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Argumento de Tristn e Isolda

Preludio Vorspiel
Acto I Von einem Kahn
Isolda y su sirvienta Brangania se encuentran en el barco de Tristn, de camino a las
tierras del Rey Marke en Cornualles, donde Isolda va a casarse con el Rey. La pera
comienza con la voz de un joven marinero cantando una cancin sobre una salvaje
doncella irlandesa, lo que Isolda interpreta como una burla hacia ella. En un arrebato
de furia, Isolda desea que se levanten las olas y hundan el barco, matando a todos los
tripulantes. Su ira va especialmente dirigida a Tristn, el caballero que la lleva hasta
Marke. Isolda enva a Brangania a que llame a Tristn a su presencia, pero l rechaza
la peticin diciendo que su lugar est en el timn. El subalterno de Tristn, Kurwenal,
responde ms bruscamente y contesta que Isolda no est en posicin de dar rdenes
a Tristn, ya que su anterior prometido, Morold, fue asesinado por Tristn.
Brangania vuelve con Isolda para contarle lo ocurrido, e Isolda le cuenta cmo, tras
la muerte de Morold, llevaron ante ella a un extranjero llamado Tantris que encontraron
mortalmente herido a bordo de un bote y que ella lo haba sanado usando sus poderes
curativos. Entonces descubri que Tantris era en realidad Tristn, quien mat a
Morold, e intent matarlo con una espada cuando estaba recostado indefenso ante
ella. En ese momento Tristn no mir la espada que iba a acabar con su vida, sino
directamente a los ojos de Isolda, lo que dej a sta sin capacidad para matar al
caballero. Una vez restablecido, se permiti huir a Tristn, pero habra de volver para
llevarse a Isolda para que se casara con su to, el Rey Marke. Isolda, furiosa por la
traicin de Tristn, insiste en que tiene una bebida que redimir de sus fechoras, y
Brangania mira sorprendida que se refiere a un veneno letal.
En este momento Kurwenal aparece en la habitacin de las mujeres diciendo que
Tristn ha accedido a ver a Isolda. Cuando llega, Isolda le cuenta que saba que l era
Tantris y le perdon la vida. Tristn acepta beber la pocin, preparada por Brangania,
an sabiendo que probablemente acabe con su vida. Cuando Tristn bebe, Isolda le
quita de las manos la pocin y termina de bebrsela ella misma. Entonces, pensando
cada cual que su vida est a punto de terminar, se declaran su amor incondicional. En
ese momento, Kurwenal anuncia la inminente llegada a bordo del Rey Marke, mientras
Brangania comprueba horrorizada cmo la pocin que prepar no era veneno, sino
una pocin amorosa. En la cubierta los marineros saludan al Rey Marke.

Acto II O sink hernieder


Una partida de caza nocturna deja solas en el castillo del Rey Marke a Isolda y
Brangania, quienes permanecen al lado de un brasero en llamas. Isolda cree varias
veces que los cuernos de caza estn suficientemente lejos como para permitirle
apagar las llamas, seal que espera Tristn para acudir junto a ella. Brangania avisa a
Isolda de que uno de los caballeros del Rey Marke, Melot, ha estado observando
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atentamente las miradas que se cruza con Tristn y sospecha del gran amor que se
tienen. Isolda, sin embargo, considera a Melot como el amigo ms fiel de Tristn y en
un rapto de deseo apaga las llamas. Brangania se retira mientras Tristn llega junto a
Isolda.
Los amantes, por fin solos y libres de las ataduras de la vida corts, se declaran su
mutua pasin. Tristn desprecia la realidad del da, ya que es falsa, irreal y los
mantiene separados. Es nicamente durante la noche cuando ellos pueden estar
verdaderamente juntos, y slo durante la larga noche de la muerte podrn estar
eternamente unidos. Brangania les avisa en repetidas ocasiones durante su encuentro
de que la noche se est acabando, pero ellos la ignoran. Finalmente se hace de da y
Melot lleva a Marke y sus hombres para encontrar a Tristn e Isolda uno en los brazos
del otro. Esta imagen rompe el corazn de Marke, ya que no slo ha sido traicionado
por su sobrino Tristn, sino que el Rey se ha enamorado tambin de Isolda.
Tristn pregunta a Isolda si ella est dispuesta a seguirle a la realidad de la noche y
ella le contesta afirmativamente. Melot y Tristn luchan y en el momento decisivo,
Tristn es herido de muerte por Melot.

Acto III Liebestod


Kurwenal ha llevado a Tristn a Kareol, su castillo en Bretaa. Un pastor toca una
meloda triste y pregunta si Tristn est ya despierto. Kurwenal le contesta que slo la
llegada de Isolda podra salvar a Tristn. El pastor dice que estar atento y tocar una
meloda alegre si ve llegar algn barco. Tristn se despierta y advierte que est otra
vez en la falsa realidad del da, una vez ms comido por un deseo inalcanzable, hasta
que Kurwenal le cuenta que Isolda est de camino. Tristn se emociona y pregunta en
repetidas ocasiones si hay algn barco a la vista, pero suena la meloda triste del
pastor. Tristn recuerda que es la misma meloda que oy cuando su padre y su
madre murieron. Cuando oye al pastor tocar una meloda alegre, Tristn, en un rapto
de deseo, arranca los vendajes de sus heridas. Cuando Isolda llega a su lado, Tristn
muere con su nombre en los labios.
Isolda se derrumba a su lado cuando se anuncia la llegada de otra embarcacin.
Kurwenal ve a Melot, Marke y Brangania llegar y se lanza a luchar para vengar la
muerte de Tristn, matando a Melot, pero muriendo l mismo. Marke y Brangania
finalmente alcanzan el lugar donde se encuentran Isolda y el cadver de Tristn.
Marke, llorando sobre el cuerpo de su ms sincero amigo, explica que Brangania le
haba contado lo ocurrido con la pocin de amor y que haba venido no para separar a
los amantes, sino para unirlos.
Isolda parece recobrarse pero, al describir su visin de Tristn, se transfigura y
muere en uno de los pasajes ms bellos de la literatura operstica (se lo llama la
muerte de amor o Liebestod) y tambin ms difciles porque la soprano debe llegar
con suficiente energa despus de cuatro horas de representacin.