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IV

EL ARZOBISPO DE CUBA (1850-1857)

mingo Costa y Borras, buscaban un "obispo-misionero" para


Cuba.

1. ARZOBISPO SOCIAL

Hemos descrito al apstol cataln, mosn Claret, misionero pobre y a pie por Catalua; nos va a costar ahora imaginarle revestido de pontifical y con mitra. Pero fue as.
No haba pasado un mes an de la fundacin en el seminario de Vic, cuando el obispo de la dicesis, el 11 de agosto
de 1849, comunicaba al fundador de los claretianos su nombramiento como arzobispo de Cuba, bajo el dominio colonial
de Espaa. "Me qued muerto con tal noticia" confes el
mismo Claret.
No se le acept la renuncia, que hizo de inmediato, principalmente a causa de la reciente y tan ansiada fundacin. Pero
el 4 de octubre, por obediencia a un explcito mandato del
obispo de Vic, acept el nombramiento. Algo ms de un ao
despus, el 28 de diciembre de 1850, se embarc hacia Cuba.
Cules fueron las causas de este nombramiento? Por lo
acaecido ms tarde, podramos adivinar algunas: la archidicesis de Santiago de Cuba era difcil y complicada debido a
problemas sociales, morales y polticos; estaba religiosamente abandonada, sin Pastor desde haca 15 aos. Haba que
buscar un hombre vigoroso, fervoroso, acostumbrado a soportar las acometidas polticas y fiel a la Iglesia. En Madrid se
pens que el apstol cataln era el hombre idneo y Roma
dio su beneplcito. Efectivamente, tanto el ministro de Gracia
y Justicia, Arrazola, como el Arzobispo de Tarragona, Do68

En aquellos aos Cuba haba dejado de ser una provincia


espaola de ultramar y era una mera colonia, regida por un gobernador militar. La isla atravesaba un momento de esplendor econmico: azcar, tabaco y caf, en extensas y bellas
plantaciones de un verdor exuberante. La poblacin superaba
el milln de habitantes y estaba integrada por 450.000 negros,
alrededor de 60.000 chinos, 30.000 procedentes de pases ricos
y el resto hispanos nacidos en Cuba (criollos).
Pero la realidad social y moral era muy otra. Enumeramos
algunos problemas sociales:
Los extranjeros. El control de la riqueza y de las empresas estaba en manos de extranjeros: norteamericanos, franceses y
espaoles.
Los esclavos. El trfico de los esclavos negros, oriundos de la
costa occidental de frica, mal transportados a Amrica Central y vendidos a precio de mercado, constitua un problema
muy serio. Por ms que Madrid, en 1820, declarara ilegal este
trfico, entre 1823 y 1865 entraron en Cuba aproximadamente unos 400.000 nuevos esclavos, arrancados de sus tribus, lenguas y culturas, y destinados a trabajar las grandes extensiones
de tabaco, azcar y caf. Aunque vivan sus ritos religiosos,
sus cantos, sus ritmos y sus bailes, eran tratados, sin embargo, como animales. Ante un problema de grandes implicaciones polticas, econmicas y laborales, Mons. Claret actu con
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cautela, sobre todo cuando el mismo Capitn General era permisivo en este tema. Pero en sus correras misioneras les predic en las mismas plantaciones; en la iglesia al administrar
los sacramentos los trat del mismo modo que a los dems
fieles, sin distincin. Algo ms tarde, en tiempo del Capitn
General de la Pezuela, se publicaron una serie de artculos contra el trfico de esclavos con el tcito apoyo del arzobispo. La
reaccin fue tan violenta que de la Pezuela fue sustituido por
el capitn general de la Concha.
El Arzobispo defensor de la vida. El 25 de julio de 1851 escribi
al Capitn General, pidiendo el indulto de la pena capital, a la
que haban sido condenados siete rebeldes nacionalistas. Es
una de las cartas ms entraables, porque revela una exquisita sensibilidad cristiana y social.
Vuestra Excelencia me dir que segn toda ley deben morir; lo reconozco, seor, pero tambin le dir que a veces median circunstancias que aquellas penas que deberan ser
capitales se conmutan en destierro y presidio... Y le puedo
asegurar que el pueblo lo tengo en mi mano, de modo que
mientras Dios me conserve la vida, en esta isla no habr revolucin... Y, por tanto, le pido, no slo como prelado, la vida
de esos siete, sino tambin como espaol, y confo que lo conceder, porque s sus santas y laudables intenciones.
Los pobres. A pesar de la gran riqueza y lujo de los terratenientes y de los poderes econmicos, exista en Cuba una masa
silenciosa de pobres callejeros. Claret los reuna, les predicaba todos los lunes y les ayudaba econmicamente.
Cajas de Ahorro. En defensa de los pobres y de los jornaleros,
poco acostumbrados al ahorro y al maana, en febrero de 1854
fund las Cajas de Ahorros y las implant en todas las parro70

quias de la Archidicesis. Con ello enseaba el ahorro y educaba en la responsabilidad personal y familiar.
Los presos. Visitaba a los presos y les predicaba. Hizo instalar
talleres de artes y oficios para darles una formacin y una salida profesional al abandonar la prisin.
Nios y adolescentes abandonados. Eran legin, a consecuencia del desmoronamiento matrimonial y familiar. Claret proyect y comenz a construir una casa de beneficencia; era una
Granja-Escuela en la que los nios y jvenes abandonados
aprendieran la cultura bsica y se iniciaran en el trabajo y en
la explotacin de las plantaciones. Un proyecto que desgraciadamente no se pudo llevar a trmino porque, en 1857,
Mons. Claret recibi el nombramiento de confesor de la reina
Isabel II de Espaa.

2. ARZOBISPO PASTOR

El cuadro eclesial del nuevo campo de trabajo de Claret no


era excesivamente halagador.
La Archidicesis de Santiago. En Cuba haba dos dicesis: la de
La Habana, capital de la Isla, y la archidicesis de Santiago de
Cuba, encomendada a Mons. Claret, que era considerablemente ms extensa que la primera, con una quincena de grandes poblaciones, adems de la capital, Santiago, y otras ms
pequeas dedicadas a las plantaciones agrcolas; en total,
241.560 habitantes. Unas cuarenta parroquias estaban atendidas por 55 sacerdotes; y otros 70 servan en la curia, captulo
catedralicio y capellanas. Haca 14 aos que Santiago no tena
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obispo residencial debido a la marcha de Cirilo Alameda, Padre Franciscano, que en el perodo liberal de 1835 estuvo a punto de ser encarcelado y posteriormente tuvo que huir de la isla.
Problemas religiosos. Los problemas religiosos y morales que
haba de solucionar Claret eran la ausencia episcopal, con repercusiones en toda la vida eclesial; la gran variedad y diversidad de razas, culturas y condiciones sociales; los esclavos sin
bautizar o bautizados sin el ms elemental conocimiento catequtico; la prohibicin existente de matrimonios entre personas de raza distinta, lo que favoreca las uniones ilegales y
temporales con consecuencias negativas para los hijos; y finalmente los restos de la oleada anticlerical procedente de Espaa. Haba una religiosidad popular muy arraigada, pero
folclrica y sentimental, con poco fundamento evanglico. Era
extraordinaria la devocin a la patrona, la Virgen del Cobre, a
vrgenes y santos locales, festejados con procesiones, cnticos
y danzas. El pueblo era el protagonista de estas celebraciones,
con escasa participacin de los sacerdotes.
Los sacerdotes de la Archidicesis. Muchos tenan bajo nivel de
instruccin y una psima situacin econmica. Abandonados
espiritualmente por el obispo ausente y econmicamente por
el Gobierno de Madrid, el arzobispo Claret resolvi esta penuria con insistentes peticiones, atendidas finalmente en Madrid: rebaj su propio sueldo casi a la mitad e hizo aumentar
el de los prrocos y sacerdotes, extremadamente miserables.
Muchos estaban en una situacin de penuria, comprados fcilmente por los terratenientes al servicio de sus capellanas y
de sus intereses y abusos esclavistas.
Entre ellos haba sacerdotes sin vocacin, que no haban
cursado carrera eclesistica alguna, con solo un aval negociado sobre sus estudios e idoneidad. Otros, los menos, llevaban
una vida ociosa y a veces degradada. Si el problema de algu72

nos sacerdotes y religiosos era grave en Espaa, mayor lo era


en Cuba. Y si mosn Claret dedic buena parte de sus trabajos
apostlicos en favor de los sacerdotes y religiosos de Catalua,
especialmente en la predicacin de ejercicios espirituales, ms
inters, si cabe, haba de demostrar en su Archidicesis. Dict, en efecto, muchas disposiciones encaminadas a normalizar
los estudios eclesisticos de los sacerdotes, a su dignificacin
personal y social, muy deteriorada, a la mejora del servicio litrgico y a la restauracin de iglesias, parroquias, sacristas y
ornamentos sagrados, que se encontraban en un abandono deplorable. Finalmente, despus de informar a Roma sobre el
delicado problema de algunos sacerdotes amancebados, adopt las decisiones ms adecuadas en cada caso. No faltaron resistencias y hasta reacciones violentas contra el arzobispo
reformador. Pero Claret fue exigente y fiel a las disposiciones
de la Iglesia. Era sta una tarea tan poco agradable como necesaria, si quera reevangelizar al pueblo de forma continua y
constante. Como arzobispo tuvo que hacer de padre y pastor
de los sacerdotes, sus colaboradores ms inmediatos en la vida
de la Iglesia diocesana.

3. ARZOBISPO MISIONERO

San Antonio Mara Claret, apenas llegado a Cuba, se traz


un plan apostlico de gobierno. Cre un primer grupo de sacerdotes, y les confi las tareas de administracin y gestin de
la curia diocesana bajo su supervisin; y un segundo, de sacerdotes misioneros, que deba recorrer toda la isla, con los
que se reuni para promover una campaa continua de evangelizacin en la archidicesis. En primera instancia, los misioneros iran a las parroquias, y en un segundo momento ira
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l, acompaado de algn sacerdote, especialmente del P. Manuel Vilar, cofundador de la Congregacin, que fue con Claret a Cuba. Los misioneros catequizaran y removeran las
conciencias, mientras que el arzobispo predicara temas morales y despus confirmara, casara y arreglara situaciones
matrimoniales irregulares. Esta tarea episcopal era compleja
y dura, pero urgente y necesaria. De esta manera, en el caso de
matrimonios, volveran al hogar y seran reconocidos legalmente miles de nios abandonados.
Esta obra itinerante confera al ministerio episcopal de Antonio Mara Claret una dimensin misionera nueva, muy distinta de la que haba desarrollado anteriormente en Catalua,
y con dificultades mayores en los desplazamientos. Pas ms
tiempo a lomo de caballo, de pueblo en pueblo, que en la curia. En la dicesis de Santiago era ms necesario, en efecto, un
apstol evangelizador que un gobernante de curia. Recorri
su extensa Archidicesis tres veces en los seis aos de su mandato. Y estaba haciendo la cuarta visita apostlica cuando
hubo de interrumpirla inesperadamente, por el grave atentado sufrido y posteriormente por el mandato real de trasladarse a Madrid (1857).
Resultara interesante, pero imposible, resear aqu las rutas misioneras del P. Claret por tierras cubanas; rutas extremadamente fatigosas, a lomo de caballo. Conozcamos, al menos,
un pasaje pintoresco del arzobispo misionero:
"Tuvimos que pasar el ro llamado Joj treinta y cinco veces, pues como corre entre dos altas montaas y no hay otro
lugar, cuando da paso por una parte no le da por otra. Despus del ro tuvimos que subir a las altas montaas, llamadas Cuchillas de Baracoa, cuyo nombre les est perfectamente
adecuado, pues verdaderamente estn como cuchillas. Por
encima del corte o cresta va el camino, y cuando se pasa por
all hay trechos en que suenan un caracol marino, a fin de
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que el que va no se encuentre con el que viene; de otra suerte, el caballo del uno o del otro tendra que rodar hacia abajo, porque es tan estrecho que un caballo no tiene lugar para
dar la vuelta... Esas montaas, despus de los pasos del ro,
tuvimos que subir y andar en ayunas, y al bajar son tan pendientes que yo me resbal y ca por dos veces, aunque no me
hice mucho dao gracias a Dios" (Aut., n. 541).
Pero por encima de todo, se impona la impresionante voluntad del Claret de siempre, de anunciar el Evangelio y de
amar, servir y promocionar a un pueblo abandonado social y
religiosamente. Cul fue el fruto de tantos desvelos apostlicos? Podemos deducirlo de algunos testimonios. El siervo de
Dios y fiel colaborador, P. Esteban de Adoin, comentaba en
sus memorias:
Cuntos matrimonios divorciados se han vuelto a unir!
Cuntos hijos, que no conocan antes a sus padres, les conocen ahora! Cuntos! A qu se debe el fervor y entusiasmo
que se advierte en la ciudad? A la misin. Gracias eternas a
la Divina Pastora y al santo prelado Claret, que slo en el cielo encontrar su recompensa.
En realidad, en ao y medio haba legitimado ms de
10.000 matrimonios y ms de 40.000 hijos ilegtimos. Unos
aos ms tarde, el obispo de Almera, D. Jos Orber, que haba vivido en aquella isla, declaraba:
En los 14 aos pasados en Cuba, ejerciendo los cargos de
provisor, doctoral del seminario y vicario capitular de aquella dicesis, puedo decir que, en mi pobre opinin, lo que se
conserva de religin en aquella extensa dicesis se debe al Sr.
Arzobispo Claret: a la santa visita que practic, a las continuas misiones que promovi y a los millares de libros que reparti, principalmente en los campos.
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4. ARZOBISPO MRTIR

Se han insinuado ya los mltiples problemas y las graves


animadversiones contra el arzobispo. Sus predicaciones promocionaron a los esclavos; sus decisiones eclesiales hirieron a
algn sacerdote; su posicin favorable al negro alertaba a los
terratenientes; su condicin de obispo extranjero revesta tintes polticos; y su dependencia de Madrid humillaba a los nativos.
Uno de los problemas ms virulentos fue el problema poltico. En sntesis, en la isla se detectaban tres sentimientos y
tres grupos en confrontacin: primero, los fieles a Espaa,
dado que los defenda y les aseguraba la vida; segundo, los nacionalistas cubanos independentistas, resentidos y ofendidos
por el proceso de independencia de otras Repblicas americanas; y tercero, el grupo de traficantes de esclavos y terratenientes, contrarios a Espaa y al sentimiento independentista,
resueltos a anexionar Cuba a los Estados Unidos de Amrica,
donde imperaba una normativa proesclavista menos rigurosa.
Fiel a su trayectoria de no inmiscuirse en temas polticos ni
hablar de ellos, pero firmemente fiel al mensaje evanglico,
acusador de unos y libertador de otros, Claret, como todo profeta, estorbaba a algunos grupos. Y se puso precio a su vida.
Comenta el P. Manuel Vilar, en su libro Claret, compilacin autobiogrfica (Ed. Claret, Barcelona, 1981):
El grave atentado contra Claret no se puede clasificar
como un acontecimiento ms en la vida del Santo. Histricamente es el episodio ms remarcable de toda una campaa
persecutoria. En el aspecto mstico es tambin la culminacin de un proceso espiritual, que se manifiesta por los efectos que produce en el alma del santo y por la trascendencia de
la que le reviste.
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Escribe el Santo:
Me hallaba en Puerto Prncipe pasando la cuarta visita pastoral a los cinco aos de la llegada a aquella Isla... Haca algunos das que me hallaba muy fervoroso y deseoso de morir
por Jesucristo; no saba ni atinaba a hablar sino del divino
amor con los familiares y con los de fuera... Tena hambre y sed
de padecer trabajos y de derramar la sangre por Jess y Mara...
{Aut., n. 573)... El da Io de febrero de 1856, habiendo llegado
a la ciudad de Holgun, abr la santa visita pastoral, y como
era la vspera de la fiesta de la Purificacin de la Santsima
Virgen Mara, les prediqu de este adorable misterio... IXLS cosas que dije y cmo las dije no lo s; pero decan que fui feliz
como nunca. El sermn dur hora y media {Aut., n. 574). Habamos salido de la iglesia y estbamos en la calle Mayor, calle ancha y espaciosa donde haba a uno y otro lado mucha
gente y todos me saludaban. Se acerc un hombre como si me
quisiera besar el anillo, pero al instante alarg el brazo armado con una navaja de afeitar y descarg el golpe con toda su
fuerza. Como llevaba la cabeza inclinada y con el pauelo que
tena en la mano derecha me tapaba la boca, en lugar de cortarme el cuello, como intentaba, me hiri la cara, o mejilla izquierda, desde junto a la oreja hasta la punta de la barba y de
escape me cogi y me hiri el brazo derecho con que me tapaba la boca... {Aut., n. 575). No puedo explicar el placer, el gozo
y la alegra que senta mi alma al ver que haba logrado lo que
tanto deseaba, que era derramar la sangre por amor de Jess
y de Mara... {Aut., n. 577). Esta alegra y gozo me dur todo
el tiempo que estuve en cama, por manera que alegraba a
cuantos me visitaban. Me fue despus pasando esta alegra a
proporcin que se iban cicatrizando las heridas {Aut., n. 578).
Este atentado impact fuertemente al Santo. Primero, por
experiencia del hecho martirial, "testimoniar con la sangre
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las verdades que predicaba"; segundo, por la experiencia de la


violencia y del mal, reales y concretos, que acababa de experimentar; tercero, la confirmacin, por va mstica, de su mis i n p r o f t i c a en un m u n d o difcil y h o s t i l , d o n d e se
enfrentaban en lucha cruel luz y tinieblas, el bien y el mal.
Esta experiencia, que el santo relacion con algunos de los textos de San Juan en su Apocalipsis, se ahondara, an ms, en
Madrid.

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