pasar por La tabla 20 da valores tpicos para las variables y los proun intercambiador de calor para calentarla y regresndo- cesos antes mencionados. Con los valores que se muesla nuevamente a la torre.
tran en esta tabla es posible tener estimativos de los reLos tanques de almacenamiento y compensacin de la querimientos de solucin ( tasa de circulacin) y de caMEA, deben tener un colchn de gas para evitar que es- lor. Pero si se requieren clculos ms rigurosos es posible
deducir ecuaciones que permitan clculos los mismos patablezca contacto con el aire porque se oxida.
rmetros de la siguiente manera
En el proceso de regeneracin de la amina al aplicar calor
a la solucin rica se reversan las reacciones del H2S y el
Moles de Gas cido a Remover (Qgac)
CO2 con las aminas, pero no las reacciones con CS, CS2 y
RSR que producen compuestos insolubles. Para remover Moles de Gas cido que Remueve un Galn de Solucin
estos contaminantes se usa un regenerador o puricador, (qgac)
conocido como reclaimer. Parte de la solucin pobre
Galones Requeridos para Remover el Gas cido (L, Tasa
que sale de la columna regeneradora, aproximadamente
de Circulacin)
del 1 al 3 %, se enva al puricador en el cual se aplica
calor para evaporar el agua y la amina los cuales como La ecuacin supone que las propiedades de la solucin se
vapores salen por la parte superior del recipiente y los mantienen constantes y que se remueve todo el gas cido;
compuestos estables al calor son retenidos en el recipiente en caso de no removerse todo el gas cido Yag se debe
y removidos drenando peridicamente el recipiente. El corregir por la cantidad que se acepta en el gas endulzado.
puricador se usa cuando la amina es MEA o DEA.
Tabla 20 . Guas Aproximadas y Propiedades para Pro Procesos con carbonato

cesos de Endulzamiento de Gas.


Variable Proceso MEA DEA DGA Sulnol

Tambin conocidos como procesos de carbonato caliente porque usan soluciones de carbonato de potasio al 25
35% por peso y a temperaturas de unos 230 F. En
el proceso de regeneracin el KHCO3 reacciona consigo
mismo o con KHS, pero preere hacerlo con el KHCO3 y
por tanto se va acumulando el KHS, lo cual le va quitando
capacidad de absorcin.
La mayora de los procesos con carbonato caliente contienen un activador el cual acta como catalizador para
acelerar las reacciones de absorcin y reducir as el tamao de la contactora y el regenerador; estos activadores
son del tipo aminas (normalmente DEA) o cido brico.
Aproximacin al Diseo de una Unidad de Aminas.

Requerimientos de Solvente y de Calor en el


Regenerador.

Para la mayora de los procesos ms comunes de endulzamiento tales como MEA, DEA, DGA y sulnol, el primer paso en cualquier evaluacin econmica debe ser una

Capac. de Remoc. De Gas cido a 100 F


(PCN/Gal). 3 4 4 5 5 7 3 - 17
Capacidad para Remover Gas cido
(Mol/Mol) 0.33 0.44 0.35 0.65 0.250.3 ----Rango de Concentracin (%W) 15-20 20 25
50 65 *
Gas cido Residual en la Sol. Reg
Moles H2S/Mol de Aminas
Moles CO2/Mol de Aminas
0.004
0.10
0.002
0.08
0.002
0.08
Capac. Tpica Req del Reherv.(BTU/h) 10001200 900-1000 700-1100 550-1720
Calores de Reaccin (BTU/Lb)

1.2

Procesos de Absorcin Fsica

H2S CO2
685
820
615
680
674
850
Peso Moleculares
133.2/120.2**

61.1

105.1

105.1

Densidad a 60 F (lb/gal.) 8.48 9.09 8.82


8.33/10.52**
Punto de Ebullicin ( F ) 339 516 430
480/545**
Punto de Solidicacin (F) 50.9 82.4 9.5
108/82**
Vara debido a sus tres componentes.
DIPA/Sulfolano.
L, tasa de circulacin de solucin de amina,
gals./min
Q, tasa de gas agrio, MPCN/D
MWamin., peso molecular de la amina.
Yag, fraccin molar de gases cidos en el gas
agrio.
YH2S y YCO2, fracciones molares de H2S y
CO2 en el gas agrio.
Wamin, fraccin por peso de la amina en la solucin.
dl, densidad de la solucin, Lbs./gal.
xag, r, Carga de la solucin rica, moles de gas
cido /mol de amina.
Xag, L, carga de la solucin pobre, moles de
gas cido /mol de amina.
R, relacin de reujo, Moles de reujo/mol de
gas cido.
Hre., calor de vaporizacin del reujo,
BTU/Lb. ( el reujo es bsicamente agua).

Los procedimientos usados para dimensionar los componentes de una planta de endulzamiento son similares a
los usados para cualquier facilidad de procesamiento del
gas. Una vez que se han realizado los clculos bsicos del
proceso se puede proceder a determinar el tamao de los
equipos. El dimetro de la contactora se basa en la presin de operacin y la cantidad de gas a tratar. Para la
longitud se plantea el diseo especco de cada plato y
generalmente se habla de cuatro a cinco platos tericos
con una eciencia entre el 10 y el 20%, lo cual lleva a que
una absorbedora tenga entre 20 y 30 platos reales separados entre s unas 24 pulgadas.

1.2 Procesos de Absorcin Fsica


La absorcin fsica depende de la presin parcial del contaminante y estos procesos son aplicables cuando la presin del gas es alta y hay cantidades apreciables de contaminantes. Los solventes se regeneran con disminucin de
presin y aplicacin baja o moderada de calor o uso de
pequeas cantidades de gas de despojamiento. En estos
procesos el solvente absorbe el contaminante pero como
gas en solucin y sin que se presenten reacciones qumicas; obviamente que mientras ms alta sea la presin y la
cantidad de gas mayor es la posibilidad de que se disuelva
el gas en la solucin.
Los procesos fsicos tienen alta anidad por los hidrocarburos pesados. Si el gas a tratar tiene un alto contenido de
propano y compuestos ms pesados el uso de un solvente
fsico puede implicar una prdida grande de los componentes ms pesados del gas, debido a que estos componentes son liberados del solvente con los gases cidos y
luego su separacin no es econmicamente viable. El uso
de solventes fsicos para endulzamiento podra considerarse bajo las siguientes condiciones:
Presin parcial de los gases cidos en el gas igual o mayor
de 50 Lpc. Concentracin de propano o ms pesados baja.
Solo se requiere remocin global de los gases cidos ( No
se requiere llevar su concentracin a niveles demasiado
bajos) Se requiere remocin selectiva de H2S
Entre estos procesos est el proceso selexol y el lavado
con agua.
Proceso Selexol

Usa como solvente un dimetil eter de polietilene glicol


(DMPEG). La mayora de las aplicaciones de este proceso han sido para gases agrios con un alto contenido de
CP, L, Capacidad calorca a presin constante
CO2 y bajo de H2S. La solubilidad del H2S en el DMde la solucin, BTU/Lb./F
PEG es de 8 10 veces la del CO2, permitiendo la absorcin preferencial del H2S. Cuando se requieren conNuevamente se supone que se remueve todo el gas cido tenidos de este contaminante para gasoducto en el gas de
y de no ser as se debe aplicar el correctivo mencionado salida del proceso se le agrega DIPA al proceso; con esantes.
ta combinacin la literatura reporta que simultneamente
con bajar el contenido de H2S a los niveles exigidos se ha

Dimensionamiento.
logrado remover hasta un 85% del CO2.
HH2S y HCO2, calores de reaccin del H2S
y el CO2 con la amina, BTU/Lb.

1 TIPOS DE PROCESOS

Ventajas del Selexol:


Selectivo para el H2S
No hay degradacin del solvente por no haber
reacciones qumicas
No se requiere reclaimer.
Pocos problemas de corrosin
El proceso generalmente utiliza cargas altas
de gas cido y por lo tanto tiene bajos requerimientos en tamao de equipo.
Se estima que remueve aproximadamente el
50% del COS y el CS2.
Desventajas del Selexol.
Alta absorcin de Hidrocarburos. Los procesos de absorcin fsicos son ms aplicables
cuando los contenidos de etano e hidrocarburos ms pesados son bastante bajos.
Requiere presiones altas ( mayores de 400
LPC.)
Solvente ms costoso que las aminas
En algunos casos se ha presentado acumulacin de azufre en el solvente y depositacin de
azufre en los equipos.
Baja remocin de mercaptanos
Se debe usar gas de despojamiento en el proceso de regeneracin.
Proceso de Lavado con Agua.
Es un proceso de absorcin fsica que presenta las siguientes ventajas: como no hay reacciones qumicas los
problemas de corrosin son mnimos y el lquido usado
se regenera hacindolo pasar por un separador para removerle el gas absorbido, no se requiere aplicacin de calor
o muy poca, es un proceso bastante selectivo. La principal desventaja es que requiere una unidad recuperadora
de azufre.
El proceso es efectivo a presiones altas, contenidos altos
de gases cidos y relaciones H2S/CO2 altas. Algunas veces se recomienda combinar este proceso con el de aminas para reducir costos.

1.3 Procesos Hbridos


Los procesos hbridos presentan un intento por aprovechar las ventajas de los procesos qumicos, alta capacidad de absorcin y por tanto de reducir los niveles de los
contaminantes,
Figura 68-.Diagrama del Proceso de Endulzamiento por
Absorcin con Agua.
especialmente H2S, a valores bajos, y de los procesos fsicos en lo relativo a bajos niveles de energa en los procesos de regeneracin.
El proceso hbrido ms usado es el Sulnol que usa un
solvente fsico, sulfolano ( dixido de tetrahidrotiofeno),
un solvente qumico (DIPA) y agua. Una composicin tpica del solvente es 40- 40-20 de sulfolano, DIPA y agua
respectivamente. La composicin del solvente vara dependiendo de los requerimientos del proceso de endulzamiento especialmente con respecto a la remocin de
COS, RSR y la presin de operacin.
Los efectos de la DIPA y el sulfolano para mejorar la eciencia del proceso son diferentes. La DIPA tiende a ayudar en la reduccin de la concentracin de gases cidos a
niveles bajos, el factor dominante en la parte superior de
la contactora, y el sulfolano tiende a aumentar la capacidad global de remocin, el factor dominante en el fondo
de la contactora. Como los solventes fsicos tienden a reducir los requerimientos de calor en la regeneracin, la
presencia del sulfolano en este proceso reduce los requerimientos de calor a niveles menores que los requeridos
en procesos con aminas. El diagrama de ujo del proceso
sulnol es muy similar al de los procesos qumicos.
Ventajas del Sulnol.
Exhibe excelentes capacidades para la remocin de H2S y CO2. El sulnol como la
DEA tienen buena capacidad para remover gases cidos a presiones bajas, de 100 a 300 Lpc.
El Sulnol puede remover COS, RSR y CS2
sin degradacin. La remocin de estos contaminantes es debida bsicamente a la presencia
del sulfolano.
La remocin selectiva del H2S es posible en
algunos casos especcos, especialmente con
relaciones CO2/H2S altas y cuando no se requiere la remocin de COS, RSR o CS2.

En el proceso el gas cido es enviado de abajo hacia arriba


en la torre y hace contacto con el agua que viene de arriba
Desventajas del Sulnol.
hacia abajo. El gas que sale por la parte superior de la
torre est parcialmente endulzado y se enva a la planta de
No es un proceso comercial. Hay que pagar
aminas para completar el proceso de endulzamiento. El
derechos para poderlo aplicar.
agua que sale del fondo de la torre se enva a un separador
El CO2 degrada la DIPA, aunque el producto
de presin intermedia para removerle los hidrocarburos
resultante se puede separar en un reclaimer.
disueltos y al salir de ste se represuriza para enviarla a
Generalmente en el proceso Sulnol se usa un
un separador de presin baja donde se le remueven los
reclaimer que trabaja al vaco en lugar de un
gases cidos y de aqu el agua ya limpia se recircula a la
reclaimer atmosfrico.
torre.

1.4

Procesos de Conversin Directa


Aunque el sulfolano no se degrada en el proceso de regeneracin se pueden presentar prdidas por evaporacin.
Debido a la presencia del sulfolano se presenta absorcin excesiva de hidrocarburos pesados
que pueden afectar el proceso de recuperacin
de azufre.
Un problema en algunas plantas de sulnol es
la formacin de un lodo tipo brea que bloquea
intercambiadores y lneas. Este lodo se ha encontrado que se forma a temperaturas por encima de 160 F.

1.4

Procesos de Conversin Directa

7
Desventajas del Proceso
Es complicado y requiere equipo que no es
comn en operaciones de manejo.
El solvente se degrada y el desecho de algunas
corrientes que salen del proceso es un problema; est en desarrollo un proceso que no tiene
corrientes de desecho.
Los qumicos son costosos.
El proceso no puede trabajar a presiones mayores de 400 Lpca.
Las plantas son generalmente de baja capacidad y el manejo del azufre es difcil.

Proceso del Hierro Esponja.


Estos procesos remueven el H2S y lo convierten directamente a azufre elemental sin necesidad de unidad recuperadora de azufre. Estos procesos utilizan reacciones Este proceso es aplicable cuando la cantidad de H2S es
de oxidacin reduccin que involucran la absorcin de baja (unas 300 ppm) y la presin tambin. Requiere la
H2S en una solucin alcalina. Entre estos mtodos est el presencia de agua ligeramente alcalina.
proceso Stretford y el proceso del Hierro Esponja.
Es un proceso de adsorcin en el cual el gas se hace pasar a travs de un lecho de madera triturada que ha sido
Proceso Stretford.
impregnada con una forma especial hidratada de Fe2O3
que tiene alta anidad por el H2S. La reaccin qumica
Es el ms conocido de los mtodos de conversin directa que ocurre es la siguiente:
y en l se usa una solucin 0.4 N de Na2CO3 y NaHCO3
en agua. La relacin es una funcin del contenido de CO2
Fe2O3 + 3H2S Fe2S3 + 3H2O (5.18)
en el gas. Una de las ventajas del proceso es que el CO2
no es afectado y continua en el gas, lo cual algunas veces
La temperatura se debe mantener por debajo de 120 F
es deseable para controlar el poder calorco del gas.
pues a temperaturas superiores y en condiciones cidas o
El gas agrio entra por el fondo de la contactora y hace con- neutras se pierde agua de cristalizacin del xido frrico.
tacto en contracorriente con la solucin del proceso. Con
este proceso se pueden tener valores de concentracin de El lecho se regenera circulando aire a travs de l, de
H2S tan bajos como 0.25 granos/100 PC (4PPM) hasta acuerdo con la siguiente reaccin:
1.5 PPM. La solucin permanece en la contactora unos 2Fe2S3 + 3O2 2Fe2O3 + 6S (5.19)
10 minutos para que haya contacto adecuado y se completen las reacciones y luego al salir por el fondo se enva La regeneracin no es continua sino que se hace peria un tanque de oxidacin, en el cual se inyecta oxgeno dicamente, es difcil y costosa; adems el azufre se va
por el fondo para que oxide el H2S a Azufre elemental; depositando en el lecho y lo va aislando del gas.
el mismo oxgeno inyectado por el fondo del tanque de El proceso de regeneracin es exotrmico y se debe hacer
oxidacin enva el azufre elemental al tope del tanque de con cuidado, inyectando el aire lentamente, para evitar
donde se puede remover.
que se presente combustin. Generalmente, despus de
10 ciclos el empaque se debe cambiar.
Ventajas del Proceso
Buena capacidad para remover H2S. Puede
bajar su contenido a menos de 2PPM.
Proceso Selectivo no remueve CO2.
No requiere unidad recuperadora de azufre.
Bajos requisitos de equipo. No requiere suministro de calor ni expansin para evaporacin
El azufre obtenido es de pureza comercial pero en cuanto a su color es de menor calidad que
el obtenido en la unidad recuperadora de azufre.

En algunos diseos se hace regeneracin continua inyectando O2 al gas agrio. Las principales desventajas de este
proceso son:
Regeneracin difcil y costosa
Prdidas altas de presin
Incapacidad para manejar cantidades altas de S
Problemas para el desecho del S pues no
se obtiene con la calidad adecuada para
venderlo.

8
Una versin ms reciente de adsorcin qumica con xido de hierro utiliza una suspensin de este adsorbente, la
cual satura un lecho de alta porosidad que se utiliza para
garantizar un contacto ntimo entre el gas agrio y la suspensin de xido de hierro (15). El proceso sigue siendo
selectivo ya que solamente adsorbe el H2S y no el CO2,
por tanto se puede usar para remover H2S cuando hay
presencia de CO2; pero tiene la ventaja que en la reaccin no produce SO2.
La Figura 69, muestra un esquema del proceso y una descripcin un poco ms detallada de la contactora. El gas
proveniente de un separador gas-lquido se hace pasar por
un despojador de entrada con el n de hacerle una remocin adicional de lquido que no se pudo retirar en el
separador Gas-lquido; al salir del despojador el gas est saturado con los componentes condensables y se hace
pasar por un sistema de calentamiento para que cuando
entre a la torre est subsaturado con tales componentes y
as evitar que en la contactora el gas pueda llevar lquidos
que afectaran el proceso; del sistema de calentamiento el
gas entra a la contactora por su parte inferior.
La gura 70 muestra un esquema de la contactora la cual
por encima de la entrada de gas posee un bae distribuidor de ujo cuya funcin es hacer que el gas se distribuya
uniformemente por toda el rea transversal de la contactora. Luego se tiene un empaque con anillos de prolipropileno de una alta porosidad, sostenido en su parte inferior y superior por baes horizontales de acero perforados para permitir el paso del Gas. La porosidad de este
empaque es de ms del 90% y su funcin es servir como medio para que la lechada de xido de hierro y el gas
establezcan un contacto ntimo. La torre adems dispone de conexiones para inyeccin de qumicos en caso de
que sea necesario para mejorar el proceso y vlvulas de
muestreo para vericar el nivel de lechada en el empaque.
La lechada se prepara en el tanque de mezcla con agua
fresca y polvo de xido de hierro en una proporcin 4 a
1 por volumen; para garantizar una buena suspensin del
xido en el agua sta se recircula con la bomba por el
fondo al tanque a travs de boquillas mientras se agrega
el xido por la parte superior. Una vez lista la suspensin
se inyecta al empaque de la torre y cuando el proceso est
en marcha el gas se encargar de mantener las partculas
de xido de hierro en suspensin.
Adems del H2S que se le remueve al gas durante el proceso en l tambin se le retira parte del vapor de agua;
de todas maneras el gas que sale de la contactora generalmente pasa a una unidad de deshidratacin. Cuando
el gas empieza a salir con un contenido alto de H2S, o
sea cuando la suspensin ha perdido efectividad para removerlo, se debe proceder al cambio de lechada de la siguiente manera: se cierra la entrada de gas cido al despojador de entrada, se despresuriza la torre a unas 100 lpc.,
se remueve la lechada gastada de la contactora a travs
de una vlvula de drenaje para ello, manteniendo la torre presurizada con un colchn de gas a 100 lpc., despus

1 TIPOS DE PROCESOS
de retirada la lechada agotada se despresuriza completamente la torre y se inyecta la nueva suspensin que ya se
ha preparado en el tanque de mezcla. Esta operacin dura
unas dos horas y para evitar parar el proceso se debern
tener dos contactoras.

1.5 Procesos de Absorcin en Lecho Seco


(Adsorcin)
Figura 69-. Equipo y Proceso del Endulzamiento con Lechada de xido de Hierro.
Figura 70-. Torre Contactora del Proceso de Endulzamiento con Lechada de xido de Hierro.
En estos procesos el gas agrio se hace pasar a travs de
un ltro que tiene anidad por los gases cidos y en general por las molculas polares presentes en el gas entre las
que tambin se encuentra el agua. El ms comn de estos
procesos es el de las mallas moleculares aunque algunos
autores tambin clasican el proceso del hierro esponja
en esta categora
Aunque son menos usados que los procesos qumicos presentan algunas ventajas importantes tales como: Simplicidad, alta selectividad (solo remueven H2S) y la eciencia del proceso no depende de la presin. Se aplica a gases
con concentraciones moderadas de H2S y en los que no
es necesario remover el CO2.

Proceso con Mallas Moleculares.

Es un proceso de adsorcin fsica similar al aplicado en


los procesos de deshidratacin por adsorcin. Las mallas
moleculares son prefabricadas a partir de aluminosilicatos de metales alcalinos mediante la remocin de agua de
tal forma que queda un slido poroso con un rango de
tamao de poros reducido y adems con puntos en su supercie con concentracin de cargas; esto hace que tenga
anidad por molculas polares como las de H2S y H2O;
adems debido a que sus tamaos de poro son bastante
uniformes son selectivas en cuanto a las molculas que
remueve. Dentro de los poros la estructura cristalina crea
un gran nmero de cargas polares localizadas llamadas
sitios activos. Las molculas polares, tales como las de
H2S y agua, que entran a los poros forman enlaces inicos
dbiles en los sitios activos, en cambio las molculas no
polares como las paranas no se ligarn a estos sitios activos; por lo tanto las mallas moleculares podrn endulzar
y deshidratar simultneamente el gas. Las mallas moleculares estn disponibles en varios tamaos y se puede tener
una malla molecular que solo permita el paso de molculas de H2S y H2O pero no el paso de molculas grandes
como hidrocarburos parafnicos o aromticos. Sin embargo el CO2 es una molcula de tamao similar a las de
H2S y agua y aunque no es polar puede quedar atrapada
en los poros por las molculas de H2S y agua, aunque en
pequeas cantidades, y bloquear los poros. El principal
problema con el CO2 es que al quedar atrapado reduce

9
los espacios activos y por tanto la eciencia de las mallas incineracin. Se puede formar COS en la malla molecular
para retener H2S y agua.
por reaccin entre el CO2 y el H2S y por lo tanto en el
Los procesos con mallas moleculares se realizan a presio- proceso de regeneracin se va a obtener un gas de salida
nes moderadas, es comn presiones de unas 450 Lpc. Las que no estaba presente en el gas agrio.
mallas se regeneran circulando gas dulce caliente a temperaturas entre 300 y 400 F. No sufren degradacin qumica y se pueden regenerar indenidamente; sin embar- 2
go se debe tener cuidado de no daarlas mecnicamente
pues esto afecta la estructura de los poros y nalmente
la eciencia del lecho.. La principal causa de dao mecnico son los cambios bruscos de presin o temperatura
cuando se pasa la contactora de operacin a regeneracin
2.1
o viceversa.

Procedimiento Preliminar para


Seleccionar un Proceso de Endulzamiento
Seleccin de Procesos Aplicables

El uso de mallas moleculares en endulzamiento est li- Aunque existen muchos procesos de endulzamiento, para
mitado a volmenes pequeos de gas y presiones de ope- un caso particular dado los procesos aplicables se reducen
racin moderadas; debido a esto su uso es limitado en a 3 0 4 si se analizan los siguientes aspectos:
procesos de endulzamiento. Se usan generalmente para mejorar el endulzamiento o deshidratacin realizado
Especicaciones del gas residual
con otros procesos o para deshidratacin de gases dulces
Composicin del gas de entrada
cuando se exigen niveles muy bajos de agua, por ejemplo
gas para procesos crignicos.
Consideraciones del proceso
La Figura 71 muestra el diagrama del proceso de endulzaDisposicin nal del gas cido
miento con mallas moleculares. El gas agrio entra por la
Costos
parte superior y sale por la inferior. El lecho se regenera
circulando una porcin del gas endulzado, precalentado
Especicaciones del gas residual.
a una temperatura de 400-600 F o ms, durante unas
1,5 horas para calentar el lecho. Cuando la temperatura
del lecho aumenta, ste libera el H2S adsorbido a la co- Dependiendo de los contenidos de contaminantes permirriente del gas regenerador; este gas al salir de la torre es tidos en el gas de salida del proceso habr procesos que
quemado, generalmente.
no podrn llevar las concentraciones a tales niveles y por
Las mallas moleculares son poco usadas, pero se pueden tanto sern eliminados. En algunos casos se requieren
aplicar cuando la cantidad de gas a tratar es baja; adems procesos selectivos porque, por ejemplo, hay veces que
se pueden usar como complemento en procesos de endul- es necesario dejar el CO2 en el gas de salida con el n
zamiento y y/o cuando se requieren contenido muy bajos de controlar su poder calorco. La selectividad tambin
es importante en casos en que la relacin CO2/H2S sea
de agua.
alta y se requiera hacer pasar el gas cido por una uniFigura 73 .Diagrama del Proceso de Endulzamiento por dad recuperadora de azufre; la presencia de CO2 afecta
Adsorcin con Mallas Moleculares.
el desempeo de la unidad. El contenido de H2S es un
Las mallas moleculares se usan tambin para tratar vol- factor importante, quizs el ms, en el gas de salida.
menes grandes de gas pero con contenidos bajos de con- El contenido de azufre total en el gas residual se reere
taminantes cidos. Una innovacin reciente del proceso a la combinacin de H2S, COS, CS2 y RSR. Lo ideal es
con mallas moleculares permite la remocin selectiva de remover todo el azufre del gas porque estos compuestos
H2S en presencia de CO2.
de azufre tienden a concentrarse en los lquidos obtenidos
Ventajas.
Son econmicamente favorables para endulzar
gases con bajo contenido de H2S.
Pueden ser muy selectivas y dejar casi el 100%
de CO2.

en la planta de gas, lo cual podra implicar tratamiento de


estos lquidos.

Caractersticas del Gas a Tratar.

Este factor es determinante en el diseo del proceso de


endulzamiento, algunos procesos tienen desempeos muy
Cuando hay presencia de agua pueden endulzar
pobres con algunos gases de entrada y deben ser eliminay deshidratar simultneamente.
dos en la seleccin. En cuanto a la composicin del gas el
rea de mayor importancia es la cantidad relativa de hiDesventajas.
drocarburos pesados recuperables; algunos procesos tieEl gas que sale de la regeneracin en algunos casos no se nen tendencia a absorber hidrocarburos, y esta tendencia
puede mezclar con los gases de combustin del proceso de es mayor mientras ms pesados sean los hidrocarburos,

10

2 PROCEDIMIENTO PRELIMINAR PARA SELECCIONAR UN PROCESO DE ENDULZAMIENTO

los cuales no solo crean problemas de espumas sino que Algunos procesos son ms ecientes que otros en cuantambin afectan el proceso de recuperacin de azufre.
to a combustible, por ejemplo los de absorcin fsica y
La presin del gas de entrada tambin es un factor impor- los hbridos son ms ecientes en este sentido que los de
tante en la seleccin del proceso. Los procesos con car- aminas.
bonato y los de absorcin fsica requieren presiones de al
menos unas 400 Lpc., normalmente de 800 Lpc., por lo 2.2 Capacidad de Remocin de cidos
tanto estos procesos no se podrn aplicar cuando se va a
trabajar a presiones bajas.
La tabla 21 muestra la capacidad de remocin de algunos
La temperatura del gas tambin es importante porque de- procesos, siempre y cuando el proceso sea aplicable y el
ne la temperatura del solvente; una buena recomenda- diseo adecuado.
cin es que la temperatura del solvente sea unos 15 20 Los procesos con carbonato se usan bsicamente para reF por encima de la del gas de entrada; pues si el solvente mover CO2 y son buenos para tratar gases agrios con
est ms fro que el gas de entrada habr condensacin y contenidos altos, mayores del 20%, de gases cidos pero
los siguientes problemas de formacin de espumas.
generalmente requieren un paso adicional de tratamienLa cantidad de gas a tratar dene el tamao del equipo y to con aminas para terminar el endulzamiento y llevar el
posiblemente el nmero de plantas en paralelo cuando se contenido de gases cidos a los niveles exigidos de 4ppm
o menos. Todos los procesos, con excepcin de los de carmanejan volmenes grandes de gas.
bonato, remueven el H2S hasta 4 ppm o menos, pero no

Consideraciones del Proceso


todos remueven el CO2; el Stretford, las mallas y el hierro
esponja no remueven el CO2, y el DIPA y los solventes
La temperatura y disponibilidad del medio de calenta- fsicos tienen grados de remocin variables dependiendo
miento se debe evaluar antes de hacer el diseo, esto es del contenido de CO2 y del diseo.
importante en los costos de equipo y operacin. La disponibilidad del medio de enfriamiento tambin es importante por la misma razn expuesta antes. Adems la tem- 2.3 Caractersticas del Proceso de Trataperatura del medio de enfriamiento dene la temperatura
miento
de circulacin del solvente. En zonas donde el agua es escasa y por lo tanto costosa para usarla como medio de La tabla 22 muestra las caractersticas ms importantes
enfriamiento el aire pasara a ser el medio de enfriamien- de operacin de los principales procesos de endulzamiento a usar y esto hace que las temperaturas del solvente, to.
especialmente en verano, no puedan ser menores de 135
Tabla 21 . Capacidad de Remocin de Gases cidos de
140 F, lo cual impedir usar solventes fsicos pues esAlgunos Procesos de Endulzamiento.
tos funcionan mejor a temperaturas bajas.

Disposicin Final del Gas cido

Proceso H2S en
Gas Tratado Remocin De CO2 Selectividad

La disposicin nal del gas cido puede ser una unidad


recuperadora de azufre o incineracin, dependiendo del
contenido de H2S en el gas agrio y las exigencias ambientales. Cuando se usa incineracin no es importante
el contenido de hidrocarburos pesados en el gas a tratar
pero en la unidad recuperadora de azufre la presencia de
hidrocarburos afecta el color del azufre recuperado tornndolo gris u opaco en lugar de amarillo brillante, lo cual
afecta su calidad. Adems si el gas cido se va a pasar por
una unidad recuperadora de azufre y luego por una unidad de limpieza de gas de cola, requiere ms presin que
si se va a incinerar.

Costos

Los factores de costo que se deben tener en cuenta son:

MEA < 4ppm 99+ No


DEA < 4ppm 99 No
DGA < 4ppm 99+ NO
DIPA < 4ppm 30 99 Puede ser
Solv. Fsicos < 4ppm 15 95 Si
Sulnol < 4ppm Hasta 99+ Puede ser
Sretford < 4ppm ~0 Si
Mallas < 4ppm ~0 Si
Hierro Esponja < 4ppm ~0 Si
Proc. Con Carb. ~20ppm 98 99 no
Tabla 22 . Caractersticas de Algunos Procesos de Endulzamiento.

Costos de equipo
Costos de Potencia

Proceso Aplicable

Costos de solvente

Gases Ricos Aplicable

Costos de combustible.

Bajas P Degrad.

11
Qca. Del
Solvente Necesidad
Reclaimer Prdidas
Prom.
L..b/MPCN*
MEA Si Si Si Si 5
DEA Si Si Si No 3.5
DIPA Si Si Si Si 5.0

turbulencia y debe haber espacio adecuado para la liberacin del vapor.


Acondicionamiento del Gas de Entrada.
Especialmente es importante la ltracin y remocin de
lquidos presentes en el gas de entrada; tanto las partculas
slidas como los lquidos presentes en el gas ocasionan
problemas en las plantas de aminas. Se deben remover
partculas de hasta 5 micrones.

CATACARB Si No No No 3
Solv. Fsic. No No No No 4

Seleccin de Materiales.

SULFINOL A veces Si Si Si 1.5/%


La mayora de las plantas de aminas son construidas con
aceros inoxidables al carbono pero por las condiciones de
Mallas Mol. A veces Si No No
corrosin, presin y temperatura a las que tienen que traHierro Esp. A veces Si No No
bajar es muy comn operaciones de reposicin de piezas
o partes por su estado de alteracin por corrosin al ca estas prdidas se dan en libras de solvente
bo de tiempos de operacin relativamente cortos. Se repor milln de pie cbico normal de gas
comienda el uso de aceros resistentes a la corrosin con
cido.
espesor de tolerancia para la misma de aproximadamente
1/8 de pulgada para los recipientes y adems monitoreo
Cuando el gas a tratar posee cantidades apreciables de hi- del problema de corrosin.
drocarburos pesados se deben eliminar los procesos con
solventes fsicos ya que estos procesos absorben muchos
Filtrado de la Solucin
de estos hidrocarburos que se le deben remover al gas en
el procesamiento ( fraccionamiento); adems estos hidrocarburos pesados terminan en el gas cido lo cual crear Es una de las claves ms importantes para el funcionaproblemas en la unidad recuperadora de azufre. El DGA, miento adecuado de una planta de aminas. Generalmente
el Sulnol, el Stretford y las mallas moleculares solo pue- los operadores no usan ltros para evitar problemas de taden tratar corrientes de gas que posean contenidos inter- ponamiento, pero el hecho de que este se presente es una
medios de hidrocarburos pesados. La presencia de aro- prueba de la necesidad de ltracin. Los ltros remueven
mticos como el benzeno complica an ms el proble- partculas de sulfuro de hierro y otros materiales tipo lodo
ma. Los procesos con MEA, DEA, DIPA y carbonatos que tratan de depositarse en los sistemas de endulzamienprcticamente no absorben hidrocarburos pesados. .. So- to; si estos materiales no se remueven tienen tendencia a
lo los procesos con carbonato y con solventes fsicos no formar espumas y crear problemas de corrosin.
pueden trabajar a presiones bajas pues su capacidad de
Por los ltros se circula entre un 10 y 100% de la soluabsorcin de gases cidos depende de la presin parcial
cin siendo el promedio entre 20 y 25%; mientras mayor
de estos. Todos los procesos con aminas tienen solventes
sea el porcentaje ltrado mejor ser la calidad de la soluque sufren algn grado de degradacin y pueden requerir
cin, pero se requiere mayor mantenimiento de los ltros.
el uso de reclaimer. Como los procesos en lecho seco
La cada de presin a travs del ltro se toma como refeno tienen solvente con ellos no se presentan problemas
rencia para el cambio del mismo. El tamao de poro del
de degradacin; sin embargo en las mallas se pueden preltro puede variar desde uno hasta micrones dependiensentar problemas de sinterizacin y taponamiento lo cual
do de las caractersticas de las partculas a remover pero
hace que pierda su capacidad y eciencia de remocin y
una seleccin de un ltro de 10 micras es tpica y parece
sea necesario reemplazarlas; en el caso del hierro esponja
adecuada.
aunque puede haber regeneracin, por aspectos econmicos y tcnicos se recomienda reemplazarla.
Prdidas y Degradacin de las Aminas.
STRETFOR A veces Si Si No

Consideraciones de Diseo
Dimensionamiento Apropiado.

Este es un aspecto importante por varias razones, entre


ellas: El solvente perdido se debe reemplazar y esto representa una fraccin apreciable de los costos de operacin.

El dimensionamiento, adems de que afecta la tasa de cir- El solvente degradado reduce la cantidad de solvente acculacin del solvente es importante por los siguientes as- tivo, acelera la corrosin y contribuye a la formacin de
pectos: se debe evitar velocidades excesivas, agitacin y espumas.

12
Las prdidas de solvente se pueden reducir usando reclaimers y ltros, instalando despojadores a la salida
de contactora y el regenerador, teniendo colchn de gas
( Gas Blanketing) en el almacenamiento del solvente y
diseando adecuadamente los sistemas intercambiadores
de calor para reducir el ujo de calor. Si el vapor es el
medio de calentamiento no debe estar a temperaturas mayores de 300 F a 50 Lpc. y cuando es aceite caliente su
temperatura no puede ser mayor de 350 F.
Formacin de Espumas.
Las espumas pueden reducir la calidad del gas de salida
porque reducen el contacto gas lquido y ocasionan un
arrastre excesivo de aminas. Algunas veces se hace necesario el uso de inhibidores de espumas y es necesario
trabajo en el laboratorio para determinar el tipo de inhibidor y la cantidad del mismo. Algunas veces una pequea
cantidad de inhibidor puede resolver el problema, pero
una cantidad mayor del mismo lo puede reiniciar. Cuando se observa una cada de presin alta en la contactora
se debe realizar una inspeccin del antiespumante.
La formacin de espumas se debe intentar controlar con
el uso del reclaimer y ltracin, el uso de inhibidores
ser un ltimo recurso pues ellos solo controlan el problema no lo resuelven. Una causa de formacin de espumas
que a menudo no se tiene en cuenta es la condensacin
de hidrocarburos en la contactora, esto se puede controlar manteniendo la temperatura de la solucin pobre ( la
que est entrando a la contactora) a una temperatura 10 0
15 F por encima de la temperatura del gas de entrada y
para gases muy agrios se pueden requerir diferencias an
mayores.
Operacin del Regenerador
Temperaturas altas de regeneracin mejoran la capacidad
de remocin de gases cidos pero tambin aumentan las
posibilidades de corrosin y de degradacin del solvente.
Las soluciones de amina pobre deben salir del regenerador a temperaturas no mayores de 260 F ( 280 F para
la DGA) y en promedio entre 230 y 240 F para prevenir
la degradacin trmica. Cuando se tiene planta recuperadora de azufre la presin del regenerador requerida para
forzar el gas a la unidad recuperadora puede resultar en
temperaturas ms altas.
El diseo del rehervidor tambin involucra consideraciones importantes. Debe haber espacio adecuado entre tubos para permitir la liberacin del vapor. Los tubos siempre deben estar cubiertos con algunas pulgadas de lquido
y se debe garantizar un ujo estable de calor que no exceda los 12000 BTU/pie2/h.

CONSIDERACIONES DE DISEO

bles y el vapor de agua y dejando un producto no regenerable, con aspecto de lodo, el cual hay que remover peridicamente. El reclaimer maneja entre 1 y 2% de la
tasa de circulacin del solvente y debe tener oricios de
acceso para remover los residuos no regenerables. Algunos reclaimers trabajan de forma intermitente, otros de
forma continua, algunos al vaco y otros a presiones ligeramente por encima de la presin atmosfrica.
Corrosin
Esta es quizs la principal preocupacin en la operacin
de una planta de endulzamiento y los procedimientos
planteados antes para controlar problemas de operacin
en las plantas de endulzamiento tambin sirven para controlar la corrosin. Una planta de aminas diseada adecuadamente debe tener posibilidades de instalacin de
cupones que permitan monitorear el problema de corrosin. Algunas veces puede ser necesario el uso de inhibidores y en este caso se debe garantizar la compatibilidad
del inhibidor con la solucin del solvente para evitar problemas de espumas y degradacin del solvente.
5.5 . Avances tecnolgicos en el Tratamiento del Gas(5)
(9).
Existen muchas reservas de gas en yacimientos pequeos, yacimientos muy aislados o yacimientos de gas de
muy baja calidad por el alto contenido de contaminantes que actualmente no se pueden integrar a las reservas
disponibles de gas porque por los altos costos de produccin, incluyendo los costos de procesamiento del gas para
llevarlo a las condiciones de calidad exigidos, no los hacen econmicamente viables. Una forma de hacerlos viables econmicamente sera si se tuvieran mecanismos de
procesamiento ms econmicos, menos costosos y ms
ecientes.
Esta es una de las razones por las cuales los centros de
investigacin del Gas Natural, como el IGT ( Institute
of Gas Technology), la AGA (American Gas Association); la IGU ( International Gas Union) y la GPSA ( Gas
Proccessors and Suppliers Associaton), realizan trabajos
intensivos en investigacin y desarrollo para desarrollar
nuevos equipos, materiales y procesos que permitan tener tecnologas de procesamiento del gas que hagan explotables yacimientos del gas que hasta ahora no lo son.
Otra de las razones que motivan investigacin en el rea
de tratamiento del gas son las regulaciones ambientales para las emisiones de compuestos orgnicos voltiles
(VOC) especialmente en los procesos de regeneracin de
los materiales usados para deshidratacin y endulzamiento del gas, y para la disposicin nal del azufre obtenido
en la remocin del sulfuro de hidrgeno.

En el desarrollo de equipos se pretende tener equipos tan


ecientes como los actuales o ms, pero ms integrados
y compactos que ocupen menos espacio y sean transporLa funcin del reclaimer es reversar las reacciones de de- tables fcilmente para poderlos utilizar en plataformas o
gradacin de las aminas destilando las aminas recupera- en yacimientos de difcil acceso.
Operacin del Reclaimer.

13
En el desarrollo de materiales se pretende tener a dispo- gas tratar de pasar pero slo lo harn las molculas que
sicin materiales menos costosos, ms ecientes y ms tienen anidad por la membrana, o sea los contaminantes
amistosos con el medio ambiente.
del gas, aunque tambin pasar algo de hidrocarburos deFinalmente en el desarrollo de nuevos procesos se preten- pendiendo de la diferencia de presin a ambos lados de la
de tener procesos ecientes, econmicos, de fcil opera- membrana, el contenido de contaminantes y la permeacin, que requieran equipos sencillos y en menor canti- bilidad de la membrana.
dad.
Dentro de los desarrollos tecnolgicos en la industria del
procesamiento del gas se pueden mencionar los siguientes: Uso de membranas para endulzamiento del gas.
Remocin del H2S usando inyeccin directa de barredores de H2S a la tubera. Uso de nuevos materiales como
la N Formil Morfolina (NFM) en procesos de endulzamiento
5.5.1 USO DE MEMBRANAS DE FILTRACION SELECTIVA EN EL TRATAMIENTO DEL GAS(5) y (6)
Una tecnologa que parece promisoria en el tratamiento
del gas es el uso de membranas selectivamente no porosas para separar los componentes hidrocarburos de los no
hidrocarburos a nivel molecular. Tales procesos son ms
conables que otros a base de solventes qumicos y con
altos costos de mantenimiento y dependen nicamente de
la naturaleza del material de la membrana. Estas caractersticas hacen que las membranas sean ideales para aplicaciones en sitios remotos o para tratar volmenes bajos
de gas.

De todas maneras, la mayor parte de las molculas de hidrocarburos no pasarn la membrana y saldrn del recipiente con un contenido ms bajo de contaminantes. Si se
logra que la membrana baje el contenido de contaminantes en el gas a valores tan bajos como los que se consiguen
con los tratamientos convencionales para remover CO2,
H2S y agua, estos podrn ser sustituidos por las membranas especialmente en plataformas de produccin por
disminucin en peso y requerimientos de espacio de la
instalacin.
Las membranas planas no se usan comercialmente porque no tienen suciente rea. En los sistemas de capilares
de bra se tiene un nmero grande de capilares, de 10000
a 100000, cuya supercie es semipermeable y es a base
de bra, el dimetro de los capilares es de un milmetro
o menos y van montados en una plataforma que los mantiene paralelos, todo el sistema nalmente va
Figura 72-. Selectividad de Membranas y Diagrama del
Proceso de Filtracin(5)
rodeado por una carcasa. La zona de alta presin puede
ser el interior o el exterior de los capilares, pero en todos
los casos el gas a tratar entra por la zona de alta presin
y ya tratado sale por la misma zona de alta presin; los
gases removidos, o sea los gases cidos, salen por la zona
de baja presin. La zona de baja presin est a una presin
del 10 al 20% de la presin alta.

El instituto de Investigaciones del Gas del (GRI) del Instituto de Tecnologa del Gas (IGT) ha efectuado evaluaciones de campo de unidades de procesamiento tipo membrana para construir una mejor comprensin de la economa de esta tecnologa bajo varios escenarios de operacin. Los resultados de estas pruebas soportan la evidencia de que las membranas forman un grupo importante La gura 73 muestra un diagrama de una membrana tipo
de opciones de procesamiento de gas disponibles.
cartucho cuyo diseo y funcionamiento ha venido siendo
estudiada en un proyecto de investigacin en el instituLa tecnologa de membrana est emergiendo rpidamente en la industria del petrleo para uso en el tratamiento to de Investigaciones del gas (GRI por sus iniciales en
de gases de produccin. La ltracin selectiva consiste en ingls). El sistema es una especie de tela enrollada y la
que una membrana polimrica se usa para separar com- tela consta de una lmina central impermeable cubierta
puestos gaseosos como CO2, H2S y agua de un gas natu- por encima y por debajo de un paquete de tres lminas
permeables a travs de las cuales pueden pasar las molral cuando se somete a una presin diferencial.
culas que se quieren remover. La tela est enrollada alEn los procesos con membranas semipermeables ( per- rededor de un tubo ranurado. El gas a tratar entra a una
meation Process) el gas entra a un recipiente que po- determinada presin por uno de los extremos del cilindro
see dos zonas de presiones diferentes separadas por una que forma la tela enrollada al hacerlo se desplazar por
membrana. El gas entra a la zona de presin ms alta y se- los anulares que forman dos vueltas consecutivas de la
lectivamente va perdiendo los componentes que se pue- tela y las molculas contaminantes se ltrarn a travs de
dan permear a travs de la membrana hacia la zona de las lminas permeables de la tela hacia el centro de la secmenor presin. Se podrn permear los componentes que cin transversal de la misma donde encontrarn la lmina
tengan anidad por la membrana.
impermeable y se irn a travs de esta hacia el centro del
La membrana tiene una anidad muy alta por el agua, el cilindro donde est el tubo ranurado que se encuentra a
H2S y el CO2 y baja por hidrocarburos tal como lo mues- una presin menor que la presin a la cual est entrantra la parte superior de la gura 72. La parte inferior de do el gas a tratar. El gas residual, libre de las molculas
la misma gura 72 muestra el proceso de ltracin en la contaminantes continuar su trayectoria por los anulares
membrana: el gas entra al recipiente donde est instalada hasta salir al otro extremo del cilindro. De esta manera
la membrana y queda por encima de sta. Por debajo de es posible manejar mayores cantidades de gas que en una
la membrana se tiene una presin menor y por lo tanto el membrana plana porque se puede aumentar por un factor

14

4 BARREDORES DE H2S

grande la supercie de contacto entre el gas y la membra- luego llevar el gas a un proceso convencional de remocin
na.
de H2S.
Con una membrana es difcil remover el H2S a los niveles
exigidos para un gasoducto, pero se puede remover casi
todo el CO2 y una fraccin importante del H2S, el resto
habr que removerlo con otro proceso.

Remocin de agua. Para reducir el contenido de agua a


los valores tradicionalmente aceptables en el gas natural
se requieren membranas de mejor permeabilidad que las
existentes actualmente, con costos menores que utilizando glicol; adicional a esto una planta de deshidratacin
Cuando todos los componentes del gas tienen permeabilidades similares a travs de la membrana, o cuando se con membranas pesara 6 veces menos y ocupara tres
requiere alta pureza del gas se deben usar membranas en veces menos espacio que una planta de glicol, lo cual es
importante en plataformas de produccin.
serie o reciclar el gas.
Dependiendo de las propiedades del gas, una membrana
diseada para bajar el contenido de CO2 a los niveles exigidos por el gasoducto puede bajar tambin el contenido
de agua a valores de 7 Lbs./MPCN pero algunas veces es
necesario complementar la deshidratacin con otro proceso para llevarla a los contenidos exigidos.

Actualmente las membranas, que es una tecnologa nueva, tienen su principal aplicacin como una alternativa
econmica atractiva para remover CO2 en volmenes pequeos de gas, hasta 10MPCN/D, pero la tendencia es
hacerla aplicable para remover H2S, CO2 y agua para
usarla en plataformas de produccin.

Las investigaciones realizadas con el uso de membranas Finalmente, las membranas tambin pueden usarse en sistemas hbridos en los cuales se usa en forma combinada
para remover CO2, H2S y H2O han mostrado lo siguiencon equipos de uso tradicional en el procesamiento del
te:
gas; este es el caso de las membranas gas - lquido usadas en la remocin de CO2 en donde la membrana se
- Remocin de CO2. Cuando el gas se va a liusa para remover parte del CO2 del gas que entra a encuar el contenido de CO2 se debe llevar a valodulzamiento, antes de que entre a hacer contacto con la
res muy bajos y en stos casos el costo de tratasolucin de aminas en la contactora, y luego se usa para
miento usando membranas (costo de la memremover parte del CO2 de la solucin de aminas que va a
brana ms costo del gas que arrastra el CO2)
regeneracin, antes de entrar a la torre regeneradora.
est muy por encima del costo usando una planDurante los ltimos aos, ha crecido apreciablemente el
ta de aminas, se espera que mejorando la selecuso de membranas como tecnologa en el tratamiento del
tividad de la membrana y su permeabilidad se
gas natural. Las razones son claras: Procesos simples( sin
puedan tener costos ms competitivos.
partes mviles, operacin de unidades simples); ms baratas que las unidades de aminas sobre el mismo rango de
Cuando el gas se va a vender en fase gaseosa no es nece- tamaos pequeos; compactas, de poco peso y montadas
sario bajar tanto el nivel de CO2 y si el contenido inicial en plataformas que se pueden transportar o mover fcilde CO2 en el gas es bajo, por debajo de un 20%. aproxi- mente. La exitosa aplicacin de la tecnologa de membramadamente, el endulzamiento usando membranas es ms nas permitir traer ms gas natural a los consumidores a
barato que el convencional y la diferencia en costos es menor precio y explotar yacimientos pequeos de gas o
mayor si se logran tener membranas con mayor selectivi- de difcil acceso que por los bajos volmenes o las didad. Para contenidos iniciales de CO2 entre 20 y 40%, no cultades para llegar a ellos los haca demasiado costosos y
es recomendable usar membranas y para contenidos ini- no viables econmicamente. La tecnologa est alcanzanciales de CO2 por encima del 40%, nuevamente es ms do madurez y nuevos desarrollos aumentarn las ventajas
econmico el uso de membranas y lo ser ms mientras de costos para la comunidad. Se estn desarrollando nuemayor sea el contenido de CO2. En ste ltimo caso el vos materiales para las membranas que aumentarn estos
gas endulzado se tiene para entregarlo al gasoducto o para benecios de reduccin de costos, especialmente en lo rellevarlo a un proceso convencional para removerle total- lativo a la selectividad para reducir el arrastre de hidromente el CO2 y poderlo licuar, y el CO2 removido, que carburos en los contaminantes removidos.. Adems las
de todas maneras ha arrastrado algo de gas, tiene una alta membranas podran realizar simultneamente los procepureza y se puede utilizar en procesos de recuperacin.
sos de deshidratacin y endulzamiento.
Remocin de H2S. El contenido de H2S debe ser bastante bajo y parece ser que con las membranas existentes
no es posible bajar el contenido de H2S a stos valores a
4 Barredores de H2S
costos menores que con los procesos convencionales; sin
embargo sta situacin puede cambiar si se logra tener
Los mtodos tradicionales para remover H2S han sido
Figura 73 . Diagrama de la Estructura y Funcionamien- el uso de soluciones de etanolaminas y el mtodo del hieto de una Membrana tipo Cartucho(6)
rro esponja, en su orden de importancia. Ambos procesos
membranas ms selectivas o usar la membrana para bajar constan de una etapa de operacin y una etapa de regeel contenido de H2S en el gas a un valor intermedio y neracin, lo cual implica el uso de equipos mltiples, al

15
menos una torre contactora, una regeneradora y equipo
accesorio, y demanda apreciable de espacio; adems en
los procesos de regeneracin se presenta la formacin de
productos altamente contaminantes cuya disposicin nal
incrementa an ms los costos de tratamiento. El proceso de las etanolaminas no es econmicamente viable en
el tratamiento de bajas cantidades de gas con contenidos
relativamente bajos de H2S.

dad del gas, condiciones de mezcla lquido gas y tiempo


de contacto varan ampliamente de un sitio a otro. Como
resultado la remocin de H2S, el uso de qumico y los
costos del mismo son bastantes especcos de cada sitio
y no se pueden predecir con facilidad.

5 Desarrollo de Nuevos Materiales

Actualmente en la industria del gas se est trabajando en


el desarrollo de qumicos barredores de H2S de inyeccin
directa, entre ellos la triazina, en los procesos y equipos
requeridos para su aplicacin de tal forma que se pueda garantizar eciencia, economa, compatibilidad con el
medio ambiente y versatilidad, con el n de tener ahorros
importantes en el tratamiento del gas teniendo un gas residual de igual o mejor calidad que el obtenido con los
procesos aplicados hasta ahora.

La N-Formilmorfolina (NFM) es un solvente fsico que


ha demostrado que tiene importantes ventajas tcnicas y
econmicas para el tratamiento de gases de baja calidad o
gases de sntesis. Esta tecnologa emergente es el producto de actividades de investigacin y desarrollo del IGT;
ya se puede obtener comercialmente y se ha probado en
programas de pruebas de campo como una aplicacin de
endulzamiento del gas natural con signicativas ventajas
El GRI est patrocinando un programa de evaluacin de con respecto a otras tecnologas existentes. Las ventajas
tecnologas de barrido de H2S como parte de un progra- ms importantes que ha mostrado son las siguientes:
ma global de remocin y recuperacin de azufre. Uno de
los objetivos fundamentales de este trabajo es desarrollar
Baja Inversin de capital
un conocimiento ms slido de los fundamentos de barri Altas concentraciones de CO2/H2S en los gado con inyeccin directa ( inyectando barredores qumises a tratar.
cos directamente a la tubera).
Mayor rendimiento del producto.
En el rea del barrido con H2S, los operadores han bus Estabilidad del solvente.
cado siempre reducir los costos de capital eliminando recipientes contactores e inyectando los qumicos directa Ambientalmente compatible.
mente a la tubera. Esta aproximacin de inyeccin directa, aunque aparentemente sencilla ha sido difcil aplicar
Simplicidad operacional.
con xito, siendo los principales problemas obtener resultados de remocin aceptable de H2S y costos mayores en La NFM es una sustancia derivada de la morpholina, una
muchos casos.
sustancia ampliamente conocida en tcnicas de renera
Un segmento creciente de la industria del gas usa procesos de barrido de H2S para remover bajas concentraciones de H2S en gases de baja calidad. Para este tipo de
gases los procesos convencionales de endulzamiento con
aminas no son mtodos econmicos de tratamiento especialmente cuando no se requiere la remocin de CO2.
Histricamente, la industria de produccin de gas ha usado procesos de barrido de H2S no regenerativos En estos
procesos un agente barredor reacciona irreversiblemente
con el H2S. Los productos de la reaccin se separan del
gas tratado y se desechan.

y usada para prevenir corrosin. Exhibe alta selectividad


con buena capacidad de solubilidad porque el grupo formil est ligada al nitrgeno activo en el anillo de la morpholina. Es un solvente nico por su selectividad, capacidad de disolucin, compatibilidad ambiental, no corrosividad y alto punto de ebullicin. Otras caractersticas
importantes de la NFM son:

Los agentes barredores de sulfuro de hidrgeno se aplican generalmente a travs de uno de los siguientes mtodos:1) Aplicacin por intervalos de tiempo del agente
secuestrante lquido en una torre contactora sparged; 2)
aplicacin por intervalos de tiempo de los agentes secuestrantes slidos en una contactora de lecho jo.; 3) inyeccin continua y directa de agentes barredores lquidos.
Estudios de campo han demostrado que el desempeo de
los sistemas con inyeccin directa de barredores es ms
difcil de predecir que los sistemas basados en torres contactoras porque la fundamentacin terica asociada con
su comportamiento y costos es bastante desconocida y
porque los parmetros de aplicacin, tales como veloci-

Absorbe pocas molculas de hidrocarburos.

Por su estructura polar posee alta capacidad de retener grandes cantidades desde H2S
y CO2
Debido a su estructura polar tiene alta selectividad por las molculas de CO2 y H2S permitiendo altas temperaturas de operacin, presiones ms bajas y menores tasas de solvente.
Es ambientalmente compatible pues es una
sustancia no txica y biodegradable.
Por su alta temperatura de ebullicin se ha
usado por largos perodos a temperaturas de
200 C sin degradacin o ruptura trmica del
solvente. Los procesos de tratamiento del gas
natural operan a.temperaturas de unos 180 C.

16

6 PROCESAMIENTOS DEL GAS


Es qumicamente estable y no
reacciona con otros componentes o
contaminantes del gas a tratar

Las mezclas NFM agua son bsicas debido a la ligera hidrlisis del NFM, lo cual se traduce en proteccin contra
la corrosin.
La tabla 23 muestra las propiedades fsicas de NFM.
Tabla 23-.Propiedades del NFM(9)
N-Formylmorpholine
4-Formylmorpholine
4-Morpholinecarboxyaldehyde
Formylmorpholid
Calor Especco
a 20 C = 0.42 cal/g

a 50 C = 0.44 cal/g

a 100 C = 0.48 cal/g

a 150 C = 0.53 cal/g

Calor de Vaporizacin en el punto de ebullicin


a 14.7 psi: 106 kcal/kg
pH cuando se mezcla con agua 1:1=8.6 Peso
Molecular.: 115
Punto de Ebullicin.: 243 C a 14.7 psi
Punto de Fusin: 23 C
Densidad a 20 C: 1153 kg/m
Punto de llama (Pensky-Martens): 125 C
Punto de Ignicin: 370 C
Viscosidad a 30 C: 6.68 cP; 5.85 cSt
Miscible con benceno en cualquier proporcin
Miscible con agua en cualquier proporcin
Olor Caracterstico y muy penetrante.
Estabilidad: muy buena
Toxicidad por Inhalacin en ratas de laboratorio: No present mortalidad despus de 8 h de
exposicin a una atmsfera altamente concentrada y a 20 C.

Procesamientos del gas

Se entiende como procesamiento del gas, la obtencin a


partir de la mezcla de hidrocarburos gaseosos producida
en un campo, de componentes individuales como etano,
propano y butano. En el procesamiento del gas se obtiene
los siguientes productos:

- Gas Residual o Pobre. Compuesto por metano bsicamente y en algunos casos cuando no
interesa el etano, habr porcentajes apreciables
de ste.
- Gases Licuados del Petrleo (LPG). Compuestos por C3 y C4; pueden ser compuestos
de un alto grado de pureza (propano y butano
principalmente) o mezclas de stos. La tabla
26 muestra las caractersticas de algunos compuestos o mezclas de LPG.
- Lquidos del Gas Natural (NGL). Es la fraccin del gas natural compuesta por pentanos y
componentes ms pesados; conocida tambin
como gasolina natural. La tabla 24(1) muestra
las especicaciones que tpicamente se le exigen a la gasolina natural en una planta de procesamientos del gas natural.
El caso ms sencillo de procesamiento del gas natural es
removerle a este sus componentes recuperables en forma
de lquidos del gas natural (NGL) y luego esta mezcla lquida separarla en LPG y NGL. Cuando del proceso se
obtiene con un alto grado de pureza C2, C3 y C4 se conoce como fraccionamiento.
El procesamiento del gas natural se puede hacer por varias
razones:
Se necesitan para carga en la renera o planta petroqumica materiales como el etano, propano, butano.
El contenido de componentes intermedios en
el gas es apreciable y es ms econmico removerlos para mejorar la calidad de los lquidos.
El gas debe tener un poder calorco determinado para garantizar una combustin eciente
en los gasodomsticos, y con un contenido alto
de hidrocarburos intermedios el poder calorco del gas puede estar bastante por encima del
lmite exigido.
Se habla bsicamente de tres mtodos de procesamiento
del gas natural: Absorcin, Refrigeracin y Criognico.
El primero es el ms antiguo y el menos usado actualmente; consiste en poner en contacto el gas con un aceite,
conocido como aceite pobre, el cual remueve los componentes desde el C2 en adelante; este aceite luego se separa de tales componentes. El mtodo de refrigeracin es
el ms usado y separa los componentes de inters en el
gas natural aplicando un enfriamiento moderado; es ms
eciente que el mtodo de absorcin para separar del C3
en adelante. El proceso criognico es el ms eciente de
los tres, realiza un enfriamiento criognico (a temperaturas muy bajas, menores de 100 F) y se aplica a gases
donde el contenido de intermedios no es muy alto pero
requiere un gas residual que sea bsicamente metano.

17

Proceso de Refrigeracin

y ms compactas aunque un poco ms costosas que las


de refrigeracin (1). La seleccin de una planta criogEn este caso la mezcla gaseosa se enfra a una tempera- nica se recomienda cuando se presenta una o ms de las
tura tal que se puedan condensar las fracciones de LPG siguientes condiciones (4).
y NGL. Los refrigerantes ms usados en este caso son Figura 79 . Diagrama del procesamiento del Gas por
fren o propano. La gura 79 muestra un esquema de es- Refrigeracin.76
te proceso.
El gas inicialmente se hace pasar por un separador para
removerle el agua y los hidrocarburos lquidos. Al salir el
gas del separador se le agrega glicol o algn inhibidor de
hidratos para evitar que estos se formen durante el enfriamiento. Luego el gas pasa por un intercambiador donde se
somete a pre-enfriamiento antes de entrar al Chiller donde le aplica el enfriamiento denitivo para llevarlo hasta
aproximadamente 15 F.
Del Chiller el gas pasa a un separador de baja temperatura donde habr remocin del glicol y el agua, y los hidrocarburos, como mezcla bifsica, pasan a una torre de
fraccionamiento en la cual se le remueven los hidrocarburos livianos, C1 bsicamente, en forma gaseosa como
gas residual que sale por la parte superior; los hidrocarburos intermedios C2, C3, C4 y C5+ salen por la parte
inferior hacia almacenamiento si no se va hacer separacin de, al menos, LPG y NGL, o hacia fracionamiento
si es lo contrario.

Disponibilidad de cada de presin en la mezcla gaseosa


Gas pobre.
Se requiere un recobro alto de etano (mayor
del 30%).
Poca disponibilidad de espacio.
Flexibilidad de operacin (es decir fcilmente adaptable a variaciones amplias en presin y
productos).
Como el gas se somete a cada de presin, el gas residual
debe ser recomprimido y por esta razn la expansin del
gas, en lugar de hacerse a travs de una vlvula, se hace
a travs de un turbo expandir para aprovechar parte de la
energa liberada en la expansin.

La gura 80, es el esquema de un proceso criognico para


Parte de los gases que tratan de salir de la torre fracciona- remocin de lquidos de un gas.
dora son condensados y reciclados para reducir el arrastre El gas inicialmente se hace pasar por un separador de alta
de hidrocarburos intermedios en el gas.
presin para eliminar los lquidos (agua y condensados).
El calentamiento en el fondo de la torre se hace para eva- Luego se pasa por una unidad de deshidratacin para baporar el metano y el etano; reduciendo la presin y au- jarle el contenido de agua a valores de ppm; por esto la
mentando la temperatura se puede conseguir una mejor unidad de deshidratacin debe ser de adsorcin y el disecante del tipo mallas moleculares.
separacin del metano y el etano de la fase lquida.
De la unidad de deshidratacin el gas intercambia calor
con el gas que sale de las desmetanizadora a aproximadamente 150 F y luego pasa a un separador de baja
temperatura. De este separador el lquido y el gas salen
aproximadamente a 90 F y el lquido entra a la desmetanizadora por un punto donde la temperatura de esta
sea aproximadamente 90 F. El gas que sale de este separador pasa por el turbo expandir donde la presin cae
La mayora de las plantas usan freon como refrigerana unos 225 IPC y la temperatura cae a 150 F y a esas
te y limitan la temperatura del gas de entrada a 20 F,
condiciones entra a la desmetanizadora.
porque a temperaturas por debajo de este lmite las propiedades mecnicas del acero de las tuberas se ven afec- En la desmetanizadora la temperatura vara desde uno 40
F en el fondo, donde hay una zona de calentamiento, y
tadas.
150 F en el tope.
Los niveles tpicos de remocin de C3, C4, C5+ por este
proceso son: C3 85%; C4 94%; C5+ 98%. Es posible recuperar pequeos porcentajes de C2 en este tipo
de plantas, pero est limitado por el hecho de que no es
posible, con las refrigerantes actuales, bajar la temperatura del gas antes de entrar a la absorbedora a valores por
debajo de 40 F aproximadamente.

El gas que sale del tope a 150 F y 225 LPC intercambia


calor con el gas que sale de la unidad de deshidratacin
y luego pasa a un compresor que es activado por el turSe caracterizan porque el gas se enfra a temperaturas de bo expandir, aprovechando parte de la energa cedida por
100 a 150 F (Temperaturas Criognicas); en este ca- la expansin del gas, y luego otro compresor termina de
so se requiere que el gas despus de la deshidratacin ten- comprimir el gas para llevarlo a la presin requerida.
ga un contenido de agua de unas pocas ppm, adems se Como el gas se calienta por la compresin al salir del lnecesita que el gas se pueda despresurizar para poderlo timo compresor, parte de este gas se usa para mantener
enfriar. Las plantas criognicas son la de mayor rendi- el fondo de la desmetanizadora a 40 F y el resto se hace
miento en lquidos recobrados, son ms fciles de operar pasar por un enfriador para llevarlo a la temperatura ade-

Procesos Criognicos

18

9 BIBLIOGRAFA

cuada. Todo este es el gas residual, que en su composicin


es bsicamente metano.

9 Bibliografa

El lquido que sale de la desmetanizadora son los componentes pesados del gas y se enva a almacenamiento, o
a fraccionamiento para obtener C2, C3 y C4 (o LPG) y
NGL.

Arnold, K and Stewart, M. Surface Production


Operations (Vol. 2, Design of Gas Handling Systems and Facilities), Chap. 7, Gulf Publishing Company. Book Division, Houston, TX, USA, 1988.

En una planta criognica los rendimientos en componentes recuperados son: C2 > 60%, C3 > 90% y C4+
100%.

Kumar, S. Natural Gas Engineering, Chap. 6,


Gulf Publishing Company. Book Division, Houston,
TX, USA, 1987.

Ejemplo 6.1

Campbell, J.M. Gas Conditioning and Processing,


chaps. 20, John M. Campbell and Co. International Petroleum Institute Ltd., Norman, Okla., USA,
1968, 2nd Edition.

El gas de la tabla 3 se somete a endulzamiento, deshidratacin y procesamiento por refrigeracin, donde se le remueve el 85% de C3, el 94% de C4 y el 98% de C5+, para
llevarlo a los requisitos de calidad exigidos. Encontrar la
composicin del gas residual que sale de la fraccionadora
en los procesamientos.

Fourni, F. J. C. Permeation Membranes can Efciently Replace Conventional Gas Treatment Processes, JPT 06/87, Pag. 707 712.

Solucin:
Tomando una mol de gas que entra al proceso, las moles
de cada uno de los componentes que quedan luego del
tratamiento del gas son
H2S

0.0 C1 = 0.855 N2 = 1.44

C2 = 0.0574 C3 = (1 - 0.85) * 0.0574 = 0.0027


C4 = (0.0082) * (1 - 0.94) = 0.003
C5+ = (0.0063) * (1 - 0.98)

Gas Processors and Suppliers Association, Enginering Data Book, Vol. 1, Tulsa, Okla., USA, Tenth
Edition, 1987.

0.0

Como el porcentaje de CO2 deben ser el 2%, las moles


de C1, C2, C3, C4 y C5+ representan el 98% sea que las
moles de CO2 presentes en el gas residual son:
y el nmero total de moles es nalmente, la composicin
del gas residual se calcular de la siguiente tabla:
Ci ni Yi = ni/0.95
CO2 0.019 0.02
N2 0.0144 0.015
C1 0.855 0.901
C2 0.0574 0.060
C3 0.0027 0.003
C4 0.0004 0.0004
C5+ 0.0001 0.0
El peso molecular de este gas es 17.87 y su gravedad especca 0.62.

Gas Research Institute (GRI) of the Institute of Gas


Technology (IGT) Field Evaluation Supports Applicability of Membrane Processing, 2001.( Artculo bajado de la pgina Web del IGT).
R.L. McKee and A.J. Foral, M.W. Kellogg; H.S.
Meyer and J.P. Gamez, Gas Research Inst.; and S.A.
Stern, Syracuse U. Oshore Dehydration of Natural Gas: an Evaluation of Alternatives. Artculo
bajado de la pgina Web del IGT en diciembre de
2001.
GRI of the IGT Evaluation of Hidrogen Sulphur
Scavenging Technologies. Artculo bajado de la pgina Web del IGT en noviembre de 2001.
GRI of the IGT and Krupp Uhde
GmbH,Commercial Development of New Gas
Processing Technology. Art. bajado de la pgina
Web del IGT en diciembre de 2001.

19

10
10.1

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


Texto

Plantas de procesamiento del gas natural Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Plantas_de_procesamiento_del_gas_natural?oldid=


89668414 Colaboradores: Airunp, Siabef, CEM-bot, GilliamJF, Rosarinagazo, TXiKiBoT, Rogerman3599, Muro Bot, SieBot, PaintBot,
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Phorious, Jesus orlando guerrero e. y Annimos: 24

10.2

Imgenes

10.3

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