You are on page 1of 58

Terebess zsia E-Tr *

katalgus <index.html>
vissza a Terebess Online nyitlapjra <../index.html>***
*Joseph Conrad
A STTSG MLYN
**A m eredeti cme: /Heart of Darkness/
**Fordtotta: Vmosi Pl
***Elektronikus kiads: Terebess zsia E-Tr**
*1*
*Nellie, a parti brka egyet penderlt horgonya krl, s meg sem
libbentve vitorlit, elpihent a vzen. Bellt a dagly, csaknem
szlcsend volt; a kifel tart brka nem tehetett egyebet, mint hogy
vrt, mikor fordul meg az ramlat.
A Temze torkolati ble, akr egy vgtelen vzi t eredhelye trult
elnk. A nylt tengeren a vz s az g minden tmenet nlkl
sszeolvadt, s a csillog trsgben az rral sz brkk rtszn
vitorli: az lesen kidudorod vrs vszonnyalbok s a ragyog,
fnyezett pnyvafk szinte llni ltszottak. Gravesend felett a leveg
stt volt, mg tvolabb pedig gyszos homlyba srsdtt,
mozdulatlanul lt a vilg leghatalmasabb, legnagyobb vrosa fltt.
A hajtrsasg igazgatja volt kapitnyunk s hzigazdnk. Mi ngyen
gyengdsggel eltelve nztk, ahogy a haj orrban ll, httal fordulva
felnk, s a tengert kmleli. Nem tallhattunk semmit vgig a folyn,
ami csak flig is olyan tengert idz ltvny lett volna, mint .
Rvkalauzra emlkeztetett, az pedig a tengerszek szemben a testet
lttt megbzhatsg. Nehezen tudtuk elkpzelni, hogy nem odakint a
csillog folytorkolatban vgzi munkjt, hanem a hta mgtt
terpeszked homlyban.
Bennnket, ahogy azt mr mondottam valahol, a tenger fztt ssze.
Nemcsak szvnket fogta egybe a hossz tvolltek idejn, hanem elnzv
is tett egyms trtnetei, st elvei irnt. Az gyvd - kedves reg
cimbora - hossz veinek s sok-sok ernynek jutalmaknt megkapta a
fedlzeten lev egyetlen vnkost, s az ugyancsak egyetlen pokrcon
fekdt. A knyvel mr kihozott egy doboz domint, s most jtkhzat
emelt a kvekbl. Marlow a brka farban lt. Keresztbe rakta lbait, s
a tatvitorlnak tmaszkodott. Klseje aszktikus; arca beesett volt,
bre srga; hta egyenes, s ahogy karjt lgatva, tenyert kifel
fordtva ldglt, halvnyra emlkeztetett. Az igazgat, miutn
meggyzdtt, hogy a horgony jl tart, htrajtt, s kznk lt. Nhny
lusta szt vltottunk. Azutn a brka fedlzetre csend terlt. Egy vagy
ms okbl nem fogtunk a dominzshoz; tpreng hangulatunkhoz inkbb a
nyugodalmas nzelds illett. Nma s nagyszer ragyogs
magasztossgban kzeledett az alkony. A vz bksen csillogott, a
tiszta gbolt pedig makultlan fnyznt raszt, jindulat vgtelensg
volt; mg az essexi lpok fltt hzd kd is finom, szikrz ftyolhoz
hasonltott, amely a szrazfld erd bortotta magaslatai fltt fgg,
s tltsz redzetbe ltzteti a laplyos tengerpartot. Csupn
nyugaton, az bl tvolabbi vonulatai felett terpeszked homly
srsdtt percrl percre komorabb, mintha a lebuk nap kzeledte
ingereln.
s vgre a nap vel s szrevehetetlen esssel lehanyatlott, izz
fehrbl sugr s melegsg nlkli tompa vrsbe csapott t, mintha - az
embertmegek fltt terpeszked homly rintstl hallra rmlve hirtelen ki akarna hunyni.
A tenger arca tstnt megvltozott, a magasztos ltvny kevsb ragyog,
de annl mlysgesebb lett. A vn foly, amely vszzadokon t oly hven

szolglta a partjait benpest emberfajtt, napnyugtakor hbortatlanul


elpihent szles blben, s a vilg legszls hatrig vezet vzit
nyugodt mltsgban terlt szt. Nem egyetlen rvid nap: beksznt s
mris rkre tovatn id gyors lebbencsnek tudatban, hanem maradand
emlkek fensges fnyben nztnk a tiszteletre mlt folyamra. s
valban, mi sem knnyebb az olyan ember szmra, aki - gy szoktk
mondani - hdolattal s szeretettej "kveti a tenger hvst", mint hogy
a Temze als folysban a mlt nagy szellemeit idzze fl. Az r s
aply itt szakadatlan szolglatban fut elre-htra, otthoni pihensre
sznt vagy csatba tart hajsok s hajk emlkvel terhesen. E foly
ismerte, szolglta mindazokat a frfiakat, akikre a nemzet bszke, Sir
Francis Drake-tl (Hres angol tengersz (?1540-1596)) Sir John
Franklinig, (Angol felfedez utaz (1786-1847)) valamennyi lovagot,
rangosat s rang nlklit - a tenger nagy kborlovagjait. Htn hordozta
mindazokat a hajkat, amelyeknek neve az idk jszakjban szikrz
kszerekhez hasonlatos, a gmbly oldalig kincsekkel megrakodva
hazatr Arany Szarvastl kezdve - a kirlyn felsge ltogatta meg,
hogy gy rjen vget szerepe a gigantikus mesben - az Erebusig s a
Flelmetesig, amelyek megint msfajta hdtsra indultak - s sohasem
trtek vissza tjukrl. Ismerte a hajkat s a hajsokat. Deptfordbl,
Greenwichbl, Erithbl vitorlztak el - a kalandorok s a telepesek; a
kirly haji meg a tzsdsek haji; a kapitnyok s az admirlisok, a
keleti kereskedelem "csempszei" s a Kelet-indiai Flotta megbzott
"generlisai". Az aranyvadszok s a hrnv megszllottjai mind e folyam
htn indultak tjukra, kezkben kard s gyakran fklya, a szrazfld
hatalmnak kldttei, a szent tz egy-egy szikrjnak hordozi. Hny
nagy eszme vitorlzott el e folyam rjn egy ismeretlen vilg rejtelmei
fel?!... Hajsok lmai, orszgok magjai, birodalmak csri.
A nap leszllt; flhomly borult a folyamra, s a parton lassanknt
kigyltak a lngok. A Chapmah vilgttorony, iszapos sksgon emelt
hromlb ptmny, les fnyt rasztott. A vzen hajk fnyei szkltak
- sok-sok flfel s lefel halad fny. s tvolabb nyugaton, a fls
blben, a roppant vros helyrl mg mindig baljs jel rulkodott az
gen: terpeszked homly a napstsben, a csillagok alatt pedig spadt
ragyogs.
- s ez is - mondta Marlow vratlanul - valaha a fld egyik stt vidke
volt.
Mr csak maradt kzlnk, aki mg mindig a "tenger hvst" kvette.
Ms rosszat nem lehetett mondani rla, mint hogy nem kpviselte
fajtjt. Hajs s mgis vndor, holott a hajsok, ha szabad ezt a
kifejezst hasznlni, az lfoglalkozsak lett lik. Agyberendezsk
az otthonlk, s otthonuk - a haj - mindig velk van, ugyangy
hazjuk is - a tenger. Az egyik haj meg olyan, mint a msik, a tenger
pedig mindig ugyanaz marad. Krnyezetk llandsgban a sok idegen
part, a sok idegen arc, az let roppant vltozatossga csak tovasiklik,
nem is a rejtelem rzetnek ftyolval, hanem inkbb valami knnyed,
lenz tudatlansggal bortva; mert a hajs szmra nincsen ms
rejtelem, csupn maga a tenger, amely lete kirlynje kifrkszhetetlen, akr a vgzet. Ami aztn a tbbit illeti, munkjnak
vgeztvel, egyetlen alkalmi parti portya vagy egyetlen alkalmi drid
elegend arra, hogy feltrja eltte egy egsz kontinens titkt, s
ilyenkor tbbnyire reszml, hogy ezt a titkot nem is rdemes
megismerni. Ezrt a hajstrtnetekben van valami kzvetlen egyszersg,
mondanivaljuk egy feltrt dihjban elfr. De Marlow nem volt tipikus
hajs (eltekintve attl a hajlamtl, hogy szeretett trtneteket
szvgetni), s szmra egy jelenet mondanivalja nem bell rejtztt,
miknt a mag, hanem kvl, mintegy beburkolta a mest, amely csupn
elhvta a lnyeget, mint parzs a kdt, ahogyan nha a holdfny
ksrteties ragyogsa lthatv teszi kdszer fnyudvart.
Megjegyzse egyltalban nem keltett meglepetst. Maradktalanul illett

lnyhez. Sz nlkl fogadtuk. Mg annyi fradsgot sem vettnk, hogy


igent mormoljunk; pedig kisvrtatva megszlalt, nagyon halkan:
- Azokra az igen-igen rgi idkre gondolok, amikor a rmaiak elszr
jttek ide, ezerkilencszz vvel ezeltt - a minap... Hogy azta fny
gylt ki a folyn... azt mondja, Knights? Igen, de ez nem tbb, csupn
hirtelen lobbans a sksgon vagy villm cikzsa a felhk kztt. Ilyen
villansban lnk - br tartana, amg csak a vn fld forog! De tegnap
mg sttsg uralkodott itt. Kpzeljk csak l egy olyan nagyszer
fldkzi-tengeri - minek is hvjk? - triremis parancsnoknak rzseit,
akit vratlanul szakra veznyeltek, hogy sietve keljen t a gall
szrazfldn, s vegye t a parancsnoksgot az egyik ilyen brkn,
amilyet a lgionriusok - csodlatosan gyes emberek lehettek - szoktak
pteni, valsznleg szzszmra havonta vagy kthavonta, ha hihetnk
olvasmnyainknak. Kpzeljk csak el t, itt a vilg vgn, az lomszn
tengeren, a fstszn g alatt, hajjn, amely hajlik, mint a harmonika
- ahogy halad flfel e folyamon, lelmi kszlettel vagy paranccsal,
vagy amit akarnak. Homokpartok, mocsarak, erdsgek, vademberek errefel nemigen tall civilizlt emberhez mlt tpllkot s italt se
mst, csak a Temze vizt. Itt nincs falernumi bor, itt nem lehet partra
szllni. Imitt-amott egy-egy katonai tbor gy elvsz a rengetegben,
mint sznakazalban a t - s aztn meg hideg, kd, viharok, betegsg,
szmkivetettsg s hall vr r -, hall leselkedik a levegben, a
vzben, a boztban. gy hullhattak itt az emberek, mint tlen a legyek.
, igen - megtette a magt, mghozz kitnen, semmi ktsg, s nem is
sokat gondolt vele, legfeljebb taln ksbb krkedett azzal, hogy mi
mindent lt t a maga idejben. Talpig frfiak voltak, szembe mertek
nzni a sttsggel. s taln jkedvt is meg tudta rizni, mert fl
szemmel mindig a lehetsgre sandtott: elbb-utbb a ravennai flotthoz
kerl - persze ha voltak j bartai Rmban, s ha elviselte ezt a
rettenetes klmt. Vagy gondoljanak egy amolyan derk tgs polgrifjra
- taln tlsgosan sokat vesztett az ipse kockn -, aki egy prefektus
vagy egy adszed, vagy pp egy keresked mell szegdtt, hogy
helyrebillentse szerencsjt. Ingovnyban szll partra, erdkn marsol
t, s aztn az egyik szrazfldi llomson rdbben, hogy vadon,
kimondhatatlan vadon zrja krl - az serd letnek rengeteget,
dzsungelt, vademberek szvt mozgat rejtelmessge. s e rejtelmekbe
senki sem avatja be. Flfoghatatlan s egyben megvetsre mlt vilg
kzepette kell lnie. s amellett mindez mg meg is igzi. Az undor
igzetvel, tudjk
- kpzeljk el nvekv megbnst, menekls irnti vgyt, a tettre
kptelen utlatot, a legyzttsg rzst, a gylletet.
Sznetet tartott.
- Gondoljk meg - kezdte jra, egyik karjt knykben felemelve,
tenyert kifordtva, mirt is, ahogy ott lt s keresztbe rakta lbait,
ltuszvirgok nlkl s eurpai ltzkben prdikl Buddhra
emlkeztetett -, gondoljk csak meg; ezt az rzst kzlnk nem
ismerheti senki. Minket ettl megvd tetternk s odaadsunk a tetter
irnt. De ezek alapjban vve jelentktelen fickk lehettek. Nem voltak
gyarmatosok; igazgatsuk - az a gyanm - puszta kifacsars volt, ms
semmi. Hdtk voltak, s a hdtshoz nem kell egyb, csak a nyers
erszak - amire pedig, ha rendelkeznk vele, kr bszknek lenni, hiszen
ernk csupn a tbbiek gyengesgbl fakad vletlen. sszelopkodtak
teht mindent, amit csak megkaparinthattak, a megkaparints kedvrt.
Erszakkal prosult rabls volt az egsz, semmi ms, nagyszabs
ldklssel slyosbtva, s az emberek vakon indultak neki - ahogy ez
termszetes is olyanoknl, akik a sttsggel kelnek birokra. A fld
meghdtsa - ami tbbnyire nem egyb, mint elorzsa azoktl, akiknek
ms a sznk, vagy kiss laposabb az orruk - nem valami gynyrsges
ltvny, ha tlsgosan kzelrl nzzk. Csak valamilyen eszme emelheti
fl. Egy eszme a hdts htterben; nem valami rzelmi alakoskods,

hanem valdi eszme s nzetlen hit ebben az eszmben - valami, amit


flmagasztosthat az ember, s leborulhat eltte, s ldozhat neki...
Hirtelen flbeszaktotta beszdt. A folyn lngok siklottak tova,
aprcska zld lngok, vrs lngok, fehr lngok, ldztk, bertk,
kereszteztk egymst, sszefondtak - s azutn lassan vagy gyorsabban
megint sztvltak. A roppant vros forgalma egyre csak ramlott az
lomtalan foly fltt mindinkbb srsd jszakban. Tovbb
nzeldtnk, vrtunk trelmesen - a dagly szntig nem is tehettnk
egyebet; Marlow pedig csupn hosszabb sznet utn szlalt meg jra,
bizonytalan hangon:
- Azt hiszem, emlkeznek r, hogy egyszer rvid idre flcsaptam
desvzi hajsnak - kezdte, s ekkor mr tudtuk, az a sors vr rnk,
hogy mieltt mg az aply bekszntene, meghallgassuk Marlow egyik
befejezetlen kalandjt.
- Ami szemly szerint velem trtnt, azzal nem akarom frasztani magukat
- mondta, s ezzel a megjegyzssel rgtn ki is mutatta sok-sok
mesemondval kzs gyengesgt: rzketlensgt az irnt, amit
hallgatsga legszvesebben hallana -, de hogy megrtsk, milyen
hatssal volt e trtnet rem, el kell mondanom, mikppen kerltem oda,
mit lttam, hogyan hajztam fl a folyn addig a helyig, ahol letemben
elszr tallkoztam azzal a szerencstlen fltssal. Ez volt hajtjaim
legtvolabbi s lmnyeim cscspontja. s valahogy gy reztem, ezek az
lmnyek fnyt tertenek krlttem mindenre - mg a gondolataimra is.
Amellett elgg komor trtnet s sznalmat kelt - bizonyos rtelemben
nem is rendkvli -, nem is egszen vilgos. Nem, nem egszen vilgos.
s mgis gy reztem, vilgossgot gyjt bennem.
Akkor trtnt, bizonyra emlkeznek mg r, hogy pp visszatrtem
Londonba, miutn mr jcskn bebolyongtam az Indiai-cent, a
Csendes-cent meg a Knai-tengert - megkaptam a magam szablyszer
adagjt a Keletbl - hat-ht v alatt, s dologtalanul dngtem ide-oda,
fltartottam magukat munkjukban, megszlltam, otthonukat, mintha
valamifle gi kldetsbl a civilizcit kellene terjesztenem maguk
kztt. Egy ideig mindez nagyon kellemes volt; de azutn mr elegem lett
a pihensbl. Haj utn kezdtem nzeldni - gondolom, ez a legnehezebb
munka a vilgon. m a hajk rm se hedertettek. s azutn magam is
belefradtam a jtkba.
Mrmost ifj legnyke koromban szenvedlyem volt a trkp. rk hosszat
el tudtam nzni Dl-Amerikt, Afrikt vagy Ausztrlit, belemerlve a
flfedezs gynyrsgeibe. Ekkor mg sok folt fehrlett Fldnk
trkpn, s amikor egy-egy klnsen hvogatt pillantottam meg kztk
(br n mindegyiket ilyennek talltam), rtettem ujjamat, s azt mondtam
magamnak: ha felnvk, elmegyek ide. Emlkszem, az egyik ilyen hely az
szaki-sark volt. Nos, eddig mg nem jutottam el oda, s most mr meg
sem ksrlem, hogy odajussak. A varzslat fnye kialudt. Az Egyenlt
krnykn is sok ilyen fehr foltot lttam sztszrva, a legklnbzbb
szlessgi fokokon, mindkt fltekn keresztl-kasul. Egyikn-msikn
jrtam is azta, s... no de hagyjuk ezt. Volt azonban mg egy, a
legnagyobb - hogy gy mondjam -, a legpusztbb kzttk, ahov mg
mindig svrogva vgytam.
Igaz, ekkor mr nem volt berajzolatlan terlet. Gyermekkorom ta eltelt
idben a fehr folton folyk, tavak s nevek jelentek meg. Nem volt
tbb gynyrsges rejtelmeket gr puszta hely, fehr folt, amelynek
lttn a legnyke dicssgrl lmodhatott. A sttsg vidkv vlt. De
volt arrafel, klnskpp szembeszken, egy foly, egy hatalmas nagy
foly - lthat a trkpen -, amely kinyjtzott roppant kgyra
emlkeztetett; feje a tengerbe rt, pihen teste vgigtekeredett az
risi orszgon, farka pedig beleveszett a vidk mlysgeibe. s amikor
egy kirakatba kitett atlaszon elnzegettem ezt a folyt, megigzett,
akr a kgy a madarat - buta kis madarat. s ekkor eszembe jutott, hogy
alakult egy nagy vllalat, amely ezen a folyn kereskedik, rdgbe is! -

mondtam magamnak, nem kereskedhetnek anlkl, hogy ne alkalmazzanak egy


vagy ms vzijrmvet - gzhajkat azon a tengernyi desvzen! Mirt ne
ksreljem meg, hogy az egyiknek n legyek a parancsnoka? Folytattam
utamat a Fleet Streeten, de ezt a gondolatot sehogy se tudtam kiverni
fejembl. A kgy megigzett.
Ez a kereskedelmi trsasg, tudjk, kontinentlis vllalat volt; nekem
pedig szmos rokonom lakik a kontinensen; mert ott olcs az let, s azt
mondjk, nem is olyan mocskos, mint amilyennek ltszik.
Szgyellem bevallani, de zaklatni kezdtem rokonaimat. Mr ez is egszen
jszer induls volt szmomra. Ilyen ton-mdon, tudjk, mg sohasem
szereztem meg semmit. Mindig a magam tjt jrtam, mindig a sajt
lbamon lltam, oda mentem, ahov kedvem tartotta. Ilyesmit eddig nem is
tudtam volna magamrl elkpzelni; de akkor, tudjk, gy reztem, ha
trik, ha szakad, el kell jutnom a folyhoz. gy ht zaklattam
rokonaimat. "Drga regem" - feleltk a frfiak, de ennl tbbet azutn
nem is tettek a dologban. s ekkor - hiszik-e? - az asszonyokhoz
fordultam. n, Charlie Marlow, munkba lltottam az asszonyokat, hogy
megszerezzenek nekem egy llst. Egek! De ht, tudjk, az az tlet nem
hagyott nyugton. Volt egy nagynnm, kedves, lelkes teremts.
"Csodlatos lesz. Mindent, mindent megteszek rted. Ragyog tlet.
Ismerem az Igazgatsg egyik vezet szemlyisgnek felesgt, s
ismerek egy igen befolysos embert stb. stb." - rta. Eltklte magt,
hogy addig nem nyugszik, amg csak ki nem neveznek az egyik folyami
gzs parancsnoknak, ha ez a vgyam.
Megkaptam a kinevezst, termszetesen; mghozz nagyon is gyorsan. A
trsasgot, gy ltszik, rtestettk, hogy az egyik hajskapitny a
bennszlttekkel folytatott valamelyik csetepatban hallt lelte. Itt
volt ht a kedvez alkalom szmomra; s ez a hr mg csak fokozta
vgyamat, hogy odamenjek. Csupn hossz hnapokkal ksbb, amikor
megksreltem, hogy visszaszerezzem a kapitny fldi maradvnyait,
tudtam meg, hogy a hborsg eredetileg valamifle tykok krli
flrertsbl szrmazott. Igen, kt fekete tykrl volt sz. Fresleven gy hvtk a fickt, dn volt - gy gondolta, becsaptk, ht partra
szllt, s egy bottal tlegelni kezdte a falu fnkt. , egyltalban
nem lepett meg, amikor ezt hallottam, s viszont egy llegzetben azt is
elmondtk nekem, hogy ez a Fresleven a vilg legjmborabb, legcsndesebb
teremtmnye volt, aki csak valaha kt lbon jrt. Ktsgtelenl gy is
volt; de mr vagy kt esztendeje ott kint tevkenykedett, tudjk, a
nemes gy rdekben, s valsznleg szksgt rezte, hogy valamilyen
ton-mdon helyrelltsa nbizalmt. gy ht knyrtelenl pholni
kezdte az reg ngert, akinek alattvali hatalmas tmegben krjk
gyltek, s villmsjtottan figyeltk a jelenetet, mgnem egy frfi azt mondtk, a fnk fia - az reg fick ordtozsa feletti
elkeseredsben, ttovn a fehr ember fel bktt drdjval - s
persze a drda knnyedn beszaladt a kapitny lapocki kz. Akkor
azutn a falu egsz lakossga - bekvetkezend istencsapstl flve - az
erdsgbe meneklt; Fresleven gzse pedig, azt hiszem, a gpsz
parancsnoksga alatt ugyancsak fejvesztve odbbllt. Ksbb pedig mr
senki sem trdtt Fresleven fldi maradvnyaival, amg csak n oda nem
rkeztem s el nem foglaltam a kapitny helyt. n azonban nem
hagyhattam annyiban a dolgot; de amikor vgre eljtt az alkalom, hogy
tallkozhassam eldmmel, a bordin tntt f mr elg magasra rt
ahhoz, hogy elfedje csontjait. Valamennyi csontjt megtalltam. Senki
sem nylt hozz, a termszetfeletti lnyhez, azta, hogy ott elesett. s
a falu is elhagyatottan llt, a kunyhk feketn ttongtak, minden,
elrothadt, minden sszevissza grblt a bedlt svnyek mgtt. gy ht
a vrt csaps valban elrte a falut. Az emberek eltntek, rlt flelem
hajtotta mindannyiukat a bozton t, a frfiakat, az asszonyokat s a
gyermekeket, s nem is trtek vissza, soha tbb. Hogy a tykokkal mi
lett, nem tudom. A halads bajnokai, gondolom, megkaparintottk ket. n

viszont e dicssgteljes esetnek ksznhettem kinevezsemet, mg mieltt


remnykedni kezdtem volna benne.
Mint az rlt rohantam, kszltem fl az tra, s nem mlt el
negyvennyolc ra, mr hajztam is t a Csatornn, hogy bemutatkozzam
munkaadimnak s alrjam a szerzdst. Nhny rn bell megrkeztem
abba a vrosba, amely mindig kimeszelt srboltra emlkeztet engem.
Eltlet az ilyesmi, semmi ktsg. A Trsasg irodjt minden
klnsebb akadly nlkl megtalltam. A vros legnagyobb pletben
volt, s akivel csak tallkoztam, errl a trsasgrl beszlt. Tengeren
tli birodalmat kszltek alaptani, s a kereskedelem rvn vgtelen
vagyonra akartak szert tenni.
Mly rnykba borult szk utca, magas hzak, megszmllhatatlan rednys
ablak, halotti csnd, kvek kztt kisarjadt f, jobbrl-balrl hatalmas
boltves kocsifeljrk, flig nyitva ll risi, slyos ktszrny
kapuk fogadtak. Besurrantam az egyik ilyen nylson, flkapaszkodtam a
kanyarg, dsz nlkli lpcsn, amely olyan kiaszott volt, mint a
sivatag, s benyitottam az els elm kerl ajtn. Odabent szalmafonat
szken kt asszony lt - egyik kvr, sovny a msik -, s fekete
gyapjfonllal ktgetett. A karcs felllt, egyenesen felm indult, de
szemt kzben lestve tartotta s folytatta a ktst, s amikor mr azon
gondolkoztam, kitrek az tjbl, ahogy az ember kitr egy alvajr
ell, csak akkor llt meg, s nzett fl rm. Ruhja olyan egyszer
volt, akr egy esernyhuzat ; sz nlkl megfordult, s bevezetett egy
vrszobba. Megmondtam nevemet s krlnztem. Fenyfa asztal llt a
kzpen, a falak mentn krs-krl egyszer szkek, a terem egyik
vgben nagy, fnyes trkp a szivrvny valamennyi sznvel bejellve.
risi mennyisg piros szn jellst lttam - az ilyesminek mindig
rlk, mert ebbl tudni lehet, hogy arrafel serny munka folyik -,
azutn meg pokolian sok kk jelzst, egy kevs zldet, narancsszn
maszatot s a keleti parton egy bborszn foltot, amely azt mutatta,
hogy a halads kedlyes ttri hol isszk kedlyes srket. mde e sok
szn egyike sem jellte az n utazsom cljt. Az n sznem a srga
volt. pp a kzpen. s ott lttam a folyt is - igzen, hallt hozan
-, akr egy kgy. F! Ajt nylt, egy szbe borult titkri f - csupa
rszvt - bukkant fl, s egy vkony mutatujj betesskelt a szentlybe.
Tompa vilgts fogadott; a szoba kzepn slyos rasztal
terpeszkedett. Ezen alkotmny mgl egy spadt, vaskos jelensg lpett
el, szalonkabtban. A nagy ember, szemlyesen, t lb hat hvelyk magas
lehetett, gondolom, s sok-sok millinak billentytbljn tartotta
ujjt. Kezt nyjtotta, gy emlkszem, bizonytalanul mormogott valamit,
elgedett volt francia tudsommal. "Bon voyage."
Krlbell negyvent msodperc mlva jbl a vrszobban talltam
magamat, szemben a rszvtteljes titkrral, aki - bnatosan s
egyttrzn - alratott velem egy okiratot. Tbbek kztt, azt hiszem,
arra is ktelezettsget vllaltam, hogy semmifle kereskedelmi titkot el
nem rulok. Nos ht, nem is teszem.
Egy kicsit knyelmetlenl reztem magamat. Nem szoktam meg, tudjk, az
effajta ceremnikat, s amellett valami baljs is volt a levegben.
Mintha valamilyen sszeeskvsbe avattak volna be - isten tudja -,
valami nem egszen tiszta gybe: rltem, amikor odbbllhattam. A msik
szobban a kt n lzasan kttt a fekete gyapjszllal. jabb s jabb
ltogatk rkeztek, s a fiatalabb n elre-htra stlgatott, hogy
bevezesse ket. Az regebbik lve maradt szkben. Lapos sark
posztpapucsait lbmelegtre rakta fl, lben pedig macska pihent.
Kemnytett fehr valamit hordott fejn, egyik orcjn szemlcs
keskedett, s orra hegyn ezstkeretes csiptet lt. Szemvege fltt
rm pillantott. Pillantsnak gyorsasga s kznys nyugalma megzavart.
Kt ostoba s vidm klsej ifjt vezettek pp t a szobn, s az
asszony ugyanilyen gyors, kzmbs blcsessggel teli tekintetet vetett
rjuk is. gy ltszott, mintha mindent tudna rluk, st rlam is. Fls

rzs fogott el. Ez az asszony flelmetes s rosszat sejtet volt. Tvol


innt gyakran gondoltam azutn erre a kt nre, akik a Sttsg kapujt
rzik, fekete gyapjszlbl meleg szemfedt ktnek, az egyik bevezeti a
ltogatkat, szakadatlanul csak bevezeti ket az Ismeretlenhez, a msik
pedig kznys, reg szemmel vidm s ostoba arcukat frkszi. Ave! te
fekete gyapjszllal ktget vnasszony, Morituri te salutant. Azok
kzl, akikre rpillantott, nem sokan lttk t valaha is viszont - mg
a fele sem, sokkal kevesebb, mint a fele.
Htra volt mg az orvosi vizsglat. Egyszer formasg, bizonygatta a
titkr, s olyan kifejezs lt arcra, mint aki korltlanul megosztja
velem gondjaimat. Ekkor ht egy fiatalember, kalapja bal szemre csapva,
tisztviselfle lehetett - bizonyra dolgoztak tisztviselk is a
Trsasgnl, noha a hzban oly csendessg honolt, mintha a holtak
vrosnak egyik plete lett volna -, rkezett valahonnan fllrl, s
elvezetett. Kopottas s nyegle ifj volt, kabtjnak ujja tints,
nyakkendje tlsgosan szles s hullmos, lla pedig olyan alak, akr
egy reg cip orra. Kicsit korai lett volna mg az orvoshoz menni, ezrt
javasoltam, igyunk egyet, amire az ifjbl eltrt kedlyesked hajlama.
rms iszogatsa kzben dicshimnuszt zengett a Trsasg zleti
tevkenysgrl, n pedig csakhamar nhny odavetett szval
csodlkozsomat fejeztem ki, mirt nem megy is a tettek sznhelyre.
Erre tstnt nagyon hvs s higgadt lett.
- Nem vagyok olyan ostoba, amilyennek ltszom, monda Platn a
tantvnyainak - jelentette ki velsen, azutn nagyon hatrozott
mozdulattal kirtette pohart s indultunk.
Az reg orvos megtapogatta rversemet, s kzben nyilvnvalan valami
ms jrt a fejben.
- J, oda j - mormolta, s azutn nmi mohsggal hangjban
megkrdezte, hozzjrulok-e, hogy megmrje koponymat. Igen, feleltem
meghkkenve, s ekkor elvett egy krz formj holmit, ell-htul,
mindenfel lemrte a kiterjedseket, s kzben nhny gondos fljegyzst
ksztett. Borotvlatlan emberke volt, kpenyeghez hasonl, kiszolglt
kabtot viselt, lbn papucs; rtalmatlan bolondnak vltem.
- Mindig engedlyt krek a tudomny nevben, hogy megmrjem a koponyjt
azoknak, akik oda kimennek - mondta.
- s amikor visszajnnek? - krdeztem.
- , sohasem ltom ket tbb - jegyezte meg -, s klnben is, az
elvltozsok, tudja, odabent mennek vgbe.
Mosolygott, mint valamilyen csendesks trfn.
- Teht maga odamegy? Nagyszer. s rdekes. Frksz tekintettel nzett
rm, s mg valamit jegyezgetett.
- Elmebaj volt a csaldban? - krdezte trgyilagos hangon.
- Ezt is a tudomny rdekben krdezi? - mondtam nagyon mrgesen.
- rdekes volna a tudomny szmra - felelte mit sem trdve
ingerltsgemmel -, ha az egynek elmebeli elvltozsait a helysznen
kisrhetn figyelemmel, csakhogy...
- n elmeorvos? - vgtam szavba.
- Minden orvosnak egy kicsit annak kell lennie - vlaszolta ez a klnc
figura, hbortatlanul. - Van egy elmletem, amit nk, messieurs, akik
kimennek oda, segthetnnek bebizonytani. Ez volna az n rszesedsem
azokbl az elnykbl, amelyeket hazm ezen a nagyszer gyarmaton
betakart majd. A hvsgos kincseket msoknak engedem t. Bocsssa meg
krdsemet, n az els angol, akit megvizsglok...
Sietve bizonygattam, hogy semmikpp sem vagyok jellegzetes.
- Ha az lennk, nem gy beszlnk nnel.
- Amit mond, nagyon mly s valsznleg nagyon tves - felelte nevetve.
- Kerlje a bosszsgot, mg jobban, mint a napot. Adieu. Hogyan is
mondjk nk angolok? Good-bye. Igen. Good-bye. Adieu. A trpusokon az
ember mindenekeltt rizze meg lelki nyugalmt. - Figyelmezteten
flemelte mutatujjt... - Du calme, du calme. Adieu.

Mr csak kitn nagynnmnek kellett bcst mondanom. Diadalmas


hangulatban talltam. Egy cssze tet
- hossz idre az utols tisztessges cssze tet - ittam meg nla, s
szobjban, amely igen megnyugtatan, ppen olyan volt, amilyennek egy
hlgy trsalgjnak lennie kell, a kandall mellett ldglve hosszasan
s bksen elcsevegtnk egymssal. E bizalmas beszlgets sorn egszen
vilgoss vlt elttem, hogy a fontos szemlyisg felesgnek s rajta
kvl, isten tudja, mg hny ms embernek gy mutattak be, mint valami
klnlegesen tehetsges teremtmnyt - fnyeremnyt a Trsasg szmra -,
mint olyan embert, amilyet nem lehet mindennap megkaparintani. Egek! s
n egy cska kis fttys, nyomorult folyami gzsre megyek kapitnynak!
De kiderlt, hogy egyike vagyok a Munksoknak is - nagybetvel, tudjk.
Olyasmi, mint a vilgossg kvete, mint valami alacsonyabb rang
apostol. Ez id tjt sok effle badarsgot lehetett olvasni s hallani,
s ezt a kitn asszonyt, aki minden handabandzs forgatagnak kells
kzepn lt, magval ragadta az r. Addig emlegette, hogy "a tudatlan
millikat fl kell szabadtani szrny szoksaik jrma all", amg,
szavamra, knyelmetlenl reztem mr magamat. Vgl is merszkedtem
megjegyezni, hogy a Trsasg profitrt dolgozik.
- Elfelejted, kedves Charlie, hogy a munks megrdemli brt - mondta
dersen.
Klns, hogy az asszonyok mennyire rzketlenek az igazsg irnt. A
maguk kln vilgban lnek, ilyen vilg pedig sohasem ltezett, s nem
is ltezhet soha. Tlsgosan szp volna, s ha egyszer megvalsulna, mr
az els napnyugtakor darabokra hullana szt. Vratlanul flbukkanna
valamilyen nyomorsgos tny, amellyel mi frfiak a teremts napja ta
bksen megfrnk, s flbortan az egszet.
Ezek utn meglelt, figyelmeztetett, hogy hordjak gyapj holmikat, rjak
minl gyakrabban, s gy tovbb - s aztn tvoztam. Az utcn - nem
tudom, mirt - az a furcsa rzsem tmadt, csal vagyok. Klns, hogy
n, aki megszoktam: a vilg brmely pontjra huszonngy rn bell
elindulok, s ilyenkor mg csak annyit sem ttovzom, amennyit ms, ha
az t egyik oldalrl a msikra megy t, most, ebben a mindennapos
gyben - ha nem is haboztam, de egy msodpercre megtorpantam. Taln
azzal tudnm legjobban rzkeltetni lelkillapotomat, ha elmondom, hogy
egy-kt msodpercig gy reztem, mintha nem is egy fldrsznek, hanem
magnak a fldgolynak kzepe fel tartank.
Egy francia gzssel indultam tnak, s az meg odakint minden kis vacak
kiktnl megllt, spedig - amennyire meg tudtam llaptani - kizrlag
azrt, hogy katonkat s vmtiszteket tegyen ki a szrazfldre. n a
partot figyeltem. Hajk mellett elsikl tengerpartot figyelni olyan
rzs, mint valami talnyon tprengeni. Ott terl el az ember eltt mosolygsn vagy bosszsan, hvogatan, fensgesen, hitvnyn, unalmasn
vagy vadul, mindig sztlanul, de mgis mintha suttogna: "Gyere s fejts
meg". Ez a part majdnem minden jellegzetessg nlkl val volt, mintha
mg csak a teremts llapotban lett volna: egyhang, mogorva ltvnyt
nyjtott. A roppant serd szle - oly sttzld szn, hogy mr csaknem
fekete. - tajtk fehrvel szeglyezve futott egyenes vonalban, mintha
lnival hztk volna ki - futott messzire, messzire a kk tenger
mentben, amelynek ragyogst sztterl kdftyol homlyostotta el. A
nap izzn sttt, a szrazfld szinte csillogott, olvadozott a hsgtl.
Itt-ott a fehr tajtkon tl szrksfehr foltok bukkantak fl
csoportosan, volt, hogy egy-egy zszl is lebegett flttk. Tbb
vszzados teleplsek lehettek, de htterk rintetlen vgtelensgben
mg mindig nem nttek gombostfejnl nagyobbra. Ztykldve haladtunk
elre, meglltunk, katonkat tettnk ki a partra; tovbbmentnk, azutn
meg vmtisztviselket raktunk ki, hogy vmot szedjenek ebben az istentl
elhagyott vadonban, ahol egy-egy bdogvisk s zszlrd rejtezett; majd
megint katonkat raktunk partra - bizonyra azrt, hogy vdelmet
nyjtsanak a vmtisztviselknek. Egynmelyik, mint hallottam, odaveszett

a hullmversben; de senki sem trdtt tlsgosan sokat, megfulladnak-e


vagy sem. Egyszeren kihajtottk ket, a haj meg ment tovbb. A
tengerpart napokon t nem vltozott, mintha egy helyben topogtunk volna;
de kzben mgis klnbz teleplsek mellett haladtunk el kereskedelmi telepek mellett -, Gran' Barram, Little Golo vagy ehhez
hasonl nevk volt; olyan nevek, amelyek rosszat sejtet fggny eltt
lejtszd mocskos bohzat cmnek is beillennek. Az utas ttlensge,
elszigeteltsgem az emberek kztt, akikhez semmi se fztt, az olajos,
bgyadt tenger, a part egyhang komorsga, mindez - gy ltszott - tvol
akar tartani a dolgok valsgtl, amelyre gyszos s rtelmetlen
kprzat kdhlja terlt. pp ezrt a hullmvers hbe-hba flhangz
lrmja olyan hatrozott gynyrt keltett bennem, mintha testvri szt
hallottam volna. Ez legalbb termszetes volt, tudtam okt s rtelmt.
Idnknt egy-egy parti csnak ltvnya egy msodpercre visszazkkentett
a valsgba. Fekete legnyek hztk az evezket. Messzirl is ltni
lehetett szemk fehrnek csillogst; kiltoztak, nekeltek, testk
verejtkben szott, kpk groteszk larc volt ezeknek a legnyeknek, de
csontjaik, izmaik voltak; vad elevensgk, mozdulataik megfesztett
energija ppoly termszetesnek s valsgosnak ltszott, mint a part
menti tajtk. Nem kellett ittltket semmifle kln indokkal
magyarzgatni. Ltvnyuk megnyugvst bresztett bennem. Egy idre megint
gy reztem, a vitathatatlan tnyek vilgban lek, de ez az rzs nem
tartott sokig. Elbb-utbb valami trtnt, ami elijesztette. Emlkszem,
egyszer hadihajval tallkoztunk, amely a part mellett horgonyzott. Mg
csak egy bdogvisk sem rejtztt errefel, de a haj mgis egyre
gyzta a boztot. gy ltszik, a francik viseltk itt hborik
egyikt. A naszd zszlaja alltan csggtt, akr egy rongydarab; az
alacsony testbl vges-vgig hossz, hathvelykes gycsvek meredeztek
el; a zsros, iszapos hullmok lustn emelgettk, majd ejtettk megint
le a hajt; a vkony rbocrudak ide-oda lengtek. A hadihaj a fld, az
g, a tenger puszta vgtelensgnek kzepn llt, rthetetlenl, s
bombzott egy kontinenst. Durr, szlalt meg az egyik hathvelykes;
karcs lng szkkent el, s azutn eltnt, kicsiny fehr fst illant
tova, egy apr lvedk halk, sivt hangja hallatszott - s semmi sem
trtnt. Nem is trtnhetett semmi. Tbolyodottsg szlt e jelenetbl,
siralmas bohzat e ltvnybl; s ezt az rzsemet nem oszlatta el az
sem, hogy valaki a fedlzeten vltig bizonygatta nekem: a bennszlttek
- ellensget mondott! - tbora ott van valahol a parton, elrejtve
szemnk ell.
tadtuk a hadihajnak postjt (azt mesltk, hogy ezen az elhagyott
naszdon naponta hrom ember hal meg trpusi lzban), s folytattuk
utunkat. Tovbbi, bohzatba ill nev helyeken ktttnk ki, ahol a
hall s a kereskedelem vidm tnct olyan csndes s fldi lgkrben
ropja, mint amilyen egy tlfttt katakomba lgkre lehet;
vgighajztunk az alaktalan part mentn, amelyet veszedelmes tajtk
szeglyezett, mintha maga a Termszet is tvol akarn tartani a
betolakodkat; folykon hajztunk be s ki, a hallnak az letbe raml
folyamain, ahol a part mocsrtl rothadt, ahol vastag, iszapos vz
tmadja meg az eltorzult test mirtuszfkat, amelyek lttunkra szinte
vonaglottak vgtelen s tehetetlen keservkben. Sehol sem lltunk meg
elegend idre ahhoz, hogy rszletes benyomsokat gyjthessek, de a
bizonytalan s nyomaszt csodlkozs mindent betlt rzse egyre inkbb
ert vett rajtam. Olyan volt utazsunk, mint lidrcnyomsos emlkek
kztti fradsgos zarndokols.
Tbb mint harminc napig hajztunk, amire megpillantottam a nagy foly
torkolatt. A kormnyzsgi szkhely kzelben vetettnk horgonyt. De az
n munkahelyem mg vagy ktszz mrflddel beljebb fekdt. gy ht
amilyen gyorsan csak tudtam, tovbbindultam egy harminc mrfldnyire
lev hely fel.
Egy kis tengerjr gzsn utaztam. Svd kapitnya, amikor meghallotta,

hogy tengersz vagyok, meghvott a hajhidra. Fiatal ember volt,


sztvr, szke s rosszkedv, haja hossz s vkony szl, jrsa pedig
csoszog. Midn elhagytuk a nyomorsgos kicsiny rakpartot, megveten
biccentett a szrazfld fel.
- Volt itt? - krdezte.
- Igen - vlaszoltam.
- Finom fickk ezek a kormnyzsgiak, ugye? - folytatta tovbb. Angolul
beszlt, igen szabatosan s elgg keseren. - Furcsa, hogy egyes
emberek havi nhny frankrt mire nem kpesek. Kvncsi vagyok, mi lesz
az ilyenekbl, ha beljebb kerlnek az orszgba?
Mondtam neki, hogy n ezt rvidesen kitapasztalom.
- -gy? - kiltott fl. Oldalvst csosszantott, de kzben azrt
frkszve kmlelt elre. - Ne legyen ebben olyan biztos - folytatta. - A
minap is vittem valakit flfel, s tkzben flakasztotta magt. Svd
volt az is.
- Flakasztotta magt? risten, mirt? - kiltottam. Figyelmesen nzett
elre.
- Ki tudja? Elege lett, taln a napbl, taln az orszgbl.
Vgre egy blhz rtnk. Kszirt magasodott elttnk, a parton kisott
fldhalmok, a domboldalon hzak; egyeseket, az satsok trmelkei
kzepette, vastet fedett, msok a lejthz tapadva lgtak lefel. A
benpestett pusztts e ltvnya fltt vzzuhatagok lland zaja
lebegett. Rengeteg ember, tbbnyire fekete s meztlen, mszklt
szerteszt, akr egy hangyaraj. Ml nylt a folyba. Idnknt mindez
elmerlt a vakt napfny egy-egy hirtelen tmadt villansban.
- Itt a maga Trsasgnak llomsa - mondta a svd, s egy szikls
lejtre mutatott, ahol hrom, fbl emelt barakkszer ptmny llt. Majd flkldm a holmijait. Ngy lda, annyit mondott, ugye? Ht akkor,
isten vele.
Egy fben hemperg stre bukkantam, majd megleltem a domboldalra vezet
svnyt. Elbb a sziklk fel, azutn pedig egy szabvnyosnl kisebb
mret vasti kocsihoz vezetett, amely a htn fekdt, kerekei az gnek
lltak. Egyik kereke hinyzott. Akr egy llati csontvz, olyan
halottnak ltszott. Azutn tovbbi pusztulsra tlt gpalkatrszekre,
rozsdaette sn-kazalra talltam. Bal fell nhny fa vetett rnykot egy
kis fldterletre, ahol fekete alakok mozogtak, ernyedten. Hunyorogva
nztem elre, az svny meredeken vezetett flfel. Jobbrl krtszt
hallottam, s lttam, hogy a feketk szaladni kezdenek. Slyos, tompa
robbans rzta meg a fldet, a sziklbl fehr fst emelkedett fl, pp
csak ennyi trtnt. A szirtek arculatn mi sem vltozott. Vastvonalat
ptettek. A szikla nem llt tjukban, ms baj sem lehetett vele, mgis
ez a cltalan robbantgats volt az egyetlen folyamatban lev munka.
Halk csrrenst hallottam magam mgtt, s htrafordtottam fejemet. Hat
fekete kzeledett libasorban, fradsgosan jttek fl az svnyen.
Kiegyenesedve, lassan haladtak, fejkn flddel teli kis kosarakat
egyenslyoztak, a csrgs lpseikkel tartott temet. gykuk krl
fekete rongyok lgtak, s htul a rvidebb szrnyak mint farkok lengtek
ide-oda. Minden bordjukat ltni lehetett, vgtagjaik zletei
meggrcssdtek, mint a ktlcsomk; mindegyikk nyakn vasrv lgott,
s lnccal voltak egymshoz fzve, amelynek hajlatai temesen csrrenve
himblztak kzttk. A sziklk fell jabb robbans hallatszott, s
ekkor hirtelen eszembe jutott a fldrszt gyz naszd. Itt is ugyanaz
a baljs hang szlalt meg, mde ezeket az embereket senki sem nevezhette
- brhogy fesztette is kpzelett - ellensgnek. Gonosztevknek
neveztk ht ket; a megsrtett trvny, a robban bombkhoz hasonlan,
mint valami megfejthetetlen rejtelem sjtott le rjuk a tenger fell.
Sovny mellk egy temben zihlt, vadul sztfeszl orrlikaik remegtek,
szemk mereven bmult fl a dombra. Hat hvelyk tvolsgban haladtak el
mellettem, de ezek a szerencstlen vadak tkletes halotti kznykben
mg csak rm se pillantottak. E nyersanyag mgtt a j tra trtek

egyike, a mkdsben lev j erk teremtmnye lpegetett, csggedten, s


kzepn fogva puskt tartott kezben. Egyenruha-kabtot viselt - egyik
gombja hinyzott -, s amikor fehr embert pillantott meg az svnyen,
fegyvert lnk mozdulattal vllhoz kapta. Egyszer
elvigyzatossgbl, mert hiszen ezek a fehrek messzirl nzvst
annyira hasonltottak egymshoz, hogy nem tudhatta, ki vagyok. De
hamarosan megnyugodott, arcn szles, fehr, aljas vigyor csillant fel,
s egy pillantst vetett rztteire, mintha engem is trsul akarna
fogadni felemel megbzatshoz. Hiszen vgeredmnyben n is e magasztos
s igazsgos folyamat izmos bajnokaihoz tartozom.
Ahelyett, hogy tovbb haladtam volna az svnyen, balra trtem, s
lefel indultam. Szndkom az volt, hogy szemem ell vesztem ezt a
lncba vert csapatot, mieltt megmsznm a dombot. Nem vagyok tlsgosan
finnys, hiszen ismernek; gyakran kellett odavgnom s tseket
elhrtanom. Vdekeznem s tmadnom kellett - valjban az utbbi is
csak egyik mdja a vdekezsnek -, s ha egyszer mr bakot lttem s
ilyen letmdot vlasztottam, gy kvetelmnyeinek megfelelen sohasem
szmtgattam a pontos rfizetst. Megismerkedtem az erszakossg
rdgvel; a mohsg rdgvel, a forr vgy rdgvel - mde, a
csillagok fnyre eskszm, ezek ers, egszsges, vrs szem rdgk
voltak, amelyek ide-oda dobltk, hajtottk az embert - igen, az embert.
De ahogy ott lltam azon a domboldalon, mris tudtam, hogy ennek az
orszgnak vakt napstsben, a ragadoz, knyrtelen ostobasg ernyedt
izm, alakoskod, vaksi rdgt ismerem majd meg. Csak hossz hnapokkal
ksbb, s csak ezer mrfldnyire innen tapasztaltam ki igazn, milyen
alattomos tud lenni ez az rdg. Egy pillanatig megdbbenve lltam,
mintha int szt hallottam volna. Azutn leereszkedtem a dombrl,
rzst, az imnt ltott fk irnyba.
Megkerltem egy hatalmas mestersges gdrt, amit megfoghatatlan
szndkbl sott valaki itt a lejtn. Nem volt se kbnya, se
homokbnya, annyi bizonyos. Egyszer gdr, semmi ms. Taln emberbarti
szeretet szlte, hadd legyen a gonosztevknek valami dolguk. Nem tudom.
Aztn meg majdnem egy rendkvl keskeny szakadkba zuhantam, alig volt
tbb, mint egy kis sebhely a domboldalon. Rjttem, hogy az lloms
szmra szlltott vzvezetkcsveket dntttk ide tmegestl. Egyetlen
darab se maradt pen kzlk. Mintha csak valaki kjelgett volna a
puszttsban. Vgre a fkhoz rtem. Az volt a szndkom, hogy stlok
egy kicsit az rnykban, de alighogy odig jutottam, gy reztem, az
Inferno valamelyik stt bugyrba kerltem. A vzzuhatagok itt drgtek
a kzelben; szakadatlan, egyhang, gyors, rjng zajuk oly rejtelmes
hangokkal tlttte el a gyszosan nma ligetet, ahol mg egy llegzet
sem hallatszott, egy levl sem rezdlt, mintha a vilgrbe kireptett
fldgoly sisterg futsa vlt volna egyszerre hallhatv.
Fekete alakok gubbasztottak, fekdtek, ltek a fk kztt, fatrzsekhez
tmaszkodva, fldhz tapadva; a tompa fny itt kiemelte, ott eltakarta
alakjukat; valamennyik magatartsn a kn, a lemonds, a ktsgbeess
uralkodott. A sziklk kztt jabb akna robbant, kiss megreszkettette
lbam alatt a talajt. Folyt a munka. A munka! s me a hely, ahov a
munkatrsak egyike-msika visszavonult meghalni.
Lassan haldokoltak - ennyit vilgosan lttam. Mr nem voltak ellensgek,
sem gonosztevk, mr nem ltszott rajtuk semmi fldi - most mr csupn a
betegsgnek s hhallnak e zldes homlyban sszevissza hever fekete
rnykai voltak. A parti blbl hoztk ide valamennyit, meghatrozott
idre szl, jogrvnyes szerzdsek alapjn, s itt azutn az idegen
krnyezetben, a szokatlan tpllktl megbetegedtek, elvesztettk
munkakpessgket, s ezrt megengedtk nekik, hogy flremsszanak
pihenni. Ezek a haldokl rnykok olyan szabadok - s csaknem ugyanolyan
tltszk voltak, mint a leveg. Most flismertem a fk gai alatt
csillog szemket. s ekkor, lefel pillantva, kezem tjkn egy fejet
lttam meg. A fekete csontvz teljes hosszsgban kinyjtzkodott,

vllt a fnak tmasztotta, szemhja lassan flemelkedett, a besppedt,


risi, res tekintet szemgoly flnzett rm mlyrl jv, vak,
fehres villanssal, amely azutn lassan kialudt. Fiatalnak, szinte
gyereknek ltszott, de ezeknl, tudjk, nehz megmondani, mennyi idsek.
Nem tudtam egyebet tenni, mint hogy kivettem zsebembl egy darab j
ktszersltet, amelyet mg a svdtl kaptam a hajn, s fel nyjtottam.
Ujjai lassan zrtk krl, fogtk meg az ennivalt - se mozdulat, se
pillants tbb nem esett. Egy darab fehr gyapjfonl lgott a nyakban.
Mirt? Honnan szerezte? Jelvnyknt hordta vagy dsznek, amulettnek vagy
engesztel ldozatul? Fzdtt-e hozz valamilyen eszme? Megdbbent
ltvny volt fekete nyaka krl ez a tengeren tlrl jtt fehr fonldarab.
Ugyanennek a fnak kzelben mg kt hegyesszg csonttmeg lt flhzva
lbt. Egyikk llat trdre tmasztotta s elviselhetetlen, iszonyatos
rvletben a semmibe bmult; a testvr-agyrm, mintha nagy fradtsg
gytrn, homlokt pihentette trdn; szerteszt hevertek a tbbiek, az
eszmletlensgtl az sszes lehetsges vltozatba torzulva, akr valami
vrfrdt vagy dghallt brzol kp alakjai. s amg n a borzalomtl
megkvltn lltam, az egyik teremtmny kezre-trdre tmaszkodva
flemelkedett, s ngykzlb a folyhoz indult, hogy igyk. Tenyerbl
szrcslte a vizet, azutn fllt a napstsben, lbszrait
keresztberakta maga el, s gyapjas feje csakhamar mellcsontjra billent.
Beteltem az csorgssal itt az rnykban; sietve megindultam az lloms
irnyba. Az pletek kzelbe rve egy fehr emberrel tallkoztam, aki
olyan meglepen vlasztkos ltzket viselt, hogy az els pillanatban
azt hittem, ltomsban van rszem. Magas kemnygallrt, fehr kzelket,
vilgos lszterkabtot, hfehr nadrgot, patyolattiszta nyakkendt,
tkrfnyes cipt pillantottam meg. Kalapot nem lttam. Kettvlasztott,
lefslt haja olajtl fnyesedett nagy, fehr kezben pompz zldcskos
napernyje alatt. Meghkkent volt; s fle mellett tollszr billegett.
Kezet fogtam e csodval, s megtudtam, hogy a Trsasg fknyvelje,
valamint hogy az egsz knyvelst itt, ezen az llomson vgzik. Kijtt
egy percre, mondta, "friss levegt szvni". Ez a kifejezs, rasztal
melletti letet sejtetve, csodlatos meglepen hangzott. Egybknt meg
sem emltettem volna ezt a fickt, ha nem az ajkrl hallom elszr
azt a nevet, amely olyan elvlaszthatatlanul sszeszvdtt akkori
emlkeimmel. Amellett nagyra becsltem ezt az embert. Igen, nagyra
becsltem gallrjt, hatalmas kzelit, lefslt hajt. Megjelense,
igaz, olyan volt, mint egy divatbbu, viszont a krnyezet
erklcsrombol hatsa ellenre rizte meg hibtlan klsejt. Ez pedig
gerincessgre vallott; kikemnytett gallrja s vasalt ingmelle
jellembeli vvmnyok voltak. Mr csaknem hrom vet tlttt idekint, s
a ksbbiek sorn nem tudtam elhallgatni a krdst, hogyan tudja ilyen
llapotban tartani fehrnemjt. Valamicskt elpirult, s szernyen
vlaszolta:
- Kioktattam egy bennszltt asszonyt, aki az lloms kzelben lakik.
Nehz gy volt. Undorodott az ilyenfle munktl.
Ez az ember ktsgtelen eredmnyekre hivatkozhatott. s odaadssal
vezette knyveit is; tkletes rendben voltak.
Holott az llomson minden msban zrzavar uralkodott: a fejekben, az
gyekben, az pletekben. Poros, ikszlb ngerek rkeztek-indultak
csapatostul; iparcikket, selejtes pamutrut, gyngyt s rzhuzalt
szlltottak risi radatban a sttsg mlye fel, ahonnan azutn
viszonzsul rtkes csurransokban elefntcsont rkezett.
Tz napig kellett vrakoznom az llomson - vget nem r ideig. Egy
kunyhban laktam az udvaron, de hogy elkerljem a fejetlen zrzavart,
felkerestem nha a knyvel irodjt. Vzszintes deszkkbl emelt plet
volt, mde olyan hitvnyul tkoltk ssze, hogy amikor a fknyvel
asztala fl hajolt, a napsugarak nyaktl sarkig keskeny cskokkal
vonaloztk vgig alakjt. Nem is kellett kitrni a hatalmas
ablakrednyt, hogy lsson az ember. Amellett rettenetes forrsg

uralkodott odabent; risi legyek vad zmmgst csaptak, s nem is


szrtak, hanem egyenesen dfkdtek. n rendszerint a padln ldgltem,
amikzben a fknyvel makultlan ltzkben (st mg egy kicsit
illatostva is) egy magas szken gubbasztott, s rt, egyre irt.
Idnknt testgyakorls cljbl flllt. Amikor tolgyon egy beteget
(egy gynkt valahonnan az orszg belsejbl) tettek be ide, a knyvel
szeld bosszsgot mutatott.
- A beteg nyszrgse - mondta - elvonja figyelmemet. gy pedig igazn
nehz elkerlni az rshibkat, ebben a klmban.
Egy napon fl sem pillantva megjegyezte:
- Az orszg belsejben bizonyra tallkozik majd Mr. Kurtzcal.
Krdsemre, ki az a Mr. Kurtz, azt felelte, hogy egy igen kivl gynk;
s amidn szrevette vlasza fltti csaldottsgomat, letve tollat
halkan hozztette:
- Rendkvli ember.
Tovbbi krdezskdsemre annyit mg elrult, hogy Mr. Kurtz jelenleg az
egyik, igen jelentkeny kereskedelmi lloms vezetje; a valdi
elefntcsont-vidken, annak is a legmlyn. "Annyi elefntcsontot
szllt, mint a tbbi sszes lloms egyttvve..." Aztn tovbb rt. A
beteg mr ahhoz is tlsgosan rosszul volt, hogy nyszrgjn. A legyek
viszont nagyon bkessgesen zmmgtek.
Hirtelen egyre hangosabb mormols, nagy lbdobogs tmadt. Karavn
rkezett. A deszkk tls oldaln idegen hangokon heves locsogs
bugyborkolt. Valamennyi teherhord egyszerre beszlt, a rikoltozs
kzepette pedig panaszos hang szlalt meg, a fgynk, aki ezen a
napon, sirnkozva, immr vagy huszadszor "hagyta abba az egszet"... A
knyvel flllt.
- Micsoda rettenetes zsivaj - mondta. Csendesen tment a szoba tls
oldalra, a betegre pillantott, majd visszatrve, gy szlt hozzm:
- Nem hall semmit.
- Csak nem halt meg? - krdeztem ijedten.
- Nem, mg nem - felelte nagy lelki nyugalommal. Azutn az
llomsudvarrl behangz zsibongsra clozva, megcsvlta fejt, s gy
mondta: - Ha az ember hibtlan bejegyzseket akar csinlni, bizony
meggylli, hallosan meggylli ezeket a vadakat. - Egy percig
gondolataiba merlve hallgatott, azutn gy folytatta: - Ha tallkozik
Mr. Kurtzcal, mondja meg neki, hogy itt - asztalra pillantott - minden
kielgt. Nem szeretek rni neki, mert ezeknl a kldncknl sohasem
tudhatja az ember, kinek a kezbe kerl a levl - ott, azon a Kzponti
llomson. - Egy ideig mern nzett rm szeld, kidlledt szemmel. - ,
Mr. Kurtz magasra lp majd, nagyon magasra - folytatta. - Az
Igazgatsnl lesz majd valaki. Azok fnt - az Eurpai Tancsnl, tudja oda sznjk.
Visszatrt munkjhoz. Knt elhalt a zsivaj; amikor kifel tartottam, az
ajt eltt mg meglltam. A legyek lland zmmgse kzben a hazafel
tart gynk lzvrsen, eszmletlenl fekdt, a msik pedig knyvei
fl hajolva teljesen kifogstalan gyletekrl kifogstalan
feljegyzseket ksztett; s a kszb szintje alatt, tven lbnyira
megpillantottam a hall ligetnek lebbenetlen facscsait.
Msnap vgre elindultam az llomsrl, egy hatvan fbl ll karavnnal,
ktszz mrfldes gyalogtra.
Errl nincs rtelme sokat meslni, svny, svny mindentt;
keresztl-kasul az egsz nptelen orszgon, kitaposott svnyhlzat:
magas fvn t, kigett fvn, bozton, hvs szurdokokon fl-al,
hsgtl izz szikls dombokon fl s al; s aztn kietlensg,
kietlensg, sehol egy teremtett llek, sehol egy rva kunyh. A lakossg
innt mr rgen odbbllt. Nos, ha egy rejtelmes, mindenfle ijeszt
fegyverrel flszerelt ngerbanda hirtelen vndorolni kezdene a Dealtl
Gravesendig vezet orszgton, s jobbrl-balrl sszeszedne minden
atyafit, hogy nehz mlht rakjon a nyakba, akkor, tudom, arrafel is

rvidesen kirlne valamennyi tanya meg falu. Innt azonban mg a


kunyhk is eltntek. De azrt szmos elhagyott falun thaladtam. Van
valami sznalmasan gyermeki ezekben a beomlott svnyfalakban. Nap nap
utn szzhsz meztlen lb hatvan font sly alatt dobogott, csoszogott
mgttem. Tborvers, fzs, alvs, tborbonts, menetels. Idnknt
egy-egy kidlt, halott teherhord, az svnyt szeglyez magas fben
elpihenve, mellette res tkhjkulacsa s hossz botja. Krl s fnt
nmasg. Taln egyszer-egyszer, csndes jszakkon tvoli dobpergs,
hull, emelked, roppant, de mgis halk pergs; klns hangok,
knyrg, sugallatos s szilaj hangok - s taln ppoly mlyrtelmek,
mint egy keresztny orszg harangjainak hangjai. Egyszer meg egy
kigombolt egyenruhs fehr ember, karcs, flfegyverzett zanzibrik
ksretben az svny mellett tborozva, nagyon vendgszeretn s
nneplyesen - hogy ne mondjam, pityksan. Az t karbantartsrl
gondoskodik, jelentette ki. Nem mondhatom, hogy lttam volna akr utat,
akr karbantartst, hacsak annak a kzpkor ngernek hulljt homlokn golyttte lyuk ttongott -, amelybe hrom mrflddel odbb a
sz szoros relmben belebotlottam, nem tekintem lland rvny
tkletestsnek. Volt egy fehr titrsam is, nem rossz fick, csak
kiss elhjasodott, minek folytn azt a kellemetlen szokst vette fl,
hogy forr domboldalakon, sok-sok mrfldre a legcseklyebb rnyktl
vagy vztl, elallt. Bosszant dolog, tudjk, ha valaki knytelen sajt
kabtjt, mint valami napernyt, egy jult ember feje fl tartani, amg
az maghoz nem tr. Egyszer mr nem tudtam visszatartani magamat s
megkrdeztem, tulajdonkppen mi a csodnak jtt ide.
- Pnzt csinlni. Mit gondolt, mi msrt? - felelte gnyosan. Aztn
elkapta a trpusi lzat, s gy kellett cipelni pznra akasztott
fgggyon. s mert nyomott vagy szzhsz kilt, vg nlkli
veszekedseim tmadtak a teherhordkkal. Megmakacsoltk magukat,
elfutottak, vagy jnek idejn, ellopztak mlhjukkal - valsgos
lzads trt ki. gy azutn egy este beszdet intztem hozzjuk,
angolul, taglejtsekkel kisrve, amelyek kzl egyetlenegy sem kerlte
el a rm mered hatvan szempr figyelmt, s a kvetkez reggel a
fgggyat tkletes rendben a menet ln indtottam el. Egy rval
ksbb egy boztban akadtam az egsz vllalkozs roncsaira - emberre,
fgggyra, nyszrgsre, takarkra, rettegsre. A slyos pzna lenyzta
szegnykm orrrl a brt. Mr nagyon nyugtalanul vrt rm, hogy ljek
meg valakit, de kzel s tvolban nem lttam egy fia teherhordt sem.
Eszembe jutott az reg orvos - "rdekes volna a tudomny szmra, ha az
egynek elmebeli elvltozsait a helysznen ksrhetn figyelemmel." gy
reztem, hogy hamarosan rdekess vlok a tudomny szmra. No de ez nem
tartozik ide. A tizentdik napon jra megpillantottam a nagy folyt, s
besntikltam a Kzponti llomsra. Holtgban fekdt bozttl s
erdsgtl krlvve, az egyik oldalon csinos kis bzs iszap
szeglyezte, a msik hrmon pedig bolondos kka-svny. Bejratul csupn
egy elhanyagolt nyls szolglt, s mr az els pillantsra is ltni
lehetett, hogy itt az a bizonyos ernyedt izm rdg irnytja a cirkuszi
eladst. Bgyadtan mozg, hossz botos fehr emberek bukkantak el az
pletek mgl, felm stltak, hogy egy pillantst vessenek rm, s
azutn megint visszahzdtak valahov, el a szemem ell. Egyikk izmos,
ingerlkeny, fekete bajuszos alak, amikor megmondtam, ki vagyok, roppant
bbeszden s szmtalan kitr utn kzlte velem, hogy a gzsm a
foly fenekn pihen. Villmsjtottan hallgattam. Micsoda, hogyan, mrt?
, minden "rendben van". - Maga az igazgat volt ott. Nincs semmi baj.
Mindenki nagyszeren! nagyszeren! viselkedett.
- Jjjn azonnal a vezrigazgathoz - mondta izgatottan. - Mr vrja magt!
Nem ismertem fl azonnal a hajkatasztrfa jelentsgt. Azt gondolom,
most mr tltom, de nem vagyok biztos benne - egyltaln nem. Az gy
ktsgtelenl tlsgosan ostoba volt ahhoz - ha jl meggondolom -, hogy
termszetesnek tarthassam. Jllehet... De akkor mg nem lttam, benne

tbbet, csak annyit, hogy szrnyen bosszant dolog, semmi ms. A gzs
elsllyedt. Kt nap eltt nagy hirtelen nekiindultak az igazgatval
egytt, egy nkntes tengersz irnytsa mellett fl a folyn, s alig
haladtak hrom rnyira, mris sikerlt a kveken sszetretnik a haj
fenekt. A gzs a dli folypart kzelben sllyedt el. Mi dolgom van
itt, ha a hajm odaveszett? - krdeztem magamtl. Valjban azonban
nagyon is sok dolgom akadt, amg sikerlt kihalsznom hajmat a foly
mlyrl. Mr a kvetkez napon nekilttam. A kiemels, no meg a
javtsok, amikor vgre darabokban az llomsra szlltottam a hajt,
hnapokat vettek ignybe.
Els beszlgetsem az igazgatval elg klns volt. Mg szkkel sem
knlt meg, noha aznap reggel j hsz mrfldet gyalogoltam.
Megjelenst, vonsait, modort, hangjt mindennapinak talltam.
Kzptermet volt, testalkata szablyos. Taln csak a szeme, kznsges
kk szem, nzett rm feltn hvsen, pillantsa pedig ktsgtelenl
olyan lesen, slyosan vgott vgig rajtam, akr a fejsze. De klsejnek
tbbi alkateleme mg ilyenkor is tagadni ltszott minden effle
szndkot. Egybknt csupn az ajkai krl jtszott valami
meghatrozhatatlan, halvny vons, valami alattomos mosoly - nem, nem
mosoly -, emlkszem r, de mgsem tudom kifejezni. Nem volt tudatos ez a
mosoly, jllehet egy-egy mondat utn egy msodpercre, gy ltszott,
hatrozottabb vlik. Szinte lezrta a beszdet, mint valami szavak
vgre fggesztett lakat, amely mg a legkznsgesebb mondatot is
tkletesen kifrkszhetetlenn teszi. Az igazgat egyszer keresked
volt, aki ifjkortl kezdve ezen a vidken dolgozott, semmi ms.
Engedelmeskedtek neki, de nem bresztett maga irnt sem szeretetet, sem
flelmet, mg csak tiszteletet sem. Csupn knyelmetlen rzst. Ez az!
Knyelmetlen rzst. Nem hatrozott bizalmatlansgot - csak knyelmetlen
rzst, semmi mst. Nem is kpzelik, milyen hatsos lehet az ilyen
adottsg. Szervezshez vagy kezdemnyezshez, st mg a rendhez sem volt
rzke. Ez mr az lloms siralmas llapotbl is kiderlt. Nem lehetett
t se mveltnek, se rtelmesnek mondani. llshoz egyszeren csak
jutott... mirt? Taln mert sohasem betegeskedett... Hromszor hromves
idszakot tlttt mr el idekint... mert a diadalmas egszsg az emberek
szervezetnek ltalnos elernyedse kzepette nmagban is hatalmat
jelent. Ha szabadsgra utazott, odahaza hatalmas, pompzatos dridkat
csapott. Akr egy tengersz a szrazfldn - csak ppen klssgekben
klnbztt attl. Ezt odavetett mondataibl kihallhatta az ember.
Semmit se kezdemnyezett, csupn a megszokott, mindennapi munkt
tartotta mozgsban - ennyi az egsz. Mgis hatalmas volt. Hatalmas volt,
annak a cseklysgnek folytn, hogy senki sem tudhatta megmondani, mi ad
neki ert. Sohasem rulta el titkt. Taln res volt bell. Ez a gyan
elgondolkoztatta az embert - mert a vilgnak ezen a tjn klsdleges
ellenrz eszkzk nem rvnyeslnek. Egyszer, amikor klnfle trpusi
betegsgek az lloms csaknem valamennyi "gynkt" levettk lbrl, az
igazgat - tbbek fle hallatra - megjegyezte:
- Ide csak az jjjn, akinek nincs gyomra.
Kijelentst sajtsgos mosolyval gy zrta le, mintha olyan, rizetre
bzott ajtt trt volna fl, amely a sttsgbe vezet. Az ember azt
kpzelte, most flfedezett valamit, de az ajtn mris rajt volt a lakat.
Amikor az tkezseknl a fehrek llandan azon veszekedtek, kit illet
meg az elsbbsg, az igazgat egy hatalmas kerek asztalt csinltatott,
noha ennek szmra kln pletet kellett emelni. Ez volt az lloms
tkezje. Ahol lt, gyis ott a fhely - a tbbiek sehol sem voltak.
Az ember rezte, hogy ez megingathatatlan meggyzdse. Nem volt sem
udvarias, sem udvariatlan. Csndes volt. Eltrte, hogy szolgja - egy
tltpllt, tengerparti fiatal nger - szeme lttra kihvan, pimaszul
viselkedjk a fehrekkel.
Amint megltott engem, beszlni kezdett. Tlsgosan sokig tartott az
utam. Nem tudott megvrni. Nlklem kellett elindulnia. A fls, foly

menti llomsoknak segtsget kellett vinnie. Mr amgy is tlsgosan


sokig kslekedtek, nem tudta, ki l, ki hal, hogyan mennek a dolgok s gy tovbb, s gy tovbb. Figyelemre se mltatta magyarzkodsomat,
csak egy darab pecstviasszal jtszogatva tbbszr megismtelte, hogy a
helyzet "nagyon, nagyon komoly". Olyan hrek jrnak, hogy az egyik
nagyon fontos lloms veszlyben van, s hogy annak vezetje, Mr. Kurtz
beteg. Remli, hogy ez nem igaz. Mr. Kurtz... Fradt voltam s bosszs.
Akassza fl magt ez a Kurtz, gondoltam. Szavba vgtam az igazgatnak,
mondvn, hogy a tengerparton mr hallottam Mr. Kurtzrl.
- ! Szval mr odalent is emlegetik - mormolta nmagnak.
Aztn megint rkezdte; bizonygatta, hogy Mr. Kurtz a legjobb gynke,
kivtelesen tehetsges ember, rendkvli jelentsg a Trsasg szmra;
gy ht rtsem meg aggodalmt.
- Nagyon, nagyon nyugtalan vagyok - mondta. Annyi bizonyos, hogy
llandan izgett-mozgott szkben, majd egyszerre flkiltott: - , Mr.
Kurtz! - s eltrte a pecstviasz rudat. Ez a szerencstlensg egy idre
elhallgattatta. Azutn tudni kvnta, hogy - "mennyi idt vesz ignybe".
jbl szavba vgtam. hes voltam, tudjk, aztn meg le sem ltetett,
ht kicsit megvadultam.
- Honnan tudjam? - krdeztem. - Hiszen mg nem is lttam a roncsot...
bizonyra tbb hnapba telik. Ezt a sok beszdet olyan hibavalnak
tartottam.
- Tbb hnapba - mondta. - Nos, mondjuk, hrom hnapba, amire
elindulhatunk. Igen. Ennyi id alatt elintzzk ezt az gyet.
Kisiettem kunyhjbl (egyedl lakott egy agyagviskban, amelyhez egy
verandafle csatlakozott), s magamban mormolva mondogattam vlemnyemet
az igazgatrl. Fecseg hlye. Ksbb azutn visszavontam ezt a
megllaptst, amikor ugyanis megdbbenve tapasztaltam, milyen
hatrtalan pontossggal becslte fel az "gy" elintzshez szksges
idtartamot.
Msnap munkhoz lttam, hogy gy mondjam, htat fordtva az llomsnak.
Azt gondoltam, csak ily mdon lehetek rr az let megvlt tnyein.
Egyszer-msszor mgis szt kellett nznem, s ilyenkor lttam az
llomst, meg ezeket a napsttte udvaron cltalanul dng embereket.
Idnknt megkrdeztem magamtl, mi rtelme van ennek az egsznek. gy
kboroltak itt az emberek, lehetetlenl hossz botokat hordozgatva
kezkben, mint egy csapat hitetlen zarndok, akiket valamilyen varzslat
bvlt ide a rothad svny mg. A sz: "elefntcsont", a levegben
csengett; suttogtk, shajtottk. Az ember azt hihette, imdkoznak
hozz. s mindezt a brgy kapzsisg hullaszagra emlkeztet bze lengte
krl. Istenemre! letemben nem lttam mg soha semmit, ami ennyire
hjval lett volna a valsgossgnak. s ott tl: a nma serd, amely e
fktl megtiszttott flddarabot krllelte, hatalmas volt s
legyzhetetlen, miknt a gonoszsg vagy az igazsg, s csak vrt
trelmesen, hogy mikor tnik tova ez a fantasztikus betolakod emberradat.
, ezek a hnapok! No mindegy. A legvltozatosabb dolgok trtntek. Egy
este az egyik kalikval, mints szvettel, gyngykkel s mg, isten
tudja, mi mindennel megtmtt fves fszer olyan hirtelen kapott lngra,
hogy az ember azt hihette, megnylt a fld, s kiengedte bosszll
tzeit, hadd emsszk el mindezt a hitvny selejtet. Bkessgesen
szvtam pipmat a leszerelt haj mellett, s lttam, ahogy az emberek
bakugrsban rohanglnak, karjukat gnek emelik, mgnem aztn a testes,
bajuszos frfi szguldott le a folyhoz bdogvdrrel kezben, s
mikzben megnyugtatott, hogy mindenki "nagyszeren! nagyszeren
viselkedik", krlbell egy liternyi vizet mertett, s aztn megint
visszaszguldott. A vdr feneke lyukas volt.
A fszerhez ballagtam. Senki sem sietett. gy gett el az egsz, tudjk,
mint egy doboz gyufa. Kezdettl fogva remnytelen esetnek ltszott. A
lng magasra szkkent, mindenkit visszakergetett, bevilgtott mindent
krs-krl, azutn sszeesett. A fszerbl meg mr addigra csak vadul,

izz parzs maradt. A kzelben egy ngert tlegeltek. Azt mondtk, gy


vagy gy, okozta a tzet, mde akrhogy is volt, a nger rettenetesen
vlttt. Ksbb mg lttam t nhny napig egy tenyrnyi rnyas helyen
ldglni nagyon betegen; prblta sszeszedni magt: azutn flllt,
elment - s a vadon sztlanul jra keblre lelte. A tz fel kzeledve
kt beszlget ember htba kerltem. Kurtz nevt hallottam, s ezeket a
szavakat: "kihasznlja majd ezt a szerencstlen esetet". Egyikk az
igazgat volt. J jt kvntam.
- Ltott mr ilyet? Hihetetlen - mondta, s odbbllt.
Trsa ottmaradt. Az egyik kivl gynknk volt, fiatal, ri modor,
nmileg tartzkod; kicsiny, vills szakllt hordott, az orra horgas. A
tbbi gynkkel szemben kimrten viselkedett, azok meg azt mondtk, hogy
az igazgat spionja kzttk. Ami engem illet, eddig mg alig beszltem
vele. De most szba elegyedtnk, s lassacskn elstltunk a sisterg
romhalmaz melll. Meghvott maghoz szobjba, az lloms fpletben.
Gyuft gyjtott odabent, s akkor lttam, hogy ez a fiatal arisztokrata
nem csupn egy ezst tikszletnek, hanem mg egy teljes szl gyertynak
is kizrlagos tulajdonosa. Holott az pp akkor uralkod vlemny
szerint egyedl az igazgatnak volt joga gyertyhoz. A szoba agyagfalait
odavalsi gykny bortotta; gyzelmi jelek gyannt pedig lndzsk,
vetdrdk, pajzsok, ksek lgtak flfggesztve. A fick azt a feladatot
kapta - gy mondtk nekem -, hogy tglt gyrtasson, de tglbl
egyetlen darabot sem lehetett flfedezni az llomson, noha a jember
mr tbb mint egy vet tlttt el itt - vrakozssal. gy ltszik,
valami hinyzott a tglagyrtshoz, nem tudom, micsoda - taln szalma.
Akrmi volt is, itt nem termett, miutn pedig az sem ltszott
valsznnek, hogy Eurpbl szlltsanak ilyesmit, fl nem foghattam,
mire vr ez az alak. Taln valami csodra. mde valamennyien csak
vrakoztak valamire - mind a tizenhat vagy hsz zarndok; s eskszm,
nem volt ez termszetk ellenre val elfoglaltsg, ezt viselkedskbl
is ltni lehetett, br az egyetlen dolog, ami valaha feljk nzett mr amennyire n megllapthattam -, a betegsg volt. Az idt kellemesen
eltltitek olykpp, hogy ostoba mdon skldtak, rmnykodtak egyms
ellen. A cselszvs levegje vette krl az llomst, csak soha semmi se
jtt ki belle, persze. Ebbl is ugyangy hinyzott a valsgossg, mint
minden egybbl, mint az egsz vllalkozs hamis emberiessgbl, mint
beszdkbl, igazgatsukbl, mint sznlelt munkjukbl. Az egyetlen
valsgos rzs, amely eltlttte ket, az volt, hogy kinevezst
kapjanak valamelyik kereskedelmi llomsra, ahol elefntcsontot s ennek
folytn jutalkot szerezhetnek. E cl rdekben skldtak, becsmreltk
s gylltk egymst, de hogy a kisujjukat mozdtottk volna - , azt
mr nem. Egekre! Vgl is olyan a mi vilgunk, az egyiknek eltri, hogy
lovat lopjon, mg a msik a ktfkre sem nzhet. J, lopja csak el azt
a lovat. Rendben van. Megteszi. Taln szeret lovagolni. Viszont a
ktfk bmulsban van valami annyira kihv, hogy az mg a
legjmborabb szentet is rgsra sztnzi.
Eleinte nem tudtam megrteni, mirt olyan bartsgos ez az n emberem,
csak amikor mr egy ideig elbeszlgettnk odabent, tltt fel bennem,
hogy ez a fick akar tlem valamit - szeretne valamit kiszedni bellem,
semmi ktsg. llandan Eurpra clozgatott, emberekre, akikhez
fltehetleg kapcsolataim vannak, minduntalan oly krdsekre terelte a
szt, amelyek a srbolti vrosban l ismerseimhez vezettek s gy
tovbb. Ekzben pedig apr szeme gy fnylett a kvncsisgtl, akr a
csillmk - jllehet nagyon is szerette volna megrizni a flnyessg
ltszatt. Elbb meglepdtem, de azutn magam is kvncsi lettem, vajon
mit akarhat tlem ez az alak. Nem tudtam elkpzelni, mit ttelezhet fl
rlam, ami ennyi fradsgot megr. rdekes ltvny volt, ahogyan gy
mtotta nmagt, mtotta, mert hiszen n csupn undorodtam tle,
fejemben meg csak az az istenverte gzsgy jrt. Ktsgtelenl azt
hitte rlam, hogy mesteri pimaszsggal csrm-csavarom a dolgot. Vgl

is mregbe jtt, s hogy elrejtse egyik heves, bosszs mozdulatt,


stott. Fllltam. Ekkor azonban meglttam egy fra festett kis
olajvzlatot; redztt ruhj, bekttt szem asszonyt brzolt, kezben
g fklyval. A kp httere komor, csaknem fekete. Az asszony mozdulata
mltsgteljes, az arcra hull fklyafny hatsa baljs.
A festmny megkapott; vendgltm udvariasan llt mellettem, gyertyjt
egy res hromdecis pezsgsvegbe dugva (egszsggyi vigasztal)
tartotta kezben. Krdsemre elmondta, hogy Mr. Kurtz festette a kpet,
itt, ezen az llomson, tbb mint egy vvel ezeltt - kzlekedsi
eszkzre vrva, amely majd visszaviszi t az llomsra.
- Mondja krem - szltam -, ki ez a Mr. Kurtz?
- A Bels lloms fnke - vetette oda kurtn, flrepillantva.
- Ksznm szpen - mondtam nevetve. - n meg a Kzponti lloms
tglagyrtja. Ennyit mindenki tud.
Egy ideig hallgatott.
- Csodlatos ember - mondta vgl. - A sznalom meg a tudomny, a
halads kldtte, s az rdg tudja, mg mi minden. Szksgnk van hirtelen sznokolni kezdett - az Eurptl rnk bzott nagy gynk
megoldshoz, hogy gy mondjam, magasabb rtelemre, tfogbb
rokonszenvre, tiszta szndkra.
- Ezt ki mondja? - krdeztem.
- Sokan kzlk - felelte. - St egyesek rnak is errl; gy kerlt ht
ide, a klnleges lny - ezt nnek is tudnia kellene.
- Alirt kellene ezt nekem tudnom? - krdeztem valban meglepetten. Rm
sem hedertett.
- Igen. Ma mg csak a legjobb lloms vezetje, de egy v mlva mr
helyettes igazgat, tovbbi kt v s... de biztosra veszem, hogy n
gyis tudja, mi lesz belle kt v mlva, n az j bandbl val - az
erny bandjbl. Ugyanazok, akik t idekldtk, ajnlottk nt is. ,
ne tagadja. Sajt szememnek csak hihetek.
Vilgossg gylt bennem. Az n kedves nagynnm befolysos ismersei nem
vrt hatst gyakoroltak erre az ifj emberre. Alig brtam visszafojtani
nevetsemet.
- n elolvassa a Trsasg bizalmas levelezst? - krdeztem. Egyetlen
szt sem tudott kinygni. Csudaj trfa volt. - Ha majd Mr. Kurtz lesz a
vezrigazgat - folytattam szigoran -, akkor ilyesmire nem lesz alkalma.
Hirtelen elfjta a gyertyt, s kimentnk a szobbl. Flkelt a hold,
fekete figurk dngtek kzmbsen erre-arra, vizet loccsantottak a
flszisszen parzsra; a gz flfel szllt a holdfnyben; a megvert
nger valahol a kzelben nyszrgtt.
- Micsoda lrmt csap ez a barom! - mondta a fradhatatlan bajuszos,
felnk kzeledve. - gy kell neki - bn - bntets - csihi-puhi!
Knyrtelenl, knyrtelenl. Csak ennek van rtelme. Ez majd
megakadlyoz minden tovbbi tzesetet. ppen mondtam az igazgatnak... szrevette trsamat, s ez egyszeribe kedvt szegte. - Mg nem fekdt le
- mondta alzatos szvlyessggel hangjban -, termszetes is. !
veszedelemizgalom.
Odbbllt. Lementem a folypartra, a msik utnam. Hallottam, amint
rosszindulatan mormolja a flembe:
- Hlye banda - hogy menne mr a fenbe.
A zarndokok egy csoportban lltak, hadonszva vitatkoztak. Tbben
kzlk mg mindig kezkben tartottk botjukat. Knnyen el tudtam volna
kpzelni, hogy mg az gyukba is magukkal viszik ezeket a botokat. A
svnyen tl az serd ksrtetiesen magasodott fl a holdfnyben, s a
siralmas llomsudvar homlyos mozdulatain, halk hangjain t a vidk
nmasga, misztriuma, rejtett letnek megdbbent valsga szvem
gykeiig frkztt. A megvert nger halkan nyszrgtt valahol a
kzelben, s egyszerre olyan mlyet shajtott, hogy meggyorstva
lpseimet, igyekeztem minl elbb messze kerlni innen. Ekkor reztem,
hogy valaki karon akar fogni.

- Kedves uram - mondta ez az alak -, nem szeretnm, ha flrerts esnk,


klnsen az n rszrl, aki rvidesen tallkozik Mr. Kurtzcal, sokkal
elbb, mint ahogy nekem ebben a szerencsben rszem lehetne. Nem
szeretnm, ha hamis kpet alkotna magnak rzelmeimrl.
Hagytam, hadd beszlje ki magt ez a papiros-Mefiszt; gy reztem, ha
belebknk mutatujjammal, nem tallnk testben semmit, legfljebb
taln egy kevs lttyedt piszkot. Ez az alak, tudjk, arra szmtott,
hogy rvidesen a jelenlegi igazgat helyettese lesz, de ennek a Kurtznak
iderkezse mindkettjk terveit alaposan megzavarta. Hadarva beszlt,
s n meg sem ksreltem, hogy elhallgathassam. Nekidltem, a gzs
roncsnak, amely gy fekdt ott a lejtn, akr egy roppant folyami llat
hullja. Orrlikaimban reztem az iszap - istenemre! -, az si iszap
szagt, s az si vadon fensges nyugalma terlt el szemem eltt; a
fekete blt fnyfoltok tarktottk. A hold vkony ezst ftyollal
takart be mindent - a buja fvet, az iszapot, a templomfalaknl
magasabbra emelked nvnyzet sr falt, a nagy folyt, amely - egy
homlyos nylson t lttam - csillogva, csillogva, egyetlen mormol
hang nlkl ramlott szles medrben. Minden hatalmas volt, vrakoz s
nma, az n emberem pedig csak locsogott nmagrl. Azon tprengtem,
vajon a rnk bmul vgtelensg mozdulatlan arcn knyrgs tkrzdik-e
vagy fenyegets. s kik vagyunk mi, akik ide tvedtnk? Le tudjuk-e
gyzni ezt a nma tjat, vagy gyz-e le bennnket? reztem, mily
hatalmas, mily htborzongatan hatalmas e beszdre kptelen lny, amely
amellett mg sket is taln. Mi lehetett beljebb? Lttam, hogy egy kevs
elefntcsont rkezik onnt, s azt is hallottam, hogy Mr. Kurtz arrafel
tartzkodik. s egybknt is hallottam mr eleget errl az orszgrl,
isten a tudja! Mgis mindez nem bresztett bennem semmi hatrozott
kpzetet, csak annyit, mintha azt mondtk volna nekem, hogy egy angyal
vagy rdg l arrafel. s csak annyira hittem benne, mint ahogy valaki
maguk kzl hiheti, hogy a Marson is lnek emberek. Ismertem valaha egy
skt vitorlaksztt, aki hitt, mlysgesen hitt abban, hogy a Marson is
lnek emberek. Ha megkrdeztk, vlemnye szerint milyenek ezek a
lnyek, s hogyan viselkednek, akkor egyszeribe vatos lett, s csupn
annyit motyogott, hogy "ngylbon" jrnak. m ha minderre valaki csak a
leghalvnyabb mosolyt is mutatta, az n vitorlaksztm - noha
hatvanves megvolt mr hajland lett volna klre menni. n olyan
messzire nem mentem, hogy megverekedjek Mr. Kurtzrt, de addig csaknem
eljutottam, hogy hazudjak miatta. Tudjk, hogy gyllm a hazugsgot,
megvetem, nem trhetem, nem azrt, mintha egyenesebb volnk, mint ms,
hanem mert a hazugsg engem egyszeren megrmt. Valami hallos illatot,
a halandsg zt rzem a hazugsgban - s ppen ez az, amit gyllk s
megvetek ebben a vilgban, amit szeretnk elfelejteni. Nyomorultt,
betegg tesz, mintha valami rothadtba harapnk. Vrmrsklet dolga,
gondolom. Nos, ht elg kzel jrtam a hazugsghoz, amikor hagytam, hadd
higgyen brmit ez az ostoba ifjonc, amit csak el tud kpzelni, eurpai
befolysomrl. Egy csapsra magam is ugyanolyan alakoskodv vltam,
mint a tbbi elvarzsolt zarndok. s csupn azrt, mert gy reztem,
valamikpp segtek ezzel Mr. Kurtznak, akivel akkor mg, tudjk, nem is
tallkoztam. Mg csak egy nv volt szmomra. s ez a nv akkor mg nekem
se mondott tbbet, mint maguknak. El tudjk t kpzelni? rtik a
trtnetet? Ltnak benne valami rdekeset? Olyan ez, mintha lmot
ksrelnk meg elmondani - hibaval trekvs, mert hiszen az lom
elbeszlse nem idzheti fl az lom rzett, a lehetetlensg,
meglepets s zavar keverkt a kszkd lzads borzongsban, azt az
rzst - az lom legbelsbb lnyegt -, hogy valami hihetetlen ejtette
rabsgba az embert.
Egy ideig hallgatott.
- Nem, ez lehetetlen; lehetetlen az emberlet brmely adott idszaknak
ltrzett szavakba foglalni - azt, ami igazsgt, jelentsgt,
legbelsbb, mindent that lnyegt kifejezn. Lehetetlen. lnk,

lmodunk - magnyosan...
Ismt sznetet tartott, tprengn, majd hozztette:
- Persze maguk, bartaim, tbbet ltnak ebben, mint n akkor. Mert maguk
engem is ltnak, akit ismernek...
Kzben annyira besttedett, hogy mi, a hallgatk alig lttuk egymst.
Marlow mr hossz ideje, tvolabb lvn tlnk, csupn hang volt
szmunkra. Senki sem ejtett egy szt sem. A tbbiek akr alhattak is, de
n bren voltam Figyeltem, figyeltem, mikor hangzik el vgre a mondat, a
sz, hogy magyarzatot adjon alig rzkelhet nyugtalansgomra, amelyet
ez az elbeszls a foly nehz jszakai levegjben szinte emberi ajkak
nlkl formldva bresztett.
- Igen; hagytam, hadd beszljen - kezdett jbl r Marlow -, s hadd
gondoljon, amit akar a htam mgtt ll hatalmakrl. Igen, hagytam. s
a htam mgtt nem llt senki s semmi! Semmi, csupn az a nyomorsgos,
vn, megcsonktott gzs, amelyre tmaszkodtam, mikzben belle mltt a
sz, hogy "minden embernek szksge van elmenetelre". "s ha valaki ide
kijn, n is ltja, nem azrt teszi, hogy a holdat bmulja." Mr. Kurtz
"univerzlis lngelme", de mg a lngelmnek is knnyebb "megfelel
eszkzkkel - rtelmes emberekkel" dolgoznia. Tglt nem gyrt, igaz,
mert fizikai akadlyok llnak tjban, ahogyan azt n is lthatom; s
hogy titkri teendket vgez az igazgat mellett, annak csupn az a
magyarzata: "egyetlen rtelmes ember sem utastja ok nlkl vissza
feljebbvaljnak bizalmt". Ezt n is beltom, ugye? Belttam. Mit
akarok mg? Hiszen n valjban - az egekre! - nem akartam mst, mint
nhny sarokszget. Sarokszg. Hogy folytathassam munkmat, hogy
betmhessem a lyukakat. Sarokszget akartam. Ldaszm llt a
tengerparton, egymsra rakott, sztpattant, megrepedt ldkban! Azon a
domboldali llomson lpten-nyomon sarokszgbe botlott az ember.
Sarokszgek grgtek a hall ligetben. Ha csak annyi fradsgot vett
magnak valaki, hogy lehajoljon, megtmhette zsebt sarokszggel, de
itt, ahol szksg volt r, egyetlen darabot sem lehetett tallni. A
clra alkalmas fmlapok megvoltak, de nem tudtuk mivel flersteni
ket. s a kldnc, egy rva nger, vlln postazskkal, kezben bottal,
minden hten tnak indult a tengerpart fel. s hetente tbbszr is
rkeztek parti karavnok kereskedelmi ruval - szrnymd bemzolt
kalikval, amelynek lttn borzadly fogta el az embert, veggynggyel,
literhek rtke nem tbb mint egy garas, vacak, tarka pamut
zsebkendkkel. De sarokszg nem rkezett. Hrom teherhord elhozhatta
volna az egszet, amire szksgnk volt, hogy vzre bocsthassuk a gzst.
A fiatalember mr bizalmaskod hangba csapott t, de sztlan
viselkedsem vgl is kimertette, mert szksgesnek tartotta, hogy
kzlje velem, nem fl se istentl, se rdgtl, nemhogy kznsges
fldi halandktl. Ezt magam is ltom, feleltem, nekem azonban egy
bizonyos mennyisg sarokszgre van szksgem - s valjban sarokszget
akarna kapni Mr. Kurtz is, ha tudn, hogyan llnak a dolgok. Nos ht
hetente kldnk levelet a tengerpartra...
- Uram - kiltott fl -, azt rom, amit diktlnak nekem.
Sarokszget krtem. rtelmes ember mindennek megtallja a maga mdjt.
Erre modort vltoztatott: nagyon hvs lett, s hirtelen egy vzilrl
kezdett beszlni: kvncsi volt, hogy jszaknknt, ha a gzs
fedlzetn alszom (jjel-nappal kitartottam a roncs mellett), nem
zavar-e. lt ott ugyanis egy vn vzil, amelynek az a rossz szoksa
volt, hogy kijtt a partra, s jnek idejn az lloms terletn
kborolt. A zarndokok ilyenkor egy csapatban elugrltak, s valamennyi
puskt, amelyre csak rtehettk kezket, kilvldztk. St akadtak
nhnyan, akik bren tltttk az jszakt, hogy lesben lljanak. De
minden erlkds hibavalnak bizonyult.
- Ennek a dgnek varzs rzi az lett - mondta a fiatalember -, de ezt
csupn az orszg llatairl lehet elmondani. Egyetlen embernek - tetszik
engem rteni? -, egyetlen embernek sem vdi itt semmifle varzslat az

lett.
Egy ideig ott llt mg a holdfnyben, finom vgs, horgas orrt egy
kicsit ferdre hzta, csillmk szeme egyetlen hunyorts nlkl
ragyogott, azutn kurta j jszakt kvnva elballagott. Lttam, hogy
nyugtalan, meglehetsen zavarodott, ami viszont bennem az eddigieknl
nagyobb remnyeket bresztett. Nagyon jlesett, hogy ettl az alaktl
vgre befolysos bartomhoz, a viharvert, sztroncsolt, megnyzott,
bdogkanna forma gzhajmhoz fordulhattam. Flkapaszkodtam fedlzetre.
gy kongott lbam alatt, akr egy csatornba rgott, res ktszersltes
bdogdoboz, csak ppen nem volt olyan szilrd pts, meg az alakja sem
volt olyan szp, de n mr annyi sokat robotoltam vele, hogy
megszerettem. Egyetlen befolysos bart sem nyjthatott volna tbbet
nekem. Lehetv tette, hogy egy kicsit krlnzzek a vilgban - s
megtudjam, mire vagyok kpes. Nem, nem szeretek n dolgozni. Inkbb
lustlkodom, s eltprengek, mi minden nagyszert lehetne csinlni. Nem
szeretek n dolgozni - nincs ember, aki szeretne -, de szeretem azt,
amit a munka magban rejt, a lehetsget, hogy nmagmra talljak. Az
nnn valsgomra - magamnak, nem msoknak -, amit rajtam kvl soha
senki fl nem ismerhet. A tbbiek csupn a puszta sznjtkot lthatjk,
de nem tudhatjk, mit is jelent valjban.
Nem lepdtem meg, amikor szrevettem, valaki l a haj farban, a
fedlzeten, s lbt lblja az iszap fltt. Nagyon sszemelegedtem,
tudjk, azzal a nhny szerelvel, aki az llomson dolgozott, s akiket
a zarndokok termszetesen megvetettek - feltehetleg csiszolatlan
modoruk miatt. Ez itt a munkavezetjk volt, szakmja szerint kaznpt
- j munks. Vkony, csontos, srga kp ember, hatalmas vizsla szemmel.
Pillantsa nyugtalansggal teli, koponyja pedig olyan sima, akr a
tenyerem, haja viszont - hulls kzben - mintha llra tapadt s ebben
az j krnyezetben kivirgzott volna, mert szaklla mellig lgott le.
zvegyen maradt, hat gyerekkel (akiket egyik lnytestvrre bzott, hogy
maga idejhessen), s letnek nagy szenvedlyeknt galambokat
tenysztett. Rajong volt s mrt. lt-halt a galambokrt. Munka
vgeztvel nha tjtt hozzm kunyhjbl, hogy gyermekeirl s
galambjairl mesljen; munka kzben viszont, amikor a gzs feneke alatt
az iszapban mszklt, flkttte szakllt egy erre a clra szolgl
fehr asztalkendvel. Hurkok voltak rajta, hogy flre ersthesse.
Estnknt a mvezet ott kuporgott a folyparton, s a kis bl vizben
mosogatta kendjt, nagyon gondosan, s azutn nneplyesen kiteregette
egy bokorra szradni.
Htba vgtam, s elkiltottam magamat:
- Lesz mr sarokszgnk! Rikoltva tpszkodott fl:
- Sarokszgnk?! Nem igaz! - kiltotta, mintha nem is akart volna hinni
flnek. Azutn halkan hozztette: - Maga... iz?
Isten tudja mirt, gy viselkedtnk, mint a holdkrosok. Ujjamat orrom
oldalhoz nyomtam, s rejtelmesen blintottam.
- Brav! - kiltotta, kezt feje fl dobva csettintett, s fl lbt
flemelte. n meg egy tnclpst tettem. A fedlzet vaslemezein
szkdcseltnk. A hajtest szrny csrmplssel vlaszolt, s az bl
tls partjn a szz erd mennydrgsszer robajjal verte vissza a
hangot az alv lloms fl. Egyik-msik zarndok bizonyra flpattant
r kalibjban. Az igazgat kunyhjnak megvilgtott ajtnylst egy
stt figura rnykolta be, amely aztn eltnt, s egy-kt msodperccel
ksbb eltnt maga az ajtnyls is. Abbahagytuk az ugrlst, s a
lbunk dobogstl elriasztott csnd most jra kiznltt a szrazfld
rejtekeibl. A nvnyzet roppant fala, a fatrzsek, gak-bogak, levelek,
lombok tlburjnz, egymsba kapaszkod, mozdulatlan tmege gy lebegett
a holdfnyben, miknt a hangtalan lt zendl ramlsa, nvnyek grdl
hullmverse; fltornyosodott, tajtkzott, mr-mr tcsapott az bln,
hogy kisprjn bennnket, kicsiny emberi lnyeket a magunk kicsiny
ltbl. De valjban semmi se mozdult. Messzirl hatalmas, pacskol,

prszkl hangok letomptott zaja rkezett hozznk, mintha egy


ichtyosaurus venne fnyfrdt ebben a nagy folyban.
- Vgl is - mondta a kaznkszt jzanul - mirt ne kaphatnnk
sarokszget?
Valban, mirt ne? Semmifle okot sem tudtam, mirt ne kaphatnnk.
- Hrom hten bell megjn - mondtam magabiztos hangon.
De nem jtt meg. Sarokszg helyett invzi, szerencstlensg,
istenbntetse sjtott le rnk. Szakaszosan rkezett a kvetkez hrom
ht alatt, minden egyes szakaszt szamrhton l, j ruhba bjt, fnyes
cipj fehr ember vezetett be, aki a szamrht magassgbl
jobbra-balra hajolgatott a megdbbent zarndokok fel. A szamr nyomban
duzzog, felsebzett lb, civakod ngercsapat talpalt; nagy halom
strat, tbori szket, bdogdobozt, fehr ldt, barna blkat
hajigltak le az udvarra, s az lloms zrzavara, fltt a rejtlyessg
levegje valamelyest mg tovbb srsdtt, t ilyen rszszllts
rkezett, zavaros radat elkpeszt levegjt terjesztve, olyan
megszmllhatatlanul sok felszerelsi boltbl s lelmiszerzletbl
szerzett zskmnnyal, hogy az ember azt hihette, portyzs utn
igazsgos eloszts vgett hurcoljk mindezt ide a vadonba, nmagban
mindegyik rendes holmi volt, ez a sztbogozhatatlan kupac, de az emberi
butasg olyann vltoztatta, mintha fosztogatsbl szrmaznk.
Ez a megszllott banda Eldord Flfedez Expedcinak nevezte magt, s
tagjai, azt hiszem, titoktartsra eskdtek fl. Beszdk azonban inkbb
mocskos kalzokhoz illett; hebehurgyk voltak er nlkl, mohk
merszsg s kegyetlenek btorsg nlkl; az egsz bandban nem tudtam
egy fikarcnyi elreltst vagy komoly szndkot flfedezni, s szemmel
lthatan senki kzlk mg csak nem is sejtette, hogy munkjukhoz
ilyesmire is szksg van. Csupn egyetlen vgy hajtotta ket: minl tbb
kincset harcsolni ssze az orszg mhbl, s csak annyi erklcsi
szndk rejtztt bennk, mint pnclszekrnyt fosztogat betrkben. Ki
fizette ezt a nemes felfedez trsasgot, nem tudom, de igazgatnk
nagybtyja vezette a csrht.
Klseje szegnynegyedbeli mszroshoz hasonltott, szemben bbiskol
ravaszsg honolt. Rvid lbn krkedve hordta kvr potroht, s az
egsz id alatt, amg bandja megszllva tartotta az llomst,
unokaccsn kvl senkihez se szlt. Kettjket viszont egsz nap ltni
lehetett, amint ide-oda kborolnak, s fejket sszedugva vget nem
ren fecsegnek.
Mr nem is idegeskedtem a sarokszgek miatt. Ilyenfle balgasgokkal
hamarabb betelik az ember, mintsem gondoln. Akasszk fl magukat! hajtogattam, s nem trdtem tovbb a dologgal. Elmlkedsre tengernyi
id llt rendelkezsemre, s egyszer-msszor Kurtz is eszembe jutott.
Szemlyt nem talltam tlsgosan rdekesnek. Nem. De mgis szerettem
volna tudni, vajon ez az ember, aki valamifle erklcsi eszme birtokban
rkezett ide, fljut-e a cscsra, s ha igen, hogyan kezd majd a
munkjhoz.*
*
2*
*Egy este, amikor kinyjtzkodva hevertem gzsm fedlzetn, kzeled
hangokat hallottam - s me a nagybcsi meg az unokacs stlgatott a
part mentn. Fejemet visszafektettem karomra, s mr-mr elszundtottam,
amikor valaki szinte a flembe mondta:
- A lgynek sem rtok, csak nem szeretem, ha parancsolgatnak nekem. n
vagyok itt az igazgat - vagy nem? s mgis utastst kaptam, hogy
kldjem t oda. Hihetetlen...
Rjttem, hogy azok ketten a gzs orrval egy szintben llnak a parton,
pontosan a fejem alatt. Nem mozdultam, nem is jutott eszembe, hogy
mozduljak: lmos voltam.

- Ez valban kellemetlen - drmgte a nagybcsi.


- Az igazgatsghoz fordult, hogy odakldjk - mondta a msik. - Az jr
a fejben, majd megmutatja, mit tud; ennek megfelel utastst kaptam.
Gondold meg, milyen befolysa lehet ennek az embernek. Szrny, nem?
Mindketten megegyeztek abban, hogy ez szrny, s azutn mg nhny
furcsa megjegyzst tettek: "Azt hiszi, fjja a passztszelet egyetlen ember - a Tancs - orruknl fogva..." Kptelen
mondattredkeket hallottam, amelyek flriasztottak fllmombl, s mr
csaknem teljesen ber voltam, amikor a nagybcsi megszlalt:
- Majd a klma kihz ebbl a csvbl. Egyedl van ott?
- Igen - felelte az igazgat. - Segdjt ilyen megjegyzssel kldte le
hozzm: "Ldtsa ki ezt a szerencstlen fltst ebbl az orszgbl, s
tbbet ilyet ne kldjn a nyakamra. Inkbb vagyok egyedl, mint az
olyanfajta emberekkel, akiket n kldzget hozzm". Ez egy vvel ezeltt
trtnt. Mit szlsz ehhez a pimaszsghoz?!
- s azta? - krdezte rekedt hangon a msik.
- Elefntcsont - dobta oda az unokacs -, rengeteg, elsrend minsg,
rengeteg, nagyon bosszant, hogy ppen tle.
- s mi jn mg? - krdezte tovbb a drg hang.
- Szmla - tzelt, mondhatnm, a vlasz. Aztn csend. Kurtzrl beszltek.
Addigra mr teljesen ber voltam, de tkletes knyelemben,
mozdulatlanul fekdtem tovbb, mert nem volt okom, hogy vltoztassak
testhelyzetemen.
- Hogy jtt ide az elefntcsont? - drmgte az idsebb, nyilvnvalan
nagyon nyugtalanul.
A msik elmagyarzta, hogy kenurajban rkezett Kurtz egyik flvr
rnoknak vezetse alatt; Kurtz, gy ltszik, maga is ide akart jnni,
mert az llomsn kifogyott az ru s lelmiszer, de amikor mr vagy
hromszz mrfldet utazott, hirtelen elhatrozta, hogy visszafordul,
spedig egy kicsiny, ngyevezs llekvesztn; a flvr meg folytatta az
utat le a folyn az elefntcsonttal. A kt fick odavolt az mulattl,
hogy valaki ilyesmire mer vllalkozni. El sem tudjk kpzelni, mi is
lehetett az oka. Ami engem illet, most pillantottam meg elszr
kpzeletemben Mr. Kurtzot. les krvonal kp trult elm: a
llekveszt, ngy evez bennszltt s egy magnyos fehr ember, aki
vratlanul htat fordt a fhadiszllsnak, a segtsgnek, st, taln
mg az otthon gondolatnak is - s a vadon mlye, az res, elhagyott
llomsa fel tekint. n sem sejtettem, mi lehetett az oka. Taln csak
egyszeren derk ember, kitart munkja mellett annak kedvrt. A nevt rtik? - egyetlenegyszer sem mondtk ki. "Az az ember" - gy neveztk. A
flvrt pedig, aki nehz vllalkozst - amennyire n meg tudtam tlni
- okosan s btran oldotta meg, minden vltozatossg nlkl, csak
"bitang" nvvel illettk. A "bitang" jelentette, hogy "az az ember"
slyosan megbetegedett - s mg nem gygyult meg teljesen... Ekkor a kt
ember nhny lpssel odbb ment, s nem messzire tlem fl s al
stlgatott.
Katonai lloms - orvos - ktszz mrfld - teljesen egyedl van most elkerlhetetlen ksedelem - kilenc hnap - semmi jsg - klns hrek hallottam.
Aztn megint kzelebb jttek, ppen, amikor az igazgat ezeket mondta:
- Senki, tudomsom szerint, hacsak nem egy amolyan vndorkupec - rohadt
frter, elefntcsontot lopkod a bennszlttektl.
Vajon most kirl beszlnek? A mondattredkekbl megtudtam, hogy olyan
valakirl van sz, aki Kurtz krzetben tartzkodik, de ottltt az
igazgat rossz szemmel nzi.
- Nem lesz addig vge a tisztessgtelen versenynek, amg egy ilyen
frtert elrettent pldakpp fl nem ktnek - mondta.
- Az biztos - drmgte a msik. - Ht kttesd fl! Mirt ne? Ebben az
orszgban minden - minden lehetsges. n azt mondom: senki, rted? itt
senki sem veszlyeztetheti llsodat. s mirt? Mert te brod a klmt -

tlled valamennyit. A veszly Eurpban van; ott pedig mieltt


eljttem, gondom volt r...
Odbb mentek s sugdosdtak, majd jbl hangosabban beszltek.
- A rendkvli ksedelemsorozat nem az n hibm. Minden tlem telhett
megtettem.
- Nagyon szomor - shajtotta a kvr.
- s a kptelen, veszedelmes beszde - folytatta a msik. - Mit knozott
vele, amg itt jrt. "Minden lloms a jobb let tjelzje legyen,
kereskedelmi kzpont persze, de amellett emberbarti, javt s tant
clokat is szolgljon." Hallottl mr ilyet - ez a barom! s ez akar
igazgat lenni. Nem, ez...
A feltr mltatlankodstl elakadt szava, s erre kiss flemeltem
fejemet. Meglepetten lttam, milyen kzel llnak - ppen alattam.
Kalapjukra kphettem volna. A fldet bmultk, gondolatokba merlve. Az
igazgat egy vkony faggal lbt verdeste; blcs rokona flemelte fejt:
- Mita most idejttl, egszsges vagy?
A msik megrezzent.
- Ki? n? ! Mintha varzslat vdene - varzslat. De a tbbiek uramisten! Mind beteg. s olyan gyorsan pusztulnak, hogy mg idm sincs
elszllttatni ket az orszgbl - hihetetlen!
- Hm. Igen - drmgte a nagybcsi. - , fiacskm, ebben bzzl -, n
mondom neked, ebben bzzl.
Lttam, ahogy rvidke karjt kiterjeszti olyan mozdulattal, amely
tfogja az serdt, az blt, a mocsarat, a folyt - szinte blogatott,
gunyoros tisztelettel az orszg napsttte brzata fel, lnokul
hvogatva a lopakod hallt, a rejtzkd gonoszt, a vidk szvnek
mlysges sttjt. A ltvny gy megriasztott, hogy talpra ugrottam, s
a vadon mezsgyje fel fordtottam szemem, mintha vlaszt vrnk e stt
bizalmassg kitrulkozsra. Ismerik az ilyen ostoba rzst, idnknt
elfogja az embert. A fensges mozdulatlansg baljsn, trelmesen nzett
szembe e kt alakkal, arra vrt, mikor r mr vget ez a fantasztikus
betolakods.
Hangosan elkromkodtk magukat - puszta ijedelembl, gondolom -, s
azutn sznlelve, hogy mit sem tudnak rlam, visszafordultak az lloms
fel. A nap mr alacsonyan llt, s a kt ember elrehajolva gy haladt
egyms mellett, mintha knldva vonszolnk fl a dombra egyenltlen
hosszsg, nevetsges rnykukat, amely lassan tekergett mgttk a
szlt sem lebbent, magas fvn.
Nhny nap mlva az Eldord Expedci behatolt a trelmes vadonba,
amely sszecsapott fltte, miknt bvr fltt a tenger. Sokkal ksbb
hallottam, hogy valamennyi szamr megdgltt. A kevsb rtkes llati
lnyek tovbbi sorsrl semmit sem tudok, k is, csakgy, mint a
tbbiek, ktsgtelenl megkaptk, amit megrdemeltek. Nem
krdezskdtem. Az id tjt sokkal inkbb izgatott a kilts, hogy
csakhamar tallkozhatom Kurtzcal. Ha azt mondom, csakhamar, ezt
viszonylagosan gondolom. Amikor elindultunk az blbl, mg pp kt
hnapba telt, amire elrtk Kurtz llomsa alatt a partot.
Utazsunk fl a folyn olyan rzst bresztett bennem, mintha a vilg
teremtsnek legsibb idszaka fel haladnnk, amikor a nvnyzet mg
burjnzit a fldn, s a hatalmas fk kirlyokknt uralkodtak. Nptelen
folyam, roppant csnd, thatolhatatlan serd. A leveg forr volt,
vastag, nehz, lusta. Nem leltnk rmet a tndkl napban. A vzit
hossz hajlatai egyre csak futottak, lakatlanul, az rnykba borult
messzesgek homlya fel. Az ezsts folyparton vzilovak s
alligtorok stkreztek egyms mellett. Az egyre szlesed vzfolyam
erds szigetek raja kztt ramlott: az ember, mintha pusztasgban
vndorolt volna, utat vesztett a folyn, minduntalan ztonyba tkztt,
s addig kereste a folygat, amg vgl is gy rezte, mindrkre
elvgtk mindentl, amit csak ismert, elbvltk - itt, valahol, messze
- taln egy msik ltben. Jttek pillanatok, hogy flrmlett a mlt,

amint az nha megesik, amikor nincs egyetlen pillanatnyi vesztegetni


val id; de nyugtalan, lrms lom alakjban rkezett, csodlkozva
emlkezett r az ember ennek a klns nvnyvilgnak, vznek s
csndnek lenygz valsgossgban. m ez a mozdulatlan let legkevsb
sem idzte fl a bkessg rzett. Kifrkszhetetlen szndk fltt
tpreng krlelhetetlen er mozdulatlansgt idzte fl. Bosszll
brzattal nzett rnk. Ksbb mr megszoktam; mr szre sem vettem; nem
volt idm r, folytonosan folygak utn kellett leskeldnm;
fldertenem, tbbnyire sugallat rvn, a rejtett ztonyok jeleit;
elsllyedt kveket figyeltem; megtanultam szpen sszekoccantani
fogaimat, hogy ki ne ugorjk a szvem, ha vletlenl leberetvltam
valamely pokolian alattomos vn fatrzs krgt, amely kiszortotta volna
az letet ebbl az n bdogskatulya gzsmbl, s vzbe fullasztotta
volna az sszes zarndokot; llandan tzifa utn kellett nzeldnm,
hogy az j folyamn majd flvghassuk a kvetkez napi ftshez. Ha az
embernek ilyesmivel, a felszn apr-csepr dolgaival kell trdnie,
akkor a valsg - a valsg, mondom - elhalvnyul. A bels igazsg
elrejtzik - szerencsre, szerencsre. Mgis csontomban reztem. Sokszor
sejtettem, hogy titokzatos mozdulatlansga figyeli bvszkedsi
ksrleteimet, ahogyan figyeli, bartaim, az nk ilyen vagy olyan
ktltncos mutatvnyt is, amelyet. - mennyirt is? - bukfencenknt fl
koronrt...
- Marlow, prbljon meg tisztessgesen beszlni - drmgte egy hang, s
ekkor tudtam, hogy rajtam kvl legalbb mg egy hallgatja van a
trtnetnek.
- Bocsnat. A szvfjdalomrl megfeledkeztem, az teszi ki a br msik
felt. De mit szmit a br, ha a bvszmutatvny sikerl? Maguk kitnen
bvszkednek. s n sem csinltam rosszul a magam dolgt, mert ht nem
sllyesztettem el a gzst els utamon. Mg ma is csodlkozom rajta.
Kpzeljenek el egy bekttt szem embert, akinek frtelmes ton kocsit
kell vezetnie. Kzben jcskn izzadtam, rzott a hideg, mondhatom.
Hiszen megbocsthatatlan bn, ha egy tengersz llandan sroltatja a
rbzott haj fenekt, holott annak lebegnie kellene. Ms taln szre
sem venn - de mi, ugye, nem feledjk el a huppanst? Mintha szven
tnk az embert. Emlkszem r, lmodom rla, jjelente flriadok s
elgondolkodom fltte - mg vek mltn is -, s kit rajtam a verejtk,
megborzongok. Nem lltom, hogy a gzs egsz id alatt lebegett.
Nemegyszer gzolnia is kellett, hsz emberev pacskolt krltte s
tolta. Nhnyat e fickk kzl flfogadtunk az tra legnysgnek.
Nagyszer fickk ezek - a kanniblok - a maguk helyn. Olyan legnyek,
akikkel lehet dolgozni, s ezrt hls vagyok nekik. s vgl is nem
ettk meg egymst szemem lttra; leiml vzilhst hoztak magukkal,
amely megrothadt, s a vadon rejtelmnek bzt lehelte orrlikaimba. F!
Mg most is rzem a szagt. Velnk jtt az igazgat is, meg hrom-ngy
zarndok bottal, teljes flszerelssel. tkzben egy-kt llomsra
bukkantunk, szorosan a part mellett lltak, az ismeretlensg szlbe
kapaszkodva, s ilyenkor fehr emberek rohantak ki egy-egy roskadoz
kalibbl, rmkben, meglepetskben s dvzletkpp vadul hadonsztak,
olyan klnsek voltak - olyannak ltszottak, mintha varzslat tartotta
volna fogsgban ket. Egy ideig a sz: "elefntosont" csengett a
levegben - s aztn jra megindultunk a csnd fel, elhagyott blk
mentn, mozdulatlan hajlatokban, kanyarg utunk magas falai kztt,
amelyek tompa csattansokkal vertk vissza a farkerk slyos csapsait.
Fk, fk, milliszm, vastag, roppant magasba nyl fk; s lbuknl, a
partba kapaszkodva, rral szemben - miknt lusta rovar egy risi
csarnok padlatn - mszott a kicsiny, koromtl mocskos gzs. A fk
kztt aprnak, magra hagyottnak rezte magt az ember, ez az rzs
azonban mgsem volt pusztn nyomaszt. Vgeredmnyben, ha kicsinyek
voltunk is, de a kormos rovar egyre csak mszott elre - mst meg nem is
akartunk. Hogy a zarndokok mit gondoltak: merre mszik, nem tudom.

Valahov, ahol azt vrtk - fogadni mernk r -, hogy kapnak valamit!


Szmomra Kurtz fel mszott - kizrlag arrafel; de amikor a gzvezet
csvek szivrogni kezdtek, mr nagyon lassan msztunk. Folygak nyltak
meg elttnk, majd meg bezrultak a htunk mgtt, mintha az serd
knnyedn tlpett volna a vizn, hogy eltorlaszolja ellnk a
visszavezet utat. Mind tovbb hatoltunk a sttsg mlybe. Nagy
nyugalom uralkodott itt. jjelente nha a fk fggnye mgl dobpergs
hmplygtt ki a folyhoz, egy ideig mg halkan szott a fejnk felett,
mintha a levegben lebegve akarn kivrni a napkeltt. Hborra, bkre
vagy imdsgra hvott-e, nem tudtuk. A hajnalok kzeledtt hvs csend
rkezse hirdette: a favgk aludtak, tzk csak pislkolva gett;
egy-egy pattan g mr flriasztotta az embert. Vndorok voltunk,
trtnelem eltti fldn, olyan fldn, amely ismeretlen bolyg
arculatt mutatta. Azt kpzeltk, ember mg nem jrt erre, mi vagyunk az
elsk, eltkozott rksget vesznk birtokba, hogy mlysges rettegs s
szrny robotols rn leigzzuk. m hirtelen, ahogy flfel kszkdtnk
egy kanyarban, kkafal, cscsos ftetk, kirobban ordtozs, fekete
vgtagok rvnye, csattog tenyerek tmege, lbdobogs, leng testek,
forg szemek villantak fl a slyos, mozdulatlanul csgg levelek alatt.
A gzs lassan verekedte magt elre a fekete s rthetetlen rjngs
menetben. tkozott-e bennnket, imdkozott-e hozznk, vagy dvzlt-e
minket a trtnelem eltti ember - ki tudn megmondani? Torlasz
emelkedett a krnyezet megrtse el; mint ksrtetek siklottunk tova,
tprengve s titkos rmletben; pelmjek rezhetik gy magukat a
bolondokhzban, rjngk rohama lttn. Nem rthettk meg ezt a
vilgot, mert nagyon messze kerltnk tle, s nem is emlkezhettnk r,
mert sidk jszakjban utaztunk, elmlt korban, amely kevs nyomot emlket pedig egyltalban nem - hagyott maga utn.
Ez a fld nem emlkeztetett ms fldekre. Megszoktuk, hogy legyztt,
bilincsbe vert szrnyetegnek lssuk a fldet - de itt, itt e szrnyeteg
szabadon lt. Nem emlkeztetett semmi fldszerre, s az emberek... Nem,
ktsgtelenl emberi lnyek voltak. Ez volt, tudjk, a legrosszabb az
egszben, az a gyan, hogy valban emberi lnyek. Lassanknt derengett
fl bennem. vltttek s ugrltak, forogtak, arcuk rettent kifejezst
lttt; de ppen - minkhez hasonl - emberi voltuk gondolata, e vad s
szenvedlyes zenebonhoz fzd tvoli rokonsg gondolata borzongatott
meg leghevesebben. Csf. Igen, ppen elgg csfnak talltam; de ha
valaki igazn becsletes nmaghoz, beismeri: e zsivaj rettenetes
szintesge az egyvtartozs halvny rzett, azt a homlyos gyant
breszti, hogy van mindebben valami rtelem, amit flfoghat az ember akrmilyen messze kerlt is az sidk jszakjtl. s mirt ne? Hiszen
az embersz mindent megrthet - mert mindent fellel, a teljes mltat s
a teljes jvendt. Vgl is mit kellett megrtenie? rmet, flelmet,
bnatot, alzatot, btorsgot, dht - ki tudn mindet flsorolni? -, de
igazsgot is - igazsgot, amelyrl lehullt az id kpnyege. Csak hadd
ttsk szjukat, hadd borzongjanak az ostobk - aki frfi, megrti ezt,
s szemrebbens nlkl nzi. mde ehhez legalbb annyira frfinak kell
lennie, mint azok ott a parton. Sajt, igaz mivoltban, vele szletett
erejben bzva kell szembenznie ezzel az igazsggal. Elvek itt nem
segtenek. Sem szerzemnyek, ruhk, csinos rongyok - rongyok, amelyek az
els ersebb fuvallatra ellebbennek. Nem; itt megfontolt hitre van
szksg. Mond-e nkem valamit ez az rdgi zsivaj - igen? Nos j;
hallom, beismerem, de van hangom is, s - dvs-e vagy sem - enym a
sz, amelyet nem lehet elnmtani. Az ostoba persze, a maga puszta
flelmvel s finom rzelmeivel mindig biztonsgban rzi magt. Ki
morgoldik? Maguk taln csodlkoznak, mirt nem mentem ki magam is a
partra vlteni s tncot jrni. Ht nem - nem mentem. Finom rzknek,
azt mondjk? Pokolba a finom rzelmekkel! Ilyesmire nem volt idm.
lomfehrrel s gyapjtakar cskokkal kellett veszdnm, hogy segtsek
bektzni azokat a szivrg gzvezet csveket - bizony gy volt.

Figyelnem kellett, hogyan kormnyozzk a hajt, meg kellett kerlnm


azokat a vzbl kill fatrzseket, s - ha trik, ha szakad - elre
kellett hajtanom a bdogednyt. Elegend felleti igazsg akadt
mindezekben, nlam blcsebb embert is megvott volna. s idkznknt
felgyelnem kellett arra a vademberre is, aki fttt. Mr nemestett
egyed volt; megtanult fggleges kaznt fteni. Ott dolgozott alattam,
s szavamra, ha elnzte t az ember, olyan felemel rzse tmadt,
mintha cirkuszi kutyt ltna trdnadrgban, tollas kalapban hts lbn
stlgatni. Nhny havi idomts beadott ennek az igazn kitn
ficknak. Szemmel lthatan erlkdtt, hogy flelem nlkl pisloghasson
a gz- s vzszelepre - s mg a fogait is kihegyeztette, szegny rdg,
s kobakja gyapjt klnleges mintkra borotvlta, s arcnak mindkt
felt hrom-hrom dszsebbel kestette. A parton kellett volna
csattognia kezvel s dobolnia lbval, ehelyett azonban robotolt,
ismeretlen varzser rabszolgja lett, nemest tuds birtokosa. Hasznt
lttam, mert mr kioktattuk; s amit megtanult, ennyi volt: ha abbl az
tltsz valamibl eltnnk a vz, akkor odabent, a kazn gonosz
szelleme nagy szomjsga fltti dhben rettenetes bosszt ll. gy ht
izzadt s fttt, s rettegve vigyzta az veget (karjra rongyokbl
rgtnztt varzsszalagot kttt, als ajkt pedig laposan tszrta egy
darab ra nagysg csiszolt csonttal), mialatt az erd bortotta partok
lassan tnedeztek el mgttnk, a rvid ideig tart zsivajt, a csnd
vgtelen mrfldjeit htrahagytuk - s msztunk elre, Kurtz fel. De a
fatrzsek vastagok voltak, a vz meg alattomos s ztonyos, a kaznban,
gy ltszott, tnyleg duzzog rdg lakozik, s gy sem a ftnek, sem
nekem nem maradt idnk, hogy borzongat gondolatainkkal foglalkozzunk.
Vagy tven mrflddel a Bels lloms alatt ndviskra bukkantunk meg
egy elhajolt, busong zszlrdra - rongydarabok lgtak rla,
flrerthetetlenl jelezvn, hogy itt valaha zszl lobogott - s vgl
egy gondosan flptett tzifaraksra. Ez vratlanul rt bennnket.
Partra szlltunk, s a tzifarakson egy lapos deszkadarabot talltunk,
rajta elmosdott ceruzars. Amikor kibetztk, ezt olvastuk: Fa az n
rszre. Siessen. vatosan kzeledjk. Alrs is volt rajta, de
olvashatatlan - nem Kurtz; sokkal hosszabb nv. Siessen. Hov? Flfel a
folyn? vatosan kzeledjk. Mi nem gy tettnk. m olyan helyre nem
vonatkozhatott az rs, ahol mr csak a kzeleds utn lehetett
megtallni. Odafnt valami veszly leselkedett rnk. De mifle s milyen
mrv? Ez a krds. Klnfle megjegyzseket tettnk a sletlen tvirati
stlusra. Krs-krl a bozt mit se szlt, s mg csak nem is hagyta,
hogy messzire ellthassunk. Szakadozott vrs szvetfggny lgott a
visk ajtnylsban, s szomoran csapkodott arcunkba. A szobbl
minden leszerelhetik elvittek; de ltni lehetett, hogy mg nemrgen
fehr ember lakott benne. Ottmaradt egy durva asztal - kt oszlopon
nyugv deszkadarab; az egyik stt sarokban szemthalom llt; s az ajt
melll egy knyvet emeltem fl. Fedele hinyzott, lapjait pedig addig
forgattk, mgnem rendkvl piszkos, puha llapotba kerltek; de a htt
fehr pamutszllal nagyon gondosan jravarrtk, s ez mg tisztnak
ltszott. A knyv cme: Tanulmny a tengerszet nhny krdsrl, rja
pedig valami Tower, Towson, vagy ehhez hasonl nev ember, felsge
hajhadnak tisztje. A knyv elgg bors olvasmnynak ltszott,
szemlltet brkkal s visszataszt szmoszlopokkal; hatvan vvel
ezeltt adtk ki. Nagyon-nagyon vatosan lapozgattam ezt a meglep
rgisget, nehogy sztmlljk kezeim kztt. Bell, Towson vagy Towser
nagy komolyan fejtegette a hajlncok s ktelek szaktsi szilrdsgt
s ms hasonl krdseket. Nem talltam klnsen lenygz
olvasmnynak; de mr az els pillantsra ltszott az ri szndk
tisztasga, a becsletes trekvs a j munkra, s mindez a
mestersgbeli fnynl ragyogbb fnnyel vonta be ezeket a rgen
kitltt, szerny gondolatokat. Ez a lncokrl s csigkrl elmlked
egyszer, vn tengersz feledtette velem az serdt, a zarndokokat, s

azt az lvezetes rzst bresztette bennem, hogy valami valsgosra


bukkantam. Mr azon is nagyon bmultam, hogy ilyen knyv kerlt a szemem
el; de mg jobban megdbbentem a ceruzval rt s minden ktsg nlkl
a szvegre vonatkoz szljegyzetek lttn. Nem hittem a szememnek.
Titkosrs volt! Igen, legalbbis annak ltszott. Kpzeljenek csak el
egy embert, aki ide, a semmibe hurcol magval egy effajta knyvet, hogy
tanulmnyozza, jegyzeteket ksztsen hozz - radsul titkosrssal.
Klns rejtelem!
Nhny perc ta az a homlyos rzs motoszklt bennem, valami zavar
lrmt hallok, s amikor flemeltem fejemet, lttam, hogy a faraks
eltnt, s az igazgat, a zarndokokkal egyetemben, kiabl felm a
folypartrl. Zsebembe cssztattam a knyvet. Bizony mondom olyan
nehezemre esett abbahagyni az olvasst, mintha valamilyen rgi, meghitt
bartsg szlait szaktottam volna szt.
jbl elindtottam a bna gpezetet.
- Biztosan az a nyomorult kupec, a betolakod - kiltotta az igazgat,
s rosszindulatan bmult a htunk mgtt elmarad viskra.
- Valsznleg angol - mondtam.
- Ez nem vdi meg attl, hogy meggyljk a baja, ha nem vigyz mormolta stten.
rtatlansgot sznlelve megjegyeztem, hogy bajok ellen ezen a vilgon
senki sincs biztostva.
A foly sodrsa most meggyorsult, a gzs, gy ltszott, az utolskat
rgja, a farkerk bgyadtn csapkodott, n meg azon kaptam rajta
magamat; lbujjhegyen llva figyelem a haj kvetkez llegzetvtelt,
mert jzan igazsg szerint fl kellett kszlnm arra, hogy e
nyomorsgos ladik brmely pillanatban beadja a kulcsot. Mintha egy
haldokl utols letvillansait figyeltem volna. mde mgis
tovbbvnszorogtunk. Egyszer-msszor kiszemeltem egy ft nem messzire
elttnk, hogy azzal mrjem le kzeledsnk sebessgt Kurtzhoz, de
minden alkalommal szem ell tvesztettem, mieltt mg egy magassgba
rtnk volna vele. Meghaladta az ember trelmt, hogy ilyen hossz idn
t egy s ugyanazt a trgyat bmulja. Az igazgat viselkedse
gynyrsges nmegadsrl tanskodott. n meg dltam-fltam, s vitba
merltem nmagmmal, beszljek-e vagy ne beszljek nyltan Kurtzcal; de
mg mieltt elhatrozsra jutottam volna, reszmltem, hogy beszdem
vagy hallgatsom, st valjban minden tettem, puszta hibavalsg
volna. Mit szmt az, tud-e valaki valamirl vagy sem? Mit szmt az,
hogy ki lesz az igazgat? Az embernek vannak nha ilyen rtelmi
villansai. Ennek az gynek lnyege mlyen a felszn alatt fekdt, nem
frkzhettem hozz, nem avatkozhattam bele.
A msodik nap estjnek kzeledtekor gy vltk, krlbell mg nyolc
mrfld vlaszt el bennnket Kurtz llomstl. Ami engem illet,
szerettem volna tovbb hatolni elre, de az igazgat komoran nzett rm,
s azt mondta, arra flfel a hajzs olyan veszedelmes, hogy okosabb
most, amikor a nap mr leszllban van, itt vrakozni, ahol vagyunk,
holnap reggelig. Amellett mg azt is megjegyezte, ha megszvleljk a
figyelmeztetst, hogy vatosan kzeledjnk, vilgossgban kell
tovbbmennnk s nem pedig szrkletben vagy sttben. Ez szszeren
hangzott. Nyolc mrfld csaknem hromrs hajutat jelentett, s
radsul a kanyar fls vgn gyans fodrozdst szleltem. Ennek
ellenre bosszankodtam a kslekedsen, mrhetetlenl, br nagyon
oktalanul, mert hiszen ennyi sok hnap utn mr mit szmthatott egy
jszaka. Tzelnk bven akadt, s jelszavunk az vatossg volt, a vz
kzepre kormnyoztam ht a hajt. A foly medre szk volt, egyenes;
ktoldalt a part magas, akr a vasti tlts. A szrklet lopakodva
rkezett, mg napnyugta eltt. A foly vize gyorsan, simn szaladt, de a
partokra nma mozdulatlansg borult. Az indkkal egymshoz ktztt l
fk, a cserjs l bokrai, st mg a legkarcsbb gak, a legkisebb
levelek is kv dermedtek. Nem lomba merltek - mozdulatlansguk

termszetellenesnek ltszott, mintha elbvltk volna valamennyit.


Semmifle hangot, a leghalkabbat sem lehetett hallani. Bmulva
nzeldtnk, gyan bredt bennnk, hogy megsiketltnk - s ekkor
hirtelen leszllt az j, s mg meg is vaktott bennnket. Hajnali hrom
ra tjn egy nagy hal szkkent ki a vzbl, s a hatalmas csobogs
talpra riasztott, mintha gyzst hallottam volna. Napkeltekor fehr kd
ereszkedett le, meleg, tapads s az jszaknl is nagyobb vaksgot
hozott. Nem mozdult, nem kszott odbb, csak csngtt egy helyben,
krskrl, tmren. Nyolc vagy taln kilenc rakor flemelkedett, mint
valami ablakredny. Egy pillantst vethettnk az gbe nyl fk
rengetegre, a mrhetetlen, sszekuszldott serdre, amely fltt a
nap kicsiny izz korongja lgott - mindez tkletes mozdulatlansgba
merlt -, s ekkor a fehr redny jbl leereszkedett, simn grdlve,
mintha olajozott vajatokban futna. A lncot, amelyet mr kszltnk
flhzni, most jbl kidobattam. Mieltt mg elfojtott csrrense elhalt
volna, egy kilts, nagyon hangos kilts, a vgtelen szomorsg
jajszava szrnyalt fl az tltsz lgbe. Azutn elhallgatott. Panaszos,
vad hangzavarba olvad lrma ttte meg flnket. Vratlansgnak puszta
tnye gnek lltotta hajamat sapkm alatt. Nem tudom, a tbbiek hogyan
voltak vele; n gy reztem, mintha maga a kd kiltott volna, olyan
hirtelen s mindenfell egyszerre hangzott fl ez az izgatott, gyszos
vlts. Csaknem kibrhatatlanul les, siets hang sikoltsban
cscsosodott ki, amely azutn hirtelen abbamaradt, mi meg klnfle
ostobbbnl ostobbb pzokba dermedve makacsul hallgattuk a szinte
ugyanolyan megdbbent s les csendet.
- Uramisten! Ez mit jelent?... - dadogta mellettem az egyik zarndok,
vrses haj s vrs pofaszakll kicsi kvr ember, gumibettes
cipben harisnyja al dugott rzsaszn pizsamban. Kt msik zarndok
egy hossz percig ttva felejtette szjt; azutn mindketten berohantak
a kis kabinba, majd tstnt ki is szaladtak onnt, s csak lltak ijedt
pillantsokat vetve, "kszenltbe" helyezett Winchesterrel kezkben. De
nem lthattunk egyebet, pp csak a gzst, ahol voltunk - annak oldalai
is elmosdtak, mintha olvadozni akarnnak -, meg egy kdbortotta
vzcskot, taln ktlbnyi szlessgben a haj krl, semmi mst. A
vilg tbbi rsze szemnk s flnk szmra a semmibe merlt. A semmibe.
Elveszett, kialudt; eltnt, anlkl hogy egyetlen shajt, egyetlen
rnykot hagyott volna maga mgtt.
Elre mentem, s parancsot adtam, vegyk rvidre a lncot, hogy brmely
pillanatban flvonhassuk a horgonyt, s elindthassuk a gzst, ha a
szksg gy kvnn.
- Mit gondol, megtmadnak bennnket? - krdezte egy megdbbent hang.
- Lemszrolnak minket ebben a kdben - morogta r egy msik.
Izgalomtl rngatztak az arcok, a kezek kiss remegtek, a szemek
elfelejtettek hunyorogni. Igen rdekes volt megfigyelni az ellenttet a
fehr emberek s a hajn szolgl feketk arckifejezse kztt; az
utbbiak is ppoly idegenek voltak a foly ezen rszn, mint mi, noha az
otthonuk csak nyolcszz mrfldnyire fekdt innt. A fehrek
termszetesen nagyon megriadtak, s arcukra olyan furcsa kifejezs lt,
mintha ez a gyalzatos zenebona fjdalmas megtkzst vltott volna ki
bellk. A feketk pillantsban ugyan bersg, termszetes rdeklds
tkrzdtt, de arcuk lnyegben nyugodt maradt, mg annak az
egy-kettnek vigyorg arca is, aki a lncot hzta fl. Voltak, akik
rvid, drmg szavakat vltottak egymssal, s e szavak, gy ltszott,
megelgedskre zrjk le az gyet. A trzsfnkk, egy fiatal, szles
mell nger ppen a kzelemben llt. Komor, kk szegly ltzket
viselt, orrlikai duzzadoztak, hajt pedig mvsziesen bodortott, olajos
karikban hordta.
- No - szltam hozz, pp csak a bartsg kedvrt.
- Fogja meg! - vgta r, kitgult, vrben forg szemt meresztve, les
fogsort villantva. - Fogja meg! s adja neknk.

- Nektek? - krdeztem. - Ht mit kezdentek velk?


- Megennnk - felelte kurtn, s knykt a korltra tmasztva,
mltsgteljes s mlysgesen tpreng testtartsban a kdbe bmult.
Valsznleg iszonyan megdbbentem volna, de eszembe jutott, hogy s
trsai bizonyra nagyon hesek; hogy legalbbis az elmlt hnapban
llandan fokozdnia kellett hsgknek. Hat hnapra szegdtek el
(ktelkedem, hogy brmelyikknek is vilgos fogalma lett volna az
idrl, nem gy, mint neknk, vgtelen vezredek tvlatbl. Mg mindig
az idk kezdetnek gyermekei voltak - s nem llott rklt tapasztalat
rendelkezskre, hogy okuljanak belle), s termszetesen kinek sem
jutott eszbe, hogy trdjk azzal, mit esznek, mert ht odalent a
folytorkolatnl egy vagy ms ostoba trvny alapjn kitltetett egy
darab papiros. Igaz, hoztak magukkal valamelyest rothadt vizilhst, de
az mg akkor sem tartott volna ki sokig, ha trtnetesen a zarndokok a
hs tetemes rszt, nagy cc kzepette nem is dobjk a vzbe. Eljrsuk
els pillantsra nknyeskedsnek ltszhatnk; valjban azonban a
trvnyes nvdelem pldja volt. Az ember nem szvhatja be bredskor,
aknban s evs kzben a vzil hulljnak bzt anlkl, hogy egybknt
is bizonytalan lte fltti uralmt el ne vesztse. Emellett a feketk
kaptak hetente hrom darab egyenknt krlbell kilenc hvelyk hossz
srgarzdrtot, s az elmlet gy szlt, hogy lelmi kszletket ezzel a
valutval szerezzk be a foly menti falvakban. Ezzel szemben me a
gyakorlat: vagy nem leltnk falvakra, vagy a lakossg ellensgesnek
mutatkozott, vagy az igazgat - aki ugyangy, mint mi, konzerven lt,
meg nha egy kevs vn bakkecske hson - tbb-kevsb rejtett okbl nem
akarta meglltani a gzst. gy ht nem tudom, mi hasznuk lehetett a
feketknek ebbl a bsges fizetsgbl, hacsak le nem nyeltk magt a
drtot, vagy hurkot nem csinltak belle, hogy trbe ejtsk a halakat. A
brt, meg kell mondanom, nagy s tiszteletre mlt kereskedelmi
vllalathoz ill pontossggal fizettk ki. Ettl eltekintve az egyetlen
ehet - br ez sem ltszott egyltalban ehetnek -, amit a feketk
magukkal hoztak, valami piszkos levendula szn, flig slt tszta volt;
levelek kz csomagolva riztk, s nagy nha lenyeltek belle egy-egy
darabot, de olyan aprt, hogy gy ltszott, nem is annyira komoly
ltfenntartsi okokbl eszik, mint inkbb annak a valaminek becslete
miatt. Az hsg valamennyi gytr rdgre mondom, mg ma is, ha eszembe
jut, csodlkozom, mirt nem rohantak le bennnket - harmincan lettek
volna t ellenben -, hogy vgre egyszer zes csemeghez jussanak. Magas
termet, hatalmas emberek voltak, nemigen rendelkeztek olyan
kpessggel, hogy cselekedeteik kvetkezmnyeit mrlegeljk, btrak
voltak s ersek, mg most is, noha brk mr elvesztette rgi fnyt,
izmaik pedig mr nem dagadoztak. Lttam, hogy valami fken tart er egyike azoknak a titkoknak, amelyek minden valsznsget flbortanak jtszott itt kzre. rdekldsem irntuk rohamosan nvekedett,
elnzegettem ket; nem mintha az jrt volna fejemben, egykettre
megehetnnek, br - megvallom - ppen akkor kezdtem, mondhatnm j
megvilgtsban figyelni, mennyire egszsgtelen a zarndokok klseje,
viszont ami engem illet, remltem, igen, hatrozottan remltem, az n
klsm nem ilyen - hogy is mondjam? - tvgyront. Mkszemnyi kptelen
hisg volt ez, tkletes sszhangban lomltsaimmal, amelyek akkori
napjaimat t-meg tszttk. Taln egy kis lzat is reztem. Az ember nem
lhet gy, hogy egyik ujjt rksen az rversn tartogassa. Gyakran
reztem "egy kis lzat" vagy egyb ehhez hasonl aprsgot - az serd
mancsnak jtkos simogatst, effajta elzetes semmisget, amely az"
elbb-utbb bekvetkez komolyabb rohamot megelzi. Igen, gy figyeltem
a feketket, mint ahogy ms emberi lnyeket figyelnk, rdekeltek
szndkaik, cselekedeteik rugi, kpessgeik, gyengik a krlelhetetlen
fizikai szksg prbakvn. Fken tart er! Ugyan mifle fken tart
er lehetett ez? Babona, undor, trelem, flelem vagy valamilyen
primitv tisztelet? Nincs olyan flelem, amely nemet mondhatna az

hsgnek, nincs oly trelem, amely meg ne trne, undort pedig egyszeren
nem rezhet, aki hes, a babona, a hit vagy amit elvnek hvnak, mind
csak pelyva a szlben. Ismerik a lopakod hsg rdgt, dhdt
gytrelmeit, stt gondolatait, komor, tpreng szilajsgt? Nos, n
ismerem. Talpig ember legyen, aki rezzenetlenl szembe tud nzni az
hsggel. Sokkal knnyebb megbirkzni gysszal, gyalzattal, nnn
lelknk elkrhozsval - mint a huzamos hezssel. Szomor, de gy van.
s ezeknek a fickknak semmifle fldi okuk sem lehetett lelkiismereti
agglyra. nmegtartztats! Ugyanennyi joggal vrhattam volna
nmegtartztatst csatatren hullk kztt csavarg hintl. De mgis
szembe kellett nznem e tnnyel - talnyos volt, akr a tajtk a
tengeren, akr egy kibogozhatatlan rejtvny; nagyobb rejtelem - ha
meggondolom - mint a keser bnatnak furcsa, megmagyarzhatatlan dallama
abban a vad sikolyban, amely a partrl, a kd vakt fehrsge mgl
radt felnk.
Kt zarndok hadarva-suttogva azon vitatkozott, melyik partrl jtt a
kilts.
- A bal partrl.
- Nem, nem, hogy mondhat ilyet? A jobb partrl, egsz biztos a jobb partrl.
- Komoly helyzet - hangzott fl az igazgat szava a htam mgtt. Szrny volna, ha brmi is trtnnk Mr. Kurtzcal, mieltt odarnk.
Rpillantottam, s a legcseklyebb ktelyt sem reztem, hogy szintn
beszl. Az a fajta ember volt, aki szereti megrizni a ltszatot.
Ennyibl llt az nmegtartztatsa. De amikor morgott valamit a
rgtni indulsrl, mg annyi fradsgot sem vettem magamnak, hogy
vlaszoljak. Tudtam, s is tudta, lehetetlen elindulnunk. Ha
szabadjra engednnk a hajt, teljessggel a levegben, a puszta rben
sznnk. Nem is sejtennk; merre tartunk, flfel vagy lefel, vagy tn
keresztbe - amg csak nem tkznnk egyik vagy msik partba -, s mg
akkor sem tudnnk azonnal, melyikbe. Termszetesen meg sem mozdultam.
Eszem gba sem volt, hogy kockra tegyem a hajt. El sem tudnnak
kpzelni ennl szrnybb helyet hajtrsre. Akr azonnal a vzbe
fulladunk, akr nem, biztos, hogy egy vagy ms mdon hamarosan elpusztulunk.
- Brmely kockzat vllalsra flhatalmazom - mondta az igazgat rvid
sznet utn.
- Semmilyet se vllalok - feleltem kurtn; s ppen ez volt a vlasz,
amit az igazgat vrt, mbr hangom meglephette t.
- Nos, meg kell hajolnom tlete eltt, n a kapitny - mondta
nyomatkosan udvarias hangon. Megbecslsem jell htat fordtottam
neki, s a kdbe bmultam. Mikor szll mar fl vgre? Soha ilyen
remnytelenl mg nem kmleltem utat. A kzeleds Kurtzhoz, aki ebben a
nyomorsgos cserjsben elefntcsontot harcsolgatott, ppannyi veszlyt
rejtett magban, mintha egy mesebeli vrban alv, elvarzsolt
hercegkisasszonyhoz kzeledtnk volna.
- Mit gondol, megtmadnak bennnket? - krdezte az igazgat bizalmaskod
hangon.
Nem hittem, hogy megtmadjanak, mgpedig tbb nyilvnval okbl. A sr
kd volt az egyik. Ha csnakjaikkal elhagynk a partot, ugyangy
eltvednnek a kdben, mint mi, ha megksrelnnk mozdulni. Amellett az
serdt mindkt oldalon teljesen thatolhatatlannak vltem - s mgis
szemek rejtzkdtek benne, szemek, amelyek rnk leselkedtek. A foly
menti bokrok nagyon srek voltak, annyi bizonyos, de mgttk a cserjs
nyilvnvalan jrhat volt. Viszont a kd pillanatnyi flszllta idejn
nem lttam sehol a folygban csnakot - a gzs kzelben biztos, hogy
nem. Ami azonban a tmads gondolatt teljessggel elkpzelhetetlenn
tette, az a zsivaj termszetben rejlett - a kiltsban, amelyet
hallottunk. Jellegbl hinyzott a kszbnll ellensges szndk
fenyeget vadsga. Vratlan volt ugyan, szilaj s erszakos, de nekem
mgis flrerthetetlen bnatot sugallt. A gzs lttn, ki tudja, milyen
okbl, valami ellenllhatatlan szomorsg tlttte el ezeket a

vadembereket. A veszly, fejtegettem, ha tnyleg fenyeget bennnket,


csakis valamilyen, a kzelnkben szabadjra eresztett nagy emberi
szenvedlybl fakadhat. Megeshetik, hogy mg a szlssges bnat is
erszakossgon t keres kiutat magnak - br tbbnyire csggedsbe
torkollik.
Csak lttk volna, hogy meresztettk szemket a zarndokok! Nem
merszeltek sem vigyorogni, sem gnyoldni; de biztosan azt hittk,
megrltem - taln flelmemben. Hiszen valsgos eladst tartottam.
Kedves bartaim, krba veszett fradsg volt. Kmlelni? Nos,
gondolhatjk, hogy gy figyeltem a kd felszlltnak legkisebb jelt is,
mint macska figyeli az egeret, msklnben azonban csak annyi hasznt
vettk szemnknek, mint egy gyapothalom aljn vehetnnk, mrfldnyi
mlysgben eltemetve. Egybknt is hasonl rzst keltett bennnk a kd
- fojtogat volt, meleg, fullaszt. Klnben pedig minden, amit mondtam,
akrmilyen furcsnak is hangzott, teljesen megfelelt a valsgnak. Mert
amit ksbb tmadsnak neveztnk, a valsgban csak elhrtsi ksrlet
volt. A hadmvelet nagyon is tvol llt minden erszakossgtl - mg
csak vdekezsnek se mondanm a sz mindennapi rtelmben; a
ktsgbeess knyszere szlte, s lnyegben oltalmaz szndk sarkallta.
Krlbell kt rval a kd flszllta utn indtottk meg, spedig
hozzvetleg msfl mrfldnyire Kurtz llomstl. ppen egy kanyarban
evickltnk nagy ggyel-bajjal, amikor egy szigetecskn kicsiny,
vilgoszld fves halmot pillantottam meg a foly kzepn. Hasonl
szigettel eddig mg nem tallkoztunk tkzben, de amikor a folyg
jobban szttrult, lttam, hogy valjban egy hossz homokpart cscsa
fekszik elttnk, jobban mondva, ztonyhalmok lnca nyomul be a foly
kzepig. Vzmosta, szntelen vonulat volt, s teljes hosszsgban
ugyangy hzdott a vz szne alatt, mint ahogy az ember gerince fut
vgig hta kzepn a br alatt. Mrmost amennyire ltni lehetett,
elhaladhattam mellette jobb fell is, meg bal fell is. Termszetesen
egyik gat sem ismertem. A kt part teljesen egyformnak ltszott,
mlysgk is azonos lehetett: de mert gy tjkoztattak, hogy az lloms
a nyugati oldalon fekszik, gy ht a nyugati tjr fel tartottam.
Csak amikor mr jcskn benne jrtunk, vettem szre, hogy sokkal
keskenyebb, mint amilyennek gondoltam. Bal fell hossz, szakadatlan
ztony, jobbrl pedig magas, meredek, bozttal srn bentt part
hzdott, a bozt fltt tmtt sorokban fk gaskodtak. Sr levlzet
hajolt a vzre, s bizonyos tvolsgra egymstl vastag fagak
nyjtzkodtak mereven a foly fl. Mr ks dlutnra jrt, a vadon
arct homly bortotta, a vzre pedig szles rnykcsk hullt. Ezen a
cskon hajztunk flfel, nagyon lassan, kpzelhetik. Egszen a part
kzelbe kormnyoztam a hajt, mert a mrrd tansga szerint arra volt
legmlyebb a vz.
Az egyik hes s bketr bartom a haj orrban, ppen alattam mrte a
vz mlysgt. A gzs pontosan olyan volt, mint egy fedett dereglye. A
fedlzetn kt kicsiny, tkafbl ptett hz llt ajtkkal, ablakokkal.
A kaznhz a haj orrban fekdt, a gphz pedig egszen htul a tatban.
A hajt, teljes hosszsgban, oszlopokon ll, knny tetzet
bortotta. A kmny ezt a tett ttte keresztl, eltte meg egy vkony
deszkkbl csolt kis kabin szolglt kormnyflkl. Hever, kt tbori
szk, az egyik sarokban egy tlttt Martini-Henry puska, apr asztal s
a kormnykerk, ebbl llt a berendezs. Ell szles ajt nylt,
ktoldalt pedig magas zsaluk. Ajt-ablak termszetesen llandan
trva-nyitva llt. Itt tltttem napjaimat, a tet legvgn, az ajt
eltt gubbasztva. jszaka a hevern aludtam, vagy prbltam aludni. Egy
atltaklsej fekete, valamelyik part menti trzsbl, szerencstlen
eldm nevelse, volt a kormnyos. Kt flben srgarz fggt,
derektl bokig kk szvetlebernyeget hordott, s a vilg kzepnek
tartotta magt. Sohasem lttam mg hasonl szeszlyes bolondot. Ha ott
lltam mellette, vget nem r hencegs kzben kormnyozta a hajt; de

ahogy szem ell vesztette az embert, mris szrny ijedelem jtkszerv


vlt, s eltrte, hogy ez a nyomork gzs egy pillanat leforgsn bell
rr legyen fltte.
ppen a mrrudat figyeltem, s szerfelett bosszankodtam, hogy az egyes
mrseknl mind tbb s tbb ll ki belle a vzbl, amikor meglepetten
lttam; ez az n mrrudat kezel emberem hirtelen felhagy unalmas
munkjval, laposan vgignyjtzik a fedlzeten, s mg csak annyi
fradsgot sem vesz magnak, hogy legalbb a mrrudat bevegye, A kezt
ugyan rajta tartotta, s a: rd a vzben somfordlt utnunk. Ugyanebben
a pillanatban a ft, akit szintn lthattam magam alatt, se sz, se
beszd, lelt a kazn eltt, s vllai kz hzta fejt. Elmultam. De
akkor nagyon gyorsan a foly fel, kellett fordtanom szememet, mert egy
fatrzs llta el utunkat. Botok, kicsiny botok rpdstek krlttem sr egymsutnban; orrom eltt zizegtek, alattam pattogtak, a
kormnyflkt kocogtattk mgttem. Ekzben a foly, a part, az erd
nagyon csndes - tkletesen csndes volt. Csupn a farkerk nehz,
pacskol dobbanst s ezeknek: a holmiknak percegst hallottam. Nagy
nehezen meg-: kerltk a fatrzset. Nyilak, risten! Lnek rnk!
Hirtelen a part felli oldalra nz zsaruhoz ugrottam, hogy behzzam. Ez
a bolond kormnyos kezt a kerkkllkn! tartva trdt magasra emelte,
lbval dobolt, szja meg gy mozgott fl-le, akr egy gyeplbe fogott
l. A fene enn meg! Kzben pedig tz lpsnyire botorkltunk a
parttl. Messzire ki kellett hajolnom, hogy behzzam a nehz zsalut, s
ekkor egy arcot lttam - magamval egy szintben a levelek kztt; vadul,
alattomosan bmult rm; s most hirtelen, mintha csak egy ftyolt vontak
volna fl szemem eltt, meztelen melleket, karokat, lbakat, villog
szemeket pillantottam meg az sszegabalyodott homly mlyben - a
cserjs bronzszn mozg, fnyl emberi tagoktl rajzott. Az gak
remegtek, hintztak, susogtak, nyilak suhantak ki mglk, s ekkor a
zsalu vgre engedett.
- Egyenesre vedd azt a kereket - szltam oda a kormnyosnak. Mereven
tartotta fejt, arccal elre; de szeme forgott, lbt pedig lass
temben egyre emelte, leengedte; szja kicsit habzott. - Nyughass! kiltottam r dhsen. Ugyanilyen joggal parancsolhattam volna egy
fnak, hogy ne hintzzon a szlben. Kirohantam. Alattam, a vasfedlzeten
lbak nyzsgtek, zavaros kiltsok hallatszottak, valaki rikoltott:
- Vissza tud fordulni?
Egy V-alak fodrot lttam elttnk a vzen. Mi az? Mg egy fatrzs!
Sortz csattant fl lbam alatt. A zarndokok tzet nyitottak
Winchestereikbl, egyszeren lmot fecskendeztek a boztba. Pokoli
fsttmeg szllt fl s hzdott lustn elre. Kromkodsom ksrte.
Most mr nem lttam se fodrot, se fatrzset. Az ajtnylsban lltam,
frkszve elre, s a nyilak rajokban rkeztek. Lehet, hogy mrgezettek
voltak, de oly rtalmatlannak ltszottak, mintha egy macskt sem
tudnnak meglni. A bozt felvlttt. Favgink harci kiltst
hallattak; egy pp a htam mgtt flhangz puskadrrens megsikettett.
Vllamon t htrapillantottam, a kormnyflke tele volt lrmval,
fsttel, s ekkor a kormnykerkhez ugrottam. A bolond-nger mindent
fakpnl hagyott, kilkte a zsalut, s elsttte a Martini-Henryt. A
szlesre trt ajt eltt llt, szemt meresztette; rordtottam, jjjn
vissza, kzben pedig egyenesbe lltottam a hirtelen flrecsavarodott
gzst. Mg ha akartam volna is, akkor sem volt helyem, hogy
megforduljak a hajval, mert a fatrzsnek valahol itt kellett lennie
kzvetlenl elttnk, beburkolva abba a nyavalys fstbe, s vesztegetni
val idm sem maradt, gy ht a gzst a part mell szortottam egszen a part mell, ahol, tudtam, legmlyebb a vz.
Lassan verekedtk magunkat elre a vz fl hajl cserjs mentn, trtt
gak s repked levelek rvnyben. A sortz odalent hirtelen
abbamaradt; tudtam, hogy gy lesz, ha kimerlnek a fecskendk.
Htrakaptam fejemet egy csillml suhans ell, amely - az egyik zsalun

be, a msikon ki - keresztlszntotta a kormnyflkt. Kipillantva az


rlt kormnyos mellett, aki res puskjt rzta s vlttt a part
fel, bizonytalan emberi alakokat lttam; ktrt hajolva futottak,
ugrltak, suhantak, tisztn kiveheten vagy befejezetlenl,
el-eltnedezve. Valami hatalmas trgy jelent meg a levegben a zsalu
eltt, a puska a vzbe hullt, a kormnyos pedig gyorsan htralpett,
vlln t klns, mlysges, bizalmaskod pillantst vetett rm, s
aztn lbam el zuhant. Fejt ktszer odaverte a kormnykerkhez, majd
egy hossz nd - legalbbis annak ltszott - vge zrrent, s
flbortotta a kis tbori szket. Olyan volt, mintha a kormnyos a
parton llk valamelyiknek kezbl rntotta volna ki ezt a valamit, s
a nagy igyekezettl elvesztette egyenslyt. A ritks fstfelh
eloszlott, kikerltk a fatrzset, s elrekmlelve lttam, hogy
krlbell szz mterrel feljebb mr elkanyarodhatom a part melll; de
lbamon valami nagyon meleget s nedveset reztem, s ezrt le kellett
pillantanom. A kormnyos htra fordulva, mereven bmult rm; mindkt
kezvel a ndat szorongatta. Egy drdanyl volt, amelyet vagy bedobtak
vagy bedftek az ajtnylson. Kzvetlenl a bordk alatt tallta el az
embert; pengje szrny sebet tve beszaladt a hsba, eltnt; cipm tele
lett vrrel; sttvrs tcsa csillogott mozdulatlanul a kerk alatt; a
kormnyos szeme megdbbent fnyben ragyogott. jbl felhangzott a
sortz. A nger aggdva nzett rm, s akr egy rtkes kincset
szorongatta a drdt, mintha attl flne, el akarom venni tle.
Erfesztsembe kerlt, hogy levegyem rla szememet, s a haj
kormnyzsval trdjek. Fl kzzel a fejem fl nyltam a gzsp
zsinrjhoz, s megszlaltattam a spot, sietsen, tbbszr egyms utn.
A dhs, harcias vlts egyszeriben elhallgatott, s most az serd
mlyrl a gysszal teli flelem s a legmlyebb ktsgbeess reszket,
hosszan tart sirma szllt fl, mintha az utols fldi remnysg
tovatntl hirdetn. A boztban nagy mozgs tmadt; a nylzpor
abbamaradt, mg egynhny becsapd lvs zaja hallatszott - s aztn
csend; tisztn hallottam a farkerk bgyadt csapkodst. ppen lesen
jobb fel fordtottam a kormnyt, amikor a rzsaszn pizsams zarndok,
szrnyen kipirulva s izgatottam, megjelent az ajtnylsban.
- Az igazgat zeni - kezdte hivatalos hangon, de hirtelen megllt. risten! - mondtam sebesltre meresztve szemt.
Flbe hajoltunk, kt fehr ember; fnyes, frksz pillantsa
mindkettnket szinte bebortott. lltom, gy nzett rnk, mintha most
rgtn nhny krdst akarna feltenni neknk valamilyen rthet nyelven;
de meghalt anlkl, hogy egyetlen szt is ejtett volna, egyetlen tagjt
mozdtotta, egyetlen izmt rndtotta volna. Csupn a legvgs
pillanatban rncolta ssze homlokt, mintha valamilyen jelre, amit mi
nem lthattunk, valamilyen suttogsra, amit mi nem hallottunk,
vlaszolna, s ezek a rncok fekete halotti maszkjnak flfoghatatlanul
komor, tpreng s fenyeget kifejezst klcsnztek. Kutat
pillantsnak fnye hirtelen puszta, veges tekintetbe dermedt.
- Tud kormnyozni? - krdeztem mohn az gynkt. Nagyon ktkedn nzett
rm; de karon ragadtam, s akkor rgvest megrtette, hogy azt akarom,
kormnyozzon, ha tud, ha nem. Az igazat megvallva, beteges vgy fogott
el, hogy cipt, harisnyt vltsak.
- Halott - morogta a fick megdbbenve.
- Semmi ktsg - feleltem, s mint az rlt rngattam cipzsinromat. Egybknt azt hiszem, most mr Mr. Kurtz is halott.
E pillanatban ez az egyetlen gondolat motoszklt agyamban. Oly roppant
csaldottsg vett rajtam ert, mintha rdbbentem volna, olyasmit
hajszolok, ami teljessggel anyagtalan. Elkeseredsem mg akkor sem
lehetett volna nagyobb, ha ezen a hossz ton csak az az egyetlen
szndk vezrelt volna, hogy Mr. Kurtzcal beszljek. Beszljek... Egyik
cipmet a vzbe hajtottam, s ekkor reszmltem: valban ppen arra
vgyom, hogy beszljek Kurtzcal. Arra a klns flfedezsre jutottam,

hogy kpzeletemben Kurtz sohasem cselekszik, hanem mindig csak beszl.


Nem azt mondtam magamban, "most mr sosem ltod meg t" vagy "most mr
sosem rzol kezet vele", hanem "most mr sosem fogod hallani t". Ez az
ember szmomra hang volt. Nem mintha semmifle cselekedetet se fztem
volna szemlyhez. Ht nem mondtk-e nekem a fltkenysg s csodlat
valamennyi hangnemn, hogy tbb elefntcsontot gyjttt, cserlt, csalt
ki vagy lopott el, mint az sszes tbbi gynk egyttvve? De ez mind
nem szmtott. Tehetsges ember, ez szmtott, s valamennyi kpessge
kzl kiemelkedett az az egy, amely a valsgos ltezs rzett
sugallta: adottsga a beszdhez, a szavakhoz - a kifejezs adomnya, a
fnyessg megdbbent, vilgt, felemel, megvetend, lktet rja vagy
az thatolhatatlan Sttsg mlynek csalkony ramlsa.
Msik cipmet is a foly rdgistensghez reptettem. Azt gondoltam,
egek, most mr mindennek vge. Elkstnk; Kurtz odavan - oda a tehetsg,
kioltotta egy drda, egy nyl vagy egy bunk. gy ht sosem hallom majd
beszlni ezt a fickt - efeletti szomorsgom ppoly megdbbenten
szertelen rzs volt, mint az, amelyet a cserjsben vlt vadak
bnatbl kihallottam. Ennl elrvultabb ktsgbeesst mg akkor sem
erezhetnk, ha meggyzdsemtl fosztannak meg, vagy ha letem
zskutcba futna... Mrt shajt valaki maguk kzl olyan undokul?
Kptelensget beszlek? J, ht legyen kptelensg. risten! Az embernek
mindig... No, adjon valaki egy kis dohnyt.
Egy ideig mlysges csnd honolt krlttnk, majd gyufa lngja lobbant,
s elbukkant Marlow sovny, fradt, beesett arca, lefel hzd
rncainak hlzata, lehullt szemhja s mlysges figyelmet tkrz
tekintete; s ahogyan nagyokat szippantgatott pipjbl, a kicsiny lng
idnknti villansban arca hol visszahzdni, hol meg jbl kzeledni
ltszott. A gyufa kialudt.
- Kptelensg - kiltotta. - Ez a legszrnybb, amit mondhatnnak. Maguk
itt lnek kt j cmbe kapaszkodva, mint valami kthorgonyos haj; egyik
a sarki mszros, msik a tls sarki rendr; tvgyuk kitn,
hmrskletk normlis - gy bizony -, az v kezdettl az v vgig
normlis. s azt mondjk, kptelensg! Kptelensg - pokolba vele!
Kptelensg! Kedves bartaim, mit vrhatnak valakitl, aki puszta
idegessgben pp most hajtott vzbe egy pr vadonatj cipt?! Ha
rgondolok, csodlom, hogy nem hullattam knnyeket. Mindent sszevve,
bszke vagyok akkori lelki nyugalmamra. De ktsgbeejtett a gondolat;
elvesztettem azt a felbecslhetetlen kivltsgot, hogy meghallgassam a
tehetsges Kurtzot. Persze, tvedtem. A kivltsg vrt rm. , igen,
tlsgosan is sokat hallgattam Kurtz beszdt. s msrszt igazam lett.
Hang. Alig volt tbb hangnl. Hallgattam - t - a hangot - ms hangokat
- egyik sem volt tbb puszta hangnl -, mgis e napoknak emlke itt
kvlyog krlttem, megfoghatatlanul, mint valami roppant locsogs
elhal rezdlse, ostoba, htborzongat, mocskos, vad vagy kzpszer,
tkletesen rtelmetlen. Hangok, hangok - mg maga a lny is - most...
Hossz ideig hallgatott.
- Tehetsge ksrtett vgl is hazugsggal ztem el - folytatta
vratlanul. - Lny! Mi? Azt mondtam, lny? , a lny kvl ll mindezen
- teljessggel, k - az asszonyokrl beszlek - kvl maradnak, kvl
kell hogy maradjanak mindezen. Segtennk kell nekik, hogy sajt
gynyr vilgukat lhessk, nehogy a mink mg ocsmnyabb legyen. , a
lenynak kvl kellett ezen maradnia. Csak hallottk volna Mr. Kurtz
srbl elrnciglt testt, amint azt mondja: "az n jegyesem". Akkor
rgtn megrtenk, mennyire kvl ll ez a lny mindezen. Na s Mr.
Kurtz hatalmas homlokcsontjai Azt mondjk, hogy a haj nha mg tovbb
n, de ez az - - egyed dbbenetesen kopasz volt. Fejt az serd
cirgatta s, lssk, olyan lett, akr egy goly; a vadon beczte t, s
Kurtz meg - jaj! - elfonnyadt; az serd befogadta, szerette, lelgette,
tjrta ereit, felfalta hst, s valamilyen rdgi szndk rthetetlen
ceremnijval lelkt nlelkhez lncolta. Elknyeztetett, ddelgetett

kedvenc lett. Elefntcsont? Meghiszem azt. Halomszm, raksszm. Csaknem


sztfesztette a vn agyagvisk falt. Az ember azt hihette volna, hogy
az egsz orszgban se a fld fltt, se alatta nem maradt mr egyetlen
szem elefntagyar.
- Jrszt satag - jegyezte meg az igazgat, becsmrl hangon.
Csak annyira volt satag, mint jmagam; de gy nevezik a fldbl kisott
agyarat. gy ltszik, a niggerek nha elssk az agyarakat - de ezt a
rakomnyt nyilvnvalan nem tudtk elg mlyre temetni ahhoz, hogy
megvjk a tehetsges Mr. Kurtzot vgzettl. A gzst telitmtk vele,
s mg a fedlzeten is jcskn flhalmoztunk belle. gy ht Kurtz ltta
s lvezhette, ameddig csak ltni tudott, mert ezt a kegyet lete utols
percig rtkelte. Csak hallottk volna, hogy hajtogatta: "Az n
elefntcsontom". , igen, n hallottam. "Az n jegyesem, az n
elefntcsontom, az n llomsom, az n folyom, az n - " minden az v
volt. Llegzetvisszafojtva vrtam, mikor hallom meg az serd roppant
drg kacajt, amely mg az llcsillagokat is megremegteti majd az
gen. Minden az v volt - de nem ez a lnyeges. A lnyeges az, hogy
ki volt, a sttsg milyen hatalmai tartottak r ignyt. Erre a
gondolatra mg a htam is borszott. Hasztalan igyekezne az ember
kiderteni - s nem is volna j, ha kiderlne. Kurtz magas rangot
tlttt be az orszg rdgei kztt - a sz valsgos rtelmben. Maguk
ezt nem rthetik meg. Hogyan is rthetnk? - szilrd utcakveken jrva,
bartsgos szomszdok kztt, akik kszsgesen dvzlik vagy htba
tmadjk magukat, peckesen lpegetve a mszros s a rendr kzt, szent
flelemben a botrnytl, az akasztftl, az elmegygyintzettl hogyan is tudnk ht elkpzelni, az serd min vidkre vezrli az
ember gtat nem ismer lbt az egyedllt - a mrhetetlen, rendrtelen
egyedllt -, a csend - a mrhetetlen csend, ahol bartsgos szomszd
nem suttog figyelmeztet szavakat a kzvlemnyrl? Ezeknek a
semmisgeknek pedig nagy a jelentsgk. Nlklk az ember knytelen
nnn vele szletett erejre, hivkpessgre tmaszkodni. Termszetesen
lehet valaki olyan fenemd ostoba, hogy mg rosszra sem kpes, vagy
olyan bamba, hogy szre sem veszi a sttsg hatalmainak ostromlst.
Elismerem, hogy az ostobk kztt mg sohasem akadt egy se, aki
megalkudott volna lelkre az rdggel: vagy az ostoba velejig ostoba,
vagy az rdg velejig rdg - nem tudom, melyik a kett kzl. Azutn
az is megeshet, hogy valaki olyan eget rzan lelkeslt teremtmny, nem
hall, nem lt mst, csupn mennyei ltvnyossgokat s hangokat.
Ilyennek a fld csupn talpalatnyi szilrd talaj - de j-e ez neki vagy
rossz, nem mtok senkit, hogy tudom. A tbbsg mgis se ilyen, se
olyan. Szmunkra a fld letnk szntere, ahol meg kell alkudnunk a
ltvnyokkal, hangokkal, st mg a szagokkal is - istenemre! -, a
vzilhulla bzvel, hogy gy mondjam, s nem szabad bemocskoldnunk. s
itt, ltjk, itt kerl azutn sor az erre, a sajt kpessgeinkbe
vetett hitre, hogy szerny gdrket ssunk az anyag eltemetshez - itt
kerl sor az odaadsra, nem nmagunkrt, hanem valamely nvtelen,
robotos gyrt. Ez pedig nehz, nagyon nehz. Higgyk el, nem akarok n
senkit sem mentegetni, semmit sem magyarzni - csupn nmagmnak
szeretnk szmot adni Mr. Kurtzrl, Mr. Kurtz rnyrl. Ez a Seholorszg
legmlyrl rkezett, beavatott ksrtet megdbbent bizalmval tisztelt
meg engem, mieltt mg teljesen sztfoszlott volna. Azrt, mert angolul
beszlhetett hozzm. Az eredeti Kurtz egy ideig Angliban nevelkedett,
s - ahogyan maga szves volt mondani - vonzalmait a helyes oldalon
gyakorolta. Anyja flangol volt, apja flfrancia. Egsz Eurpa
hozzjrult Kurtz megteremtshez; s rvidesen azt is megtudtam, a
Vademberek letmdjnak Flszmolsra Alakult Nemzetkzi Trsasg
megbzta t - s helyesen vlasztott - egy jelents ksztsvel, amely
majd tmutatsul szolglhat a jvre. s Kurtz meg is rta jelentst.
Lttam. Olvastam. kesszl, kesszlstl szikrz olvasmny volt, de
tlsgosan fennhjz, gondolom. Tizenht, srn telert oldalhoz

szaktott idt magnak! De amikor rta, valsznleg mg - mondjuk gy nem mentek tnkre az idegei, s ennek folytn mg nem elnklt
kimondhatatlan rtusokba torkoll jszakai tncnnepsgeken, amelyeket szmos alkalommal berzenkedve hallottam - az tiszteletre - rtik,
krem? - magnak Mr. Kurtznak tiszteletre tartottak. mde gynyr
rsmunka volt. Az els bekezdst azonban ksbbi tapasztalataim
fnynl, ma mr baljsnak tallom. Azzal a megllaptssal kezddtt,
hogy mi, fehr emberek, a fejlds azon magaslatn, ahov eljutottunk
"szksgszeren term szerfltti lnyeket testestnk meg nekik (a
vadembereknek) - isteni er birtokban jelennk meg elttk", s gy
tovbb, s gy tovbb. "Akaratunk egyszer nyilvntsval hatalmunkban
ll gyakorlatilag korltlan jt cselekedni" stb. stb. Innen szrnyalt
flfel, s ragadott engem is magval. Az sszefoglals nagyszer volt,
habr, tudjk, nehz r visszaemlkezni. Magasztos Jindulat egzotikus
Vgtelensgnek rzett bresztette bennem. Lelkesltsg bizsergetett.
Az kesszls, a sz, az izz, nemes sz korltlan hatalmt rasztotta.
A mondatok varzsos hmplygst sehol sem szaktottk meg gyakorlati
tancsok, hacsak az utols oldal lbjegyzetfljt - nyilvnvalan
sokkal ksbb mr bizonytalan kzzel rta - nem tekintem mdszertani
megjegyzsnek. Nagyon egyszer volt, s az altruista rzelmekhez
fellebbez, megindt kiltvnynak vgn tndkln s ijesztn lobbant,
akr egy villmcsaps a stt gen: "Irtstok ki valamennyit!" A
legfurcsbbnak azonban azt talltam a dologban, hogy Kurtz lthatlag
teljesen megfeledkezett errl az rtkes utiratrl, mert ksbb, amikor
bizonyos rtelemben maghoz trt, ismtelten knyrgtt, jl rizzem meg
"az n vitairatomat" (gy nevezte), mert annak bizonyosan j hatsa lesz
jvbeli plyafutsra. Mindenrl bsges flvilgostst kaptam, s
mellesleg, amint az ksbb kiderlt, mg emlke rzjnek is nkem
kellett lennem. Megdolgoztam rte, s gy megszereztem magamnak az
elvitathatatlan jogot, hogy hrt-nevt, ha gy akarom, a halads
szemtdombjra - a tbbi hulladk s - kpletesen szlva - a civilizci
dgltt macski mell helyezzem rk nyugalomra. De ht, ltjk, nincs
vlasztsom. Kurtz feledhetetlen. Akrmi volt is, csak nem mindennapi
ember. Oly hatalommal rendelkezett, hogy a kezdetleges lelkek elbvlve vagy flelmkben - rjng boszorknytncot jrtak
tiszteletre; a zarndokok kicsinyes lelkt pedig keser aggodalommal
tudta eltlteni; s szerzett egy, legalbb egy odaad bartot, aki nem
volt se kezdetleges, se nzstl romlott. Nem; nem tudom t feledni, de
mg gy se mernm hatrozottan lltani, hogy a fick flrt az
emberlettel, amelyet - tban hozz - elvesztettnk. Halott
kormnyosomat nagyon nlklztem - attl a pillanattl kezdve, araikor
teste mg a kormnyflkben hevert. Taln azt gondoljk magukban,
oktalanul bnkdtam e vadember miatt, hiszen nem rt tbbet, mint egy
porszem a stt Szaharban. De ltjk, ez az ember legalbb tett
valamit, kormnyozott; hnapokig llt a htam mgtt - segtsgeszkz
gyannt. Egyfajta trsas viszony alakult ki kettnk kztt:
kormnyozott szmomra - nekem meg figyelnem kellett r, bosszankodnom
gyengin, s gy valamifle lthatatlan ktelk fzdtt kznk, amelyre
csak akkor eszmltem, amikor mr hirtelen elszakadt. Sebeslse percben
rm vetett pillantsnak meghitt mlysgessgt a mai napig is rzm
emlkezetemben - mint valami tvoli rokonsg irnti ignyt, amelyet a
vgs perc szentestett.
Szegny ostoba! Mirt nem hagyta bkn azt a zsalut? Nem tudta magt
fken tartani, nem. Szlben hintz fa volt - ppgy, mint Kurtz.
Alighogy szraz papucsot hztam, kivonszoltam testt a kabinbl, de
elbb kirntottam oldalbl a drdt; e mvelet kzben, megvallom,
szorosan zrva tartottam szememet. Kt sarka egyszerre ugrott t az
alacsony kszbt; vlla mellemhez szorult; htulrl leltem t
ktsgbeesetten. , nehz volt, nehz; nincs a fldn nehezebb ember,
gondoltam. Aztn minden nagyobb hh nlkl a vzbe dobtam. A foly rja

gy ragadta el, akr egy fcsomt, de mieltt mg rkre szemem ell


vesztettem volna, lttam, hogy teste ktszer megpenderl. Valamennyi
zarndok meg az igazgat is a kormnyflke melletti ereszfedlzeten
gylekezett, mint izgatott szarkaraj csrgtt, s szvtelen hamarisgom
most megbotrnkozott mormogst vltott ki bellk. Mirt akarjk, hogy a
kormnyos hullja itt henteregjen, nem tudom elkpzelni. Taln be
akarjk balzsamozni. mde egy msik, nagyon baljs morgst is hallottam
az als fedlzetrl. Bartaimat, a favgkat szintn megbotrnkoztattam
- mghozz alaposabb indokkal -, br bevallom, indokuk nmagban
teljesen elfogadhatatlan volt. , teljesen elfogadhatatlan. Elhatroztam
magamban, hogy ha az n megboldogult kormnyosombl eszik valaki, akkor
azok kizrlag halak legyenek. Amg lt, nagyon is msodrang kormnyos
volt, de most, hogy meghalt, elsrang ksrtss s valsznleg
megdbbent bajok forrsv is vlt volna. Amellett nagyon srgsen
kzbe akartam venni a kormnyt, mert a rzsaszn pizsams ebben az
zletgban remnytelen tkfilknak bizonyult.
Kzbe is vettem, rgtn az egyszer temetsi szertarts vgeztvel.
Flgzzel haladtunk, pontosan a foly kzepn, n meg a beszlgetsre
figyeltem krlttem. Mr lemondtak Rumrl, lemondtak az llomsrl is;
Kurtz meghalt, az llomst flgettk - s gy tovbb. A vrs haj
zarndok az elgedettsgtl magnkvl ismtelgette, hogy legalbb
alapos bosszt lltunk szegny Kurtzrt:
- Fergeteges mszrlst vittnk vghez kztk a boztban. Mi? Maguknak
mi a vlemnyk? Igazat mondok?
Sz szoros rtelmben tncra perdlt ez a vrszomjas, tulipiros
hvelykmatyi. De amikor a sebesltet megltta, majdhogy el nem jult!
Nem tudtam visszatartani magamat!
- Fergeteges fstt, azt csinltak.
Abbl ugyanis, hogy a bozt tetejn suhogtak, repkedtek a levelek,
tudtam, gyszlvn valamennyi lvst tlsgosan magasra adtk le. Senki
sem tallhat clba, ha nem cloz s nem vllhoz tartott fegyverbl
tzel; de ezek a fickk a derekuk melll lttek, csukott szemmel. A
feketk visszavonulst, lltottam - s igazam is volt -, a gzsp
fttye okozta. A zarndokok ekkor megfeledkeztek Kurtzrl;
mltatlankodva tiltakoztak: vltttek rm.
Az igazgat a kormny mellett llt, s bizalmaskod hangon mormolt
valamit annak szksgessgrl, hogy mg szrklet eltt okvetlenl j
elre kell haladnunk a folyn, amikor a tvolban, a parton egy tisztst
s valamilyen pletfle krvonalait pillantottam meg.
- Mi ez? - krdeztem. Az igazgat multn csapta ssze kezt.
- Az lloms! - kiltotta. Azonnal arrafel fordtottam a hajt, de mg
mindig csak flgzzel haladva.
Messzeltmon keresztl egy domboldal lejtjt lttam, nhny fa llt
rajta sztszrva, a boztot viszont teljesen kiirtottk rla. A
dombtetn egy hossz, roskadoz plet llt, a magas f flig
elbortotta; mr messzirl ltni lehetett a cscsos tetzeten ttong
nagy, fekete lyukakat; htterl az serd s a cserjs szolglt.
Semmifle kertst, svnyt nem lttam; pedig valaha kellett ott
ilyesminek lennie mert a hz kzelben egy fltucatnyi, egy sorban ll,
karcs, durvn lehntolt oszlop meredezett, s mindegyiknek cscst
kifaragott gmbk dsztettk. A rcsozat azonban, vagy akrmi volt is,
mr eltnt. Mindezt termszetesen a rengeteg lelte krl. A folypartot
megtiszttottk a nvnyzettl; a vz mellett egy fehr ember llt
kocsikerk nagysg kalapban, s karjt teljes hosszsgban kinyjtva
integetett felnk. Ahogy a tiszts fltt s alatt a rengeteg szleit
vizsglgattam, csaknem bizonyos voltam benne, hogy mozgst - itt-ott
surran emberi alakokat ltok. Blcs vatossgtl vezrelve tlhaladtam
a tisztson, s csak akkor lltottam le a gzt, s hagytam a hajt
Sodrdni. A parton ll ember kiablni kezdett, srgetett minket, hogy
kssnk ki.

- Megtmadtak bennnket! - vlttt az igazgat.


- Tudom, tudom. Mr minden rendben van - ordtotta vissza a msik oly
vidman, amennyire csak tellett tle. - Jjjenek csak. Minden rendben
van. De boldog vagyok!
Magatartsa olyasmire emlkeztetett, amit mr lttam, valami mks
dologra, amit mr lttam valahol. Ahogy a part mell manvrroztam,
llandan az jrt a fejemben: "Mihez hasonlt ez a figura?" Aztn
hirtelen szbe kaptam. Bohchoz hasonltott. Ruhja valsznleg barna
hollandi vszonbl kszlt, de keresztl-kasul foltok tarktottk, lnk
szn foltok, kk, vrs s srga foltok - ell-htul, knykn, trdn;
kabtjt sznes v fogta ssze, nadrgszra szlt bborvrs
szeglyezte; s a napstsben egsz alakja rendkvl vidmnak s
csodlatosan csinosnak festett, hisz ltni lehetett, milyen gynyren
varrta fl a foltokat. Szaklltalan, kisfis arc, vilgosszke haj,
jellegzetessg nlkli arcvonsok, apr kk szemek, nylt brzatn
mosoly s rnc egymssal kergetzve, akr fny s rnyk egy szljrta
rten.
- Vigyzzon, kapitny! - kiltotta. - Mlt jjel egy fatrzset raktak le
itt.
- Micsoda? Fatrzset? - Bevallom, szgyentelenl elkromkodtam magamat.
E kellemes kirnduls vgs akkordjaknt csaknem kilyukasztottam
hajmat. A parton ll bohc felm emelte kis mopszli-orrt.
- Maga angol? - krdezte, s arca csupa mosoly volt.
- Ht maga? - kiltottam a kormny melll. A mosoly eltnt, meg fejt
rzta, mintha csaldottsgomon sajnlkoznk. Azutn arca jbl flderlt.
- Sebaj! - kiltotta btortan.
- Nem kstnk el? - krdeztem.
- Odafnt van - vlaszolta, s hirtelen elkomorodva a domb fel
biccentett. Arca olyan volt, akr az szi g, most felhs, majd megint
napstses.
Amikor az igazgat, a zarndokok ksretben, az egsz trsasg llig
flfegyverkezve, a hz fel indult, a fick fljtt hozzm a fedlzetre.
- Hallja, nem tetszik nekem ez a dolog - mondtam. - A bennszlttek a
cserjsben vannak.
Nagyon komolyan bizonygatta, hogy minden rendben van.
- Egyszer emberek ezek - tette hozz. - Nos, rlk, hogy mr
megjttek. Egsz idm rment, hogy tvol tartsam ket.
- De hiszen azt mondja, minden rendben van - kiltottam.
- , nem akarnak ezek semmi rosszat - mondta, s amikor rbmultam,
helyesbtette kijelentst. - Ht tulajdonkppen, nem.
Azutn lnk hangon folytatta: - Erre a kormnyflkre mr rfrne egy
kis takarts, eskszm. - A kvetkez llegzetvtelben pedig azt
tancsolta, ne eresszem ki a gzt a kaznbl, hogy ha valami baj
tmadna, megfjhassam a gzspot. - Egy j kis fttynek tbb hasznt
veszik, mint az sszes puskiknak. Egyszer emberek ezek - ismtelte.
radt belle sz, csaknem elkbtott. Szemmel lthatan nagyon hossz
hallgatsrt akarta krptolni magt, s valban clzott is arra, hogy
gy ll a dolog.
- Ht Mr. Kurtzcal nem szokott beszlgetni? - krdeztem.
- Vele nem beszlget az ember, hanem hallgatja t - kiltott fl szigor
lelkesedssel hangjban. - De most mr...
Legyintett, s egyetlen szempillants alatt a legmlyebb csggedsbe
zuhant. De a kvetkez msodpercben vratlanul ismt a rgi volt,
megragadta kt kezem, csak rzta, rzta, s kzben folyt belle a sz:
- Tengersz testvr... megtiszteltets... rm... lvezet...
bemutatkozom... orosz... apm rsek... a tambovi kormnyzsgban...
Micsoda? Dohny? Angol dohny, finom angol dohny! Ht ez igazn
testvries. Dohnyzom-e? Ht van tengersz, aki ne dohnyozna?
A pipa azutn lecsillaptotta, s akkor aprnknt kiszedtem belle, hogy
megszktt az iskolbl, egy orosz hajval tengerre szllt: onnt is

megugrott, egy ideig angol hajkon szolglt, majd kibklt az rsekkel.


Ezt nagyon hangslyozta.
- De amg az ember fiatal, addig vilgot kell ltnia, tapasztalatokat,
eszmket gyjtenie; ltkrt szlestenie.
- Itt? - vgtam szavba.
- Sosem lehet tudni. Itt pldul Mr. Kurtzcal tallkoztam - tette hozz,
fiatalosan nneplyes s szemrehny hangon.
Ezek utn befogtam a szmat. Kiderlt, hogy rvett egy holland
kereskedelmi vllalatot a tengerparton, lssa el t lelemmel meg
ruval, s aztn nekivgott az orszg belsejnek, knny szvvel s mg
csak annyit sem tprengett, mi lesz vele, mint egy csecsem. Mr vagy
kt teljes esztendeje bolyongott a foly krnykn egymagban, tvol
ltl, holttl.
- Nem vagyok olyan fiatal, mint amilyennek ltszom. Huszont vagyok jegyezte meg. - Az reg Van Shuyten elbb azt mondta, eridjek a pokolba
- meslte tovbb, nagyon lvezve szavait -, de nem mentem le a nyakrl,
lyukat beszltem a hasba, amg vgl megijedt, hogy mg a kedvenc
kutyja is klikt kap a sok beszdtl, inkbb adott ht nekem egypr
vacakot s nhny puskt, s azt mondta, remli, soha tbbet nem dugom
oda a kpemet. J reg hollandus, Van Shuyten. Egy vvel ezeltt kldtem
neki egy kis rakomny elefntcsontot, gy ht nem gorombthat majd
tolvajnak, ha egyszer visszamegyek. Remlem, megkapta. A tbbivel meg
nem trdm. Egy kis ft aprtottam maguknak. Az a rgi hzam. Megtalltk?
Odaadtam neki a Towsont. Olyan mozdulatot tett, mintha meg akarna
cskolni, de azutn trtztette magt.
- Az egyetlen megmaradt knyvem, s mr azt hittem, ez is elveszett mondta, s rajongva bmult a knyvre. - Az emberrel, ha egyedl jrkl,
annyi minden baleset trtnik. Egyszer a kenu borul fel vele, mskor meg
villmgyorsan el kell iszkolnia, mert az emberek megdhdnek. - A knyv
lapjait forgatta.
- A jegyzeteket oroszul rta? - krdeztem.
Blintott.
- Azt hittem, titkosrs - mondtam. Flnevetett, aztn megint elkomolyodott.
- Sokat veszdtem, hogy tvol tartsam ezeket az embereket - mondta.
- Meg akartk lni magt? - krdeztem.
- , dehogy - kiltotta, majd elharapta szavt.
- Mirt tmadtak meg bennnket? - srgettem a folytatst.
Egy ideig habozott a vlasszal, majd szgyenkezve mondta:
- Nem akarjk, hogy elmenjen.
- Valban? - krdeztem kvncsian.
Blintott, rejtelmesen, blcsessgteljes blintssal.
- Mondom magnak - kiltotta -, ez az ember kitgtotta szellememet.
Szlesre trta karjt, s apr, kerekre nyitott kk szemvel mereven
nzett rm.*
*
3*
*mulva pillantottam vissza. Tarkabarka ruhban llt itt elttem, mintha
vndorcirkuszbl szktt volna meg: lelkeslt mesebeli figura. Egsz
lnye valszertlen, megmagyarzhatatlan s mindenkppen zavar volt.
Megoldhatatlan rejtlynek ltszott. rthetetlen, hogyan ltezhetett,
hogyan juthatott el idig, hogyan maradhatott letben - mirt nem tnt
l tstnt, ebben a minutban.
- Tovbb mentem - mondta -, aztn mg egy kicsit tovbb mentem, amg
vgl mr olyan messzire jutottam, hogy magam sem tudom, visszatallok-e
mg valaha. No de sebaj. Van idm. Megleszek valahogy. Csak maga vigye
el innt Kurtzot, mghozz gyorsan, gyorsan, arra krem.
Az ifjsg fnye nttte el sokszn rongyait, szmkivetettsgt,
magnyt, hibaval vndortjnak mindent betlt elhagyatottsgt.

Hnapok, vek ta egynapi keresmnyt nem adta volna senki letrt, s


mgis itt llt, btran, nemtrdm elevensgben, szemmel lthatan
elpusztthatatlanul, kizrlag vei csekly szmnak s meggondolatlan
merszsgnek jvoltbl. Csodlatra - irigylsre csbtott. Varzslat
hajtotta tovbb, tovbb, varzslat rizte meg srtetlenl. Bizonyra nem
is kvnt mst az serdtl, mint levegt, hogy llegezhessen, s teret,
hogy thatolhasson rajta. Szksglete ennyi volt: lni s a lehet
legnagyobb veszlyek, nlklzsek kzepette menni elre. Ha lt valaha
emberi lnyben tkletesen tiszta, megfontoltsg s gyakorlatiassg
nlkli kalandorszellem, akkor ebben a foltokkal tarktott ifjban lt.
Mr-mr irigyeltem tle szerny s tiszta lngolst. gy ltszott, e
lng oly tkletesen elhamvasztott mr benne minden ns gondolatot,
hogy mg akkor is, amikor itt llt s beszlt hozzm, szinte
megfeledkeztem rla - az elttem ll emberrl -, aki ennyi sokat tlt.
Kurtz irnti odaadst azonban nem irigyeltem tle, semmikpp sem. Nem
tprengett rajta. Ez az odaad rzs csak lecsapott r, pedig valami
buzg fatalizmussal tudomsul vette. Meg kell vallanom, az sszes
veszlyek kztt, amelyek eddigi vndortjn rtk, ezt tartottam a
legnagyobbnak.
Tallkozsuk olyan elkerlhetetlen volt, mint kt haj amely
szlcsendben sszeakad, s most oldalt Egymshoz drglve himblzik.
Kurtznak, flttelezem, hallgatsgra lehetett szksge, mert egyszer,
amikor az serdben tboroztak, egsz jszakn t beszlgettek - vagyis
inkbb Kurtz beszlt.
- Mindenflrl beszlgettnk - mondta az emlkezstl megittasulva. Elfelejtettem, hogy lom is van a vilgon. Az jszaka gy elreplt, akr
egy ra. Mindenrl, mindenrl beszlgettnk!... Mg a szerelemrl is.
- , a szerelemrl is beszlt magnak? - mulattam.
- Nem gy, ahogy maga gondolja - kiltott fl szinte szenvedlyesen. ltalnossgban. Ltni tantott - ltni.
gre emelte karjt. Ez a haj fedlzetn trtnt, s a favgim
vezetje, aki a kzelben dngtt, rvetette slyos, fnyl tekintett.
Krlnztem, s nem tudom mirt, de eskszm, soha, soha mg nem lttam
ezt az orszgot, az serdt, a tndkletes g vt olyan remnytelennek,
olyan sttnek, az emberi gondolat szmra olyan thatolhatatlannak, az
emberi gyengesgek irnt olyan knyrtelennek, mint akkor.
- s azta, persze, llandan vele van?
ppen ellenkezleg. Kiderlt, hogy kapcsolatuk klnfle okokbl
jformn teljesen megszakadt. Kt alkalommal, meslte bszkn, amikor
Kurtz megbetegedett, elrte, hogy polhassa t (gy beszlt errl, mint
valami nagyon kockzatos teljestmnyrl), de Kurtz ltalban egyedl
kborolt, mlyen behatolva az serdbe.
- Igen gyakran elfordult, hogy idertem az llomsra, s mg napokig
vrnom kellett r, amg vgre flbukkant - mondta. - , de megrte a
vrakozst! - tbbnyire.
- s Kurtz mit mvelt? Flfedez tra ment vagy mi? - krdeztem.
- , igen, termszetesen. Szmos falut fedezett fel, meg egy tavat is,
de azt nem tudja, merrefel; veszlyes volna tlsgosan sokat rdekldni
-, de Kurtz felfedez tjainak clja tbbnyire elefntcsont volt.
- De ht az utbbi idben nem volt ruja, amivel kereskedjk - vetettem
ellen.
- Mg most is van egy csom tltnye - felelte flrepillantva.
- Teht, kertels nlkl szlva, fosztogatta az orszgot - mondtam.
Blintott.
- De csak nem jrt egyedl?!
Valamit mormolt a t krli falvakrl.
- Kurtz rvette az ottani trzset, hogy kvesse t, ugye? - ksrleteztem.
Izgett-mozgott.
- Istentik t - mondta. Olyan hangon ejtette ki e szavakat, hogy
kutatva pillantottam r. Meglep volt ltni hol moh vgyt, hol meg

vonakodst, hogy Kurtzrl beszljen. Kurtz betlttte lett, birtokba


vette gondolatait, ide-oda lengette rzelmeit.
- Ht mi mst vrt? - trt ki vgre. - Mennydrgs s villmls
kzepette rkezett hozzjuk, tudja, azok meg sohasem lttak mg
ilyesmit, s flelmetesen. Nagyon flelmetes tud lenni. Nem tlhet Mr.
Kurtz felett gy, mint valami kznsges fldi haland felett. Nem, nem
s nem! Ht - pp csak hogy rzkeltessem - elmondom magnak, hogy
egyszer engem is le akart lni, de n azrt nem tlem el.
- Le akarta lni magt?! - kiltottam fl. - De ht mirt?
- A kzeli falu fnktl kaptam egy kevs elefntcsontot. Vadszgatni
szoktam rszre, tudja. Nos ht, Kurtznak kellett az elefntcsont, s
semmifle ellenrvet nem akart hallani. Kijelentette, lel, ha nem adom
neki s nem takarodom ki az orszgbl, mert hiszen megteheti, s kedve
is volna megtenni, s senki emberfia e fldn meg nem akadlyozhatja t,
hogy meg ne ljn brkit, akit csak akar. s ez gy is van. Ht odaadtam
az elefntcsontot. Kell is nekem? Az orszgbl viszont nem takarodtam
ki. Nem, nem. Hisz nem hagyhattam el t. Persze ezek utn vatosan
kellett bnnom vele, mgnem aztn jbl sszebartkoztunk, egy idre.
Akkor lett msodszor beteg. Utna megint kerlnm kellett; de nem
bntam. Tbbnyire a t melletti falvakban lakott. Ha lejtt a
folypartra, nha bartsgosan viselkedett velem, nha meg jobb volt, ha
vakodom tle. Ez az ember tlsgosan sokat szenvedett. Gylli mindezt,
de valahogyan nem tud szabadulni innt. Ha alkalom addott r,
knyrgtem neki, igyekezzk elmenni, amg nem ks; flajnlottam, hogy
vele tartok. Ilyenkor elfordult, hogy azt mondta, igen, de aztn
mgiscsak maradt; jabb elefntcsont-vadszatra indult; hetekre eltnt;
ottfeledkezett a bennszlttek kztt - ottfeledkezett, tudja.
- De hiszen ez az ember rlt - mondtam.
Mltatlankodva tiltakozott. Mr. Kurtz nem lehet rlt. Hogyha hallottam
volna beszlni, csak kt nap eltt, nem mernk ilyesmire clozgatni...
Mialatt beszlgettnk, szememhez emeltem tvcsvemet, s a partot
vizsglgattam - mindkt szln az serdig hzdott - meg az plet
htt. Az a gondolat, hogy a cserjsben emberek lapulnak - nmn,
mozdulatlanul -, olyan nmn s mozdulatlanul, akr a roskadoz hz a
dombon, nyugtalant rzst keltett bennem. A termszet arcn semmi
jelt sem lttam ennek a megdbbent, nem is annyira elmondott, mint
inkbb panaszos flkiltsokkal rzkeltetett mesnek, amelyet egy-egy
vllrndts, elharapott mondat, mly shajba torkoll clzs tett
teljess. Az erd mozdulatlan maradt, akr egy larc - slyos, mint
bezrt brtnajt -, rejtett tuds, trelmes vrakozs,
megkzelthetetlen csend rejtztt tekintetben. Az orosz most azt
magyarzta, hogy Mr. Kurtz csak nemrgiben jtt le a folypartra, s
hozta magval a tavi trzsnek valamennyi harcost. Elzleg tbb hnapig
tvol maradt - istenttette magt, gondolom -, azutn vratlanul ide
rkezett, a jelek szerint attl a szndktl vezrelve, hogy vagy a
folyn tl vagy pedig azon lefel portyra induljon. A tbb s tbb
elefntcsont irnti vgy szemmel lthatan elfojtott benne - hogy is
mondjam csak? - minden kevsb anyagias trekvst. De aztn egszsgi
llapota hirtelen rosszabbodni kezdett.
- Hallottam, hogy tehetetlenl fekszik, gy ht elmentem hozz,
vllaltam a kockzatot - mondta az orosz. - , rosszul van, nagyon rosszul.
A hz fel fordtottam messzeltmat. Az let legkisebb jelt sem
lttam, csak a beomlott tett, a f fltt kikukucskl hossz
agyagfalat, hrom kicsiny, ngyszgletes ablaknylst - mind ms s ms
mret volt -, s olyan kzel hoztam a kpet, hogy szinte kezemmel is
elrhettem volna. s ekkor egy heves mozdulatomra az eltnt kerts
egyik oszlopa ugrott tvcsvem ltterbe. Emlkeznek r, mesltem, hogy
a tvolbl csodlkozva vettem szre bizonyos dsztsre irnyul
ksrletet, amely a hz roskadoz llapota mellett nagyon is szemembe
szktt. Most hirtelen kzelrl lthattam, mirl van sz, s ennek els

eredmnyeknt, akr egy klcsaps ell, htrarntottam fejemet. Akkor


azutn gondosan, oszloprl oszlopra haladtam tvcsvemmel, s belttam
tvedsemet. Ezeket a gmbket nem dsznek, hanem jelkpnek szntk,
kifejezk s talnyosak, megdbbentk s zavark voltak - eledell
szolgltak a gondolatnak, no meg a keselyknek, ha lelthattak rjuk az
gbl; de az olyan hangyknak mindenkppen, amelyek elg szorgalmasak
voltak ahhoz, hogy megmsszak az oszlopokat. Mg hatsosabbak lettek
volna ezek a nyrsra hzott emberfejek, ha arccal nem a hz fel
fordulnak. De csupn egyetlen kzlk, az els, amelyet megpillantottam,
nzett felm. Nem tkztem meg olyan nagyon, ahogyan elvrn az ember.
Visszahklsem valjban csupn meglepetst fejezett ki. Azt gondoltam,
tudjk, hogy fagmbket ltok majd. Tprengs nlkl visszatrtem teht
az els oszlophoz, amelyet megpillantottam - s me valban ott- volt a
fej -, fekete, sszeaszott, beesett fej, csukott szempillkkal mintha
csak aludnk odafent, az oszlop tetejn, besppedt szraz ajka pedig kivillantva fogainak keskeny, fehr vonalt - mg mosolygott is.
Szakadatlanul mosolygott az rk szunnyads valamilyen vgtelen s
trfs lomkpn.
Nem rulok el semmifle kereskedelmi titkot. Tny, hogy az igazgat
ksbb azt mondta nekem: Mr. Kurtz mdszerei tnkretettk ezt a
krzetet. Nekem errl nincsen nll vlemnyem, viszont szeretnm, ha
azt vilgosan megrtenk, hogy e fejek ottlte nem tanskodott semmifle
hatrozott nyerszkedsi szndkrl. Csak arrl tanskodott, hogy Mr.
Kurtz klnfle vgyai kielgtsnl hjval volt az
nmegtartztatsnak; hogy valami hinyzott belle - valami aprsg,
amelyet get szksg idejn nagyszer kesszlsa sem tudott feltrni.
Ismerte-e maga ezt a gyengjt, nem tudom. Azt hiszem, vgl is
eljutott e felismershez - de csak a legvgs pillanatban. Az serd
azonban hamar kiismerte t, s rettenetes bosszt llt rajta
fantasztikus betolakodsrt. Azt hiszem, olyan titkokat suttogott el
neki, amelyeket 6 addig nem is sejtett magrl, olyan titkokat,
amelyekrl nem is volt fogalma, amg csak nem tancskozott a nagy
magnnyal - s e suttogs ellenllhatatlanul lenygznek bizonyult.
les visszhangot keltett benne, mert legbelsejben res volt...
Leeresztettem a tvcsvet, s a fej, amely az imnt mg olyan kzelinek
ltszott, hogy szinte beszlhettem volna vele, most egyszerre messze,
elrhetetlen tvolba szkellt tlem.
Mr. Kurtz csodlja kiss elbtortalanodott. Siets, zavaros hangon
bizonygatta, hogy nem merte levenni ezeket a - mondjuk - jelkpeket. Nem
a bennszlttektl flt; azok meg sem moccantak, ha Mr. Kurtz nem adott
r parancsot. Rendkvli hatalommal rendelkezett. A bennszlttek tbora
krlfogta az llomst, s a trzsfnkk mindennap flkerestk Mr.
Kurtzot. Hasmnt kzeledtek felje...
- Nem akarom hallani, milyen szertartsok kztt kzeltettk meg Mr.
Kurtzot - kiabltam.
Klns; olyan rzs fogott el, hogy ezek a rszletek mg
kibrhatatlanabbak, mint a nyrsakon aszald fejek sora Mr. Kurtz
ablaka eltt. Vgl is ez utbbi csupn barbr ltvny volt, most
azonban - gy reztem - egyszeribe a kifinomult borzalom fnytelen
tjaira kerlk, ahov a tiszta, bonyolultsgtl mentes vadsg csak
hatrozott megknnyebblst hozhat, mert - szemmel lthatan ltjogosultsggal br - a napstsben. A fiatalember meglepetten bmult
rm. Nem is jutott eszbe, gondolom, hogy n nem blvnyozom Mr.
Kurtzot. Elfelejtette, hogy n nem hallottam egyetlen ragyog monolgjt
sem - mirl is? - a szerelemrl, igazsgrl, a helyes letmdrl - s
egyebekrl. Hogyha hasmnt kzeledsre kerlt a sor, ugyangy
csszklt Mr. Kurtz eltt, mint a legkznsgesebb vadember. Nincsen
fogalmam az itteni krlmnyekrl, mondta; ezek a fejek lzadk fejei.
Alaposan megbotrnkoztattam kacajommal. Lzadk! Ht mg mifle
meghatrozsokat hallok majd? Mr halottam ellensgrl, gonosztevkrl,

munksokrl - most pedig lzadkrl. Ezek a lzad fejek nagyon is


levertnek ltszottak ott fent a nyrsakon.
- Nem is tudja elkpzelni, hogy ez az let milyen prbra teszi az olyan
embert, mint - kiltotta Kurtz utols tantvnya.
- s magt? - krdeztem.
- Engem! Engem! n csak egyszer ember vagyok. Nekem nincsenek nagy
eszmim. Nekem nem kell senkitl semmi. Hogy jut eszbe sszehasonltani
vele?
rzelmeit nem tudta szavakba nteni, s hirtelen magba roskadt.
- Nem rtem - nyszrgte. - Minden tlem telhett megtettem, hogy
letben tartsam, s ez ppen elg volt. A tbbiben nem volt semmi
rszem. Nekem nincsenek klnleges kpessgeim. Nem akadt itt mg egy
csepp orvossg sem vagy egyetlen falat betegnek val lelem.
Gyalzatosn magra hagytk. Egy ilyen embert, ilyen eszmkkel.
Gyalzatosan! Gyalzatosan! n... tz nap ta le sem hunytam a szememet...
Hangja az este csendjbe veszett. Mialatt beszlgettnk, az erd
hosszks rnyai vgigsiklottak a domboldalon, messzire nyltk, tl a
romba dlt viskn, tl a jelkpes nyrsak sorn. Minderre mr homly
borult, de mi mg odalent napstsben lltunk, s a tiszts eltti
folycsk mozdulatlan vakt fnyben tndklt, alul-fll pedig
szrkl, rnyk takarta v szeglyezte. Egyetlen rva lelket sem
lttunk a parton. Mg a cserjs sem susogott.
Hirtelen a hz sarka mgl egy csoportban emberek bukkantak fl, mintha
csak a fldbl nttek volna ki. Derkig fben gzoltak, egyetlen tmr
rajt alkotva, s a raj kzepn egy rgtnztt hordgyat hoztak. Ebben a
pillanatban az elhagyott tjon kilts hangzott fl, lessge gy
metszette t a rebbenetlen levegt, akr egy kihegyezett nyl, amely
egyenesen a vidk szve kzepbe tart; s ekkor, mintegy varzstsre,
emberradat - meztelen emberi lnyek radata nttte el, tzes
pillantsok s vad mozdulatok kzepette, drdt, jat, pajzsot emelve a
stt tekintet, tnd serd melletti tisztst. A cserjs
megrzkdott, a f egy ideig ide-oda himblzott, s azutn minden
megint figyel mozdulatlansgba dermedt.
- Ha most nem azt mondja nekik amit kell, akkor mindannyiunknak vge jegyezte meg mellettem az orosz. Ekkor a hordgyat viv csoport is
megllt, flton a gzs fel, mintha kv vlt volna. Lttam, hogy a
fekv ember most fll, sovnyn, s megemeli karjt a hordgyat vivk
vlla fltt.
- Szabadjon remlnem, hogy ez az ember, aki olyan kesszlan tud
beszlni a szerelemrl ltalnossgban, tall majd valami klnleges
okot arra, hogy ezttal mg megkmlje letnket - mondtam. Keser dh
nttt el kptelenl veszlyes helyzetnk miatt, mintha valamilyen
megbecstelent szksgszersg lett volna, hogy ez iszony rnyalak
kegyelmtl fgg letnk. Egyetlen hangot sem hallottam, de tvcsvemen
keresztl lttam a ksrtet parancsollag kinyjtott vkony karjt,
mozg als llkapcst, stten csillog szemt a csontos koponyban,
amely groteszk zkkensekkel blogatott. Kurtz - ez nmetl annyit
jelent, mint rvid vagy alacsony, ugye? Nos, a neve is csak ppen
annyira volt igaz, mint minden ms letben s - hallban. Legalbb ht
lb magasnak ltszott. A takar lehullt rla, s mint halotti lepel
all, olyan sznalmasan s megrendten bukkant el a teste. Lttam
bordinak mozg vzt, integet karjnak csontjait. Mintha a hallnak
si elefntcsontbl kifaragott, l kpmsa rzn karjt fenyegeten
stt, csillog bronzbl nttt, mozdulatlan embertmeg fel. Lttam,
ahogy kiltja szjt - amire arca olyan klnsen falnk kifejezst
lttt, mintha a levegt, a fldet, valamennyi eltte ll embert le
akarn nyelni. Mly hang szllt felm alig hallhatan. Bizonyra
kiablt. Azutn hirtelen htrahanyatlott. A hordgy rzkdott, ahogy
vivi jbl elrebotorkltak vele, n meg mg jformn ugyanabban a
pillanatban szrevettem, hogy a vademberek hada a visszavonuls

legcseklyebb jele nlkl egyszerre eltnik, mintha az serd, amely az


imnt oly hirtelen kivetette, most - szinte egyetlen hossz llegzettel
- visszaszippantotta volna ket.
A zarndokok kzl nhnyan a hordgy mgtt lpdeltek, Kurtz fegyvereit
tartva kezkben - kt vadszpuskt, egy nehzpuskt s egy knny
forgpisztolyt -, e sznalmas Jupiter mennydrgseit. Az igazgat a
fekv ember fl hajolt, s ahogy haladtak elre, valamit duruzsolt a
flbe. Az egyik kicsiny kabinban helyeztk el t - egy kis szobban,
tudjk - ggyal, egy vagy kt tbori szkkel. Magunkkal hoztuk megksett
levelezst, s most egy sereg flszaktott bortk, sztnyitott levl
fekdt szerteszrva gyn: keze ertlenl bolyongott a paprok kztt.
Meghkkentett szemnek tze, csndesen brndos arckifejezse. Nem is a
kimert betegsg nyoma lt arcn. Nem rzett fjdalmat, gy ltszik. Ez
az rnyalak kielgltnek s higgadtnak ltszott, mintha egy idre az
rzelmek tlradtak volna benne.
Az egyik levelet zizegtette, s egyenesen szemembe nzve mondta:
- rvendek.
Valaki rt mr nki rlam. jbl ksrtettek azok a klnleges
beajnlsok. Hangjnak terjedelme - erlkds nlkl beszlt, jformn
mg az ajkt sem mozgatva - mulatba ejtett. A hang, a hang! Slyosan,
mlybl jvn zengett - holott az ember azt gondolta volna, mg suttogni
sem tud. De elegend er rejtztt benne - sznlelt er, ktsgtelenl
-, hogy mindannyiunkat kis hja elpuszttson, ahogyan azt mindjrt
meghalljk.
Az igazgat nesztelenl megjelent az ajtnylsban: azonnal kijttem a
szobbl, s behztam magam mgtt a fggnyt. A zarndokok kvncsian
vizsglgattk az oroszt, aki viszont a partot bmulta. Kvettem
pillantsa knyt.
A tvolban, az serd homly bortotta mezsgyjn stt, elsuhan emberi
alakokat lttam, a folypart kzelben pedig kt bronzfigura llt a
napfnyben, hossz drdra tmaszkodva, fejkn foltos brbl ksztett,
fantasztikus fejdsz, szoborszer nyugalmuk harcias, rezzenetlen. s a
napsttte folyparton vad s dszes ltoms: egy asszony kzeledett.
Kimrten lpdelt, cskos, rojtozott, reds ruhban, bszkn taposta a
fldet, barbr dszeinek halk csrrenstl, villogstl ksrve. Fejt
magasan hordta; hajt sisak alakra tornyozta fl; trdig r srgarz
lbvd takarta lbt, karjt pedig knykig srgarz huzalbl kszlt
pnclkeszty; rt arcn skarltszn folt vrsltt, megszmllhatatlan
veggyngy lnc lgott nyakban; bizarr holmik, amulettek, varzslk
ajndkai lengtk krl szikrt hnyva s remegve minden lpsnl.
Sok-sok elefntcsontagyar ellenrtkt hordta magn. Vad volt s
fensges, szilaj szem s nagyszer, megfontolt jrsban valami baljs,
valami mltsgteljes rejlett. s a bnatba merlt tjra hull hirtelen
nmasgban a vgtelen serd, a termkeny s rejtelmes let roppant
teste, gy ltszott, tndve figyeli t, mintha nnn komor s
szenvedlyes lelknek mst figyeln.
A gzshz kzeledett, megllt, s mozdulatlanul nzett szembe velnk.
Megnylt rnyka a vz sznre hullott. Arcra a vad fjdalom s a nma
kn tragikus, szilaj kifejezse lt, valami kszkd, flig formlt
elhatrozs flelmvel vegytve. Moccans nlkl llt s nzett rnk,
miknt a vadon maga, megfejthetetlen szndk fltt tprengve. Egy
teljes perc mlt gy el, s ekkor egy lpst tett elre. Halk csrrens
hallatszott, srga fm villant, reds ruha lebbent, s az asszony
megllt, mintha szve sznt volna meg dobogni. A mellettem ll fiatal
fick flmordult. Htain mgtt a zarndokok pusmogtak. gy nzett
valamennyinkre, mintha pillantsnak rendthetetlen llhatatossgn
mlnk lete. Hirtelen szttrta meztlen karjait, mereven a foly fl
emelte ket, mint akit ellenllhatatlan vgy sarkall, hogy az gig rjen
fl, s ugyanebben a pillanatban fut rnyka vgignylt a fldn,
vgigszaladt a folyn, s komor lelsbe fogta a gzst. Flelmetes

csnd borult a tjra.


Az asszony lassan elfordult, tovbb stlt a part szeglyt kvetve,
majd elvonult balra a cserjsbe. Csupn egyszer villantotta mg felnk
szemt az erd flhomlybl, mieltt vgleg eltnt.
- Ha fl akart volna jnni a hajra, azt hiszem, lelttem volna - mondta
a foltok embere idegesen. - Az elmlt kt hten naponta kockra tettem
letemet, hogy tvol tartsam t a hztl. Egyik nap bejtt, s
rettenetes lrmt csapott nyomorsgos rongyaim miatt, amelyeket a
raktrbl halsztam el, hogy megfoltozzam velk a ruhmat.
Szernytelennek tartott. Legalbbis ez lehetett az oka, mert vagy egy
ra hosszat akr egy fria sznokolt Kurtzhoz, s idnknt rm
mutogatott. Ennek a trzsnek tjszlst nem ismerem. Szerencsmre Kurtz
aznap tlsgosan rosszul rezte magt ahhoz, hogy ilyesmivel trdjk,
mskpp meggylt volna a bajom. Nem rtem a dolgot... Nem, ezt nem rem
fl sszel. No de most mr tl vagyunk rajta.
Ebben a pillanatban a fggny mgtt flzengett Kurtz mly hangja.
- Megment engem?! - az elefntcsontot menti meg, gy gondolja, ugye? Ne
mondjon ilyeneket. Megment engem! Nekem kellett magukat megmentenem.
Maga meg most flbortja terveimet. Beteg! Beteg! Nem vagyok olyan
beteg, amilyennek maga hinni szeretne. No nem baj. Majd mg megvalstom
eszmimet - mg visszatrek ide. Megmutatom magnak, mi mindent lehet
itt csinlni. Maga a kis handl elkpzelseivel - belebeszl a
dolgaimba. Majd mg visszatrek n ide. n...
Az igazgat kijtt a kabinbl. Megtisztelt azzal, hogy karon fogott s
odbbvezetett.
- Nagyon rosszul van, nagyon rosszul - mondta. Szksgesnek vlte, hogy
shajtson egyet, de bnatnak kvetkezetes megrzst mr elmulasztotta.
- Minden tlnk telhett megtettnk rte, ugye? Viszont helytelen volna
tagadni a tnyt, hogy Mr. Kurtz tbb rosszat tett a Trsasgnak, mint
jt. Nem ltta t, hogy erteljes cselekvsre mg nem rett meg az id.
vatosan, csak vatosan - ez az n elvem. Egyelre mg vatosnak kell
lennnk. Ez a krzet egy idre elveszett szmunkra. Nagyon sajnlatos.
Vgeredmnyben a kereskedelem snyli meg. Nem tagadom, hogy figyelemre
mlt mennyisg elefntcsont gylt ssze - de jrszt satag. Ezt meg
kell mentennk, ha trik, ha szakad - de nzze csak, milyen bizonytalan
helyzetbe kerltnk -, s mirt? Mert ez a mdszer egszsgtelen.
- Ezt n - krdeztem a partot vizsglgatva - "egszsgtelen mdszernek"
nevezi?
- Ktsgtelenl - kiltotta hevesen. - Maga taln nem?
- n semmifle mdszert se ltok itt - mormoltam kis sznet utn.
- gy is van - rvendezett. - Megjsoltam. Az tlkpessg teljes
hinyra vall. Ktelessgem, hogy illetkes helyen erre rmutassak.
- - mondtam -, az a pasas - mi is a neve? - a tglagyrt, remek
jelentst kszt majd az n szmra.
Egy kicsit megzavarodott. gy reztem, mg sohasem llegzettem be ilyen
aljas levegt, gy ht gondolatban Kurtzhoz folyamodtam megnyugvsrt gy, ahogy mondom, megnyugvsrt.
- Mgis, azt hiszem, Mr. Kurtz rendkvli ember - mondtam nyomatkosan.
Megrezzent, hvs, slyos pillantst vetett rm, majd nagyon nyugodtan
ennyit mondott:
- Csak volt - s htat fordtott nekem. Irntam val kegyessgnek
percei tovaszlltak; egy halomba dobott Kurtzcal, mint aki olyan
mdszerek bajnoka, amelyeket mg nem rlelt meg az id: egszsgtelen
voltam! , de gy legalbb vlogathattam klnfle rmltsok kztt.
Valjban a vadonhoz fordultam s nem Mr. Kurtzhoz, akit - kszsgesen
beismerem - jformn mr el is temethettnk volna. Egy msodpercre gy
rmlett, engem is mondhatatlan titkokkal teli roppant srboltba
temettek. Kibrhatatlan sly nehezedett mellemre, a nedves fld szagt
reztem, a gyzedelmes rombols lthatatlan jelenltt s az
thatolhatatlan jszaka homlyt... Az orosz megrintette vllamat,

hallottam, hogy valamit motyog, dadog:


- ...tengersz testvr, nem hallgathatom el, olyasmirl van sz, ami Mr.
Kurtz j hrt rinti.
Vrtam. Szmra Mr. Kurtz nyilvnvalan mg nem fekdt a srban,
szmra, azt gyantom, Mr. Kurtz a halhatatlanok kzl val volt.
- Nos - mondtam vgl - nygje ki. A valsg az, hogy Mr. Kurtz bartja
vagyok - bizonyos rtelemben.
Felettbb nneplyesen kijelentette, hogy ha nem "znnk ugyanazt a
mestersget", magban tartan titkt, tekintet nlkl a kvetkezmnyekre.
- Kurtz gyanakodott, hogy tevleges rosszindulat nyilvnul meg irnyban
a fehr emberek rszrl, akik...
- Nem tved - mondtam, mert eszembe jutott egy bizonyos ellesett
beszlgets. - Az igazgat gy gondolja, magt fl kellene akasztani.
Erre a hrre olyan gondterhess vlt, hogy szinte nevethetnkem tmadt.
- Legokosabb, ha csendben odbbllok - mondta nagy komolyan. - gysem
tehetek most mr semmit Mr. Kurtz rdekben, k pedig tallnnak valami
indokot. Mi akadlyozhatn meg ket? Hromszz mrfldnyire innt van
egy katonai lloms.
- Szavamra - mondtam -, legokosabb, ha elmegy innt. Vannak bartai a
kzelben l vadak kzt?
- Nagyon is sok - felelte. - Egyszer emberek ezek -, s nekem meg
nincsen szksgem semmire, tudja. - Egy ideig ajkt rgta, majd jbl
megszlalt: - n nem akarnm, hogy ezeknek a fehreknek brmi bajuk
essk, de termszetesen Mr. Kurtz J hrre kell gondolnom... s maga
tengersz testvrem s...
- Rendben van - mondtam egy kis sznet utn. - Mr. Kurtz j hre
biztonsgban lesz nlam. - Akkor mg nem is tudtam, mennyire igazat
beszlek.
Most azutn lehalktott hangon elmondta, hogy Mr. Kurtz adott parancsot
a gzs megtmadsra.
- Hol gondolni sem akart arra, hogy elvigyk innt, hol meg... De
ezekhez a dolgokhoz n nem rtek. Egyszer ember vagyok. Azt hitte,
elijesztheti magukat - hogy flhagynak az egsszel, mert gy gondoljk,
mr gyis halott. Nem tudtam megakadlyozni. , ez az elmlt hnap
rettenetes volt nekem.
- Nos jl van - mondtam. - Kurtz most mr rendben van.
- Iii-gen - motyogta; ltszott, hogy nincsen errl meggyzdve.
- Ksznm a figyelmeztetst - mondtam. - Majd nyitva tartom a szememet.
- De egy szt se - srgetett, fln. - Vgzetes volna j hrre, ha ezek
kzl brki is... Nagyon komoly hangon teljes titoktartst fogadtam.
- Egy kenu vr rm nem messzire innt, hrom fekete legnnyel. Mris
indulok. Tudna nekem adni nhny Martini-Henry tltnyt?
Tudtam s adtam is, titokban persze. Rm hunyortva belemarkolt a
dohnyomba.
- Tengersz a tengersztl - tudja, finom angol dohny.
A kormnyflke ajtajbl visszafordult:
- Mondja csak, nincs vletlenl egy- flsleges pr cipje? - Flemelte
fl lbt. - Nzze! - A ciptalpat, szandlmdra, csomzott ktllel
erstette meztlen lbra. Elkapartam egy cska cipt: megcsodlta s
gy dugta bal karja al. Egyik zsebt (az lnkvrset) degeszre tmte
tltnnyel, a msikbl (a sttkkbl) kikandiklt Towson: Tanulmny
stb. stb. Ltszott, azt hiszi, tkletesen flszerelte magt ahhoz, hogy
jbl szembenzzen az serdvel.
- , soha, soha tbb nem lelek ilyen emberre. Hallania kellett volna,
hogyan szavalt - mghozz a sajt kltemnyeit, gy mondta nekem.
Kltszet! - Szeme forgott az emlkezs gynyrsgtl. - ,
kiszlestette ltkrmet.
- Isten vele - mondtam. Kezet fogtunk; eltnt az jszakban.
Egyszer-msszor megkrdeni magamtl, tnyleg lttam-e t - tnyleg
tallkozhatik-e az ember ilyen tnemnnyel?

Amikor nem sokkal jfl utn flbredtem, eszembe jutott figyelmeztetse


a veszlyre, amely e csillagos jszaka sttjben elgg valsgosnak
ltszott ahhoz, hogy flkeljek s alaposan krlnzzek. A dombon nagy
tz gett, s szeszlyesen fl-flvillan fnye megvilgtotta az
lloms pletnek egyik omladoz sarkt. Valamelyik gynk nhny - e
clra flfegyverzett - feketvel rt llt az elefntcsont mellett; s
mlyen bent az erdben vrs fnysugarak lengedeztek, a mlysges
sttsg oszlop alak, zavaros rnyai kztt hol lemerltek, hol pedig
felszkelltek a talajrl; megjelltk a tbor pontos helyt, ahol Mr.
Kurtz imdi nyugtalan rsget tartottak. Egy hatalmas dob monoton
pergse letomptott lksek, hosszan lebeg rezdlsek sorval tlttte
meg a levegt. llhatatos zmmgs, klns dallam, amelyet sok-sok
ember ddol nmaga el, radt ki az erd fekete, meredek fala mgl,
miknt mhek zmmgse a kasbl; s flig ber rzkszerveimet
valamilyen furcsa narkzisba ringatta. Azt hiszem, el is szunykltam
ott, a korltra tmaszkodva, mgnem egy hirtelen feltr vlts,
elszabadult, rejtelmes rjngs mindent elspr rohama ijedt mulatba
riasztott. Aztn a zsivaj egyetlen szempillantson bell abbamaradt, s
csupn a halk zmmgs tisztn kivehet, csitt csendje radt tovbb.
Vletlenl a kis flkbe pillantottam, de Mr. Kurtz nem volt ott.
Lehet, hogy nagyot kiltottam volna, ha hittem volna szemeimnek. De
kezdetben nem hittem - annyira lehetetlennek vltem tvolltt, szintn
szlva elertlentett a puszta, a meztelen flelem, a tiszta, elvont
rettegs, amely nem fzdtt semmifle hatrozott alak, fizikai
veszlyhez. Mi tette ezt az rzst olyan ellenllhatatlann? Hogyan is
magyarzzam? Az engem rt erklcsi megrendls, mintha vratlanul rm
zdult volna valami, amit nem br el, amitl elszrnyed az sz, s
iszonyodik a llek. Mindez termszetesen csupn egy pillanat tredkig
tartott, s azutn flvltotta a jl ismert, hallos veszedelem rzete,
hirtelen tmads s mszrls lehetsge vagy valami ehhez hasonl,
amely - gy reztem - fejnk fltt lg, s amely hatrozottan jlesett
s megnyugtatott. Tnylegesen annyira lecsillaptott, hogy nem fjtam
riadt.
Egy kpenybe gombolkozott gynk aludt tlem kthrom lpsnyire a
fedlzeten egy szkben. Az vlts nem bresztette fl; csndesen
horkolt; hagytam, hadd szunnyadozzk, magam pedig a partra szktem. Nem
rultam el Mr. Kurtzot - meg volt rva, hogy sose ruljam el -, hogy h
maradjak a magam vlasztotta rmltomshoz. Nagyon szerettem volna
egyedl trgyalni ezzel az rnyalakkal, br a mai napig sem rtem, mirt
voltam olyan fltkeny, hogy nem osztottam meg senkivel e tapasztalat
klnleges sttjt.
Amint a folypartra rtem, egy nyomot - fvn keresztl hzd szles
nyomot - pillantottam meg. Emlkszem, milyen rvendezve szltam magamhoz:
- Nem tud jrni - ngykzlb csszik -, elkapom.
A f harmattl nedves volt. sszeszortottam klmet, s gyorsan mentem
elre. gy emlkszem, azzal a bizonytalan tlettel jtszadoztam, hogy
nekiesem s elpholom. Nem tudom, mirt. Bolond gondolataim tmadtak.
Emlkezetembe tolakodott az a ktget regasszony a macskval, holott
senki sem volt kevsb idel, hogy az esemnyek tls szlt prgesse.
Azutn meg a zarndokok egy csoportjt lttam, amint csphz emelt
Winchesterkbl lmot fecskendeznek a levegbe. Azt gondoltam, sohasem
jutok vissza a gzsre, s elkpzeltem, hogy aggastyn koromig itt lek
majd egyedl, fegyvertelenl az serdben. Ilyen ostoba gondolataim
tmadtak - tudjk - s, arra is emlkszem, a dobpergst szvversemmel
tvesztettem ssze, s nagyon megelgedetten hallgattam nyugodt,
egyenletes dobogst.
Nem trtein le a csapsrl - de egy pillanatra meglltam s figyeltem.
Az jszaka nagyon tiszta volt, harmattl s csillagfnytl szikrz
sttkk tj, amelyben fekete rnyak lltak tkletes moccanatlansgban.
gy rmlett, valamifle mozgst ltok magam eltt. Ezen az jszakn

furcsamd hallbiztos voltam mindenben. Ekkor aztn mgis letrtem a


csapsrl, s szles flkrben futni kezdtem (bizonyra kuncogtam is
magamban), hogy a mozgs, a mozg alak - ha tnyleg ezt lttam - elbe
kerljek. gy kertettem be Kurtzot, mintha valami kisfis jtkot
jtszank.
Rtalltam, s ha nem hallotta volna meg jttmet, nekiestem volna, de
mg idejben flllt. Bizonytalanul tpszkodott fl, hosszan, spadtan
s hatrozatlanul, akr a fld killegzett pra, egy kiss imbolygott
is, kdsen s nmn, ahogy ott llt elttem; htam mgtt pedig a fk
kztt tz lngolt, s az serdbl sok-sok hang mormolsa hallatszott.
gyesen tjt lltam; de amikor szembe kerltem vele, magamhoz trtem,
s most mr valdi mreteiben ismertem fl a veszlyt. Mg semmikppen
se mlt el fellem. Mi trtnik pldul, ha elkiltja magt? Br alig
llt a lbn, de hangjban mg ppen elg er rejlett.
- Menjen, rejtzzk el - mondta ezen a mlysges hangon. Rettenetes
volt. Visszapillantottam. Huszont-harminc mternyire lltunk a
legkzelebbi tbortztl. Fekete figura emelkedett fl, hossz fekete
lbval nhny lpst tett, hossz fekete karjt a parzs fl
lendtette. Szarv - azt hiszem, antilopszarv - dsztette fejt.
Valamifle varzsl, frfi-boszorkny, ktsg nlkl; rdgi klseje
volt, az biztos.
- Tudja, mit cselekszik? - suttogtam.
- Tkletesen - felelte, erre az egyetlen szra emelve hangjt; gy
zengett, mintha messzirl jnne, s mgis ers volt, mint szcsbl
kicsap ljenzs. Ha lrmt t, mindannyian elvesznk, gondoltam
magamban. E perc semmikpp sem ltszott alkalmasnak arra, hogy klre
menjnk, de egybknt is vonakodtam - termszetes rzs - megtni ezt az
rnyalakot, ezt a vndorl, meggytrt lelket.
- Vgzetesen elveszne itt - mondtam -, vgzetesen.
- Nha az embernek tmadnak ilyen ihletett villansai, tudjk.
Telitallat volt, noha valjban mr nem is lehetett volna
orvosolhatatlanul elveszettebb, mint most, ebben a pillanatban, amikor
leraktuk alapjait bizalmas viszonyunknak, amely fnnmaradt mindvgig st mg azon is tl.
- risi terveket szttem - mormolta hatrozatlanul.
- Igen - mondtam -, de ha most kiltani mer, beverem a fejt ezzel. Nem volt se bot, se k a kzelben. - Megfojtom magt - helyesbtettem.
- Nagy tettek kszbn lltam - mentegetztt, vgyd hangon, oly
svrgn, hogy megfagyott bennem a vr. - s emiatt a korltolt gazember
miatt...
- Eurpai hrneve mindenkppen biztostva van - erstgettem
llhatatosan. Nem akartam megfojtani, rtik - s ennek amgy is csekly
gyakorlati rtke lett volna. A varzst akartam megtrni - az serd
slyos, nma bvlett -, amely elfelejtett, llati sztnket
bresztve, kielgtett s szrnysges szenvedlyek emlkt idzve, gy
ltszott, knyrtelen keblre rntja t. Csak ez, hatrozottan tudtam,
csak ez hajtotta az serd szlig, a boztba, a tz fnye fel, a
dobpergs, a furcsa, zmmg dallam irnt; csak ez csalogatta trvnyt
nem ismer lelkt a megengedett trekvsek korltain tlra. s
helyzetemet nem azrt tartottam veszedelmesnek, tudjk, mintha attl
fltem volna, valaki a fejemre koppint - br azt a veszlyt is igen
lnken reztem -, hanem, mert olyan lnnyel lltam szemben, akihez
semmifle fensges vagy alantas nevben nem szlhattam. Meg kellett nki
idznem - a niggerekhez hasonlan - nmagt, nnn, magasztos s
hihetetlen hullst. Nem volt semmi sem alatta, sem fltte, n meg
tudtam ezt. Elrgta magt a fldtl, rdgt! darabokra rgta magt a
fldet. Egyedl maradt; s n, aki eltte lltam, azt se tudtam, van-e
talaj a lbam alatt, vagy pedig a levegben lebegek. Megprbltam
elmondani maguknak, mit beszltnk egymssal, elismteltem mondatainkat
- de mire j ez? Mindennapi szavakat mondtunk - ismers, bizonytalan

kifejezseket, amelyeket az let brmely kznapjn vltunk


embertrsainkkal. De mivgre? E szavak mgtt, legalbbis szmomra,
lomban hallott szavak, jszakai rmltsok kzepette kiejtett mondatok
rettenetes sugalmazsai rejtzkdtek. Llek! Ha valaha ember viaskodott
llekkel, akkor n viaskodtam. Amellett nem is valami elmebeteggel
vitztam. Hiszik-e vagy sem, rtelme teljesen vilgos volt - igaz,
szrny lessggel nmagra korltozott, de vilgos; s ebben ismertem
fl egyetlen remnyemet - kivvn persze, ha meglm t, ott s akkor,
ami azonban az elkerlhetetlen zajkelts miatt flig sem ltszott olyan
kvnatosnak. De lelke rlt volt. Az serdei elhagyatottsgban,
nmagba pillantott s az egekre! Mondom maguknak, belerlt. s nekem
is - valsznleg bneim miatt - t kellett esnem a lelkbe pillants
prbjn. Nincsen olyan kesszls, amely annyira elfonnyaszthatn
valakinek az emberisgbe vetett hitt, mint nnn szintesgnek vgs
fltrulkozsa. Kurtz is nmagval kszkdtt. Lttam, hallottam. Lttam
flfoghatatlan rejtelmt e lleknek, amely nem ismert sem
nmegtartztatst, sem hitet, sem flelmet, s mgis vakon viaskodott
nmagval. Nem vesztettem el fejemet, de amikor vgl is lefektettem t
a heverre, homlokomat trlgettem, lbam reszketett, mintha mzss
slyt cipeltem volna le a dombrl. Pedig csak tmogatnom kellett t,
csontos karjt nyakam kr fznm - s nem volt nehezebb, mint egy
kisgyerek.
Amikor a kvetkez napon, dlben elindultunk, a tmeg, amely tudatosan, hatrozottan reztem mindvgig - ott rejtzkdtt addig a fk
fggnye mgtt, most jbl kiznltt az erdbl, elnttte a tisztst,
meztlen, llegz, reszket bronzszn testek radatval bortotta a
lejtt. Egy kiss flfel vezettem a gzst, majd megfordultunk a foly
sodrsnak irnyba; ktezer szem kvette a csapkod, dobog vad
folydmont, amely rettenetes farkval a vizet verte, s fekete f stt
okdott a levegbe. Ell az els sorban hrom ember, tettl talpig
lnkvrs agyaggal betapasztva, lpdelt nyugtalanul fl s al a
folyparton. Amikor egy szintbe rtnk velk, szembefordultak a
folyval, toporzkoltak, szarvakkal kestett fejket dobltk, bbor
testket ide-oda vetettk; fekete tollkteget, lg fark, piszkos
llatbrt - sszeaszaldott, tkhjkulacsra emlkeztet valamit lbltak a vad folydmon fel; idnknt pedig krusban egy csodlatos
szfzrt kiltottak el, amely nem idzte semmifle emberi nyelv
dallamt; s ilyenkor a tmeg hirtelen elhalkul mly mormolsa gy
hangzott, mint valami stni litnira adott vlasz.
A kormnyflkbe vittk t Kurtzot; ott tbb levegt kapott. A hevern
fekdt; kibmult a nyitott zsalun. Ekkor az emberi testek tmegben
rvny tmadt, a sisakos, rt arc asszony a foly szlhez rohant,
kinyjtotta karjt, valamit kiltott s szavt a vad tmeg flkapta,
artikullt, gyors, llegzet nlkli, bmbl krusban.
- Maga rti, mit mondanak? - krdeztem.
Csak elnzett mellettem tzes, svrg szemmel; arcra tprengssel
vegyes gyllet kifejezse lt. Nem felelt, de lttam, hogy spadt ajkn
mosoly jelenik meg - pillanatnyi, grcss rnduls kvette -,
meghatrozhatatlan tartalm mosoly.
- n ne rtenm?! - mondta lassan, lihegve, mintha valamilyen
termszetfeletti er szaktan ki mellbl a szavakat.
Megrntottam a gzsp zsinrjt, s ezt azrt tettem, mert lttam, hogy
a zarndokok fegyverket elkapva a fedlzetre gylnek kedlyes mulatsg
remnyben. A hirtelen sivtsra szrny rettegs forgataga tmadt az
sszekeldtt testek tmegben.
- Ne, ne ijessze el ket! - kiltott fl egy vigasztalhatatlan hang a
fedlzetrl.
Tbbszr egyms utn megrntottam a zsinrt. A tmeg flbomlott,
megfutamodott, az emberek szkelltek, lelapultak, forogtak,
flrepattantak a hang szrnyal szrnysge ell. A hrom vrs fick

laposan vgigvgdott a fldn; arcukat a parthoz nyomtk, mintha


agyonlttk volna ket. Csupn a barbr s nagyszer asszony nem
moccant, meztlen karjt mg egyre nyjtotta felnk a komor, csillog
foly fltt.
s ekkor az a hgvelej trsasg ott a fedlzeten elkezdte kisded
jtkt, s aztn mr semmit sem lttam, a fst miatt.
A barna foly gyorsan futott ki a sttsg mlybl, a flfel viv
utazs sebessgnek ktszeresvel sodort bennnket a tenger irnt; s
gyorsan futott Kurtz lete is, egyre apadt, ramlott szvbl a
kifrkszhetetlen id tengerbe. Az igazgatt nagyon bks hangulat
fogta el, letbe vg aggodalmai tovaszlltak, megrt s elgedett
pillantsokkal mregetett mindkettnket; az "gy" a lehet
legkvnatosabb mdon alakult. Mr lttam annak az idnek rkezst,
amikor egyedl maradok az "egszsgtelen mdszerek" hirdetinek
tborbl. A zarndokok rosszindulatan nztek rm. Engem is, hogy gy
mondjam, a halottak kz soroltak. Klns, hogy tudomsul vettem ezt az
elre nem ltott trsulst, a magam vlasztotta rmltomsokat,
amelyeket ez az aljas s moh fantomoktl elznltt komor orszg
knyszertett rem.
Kurtz pedig beszlt. A hang! a hang! Mindvgig mlyen csendlt. Tllte
testi erejt, hogy szvnek medd sttsgt az kesszls nagyszer
redibe rejtse. , hogyan viaskodott, hogyan viaskodott! Megfradt
agyvelejnek roncsait rnyk bortotta ltomsok ksrtettk - a
gazdagsg s hr ltomsai, engedelmesen keringtek a nemes s magasztos
szavak irnti kiolthatatlan tehetsge krl. Az n jegyesem, az n
llomsom., az n plyafutsom, az n eszmim - ezek krl rajzoltak
idnknt flvillan emelkedett gondolatai. Az eredeti Kurtz rnyka
flkereste gynl ezt az res buborkot, amelyre az a sors vrt, hogy
rvidesen az si fld iszapjba temettessk. De mind az rdginek
szeretete, mind pedig a rejtelmeknek nem fldi gyllete, amely az
elbbit titatta, harcolt ennek az si rzelmekkel, hazug hrnv
mohsgval, bubork kivlsggal, siker s hatalom klssgeivel eltelt
lleknek birtoklsrt.
Nha megvetsre mltan gyermekes volt. Arra vgyott, hogy visszatrve
valamilyen szrnysges Seholorszgbl, ahol nagy tetteket szndkozott
vgrehajtani, kirlyok kszntsk a vasti llomsokon.
- Az ember mutassa meg nekik, hogy valami igazn hasznot hajt rejlik
benne, s akkor se vge, se hossza a kpessgei irnti elismersnek hajtogatta. - Az indtkokra - a helyes indtkokra - termszetesen
mindig gyelni kell.
Hossz folygak, amelyek gy hasonltottak egymshoz, mint egyik tojs
a msikhoz, egyhang kanyarok, amelyek tkletesen egyformk voltak,
siklottak el mellettnk, s az vszzados fk sokasga trelmesen
bmulta ezt a msik vilgbl jtt kormos trmelket, a vltozs,
hdts, kereskedelem, mszrls s lds elfutrt. Magam el nztem,
figyelmesen - kormnyozva.
- Hzza be a zsalut - mondta Kurtz vratlanul az egyik napon. - Nem
brom nzni. Megtettem, amit krt. Csnd volt.
- , majd mg kitpem a szvedet! - kiltotta a lthatatlan vadon fel.
A gzs - ahogyan elre lttam - elakadt; napokon t egy sziget
cscsnl vesztegeltnk, hogy kijavtsuk. Ez a kslekeds rendtette meg
els zben Kurtz nbizalmt. Egyik reggel tadott nekem egy
cipzsinrral tkttt iratcsomt s egy fnykpet.
- rizze meg ezt rszemre - mondta. - Ez a krtkony bolond (az
igazgatra clzott) kpes r, hogy a ldimban turkljon, amg nem nzek
oda.
Dlutn lttam t jra. Htn fekdt, szemt becsukta; csendben
visszahzdtam., de mg elkaptam mormolst:
- lj helyesen, halj meg, halj meg...
Hallgatztam. Nem mondott tbbet. Taln valamilyen beszdet gyakorolt

lmban vagy taln valamilyen jsgcikknek mondatait idzte? rogatott


az jsgokba, s a jvben is szndkozott rni "eszmim terjesztse
rdekben. Ez ktelessgem."
thatolhatatlan sttsg burkolta be. gy nztem r, mintha egy szakadk
mlyn hevert volna, ahol sohasem st a nap. De nem sok idt tlthettem
vele, mert segtenem kellett a gpkezelnek darabokra szedni a lket
kapott hengercsveket, kiegyenesteni a meggrblt sszektrudakat s
gy tovbb. Rozsda, reszelek, csavar, retesz, hajlt, kalapcs,
zrkpfr pokoli sszevisszasgban ltem - s utltam e holmikat, mert
soha letemben nem boldogultam velk. Kezeltem a kis olvasztkoht,
amelyet szerencsre elhoztunk magunkkal; ott robotoltam a nyomorult
hulladkhalomban - hacsak nem gytrt tlsgosan a vltlz.
Egy este, amikor gyertyval kezemben belptem a flkbe, ijedten
hallottam Kurtz kiss reszket hangjt:
- Itt fekszem a sttben, s vrom a hallt. A lng egy arasznyira sem
volt szemtl.
- Ostobasg - mormoltam erlkdve, s dermedten lltam meg fejnl. Soha
mg nem lttam emberi arcon ehhez hasonl vltozst, s remlem, tbb
nem is ltok. , nem reztem megindulst. Csak igzetet. Olyan volt,
mintha ftylat szaktottak volna fl szemem eltt. Az elefntcsontszn
arcrl komor bszkesget, kmletlen hatalomvgyat, gyva rettegst,
feszlt, remnyt vesztett ktsgbeesst olvastam le. Vajon jra
vgiglte lett; a vgy, a ksrts s veresg minden epizdjt a
tkletes flismers vgs pillanatban? Ktszer flkiltott suttogva,
valamilyen jelensg, valamilyen ltoms rkeztre - ktszer flkiltott,
de kiltsa lehelet volt csupn.
- Borzalom! Borzalom!
Elfjtam a gyertyt, s kimentem a flkbl. A zarndokok az tkezben
vacsorztak; leltem szembe az igazgatval, aki krdn emelte rm
tekintett, de sikerlt semmibe vennem. Htratmaszkodott, fensgesen,
ajkn azzal a klns mosollyal, amely mintegy elzrta aljassgnak ki
nem fejezett mlysgeit. A lmpa krl, az asztaltertn, kezkn,
arcukon apr legyek keringtek szakadatlan forgatagban. Hirtelen az
igazgat szolgja dugta be pimasz fejt az ajtnylson, s mar,
megvet hangon gy szlt:
- Miszter Kurtz - halott van.
Valamennyi zarndok kirohant, hogy megnzze. n ott maradtam, s
folytattam vacsormat. Azt hiszem, undortan rzketlennek tartottak.
De nem sokat ettem. Idebent egy lmpa gett - vilgossg volt, rtik? -,
odakint meg a szrnysges, szrnysges stt. Tbb nem is mentem e
rendkvli ember kzelbe, aki lelknek fldi kalandozsai fltt
kimondotta tlett. A hang elhallgatott. s mi egyb volt mg benne?
Azt azonban lttam, hogy a kvetkez napon a zarndokok eltemettek
valamit egy iszapos gdrbe.
s aztn majdnem eltemettek engem is.
De ht, amint ltjk, akkor s ott nem csatlakoztam Mr. Kurtzhoz. Nem,
ezt nem tettem. letben maradtam, hogy vgiglmodhassam rmltsomat, s
mg egyszer bizonysgot tehessek Kurtz irnti hsgemrl. Vgzet.
Vgzetem! Mks dolog az let - a knyrtelen logika rejtelmes rendje
egy hibaval cl rdekben. A legtbb, amit kaphatunk tle: nmagunk
megismerse - az is tlsgosan ksn rkezik - a kiolthatatlan megbns
aratsa. Viaskodtam a halllal. Ennl kevsb izgalmas kzdelmet el sem
lehet kpzelni. Megfoghatatlan szrkesgben jtszdik le, semmi nincs a
lbunk alatt, se krlttnk, nincsenek nzk, nincs se harci zaj, se
dicssg, se a gyzelem heves vgya, se heves flelem a veresgtl,
langyos hitetlensg beteges levegje rad, nem hisznk nnn igazunkban
s mg kevsb ellenfelnk igazban. - Ha a vgs blcsessg ilyen
alakot lt, gy az let valban nagyobb rejtly, mint amilyennek
kpzeljk. Csupn hajszl vlasztott el az utols alkalomtl, hogy
megnyilatkozhassam, s ekkor az a megalz rzs fogott el: valsznleg

nem lesz semmi mondanivalm. Ezrt lltom, hogy Kurtz rendkvli ember
volt. Mert neki akadt mondanivalja. s ki is mondta. Most, hogy jmagam
is tkukkantottam azon a mezsgyn, jobban megrtem merev pillantst,
amely ugyan a gyertya lngjt nem ltta meg, viszont elg tg volt
ahhoz, hogy tfogja az egsz vilgegyetemet, elg les, hogy behatoljon
a sttsgben dobog valamennyi szvbe. sszegezett - s tlkezett.
"Borzalom!" Rendkvli ember volt. Vgl is e sz valamifle hitet
fejezett ki: szintesgrl, meggyzdsrl tanskodott, suttogsban a
lzads hangja rezgett: a megpillantott igazsg ijeszt arct - a vgy
s gyllet klns vegylkt trta fl. Ezrt nem is sajt
halltusmra emlkszem leglesebben - nem a fizikai fjdalommal teli,
alaktalan szrke ltomsra, a nemtrdm megvetsre minden mland
irnt, mg magt a fjdalmat sem kivve. Nem! gy reztem, Kurtz
halltusjt lem t. Igaz, megtette az utols lpst is, thaladt a
mezsgyn, mg nekem megengedtetett, hogy visszahzzam ttova lbamat. s
taln ebben rejlik mind a klnbsg: taln mind a blcsessg, igazsg,
szintesg abba az egyetlen felbecslhetetlen pillanatba srsdik
ssze, amelyben a lthatatlan kszbt tlpjk. Taln! Remlem, az n
sszegezsem tbb lesz majd, mint egyetlen nemtrdm megvetssel
kiejtett sz. Akkor legyen inkbb Kurtz kiltsa - sokkal inkbb. Az
legalbb igenls volt, erklcsi gyzelem, amelyrt megszmllhatatlan
veresggel, szrnysges rettegssel, szrnysges kielgltsggel
fizetett. De gyzelem volt. Ezrt maradtam hsges Kurtzhoz az utols
percig, st mg azon is tl, mg akkor is, amikor sokkal ksbb jra
hallottam t, nem a sajt hangjt, de nagyszer kesszlsnak
visszhangjt egy olyan leiekbl felm radni, amely tltszan tiszta
volt, akr egy kristlyszirt.
Nem, nem temettek el engem, br jtt egy olyan idszak, amelyre csupn
kdsen, borzongn s csodlkozva emlkszem vissza, mint Valami utazsra
egy flfoghatatlan vilgon t, ahol nincsen se remny, se vgy. jra a
srbolti vrosban talltam magamat, s bosszankodva nztem az embereket,
akik sietsen jrnak-kelnek az utcn, hogy egy kis pnzt csaljanak ki
egymstl, bekebelezzk ehetetlen fztjket, lekortyintsk rosszz
srket, vgiglmodjk jelentktelen s balga lmaikat. Gondolataim kz
furakodtak. Betolakodk voltak, akiknek lettapasztalata csupn
bosszant okvetetlenkeds, mert hatrozottan reztem, hogy semmikppen
sem tudhatjk azt, amit n tudok. Viselkedsket srtnek talltam,
holott csupn tkletes biztonsgban jrtak dolgaik utn: mindennapi
emberek mdjra viselkedtek, srtnek, mintha ostoba, gyalzatos
krkeds lett volna olyan veszedelem torkban, amelyhez eszk fl sem
r. Nem vgytam klnsebben flvilgostani ket, de nmi
megerltetsembe kerlt, hogy visszatartsam magamat, s ne nevessek
arcukba, balga fontoskodstl eltelt arcukba. Azt hiszem, nem lehettem
mg akkoriban teljesen egszsges. Botorklva jrtam az utckon klnfle gyeket kellett elintznem -, s kesernysen vigyorogtam
minden tekintetben tiszteletre mlt szemlyekre. Beismerem,
megbocsthatatlanul modortalan volt viselkedsem, viszont ezekben a
napokban hmrskletem is ritkn lehetett normlis. Drga nagynnm
igyekezete, hogy "jbl erre kapjak", teljesen cljt tvesztette. Nem
erm kvnta meg a gondozst, hanem kpzeletemnek volt csillaptsra
szksge, rizgettem az iratcsomt, amelyet Kurtz adott t nekem, de nem
tudtam, mit kezdjek vele. desanyja nemrg halt meg, jegyesnek - gy
mesltk nekem - pol karjai kztt. Egy napon hivatalos modor,
aranykeretes szemveget visel, simra borotvlt kp ember keresett fl
s elbb kertelve, majd mzesmzosan, nyomatkosan rdekldtt bizonyos
- amint nki megnevezni mltztatott - "okmnyok" irnt. Nem lepdtem
meg, hiszen mr odakint ktszer sszekaptam emiatt az igazgatval.
Ugyanis megtagadtam, hogy akr a legkisebb paprszeletet is
kiszolgltassam az iratcsombl, s ugyangy tettem most a szemveges
riemberrel is. Akkor azutn stten fenyegetv vlt, s nagyon hevesen

bizonygatta, hogy a Trsasgnak joga van a "terleteit" rint legaprbb


flvilgostsra is. s azt mondta:
- Mr. Kurtznak a fl nem kutatott vidkekre vonatkozan szksgkppen
igen szles kr s kimert tudssal kellett rendelkeznie - tekintettel
nagy tehetsgre, valamint azokra a sajnlatos krlmnyekre, amelyek
kz helyeztk, s gy - Biztostottam t, hogy Mr. Kurtz tudsa,
brmilyen szles kr volt is, nem terjedt ki sem a kereskedelem, sem
pedig az igazgats krdseire. Akkor azutn a tudomny nevben emelte
fl szavt:
- Felmrhetetlen vesztesg volna, ha stb. stb.
Flajnlottam neki Kurtz jelentst a "Vademberek letmdjnak
Flszmolsrl", az utiratot leszaktva rla. Mohn kapta fl, de
megvet szaglszs kzben rt a vgre.
- Ez nem az, amit joggal elvrhattunk volna - jegyezte meg.
- Mst ne vrjanak - feleltem -, a tbbi magnlevl.
Nmi, jogi eljrssal val fenyegetzs utn tvozott, s tbb nem
lttam; de kt nap mlva egy msik fick jelent meg, Kurtz
unokatestvrnek mondta magt, s felettbb vgyott kedves rokonnak
utols perceirl minl tbb rszletet hallani. Amgy mellkesen
tudomsomra hozta, hogy Kurtz tulajdonkppen nagy zensz volt.
- risi siker vromnyosa - mondta az ember, aki, azt hiszem, orgonista
volt; hossz, sz haj futotta be kabtjnak zsros gallrjt. Nem
talltam semmi okot, hogy ktelkedjem kijelentsben: s mg a mai napig
sem tudom megmondani, mi lehetett Kurtz foglalkozsa, volt-e neki
egyltalban valaha is - s hogy melyik volt adottsgai kzl a
legnagyobb. Festnek tartottam, aki jsgokba r vagy jsgrnak, aki
festeni tud - de mg az unokatestvr (aki tubkozott beszlgetsnk
alatt) sem tudta pontosan megmondani, mivel is foglalkozott
vgeredmnyben. Univerzlis lngelme volt - ebben egyetrtettem az reg
fickval, aki erre zajosan kifjta orrt egy nagy pamutzsebkendbe, s
szenilis izgalomban tvozott, nhny jelentsg nlkli csaldi levllel
s feljegyzssel zsebben. Legvgl egy jsgr bukkant fl, aki nagyon
vgyott megtudni valamit "kedves kollgja" sorsrl. Ltogatm kzlte,
hogy Kurtz valdi tevkenysgi terletnek a politiknak kellett volna
lennie, spedig a "nptmegek vonaln". Bozontos, egyenes szemldke,
rvidre nyrt srtehaja volt, szles szalagon fgg monoklit hordott, s
rzelmeitl elragadva megvallotta vlemnyt: Kurtz valjban nem tudott
rni.
- De egek! Hogy tudott ez az ember beszlni. Villamossggal tlttte meg
a gylseket. Hitt - rti? -, hitt. R tudta venni nmagt, hogy higgyen
brmiben - brmiben. Ragyog vezr lehetett volna belle egy szlssges
prtban.
- Mifle prtban? - krdeztem.
- Brmelyikben - felelte. - Szlssgekben gondolkodott. - Nekem nem ez
a vlemnyem? De igen, mondtam. Tudom-e - krdezte hirtelen flvillan
kvncsisggal -, mi indtotta t arra, hogy odamenjen?
- Igen - feleltem, s tnyjtottam neki a hres Jelentst, kzls
cljbl, ha arra alkalmasnak tallja. Sietve tfutotta; idnknt
motyogott valamit, gy gondolta, "meg fog felelni", s azutn
zskmnyval eltvozott. gy ht vgl is nem maradt nlam ms, mint egy
vkony paksamta levl s a lny fnykpe. A lnyt gynyrnek talltam
- helyesebben arckifejezse volt gynyr. Tudom, a napfnyt hazugg
lehet tenni, mgis gy reztem, arcvonsainak finoman rnyalt valsgt
nem hvhatta letre semmifle mesterkeds, se fnnyel, se belltssal.
Olyannak ltszott, aki minden fenntarts vagy gyan nlkl s anlkl,
hogy nmagra gondolna, vgig tud hallgatni valakit. Elhatroztam ht,
hogy flkeresem, s sajtkezleg adom vissza neki fnykpt s a
leveleket. Kvncsisg? Igen; s taln mg ms rzs is. Mindent, ami
Kurtz volt, kiengedtem mr kezembl; likt, testt, llomst,
terveit, elefntcsontjt, plyafutst. Mr csak emlke maradt s a

jegyese - s azt is t akartam adni valahogyan a mltnak -, mindazt, ami


mg megmaradt belle, szemlyesen akartam kiszolgltatni a feledsnek,
kzs sorsunk vgs rvnek. Nem vdekezem. Valjban nem lttam t
tisztn, mit is akarok. Taln ntudatlan hsgrzet hajtott, vagy taln
gunyoros szksgszersg, amely az emberlet tnyei kztt bujkl. Nem
tudom. Meg nem mondhatom. De elmentem a lnyhoz.
Azt hittem, Kurtz emlke is csak ugyanolyan, mint a tbbi halott, mint
azok az emlkek, amelyek minden emberi letben flgylemlenek: rnyak,
amelyek sebes, vgs tjukon bizonytalan kpet idznek fl az
agyvelben. De amikor meglltam a magas, slyos kapu eltt, sokemeletes
hzak kztt, valamelyik utcban - olyan csndes, tisztes, miknt egy
temet szpen gondozott fasora -, akkor ltomsknt flvillant elttem
kpe, ahogyan a hordgyon fekdt, kittotta falnk szjt, mintha az
egsz fldet s vele az egsz emberisget be akarn kapni. Elevenen
villant fl elttem - elevenebben, mint val letben - rnykknt, mely
nem tud betelni a gynyr kprzatokkal, ijeszt valsggal; az jszaka
rnynl is sttebb rnyknt, pompzatos kesszlsnak nemes redibe
burkolzva. E ltoms szinte velem egytt lpett be a hzba - a hordgy,
a fantomvivk, az engedelmes imdk vad serege, az serd homlya, a
borongs kanyarulatok kztt csillog folyg, a dobpergstemes s
elfojtott, akr egy dobog szv -, a hdt sttsg szve. Az serd
gyzelmnek pillanatt ltem t, elznl, bosszll rohamt, amelyet,
gy reztem, egymagmban kell feltartztatnom egy msik llek dvssge
kedvrt. s szavainak emlke megelevenedett, szavak, amelyeket tvol
innt intzett hozzm - htam mgtt szarvakkal kestett rnyak
mozogtak, a trelmes erd mlyn tz parzslott -, a szaggatott mondatok
most visszatrtek, jbl hallottam ket baljs, ijeszt
egyszersgkben. Emlkeztem nyomorsgos rvelseire, nyomorsgos
fenyegetzseire, gonosz vgyainak roppant vre, lelknek aljassgra,
gytrdsre, viharos knjaira. s ksbb szinte ltni vltem higgadt,
bgyadt magatartst, amikor egy napon gy szlt hozzm:
- Ez a halom elefntcsont tulajdonkppen az enym. A Trsasg nem
fizette ki nekem. Magam gyjtttem igen nagy szemlyes kockzatot
vllalva. De attl tartok, mgis maguknak ignylik majd. Hm. Nehz eset.
Mi a vlemnye, mit csinljak - szlljak szembe velk? Mi? Nem akarok
mst, csak az igazsgot.
Nem akart mst, csak az igazsgot - csak az igazsgot. Megnyomtam a
csengt egy mahagni ajt eltt az els emeleten, s amg vrtam, gy
reztem, Kurtz bmul rm az vegfnyes falaprl - tg, roppant
bmulssal, amely tfogja, eltli, megveti a mindensget. Szinte
hallani vltem suttog kiltst:
- Borzalom! Borzalom!
Alkonyodott. Tgas szalonban kellett vrakoznom, padltl mennyezetig
nyl hrom hossz ablaka olyan volt, mint hrom csillog s redztt
anyaggal bebortott oszlop. A hajltott, aranyozott szklbak, a btorok
htlapjai bizonytalan vekben fnylettek. A hatalmas mrvny kandallbl
hideg s monumentlis fehrsg radt. Az egyik sarokban hatalmas zongora
llt, tmren; sima fedeln stt fnyek villogtak, mint valami komor,
fnyezett kkoporsn. Magas ajt nylt-csukdott. Fllltam.
A lny felm kzeledett, tettl talpig feketben; spadt arca szinte
lebegni ltszott a szrkletben. Gyszruht viselt. Mr tbb mint egy
ve volt Kurtz hallnak, tbb mint egy ve, hogy hallhre rkezett; de
a lny, gy tnt, mindrkre emlkezik s gyszol. Mindkt kezem kezbe
fogta, s halkan mormolta:
- Mr hallottam, hogy kszl engem megltogatni.
Feltnt nekem, hogy nem egszen fiatal - helyesebben nem lnyos klsej.
rett adottsga volt a hsgre, hitre, szenvedsre. A szoba elborult,
mintha a felhs este valamennyi bnatos fnye a lny homlokn keresett
volna menedket. E szke hajat, ezt a spadt tekintetet, e tiszta
homlokot valami hamuszrke dicsfny fogta krl, stt szeme emgl

nzett rm. Pillantsa makultlan volt, mlysges, magabiztos, gyanakvs


nlkli. gy hordta bs fejt, mint aki bszke bnatra, mint aki gy
szl: n, csak n tudom gy gyszolni t, ahogyan megrdemli. mde mg
kzfogsunk ideje alatt arcra olyan megdbbent szomorsg borult, hogy
azonnal lttam: e teremts nem az Id jtkszereinek egyike. Szmra
Kurtz csak tegnap halt meg. s hitemre, e benyoms olyan
ellenllhatatlan volt, hogy magam is gy reztem, Kurtz csak tegnap halt
meg, nem is, csak most, ebben a pillanatban. s egy msodperc tredkig
egyms mellett lttam mindkettjket - a halott frfit s a bnatos
lenyt; a leny bnatt lttam Kurtz hallnak pillanatban. rtik?
Egyms mellett lttam - hallottam mindkettjket. A lny mly llegzetet
vett s megszlalt:
- Tlltem t...
s ekzben les flem a keser fjdalom hangjai kz vegylve tisztn
hallotta a frfinak rk eltltetsrl vall, sszegez suttogst.
Azt krdeztem magamtl, mit keresek itt, s szvemben olyan riadalom
tmadt, mintha kegyetlen s kptelen - emberi tekintet szmra tilos rejteknek birodalmba tvedtem volna. Intett, foglaljak helyet.
Leltnk. A paksamtt csendesen a kisasztalra helyeztem, s a lny
rtette kezt...
- Maga jl ismerte t - mormolta rvid, gysszal teli sznet utn.
- Odakint gyorsan bred meghitt viszony - feleltem. - Olyan jl ismertem
t, ahogyan csak az egyik ember a msikat ismerheti.
- s csodlta is - mondta. - Aki ismerte, annak csodlnia is kellett.
Nem gy van?
- Rendkvli ember volt - feleltem bizonytalanul. Aztn knyrg, merev
pillantsa lttn, amely szinte figyelte, formldnak-e tovbbi szavak
ajkamon, gy folytattam: - Lehetetlen volt, nem...
- Szeretni t - fejezte be mohn, megdbbent csendbe nmtva szavaimat.
- Milyen igaz! milyen igaz! De gondolja meg, senki sem ismerhette t
nlam jobban. Teljes, fennklt bizalmt lveztem. n ismertem t legjobban.
- Maga ismerte t legjobban - ismteltem. s taln tnyleg gy is volt.
De a szoba minden kiejtett sz utn egyre inkbb sttlt, s csak a
lny sima, fehr homloka ragyogott tovbb a hit s szeretet
kiolthatatlan fnyben.
- Maga bartja volt - folytatta. - Bartja - ismtelte meg kiss
hangosabban. - Annak kellett lennie, ha magnak adta ezt, s idekldte
hozzm. rzem, szintn beszlhetek magval - s , beszlnem kell.
Szeretnm, ha maga - aki hallotta utols szavait - tudn, mlt voltam
hozz... Ez nem bszklkeds... - De igen! Bszke vagyok, hogy jobban
megrtettem t, mint brki emberfia e fldn - maga is gy mondta. s
amita desanyja is meghalt, nincs senkim, akihez... akihez...
Figyeltem. A homly egyre mlylt. Nem tudtam biztosan, a j paksamtt
adta-e Kurtz nekem. Alaposan gyantottam, hogy volt mg egy iratcsom,
amit rm akart bzni, de amelyet halla utn az igazgat elttem
vizsglgatott a lmpa mellett. s a lny beszlt, egyttrzsem biztos
tudatban enyhtett fjdalmn; beszlt, ahogyan szomjas ember iszik.
Elmondta, rokonai nem helyeseltk, hogy eljegyezte magt Kurtzcal. Nem
volt elg gazdag, vagy ilyesmi. s tnyleg azt se tudtam, vajon nem
lt-e szksen egsz letben. Emltett nekem olyasmit, amibl arra
kvetkeztettem, a viszonylagos nlklzs okozta trelmetlensg hajtotta
t abba az orszgba.
- Ki nem lett bartja, aki csak egyszer is hallotta t beszlni? mondta a lny. - Maghoz vonzotta az emberek legjobb njt. - Frkszve
nzett rm. - Ez a nagy emberek adottsga - folytatta, s csendesks
hangjhoz szinte trsultak a tbbi hangok, amelyeket hallottam,
rejtelemmel, vigasztalhatatlansggal, bnattal telve; a foly
csobbansa, a szlben lengedez fk susogsa, a tmeg mormolsa,
tvolrl kiltott rthetetlen szavak elfojtott csengse s a suttog
hang, amely az rk sttsgen tlrl beszlt hozzm.

- De maga hallotta t! Maga tudja! - kiltotta a lny.


- Igen, n tudom - mondtam valamifle ktsgbeesssel szvemben, de
mgis meghajolvn a lnyban lobog hit eltt, ama nagy s szabadt
kprzat eltt, amely oly fldntli izzssal parzslit a sttsgben,
a diadalmas sttsgben, hogy nem tudtam tle megvdeni a lnyt - st
mg nmagamat se.
- Micsoda vesztesg szmomra - szmunkra -, helyesbtette magt
gynyren, nagylelken; majd mormolva hozztette: - a vilg szmra. A flhomly utols villansban lttam knnyektl ragyog szemt knnyektl, amelyek sohasem fognak lehullani.
- Nagyon boldog voltam, nagyon szerencss, nagyon bszke - folytatta. Tlsgosan szerencss. Tlsgosan boldog egy kis ideig. s most
boldogtalan vagyok egy-egy letre.
Flllt; szke haja szinte egyetlen aranyos szikrba gyjttte a mg
lappang fnyeket. n is fllltam.
- s mindez - folytatta gyszos hangon -, mind az gret, mindn
nagysga, fennklt szelleme, nemes szve mr csak - mr csak emlk. Maga
s n...
- Mindrkk megrizzk emlkt - mondtam sietsen.
- Nem! - kiltotta. - Lehetetlen, hogy mindez veszendbe menjen, hogy
egy ilyen let arra tltessk, ne hagyjon maga utn semmit, csak
bnatot. Maga tudja, milyen hatalmas terveket sztt. n is ismertem
terveit - taln nem rtettem meg ket -, de msok megrtettk. Valaminek
fenn kell maradnia. Legalbb szavai nem haltak meg.
- Szavai fennmaradnak - mondtam.
- s pldja - suttogta nmagnak. - Az emberek flnztek r. Jsg
ragyogott minden tettben. Pldja...
- Igen - mondtam -, pldja is. Igen, pldja. Errl megfeledkeztem.
- De n nem. Nem hiszem, nem hihetem, mg most sem. Nem hihetem, hogy
soha tbb nem ltom t, hogy senki soha tbb nem lthatja t, soha,
soha, soha.
Kinyjtotta feketbe burkolt karjt, mintha egy visszahzd alakot
kvetne, sszeszortott, halvny keze tnylt az ablak huny, keskeny
fnycskjn. Soha tbb nem ltni t! n akkor nagyon is vilgosan
lttam Kurtzot. s ltom majd ezt az kesszl rnykpet, ameddig csak
lek, s ltom majd a lnyt is, ezt a tragikus s ismers rnyat, amely
ebben a mozdulatban egy msik, szintn tragikus rnyra emlkeztetett,
ahogy kinyjtotta meztlen, barna karjt a pokoli folyam, a sttsg
folyama fl. s ekkor a lny hirtelen nagyon halkan megszlalt:
- gy halt meg, ahogyan lt.
- Halla - mondtam, s tompa harag gerjedezett bennem - mindenkpp mlt
volt lethez.
- s n nem llhattam mellette - mormolta. Haragom lelohadt a vgtelen
sznalom rintsre.
- Mindent, ami csak emberileg lehetsges... - motyogtam.
- , de n hittem benne, jobban, mint brki e fldn, jobban, mint
tulajdon anyja - jobban, mint maga. Szksge volt rm! Rm! Minden
shajtst, minden szavt, minden kzmozdulatt, minden pillantst
kincsknt riztem volna.
Mellemben hideg szortst reztem.
- Ne - mondtam tompa hangon,
- Bocssson meg. n, n olyan sokig gyszoltam sztlanul, sztlanul.
Maga ott volt vele - az utols percig? Magnyra gondolok. Senki sem
volt a kzelben, aki megrthette volna t. gy, ahogy n. Taln senki
sem hallotta...
- Az utols percig - mondtam ertlenl. - Hallottam utols, legutols
szavait... - Riadtan elhallgattam.
- Ismtelje el - mormolta, s hangjbl megtrt szve szlt. - Kell kell, hogy valami - valami letben tartson.
Mr-mr ott tartottam, hogy rkiltok:

- Ht nem hallja? - Az alkonyat llhatatosn suttogva ismtelte szavait


krlttnk mindentt, suttogva, de ez a suttogs oly fenyegeten
dagadt, miknt az bred szl els susogsa.
"Borzalom! Borzalom!"
- Az utols szavait... hogy letben tartsanak - srgetett. - Nem rti,
hogy szerettem t - szerettem, szerettem. sszeszedtem magamat, s
lassan mondtam:
- Az utols sz, amelyet kiejtett - a maga neve volt. Knny shajt
hallottam, s akkor szvem elakadt, hallos dermedsbe tasztotta az
ujjong, rettenetes kilts, a felfoghatatlan diadal s kimondhatatlan
fjdalom kiltsa:
- Tudtam - igen, tudtam!...
Tudta. Igen, tudta. Hallottam, sr; kezbe rejtette arct. gy reztem,
a hz sszedl, mieltt mg elmeneklhetnk innt, s fejemre szakad az
g. De semmi sem trtnt. Ily aprsgokra nem szakad le az g. Vajon
akkor leszakadt volna, krdezem magamtl, ha olyan igazsgot
szolgltattam volna Kurtznak, amilyet megrdemel? Ht nem azt mondta,
nem kvn mst, csak az igazsgot? De ezt nem tehettem. Az igazat nem
mondhattam ki. Tlsgosan stt lett volna - tlsgosan stt...
Marlow elhallgatott, s csak lt, kiss tvolabb tlnk, alig
kiveheten, nmn, tpreng Buddha-tartsban. Egy ideig senki sem mozdult.
- Elmulasztottuk az aply kezdett - mondta hirtelen a hajstrsasg
igazgatja. Flemeltem fejemet. A nylt tengert fekete fellegek csapata
zrta el ellnk, s a vilg vghez vezet, nyugalmas vzit komoran
ramlott a bors g alatt - mintha valami roppant sttsg mlybe vezetne.*