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Historia cronolgica de la Nanotecnologa

Fecha
Acontecimiento
Von Neuman estudia la posibilidad de crear
Los aos sistemas que se auto-reproducen como una forma
40
de reducir costes.

1959

1966

1985
1989

1996
1997
1998
2001

Richard Feynmann habla por primera vez en una


conferencia sobre el futuro de la investigacin
cientfica: "A mi modo de ver, los principios de la
Fsica no se pronuncian en contra de la posibilidad
de maniobrar las cosas tomo por tomo".
Se realiza la pelcula "Viaje alucinante" que cuenta
la travesa de unos cientficos a travs del cuerpo
humano. Los cientficos reducen su tamao al de
una partcula y se introducen en el interior del
cuerpo de un investigador para destrozar el tumor
que le est matando. Por primera ve en la historia,
se considera esto como una verdadera posibilidad
cientfica. La pelcula es un gran xito.
Se descubren los buckminsterfullerenes
Se realiza la pelcula "Cario he encogido a los
nios", una pelcula que cuenta la historia de un
cientfico que inventa una mquina que puede
reducir el tamao de las cosas utilizando lser.
Sir Harry Kroto gana el Premio Nobel por haber
descubierto fullerenes
Se fabrica la guitarra ms pequea el mundo.
Tiene el tamao aproximadamente de una clula
roja de sangre.
Se logra convertir a un nanotubo de carbn en un
nanolapiz que se puede utilizar para escribir
James Gimzewski entra en el libro de rcords
Guinness por haber inventado la calculadora ms
pequea del mundo.

LA NANOTECNOLOGIA
La palabra "nanotecnologa" es usada extensivamente para definir las
ciencias y tcnicas que se aplican al un nivel de nanoescala, esto es
unas medidas extremadamente pequeas "nanos" que permiten
trabajar y manipular las estructuras moleculares y sus tomos. En
sntesis nos llevara a la posibilidad de fabricar materiales y mquinas
a partir del reordenamiento de tomos y molculas. El desarrollo de
esta disciplina se produce a partir de las propuestas de Richard
Feynman (Breve cronologa - historia de la nanotecnologa).
La mejor definicin de Nanotecnologa que hemos encontrado es esta:
La nanotecnologia es el estudio, diseo, creacin, sntesis,
manipulacin y aplicacin de materiales, aparatos y sistemas
funcionales a travs del control de la materia a nano escala, y la
explotacin de fenmenos y propiedades de la materia a nano escala.
Cuando se manipula la materia a la escala tan minscula de tomos y
molculas, demuestra fenmenos y propiedades totalmente nuevas.
Por lo tanto, cientficos utilizan la nanotecnologa para crear materiales,
aparatos y sistemas novedosos y poco costosos con propiedades
nicas
Nos interesa, ms que su concepto, lo que representa potencialmente
dentro del conjunto de investigaciones y aplicaciones actuales cuyo
propsito es crear nuevas estructuras y productos que tendran un
gran impacto en la industria, la medicina (nanomedicina), etc..
Esta nuevas estructuras con precisin atmica, tales como
nanotubos de carbn, o pequeos instrumentos para el
interior del cuerpo humano pueden introducirnos en una
nueva era, tal como seala Charles Vest (ex-presidente del
MIT). Los avances nanotecnolgicos protagonizaran de esta forma la
sociedad del conocimiento con multitud de desarrollos con una gran
repercusin en su instrumentacin empresarial y social.
La nanociencia est unida en gran medida desde la dcada de los 80
con Drexler y sus aportaciones a la"nanotecnologa molecular", esto
es, la construccin de nanomquinas hechas de tomos y que son
capaces de construir ellas mismas otros componentes moleculares.
Desde entonces Eric Drexler (personal webpage), se le considera uno

de los mayores visionarios sobre este tema. Ya en 1986, en su libro


"Engines of creation" introdujo las promesas y peligros de la
manipulacin molecular. Actualmente preside el Foresight Institute.
El padre de la "nanociencia", es considerado Richard
Feynman, premio Nbel de Fsica, quin en 1959 propuso
fabricar productos en base a un reordenamiento de tomos y
molculas. En 1959, el gran fsico escribi un artculo que
analizaba cmo los ordenadores trabajando con tomos individuales
podran consumir poqusima energa y conseguir velocidades
asombrosas.
Existe un gran consenso en que la nanotecnologa nos llevar a una
segunda revolucin industrial en el siglo XXI tal como anunci hace
unos aos, Charles Vest (ex-presidente del MIT).
Supondr numerosos avances para muchas industrias y
nuevos materiales con propiedades extraordinarias
(desarrollar materiales ms fuertes que el acero pero con
solamente diez por ciento el peso), nuevas aplicaciones informticas
con componentes increblemente ms rpidos o sensores moleculares
capaces de detectar y destruir clulas cancergenas en las partes ms
dedlicadas del cuerpo humano como el cerebro, entre otras muchas
aplicaciones.
Podemos decir que muchos progresos de la nanociencia estarn entre
los grandes avances tecnolgicos que cambiarn el mundo.

Los mejores productos de nanotecnologa en 2004


La revista Forbes acaba de publicar una lista de lo que considera los
10 mejores productos realizados con nanotecnologa y
comercializados durante el ao 2004. Los mejores nano-productos
segn la opinin de los expertos de Forbes y Lux Research son los
siguientes:
1. Hotbeds
(calientapies).
Un
producto
fabricado
con
nanotecnologa y utilizado para calentar pies. Comercializado por
Shock Doctor, se introducen en botas militares para lograr un

alto nivel de calor y comodidad. Solo tienen un grosor de 2,5 mm


y el coste de un par es $19.99.
2. Colchon lavable. Un producto lanzado por Simmons Bedding
Company, es un colchn con varias capas. La nanotecnologa
aplicada permite atrapar sudor y humedad en una capa del
colchn que luego se puede quitar con cremallera y lavar como
cualquier prenda lavable.
3. Pelotas de golf. Ya nos referimos en nuestro blog sobre
avances tecnolgicos a este producto de NanoDynamics, pelotas
de golf capaces de reducir de forma dramtica los giros y
movimientos a los que puedan estar sujetas las pelotas durante
un partido.
4. Productos de belleza personalizados. Con ayuda de la
nanotecnologa, Bionova ofrece productos de cuidado cutnea
hechos a medida segn la edad, profesin, estilo de vida etc. de
sus clientes.
5. Vendas para quemaduras. Nucryst Pharmaceuticals utiliza
nanopartculas de plata para fabricar vendas especiales para
grandes quemaduras y heridas crnicas. La plata mata a
bacterias, por lo que la incorporacin de este metal en las
vendas es un gran avance hecho posible a travs de la
nanotecnologa.
6. Disenfectantes. Para uso militar en aviones, barcos,
submarinos etc., este producto de EnviroSystems realizado con
nanoesferas limpia y disinfecta sin tener efectos nocivos para los
usuarios.
7. Mincor. Este producto de BASF utiliza nanopartculas es para
mejorar la capacidad hidrofbica de materiales utilizados en el
sector de la construccin. A travs de esta tcnica, los edificios
se mantienen ms lmpios y secos.

8. Clarity Defender. Un producto para parabrisas de coches capaz


de repelar la lluvia, nieve, hielo, insectos etc. que mejora la
claridad de visin hasta un 35% durante una noche lluviosa. El
producto se fabrica con una capa de nanopelcula
9. Pomada para dolores musculares. Flex Power, esta pomada
utiliza nano liposomas para calmar los dolores. Muchos atletas
ya lo utuilizan.
10.
Adhesivo dental. Desarrollado con nanopartculas, este
adhesivo ofrece ms garantas que los adesivos utilizados
actualmente por dentistas.
Las diez tecnologas avanzadas que cambiarn el mundo
(segn el MIT)

1.
2.

Redes de sensores sin cables (Wireless Sensor Networks)


Ingeniera inyectable de tejidos (Injectable Tissue Engineering)

3.

Nano-clulas solares (Nano Solar Cells)

4.

Mecatrnica (Mechatronics)

5.

Sistemas informticos Grid (Grid Computing)

6.

Imgenes moleculares (Molecular Imaging)

7.

Litografa Nano-impresin (Nanoimprint Lithography)

8.

Software fiable (Software Assurance)

9.

Glucomicas (Glycomics)

10. Criptografa

Quantum (Quantum Cryptography)

ULTIMAS APLICACIONES:
Cargador de telfono sin cable elctrico

Hablar de un telfono que no necesita recarga puede sonar


demasiado bueno para ser verdad, pero segn este artculo publicado
en Technology Review, Nokia afirma estar desarrollando un prototipo
de dispositivo que capta suficiente energa de las ondas de radio que
hay en el ambiente como mantener un telfono mvil al mximo de
carga en modo standby.
La radiacin electromagntica ambiente emitida por transmisores WiFi, antenas de telefona, repetidores de TV y otras fuentes se puede
convertir en una corriente elctrica suficiente como para mantener
cargada una batera, seala Markku Rouvala, investigador del Nokia
Research Centre, en Cambridge, Reino Unido.
Rouvala afirma que el prototipo de Nokia puede aprovechar hasta 50
milivatios de energa, lo suficiente para recargar lentamente un
telfono o mantenerlo funcionando en modo standby. "Podramos
mantenerlo en standby de forma indefinida", seal.
El dispositivo de Nokia funciona de acuerdo con los mismos principios
que una radio de cristal o etiqueta de identificacin de radiofrecuencia
(RFID): convirtiendo las ondas electromagnticas en seales
elctricas. Esto requiere dos circuitos pasivos.
"Incluso si solo se estn obteniendo microvatios, se puede aprovechar
energa, siempre y cuando el circuito no est utilizando ms energa
de la que recibe", seal Rouvala.
Para aumentar la cantidad de energa que se puede aprovechar y el
rango en que funciona, el dispositivo de Nokia convierte un amplio
rango de frecuencias. "Necesita un receptor de banda ancha", seala
Rouvala, lo que le permite captar seales de entre 500 megahertzios y
10 gigahertzios; un rango que abarca muchas seales de
comunicacin de radio diferentes.

Histricamente, las tecnologas de aprovechamiento de energa se


han encontrado nicamente en mercados de nichos, impulsando
concretamente los sensores inalmbricos y las etiquetas RFID. Si la
afirmacin de Nokia se cumple, esto podra llevar el aprovechamiento
de energa a los principales dispositivos de consumo.
A comienzos de ao, Joshua Smith, de Intel, y Alanson Sample, de la
Universidad de Washington, en Seattle, desarollaron un sensor de
temperatura y humedad que capta su energa de la seal emitida por
una antena de TV de 1,0 megavatios a 4,1 kilmetros de distancia.
Esto solo consigue generar 60 microvatios, aproximadamente la
milsima parte de la energa que Nokia afirma estar consiguiendo.
Nokia se ha mostrado reservada con los detalles del proyecto, pero
Rouvala confa en su futuro. Segn l, esta tecnologa se podra
integrar en un producto en unos tres o cuatro aos. Finalmente, aadi
que Nokia planea utilizar esta tecnologa en conjunto con otros
enfoques de aprovechamiento de energa, como clulas solares
incrustadas en la carcasa externa de los dispositivos.

Devolver la vista a personas ciegas


Hace algunos aos, Ed Boyden desarroll una novedosa tecnologa
para fabricar clulas nerviosas sensibles a la luz que, a la larga, quera
utilizar en el tratamiento de pacientes, para activar neuronas
especficas daadas por diferentes enfermedades, como algunas
formas de ceguera o el Parkinson.
Pero Boyden, actualmente neurocientfico del MIT, se est
aproximando a su objetivo mucho ms rpido de lo que muchos
cientficos esperaban. l y sus colegas han publicado recientemente
un artculo que indica que la molcula sensible a la luz funciona bien
en monos y parece ser segura; y ya ha encontrado una compaa para
comercializar la tecnologa, centrndose en primer lugar en la retinitis

pigmentosa, una enfermedad ocular degenerativa que causa ceguera.


El ncleo de la tecnologa es la canalrodopsina-2, una protena
sensible a la luz, derivada de las algas. El gen de esta protena se
puede modificar de modo que solo se exprese en tipos especficos de
neuronas. Una vez administrada al cerebro o los ojos por medio de la
terapia gnica, la protena se deposita en la membrana celular y se
abre cuando se expone a la luz. Los iones con carga positiva se
desplazan, entonces, hacia el interior de la clula, activando un
mensaje elctrico que se transfiere a la siguiente clula del circuito. La
canalrodopsina y otras herramientas similares se utilizan actualmente
en todo el mundo en investigaciones que usan animales de laboratorio
para estudiar trastornos psiquitricos y neurolgicos, como la
depresin, la adiccin y la epilepsia, adems de funciones cerebrales
normales, entre las que se incluyen el control motor y la memoria.
En abril, Boyden y sus colaboradores publicaron el primer trabajo que
estudia la tecnologa canalrodopsina en primates; un paso importante
hacia su uso en humanos.
"Puesto que la molcula procede de algas, necesitbamos probarla en
u animal ms estrechamente relacionado con los humanos para ver si
dispara una respuesta inmunolgica, y para determinar si la
iluminacin de las clulas es segura con el paso del tiempo", seala
Boyden.
Los investigadores utilizaron la terapia gnica para expresar la
protena en el crtex frontal de monos macacos y utilizaron una fibra
ptica en el cerebro para activar eficazmente el canal. Despus de
nueve meses, los investigadores no observaron ningn signo de dao
o reaccin inmunolgica que plantease un peligro. Es evidente que es
bien tolerada, seala Alan Horsager, director cientfico de Eos, la
empresa de reciente creacin de Boyden. No obstante, Boyden
advierte que los resultados todava son preliminares, ya que los

investigadores solo probaron la canalrodopsina en dos animales. "Pero


proporciona esperanza y un motivo para escalar el estudio a un nivel
superior", seala.
Horsager est probando la tecnologa canalrodopsina en las retinas de
ratones, preparndose para desarrollar una terapia gnica para la
ceguera. Investigaciones previas han mostrado que hacer que las
clulas de las retinas de roedores con ceguera congnita se vuelvan
sensibles a la luz puede devolverles una visin rudimentaria. Horsager
est trabajando en experimentos similares, administrando el gen de la
canalrodopsina a un tipo especifico de clula de la retina en ratones
ciegos. Segn los resultados preliminares presentados recientemente
en un congreso de neurotecnologa celebrado en San Francisco, los
animales tratados con esta terapia pueden nadar hacia la luz en un
laberinto acutico, mientras que los animales no tratados nadan sin
rumbo fijo. No est claro qu es lo que ven los animales exactamente,
pero los investigadores especulan con que es equivalente a tener solo
un tipo de fotoreceptor: uno sensible a la luz azul.
Por ltimo, los cientficos creen que la canalrodopsina enfocada a
diferentes tipos de clulas podra tratar una amplia gama de
enfermedades, entre ellas el Parkinson y la epilepsia.

Discos DVD de cinco dimensiones


Un equipo de investigadores de la Universidad Tecnolgica de
Swinburne, en Australia, afirma que en los prximos 10 aos podran
llegar al mercado unos discos "de cinco dimensiones" con una
capacidad 10.000 veces superior a la de los DVD actuales.
Los investigadores sealaron que aadiendo nanopartculas y una
dimensin de "polarizacin" a la tecnologa existente, es posible
ampliar masivamente la capacidad de almacenamiento sin cambiar el
tamao de un disco actual.

Segn los investigadores, que han firmado un acuerdo con Samsung


Electronics, la tcnica les ha permitido almacenar 1,6 terabytes de
informacin en un disco, con la posibilidad de llegar a almacenar algn
da hasta 10 terabytes.
Un terabyte sera suficiente para almacenar 300 largometrajes o
250.000 canciones.
"Hemos logrado mostrar cmo se puede incorporar un material
nanoestructurado en un disco con el fin de aumentar su capacidad, sin
incrementar el tamao fsico del dispositivo", seal Min Gu, quin
particip en la investigacin. "Estas dimensiones extra son la clave
para crear discos de capacidad ultra-elevada".
Los discos actualmente tienen tres dimensiones espaciales, pero
utilizando nanopartculas los investigadores afirman haber sido
capaces de introducir una dimensin espectral o de color y otra de
polarizacin.
Los investigadores, que han publicado sus resultados en la revista
Nature, crearon la dimensin de color insertando nanobarras de oro en
la superficie del disco; estas nanobarras, en contacto con la luz,
forman los llamados plasmones de superficie.
Puesto que las nanopartculas reaccionan ante la luz de acuerdo con
su forma, los investigadores pudieron grabar informacin en un rango
de longitudes de onda de colores diferentes en el mismo lugar del
disco. Los DVD actuales, en cambio, se graban con un lser en una
sola longitud de onda de un color.
Los investigadores crearon tambin una dimensin extra utilizando la
polarizacin, una tcnica mediante la cual proyectaron ondas de luz
sobre el disco para grabar diferentes capas de informacin en ngulos
diferentes.

"La polarizacin se puede rotar 360 grados", seal James Chon, otro
miembro del equipo. "As, por ejemplo, logramos grabar en una
polarizacin de cero grados. Luego, sobre esta, logramos grabar otra
capa de informacin en una polarizacin de 90 grados, sin que
interfiriesen entre s".
Todava es necesario trabajar en algunas cuestiones, como la
velocidad de grabacin de los discos, pero los investigadores afirman
que su investigacin podra tener aplicaciones inmediatas en varios
campos. Segn ellos, podra servir, por ejemplo, para almacenar
archivos mdicos de gran tamao, como las resonancias magnticas,
adems de archivos financieros, militares y de seguridad, ofreciendo
densidades de informacin elevadas, necesarias para la encriptacin.

Nuevo tratamiento de calor contra el asma


Un estudio internacional ha mostrado que un nuevo tratamiento de
calor denominado termoplastia bronquial puede ayudar a los que
padecen asma moderada-grave a controlar su enfermedad hasta 12
meses.
El estudio, que se public en la revista New England Journal of
Medicine (NEJM), fue realizado en 11 hospitales del Reino Unido,
Brasil, Canad y Dinamarca.
La termoplastia bronquial utiliza ondas de radio para quemar el exceso
de msculo liso en las vas respiratorias de los pacientes con asma y
les ayuda a respirar con ms facilidad.
Segn el Dr. John D. Miller, coautor del estudio y profesor asociado de
la Universidad McMaster, en Hamilton, Ontario (Canad), este estudio
es el primer tratamiento no consistente en frmacos que se ha
probado recientemente y que ha mostrado una respuesta asombrosa.

Para administrar la termoplastia bronquial, los pacientes reciben


primero un suave anestsico; luego, se introduce un tubo en su nariz o
boca, de modo que los cables que emiten las ondas de radio puedan
llegar al tejido de las vas respiratorias. Las ondas de radio generan
calor en el msculo objeto del tratamiento y lo carbonizan.
El exceso de musculatura lisa causa problemas porque al contraerse,
estrecha las vas respiratorias.
En este estudio, 66 pacientes con asma moderada-severa se trataron
con termoplastia bronquial en tres sesiones de una hora durante un
perodo de nueve semanas. Otros 66 pacientes no recibieron
termoplastia y continuaron con su medicacin habitual.
Despus de un ao, los pacientes tratados con termoplastia
respiraban 39 litros de aire por minuto, en comparacin con los
pacientes que solo tomaron los frmacos habituales, cuyo flujo de aire
era de tan solo 8,5 litros por minuto.
Los pacientes que haban sido tratados con termoplastia mostraron,
adems, una media de 40 das sin sntomas, mientras los pacientes
que solo tomaron los frmacos tuvieron 17; y los de la termoplastia
experimentaron tambin menos sntomas y utilizaron los frmacos
menos a menudo que los del grupo que no fue tratado con
termoplastia.
Actualmente, est en marcha un ensayo mayor controlado que incluye
tambin un grupo "placebo"; este estudio podra contribuir, finalmente,
a la aprobacin de la termoplastia bronquial por parte de la FDA (Food
and Drug Administration) estadounidense.