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PRECHER

D EXEMPLES
Rcits de prdicateurs
du Moyen Age
Vrsentpar
Jean-Claude Schmitt

Stock/Moyen Age

Srie Moyen Age


Dirige par Danielle Rgnier-Bohler

Jean d'Arras: Mlusine.


Le Coeur mang. Rcits rotiques et courtois des xne
et x n r sicles.
Merlin le Prophte.
Bestiaires du Moyen ge.
Philippe de Beaumanoir: La Manekine.
Rcits et pomes celtiques (domaine brittonique).
Moyen ge et colportage. Robert le Diable et autres
rcits.
Saint Bernard de Clairvaux: Les Combats de Dieu.
La Fin des temps. Terreurs et prophties au Moyen ge.
Antoine de La S a le: Le Paradis de la reine Sibylle.
Histoire de Huon de Bordeaux et Aubron, roi de
ferie.
Le Roman de Renart.
Chrtien de Troyes: Perceval le Gallois ou le Conte du
Graal.
Grgoire de Tours: Calamits et miracles.
Contes et fabliaux du Moyen ge.
Tables florentines. Ecrire et m anger avec Franco
Sacchetti.

Rcits de prdicateurs
du Moyen Age

Prcher
dexemples

Rcits de prdicateurs
du Moyen Age
prsents par
Jean-Claude S c h m it t

Publi avec le concours


du Centre National des Lettres

Stock/Moyen Age

Jean Gerson (1363-1429): Sermons sur la Passion.


Enluminure vers 1480. Bibliothque municipale de
Valenciennes, manuscrit n 230, folio 57. Giraudon.

S i vous souhaitez tre tenu au courant de la publication de nos


ouvrages, il vous sufiira d en faire la demande aux ditions S t o c k ,
14, rue de 1Ancienne-Comdie, 75006 Paris. Vous recevrez alors,
sans aucun engagement de votre part, le bulletin o sont rgulirement prsentes nos nouveauts que vous trouverez chez votre
libraire.

Tous droits rservs pour tous pays.


1985 ditions Stock.

Avertissement

Contrairement la plupart des ouvrages de la collection,


le livre quon va lire na pas t rdig par un seul auteur. II
est le rsultat dun travail collectif en cours, dans le cadre
dune enqute du Groupe danthropologie historique de
1Occident mdival (Centre de recherches historiques,
Ecole des hautes tudes en sciences sociales, Paris). Cette
enqute, lance en 1975 par Jacques Le Goff, a pour objet
1tude de 1ensemble des aspects de la littrature des exem
pla dans la civilisation du Moyen Age. Elle a dj abouti
plusieurs publications collectives ou individuelles. Elle se
poursuit, notamment par la prparation dditions scientifiques de recueils d 'exempla ou de collections de sermons
contenant des exempla, et par une rflexion sur les conditions dune indexation automatique du corpus des exem
pla mdivaux. Les dix auteurs du prsent ouvrage
enseignants et chercheurs de 1E.H.E.S.S., du C.N.R.S.,
dautres tablissements universitaires ou de 1enseignement secondaire, ou tudiants rdigeant une thse de doctorat dans le cadre de cette quipe , concourent 1avancement de ce travail collectif tout en menant leurs recher
ches personnelles.

Prsentation

1 -

Les transformations de Fconomie, des structures sociales et des manires de penser qui caractrisent le Moyen
Age central sont bien connues : cest le temps des cathdrales , de la renaissance urbaine, de la reprise du grand
commerce, de raffermissement des monarchies nationales
(notamment captienne), de 1essor de la pense scolastique ou de la littrature courtoise. Mais qualifions cette
poque dune autre manire encore : celle o naissent, se
structurent et se codifient de nouvelles manires de se parler entre les diffrentes catgories sociales. Cest 1poque
o se font entendre des voix nouvelles, jusqualors ngliges et touffes par les clercs : voix des hrtiques du Midi
ou voix du peuple besogneux, rieur, railleur, incrdule,
parfois rvolt. Cest 1poque o 1Eglise se proccupe de
mieux tre comprise des masses quelle entreprend de
convertir, spcialement dans les villes : il lui fallait annoncer la Vrit du Christ, faire admettre la morale chrtienne
dtoumer par exemple de 1usure , tout en adaptant
son propre systme de valeurs aux nouvelles donnes
sociales: elle devait reconnaitre enfin le rle jou par les
laics dans la socit, et lgitimer les activits, artisanales ou
marchandes, porteuses de cette socit nouvelle. La forme
par excellence de cette parole, cest la prdication au peu-

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Prcher d exemples

ple, le sermon. Et dans cette prdication, le moyen indit et


le plus efficace de cette action fut Yexemplum.
Le mot exemplum a au moins deux sens au Moyen
Age. Le plus commun, hrit de 1Antiquit, est celui
dexemple suivre, de modle de comportement ou de
vertu, que ce mot dsigne une action ou un personnage
exemplaire , un saint, ou le Christ lui-mme. Paralllement, un sens particulier du mot sest dgag progressivement dans 1histoire de la grammaire et de la rhtorique :
Yexemplum comme type particulier de rcit. En ce second
sens, Yexemplum nest plus centr ncessairement sur un
personnage, fut-il exemplaire et hros de rcit. II nest
pas davantage la simple illustration dune morale. II est un
genre narratif particulier et une technique rhtorique propre, un des trois moyens de persuasion dont use le prdicateu r: les auctoritates, qui affirment la Vrit coups de
citations de la Bible et des Pres ; les arguments scolastiques (rationes), qui font appel au raisonnement logique ; et
enfin Yexemplum quon sest appliqu dflnir de la
manire suivante : Un rcit bref donn comme vridique
et destin tre insr dans un discours (en gnral un
sermon) pour convaincre un auditoire par une leon saluta ire
Vexemplum, pris en ce sens, plonge ses racines dans la
rhtorique antique et dans 1apologtique chrtienne
depuis le haut Moyen Age. Rem ontant ces poques
anciennes, il trouvera dailleurs une bonne partie de ses
sources livresques dans les Faits et dits mmorables de
Valre Maxime, dans les traductions latines des Vies des
Pres, ou dans les Dialogues de Grgoire le Grand. Mais
Yexemplum nmerge vraim ent et ne connait un dveloppement systmatique que dans le cadre du renouvellement
de la prdication aux xiie-xme sicles. II nous apparait
alors comme un lment de la profonde mutation religieuse, sociale, idologique du Moyen Age central. Sa diffusion au dbut du xme sicle, due en grande partie aux
prdicateurs des ordres mendiants, sest traduite par
1accumulation de milliers d 'exempla diffrents (prs de

Prsentation

11

6 000 selon YIndex exemplorum de F.C. Tubach pourtant


incomplet), dont la plupart nous sont connus par plusieurs
versions crites. En tant que phnomne culturel de masse,
Yexemplum prsente demble pour 1historien de la littrature et de la socit un grand intrt que rehausse encore
la richesse thmatique de chaque rcit particulier.
Cet intrt a t longtemps mconnu par les tudes
m divales: Yexemplum apparaissait comme un genre
mineur de la littrature morale et didactique ; la simplicit
de son latin, calqu sur la langue vulgaire, la fonction pra
tique de ces historiettes trangres toute prtention esthtique, parfois mme la trivialit des sujets abords, une
tendance 1affabulation dfiant la conception positiviste
de la vrit historique, le caractre anonyme de rcits o ne
se marque nulle part la cration dauteur, tout invitait
dprcier et ngliger les exempla.
Et pourtant un im portant travail drudition et ddition
de textes tait accompli ds la seconde moiti du x ix e sicle et le dbut du xxe sicle: il est illustr entre autres par
les noms dH. Oesterley, de J. Klapper, dA. Hilka en Allemagne, dA. Lecoy de La Marche en France, dA.G. Little
et de F. Maden en Angleterre. Cette premire tape de la
recherche rudite sur les exempla se clt par la publication
de la thse, qui reste fondamentale, de Pabb J.Th. Welter,
en 1927.
Ds le xixe sicle, Fintrt des folkloristes a inspir une
grande partie des travaux ddition et de classification des
exem pla: juste titre on reconnaissait dans les exempla
des versions anciennes, les premires attestes parfois, de
traditions orales, de contes, de fables, de proverbes, qui
avaient encore cours dans les campagnes ; on y voyait aussi
un chainon intermdiaire entre des traditions narratives
orientales, diffuses par les prdicateurs, et le folklore
europen. Les proccupations des folkloristes ont marqu
de leur empreinte ce champ de 1rudition dune manire
dautant plus sensible que plusieurs recherches im portan
tes sur les exempla ont t entreprises et publies sous
1gide de la Folk-Lore Society: celle-ci a notamment

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Prcher d exemples

accueilli dans ses collections, en 1890, la publication des


exempla que T.F. Crane a extraits des sermones vulgares
de Jacques de Vitry (dbut du xme sicle), et rcemment
encore 1im portant Index exemplorum de F.C. Tubach
(1969) a t dit sous 1gide des Folklore Fellows de
1Acadmie finnoise des sciences. Cette orientation de la
recherche a eu le mrite dattirer 1attention sur le contenu
ou sur les origines folkloriques dun grand nombre d'exem
pla et de jeter un pont entre ce corpus narratif mdival et
le domaine, aux dimensions universelles, des traditions
orales folkloriques ; ce faisant, elle a permis de signaler les
concordances ventuelles entre les exempla et les contes
types ou les motifs de la classification intemationale
dAntti Aame et Stith Thompson : cest ce que fait, imparfaitement, F.C. Tubach. Mais ne considrer les exempla
qu travers le prisme du folklore, on court le risque de les
isoler de leur contexte celui du sermon et de la rhtori
que et de mconnaitre leur finalit idologique, comme
on peut le reprocher T.F. Crane. Vexemplum, mme sil
prend en charge un m o tif de conte merveilleux, nest
jam ais un rcit folklorique, il est au contraire Pun des
moyens par lesquels la culture savante a agi sur la culture
populaire, tout en accueillant il est vrai des lments du
folklore, mais pour les transformer et les soumettre ses
objectifs propres.
Ouvrant une troisime tape des recherches sur Yexem
plum mdival, la rflexion qui sest engage depuis une
dizaine dannes sest fix des objectifs plus larges, selon
une problmatique pleinement historique qui vise en
dfinir le fonctionnement dans la culture et la socit
mdivales. Cela exigeait non seulement 1tude du
contenu des exempla, mais 1analyse de leur structure narrative et de leur logique discursive. Par voie de consquence, cela supposait une pratique renouvele de 1rudition, qui renont aux ditions partielles d 'exempla
extraits selon des critres subjectifs des sermons ou des
recueils qui les renferment, pour proposer des ditions
intgrales. Seules celles-ci permettent de comprendre la

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Prsentaion

place et la fonction des exempla dans la parole plus vaste


qui les contient. Pour atteindre ce but il fallait un travail
dquipe, 1utilisation de comptences complmentaires, le
juste quilibre entre le partage des tches et la poursuite
dune rflexion commune.

- II -

Notre petit livre se propose de montrer ce que sont les


exempla un plus vaste public que celui des historiens ou
des rudits qui ont coutume den lire. Nous voudrions faire
goter la vivacit, le caractre concret, la truculence de ces
rcits. Mais aussi faire comprendre la spcificit dun
genre narratif et donner un aperu de Pvolution des
exempla aux trois demiers sicles du Moyen Age.
II a faliu pour cela traduire les exempla en franais
modeme, soit partir du latin, langue de conservation
(mais non dnonciation) de la plupart de ces textes, soit
partir dune langue vem aculaire: franais, italien, espagnol ou allemand du Moyen Age.
Les auteurs sont les premiers dplorer davoir d faire
un choix de textes : tous les recueils d 'exempla importants,
tous les prdicateurs qui se sont illustrs dans 1histoire de
Yexemplum nont pu tre mentionns, et de chaque ceuvre
cite il a faliu ne retenir que des extraits. On aura du moins
voulu viter disoler trop arbitrairement les exempla choisis et trad u its: pour tel prdicateur (Jacques de Vitry), cest
un sermon intgral qui est prsent; pour tel recueil
dexempla (YAlphabetum narrationum), tous les exempla
dune rubrique sont reproduits. Ainsi esprons-nous faire
saisir quelle est la nature des documents auxquels 1historien est confront.
Une demire difficult concemait 1ordre dans lequel
prsenter tous ces textes : dsirant offrir dans la mesure du
possible une vue densemble des ceuvres, on ne pouvait

14

Prcher d exemples

songer dissocier celles-ci pour regrouper les exempla par


affinits thmatiques. Ce sont donc les ceuvres, sermons ou
recueils d'exempla pour la plupart, et non les exempla euxmmes, qui ont t runies en six groupes successifs, selon
un double critre de genre et dpoque. Ainsi espre-t-on
rendre compte au mieux de 1histoire complexe de Yexem
plum aux trois demiers sicles du Moyen Age.
La gense de Yexemplum au xne- dbut du xme sicle est
reprsente ici par trois auteurs : un prcurseur, 1vque
de Paris, Maurice de Sully (f 1196), dont les sermons, fait
exceptionnel cette date, ont t conservs en franais;
Pierre-Alphonse, un Juif espagnol converti au dbut du
xne sicle au christianisme, dont la Disciplina clericalis ne
constitue pas proprement parler un recueil d'exempla,
mais a t considre et utilise comme tel ds le dbut du
xme sicle; enfin Jacques de Vitry, qui mourut cardinalvque de Tusculum en 1240, dont les modles de ser
mons, en particulier les 74 sermones vulgares ou ad status
encore indits, ont jou un rle dcisif dans 1essor et la
diffusion des exempla. Au dbut du xme sicle sest impos
1usage de prcher des tats ecclsiastiques ou laques
dtermins, cest--dire des groupes socioprofessionnels
(marchands, laboureurs, artisans, etc.), ou des catgories
de fidles partageant le mme genre de vie (religieux, gens
maris, jeunes filies, etc.). Les principales collections de
sermons ad status au xme sicle sont dues au chanoine
rgulier Jacques de Vitry, au franciscain Guibert de Tournai, et au maitre gnral des dominicains Humbert de
Romans, auteur, par ailleurs, dun recueil d'exempla, le De
Dono Timoris. Le sermon ad status et Yexemplum apparaissent la mme poque et participent du mme phnom n e: une nouvelle manire, pour 1Eglise, de sadresser
au peuple et avant tout aux laics. Le sermon de Jacques
de Vitry, qui est ici traduit intgralement, est le dem ier des
trois sermons destins aux gens maris (ad conjugatos).
Selon les rgles communes de la rhtorique du sermon, il
com prend:

Prsentation

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Io U n th m e , cest--dire la citation scripturaire,


tire dans le cas prsent du Cantique des cantiques, que le
prdicateur entend prendre pour point de dpart de son
homlie.
2o Un prothme , pice liminaire indpendante qui
invite 1auditoire prter attention aux paroles du prdica
teur. Ici, comme il arrive souvent chez Jacques de Vitry, le
prothme contient dj un premier exemplum dont le sujet
est en rapport direct avec le but poursuivi: le diable ne
consigne-t-il pas par crit tous les bavardages de ceux et
surtout de celles qui, 1glise, ncoutent pas la parole de
Dieu ? II se sert mme de ses dents pour allonger le parchemin trop petit pour contenir tant de vaines paroles:
Rabelais se souviendra de ce diable qui la messe de
sainct Martin, escrivant le caquet de deux gualoises belles
dents alongea son parchemin (Gargantua, I, vi).
3o La teneur du sermon commente les images voques par le thme, puis entre dans le vif du sujet. Elle
numre les conditions juridiques et thiques du mariage
chrtien, puis prcise la fmalit de celui-ci: il faut procrer
des enfants lgitimes et les lever dans la foi et les vertus
chrtiennes. Mais ce sermon ne chante pas la louange de la
vie de couple, ni ne clbre le sacrement de mariage. Sans
tarder, Faccent est mis presque exclusivement sur les relations sexuelles illgitimes (prtre vivant en concubinage,
luxure et adultre des gens maris) et sur la responsabilit
crasante de la femme dans les triomphes du vice. Or, les
exempla contribuent fortement orienter dans ce sens la
thmatique du sermon, lui donner une tonalit o
1obsession de la chair le dispute la misogynie. La teneur
du sermon ne comprend pas moins de huit exempla dont
la rpartition est intressante : une premire srie de trois
exempla conscutifs illustre le problme du concubinat des
prtres; plus loin, la suite dune avalanche d autorits
bibliques, cinq autres exempla sont donns presque la
suite lun de 1autre, au sujet des omements vestimentaires
des femmes, de la tentation de la chair, et des femmes
adultres. La leon finale est que Phomme doit se sparer

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Prcher d exemples

de son pouse pcheresse pour achever sa vie dans la chastet... Dans ce sermon comme dans la plupart des autres,
on remarque que les exempla tendent se concentrer la
fin du prche; ils y apportent comme 1antidote vivante,
concrte et plaisante 1enchainement ardu des auctoritates bibliques. Ils marquent une rupture dans la parole du
sermon, qui grce eux revient du gnral en particulier,
de la vrit atemporelle de Yauctoritas au temps du rcit
singulier, exprim au parfait de narration. Ils sollicitent
1attention de 1auditoire les prambules des recueils
d 'exempla ne reconnaissent-ils pas dans Yexemplum un
moyen efficace de rveiller les fidles assoupis? en
dcrivant les formes et les consquences, ici-bas et dans
Fau-del, des infractions la morale chrtienne. Mais ils
nachvent pas tout fait le sermon : le dem ier mot revient
1injonction finale que le prdicateur adresse aux fidles
sur le mode impratif. Le rcit exemplaire est subordonn
une parole dautorit du prdicateur, au double sens
dautorise (elle est seule 1tre) et dautoritaire (comme
moyen de dom ination idologique).
En matire d 'exempla, le xm e sicle est incontestablement la priode la plus cratrice: plusieurs extraits du
Dialogus miraculorum de Csaire de Heisterbach, vers
1220, rappellent ici le rle dcisif jou par les cisterciens
dans les dbuts de Yexemplum, juste avant que les ordres
mendiants ne prennent le relais. Au milieu du sicle, le
genre atteint, avec le dominicain Etienne de Bourbon, une
sorte de sommet. La publication intgrale de son norme
ouvrage, recueil d 'exempla se prsentant sous la forme
dun Trait thologique sur les Dons du Saint-Esprit, rendra justice cet auteur dont 1oeuvre, trs partiellement
dite il y a un sicle par A. Lecoy de La Marche, est
mal connue. Mais Yexemplum ntait pas li qu la prdi
cation ; la mme poque, les historiens, les juristes et les
canonistes en ont fait usage, et il ne resta pas davantage
tranger 1hagiographie: lui aussi dominicain et prdica
teur, il est vrai, Jacques de Voragine a insr des exem
pla dans La Legende dore. Et nous retrouverons jusque

Prsentation

17

dans un art de la mmoire du xve sicle Yexemplum


fameux de la sainte femme dguise en moine.
Bien quils apparaissent ds le xme sicle, les recueils
'exempla o les rcits sont disposs sous des rubriques
classes dans 1ordre alphabtique sont surtout caractristiques du sicle suivant. Ils correspondent un mom ent de
1histoire de Yexemplum o le nombre des rcits recueillis
et compils tait tel quil devenait difficile pour les prdi
cateurs de les retrouver suffisamment vite lorsquils en
avaient besoin. II semble, surtout vers le milieu du sicle,
quil tait devenu moins urgent de dcouvrir ou de forger
de nouveaux rcits que de mieux classer la matire prdicable existante. En somme, 1histoire de Yexemplum
connait alors une sorte de temps darrt, qui coincide aussi
avec 1achvement du premier rseau des couvents mendiants. II sest traduit par une mise en valeur du corpus
constitu au cours du sicle coul. Pour ce faire, les clercs
ont utilis toutes les ressources de Fordre alphabtique,
mis profit ds le xme sicle par les clercs pour classer,
diviser, comparer tous les textes essentiels au travail scolastique (comme les Concordances bibliques), la prdica
tion (comme les recueils de Distinctiones apparents aux
recueils d 'exempla) ou la vie intellectuelle en gnral
(comme les catalogues de bibliothque ou 1index dencyclopdies tel le Speculum kistoriale de Vincent de Beauvais).
Dans 1afinement de ces techniques intellectuelles et
plus particulirement 1volution des recueils d exempla
ordre alphabtique, YAlphabetum narrationum attribu au
dominicain Amold de Lige marque une tape importante
au toum ant des xme-xive sicles: il organise une matire
dont 1abondance tait sans prcdent (plus de 800 exem
pla, disposs sous 555 rubriques), grce un systme origi
nal de renvois qui assurent la plupart des rcits plusieurs
utilisations ventuelles. On verra, en lisant le prologue de
YAlphabetum, que Yexemplum est totalement devenu
cette poque un objet entre les mains des prdicateurs, un
rouage dans la mcanique de la prdication. Le succs de

18

Prcher d exemples

ce type de recueil sest confirm quelques annes plus tard


avec la Scala Coeli de Jean Gobi dont Fampleur est encore
plus considrable (ce recueil contient plus de 1 000 exem
pla). Preuve vidente de ce succs, les recueils alphabtiques des xive et xve sicles (la Scala coeli dont on lira ici
des extraits, mais aussi la Summa predicantium de Jean
Bromyard, le Promptuarium exemplorum de Jean Herolt,
et surtout, en 1481, le Speculum exemplorum anonyme qui
fut utilis au moins jusquau xvne sicle) ont seuls bnfici dditions incunables, 1inverse des recueils ordre
logique du xme sicle. En composant ces demiers, Csaire
de Heisterbach ou tienne de Bourbon ont jou un rle de
premier plan dans la collecte des rcits, mais sans pouvoir
ou sans prouver encore le besoin de les ordonner dune
manire simple et efficace pour en faciliter la consultation.
Le perfectionnement des techniques intellectuelles, qui a
permis 1utilisation systmatique du corpus quils avaient
largement contribu runir, a trouv sa conscration
dans Fimprimerie naissante.
Le xive sicle a vu aussi Fessor dun autre type de
recueils, les recueils d 'exempla m oraliss. La moralisation sinspire de la topologie, qui est un prncipe traditionnel de 1exgse biblique : derrire la lettre dun verset de la
Bible, il im portait de mettre en lumire son sens allgorique. Au toum ant des xme-xive sicles, le mme procd
fut appliqu Ficonographie des Bibles moralises : chaque illustration dun verset biblique est double par une
seconde miniature qui dgage, par une srie danalogies, le
sens de la premire scne pour la vie du chrtien : David
correspondra la grce divine, aux ennemis dIsrael les
vices, etc. La moralisation des exempla ne date pas du
xiv* sicle. Ds le dbut de Yexemplum, les prdicateurs
ont dgag le sens allgorique de leurs rcits. Mais Yexem
plum et la moralisation restaient dissocis. La nouveaut
du xiv' sicle consiste les transcrire en mme temps.
Avec la moralisation, le prdicateur trouvait en quelque
sorte le mode demploi de Yexemplum: les significations

Prsentation

19

quil fallait dgager du rcit lui taient donnes davance.


Mais on peut penser que le dveloppement de la moralisa
tion, dont la longueur atteint ou dpasse mme, dans les
Gesta romanorum, celle du rcit proprement dit, sexplique bien davantage par un nouvel usage de Yexemplum:
tout en conservant sa fonction dans la prdication, celui-ci
devient objet de lecture pour les clercs cultivs. Ceux-ci y
trouvent matire leur dification morale, mais aussi la
satisfaction de curiosits plus mondaines, littraires ou
historiques: cest ce quon verra dans les Metaphorae de
Nicole Bozon (vers 1320), o Yexemplum prsente frquemment une structure triple associant une fable animale, orientale ou antique, un rcit exemplaire qui en
donne 1quivalent dans la socit humaine, et une m ora
lisation. On lira aussi des extraits des Gesta romanorum du
milieu du xive sicle, vritable best-seller du Moyen Age,
o chaque rcit, qui peut tre un conte ou un pisode
de lhistoire grecque et romaine, reoit une ou mme
plusieurs moralisations. Dans le domaine hispanique,
El Conde Lucanor sapparente la fois au recueil 'exem
pla, au Miroir des princes et au livre de lectures difiantes.
Au xve sicle, 1volution de Yexemplum mdival
connait un nouvel inflchissement. Alors que les recueils
alphabtiques innovaient plus par leurs prncipes dorganisation interne que par la dcouverte de nouveaux rcits (
la fin du sicle le Speculum exemplorum, aussitt
imprim, marque le point culminant de cette volution),
certains religieux, enflamms par les mouvements de
rforme qui traversent alors les ordres mendiants et par
1attente messianique qui secoue la socit2, donnent un
nouvel lan la prdication au peuple. Avec un sens aigu
du dtail vrai, ils observent les mceurs de leurs contemporains et fustigent leurs vices. L'exemplum, vivant et cruel,
serrant au plus prs la forme orale du langage populaire,
connait ainsi un complet renouvellement chez Bemardin
de Sienne et Jacques de La Marche, tenants de Fobservance franciscaine en Italie centrale, ou encore chez
1ermite rformateur siennois Fra Filippo degli Agazzari. II

Prcher d exemples

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nest pas arbitraire de rattacher la mme veine, prs dun


sicle plus tard, le Schimpf und Ernst du prdicateur franciscain alsacien Jean Pauli (1519). Lui aussi prchait et
crivait en langue vulgaire, mme si le contexte, celui de
1humanisme et de la prrforme, ntait dj plus tout
fait le mme. Cette ceuvre a dautres significations encore :
elle renforce le lien entre Yexemplum et la lecture individuelle, particulirement sensible ds le xive sicle dans le
genre de la nouvelle (de Boccace aux Cent Nouvelles
nouvelles)', elle inaugure enfin Phistoire modeme de
Yexemplum, illustre aux xvie et x v ir sicles par la prdi
cation protestante aussi bien que catholique (les jsuites et
les capucins prenant notam m ent le relais des mendiants de
1poque mdivale).

- III -

II existe une grande varit d 'exempla, dont la prsente


anthologie vise rendre compte. Mais on naura garde
doublier 1unit profonde des thmes, de la structure, de la
fonction des exempla. En ce sens, il parait lgitime de voir
en ces demiers un genre narratif particulier, quelles que
soient les limites de cette notion 3. II est vrai que Yexem
plum sapparente dautres types de rcits, quil capte souvent son profit pour les soumettre ses propres rgles de
fonctionnem ent: ce sont la fable, le conte, la parabole, le
proverbe, le dit, le cas juridique, le rcit de miracle, etc. On
reconnait ici certaines des formes simples distingues
par A. Jolles4. Des recouvrements plus ou moins parfaits
existent, notam m ent avec la similitudo fonde sur la comparaison de deux term es quarticulent les adverbes
sicul..., ita..., d e mme que..., de mme.... Mais
Yexemplum nen prsente pas moins des traits spcifiques
qui Pisolent dans le fil du discours. Au xme sicle au moins
est mentionn gnralement le mode de transmission ou

Prsentation

21

de rception de Pinformation qui est 1origine de Yexem


plum : si le rcit procde dune exprience personnelle du
prdicateur, il est introduit par des expressions telles que
mem ini, je me souviens , ou vidi, j ai vu ; si le
prdicateur tient le rcit de la bouche dun informateur, il
1indique par audivi, j ai en ten d u ; si la source est
livresque, on trouve en gnral legitur in, o n lit
dans, suivi du titre de 1ouvrage. Une fable utilise
comme exemplum est souvent introduite par dicitur,
o n dit. Cette indication de la source ou du canal
dinformation joue avant tout un rle dauthentification de
Yexemplum: celui-ci, pour tre efficace, doit tre prsent
comme une histoire vraie ou du moins vraisem blable;
mme dans le cas dune fable, rcit par dfmition fictif, il
est admis que si 1histoire devait se drouler rellement,
elle ne le ferait pas autrement... Or, dans la culture mdivale, il ntait pas de moyen plus efficace dauthentification dun rcit, dune tradition orale, que daffirmer quon
la tenait dune personne authentique (authentica persona), dun homme digne de foi, cest--dire dun ecclsiastique. La personne qui fait autorit nest plus, comme dans
Yexemplum antique, le hros du r c it: cest Pinformateur,
le colporteur de Yexemplum dont Yauctoritas rejaillit sur le
rcit lui-m m e: Yexemplum par ce moyen devenait une
auctoritas susceptible dagir efficacement.
Les historiettes ainsi transmises et constitues comme
exempla appartiennent en gros deux types diffrents5.
Le premier use de la mtaphore, et rapproche donc le
plus Yexemplum de la fable ou de la similitudo. Cest le
cas de Yexemplum clbre, donn ici dans la version
dEtienne de Bourbon, de la cigogne adultre mise mort
par les autres cigognes: de cette fable se dduit aisment
une rgle de comportement 1intention du genre humain.
Dans ses Metaphorae, Nicole Bozon, au sicle suivant,
compare 1homme trahi par les ruses du Malin au cerf
victime de son am our de la musique. Pareillement, le faucon captur grce une colombe qui sert dappeau voque
la jeune filie chaste prisonnire dune maquerelle, et la

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Prcher d exemples

chauve-souris qui se laisse attirer par le feu et sy brle


signifie 1envieux qui perd son me en convoitant les
biens dautrui.
Les autres exempla sont des types mtonymiques, et ce
sont les plus nombreux : ici, le cas particulier vaut pour le
tout, la msaventure dun seul avare illustre la menace qui
pse sur tous les hommes cupides. Dans de tels exempla, la
varit des intrigues et des personnages mis en scne semble infinie. Mais ces rcits, soumis 1analyse structurale,
prsentent une rcurrence non moins remarquable des
fonctions paradigmatiques et de leur enchainement
syntagmatique. On reconnaitra dans la plupart des exem
pla ici prsents la logique du rcit mise en lumire par
Claude Brmond propos de ceux de Jacques de Vitry. Le
noyau de la narration est constitu par une squence
exemplaire : aprs 1nonc de circonstances introductives , un personnage donn est confront aux pouvoirs
antagonistes de Dieu et du diable, 1altemative du Bien et
du M a l; cette mise 1preuve lui permet, selon quil
ragit bien (conversion, charit, acceptation du martyre...)
ou mal (sacrilge, hrsie, crim e...) dacqurir un
mrite ou au contraire un dmrite dans 1ordre des
valeurs divines. Les consquences en sont respectivement
une rcom pense ou un chtim ent, dont Paccomplissement se ralise ici-bas (excution du criminei, gurison du converti, etc.) ou dans 1au-del : salut ou damnation temelle. II arrive toutefois que le sens de 1action ne
soit explicit qu Fissue de Yexemplum: le doute pse sur
1intrigue jusqu ce quune rvlation sumaturelle le dis
sipe par la voix dun revenant ou dun ange, ou que le hros
lui-mme ne dcouvre la vrit en accomplissant un
voyage dans 1au-d el: le m o tif de 1oiseau de paradis
chez Maurice de Sully, la vision de 1enfer de 1abb de
M orimond selon Csaire de Heisterbach, les rcits dapparitions des mes du purgatoire par Jacques de Voragine,
clairent ce type d 'exemplum.
Cependant, pour 1historien, 1analyse de la structure,
1identification des fonctions (au sens de V. Propp) ne

Prsentation

23

peuvent faire ngliger les contenus concrets de Yexem


plum : lui importe 1identit des acteurs, derrire les
actants du rcit. Lintelligence de la porte sociale, de la
finalit idologique de la prdication, est ce prix. On a
donc cherch prsenter ici des rcits qui soient, de ce
point de vue aussi, reprsentatifs de la masse des exempla.
Deux-mmes simposent certains thmes rcurrents tout
au long de la priode: la femme, le mariage et la sexualit,
le diable et ses tentations, ou encore le prdicateur qui
trouve dans Yexemplum un miroir de son propre rle (chez
Jean Gobi, Bemardin de Sienne, Jean Pauli). La prminence de ces thmes dans la prdication se confirme si lon
classe les rubriques des recueils alphabtiques selon le
nombre d 'exempla quelles contiennent: dans YAlphabe
tum narrationum, la rubrique daem on arrive en tte
avec 77 exempla, suivie par mulier (64), m ors (49),
temptacio (41), etc. Bien sr, ces termes dfinissent
avant tout la grille de lecture que les clercs plaquaient sur le
m onde: une lecture thique et militante, naturellement
partiale et domine par la peur communicative du dmon.
Mais ce pessimisme clrical ninduit que Pinterprtation
du rcit, la leon morale qui en est dgage; au contraire,
l action mise en scne par le rcit est dune tonnante
richesse dinformation sur les activits, les coutumes, les
propos des gens ordinaires. Vexemplum, a dit S. Battaglia,
est la Bible de la vie quotidienne , la fois miroir de la
culture du peuple et instrument de vulgarisation efficace
de la culture de 1Eglise. L rside, pour qui les lit
aujourdhui, toute la saveur de ces rcits qui semblent (et
furent parfois) pris sur le vif ; et pour lhistorien qui les
soumet une tude plus systmatique, les exempla offrent
Pune des voies privilgies de 1analyse de la dynamique
culturelle, du rapport entre les prdicateurs et leur public,
entre 1crit et 1oral, entre la culture de 1Eglise et la culture
populaire. Les exempla sont les tmoins de ce qui fut peuttre, dans 1histoire occidentale, deux sicles avant 1invention de rim primerie, la premire tentative faite pour instaurer et dvelopper une culture de masse ; la diffu-

24

Prcher d exemples

sion 1chelle europenne puis dans le Nouveau Monde


dun grand nombre de ces rcits, 1intrt im mdiat quils
suscitrent ds la fin du xve sicle chez les imprimeurs et
leurs commanditaires, la manire dont la littrature de
colportage a pris, au moins partiellement, le relais des
prdicateurs et des recueils d 'exempla, tous ces indices
permettent de penser que cette tentative fut, avec les
moyens de 1poque, un rel succs.
Jean-Claude

S c h m it t .

1. Sur 1exemplum mdival, on se reportera la synthse de B r e m o n d


(CL), L eG o ff(J.), S c h m i t t (J.-C l.): LExemplum, Tumhout, Brepols, 1982,
164 p. (Typologie des sources du Moyen Age Occidental, 40), o la dfmition
cite est propose p. 37-38.
2. On pense, la fin du sicle, Savonarole, grand utilisateur & exempla.
K r u i t w a g e n (B .): Le Speculum exemplorum (Deventer, 1481), entre
les mains de Savonarole Brescia , Miscellanea Giovani Mercati, IV. Letteratura classica ed umanistica, Citt dei Vaticano, 1946, p. 209-244 (Studi e
Testi, 124).
3. Voir notam m ent J a u s s (H .-R .): Littrature mdivale et thorie des
genres, Potique 1, 1970, p. 79-101.
4. J o l l e s (A .): Einfache Formen, Tbingen, 1930 (trad. fr. 1972).
5. On se reportera ici aux analyses dtailles de Claude Brmond, dans
1ouvrage collectif cit en note 1, p. 109 et suiv.

Orientation bibliographique

1.

La parution rcente du volume synthtique de Cl. B r e J. Le G o f f et J.-Cl. S c h m i t t : L Exemplum, Tumhout, Brepols, 1982 (Typologie des sources du Moyen Age
Occidental, 40), nous dispense de reproduire ici une bibliographie exhaustive. Le lecteur en trouvera Fessentiel dans
cet ouvrage, fruit du travail dquipe dont est aussi issue la
prsente anthologie. Suivant peu prs le plan de la collection dans laquelle il sinsre, cet ouvrage comprend trois
parties : une prsentation gnrale des problmes poss par
Yexemplum et son volution historique; un essai danalyse
structurale de Yexemplum chez Jacques de Vitry ; Fanalyse
du fonctionnement et de la fonction de Yexemplum dans le
sermon, qui en est par excellence le contexte.
On se reportera aussi une autre publication collective
rcente, qui prsente des points de vue parfois diffrents :
Rhtorique et histoire. L exem plum et le modle de
comportement dans le discours antique et mdival. Table
ronde organise par 1cole franaise de Rome le 18 mai
1979. Mlanges de l Ecole franaise de Rome, 1980.
Depuis ces publications ont paru les mises au point suivantes: C h e s n u t t (M .): art. Exempelsammlungen. 1 :
Exempelsammlungen im Mittelalter , dans Enzyklopdie
des Mrchens. Handwrterbuch der historischen und vergleichenden Erzhlforschung, Berlin/New York, Walter
de Gruyter, IV, 213, 1983, col. 592-604, et D a x e l m u l l e r
(C h.): art. Exemplum , ibid., col. 627-649.
mond,

26

Prcher d exemples

(C .): Nuovi studi sull Exemplum ,


Lettere Italiane, Florence, L. Olschki, 1984, p. 40-68.
D elcorno

2. Deux instruments de travail essentiels pour toute


recherche sur les exem pla:
W e l t e r (J.-T h): L Exem plum dans la littrature
religieuse et didactique du Moyen Age, Paris-Toulouse,
1927 (Rd. anastatique, Slatkine, 1973), constitue le
rpertoire aujourdhui encore le plus complet des ouvrages
mdivaux contenant des exempla (recueils spcialiss,
sermonnaires, etc.), partir dune recherche approfondie
sur les manuscrits des bibliothques franaises et trangres.
T u b a c h (F.C .): Index exemplorum. A Handbook of
medieval religious tales, Helsinki, 1969 (FFC 204), identifie prs de 6 000 types d 'exempla, numrots, pourvus
dun titre et dun rsum en langue anglaise. Cest le seul
vritable rpertoire dexempla existant 1heure actuelle. II
comporte cependant de nombreux dfauts pour le chercheur qui est la recherche dun exemplum donn : caractre subjectif des titres choisis par 1auteur, absence dun
vritable index la fin de 1ouvrage, collecte limite aux
ditions modemes d 'exempla ou de recueils (en ngligeant
les ditions incunables et plus forte raison les manus
crits). La consultation de cet ouvrage est cependant indispensable.
3. Pour qui veut se familiariser avec la littrature des
exempla dans leur texte original, on recommandera de
recourir pour commencer quelques-uns des grands
recueils fondateurs et faciles daccs:
C s a ir e d e H e is t e r b a c h : Dialogus miraculorum, d.
J. Strange, Cologne-Bonn-Bruxelles, 1851, 2 vol. Recueil
cistercien du dbut du xmc sicle, comprenant 12 livres
disposs dans un ordre logique.
The exempla or illustrative stories from the sermones
vulgares o f Jacques de Vitry, d. J. Th. Crane, with introduction, analysis and notes, Londres, 1890, rd. anastati-

Orientation bibliographique

27

que 1967 (Publications ofthe Folk-Lore Society, XXVI). II


ne sagit pas dun vritable recueil, mais des exempla (ou
rcits identifis comme tels par Crane) extraits des
soixante-quatorze sermones vulgares du cardinal-vque
de Tusculum (t 1240). Les notes relatives chaque rcit
sont particulirement prcieuses. Marie-Claire Gasnault
prpare 1dition intgrale de ces sermons.
L e c o y d e l a M a r c h e (A .): Anecdotes historiques, lgendes et apologues tirs du recueil indit d tienne de Bour
bon, dominicain du xiiF sicle, Paris, 1877. De cet
immense trait, dailleurs incomplet, sur les Dons du
Saint-Esprit, nont t publis quun dixime environ des
exempla, ceux que le dominicain (f 1261) dit avoir
recueilli oralement ou qui semblaient prsenter un int
rt historique son diteur du x ix' sicle, selon les critres de 1poque (par exemple, lorsquun personnage important est nomm). Un inconvnient majeur de cette dition
est disoler les rcits de leur commentaire thologique. Une
dition intgrale de ce trait, sous la responsabilit de Jac
ques Berlioz, est en prparation dans le cadre de 1enqute
du Centre de recherches historiques.

Gense de Yexemplum
(xne-dbut du xme sicle)

Maurice de Sully:
1oiseau de paradis

N vers 1120 dans une famille de paysans pauvres des


bords de Loire, Maurice de Sully arrive Paris vers 1140. II
y mendie son pain tout en tudiant les lettres humaines,
puis la science sacre. Vers 1145, il ouvre un cours de thologie et commence prcher. Sa manire simple et directe
lui vaut d emble un succs populaire clatant. C est aussi
un administrateur hors p a ir: en 1160, il succde Pierre
Lombard comme vque de Paris. Bientt il met en chantier
Notre-Dame de Paris, 1dification de laquelle il se consacrera jusqu sa mort, en 11%.
Un exemplum de Jacques de Vitry relate un trait
demeur lgendaire: La mre de Maurice entendit dire
que son fils tait vque de Paris. Venant la ville avec les
vieux vtements trous quelle portait pour mendier, elle
avoua un citadin de 1endroit quelle tait la mre de
1vque et quelle n osait se prsenter devant son fils ainsi
vtue. Lui prtant de bons vtements, cet homme la conduisit son fils. Mais celui-ci, lorsquil la vit, d it: "Je ne
connais pas cette femme. Ma mre est une pauvresse et une
mendiante; tout son avoir ne lui suffirait pas pour acheter
de tels vtements. Et comme il ne voulait pas la reconnaitre ni Vaccueillir ainsi vtue, elle fut force de reprendre
ses haillons en prsence de tous. Puis, quand elle fut ramene en prsence de son fils, celui-ci s 'inclina devant elle et la
serra dans ses bras, disant: " Cette pauvresse, je la connais
bien; elle est sans aucun doute ma mre. II la fit rhabil-

32

Prcher d exemples

ler avec de bons vtements et depuis lors Vhonora toujours


grandement comme sa mre
De nombreux manuscrits, en latin ou en langue vulgaire,
nous ont transmis le recueil des sermons quil avait composs pour tre prchs les dimanches et jours de fte. L 'exem
plum qui suit est extrait du sermon du troisime dimanche
aprs Pques. Promise une grande fortune littraire, cette
histoire sera reprise par Jacques de Vitry, Eudes de Cheriton, Jean Pauli et une foule d autres prdicateurs ou compilateurs.
Claude

Brem ond.

1. Die Exempla aus den Sermones feriales et communes des Jakob von
Vitry, d. Joseph Greven, Heidelberg, 1914, n 6, p. 10-11.

... Mprisons donc la vaine joie terrestre pour obtenir la


joie du ciei, pour obtenir celle que ne vit aucun ceil, que
nentendit aucune oreille, que ne put jam ais concevoir
aucun cceur humain, tant elle est grande. Et pour que vous
1aimiez davantage et la recherchiez plus volontiers, nous
vous en dirons un bel exemple.
II fut jadis un bon homme de religion qui souvent priait
Dieu, en ses oraisons, de lui faire voir et de lui montrer
quelque chose de la grande joie et de la douceur rserve
ceux qui 1aiment. Et Notre-Seigneur Dieu 1entendit. Un
matin quil tait assis dans Fenceinte de son abbaye, Dieu
lui envoya un ange sous la forme dun oiseau qui se posa
devant lui. Et comme il regardait cet ange sans savoir que
ctait un ange, car il croyait que ctait un oiseau, son
regard se fixa si bien sur sa beaut quil en oublia tout ce
quil avait vu auparavant. II se leva pour prendre cet

L oiseau de paradis

33

oiseau dont il avait grande en v ie; mais chaque fois quil


sen approchait, 1oiseau senvolait un peu plus loin, et le
bon homme le suivait. Est-il besoin de vous en conter plus
long ? Loiseau entraina le bon homme derrire lui si loin
quil sembla au bon homme quil se trouvait dans un beau
bois hors de Fabbaye; et comme il lui semblait que
Foiseau tait devant lui, il se dirigea vers 1oiseau pour le
prendre, et alors Foiseau senvola sur un arbre, et il commena chanter si doucement quon navait jamais rien
entendu de si doux. Le bon homme cessa de bouger, et
regarda la beaut de Foiseau, et couta la douceur de son
chant si attentivement quil oublia toutes choses terrestres.
Et quand Foiseau eut chant autant quil lui plut, il battit
des ailes et senvola.
Le bon homme commena revenir lui vers Fheure de
midi. Et quand il fut revenu lui, il se d i t : Mon Dieu, je
nai pas dit mes heures, comment en retrouverai-je le
temps aujourdhui ? Puis il regarda son abbaye, mais il ne
sy reconnut p o in t; toutes choses lui paraissaient transformes. D ie u ! fit-il, o suis-je ? N est-ce point mon
abbaye, dont je suis sorti ce matin ? II vint la porte,
appela le portier par son nom : Ouvre , fit-il. Le portier
vint la porte et, quand il vit le bon homme, il ne le
reconnut pas, et il lui demanda qui il tait. Je suis moine
de cans, rpondit-il, et je veux entrer. Vous ntes pas
moine de cans, dit le portier, je ne vous ai jam ais vu ; et si
vous tes moine de cans, quand tes-vous sorti ? Ce
matin, dit le moine, et je veux rentrer. De cans, dit le
portier, aucun moine nest sorti aujourdhui. Je ne vous
connais pas pour moine de cans.
Le bon homme en fut tout bahi. II reprit la paro le:
Faites-moi, dit-il, parler au portier , et il nomma un
autre portier par son nom. Mais le portier lui rp o n d it:
II nest ici dautre portier que moi. Vous m avez Fair dun
homme qui na pas tout son bon sens, vous qui vous dites
moine de cans, car je ne vous ai jam ais vu. Je le suis
pourtant, dit le bon h o m m e; nest-ce pas ici Fabbaye de
saint Un tel ? Et il nomma le saint. Oui, dit le portier.

34

Prcher d exemples

Et je suis moine de cans, fit le bon homme. Faites-moi


venir Fabb et le prieur de cans, je leur parlerai. Labb
et le prieur vinrent la porte et, quand il les vit, il ne les
reconnut pas plus quils ne le reconnurent. Qui demandez-vous, demandrent-ils au bon homme. Je demande
1abb et le prieur qui je veux parler. C est nous, firentils. Vous ne Ftes pas, reprit-il, car je ne vous ai jamais
vus [...] Quel abb et quel prieur demandez-vous ? dit
1abb, et qui connaissez-vous ici ? Je demande un abb
et un prieur qui se nomment... , et il nomma un abb et un
prieur qui avaient tel et tel noms, et je connais aussi Un
tel, et Un tel, et encore Un tel.
Quand ils entendirent cela, ils reconnurent bien les
n o m s: Mon bon monsieur, firent-ils, ils sont morts
depuis plus de trois cents ans. Maintenant, voyez o vous
avez t, et do vous venez, et ce que vous demandez.
Alors le bon homme saperut du miracle que Dieu avait
fa it; comment il stait servi de son ange pour le faire sortir
de Fabbaye; et comment, par la beaut de Fange et par la
douceur de son chant, il lui avait rvl autant quil lui
avait plu la joie quprouvent au ciei les amis de NotreSeigneur D ie u ; et il smerveilla Fextrme en pensant
que pendant trois cents ans il avait vu et cout cet oiseau,
et qu cause du grand plaisir quil avait eu il ne lui avait
pas sembl quil se ft coul plus de temps que du matin
jusqu midi, et quen trois cents ans il navait vieilli
daucune manire, ni us ses vtements, ni perc ses souliers.

Traduit daprs C. A. R o bso n : Maurice de Sully and the Medieval Verna


cular Homily, Oxford, 1952, p. 124-128.

Pierre-Alphonse:
Maimonde le paresseux

Rabbi Moise Sephardi naquit en 1062, Huesca, dans le


royaume d'Aragon, au sein d'une famille aussi imprgne
de culture arabe que de tradition juive. Polyglotte, ayant
appris tout ce quil tait possible de savoir dans les sciences
et les arts, il se convertit au catholicisme l ge de quarante-quatre ans, prenant le nom de Pierre-Alphonse:
Pierre, parce quil fut baptis le jour de la fte de 1aptre;
Alphonse, parce quAlphonse IV, roi de Castille et de Lon,
accepta d tre son parrain et le retint sa cour en qualit de
mdecin.
Outre un dialogue thologique dans lequel il rfute avec le
zle du nophyte les erreurs des Juifs, et accessoirement
celles des Musulmans, Pierre-Alphonse nous a laiss, galement sous forme dialogue, la Disciplina clericalis. Un
pre g (Senex) y raconte son fils (Juvenis) une trentaine
d apologues, d allgories, de facties emprunts au rper
toire arabe et ayant souvent une origine indienne. La plupart de ces histoires n auraient en elles-mmes rien de spcialement difiant, mais elles sont le point de dpart d un
commentaire moral et de citations philosophiques qui permettent de les recommander pour la formation doctrinale
des clercs (c est le sens de Disciplina clericalis). Le nombre
de ses manuscrits et de ses traductions (ainsi, deux versions
franaises, 1une en prose, 1autre en vers, sous le titre de
Chastoiement dun pre son fils), la frquence des
emprunts que lui ont faits les prdicateurs et compilateurs,

36

Prcher d exemples

attestent l extrme popularit de la Disciplina clericalis et


son importance dans la constitution du genre de / exem
plum.
La fable XXV, que nous avons retenue, s inscrit dans ce
que Von pourrait nommer le cycle de Mamonde le paresseux. Ce personnage folklorique est un abrg de toutes les
tares susceptibles de convaincre les gens de bien que la
condition de domestique est prfrable celle d'employeur.
Paresseux et poltron, Mimonde est galement un bavard
invtr, ce qui oblige son maitre lui intimer un silence de
principe. Mais passant d un extreme Vautre, Mamonde
reste coi quand il devrait parler, si bien que son maitre, lui
arrachant une bribe de nouvelle aprs Vautre, remonte
maillepar maille la chaine des catastrophes qui viennent de
Tendeuiller: mort du petit chien, mort du mulet, mort du
fils, mort de l pouse, incendie de la maison, mort de la
servante et pour finir ironie du sort survie de Maim onde!
Les successeurs de Pierre-Alphonse, commencer par
Jacques de Vitry, laisseront tomber ce dernier trait, mais
s attacheront en revanche perfectionner Veffet de cres
cendo (dans la version de Pierre-Alphonse, la mort de la
fem m e de chambre, venant aprs celle du fils et de l pouse,
ne peut gure ajouter Vaccablement du maitre). Ainsi
adapt, le thme survivra au Moyen Age. Dans son dition
des exempla de Jacques de Vitry, T. F. Crane cite deux
versions populaires du xix1 sicle, l une allemande, l autre
amricaine. Plus prs de nous encore, le dialogue tlphonique d une chtelaine avec son valet de chambre vaudra
la chanson franaise des annes 30 un de ses plus grands
succs: Tout va trs bien, madame la marquise..
Claude

Brem ond.

Mamonde le paresseux

37

F able x x v

Le vieillard: Le maitre commanda certaine nuit son


esclave de fermer la porte. Celui-ci, clou au sol par la
paresse, ne trouva pas la force de se lever et rpondit
quelle tait close. Au matin, le maitre dit Pesclave:
Mamonde, ouvre la porte ! Sur quoi 1esclave rpond :
Maitre, je savais bien que tu voulais que la porte soit
ouverte aujourdhui, et cest pourquoi je nai pas voulu la
fermer hier soir. Le maitre comprit aussitt quil 1avait
laisse ouverte par paresse, et lui d i t : Debout et au tra
vail, car il fait jour et le soleil est dj haut. Lesclave lui
dit alors : Puisque le soleil est dj haut, donne-moi mon
djeuner. Mauvais esclave, reprend le maitre, voil que
tu veux djeuner quand il fait n u it! Sil fait encore nuit,
rtorque Fesclave, laisse-moi dormir.
Une autre nuit, le maitre 1appelle: Mamonde, lvetoi et va voir sil pleut ou sil ne pleut p a s ! Lesclave
appelle le chien qui couchait dehors et, quand il est venu, il
lui palpe les pieds. Ayant senti quils taient secs, il
rpond : Maitre, il ne pleut pas.
Une autre fois, toujours de nuit, le maitre lui demande
sil y a du feu dans la maison. Mamonde appelle le chat et
le tte pour voir si son poil est chaud ou non ; il sent quil
est froid et rpond : Non.
Le jeune hom m e: Ce que je viens dentendre mdifie
sur sa paresse ; je dsirerais maintenant entendre parler de
son bavardage.
Le vieillard: On raconte que son maitre revenait du
march, tout joyeux de son gain, car il avait beaucoup
gagn, quand son esclave Mamonde accourt vers lu i; ce
que voyant, son maitre craignit quil ne le soult de ragots,
comme il en avait Phabitude, et lui d i t : Attention ne

38

Prcher d exemples

pas me conter tes ragots de malheur ! Sur quoi Tesclave :


Notre chienne, la petite Pippella, est morte. Comment
est-elle m o rte? demande le maitre. L'esclave: C e s t
notre mulet qui a pris peur, qui a rompu sa longe et qui,
dans sa fuite, a foul le chien sous ses sabots. Le m aitre:
Et quest-il advenu du mulet ? L 'esclave: II est tomb
dans le puits et il est mort. Le m aitre: Mais comment
a-t-il pris p e u r? L esclave: V otre fils est tomb de la
terrasse et en est mort, voil ce qui a fait peur au mulet.
Le m aitre: Que fait sa mre ? L esclave: Lexcs de la
douleur davoir perdu son fils la tue. Le m aitre: Qui
garde la maison ? L esclave: Personne, vu quelle a t
rduite en cendres avec tout ce quil y avait dedans. Le
m aitre: Comment a-t-elle brl ? L esclave: La nuit
mme o la maitresse est morte, sa femme de chambre, qui
veillait sa maitresse, a oubli la chandelle dans la chambre,
et cest comme cela que toute la maison a brl. Le mai
tre : O est la femme de cham bre? L esclave: Elle
voulait teindre le feu, elle est tombe sur la tte et elle est
m orte. Le m aitre: Mais toi, comment as-tu russi
tchapper, toi qui es si paresseux ? L 'esclave: Quand
j ai vu la femme de chambre morte, je me suis sauv.
Le maitre, accabl de douleur, alia trouver ses voisins,
les priant de le recevoir dans la maison de lun deux et de
lui donner Phospitalit. Ce faisant, il arrta en chemin un
de ses amis qui, voyant sa mine, lui demanda pourquoi il
tait si triste. Le maitre raconta tout ce que son esclave lui
avait dit. A son ami dsol Fami rcita des vers de consolation, en d isa n t: Ami, ne te dsole pas : souvent fond
sur 1homme un si crasant dluge dadversits quil en
vient dsirer y mettre fin mme par une mort dshonorante ; puis aussitt lui choient tant de prosprits que le
souvenir des adversits passes lui semble dsormais doux
voquer. Cette immense instabilit des choses humaines
est rgle selon 1ordre variable des mrites par le jugement
du guide suprme. C est une leon que confirme encore
1exemple du prophte Job, dont 1esprit ne fut pas abattu
par la perte de ses biens. Et nas-tu pas entendu ce qua dit

Mamonde le paresseux

39

le philosophe ? Dans ce monde vou au changement, qui


peut possder un bien stable ?
LArabe le dit son fils : Mon fils, quand par hasard il
tarrivera quelque malheur, ne ten dsole et ne ten attriste
pas trop, parce que cest une faon de renier Dieu. Dans
1adversit comme dans la prosprit, tu dois toujours
louer Dieu. Beaucoup de maux arrivent en effet aux hommes pour leur pargner des maux plus grands, et beaucoup
de maux leur arrivent qui finissent par toum er leur avantage. C est pourquoi tu dois louer Dieu en toutes choses et
placer en lui ta confiance selon ce qua dit le pote : quand
tu seras dans la peine, ne ten fais pas un souci, mais laisse
aller 1heure prsente et proclame toujours ton attente dun
bien fu tu r; ainsi oublieras-tu tes maux, car beaucoup de
malheurs arrivent qui finissent par tourner notre avantage.
Un philosophe a d i t : Les biens de ce monde sont
m ls; tu ne mangeras pas de miei sans venin.
Un autre : Toutes choses en ce monde sont sujettes
changement; de ces choses, tout ce qui doit tarriver en
bien, si faible sois-tu, tu le possderas; tout ce qui doit
tarriver en mal, tes forces ne pourront 1viter.
Un autre : Ce qui accorde au paresseux la satisfaction
de ses dsirs, cest cela mme qui refuse au preste 1objet
quil convoite.
Un autre : C est par la beaut que le monde se fltrit,
cest par les souhaits que la terre savale et se dvore.
Un autre : La gloire du monde finit comme en un clin
doeil et, puisquelle reste fragile, elle ne parait pas devoir
tre souhaite

1. Les diteurs se sont vertus rtablir un texte permettant de donner un


sens ces demires maximes, mais est-il sur que 1incohrence grammaticale
na pas t voulue par Pierre-Alphonse lui-mme, soucieux de donner un air
de profondeur des lieux communs culs ? Nous nous sommes tenus aussi
prs que possible du texte traditionnel, sauf pour la dernire ligne o nous
avons accept, sans grande conviction d'ailleurs, la leon de 1'dition
A. Hilka et Wemer Soderhjelm (Heidelberg, 1911).

Jacques de V itry:
sermon aux gens maris

Jacques de Vitry naquit, vers 1165, dans le nord-est de la


France. II tudia Paris et fut titulaire de la cure d Argenteuil. Vers 1210, devenu chanoine de l ordre de SaintAugustin, il rsidait Oignies (ancien diocse de Lige); ily
fut le directeur spirituel d une mystique, Marie d Oignies,
dont il crivit un peu plus tard la biographie. II prcha la
croisade albigeoise et la cinquime croisade. vque de
Saint-Jean-dAcre en 1216, il revint en Occident une premire fois vers 1222-1223, puis en 1226. Peu aprs il resi
gna son vch et, en 1229, il fut cr cardinal-vque de
Tusculum. II mourut en 1240. II avait gard des liens troits
avec le diocse de Lige, particulirement avec Oignies, o,
en 1241, sa dpouille mortelle fut ramene et ensevelie.
Jacques de Vitry est Vauteur d une histoire de la chrtient en deux parties: /H istoria orientalis et /"Historia
occidentalis. Cette ceuvre connut un succs certain, la premire partie surtout. Mais c est son talent de prdicateur
que Jacques de Vitry doit une clbrit immdiate et durable. Cultiv, d une spiritualit exigeante, lucide et concret,
maniant avec bonheur le trait ironique et la formule frappante, il apparait comme l un des plus minents reprsentants du monde oratoire de la premire moiti du x n f si
cle K
Plus de quatre cents de ses sermons sont parvenus jusqu
nous, en quatre sries distinctes:
Io Les sermones dominicales ou de tempore (prs de

42

Prcher d exemples

deux centsj, sermons pour les dimanches et les principales


ftes du temps liturgique, suivant 1ordre du calendrier liturgique.
2 Les sermones de sanctis (plus de cent), sermons pour
les ftes des saints.
3o Les sermones vulgares seu ad status (soixante-quatorze), sermons pour la multitude ou selon la condition des
personnes.
4o Les sermones feriales et communes (vingt-cinq), ser
mons pour les jours de la semaine et pour nimporte quel
jour ordinaire.
Dans les deux dernires sries, Jacques de Vitry a gnralis Vemploi de /'exemplum : plus de trois cents exempla
figurent dans les sermones vulgares, plus de cent dans les
sermones feriales.
Jacques de Vitry rdigea trs probablement ses sermonnaires dans les onze dernires annes de son existence.
Ainsi q u il s en est expliqu lui-mme dans ses divers prologues, il a voulu mettre la disposition de clercs moins
instruits, ou dpourvus de bibliothque suffisante, les matriaux ncessaires leur prdication, en mme temps que
des modles du genre. Les textes que nous pouvons lire
aujourdhui ont sans doute pour base des sermons rellement prononcs, mais pas tous, et de toute faon ils ont t
remanis, traduits en latin, complts, parce quils taient
d abord destins non tre entendus par des auditeurs
potentiels, mais tre lus et utiliss par le prdicateur qui
s adresserait eux.
Les textes prsents ici sont extraits de la troisime srie,
les sermones vulgares seu ad status : plus de la moiti des
soixante-quatorze sermons concernent les diffrentes catgories de clercs (prlats, prtres sculiers, chanoines, moi
nes, moniales...); le reste, celles des laics classs suivant des
critres d ordre spirituel (pauvres, plerins, gens maris,
vierges, veuves...) ou socioprofessionnel (chevaliers, marchands, laboureurs, marins...). Les deux derniers sermons
sadressent au seulgroupe caractrispar l g e: les jeunes
garons et les adolescents.

Sermon aux gens maris

43

Le Prologue. Jacques de Vitry avait dj expos certains


de ses principes sur la prdication dans le prologue des ser
mones dominicales. II y recommandait d tre clair et
concis et de tenir compte de la nature de l'auditoire. Dans le
prologue des sermones vulgares, il reprend et dveloppe
l'ide de la ncessit d'une parole adapte l'assemble
prsente, s efforant de proposer des choses diffrentes
des gens diffrents . II conseille de sabstenir des mots subtils, d tre au contraire simple et concret: il faut proposer
aux auditeurs des choses quasi corporelles et palpables, de
mme nature que celles qu ils connaissent par exprience .
II justifie par l mme 1emploi de /'exemplum, dont il
dfendlusage contre certains dtracteurs et dont il dfinit le
rle: source d dification, mais aussi remde contre l ennui
et lesommeil, stimulant qui rend Vauditeur apte entendre
les vrits importantes. II termine en soulignant l importance du geste, du ton, de la langue et du talent dans l exposition de ces rcits, faits pour tre dits et entendus, plutt que
pour tre crits et lus.
Dans ses sermones vulgares, Jacques de Vitry s'est attach illustrer les principes noncs, et la russite est particulirement sensible dans les sermons destins certains
groupes de lacs, o il a utilis autant q u il le pouvait le
vocabulaire quotidien des personnes concernes: mme
traduits en latin, les mots ainsi choisis expriment bien la
recherche de 1auteur. Mais il faut aussi noter que, si dans
son prologue Jacques de Vitry admet qu un prdicateur doit
inciter les auditeurs Vaffliction , la lecture de iceuvre
dment cette concession crite du bout de la plume pour
apaiser les esprits chagrins, rebelles /'exemplum : Jacques
de Vitry, ce prdicateur renomm, aimait rire et faire rire,
au moins sourire.
Le sermon aux gens maris. Le soixante-huitime des
sermones vulgares est le dernier des trois sermons ad conjugatos: les trois textes se compltent plus quils ne se rptent; ils constituent un petit corpus rsumant les aspirations et les exigences de Vautorit ecclsiastique l gard
des laics et des relations entre les deux sexes. Dans le pre-

44

Prcher d'exemples

mier sermon, Jacques de Vitry a trait des relations sexuelle s; dans le second, de l ordre conjugal et du sacrement de
mariage; dans les deux, il s est emport contre Vadultre.
Dans le troisime, ici dit, aprs un paragraphe sur la
ncessit de la confession, il donne un rsum des rgles
canoniques relatives au mariage, qui tient compte des dispositions prises, en 1215, par le IV1concile du Latran. Puis,
aprs cette partie consacre l instruction, vient celle de la
rprimande: l auteur s lve contre les prtres maris et
leurs compagnes. Ensuite, une instruction sur 1ducation
des enfants et la responsabilit des parents devant Dieu
conduit une double attaque, contre les vices fminins
(coquetterie, orgueil, inconstance) et contre la veulerie et la
sottise masculines, soutenue par plusieurs exem ples; le dernier de ceux-ci s avre, comme souvent, tre le plus pittoresque, aussitt suivi d une injonction importante qui clt le
serm on: iadultre de la fem m e doit rpondre la chastet
du mari.
Ce sermon, o le thme, un verset de la Bible au vocabulaire raliste, a t trait un peu rapidement, contient des
dveloppements diversifis, nourris de citations bibliques en
cascade et d un nombre fexempla suprieur la moyenne:
il apparait comme un sermon thorique, comme la source
de plusieurs instructions plutt que dune seule, laquelle
pourra puiser tel ou tel prdicateur, suivant les circonstances.
Marie-Claire

G asnault.

1. A F o r n i : Giacomo da Vitry, predicatore e " sociologo ", d a n s La


Cultura, t. XVIII (1980), p. 34-89.

Sermon aux gens maris

45

P ro lo g u e 1 des serm o n s
POUR LA MULTITUDE OU SELON LA CONDITION
DES PERSONNES

Travaillez pour une nourriture qui ne prit pas, mais


qui demeure pour la vie tem elle2.
La Sainte criture est un aliment et une boisson. Cette
nourriture est la doctrine de la Sainte criture, qui est
nourriture et boisson des mes. C est pourquoi Isaie c rit:
Accourant au devant de Fassoiff, portez-lui de leau,
vous qui habitez dans la terre de FA uster; accourez audevant du fugitif avec des pains. Les saints docteurs qui
habitent dans la terre de FAuster, cest--dire dans la ferveur de la charit, doivent accourir la rencontre de ceux
qui fuient la terre de FAquilon, cest--dire de ceux qui
renoncent servir le diable, avec de 1eau, cest--dire avec
une doctrine simple et facile pour les petits, et avec les
pains dune doctrine plus consistante pour Finstruction des
grands. LAptre parlant de la doctrine simple d i t : Je
vous ai donn du lait boire, non une nourriture , et dans
la Gense Jacob d i t : Donnez boire aux brebis, puis
reconduisez-les au pturage. Nous devons en effet don
ner aux faibles dabord la boisson dun enseignement sim
ple, jusqu ce quils puissent tre conduits au pturage
dune doctrine plus solide.
De la simple doctrine et des exemples. Nous lisons dans
le premier Livre des Rois que Jess dit David, son fils, de
prendre de la farine dorge, des pains et des fromages, et il
Fenvoya visiter ses frres. La farine dorge avec laquelle on
fait la bouillie pour les petits enfants figure la doctrine
simple, les pains, la doctrine solide qui convient aux adultes, les fromages, les conseils de se comporter de manire
exemplaire, conseils qui conviennent aux parfaits. Le fromage est un condiment ajout au pain et les conseils sont

46

Prcher d'exemples

ajouts aux prceptes. De cette diversit de la doctrine, il


est dit aussi dans le D eutronom e: II Pa tabli au plus
haut de la terre pour quil tire le miei du rocher, le beurre
du troupeau et le lait des brebis. En effet, les saints docteurs tirent non seulement le miei et le beurre spirituel
dune doctrine plus riche des exemples des Pres clbres,
mais aussi le lait des brebis, cest--dire que des exemples
des simples frres ils tirent une doctrine plus accessible
pour Pinstruction des faibles, conviant au repas, avec charit, les gens frustes et simples. Dans zchiel, il est prescrit
aux prtres de porter des vtements de lin lorsquils pntrent dans le portique intrieur pour le Service, mais dtre
revtus dhabits de tous les jours lorsquils reviennent vers
le peuple dans le portique extrieur. Les prtres entrent
dans le portique intrieur, cest--dire le sanctuaire,
lorsquils parlent de Dieu avec une Science affine, ce que
figurent les vtements de lin ; mais lorsquils sortent
Pextrieur, vers le peuple, ils doivent parler clairement et
intelligiblement, cest--dire tre revtus de vtements
communs. Les animaux que vit zchiel tantt slevaient
et volaient, tantt marchaient sur terre, ainsi quil est
c rit: Les montagnes slvent et les valles se creusent. Les saints docteurs en effet se montrent tantt m on
tagnes, quand ils parlent de la sagesse au milieu des parfaits, tantt valles quand, sabaissant vers les faibles, ils
parlent clairement et ouvertement selon cette p aro le:
Ceux qui descendent sur la mer dans des navires , cest-dire ceux qui ont faire avec les hommes mls Pamertume de la vie sculire, travaillant dans les eaux multiples , cest--dire prchant la multitude des peuples.
Du simple son des trompettes. C est pourquoi nous lisons
dans les Nombres quun simple son de trompette tait
prescrit pour convoquer le peuple. Nous devons donc pr
cher simplement et ouvertement la parole de Dieu la
foule, comme il est dit au second livre dE sdras: Ils
lurent dans le livre de la Loi distinctement et ouvertement
pour le faire comprendre.
De la prudence et du discernement dans la prdication et

Sermon aux gens maris

47

les soins donner aux mes. Une grande prudence est


ncessaire dans les sermons, et le plus grand discemement
doit tre requis pour soigner les mes et pour convertir les
pcheurs. Dans la Gense, Pharaon dit Joseph propos
de ses frres: Si tu connais parmi eux des hommes capables, tablis-les maitres des troupeaux. II faut en effet
considrer avec la plus grande attention quand, comment
et qui il convient de prcher.
La prdication doit tre nuance selon la qualit des
auditeurs. Job d it: Linnocent partagera 1argent, cest-dire que le prdicateur, sabstenant de toute iniquit,
distribuera 1argent de 1loquence sacre selon la capacit
de chacun, pour que chacun boive selon son ge . II est
dit dans le Cantique des cantiques: Le miei et le lait sont
sous ta langue , cest--dire dans le cceur, ce qui se ralise
quand le prdicateur discerne attentivement qui il doit
distribuer le miei, qui le lait, ce quil doit proposer aux
grands, ce quil doit offrir aux petits. II a le miei et le lait
sous la langue, quand il parle de faon donner ses
auditeurs la nourriture en temps voulu, la mesure de froment au moment opportun. Celui qui veut btir un difice
spirituel doit, comme il est dit dans zchiel, avoir en
main 1aune pour mesurer la doctrine aux forces de ses
auditeurs, et, comme on lit dans la Gense propos du
boulanger de Pharaon, et il portait tous les aliments qui
sont faits par lart du boulanger , ainsi il faut proposer des
choses diffrentes des gens diffrents. Un mme remde
en effet ne convient pas tous, et cest un mdecin insens
celui qui veut gurir les yeux de tous avec un unique collyre ; ce qui gurit le talon ne gurit pas lceil. Selon Grgoire de Naziance, une seule et mme exhortation ne
convient pas tous, parce que tous nont pas le mme
comportement. Souvent, en effet, ce qui est salutaire cer
tains est nuisible dautres : un lger sifflement qui calme
les chevaux excite les petits chiens. En consquence, le
sermon dun prdicateur avis doit tre compos selon la
qualit des auditeurs : de mme quil convient au mdecin
des corps de porter une attention aigu la nature des

48

Prcher d exemples

malades, de mme le mdecin des mes doit examiner et


prendre en compte avec circonspection les qualits et les
mceurs des auditeurs.
De la diversit de la prdication selon les divers tats des
hommes. On doit prcher dune manire aux grands, dune
autre aux moyens, dune autre aux petits, dune manire
aux prlats, dune autre aux simples prtres, dune autre
aux chanoines sculiers, dune autre aux clercs, dune autre
aux tudiants, dune manire aux moines blancs, dune
autre aux moines noirs, dune autre aux chanoines rguliers, dune manire aux frres prcheurs, dune autre aux
frres mineurs, dune autre aux ermites, dune manire aux
templiers et aux frres attachs la milice du Christ, dune
autre aux hospitaliers, dune autre aux moniales, dune
manire aux malades et aux lpreux, dune autre aux plerins et aux croiss ou ceux qui doivent se croiser, dune
manire aux princes et aux chevaliers, dune autre aux
marchands, dune autre aux laboureurs et ceux qui exercent un mtier manuel, dune autre aux femmes, cest-dire les vierges, les veuves et les pouses, dune manire
aux hommes libres et dune autre aux serviteurs et aux
servantes, et dune autre manire encore aux enfants, ainsi
quavec 1aide de Dieu il apparaitra plus clairement dans
les sermons qui vont suivre et que nous nous proposons
dordonner de cette faon.
De la manire de prcher, avec douceur ou avec rudesse.
Cependant le prdicateur doit considrer avec attention
non seulement qui, mais comment, quand, pourquoi et
ce quil prche, tantt attirant par des flatteries, selon le
mot de 1Aptre aux Galates : Mes petits enfants que j ai
de nouveau ports dans mon sein jusqu ce que le Christ
soit form en vous , tantt rprimandant avec duret et
suscitant la terreur, de cette faon : Galates insenss,
qui vous a ensorcels de sorte que vous nobissiez pas la
vrit ! Selon saint Jrme, il faut marcher doucement
entre les ventres des femmes enceintes : en effet, ceux qui
viennent de prendre une bonne rsolution ne doivent pas
tre durement blms. II est dit dans 1Ecclsiaste : Qui

Sermon aux gens maris

49

fend du bois sera bless par lu i. Les gens frustes et les


nophytes sont traiter sans brutalit, avec douceur. Sui
vant le conseil de Salomon dans les Proverbes, nous
devons donner une boisson enivrante aux affligs qui
commencent pleurer leurs pchs, et du vin ceux qui
sont dans 1amertume . Au contraire, les impudents et les
obstins doivent tre durement rprimands, selon cette
parole de Jrm ie: T on front est devenu celui de la
femme de mauvaise v ie ; tu nas pas voulu rougir.
Du temps pour prcher. Le moment aussi doit tre mrement considr : La parabole venant de la bouche du sot
est rejete; en effet, il ne parle pas en temps opportun.
Nous lisons dans le Livre des Rois quAbigal, femme pru
dente, ne voulut pas signaler Nabal, son mari, pris de vin,
la colre de David contre lu i; elle le fit le lendemain
lorsquil eut digr son vin, suivant le conseil de Salomon :
N e rponds pas au sot suivant sa sottise pour ne pas
devenir semblable lu i; rponds au sot selon sa sottise,
afin quil ne se croit pas sage. II faut donc discemer les
moments, et tu seras en accord avec 1criture. En
outre, le prdicateur doit veiller au but poursuivi, nayant
devant les yeux que Dieu et Fdification des mes. On lit
que Tapotre Jean a dit au philosophe Craton : De mme
quest vain le remde qui ne coupe pas la maladie, de
mme est vaine la doctrine qui ne gurit pas les vices des
mes. Les vers de notre vanit et de notre curiosit fourmillent dans la manne de notre Science, quand elle est
rserve dans un autre but que le sabbat du repos ternel.
De ceux qui recherchent leur gloire ou leur profit dans la
prdication, il est dit dans le Deutronome : Tu jetteras
beaucoup de semence en terre et tu rcolteras peu, parce
que les sauterelles dvoreront tout.
Du contenu de la prdication. Cependant le prdicateur
doit non seulement peser comment, quand et pourquoi il
doit prcher, mais aussi ce quil doit exposer, tmoin
1Ecclsiastique: Le ventre absorbera toute espce daliment, mais une nourriture est meilleure quune au tre.
Que le docteur des mes choisisse donc entre plusieurs

50

Prcher d'exemples

formules les plus efficaces, sattachant tre utile plutt


que subtil. Le Seigneur dit par Isaie: Moi, je suis ton
Dieu, qui tenseigne des choses utiles. Au contraire, des
prdicateurs vains et prtentieux il est dit dans le Deutron o m e : Que Dieu donne comme pluie ta terre de la
poussire, cest--dire une doctrine strile et infructueuse. Que le prdicateur apporte plus de soin 1dification de ses auditeurs qu 1omement de ses paroles, sui
vant cette formule de Snque : La moelle de la pense
me sduit davantage que 1cume des m o ts. Quil propose aux laics et aux ignorants une doctrine simple et
claire, sans subtilit ni obscurit, afm quil ne lui soit pas
fait ce reproche : Pourquoi ce gaspillage ? Nous savons
en effet que Samson en a tu beaucoup avec une mchoire
dne et Sagar en occit davantage avec un soc de charrue
quAioth avec un glaive lim : une parole brute convertit
plus de laics que le glaive lim dune prdication subtile.
Miche d i t : Ils transformeront leurs pes en soes et
leurs lances en houes. Dlaissant en effet les mots recherchs et polis, nous devons consacrer notre talent 1dification des gens frustes et 1enseignement des paysans,
auxquels il faut assez souvent proposer des choses quasi
corporelles et palpables, de mme nature que celles quils
connaissent par exprience. Ils sont plus touchs, en effet,
par des exemples concrets que par des autorits ou des
sentences profondes. Nous lisons que Joseph rassembla
une si grande quantit de froment quelle galait le sable de
la mer. Les paroles de la Sainte criture doivent tre mises
au niveau des auditeurs faibles et frustes selon leur capacit, et dans le Livre des Rois il est dit que Salomon fit en
sorte quil y e t Jrusalem autant dargent que de pierres et que le nombre des cdres galt celui des sycomores
qui viennent dans les plaines . Les pierres et les sycomo
res dsignent les laics simples et frustes, auxquels doit tre
mesure et adapte la parole de Dieu, de telle sorte que la
roue de la Sainte criture slve dun ct pour les grands
et sabaisse de 1autre pour les petits.
II faut prcher aux laics et aux gens frustes avec des

Sermon aux gens maris

51

exemples capables de les difier. On lit dans zchiel que


lorsque les animaux avanaient, les roues avanaient galement prs deux. Sans la Science des critures, en efTet,
nous ne devons pas avancer dun pied. Cependant, pour
rveiller et aiguiser 1attention des laics, il faut y insrer des
exemples accessibles tous, mais qui toutefois leur apportent quelque dification, afin dviter que cette parole prophtique ne nous soit objecte : Des gens iniques mont
racont des histoires et non ta loi. Quand, en effet, durant
notre combat contre le diable, nous assigerons la cit
selon le mandat de la Loi, nous devrons couper les
rameaux striles et non ceux qui portent du fruit. Nous
devons donc exclure de nos sermons les fables striles et les
chants manirs des potes. Mais il est parfois utile dinsrer des sentences de philosophes, comme FAptre le fit
avec ces paroles des gentils: Crtois, mauvaises btes,
ventres paresseux 3.
Les histoires fabuleuses offrant des possibilits dedification peuvent tre insres, et contre les critiques. Nous pouvons mme quelquefois glisser des fables en tirant delles
une vrit difiante. Ainsi nous lisons dans le Livre des
Juges 1histoire du buisson dpines et des arbres de la
fort, de 1olivier, du fguier et de la vigne qui refusrent de
rgner sur les autres arbres. De mme, nous lisons dans le
quatrime Livre des Rois que Joas, roi dIsral, dit Amasias, roi de J u d a : Le chardon du Liban manda au cdre
du Liban : Donne ta filie en pouse mon fils, et les btes
sauvages du Liban passrent et pitinrent le chardon.
Bien que cette histoire soit littralement une fable, elle
nest pas dite comme telle, mais pour blmer la prtention
cTAmasias, qui, prsumant de ses forces, provoquait au
combat le roi dIsral sans raison, voulant sgaler plus
puissant que lui. Nous avons dit cela 1encontre de cer
tains nophytes, qui se croient savants et ne craignent pas
de critiquer ceux qui par exprience savent quel fruit les
exemples fabuleux de ce genre apportent aux laics et aux
gens simples, non seulement pour les difier, mais galement pour les rveiller, surtout quand fatigus et frapps

52

Prcher d exemples

dennui ils commencent somnoler. Cependant ces criti


ques d isen t: La musique dans le deuil est une diversion
incongrue. C est au deuil, et non au rire quil faut
conduire les auditeurs, comme il est dit dans 1Exode quil
faut convoquer le peuple par le hurlement des trompettes.
Ils objectent aussi que Salomon dit dans 1Ecclsiaste : Ils
font le pain et le vin en riant. Qui met en doute quil faut
inciter les auditeurs 1affliction ? Mais si certains sont
envahis dune tristesse excessive, ou si trop fatigus ils se
laissent gagner par le sommeil, il faut parfois les ranimer
1aide dexemples plaisants, et il convient de leur proposer
des histoires pour quensuite, rveills, ils prtent 1oreille
aux paroles srieuses et utiles. II a remport tous les suffrages celui qui a ml 1utile 1agrable. Croyez mon
exprience ! Quand il marrivait au cours dun sermon de
voir les auditeurs frapps dennui et somnolents, un seul
petit mot suffisait les rveiller tous et les rendre nouveau prts couter. Par exemple, je me rappelle avoir dit
parfois: Celui qui dort en ce lieu ne rvlera pas mes
secrets, ou mon conseil. Chacun prenant cela pour lui
ouvrait les yeux, et aprs quelque brouhaha, ils coutaient
attentivement dans le silence des paroles utiles et srieuses.
La sagesse est justifie par ses enfants , quoique certains
jugent trop prsomptueusement de 1intention de ceux qui
introduisent de telles histoires dans leurs sermons, d isa n t:
Dieu na pas besoin de nos mensonges.
Le prdicateur doit viter les bouffonneries et les obscnits. II ne faut pas cependant que des paroles bouffonnes ou
obscnes ou un discours honteux sortent de la bouche du
prdicateur. De plus, en ce qui concerne les proverbes, les
similitudes ou les exemples, il faut remarquer quils ne
peuvent tre exprims par crit comme ils le seraient
1aide du geste, de la parole et du ton, de mme quils
nmeuvent pas ou ne touchent pas par la bouche de lun
comme par celle dun autre, ou dans une langue comme
dans une autre. Parfois plaisants entendre pour qui les
coute, ils nont plus de charme pour qui les lit. II faut
pourtant quils soient mis par crit, afin de foum ir des

Sermon aux gens maris

53

lments ceux auxquels Dieu a donn la grce d mouvoir les auditeurs par leur talent oratoire.
De la division des sermons. Alors que nous avons divis
les sermons pour les dimanches en quatre parties selon la
distinction des quatre poques, savoir le temps de la
faute, le temps du rappel, le temps de la rconciliation et le
temps du plerinage, ainsi quil apparat dans notre premier prologue gnral, y ajoutant mme un cinquime
trait contenant les sermons sur les principaux saints sui
vant 1ordre du calendrier, et ceux pour le commun des
saints, dans cette sixime et demire partie, pour achever
notre ceuvre, nous nous efforcerons dy adjoindre des ser
mons suivant les diverses catgories dhommes et les
diverses sortes doffices. Mais puisque nous ne pouvons
rien penser, dire ou accomplir par nous, comme venant de
nous, nous implorons Paide de Celui sans Qui nous ne
pouvons rien faire, pour quIl suscite en nous la volont de
son accomplissement, suppliant humblement le Docteur
suprme pour que Lui qui commena et promut cette
entreprise, II la conduise son terme, pour 1dification des
lecteurs et pour Sa gloire et Son honneur.

S e r m o n a u x g e n s m a r i s 4

Le thme est tir du Cantique des cantiques, chapitre vu,


verset 1 : La jointure de tes cuisses est comme un collier
fabriqu par la main de 1orfvre.
Du raisin vert et de la paralysie des dents incapables de
ruminer, du sabot fendu et de la mditation. Les dents de
toute personne qui aura mang des raisins verts seront
paralyses. Par ces paroles, Jrmie montre comment
1effet et la force de la parole de Dieu sont entravs chez
ceux qui ayant mang du raisin vert nont plus de dents
avec lesquelles ils puissent mcher et ruminer la nourriture

54

Prcher d exemples

spirituelle. Ils mangent du raisin vert ceux qui se htent


trop et qui, dsirant les biens temporels et transitoires,
nattendent pas la maturit du fruit jusqu 1automne de la
rtribution temelle. C est pourquoi saint Augustin c rit:
II a t prescrit aux Juifs de manger les ruminants et les
animaux aux sabots fendus. Les animaux aux sabots fendus se rapportent aux mceurs, les ruminants la sagesse.
Pourquoi les animaux aux sabots fendus se rapportent-ils
aux mceurs ? Parce quils tombent difficilement. La chute
en effet est signe du pch. Comment la rumination se
rapporte-t-elle la sagesse ? Parce que 1criture dit dans
les Paraboles : Un trsor dsirable repose dans la bouche
du sage; le sot au contraire 1avale. Le sot entend et
oublie par ngligence, car il avale ce quil entend, de telle
sorte quil ne savoure pas dans sa bouche les paroles entendues, mais il les ensevelit dans 1oubli. Le sage mdite la loi
du Seigneur jour et nuit, comme la rum inant et se dlectant
de la parole dans le fond de son cceur. Voil les paroles
dAugustin propos de la rumination et de la mditation
zle de la parole de Dieu. Au contraire, certains pensent
des choses vaines et disent des paroles oiseuses pendant le
sermon et 1glise, alors quils devraient ouvrir leur cceur
ce qui est dit.
Exemple du diable qui crivait les pchs5. C est ainsi
quun saint prtre vit au cours dune grande solennit un
diable tirer un morceau de parchemin avec ses dents. II
1adjura de lui dire pourquoi il faisait cela. Le dmon lui
rp o n d it: Jcris les paroles oiseuses qui sont dites dans
cette glise, et parce quaujourdhui ces paroles sont plus
nombreuses que dhabitude en raison de la solennit de ce
jour de fte, constatant que la cdule que j ai apporte ne
sufira pas, je m efforce dtendre le parchemin avec mes
dents , ce quentendant, le prtre le rapporta au peuple.
Tous ceux qui 1coutaient furent saisis daffliction et de
contrition, et en raison de leur affliction et de leur repentir
le diable se mit effacer ce quil avait crit, si bien que la
cdule demeura blanche. Vous devez donc prter attention
avec diligence et dvotion Poffice divin et la saine

Sermon aux gens maris

55

doctrine, et manger non pas le raisin vert, mais la nourri


ture spirituelle.
De la jointure des cuisses, et du collier. La jointure de
tes cuisses comme un collier. Par jointure des cuisses
sont dsigns 1ordre des gens maris et la fcondit de la
descendance. Femur, femoris est le propre de 1homme,
femen, feminis, celui des femmes. La jointure des cuisses
est compare un collier, parce que tant les bons conjoints
que les enfants quils engendrent pour le Service de Dieu
oment 1glise de Dieu par la foi et les bonnes oeuvres. Ce
collier est dit fabriqu par la main du grand Orfvre ; de lui
en effet procde le sacrement de mariage qui contribue
1omement de 1glise et qui est un rempart contre 1adultre, cest--dire contre le diable, afm que lhomme ne
pche pas en fomiquant.
Qu 'il faut accder au mariage par la confession, et de la
pnitence. C est pourquoi, et principalement cause de
Dieu, il faut accder un si grand sacrement en commenant par faire la confession de tous ses pchs, car les
pchs dcouverts et rvls fuient aussitt comme des
voleurs. Lostension de ses misres est assurment une
intercession trs efficace auprs de Dieu : ainsi les pauvres
et les infirmes ont-ils 1habitude de montrer leurs ulcres
aux passants pour provoquer la compassion. De mme que
manger des viandes touffes est prohib par la Loi, de
mme celui qui ne rpand pas le sang du pch par la
confession est rprouv par le Seigneur. La contrition
change la peine de la ghenne en peine du purgatoire, la
confession en peine temporelle, la satisfaction adquate
1annule. Par la contrition le pch meurt, par la confession
il est port hors de la maison, par la satisfaction il est
enseveli. C est pourquoi le psaume d i t : Bienheureux
ceux dont sont remises les iniquits , cest--dire par la
contrition par laquelle la faute est remise, e t dont les
pchs sont recouverts , par la confession, car si tu les
dcouvres, Dieu les recouvre. Bienheureux Fhomme
qui Dieu na pas imput son pch , par la satisfaction ; si
en effet la satisfaction a t entire, le pch nest pas
imput peine.

56

Prcher d exemples

Des personnes legitimes et du mariage lgitime, et que


l on doit faire attention au lieu et au temps. Donc, aprs
stre confesses pour recevoir dignement le sacrement de
mariage, que des personnes lgitimes sunissent des per
sonnes lgitimes, avec crainte de Dieu, prudence et circonspection diligente. C est ainsi quelles doivent faire
attention au lieu lgitime, cest--dire 1glise, pour
contracter mariage ouvertement devant 1glise par 1intermdiaire des ministres et des prtres dputs cet ofice.
Quelles ne mprisent pas 1glise de Dieu et quelles
naient pas 1audace de contracter furtivement des mariages clandestins, bravant les sanctions canoniques au grave
pril de leurs mes. Le Seigneur a voulu en effet que le
premier mariage ait lieu dans le Paradis, afin que tous les
autres aient lieu dans le paradis, cest--dire dans 1'glise.
Quelles prtent galement attention au temps lgitime,
afin dobserver le temps des ftes durant lequel la clbration des noces est interdite, comme elle lest de PAvent du
Seigneur jusquaux octaves de 1piphanie, et de la Septuagsime, ou en certains lieux du dbut du carme jusquaux
octaves de Pques, et depuis trois jours avant 1Ascension
jusquaux octaves de la Pentecte : durant ces jours assurment il faut vaquer la prire et non aux embrassades
des noces. Quelles observent aussi 1interdit de TEglise et
naient pas 1audace de contracter des unions prohibes.
Elles doivent aussi faire attention lge, de sorte que la
femme ne contracte pas mariage par paroles de prsent
avant sa douzime anne, 1homme avant sa quatorzime
anne. Q uelles nosent contracter mariage avec des
parents ou allis jusquau quatrime degr. Quun homme
ne contracte pas mariage avec sa commre ou avec celle
qui fut la commre de sa femme aprs leur mariage. Quil
ne contracte pas mariage avec sa filleule ou avec celle que
sa femme a leve des fonts aprs leur mariage. Quil ne
contracte pas mariage avec sa soeur spirituelle, cest--dire
celle que son pre ou sa mre a leve des fonts ou celle dont
ceux-ci ont t parrain ou marraine de confirmation. Quil
ne contracte pas mariage avec celle qui a eu un mari tant

Sermon aux gens maris

57

que la mort de celui-ci na pas t tablie. Quil ne


contracte pas mariage avec 1adultre laquelle il a fait
promesse de mariage du vivant de son mari, ou sil a ourdi
la mort de celui-ci. Quil ne contracte pas mariage avec des
excommunies, des hrtiques ou des infidles. Quil ne
contracte pas mariage avec celle qui a fait vceu de continence. Tout ce que nous avons dit des hommes doit tre
compris des femmes, pour quelles n'pousent pas des per
sonnes illgitimes ou celles qui sont lies par le vceu de
continence, comme les convers, les moines, et les autres
personnes soumises une rgle.
Contre celles qui contractent mariage avec des clercs
ayant reu les ordres sacrs, et contre les prtresses . Que
les femmes ne contractent pas mariage avec des sous-diacres, des diacres, des prtres, comme le font les maudites
prtresses qui ne craignent pas de livrer leur turpitude
aux mains consacres et ointes de 1huile sainte. C est merveille que la terre ne les engloutisse pas vivantes !
Exemple du prtre et de sa concubine qui une place fut
prpare dans les latrines. J ai entendu raconter Phistoire
dun prtre qui avait t accueilli dans la maison dune
brave femme et qui avait amen avec lui sa concubine. La
nuit approchant, comme il cherchait o avait t prpar le
lit, la maitresse de maison le conduisit aux latrines.
Voici, dit-elle, la place prpare pour vous et votre
concubine. Sachez que sous mon toit vous ne coucherez
pas ailleurs. Un tel lieu est fait pour vous. Alors, rouges
de confusion, ils quittrent ce logis.
Exemple du prtre qui prfra garder sa concubine plutt
que sa paroisse. J ai entendu 1histoire dun autre prtre,
auquel son vque enjoignit de laisser ou sa paroisse, ou sa
concubine. Le prtre lui rp o n d it: Je suis coinc de tou
tes parts, mais puisquil faut choisir, j abandonne la
paroisse et je garde la femme. Mais la concubine, constatant que le prtre, sa grasse paroisse abandonne, tait
devenu pauvre, le rejeta et 1abandonna. Ainsi le misrable
perdit-il et 1une et 1autre.
Des concubines bien vtues et des autels mal orns, et des

58

Prcher d'exemples

prtres devenus pauvres. Quels malheureux et quels insenss sont ceux qui sattachent om er les cadavres des
concubines plutt que les autels du C h rist! Le manteau de
la courtisane est plus dlicat et plus resplendissant que la
nappe de Fautel. La chemise de la concubine est plus fine et
plus prcieuse que le surplis du prtre. Mieux, ils dpensent tant dans les vtements des concubines, quils deviennent pauvres et quils sont vtus de hardes de quatre sous.
C est pourquoi quelquun avait coutume de dire quil
savait trs bien reconnaitre parmi les prtres ceux qui
avaient des concubines, et il faisait peser son regard sur
ceux qui avaient des manches perces au coude.
Exemple de ceux qui ne veulent pas donner le baiser de
paix aux concubines des prtres, et de la conjuration des
souris. Dans certaines rgions, les prtresses de ce genre
sont ce point abomines quon ne veut pas leur donner la
paix 1glise ni recevoir delles le baiser de paix. Lopinion commune des gens de ces rgions est que sils reoivent les concubines des prtres au baiser de paix, ils nont
pas part en la messe. C est pourquoi, leur drision, ils ont
coutume de dire en langue vulgaire une sorte de conjura
tion par laquelle les souris conjures sont cartes de leurs
moissons, avec ces paroles : Je vous conjure, sorriz et raz,
que vos naies part en ces tas, ne plus que na part en la
messe cil qui prent paix a la pretresse , ce qui veut dire :
Je vous conjure, souris et rats, que vous nayez part dans
ce tas de gerbes ou dans cet amas de grain, comme na pas
part la messe celui qui reoit le baiser de paix de la prtresse , et ils tiennent pour assur quaprs cela les souris
ne touchent pas aux gerbes ou aux grains.
De iinstruction des enfants et contre les poux qui ne
corrigent pas leurs fils et leurs filies. Quils prennent donc
garde avec quelles personnes ils peuvent ou doivent
contracter mariage, afin que dune union lgitime ils
engendrent une descendance lgitime et que, ds 1enfance,
ils instruisent leurs fils et leurs filies dans la crainte de Dieu
et les lvent dans la foi et les bonnes mceurs. Autrement
ils devront rendre compte Dieu si, par manque de disci

Sermon aux gens maris

59

pline et de correction, il arrive que leurs enfants soient


dfaillants dans leur foi et dans leurs mceurs. C est pour
quoi Jrmie d i t : Ecoutez, femmes, la parole de Dieu...
et apprenez vos filies une lamentation et que chacune
enseigne sa voisine un chant de deuil. Aujourdhui, au
contraire, on trouve beaucoup de femmes qui enseignent
leurs filies des chants lascifs, quelles chantent en chceur et
qui incitent les auditeurs la luxure, plus volontiers quun
chant de douleur pour leurs pchs ou que TOraison dominicale ou le Credo. Quand elles voient leurs filies assises
entre deux jeunes gens, dont Fun leur met la main sur le
sein et 1autre leur touche la main ou la taille en les serrant,
elles exultent de joie les malheureuses et d isen t: Voyez
combien ma filie est honorablement assise, combien ces
jeunes gens 1aiment et la trouvent belle , et parce quelles
ne les corrigent pas, leur rire et leur joie se convertiront en
peine, quand au bout de six mois les ventres de leurs filies
se mettront grossir, et alors commenant trop tard rougir elles d iro n t: Bienheureuses les striles qui nont pas
enfant et les seins qui nont pas allait ! Beaucoup, en
effet, sont devenues des putains, parce que leurs parents ne
les ont pas corriges. Salomon, en effet, 1atteste dans les
Proverbes : La verge et la correction procurent la
sagesse ; 1enfant laiss lui-mme fait honte sa mre. II
vaudrait mieux pour vous ne pas avoir de fils et de filies,
que den avoir de mauvais et de ne pas les corriger. C est
pourquoi 1Ecclsiastique d i t : Ne te rjouis pas des fils
impies sils se multiplient et nen prends pas plaisir si la
crainte de Dieu nest pas en eux ; et peu aprs : Mieux
vaut un fils craignant Dieu que mille fils im pies. Et de
nouveau 1Ecclsiastique d i t : Renforce ta surveillance
sur ta filie trop ardente, afin quelle ne provoque pas la
rise de tes ennemis ton gard , et de nouveau : Qui
aime son fils le fouette assidment pour sen rjouir au
demier jour ; Cajole ton fils et il te fera peur. Nous ne
devons pas, en effet, caresser nos enfants, mais les corriger
avec svrit. C est pourquoi 1Ecclsiastique ajoute au
mme chapitre : Joue avec lui et il te circonviendra. Ne

60

Prcher d exemples

ris pas avec lui afin de ne pas pleurer... Courbe sa nuque


ds sa jeunesse et frappe-lui les ctes pendant quil est
enfant, afin que daventure il ne sendurcisse pas et quil ne
te croie pas. Mais comment une mre dbauche inculquerait-elle des mceurs honntes ses fils et ses filies ?
Telle mre, telle filie ! La filie suit facilement le chemin
de la mre , cest--dire: Tattendrais-tu ce que la
mre transmette des mceurs honntes ou autres que ceux
quelle a ?
Contre celles qui vendent leurs fles et contre les maris
qui exposent leurs femm es la prostitution, et contre les
parures superflues et brillantes. Non seulement elles corrompent leurs filies, mais elles les vendent et les conduisent au pch. C est pourquoi Jol d i t : Ils ont pos leur
fils dans la maison de prostitution et ils ont vendu leur filie
pour du vin boire. Non seulement la mre livre sa filie,
mais le mari sa femme pour un gain ignoble, ou il y consent
sans en avoir lair, habile regarder le plafond, habile
aussi ronfler contre son verre dun nez vigilant. Comme
le dit FAptre T im othe: Que les femmes aient une
tenue dcente, cest--dire honnte, se parant avec
modestie et sobrit non avec des cheveux tresss, de lor,
des perles ou un vtement prcieux, mais ainsi quil
convient des femmes professant la pit travers les
bonnes oeuvres. Celles-ci, par leur parure superflue et
impudique, professent leur impudicit et leurs ceuvres
mauvaises, talant leur turpitude. C est pourquoi Ose d i t :
Quelle enlve ses fomications de sa face et ses adultres
du milieu de ses seins. Ces demiers mots concement la
luxure du cceur, de sa face , la luxure de la parure extrieure. Beaucoup, en effet, appauvrissent leurs maris par
une parure et des vtements superflus. Mieux, elles les
poussent se faire voleurs, larrons ou usuriers, quand elles
les menacent, d isa n t: Le diable m a donn un tel m a ri!
Je nose paraitre au milieu des autres qui sont bien vtues.
Si tu ne me donnes pas, je trouverai bien qui me donnera ,
et ainsi les maris terrifis empruntent intrt, et il arrive
parfois que les intrts saccumulant ils perdent leur bien

Sermon aux gens maris

61

pour un habit. La femme prodigue ne peroit pas que le


bien priclite. Elles ne cherchent jamais savoir combien
leurs plaisirs cotent cher, autant dire quelles se
moquent du prix auquel ils sont achets pourvu quelles
aient satisfaction leur caprice. La femme se passe tout,
elle pense que rien nest honteux quand il sagit delle, une
fois quelle a entour son cou dmeraudes. Rien nest plus
intolrable quune femme riche.
Exemple de la fem m e sur la traine de laquelle un diable
tait assis. Jai entendu raconter 1histoire dune femme
qui, balayant le sol de ses vtements traine, laissant des
traces derrire elle, soulevait la poussire jusqu Fautel et
jusquau crucifix. Comme elle sortait de 1glise et quelle
avait soulev sa traine cause de la boue, un saint homme
vit un diable qui riait. II lui demanda la raison de son
hilarit, et celui-ci d i t : Un de mes collgues tait assis sur
la traine de cette femme et sen servait comme dun c h a r;
mais quand la femme a lev sa traine, mon collgue
expuls de celle-ci est tomb dans la boue. Voil pourquoi
je ris.
De la force et de la violence de la luxure, et des neuffdles
du diable et de ce quelles savent fa ire6. La parure de la
courtisane ne convient pas 1honntet du mariage, mais
elle incite la luxure, qui, mme sans secours extrieur,
infeste grandement et intgralement le genre humain.
Tmoin saint Jr m e: Le dsir chamei dompte des
esprits de fer. C est pourquoi on a coutume de raconter
que le diable a engendr neuf filies dune femme trs laide,
Concupiscence, laquelle, par la brlure des mauvais dsirs,
est noire comme le charbon consum, ftide par 1infamie,
les yeux enfls dorgueil, le nez long et tordu de ses machinations et de ses inventions pour le pch, les oreilles gran
des, affreusement larges, de curiosit, coutant volontiers
non seulement les rumeurs de la vanit, mais aussi les
paroles diniquit et de mdisance, les mains crochues de
rapacit et de tnacit dans Favarice, les lvres bantes et la
bouche ftide dun bavardage immonde ou inique, les
pieds tordus, signe de dispositions mentales dsordonnes,

62

Prcher d exemples

les seins volumineux, gonfls, prurigineux, galeux : de lun


elle abreuve ses petits du poison de la concupiscence charnelle, de 1autre du vent de la vanit mondaine. II a mari
huit de ses filies autant de catgories dhommes : Simonie
aux prlats et aux clercs, Hypocrisie aux moines et aux
faux religieux, Rapine aux chevaliers, Usure aux bourgeois, Dol aux marchands, Sacrilge aux paysans qui enlvent aux ministres des glises les dimes consacres Dieu,
Feint-Travail aux ouvriers, Orgueil-Vtement superflu
aux femmes. Mais la neuvime, Luxure, il ne voulut la
marier personne : mais comme une courtisane perverse
elle se prostitue toutes les catgories humaines, se mlant
tous, npargnant aucun homme de quelque genre quil
soit. Et les hommes baignant dans la puanteur de ses parfums se prcipitent im prudemm ent son bordel comme
les oiseaux au lacet, les souris au fromage, les poissons
Fhameon. II est difficile pour un homme den rchapper
une fois quelle a mis la main dessus. C est pourquoi dans,
les Paraboles il est dit de la femme trangre : Tous ceux
qui entrent chez elle ne reviendront pas. Voil pourquoi
nous devons nous battre contre elle avec une grande diligence, sans mesurer notre effort.
Exemple de 1ermite qui rendit un vtement ftide par la
puanteur d un cadavre, suivant 1exemple dun ermite qui
tait trs tent et poursuivi par 1am our dune femme quil
avait vue, alors quil tait dans le sicle. On lui annona
quelle tait morte, et cependant la tentation ne cessa pas.
Alors, de nuit, se rendant son spulcre, il le fouilla et il
emporta dans son vtement un morceau de chair pourrie,
et quand il tait tent, il le portait son nez en se disant et
se gourm andant: Voici de quoi satisfaire ton d sir.
Quand il leut fait plusieurs fois, ses concupiscences moururent et cessrent.
De la fem m e qui vint de nuit la cellule d un ermite.
Nous lisons aussi quune femme de mauvaise vie se vanta
quil ny avait personne de si religieux quelle ne puisse
trom per de faon ce quil pche avec elle, et elle paria une
somme dargent avec deux compagnons de dbauche

Sermon aux gens maris

63

quelle entrainerait un saint ermite consentir son dsir.


A la tombe de la nuit, se rendant la porte de sa cellule,
elle lui dit quelle avait perdu ses compagnons dans le bois
et qutant gare elle ne savait o elle pourrait aller. De
faon pressante, et comme pleurant, elle se mit supplier
1ermite que, pour Famour de Dieu, il la reoive cette nuit
dans son logis, elle qui mourait de froid et qui craignait les
loups et les autres btes sauvages. Finalement, aprs avoir
refus plusieurs fois, 1ermite touch de compassion la fit
entrer dans un coin de sa cellule, et, comme elle disait
quelle mourait de froid et de faim, il alluma du feu et lui
donna manger. Elle, se chauffant au feu, les vtements
retrousss, commena montrer ses pieds, puis ses jam bes, ce que voyant 1ermite senflamma aussitt pour elle,
et comme il tait violemment tent, il se mit prier Dieu.
Mais elle, voulant 1enflammer davantage, lui dit en sapprochant: Seigneur, voyez comme je suis blesse aux
pieds et aux jambes par les pines. Lhomme de Dieu
sembrasait de plus en plus, et il se mit se brler les doigts
la flamme de la chandelle, et comme il souffrait beau
coup, il se d isa it: Si tu ne peux souffrir ce petit feu,
comment pourras-tu supporter le feu de la ghenne?
Quand tous ses doigts furent ainsi successivement brls,
1ardeur de sa concupiscence chamelle cessa. Une telle horreur envahit la femme frappe de stupeur et dadmiration
quelle mourut de crainte. Cependant, le matin venu, les
deux sducteurs vinrent la cellule de 1ermite et accusrent celui-ci davoir dormi avec cette fem m e; tant entrs,
ils la trouvrent morte. Lermite raconta alors ce qui lui
tait arriv durant la nuit et montra ses doigts brls.
Alors, apprenant ce qui stait pass, ces hommes furent
accabls de douleur et confessrent leur pch, suppliant
1ermite de prier Dieu pour quil rende vie la femme. II le
fit et celle-ci, ranime, mena dsormais une existence honnte. Voil comme sont prilleuses les sductions de la
luxure qui attirent et atteignent mme les hommes saints,
ainsi que le prouvent les exemples de Salomon, David et
Samson. Que personne donc ne se sente en scurit,

64

Prcher d exemples

mais que chacun considre avec crainte quil nest pas plus
saint que David, pas plus sage que Salomon, pas plus fort
que Samson que le feu de la luxure a amollis !
Exemple du moine qui tenait dans sa main un fer chaud
sans ressentir de blessure. Jai entendu encore 1histoire
dun moine qui avait t lev depuis son enfance dans une
abbaye et qui jam ais navait vu de femme. Un jour quil
chevauchait avec son abb, il arriva que son cheval perdit
son fer, et comme le forgeron avait jet terre le fer chaud,
le moine le prit et ne ressentit aucune chaleur en sa main,
ce dont 1abb stonna. Cependant, la nuit, ils furent
hbergs dans une maison sculire; la femme tenait un
petit enfant dans ses bras et le moine tonn demanda ce
que ctait l. La femme lui d i t : C est une petite vieille
que mon mari et moi avons faite. Le moine d i t : Elle est
bien belle cette petite vieille! La femme dit a lo rs:
Veux-tu que toi et moi nous fassions une petite vieille
comme celle-ci ? Le moine, sans savoir que ctait un
pch, lui d i t : Je veux bien , et il coucha avec elle,
1insu de 1abb. Mais comme ils sen retournaient et que de
nouveau ils voulaient ferrer le cheval dferr, 1abb d i t :
Fils, prends le fe r ! , et comme il le prenait, sa main fut
brle. Voyant cela, 1abb lui demanda ce quil avait fait.
Alors celui-ci confessa comment il avait couch avec la
femme, en suite de quoi 1abb le renferma dans le cloitre et
refusa dsormais de 1emmener avec lui. II faut donc tenir
enfermes les femmes inconstantes, comme le dit 1Ecclsiastique: Ne donne pas ton eau un passage, mme
petit, ni la femme mauvaise la permission de bouger.
Exemple de la fem m e qui fit arracher une dent son
m a ri7. Jai entendu Phistoire dune mauvaise femme, que
son mari croyait en tout. Quand elle voulait aller chez son
amant, elle disait son m a ri: Tu es malade. Couche-toi
et tu sueras ; ne te lve pas jusqu ce que je te le dise.
Alors, fermant la porte de la chambre et em portant la clef
avec elle, elle sen allait et ne revenait que le soir. Le mari
croyant tre malade nosait se lever de son lit jusqu ce
que sa femme revienne et lui dise : Ami, tu peux te lever.

Sermon aux gens maris

65

Je vois en effet que tu es guri de ton mal. Or, un jour,


comme elle disait son amant quelle 1aimait plus que son
mari, celui-ci lui rpondit: Je verrai si ce que tu dis est
vrai, si tu me donnes la meilleure dent qua ton m ari.
Revenue prs de son mari, elle se mit pleurer et simuler
la tristesse. Son mari lui d i t : Quas-tu ? Pourquoi pleures-tu ? Mais elle : Je nose le dire. Je veux, dit-il, que
tu me le dises. Comme il insistait beaucoup, elle lui dit
enfin : Une si grande puanteur sort de ta bouche que je ne
peux la supporter. Celui-ci, tonn et attrist, d i t :
Pourquoi ne 1avais-tu pas dit ? Pourrai-je y porter
remde ? La femme : II ny a pas dautre remde que de
faire arracher cette dent-l do vient une si grande puan
teur. Et ainsi, exhort par sa femme, il fit enlever une
dent bonne et saine, celle quelle lui dsigna et quaussitt
elle courut porter son amant.
Qu 'il ne faut pas croire facilement la fem m e et que la
femme adultre ne doit pas tre retenue, mais carte du lit
de son mari. II ne faut pas croire facilement la femme, ni
acquiescer aux conseils de la femme adultre, ainsi que le
dit Salomon dans les Paraboles : Qui garde une femme
adultre est sot et insens. Si elle na pas voulu samender, le mari ne doit pas garder une femme adultre, mais la
sparer de sa chair et 1carter de son lit, bien quil ne
puisse en pouser une autre du vivant de celle-ci. Quil
nait pas de relations chamelles avec 1adultre, mais quil
vive chastement et il sacquerra le grand mrite de la continence, avec 1aide de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui vit
et rgne pour les sicles des sicles. Amen.

1. Le prologue des sermones vulgares a t dit par Jean-Baptiste P itr a :


Analecta novssima spicilegii Solesmensis, altera continuatio, t. II, Paris,
1888, p. 189-193. Mais cette dition base sur un manuscrit fautif est mdiocre, et mme lacunaire. Th. Fr. C ra n e en a donn un long extrait d aprs le
manuscrit Bibl. nat. ms. lat. 17509, op. cit., p. xli-xuii, note. Le texte suivi
pour la prsente traduction est celui de ce manuscrit du xm ' sicle, avec
quelques variantes empruntes au manuscrit de Cambrai 534, dat de
1292.

66

Prcher d exemples

2. Tous les passages entre guillemets sont des citations le plus souvent de la
Bible, quelquefois des Pres de Pglise, mais aussi dauteurs latins comme
Horace et Juvnal.
3. Paul Tite, I, 12. Les paroles cites par Paul sont du pote crtois
Epimnide de Cnossos.
4. Le texte suivi pour tablir la traduction du troisime sermon aux gens
maris est celui du manuscrit Bibl. nat. ms. lat. 17509, flbs 139-141, corrig et
complt 1aide du manuscrit de Cambrai 534, fP,s 189-192.
5. Une autre version de cet exemplum apparait dans 1une des collections
d 'exempla et dextraits tirs des sermons de Jacques de Vitry dont les plus
anciens manuscrits connus remontent Ia seconde moiti du xm ' sicle.
Cette version comporte les modifications suivantes: les faits se droulent
lors dune messe dite par saint Martin et servie par saint Brice ; le diable, en
tirant son parchemin, le dchire et il se heurte la tte contre un mur, ce qui
provoque 1hilarit de saint Brice. Sous cette forme, Yexemplum fut traduit
deux fois en franais dans la seconde moiti du xiv' sicle, dans le Livre pour
ienseignement de ses filies du chevalier de La Tour Landry, rdig en 13711372 (d. Anatole de Montaiglon, Paris, 1854, p. 65) et dans la version longue
du Doctrinal des simples gens, date de 1389, souvent copie au xv ' sicle,
dite et rdite du xv* au xvii' sicle (Guy de R oye : Doctrinal de sapience,
Mons, 1630, P1G 4). Au x v ' sicle, cette histoire fut insre dans Mystre de la
vie et histoire de Mgr sainct M artin, connu par une impression gothique du
xvi' sicle, puis dans Vie et miracles de Mgr sainct Martin de nouvel translate de latin en franois, mise en prose franaise de la lgende de saint
Martin, imprime Tours en 1496, et rimprime plusieurs reprises Paris
dans les vingt premires annes du xvie sicle; ces ditions sont illustres
dune gravure sur bois reprsentant la scne. Rabelais a connu cette histoire
laquelle il fait allusion dans le chapitre vi de Gargantua (cf. Gustave C o h e n :
Rabelais et la lgende de saint Martin , dans Revue des tudes rabelaisiennes, t. VIII, 1910, p. 341-349, et aprs lui Nol du F a il : CEuvres factieuses,
d. J. Asszat, Paris, 1874, p. 279). Lexemplum se trouve nanmoins encore
cit au xvi' sicle, indpendamment de la lgende de saint Martin, par exem
ple dans Les Mots dorez du sage Cathon avecques plusieurs bons et tres utiles
enseignemens (d. Pierre Grosnet, Paris, Alain Lotrian, 1539, b l vo):
Notez en 1eglise de Dieu
Femmes ensemble caquetoient
Le dyable y estoit en ung lieu
Escripvant ce quelles disoient
Son rolet plein de point en point
Tire aux dens pour le faire croistre
Sa prinse eschappe et ne tient point
Au piller sest heurt la teste.
6. Jacques de Vitry dit clairement quil utilise une source orale, et il semble
bien quil ait t le premier la mettre par crit. II en a donn une autre
version qui figure dans la collection d 'exempla et dextraits tirs de ses ser
mons, cite la note 5. Ce rcit est beaucoup plus court, car il y est seulement
question des filies du diable et de leurs poux. II ne comporte pas le portrait
de la femme du diable, qui dailleurs ne sappelle pas Concupiscence, mais

Sermon aux gens maris

67

Iniquit. C est cette version que lon trouve chez Eudes de Cheriton, contemporain de Jacques de Vitry, et ensuite aux xiii' et xivc sicles dans des ser
mons et des pomes, en latin, en franais et en provenal. Elle reprsente
probablement la version originelle que pour les besoins du troisime sermon
aux gens maris Jacques de Vitry sest plu om er et toffer du portrait de
Concupiscence. Le mariage des filies du diable connut un franc succs jusqu
la fin de 1poque mdivale, mais il nen fut pas de mme, semble-t-il, pour
Concupiscence et son portrait.
7. Ce rcit a t repris et dvelopp dans le Dcamron, vu, 9.

II

L ge d or de Vexemplum
(XIIIe sicle)

Csaire de Heisterbach:
le dialogue des cisterciens

Entre 1219 et 1223, Csaire, maitre des novices au


monastre cistercien de Heisterbach prs de Cologne, compose un recueil de miracles. II songe d abord aux nouveaux
convertis dont il a la charge; son ouvrage est une suite de
dialogues, Dialogus miraculorum : le novice questionne, le
maitre rpond, et peu peu le discours progresse. Mais il
travaille aussi pour l ensemble du peuple auquel s adressent, selon le vceu d Innocent III, les nouveaux prdicateurs.
De courts rcits difiants, des exempla, donneront plus de
vie aux sermons. Ces miracles, Csaire les rassemble donc,
il le dit, pour les simples, les non-lettrs. Deux livres, douze
parties, runissent, comme les douze corbeilles aprs le
miracle de la multiplication des pains, les miettes du quotidien miraculeux. Chaque rcit, rapide, rduit aux articulations essentielles, correspond gnralement un chapitre
enchan au prcdent, annonant le suivant, porteur d une
leon.
Au dbut de chacun, Csaire prcise le temps (contemporain : le temps cistercien, couvrant une centaine dannes,
celui de la mmoire transmise oralement); le lieu (proche:
d abord l ordre cistercien, rassembl chaque anne au cha
pitre gnral autour de Vabb de Citeaux, mais maintenant, un sicle aprs saint Bernard, ouvert sur le monde
laic); enfin, la source de son Information, car il a souci
d authenticit: tout ce quil raconte, il le tient de tmoins
vridiques.
Des deuxpremiers exempla que j ai choisis, les hros sont

72

Prcher d exemples

des cisterciens, lesquels sont les plus nombreux dans le Dialogus. L un deux, tudiant Paris, la grande ville des coles, comme beaucoup d amis de Csaire, rencontre le dia
ble, lui cde, et cest la faute, lpre de l me, que bientt le
corps rvle. Maladie, approche de la mort, donc du jugement. D ou l appel au confesseur: l'aveu est une preuve,
mais il ne suffit pas. II faut un cceur contrit, prt la pnitence qui est lutte contre le dmon. Mort impnitent, icolier parisien n tait pas digne de subir au purgatoire des
peines quivalentes une peine terrestre. II est puni d'un
avant-got de Venfer. Pourtant Dieu le ressuscite, pour
mener dure pnitence dans l ordre de Citeaux, le lieu le plus
sr pour faire son salut. Mais s il est ressuscit, c est aussi
pour porter tmoignage: le purgatoire existe. Dj l coltre de Cologne, Raoul, avait appris Csaire comment distinguer ce lieu de l enfer dont il est si proche dans ses limites
les plus profondes, tandis que tout en haut il s ouvre sur le
ciei. Mais qui revient de 1au-del sait bien ce dont il
parle.
Le second rcit porte sur 1homosexualit au monastere.
Sujet tabou. Un seul cas dans tout le Dialogus. La confes
sion ici encore constitue 1articulation essentielle de / exem
plum. Csaire enseigne, comme le concile du Latran de
1215 le prescrivait, ce quelle doit tre: prompte, nue,
entire, faite au pasteur auquel elle est due, capable de discernement, qualifi pour donner conseil. Si la confession est
bonne et vraie, elle sauve, mme les dfunts. C est pourquoi
les morts reviennent du purgatoire, o ils sont punis par o
ils ont pch, pour demander 1aide des vivants. Prsence
instante des revenants.
Le troisime exemplum, qui touche la dvotion
l eucharistie, met en scne une femme. Moins nombreuses
que les hommes dans le Dialogus, elles comptent cependant
pour Csaire, attentif aux moniales, mais attir peut-tre
plus encore par les pieuses femmes du Brabant, les bguines, qui vivent dans la pauvret en petits groupes et dont il
admire la dvotion 1eucharistie, ce vhment dsir qui les
embrase damour.

Le dialogue des cisterciens

73

II est moins inquiet de ces devotes que ne le sont les clercs.


Son inquitude vient des hrtiques qu il voit partout actifs.
Contre eux, Csaire enseigne ce qu 'il faut savoir des sacrements, de la pnitence, de Veucharistie surtout quils blasphment et profanent. Contre eux, il affirme l existence du
purgatoire, la solidarit entre morts et vivants. Contre eux,
il donne l Ancien Testament un poids tout aussi grand que
celui du Nouveau sans cesse remmor. 11 oppose aussi les
vrais miracles, interventions toutes-puissantes de la volont
divine, aux illusoires merveilles des prdicants hrtiques.
Les hrtiques refusent le mariage. Le quatrime exem
plum parle d une pouse, celle d un chevalier. Au public
laic, qu il connait bien par tous ces chevaliers qui font
retraite au monastre, Csaire propose le bon mariage, le
mariage chrtien, dont le but est la procration, mais qui,
fond sur le consentement mutuei, laisse place la douceur
de liens affectifs, eux aussi salvateurs.
Ce rcit est li la croisade. Sans cesse reprise, prche,
ajourne, mene, elle sert de toile de fond au Dialogus,
fournit des repres chronologiques, pour notre temps,
comme dit Csaire, depuis la chute de Jrusalem jusqu
celle de Damiette. Elle fait partie de ces malheurs des
temps au milieu desquels le miracle vient manifester la
toute-puissance de Dieu, sa justice et sa misricorde.
Andre

I. 32. De

D uby.

l a c o n v e r s i o n d e l a b b d e m o r i m o n d ,

QUI MOURUT ET RESSUSCITA.

II y a plus de vingt-quatre ans vivait M orimond un


,abb, quune telle ncessit (la crainte de la ghenne) attira
vers 1ordre (cistercien). Ce que je vais dire, je Pai appris

74

Prcher d'exemples

par la relation de dom Hermann, abb de Marienstatt, qui


vit cet abb, 1entendit parler et prit en considration dili
gente son comportement, car cet homme mourut et ressus
cita. Alors quil tait jeune, avec dautres lves, il tudiait
Paris. Parce quil avait la tte dure, la mmoire labile, au
point quil ne pouvait presque rien saisir ni retenir, il tait
par tous toum en drision, par tous jug stupide. Aussi
commena-t-il tre tourment, le cceur afflig de multiples douleurs. II arriva quun jour il tomba malade et voil
que Satan fut l qui lui d isa it: Veux-tu me faire hommage, moi je te donnerai la Science de toutes lettres ?
Entendant ces mots, le jeune homme eut grand-peur et
rpondit au diable qui lui faisait de telles suggestions:
Retire-toi de moi, Satan, car jam ais tu ne seras mon sei
gneur et moi je ne serai ton hom m e. Comme il ne se
soumettait pas, le diable lui ouvrit la main presque violemment et y fourrant une pierre, il d i t : Aussi longtemps
que tu tiendras cette pierre enferme dans ta main, tu sauras tout. LEnnemi stant retir, le jeune homme se leva,
entra dans Fcole, posa des problmes et eut 1avantage sur
tous dans la dispute. Tous se demandrent do ce stupide
pouvait tenir, nouveaut inoue, tant de Science, tant de
faconde, mais celui-ci garda 1affaire cache, et ne voulut
rvler quiconque la cause de tant de Science. Peu aprs,
il tomba malade en mourir. Un prtre fut appel pour
entendre sa confession. Le jeune homme, entre autres cho
ses, confessa com ment il avait du diable reu une pierre, et,
avec la pierre, la Science. Le prtre rp o n d it: Rejette,
malheureux, 1artifice du diable, de peur que tu ne sois
priv de la Science de D ieu . Terrifi, il lana la pierre
quil tenait jusqualors la main et, avec la pierre, il perdit
sa fallacieuse science. Que dire de plus ? Le clerc mourut,
et son corps fut plac dans 1glise, les lves en bon ordre
autour de la civire pour chanter les psaumes, selon Fusage
chrtien. Ayant enlev 1me et Fayant transporte vers
une valle profonde, terrible, remplie dune fume sulfureuse, des dmons se mirent eux aussi en bon ordre de part
et dautre de la valle ; ceux qui se tenaient dun ct lan-

Le dialogue des cisterciens

75

aient lme misrable comme au jeu de paume, ceux de


1autre la recevaient dans leurs mains, volant travers les
airs. Leurs ongles taient incomparablement plus acrs
que des aiguilles ou toute pointe de fer. Comme il le disait
par la suite, il fut alors tortur par les dmons qui le lanaient et le recevaient, dun tourm ent nul autre comparable. Le Seigneur le prit en piti. II envoya je ne sais quelle
cleste personne, un homme de grande dignit, porter aux
dmons ce m essage: Ecoutez, le Trs-H aut vous
ordonne de lcher cette me que vous avez trom pe.
Aussitt tous sinclinant en mme temps abandonnrent
lme et nosrent pas la toucher plus longtemps. Revenue
au corps, elle revivifia les membres sans vie, fit se dresser
le corps revivifi, et mit ainsi en fuite les lves qui se
tenaient autour. Lui, descendant de la civire, disait quil
tait vivant, toutefois ce quil avait vu, ce quil avait
entendu, ce fut plus en action quen parole quil le mani
festa. Car, aussitt converti dans 1ordre de Cteaux, il
devint 1gard de lui-mme si exigeant, si rude bourreau
de son corps, quil donnait entendre clairement tous
ceux qui pouvaient le voir quil avait got aux peines du
purgatoire ou plutt de 1enfer.
Le novice: Je voudrais quil soit clairci si le lieu dans
lequel il subit les tourments se trouvait dans les limites de
1enfer ou dans celles du purgatoire.
Le m oine: Si cette valle dpendait de la ghenne, cela
prouve que sa confession avait t sans contrition. Ce qui
est bien confirm par le fait que cette peine, Penvoy
cleste en tmoignait, il 1avait supporte pour avoir
consenti conserver la pierre.
Le novice: Doit-on dire quil avait donn consentement
au dmon ?
Le m oine: II na pas consenti lui faire hommage, mais
il lui a donn consentement pour autant quil na pas aus
sitt rejet la pierre de sa main, et Pa conserve trs soigneusement en raison de la Science. Pour elle il tait dailleurs rempli dun tel amour, que mme dans la maladie il
ne Pavait pas abandonne et quil eut peine la rejeter au

76

Prcher d exemples

commandement du prtre. Me retiendraient de dire quil a


t au purgatoire Fabsence des saints anges et la prsence
des dmons qui prirent en main Fme son dpart et qui,
une fois prise, Font emporte, et une fois emporte, Font si
cruellement torture. Maitre Raoul, Fcoltre de Cologne,
Fenseignement duquel je fus moi-mme trs assidu,
disait que les dmons jam ais ne touchent Fme lue sa
sortie de la prison du corps, mais que les bienheureux
anges Femportent aux lieux du purgatoire si pourtant du
purgatoire elle est digne. II se servait de cet exemple : il ne
convient pas au charbonnier de purger For, mais Forfvre. Par la suite, cause de son mrite, le ressuscit,
homme saint et juste, fut fait abb de Morimond, 1une des
quatre premires maisons (de Fordre). Alors qu son sujet
je demandais au susdit abb Hermann sil Favait vu quelquefois rire, parce quon dit des ressuscits quils nont pas
coutume de rire, il rp o n d it: Sache que j ai bien observ
cela en lu i: je nai pu surprendre dans son comportement
le moindre signe de lgret, tant il avait de srieux, de
patience Jam ais je ne Fai vu mme sourire, ni profrer des
paroles frivoles.
Le novice: Je me demande sil a dit quelque chose quant
la forme et au pouvoir de Fme ?
Le m oine: Oui. II affirmait, en effet, que son me tait
comme un vase de verre, sphrique; elle tait munie
dyeux en arrire et en avant, possdait une grande Science,
voyait tout. Car, aux lves assis autour de la civire, tout
ce quils avaient fait, il le rvla. Vous, dit-il, vous jouiiez
aux d s ; vous, vous vous tiriez les cheveux les uns aux
autres ; vous, vous psalmodiiez avec soin.
Le novice: Me rjouit fort le fait que cet homme qui,
dpouill de son corps, vit dans les peines tant de choses,
en entendit tant, cartant les autres ordres religieux, voulut
entrer dans le ntre.
Le m oine: A bon droit cela doit te rjouir...
(La fin de la phrase introduit le chapitre suivant.)

Le dialogue des cisterciens

III. 24. DU CONFESSEUR QUI

77

PCHA AVEC UN ADOLESCENT ET

QUI, APRS SA MORT, LEXHORTAIT A LA CONFESSION.

Dans un certain monastre, un prtre est mort rcemment, qui son abb, cause de son mrite, avait enjoint
dtre le confesseur de ses frres. Mais (1abb de Cteaux
qui rapporta le fait au chapitre gnral) tut le nom de la
maison et de la personne. II y avait dans cette maison un
adolescent qui venait frquemment se confesser ce pr
tre. Avec lui, 1instigation du diable et lhumaine fragilit
tant consentante, le confesseur pcha, une fois seulement.
Aussitt 1acte perptr, il se mit souffrir et pleura trs
amrement, et il disait au jeune homme : Nous avons
mal fa it; dautres nous ne pouvons de honte confesser ce
pch, mais je conseille que tu te confesses moi et moi
toi et que lun de 1autre reoive la pnitence. Que dire de
plus ? Le conseil plut au jeune homme. Ils se confessrent
mutuellement le pch, et chacun reut de Pautre une pni
tence si dure que ni 1abb ni lun quelconque des confesseurs ne la leur aurait inflige. Peu aprs, le prtre tomba
malade en mourir. Et alors quil tait dj la demire
extrmit et se htait vers la fin, par peur de la ghenne,
tant bien que mal, il avoua le pch, mais la personne
complice du pch, il ne la dnona pas. Quand il fut mort,
1abb dplora avec vhmence de navoir pu savoir avec
qui il avait pch. Pourtant, il se dit en lui-m m e: II
viendra toi pour la confession, quel quil soit. Cepen
dant, en plein jour, face livide et vtement rp, le mort
apparut 1adolescent qui tait seul. Ds quil le vit, aussi
tt il le reconnut, eut peur et frissonna. Le mort lui d i t :
Reste, ne crains pas, parce que je suis venu pour toi, afin
de te faire connaitre mon tat. Le jeune homme, rconfort et ranim par ces paroles, lui demanda do il venait
et ce quil requrait. Celui-ci rp o n d it: Je suis dans de

78

Prcher d exemples

trs grandes peines pour cela seulement quavec toi, j ai


commis le pch ; une chaine de feu lie serr mes gnitoire s ; suspendu elle, je suis tortur. Cette confession que
nous nous sommes mutuellement faite ne me fut pas salutaire parce quelle tait nulle. Et si la dernire extrmit je
navais de quelque manire avou le pch, j aurais t
temellement d am n . Comme le jeune homme lui
d em andait: Est-ce que quelque chose peut vous tre
salutaire ? il rp o n d it: Si toi, purement et pleinement,
tu confesses ton pch, ce sera pour moi de grand p ro fit;
sinon, le lieu de la peine temelle te recevra. Et il disparut. Terrifi par cette vision, le jeune homme voulut aussitt faire sa confession, mais il ne le put cause de
1absence de 1a b b ; il remit plus tard. Par suite de cet
ajoumement, la crainte quil avait conue se mit tidir et
la vergogne cro itre; il fut si bien vaincu par la honte que,
lorsque 1abb revint, il ne lui confessa rien. Cependant,
1abb navait pas oubli la faute lui confesse, et, comme
ne venait pas confesse celui que chaque jour il attendait,
il rflchit avec la plus grande diligence la manire de
prendre avantageusement sur le fait celui qui mchamment se cachait. II ordonna toute la communaut, aux
prtres et aux clercs dordre infrieur, aux bien-portants et
aux malades, tous, en je ne sais quelle solennit, de communier 1autel majeur. II lui sembla que jam ais un coupable de cette faute-l noserait savancer. Assis en face de
1autel, il observa le visage de chacun. Or 1adolescent,
jugeant que tout tait organis cause de lui et craignant
sil se retirait dtre remarqu, se joignit aux autres. Alors
quil sapprochait de 1autel, une telle horreur Penvahit,
une telle crainte le frappa, que le prsomptueux fut empch davancer et trs rapidement forc de sen retoumer.
Venant vers Fabb, il lui fit le signe de la confession. Celuici, rjoui, exultant, se disait intrieurem ent: H b ie n !
certainement nous avons pris la bte, nous avons dcouvert la proie, cest lu i! Et, se levant, il entra avec lui au
chapitre. Le jeune homme, prostr aux pieds de 1abb,
confessa son pch, rapporta la vision, reut la pnitence.

Le dialogue des cisterciens

79

Ainsi par la prudence du mdecin fut mise nu et gurie la


plaie du stupide malade. Ces choses, notre abb nous les
rapporta au retour du chapitre gnral.
Le novice: Cest un grand don de Dieu quainsi les morts
exhortent les vivants la confession.
Le m oine: La confession est un tel bien que les esprits
des morts en profitent eux aussi. Bien souvent, j ai remarqu que les morts taient apparus aux vivants en songe et
avaient confess pour quels pchs ils taient retenus dans
les peines, indiquant avec vracit par quels bienfaits ils
pouvaient tre librs. On en a la preuve ensuite par des
signes vridiques. Qui se ressemble sassemble : le corps du
dormeur est en effet peu diferent dun mort, et tandis que
Phomme extrieur repose, 1homme intrieur veille sou
vent plus efficacement. Les songes ne sont pas toujours
vains, mais quelquefois rvlations divines, comme tu le
sais de Joseph le Patriarche, de Daniel, de Joseph 1poux
de Marie et des Trois Mages...

IX. 35.

D un e dvote brabanonne

QUE LE CHRIST COMMUNIA DE SES PROPRES MAINS.

II y a moins de deux ans, une dvote nomme Uda,


vivant en Brabant au village de Torembais, dsirant dune
ardeur extrme communier, rclama humblement et instamment son prtre de lui accorder cette grce. Afflige
dtre repousse par le prtre, celui-ci disant que les femmes laques ne doivent pas communier leur fantaisie,
mais seulement au temps fix, elle pleurait et se lamentait.
Le Prtre Suprme, considrant son ardeur, ne souffrit pas
longtemps quelle restt frustre dans son dsir. Une nuit
donc, alors qutendue sur sa couche elle veillait et vaquait
la prire, le Sauveur, en grande splendeur, vint prs de
son lit, portant dans ses propres mains la pixide dans
laquelle son corps est dhabitude plac 1glise. II y avait

80

Prcher d exemples

aussi autour de lui la fragrance dune merveilleuse odeur,


et une multitude danges Fencerclaient, chantant harmonieusement Fantienne Speciosus forma prae fdiis hominum, etc. Et comme cette bienheureuse tait frappe de
stupeur par tant de gloire, le Seigneur, se tenant en face
delle, d i t : Parce que le prtre ta refus mon corps, moi
de mes mains je te communierai. Ce quil fit, tirant une
hostie de la pixide. Puis il se retira. Cependant une autre
dvote, compagne de la premire, tendue dans le mme lit
et veillant elle aussi, vit tout ce qui a t racont, 1insu de
la premire. Celle-ci, pensant que sa compagne avait sombr dans le sommeil, au matin lui demanda si elle avait vu
quelque chose. Oui, rpondit-elle, j ai vu ceci et cela ton
sujet. Alors, plus assure de la vision, elle entra aussitt
dans 1glise, alia vers Pautei, et demanda au prtre, avec
quelques dtours, ce quil avait coutume de faire quant au
corps du Seigneur et o dhabitude il le dposait. Comme il
lui m ontrait Pendroit, elle ajouta : Oh ! sil m tait permis de toujours demeurer ici, les yeux levs vers ce lieu
sain t. Elle dem anda aussi que la boite lui soit ouverte.
Lorsque ce fut fait, elle dit au prtre : Savez-vous, messire, combien vous aviez plac l de parcelles ? C est ainsi
quelles ont coutume dappeler les hosties. Le prtre ayant
rpondu : Bien sr , la femme ajouta : Je vous prie de
les com pter. Layant fait, et en ayant trouv une de
moins, rendu presque fou par une immense terreur, il
sefifondra et pleura. N avait-il pas trouv intacts tous les
fermoirs tant du tabemacle que de la pixide ? Alors la
femme le rassura. Ce quelle avait vu et ce quil tait
advenu de Phostie, elle le lui exposa, lui conseillant de ne
plus dsormais priver dune telle grce un si vhment
dsir. Ces choses nous ont t rapportes par notre moine
Jean qui, venant Ppoque du village susdit, savait de
source sre ce qui tait arriv l...

Le dialogue des cisterciens

X. 22.

81

D u n e fem m e q u i c o n u t sa n s d o u l e u r , pa rce

QITELLE AVAIT DONN SON ACCORD A LA PRISE DE CROIX


DE SON MARI.

Au temps o Olivier, 1coltre de Cologne, prchait la


croix en Flandre, comme il nous Pa lui-mme rapport,
stait crois l parmi dautres un chevalier riche et honnte. Lorsque sa femme Papprit, elle fut afflige en mourir. Car elle tait prs daccoucher. Olivier, venu vers elle
sur le conseil du mari, parmi dautres paroles de consolation, ajouta ces mots : Si tu ten remets mon conseil et si
tu permets ton homme de servir le Christ, tu seras dlivre sans douleur de Pimminent danger. Comme elle
tait apaise par ces paroles, Pcoltre lui suggra: Au
temps de Penfantement, couvre-toi du vtement de ton
mari sign de la croix et tu en sentiras le pouvoir miraculeux. Car elle enfantait habituellement dans dextrmes
souffrances. Merveilleuse clmence du Christ. Lheure de
Paccouchement tant imminente, se souvenant du conseil,
elle revtit le manteau de Phomme et presque sans aucune
douleur fit sortir Penfant...

'

2
r

Etienne de Bourbon:
de 1utilit de la confession

Le trait du dominicain tienne de Bourbon est le premier en date en mme temps que le plus vaste et le plus
important des recueils fexempla destines auxprdicateurs.
II a t compos entre les annes 1250 et 1261; la mort de
son auteur l a laiss inachev. S il comporte prs de trois
mille rcits, sans compter les comparaisons (similitudines)
et autres emprunts aux bestiaires, il propose galement un
grandnombredecitations bibliques et dauteurs (auctoritates) ainsi que des arguments d ordre scolastique (rationes).
D 'tienne de Bourbon, Von sait peu de chose. N autour des
annes 1185-1190 Belleville-sur-Sane, il poursuivit des
tudes Mcon et Paris avant d entrer en 1223 au plus
tard dans l ordre des Frres prcheurs. S ouvrit alors pour
lui une intense priode d'activit missionnaire et inquisitoriale qui se termina vers 1250. II avait parcouru en tous sens
Vactuelle rgion Rhne-Alpes et pouss mme vers le Massif central, la Bourgogne et la Champagne, la Savoie et le
Pimont, ainsi que vers le Valentinois et le Roussillon. Fort
de cette exprience et instruit par ces voyages, il consacra la
fin de son existence rdiger au couvent des dominicains de
Lyon le Trait des diverses matires prcher (Tractatus
de diversis materiis predicabilibus)
De ce prodigieux vivier de matire doctrinale et narrative,
nous avons choisi de prsenter une dizaine Pexempla, inte
gres dans le discours thologico-moral qui les enserre et leur

84

Prcher d exemples

donne un sens. Ces rcits sont destins promouvoir la


confession auriculaire.
Afin de provoquer l aveu salutaire, exig une fois l an
au moins et son propre cur par le canon 21 du
IVe concile du Latran (1215), les prdicateurs devaient
avant tout persuader leur auditoire de son utilit. tienne de
Bourbon leur propose donc, dans la quatrime sous-partie
du troisime livre de son recueil, les citations, arguments et
exempla indispensables. II adjoindra mme la fin de cette
section un court manuel de confesseur, prouvant par l les
liens troits qui unissent prdication et confession. Aprs
avoirdfini l aveu pnitentiel, tienne de Bourbon numre
les douze motifs de se confesser. Si sont voqus l criture,
la nature, la justice divine, les exemples des saints, etc., c est
le douzime argument,fond sur les douze tourments que la
confession inflige au diable, qui fournit le gros des rcits2.
De ces tourments nous avons retenu les cinq derniers. Aprs
les motifs de se confesser, le dominicain en vient aux vingtquatre effets de la confession : on en lira le premier, ou il est
montr que la confession lave et gurit la m e i.
Jacques

B e r l io z .

1. Sur tienne de Bourbon, voir J.-Th. W elter : L E x e m p l u m dans la


littrature religieuse et didactique du Moyen Age, Paris-Toulouse, 1927
[rimpr. anast., Genve, 1973], p. 215-224 ; voir galement 1introduction de
1dition partielle du trait par A. L ecoy de L a M a r c h e , Paris, 1877, p. ix x v ii . On lira avec profit 1ouvrage de J.-Cl. S c h m it t : Le Saini Lvrier.
Guinefort, gurisseur d enfants depuis le xute sicle, Paris, Flammarion, 1979,
dont le point de dpart est un exemplum dtienne de Bourbon.
2. Soit quinze exempla contre un seul pour les onze premiers motifs.
3. Notre traduction est fonde sur le texte de 1dition critique du Tractatus que nous prparons. Le manuscrit de base est le Paris, Bibl. nat., lat.
15970 ( x iii ' sicle). Le passage propos se trouve aux fF* 259a-260a. Sur la
tradition manuscrite du recueil, voir J. B er l io z : Le Tractatus: de diversis
materiis predicabilibus d tienne de Bourbon. Troisime p a rtie : de dono
scientie. tude et dition , dans Positions des thses de 1cole des charles,
Paris, 1977, p. 25-33.

De Vutilit de la confession

85

Douzimement, doivent pousser nous confesser les


multiples malheurs encourus par nos ennemis, et qui rsultent de la confession de nos pchs. Ils sont nots par ces
v e rs:
Aux dmons la confession inflige douze tourments :
Elle le [le diable] met en fuite, 1enchane, le confond, brise
[les serments,
Met nu [son infamie], 1aveugle, le spolie, dtruit ce quil
[a crit,
Le torture et le harcle. Par elle il ne peut plus exercer son
[art.
[...] Huitimement, [la confession] dtruit les crits du
diable. Et note ce qui suit.
Le clerc accus par le diable
Un clerc vivait saintement. Le diable, rendu jaloux,
manceuvra et fit de telle sorte, en le tentant, quil tombt
dans un grave pch. Le diable voulut le confondre et,
ayant pris apparence humaine, sen vint 1accuser devant
1vque. Un jour fut fix pour quil prouvt ses dires et
apportt devant le juge ses documents contenant le lieu et
1poque du pch ainsi que [les noms] des personnes compromises. Ledit clerc se voyant dans une situation difficile
avoua tout, se repentant et promettant de ne plus revenir
ses fautes. Alors quils taient devant le juge, le diable dit
quil avait en sa possession beaucoup de choses contre lui
quil pouvait prouver par des crits et des tmoins.
Ouvrant ses documents, il les trouva tous dtruits. Assurment, dit-il, tous les crits que je possdais contre lui
taient encore l aujourdh u i; j ignore qui les a dtruits.
Cela dit, il disparut. Le clerc raconta toutefois son vque
toute 1affaire dans le secret de la confession '.

86

Prcher d'exemples

None oublie
Item, voil ce que lon dit dun saint pre. Occup une
fois quelque travail avec des frres, il en oublia de dire
none en temps voulu. II vit alors le diable passer devant lui
portant sur Fpaule un gros livre en forme de rouleau qui
paraissait aussi grand quune tour. II le conjura au nom du
Seigneur de lui laisser ce livre. Le droulant, il trouva une
page quil navait pas dit none quand il 1aurait d. II se jeta
aussitt aux pieds de son compagnon et lui confessa sa
ngligence. Examinant alors le rouleau du diable, il saperut que ce qui y avait t crit avait disparu, et il connut
par l la force de la confession 2.
La veuve accuse
Item, lon dit quune veuve frquentait assidment un
vque qui la croyait fort dvote, quand, 1instigation du
diable, elle pcha avec son propre fils et mit au monde un
enfant. Le mme diable, qui voulait la confondre et par elle
nuire fortement de saintes personnes, sen vint trouver
1vque, ayant revtu apparence humaine, et lui dit quil
prouverait, le jour quil lui fixerait, quelle tait la pire des
putains. II 1avait accuse : un jour lui fut donc fix pour
venir prouver ses accusations. Le diable rassembla et mit
par crit ce quelle avait fait, dtaillant les circonstances de
son pch, et sen vint le jour dit. La veuve, qui voyait la
date sapprocher, confessa son pch et sen vint aussi le
jour dit. Le diable ouvrit ses papiers, trouva toutes ses
accusations dtruites et, qui plus est, ne la reconnut
pas 3.
Le diable qui faisait la ronde
Item, lon dit que le sacristain de quelque abbaye se leva
pour aller sonner les matins, quand il vit le diable qui
portait un sac rempli et avait un livre la main. Au sacris
tain qui lui dem andait qui il tait, il rpondit quil tait le

De 1utilit de la confession

87

moine charg de faire la ronde et qui tenait veill les


moines au dortoir, les faisait dorm ir 1glise, faire des
signes inconvenants et jeter de tout ct des miettes au
rfectoire. Son sac en tait plein, disait-il, et le livre quil
portait tait couvert des ngligences des frres. II ajouta
quil hassait par-dessus tout le chapitre, car ctait l quil
perdait tout le fruit de son labeur cause des confessions,
des accusations et des pnitences qui y taient faites4.
Celui qui avait le sceau du diable dans la main
Item, deux frres prcheurs erraient dans les montagnes
dIrlande sans trouver leur chemin, quand ils aperurent
non loin d'eux un petit homme. Ils 1appelrent, mais il se
mit fuir. Stant mis sa poursuite, ils le rattraprent
alors que la montagne devenait plus escarpe. Ils lui
demandrent leur chemin, mais il sut peine leur rpondre. Comme ils insistaient beaucoup pour quil leur dit qui
il tait, il finit par avouer quil avait t pendant trente ans
Fesclave des dmons, qui lui apparaissaient lors de diverses ignominies. II leur avait prt hommage et il faisait leur
volont. II portait imprim sur sa main leur sceau sur
lequel tait crit 1acte de cet hommage. Les frres russirent non sans peine le persuader de venir avec eux
jusquau village. Une fois arrivs, lun des frres prcha
Pabomination des pchs et la misricorde que Dieu accordait ceux qui se confessaient. Lhomme dit alors son fait
devant tous. Comme il avait confess son pch en pleurant au frre, il saperut que le sceau du diable avait disparu de sa main. Quelques jours plus tard, rconfort et
instruit, il revint dans la mme fort pour en rapporter
quelques affaires, quand il rencontra en cours de route le
dmon auquel il avait prt hommage et qui parcourait les
montagnes, accompagn dune foule dautres dmons, de
chevaux noirs et de chiens. Le dmon lui demanda sil
navait pas vu un homme quil venait de perdre, un esclave
en fuite. Lhomme finit par leur demander sils ne le reconnaissaient pas. Ils dirent que non. II leur assura quil tait

88

Prcher d exemples

bien celui quils recherchaient. Ils regardrent dans sa


main et ny trouvrent pas leur sceau. Ils le traitrent alors
de menteur puisquil navait pas la marque de rhommage.
II sen revint tout heureux vers les frres et resta en leur
compagnie. C est un frre de ce pays qui m a racont cela
alors quil tait venu la cour de notre seigneur le pape,
Lyon 5.
Neuvimement, elle aveugle en quelque sorte le diable
pour quil ne reconnaisse pas le pcheur, comme il apparait
dans 1exemplum plac ci-dessus. II est semblable la
chouette qui ne peut distinguer ce qui se passe en pleine
lumire.
Celui qui avait pass un pacte avec le diable et qui nefut pas
reconnu par lui
Item, j ai lu quun misrable avait conclu un pacte avec
le diable, qui, sous forme humaine, tait toujours avec lui,
comme sil avait t son compagnon. Le diable 1invita
aller aux bains afin de le tuer. Passant devant une glise,
terrifi par son pch et son compagnon, il dit quil dsirait
voir ce qui se passait dans cette glise. Le diable ne put len
empcher, mais lui dit de se hter de rev en ir: il 1attendrait. II dem andait tous ceux qui entraient dans 1glise
de dire son compagnon de vite revenir. Celui-ci, aprs
stre confess, et plein de repentir, sortit de 1glise. Le
diable lui dem anda sil avait vu son compagnon. Quand il
lui rpondit quil tait celui quil cherchait, le diable rtorqua quil mentait, car il ne le connaissait pas. II lui assura
quen vrit ctait bien lui, mais que la grce de Dieu et la
force de la confession lui avaient permis de rompre le
pacte. Le diable, couvert de honte, sen fu it6.
Exemplum du chevalier conduisant [chez un possd]
son cuyer qu'il souponnait au sujet de sa fem m e
Item, j ai entendu dire par Jacques de Vitry quun che
valier conduisit lun de ses compagnons, quil souponnait
de le trom per avec sa femme, devant un possd (dmon)

De Vutilit de la confession

89

qui rpondait aux questions quon lui posait. Conscient de


la faute qui lui tait reproche, il sloigna comme pour
satisfaire un besoin naturel et, appelant son valet, lui
confessa son pch, faute de prtre. Le chevalier interrogea
le possd sur sa femme. II lui rpondit quelle tait coupable dadultre, mais quil ignorait avec qui, car [le nom
du fautif] avait t peu auparavant dtruit de ses papiers.
Le chevalier lui prsenta alors ledit compagnon, mais le
possd avoua ne pas le connaitre 7.
Diximement, elle empche le diable de prendre du
repos. Luc, xi, c [11, 24]: Dans les lieux arides et privs
deau , purgs de 1humeur nfaste des vices, le diable ne
trouve pas le repos . La confession est pour ainsi dire le
purgatif qui chasse cette humeur.
Onzimement, elle torture et afflige les dmons. [Saint]
Augustin : Nous ne causons les plus pres douleurs aux
dmons que lorsque nous pleurons en confessant nos
pchs et en faisant pnitence. D o Luc, vin, d [8, 28]:
alors que Lgion devait tre chass 8, il c ria it: Que me
veux-tu, Jsus ? Je ten prie, ne me tourmente pas , car
de son expulsion par la confession venait son afTliction.
Douzimement, elle dtruit et annihile la force de Satan.
Le travail que Satan a accompli en de nombreuses annes,
savoir en trente, ou en cent, ou plus, la confession le rend
vain en une heure. [Saint] Jrme : Le pouvoir et la force
du traitre sont rduits nant ds que la trahison est
connue. Ce qui est signifi dans II Paral. 20, e [20, 24]:
Comme les fils de Juda avaient atteint la grotte do on a
vue sur le dsert, ils virent sur une vaste tendue quil ny
avait que les cadavres des ennemis et aucun rescap. Les
fils de Juda sont les fils de la confession et ceux qui se
confessent; dans la grotte do on a vue sur le d sert
signifi Fhumble pcheur, 1abandon dans la vraie pni
tence, dans lequel est foul aux pieds le pouvoir ennemi
des vices et des dmons.

90

Prcher d exernples

Viennent ensuite les efTets multiples de la confession.


Nous en donnerons quelques-uns que lon peut ainsi dsigner par ces vers :
Quatre fois six bienfaits donne une pleine confession :
Une confession vraie lave et purge, embellit,
Libre, combat, dirige, plaide, honore,
Attire et protge, apaise et rend la parole,
Glorifie, rend justice et lumire, gurit,
Juge, absout, sauve, fconde, soulage,
Donne une fin paisible, rend digne et saint.
Le premier effet [de la confession] est de laver et de
gurir lme. Luc, xvn, e [17, 14]: Alors que les lpreux
allrent se montrer aux prtres, ils furent guris. Psaume
[31, 6]: Jai d i t : je me confesserai, et toi, tu as absous.
Elle lave donc les salets des pchs en les remettant et les
nettoie quand lhomme pnitent se confesse, alors quest
envoye Feau de la grce cleste, et elle dtruit la faute et la
tache que toutes les eaux du monde ne pourraient enlever.
Premire [ptre] de Jean, i, a [1, 9]: Si nous confessons
nos pchs, Dieu est fidle et juste et nous remet nos
pchs. De mme, . ////. Rois, v, c [5, 10], lise dit
Naaman qui tait lpreux : Va te baigner sept fois dans le
Jourdain. [5, 13] Celui qui se lave est purifi. Le Jourdain
traduit 1humble accusation et signifie par Feau la confes
sion. Quand 1homme saccuse humblement des sept
pchs mortels, Dieu Fen nettoie par la grce septi forme.
[Saint] Bemard : tonnante folie ! On a honte de se laver
et pas de se s a lir! Le mme [saint B em ard]: II est
tonnant quon lave avec un tel soin les salets du corps
alors que non seulement on dlaisse les salets de Fme,
mais encore on les chrit et les embrasse ! Sur le sujet
conviennent les exempla donns plus haut, sur le fait que
la confession dtruit les crits du diable. De mme, les
exempla cits propos de la contrition, de ce quelle lav e,.
II. a. b. c . 9.

De Vutilit de la confession

91

Les deux vques


Item, voil ce que disait maitre Jacques de Vitry. Un
dmon, dans quelque tanire, vaticinait et rvlait les
pchs de ceux qui venaient le voir. Deux vques allant
1exorciser se confessrent lun 1autre afin dviter dtre
confondus sur leurs pchs. Ils 1exhortrent ensuite sur
beaucoup de choses. Lun deux lui d em an d a: Et de
nous, que dis-tu ? II rp o n d it: Jaurais eu immdiatement de quoi dire sur vous, si vous tiez rests tels que
vous tiez en cours de route, mais votre arrive j ai perdu
toutes les charges que j avais contre vous l0.
La cigogne non lave mise en pices par les autres
La confession est la source dont parle Zac, xi [13, 1]:
Une source ouverte la maison de David, pour 1ablution du pcheur. Jai entendu dire que dans une abbaye se
trouvait un nid de cigognes. Quand le mle quittait le nid
pour aller chercher manger, un autre mle pntrait dans
le nid pour saccoupler avec la cigogne, qui descendait aussitt aprs une source pour sy laver avant le retour de
son mle. Cela se reproduisait souvent et attira 1attention
des moines qui empchrent la cigogne de se laver jusqu
rarrive du mle. Ce dem ier saperut aussitt de 1adultre. II se spara de la cigogne et rassembla dans un champ
voisin les autres qui formrent une foule immense. L, la
stupfaction gnrale, elles se moqurent delles tour
to u r ; les deux cigognes qui staient accouples pour ainsi
dire dans 1adultre furent places au milieu. Aprs avoir
longtemps claquet en secouant leur bec de part et dautre,
elles se prcipitrent sur elles, les dplumrent, les dchirrent et les turent comme si une sentence avait t prononce contre elles ".
La main noire redevenant blanche
Item, j ai entendu de la bouche de maitre Nicolas de
Flavigny, archevque de Besanon l2, quun homme riche

92

Prcher d e xemples

tom ba soudain dans la plus noire des misres. II allait, sans


but, dsespr, quand le diable se prsenta lui sous apparence humaine, lui disant que sil voulait le servir et lui
prter hommage, il le ferait devenir riche. II lui prta hommage et mit sa main droite entre les mains du diable pour
conclure le pacte. Cette main devint noire comme du charbon. Ni les lavages ni dautres moyens ne purent la faire
devenir blanche. II servit longtemps le diable, mais,
conscient de sa faute, il chercha refuge dans la confession
que le diable lui avait interdite. II se confessa en pleurant.
Sa main de noire devint blanche et retrouva sa couleur
premire l3.
Deuximement, la confession purge comme une mdecine purgative. [...].
1. Rfrences complmentaires et textes parallles dans F. C. T ubach :
Index exemplorum. A Handbook o f medieval religious tales. Helsinki. 1969,
n 1202 a. Cet ouvrage sera cit sous 1'abrviation Tubach.
2. Tubach 738. Dans La Lgende dore de Jacques de Voragine (c. 124). il
s'agit de saint Augustin.
3. Tubach 2730. Ce texte sintgre dans la vaste srie des versions du conte
pieux dit de la Bourgeoise de Rome (voir J.-Ch. P ayen : Le M otif du
repentir dans la littrature franaise mdivale. des origines 1230, Genve,
1967, p. 522-524.
4. Tubach 1630 b, 4229 et 4448. Sur le thme du sac du diable, voir
M . J en n in g s : Tutivillus. The literarv career o f the recording demon , Studies in Philology, 74/5, 1977, p. 10-34.
5. Tubach 2414. Le pape Innocent IV (1243-1254) sinstalla Lyon en
dcembre 1244. II y convoqua un concile en 1245.
6. Tubach 3572. On reconnait l une lgende parallle au miracle de
Thophile .
7. Tubach 1508. Pour la source d tienne de Bourbon, voir T. F. C r ane :
The Exempla [...] o f Jacques de Vitry, Londres, 1890, n 261, p. 109-110.
8. Jeu de mots bien connu sur le nom du dmoniaque, Lgion, parce que
beaucoup de dmons taient entrs en lui (Luc, viu, 30).
9. tienne de Bourbon renvoie ici au premier bienfait de la contrition quil
expose plus haut dans la troisime sous-partie (de contritione) de ce mme
troisime livre (ms. cit, fP 253 b-254 c). Cinq rcits montrent notamment
1effacement dune confession faite par crit.
10. Ce rcit semble tre une variante de celui cit plus h a u t: voir n. 7.
11. Tubach 4640.
12. Nicolas de Flavigny, archevque de Besanon (1229-1235), qui a
foumi tienne de Bourbon nombre d 'exempla.
13. Tubach 3167.

Jacques de Voragine:
les mes du purgatoire

Jacques de Voragine (vers 1228-1298), originaire de


Ligurie, entra dans Vordre dominicain en 1244; il y exera
de hautesfonctions: de 1267 1277, puis de 1281 1285, il
reut la charge de prieur de la province dominicaine de
Lombardie, qui s tendait sur toute Vltalie du N ord; de
1283 1285, aprs la mort de Jean de Verceil, il assura
Vintrim de la maitrise gnrale de 1ordre des Prcheurs.
Enfin, de 1292 sa mort en 1298, il fut archevque de
Gnes.
Vers 1260, il rdigea La Lgende dore, le plus illustre et
le plus rpandu des lgendiers mdivaux. Plus tard, il composa quatre recueils de sermons, une Chronique de Gnes
et divers opuscules'.
Le texte suivant est extrait du chapitre de La Lgende
dore sur la Commmoration des mes, ou l auteur traite,
sur un mode dogmatique, du purgatoire; il examine
d abord le problme du purgatoire en lui-mme, sous trois
points de vue: Io Qui doit subir la purgation ? 2 Qui la fait
subir ? 3o Ou se droule-t-elle ? (cest ce troisime point qui
est traduit ici), avant de dcrire, en trois moments, les
moyens d action des vivants en faveur des mes du purga
toire. Le purgatoire, comme lieu dfini et spcifique, est une
nouveaut relative (fin x /r sicle; voir J. L e G o f f : La Naissance du purgatoire, Paris, 1981), et le compilateur se sent
mal 1aise en cette matire, car la parole patristique quil
affectionne fait ici dfaut; il lui substitue donc les exempla,

94

Prcher d exemples

qui, par leur varit et leur souplesse d emploi, permettent


de combiner la nouvelle conception du purgatoire et la doctrine archaique qui parpille des lieux de purgation non
spcifiques. Au principe gnral de la purgation en un lieu
spcial sont donc soustraits certains cas particuliers, justifis par cinq raisons; ces raisons reposent soit sur un jugement autoris ( lre raison, fonde sur le tmoignage de Grgoire le Grand), soit sur une tradition historique rapidement
voque (le purgatoire souterrain de Patrick, 5Craison), soit
sur un exemplum (2e et 3e raisons), soit enfin sur une autorit (Augustin) illustre par un exemplum. (4e raison).
L exemplum (le mot est utilis par Jacques de Voragine)
apparait donc comme un moyen dmonstratif qui, mme
hors du sermon, entre en paradigme avec les autorits,
1'criture sainte ou la tradition historique.
Aucun de ces trois exempla n est original ni rare; Vora
gine, comme souvent, fait appel une tradition culturelle
assez commune au Moyen Age.
Le premier exemplum (2e raison de la purgation hors du
purgatoire) se lit dj dans un sermon d'Eudes de Cheriton,
au dbut du x u f sicle; cette histoire de Vme emprisonne
dans la glace se retrouvera ensuite dans plusieurs recueils
du xiv* sicle: Alphabetum narrationum, Speculum lacorum, etc.
Le second rcit, 1histoire de Maitre Silo (3e raison), a
connu unefortune considrable, puisquon le trouve chez
Eudes de Cheriton, Jacques de Vitry, tienne de Bourbon,
dans /'Alphabetum narrationum et dans la plupart des
recueils du x iv sicle. Jacques de Voragine inflchit assez
cavalirement le sens de Vanecdote vers son propos; ailleurs, elle illustre la trs ancienne dnonciation chrtienne
de la vaine rudition paienne; ainsi Jacques de Vitry la
rapproche de la fameuse histoire de saint Jrme frapp en
songe parce quil tait plus cicronien que chrtien. Ici, le
rcit semble dmontrer quune purgation proche des vivants
leur permet de recevoir les leons difiantes de l au-del, ce
qui suppose que la visite du logicien mort n a pas lieu au
cours d une vision, mais selon un dplacement physique et

Les mes du purgatoire

95

rel. II faut relever les particularits de la narration chez


Jacques de Voragine: le dtail des fourrures portes par le
logicien ne figure pas ailleurs; pour Jacques de Vitry et ses
successeurs, le logicien est un simple disciple de Maitre Silo
et non son collgue. Ces deux circonstances augmentent la
culpabilit de l universitaire, catgorie abhorre par Jac
ques de Voragine et par les membres les plus radicaux des
ordres mendiants au xmc sicle.
Le troisime rcit, emprunt Grgoire le Grand (Dialo
gues, iv, 57), rendu caduc par le dogme du purgatoire,
ne semble rapparaitre au x u f sicle que chez Jacques
de Voragine, auteur souvent archaisant dans sa doctrine;
pourtant, on le retrouve dans quelques recueils plus tardifs,
dont les compilateurs ont d tre plus attentifs 1abondance des matriaux narratifs qu a la cohrence de la doc
trine ; chez Grgoire, pour qui la localisation de la purgation ne pouvait faire problme, la leon tait diffrente:
Voil la preuve de Vutilit pour les mes du sacrifice de
l offrande sacre.
Alain

Bo u r ea u .

1. Sur Jacques de Voragine, voir K. K u n z e : art. Jacobus a Voragine ,


dans Die deutsche Literatur des Mittelalters Verfasser-Lexikon, Berlin/New
York, 1981, III, p. 448-466, et A. Bo u r e a u : La Lgende dore. Le systme
narratif de Jacques de Voragine (t 1298), prface de Jacques Le GofT. Paris,
ditions du Cerf, 1984.

Troisime considration. Sur le lieu de purgation. II faut


savoir que les mes sont purifies (purgantur) en un lieu
situ prs de 1enfer, quon appelle purgatoire, selon Popinion de la plupart des sav an ts; pour dautres, ce lieu se
trouv dans les espaces ariens de la zone torride. Mais la

96

Prcher d'exemples

divinit, par une disposition spciale, peut, en certains cas,


attribuer des lieux particuliers des mes particulires,
pour diverses raisons : la lgret dune peine, la perspec
tive dune libration rapide, une considration difiante, la
localisation prcise dune faute, ou bien encore 1intercession dun saint.
Premirement, en raison de la lgret de la peine, certaines mes sont simplement punies dans 1obscurit, selon
des rvlations faites certains, au tmoignage de Grgoire.
Deuximement, il peut sagir de la perspective dune
proche libration: ainsi les mes peuvent rvler aux
vivants leur misre et obtenir deux les suffrages qui abrgeront leur peine ; ainsi, on lit que des pcheurs de SaintThobald prirent dans leurs filets, 1automne, au lieu de
poissons, un gros bloc de glace; ils sen rjouirent bien
davantage que sils avaient pris des poissons, car leur vque souffrait des pieds, et, en appliquant cette glace ses
membres, ils lui offraient un bnfique rafraichissem ent;
mais, un moment, Pvque entendit une voix sortir de la
glace. II adjura la voix de dire ce quelle ta it; elle d i t : Je
suis une me, afflige dans cette glace pour mes pchs ; je
pourrai tre dlivre si tu dis pour moi trente messes pendant trente jours daffile. Lvque avait dit la moiti de
cette srie de messes et se prparait pour la messe suivante,
lorsque 1instigation du diable il se produisit une dissension arme dans la cit, qui entraina presque tous les habita n ts ; 1vque fut alors appel apaiser la discorde; il
quitta ses habits sacerdotaux et ne put dire la messe ce
jour-l. II reprit donc au dbut et avait dj accompli les
deux tiers de sa mission quand il apparut quune grosse
arme assigeait la cit ; il fut oblig dinterrompre sa srie
de messes. II recommena nouveau ; il avait dit toutes les
messes sauf une et sapprtait pour la dernire, lorsque le
palais et le domaine de 1vque parurent sembraser. Ses
serviteurs lui dirent dinterrompre sa messe, mais il refusa

Les mes du purgatoire

97

en d isan t: Mme si tout le domaine devait flamber, je


poursuivrais ma messe. La clbration acheve, la glace
fondit aussitt, et le feu quon pensait avoir vu disparut
comme une apparition, sans avoir caus aucun dommage.
Troisimement, pour notre dification, il peut tre utile
de nous faire savoir quune lourde peine est inflige aux
pcheurs, au terme de leur vie.
Cest ce qui se produisit Paris, selon le Chantre parisien (= Pierre le Chantre). Maitre Silo pria instamment un
de ses collgues, fort malade, de venir lui rendre visite
aprs sa mort et de lui faire part de son sort. Lhomme lui
apparut quelques jours aprs, avec un manteau de parchemin couvert dinscriptions sophistiques et entirement
fourr de flammes. Le maitre lui demanda qui il ta it; il
rpondit: Je suis bien celui qui ta promis sa visite.
Interrog sur le sort quil subissait, il d i t : Ce manteau me
pse et moppresse plus quune to u r; on me le fait porter
pour la vaine gloire que j ai retire des sophism es; les
flammes dont il est fourr reprsentent les fourrures dlicates et varies que je portais, et cette flamme me torture et
me brle. Et comme le maitre trouvait cette peine lgre,
le dfunt lui dit de tendre la main pour prouver la lgret
de la peine. Sur sa main tendue, 1homme fit tomber une
goutte de sueur qui pera la main du maitre aussi vite
quune flche. Le maitre prouva un tourm ent extraordinaire et Phomme lui d i t : II en va ainsi de tout mon tre.
Effray de la duret de ce chtiment, le maitre dcida de
quitter le sicle et dentrer en religion ; et le matin, devant
ses tudiants rassembls, il composa ces vers :
Aux grenouilles, j abandonne le coassement
Aux corbeaux, le croassement,
Aux vains la vanit ; j attache mon sort
A une logique qui ne craigne pas le donc conclusif de la
[mort.
Et, quittant le sicle, il se rfugia dans la religion.

98

Prcher d exemples

Quatrimement. II peut sagir du lieu ou la faute a t


com m ise; pour Augustin, il arrive que les mes soient
punies sur le lieu du d lit; cela apparait clairement dans
1exemple que raconte Grgoire au quatrime livre des
Dialogues.
Un prtre, lorsquil allait au bain public, y trouvait un
inconnu qui se mettait son service et Fentourait dattentions. Un jour, le prtre, en guise de bndiction et de
salaire, lui tendit un pain b n it; Fautre lui rpondit en
gm issant: Pourquoi, pre, me donnes-tu ce pain ? Ce
pain sanctifi, je ne puis le mcher, car j ai t autrefois le
maitre de ce lieu o j ai t renvoy aprs ma mort en
raison de mes pchs; mais je te prie doffrir ce pain Dieu
tout-puissant pour mes pchs; tu sauras que tu as t
entendu quand tu viendras te laver et que tu ne me trouveras plus ici. Alors, le prtre, pendant une semaine, fit
offrande de Fhostie chaque jour pour lui et quand il revint
au bain, il ne trouva plus Finconnu.
Cinquimement, la prire dun saint peut tre dtermin a n te ; ainsi, on lit que saint Patrick demanda pour certaines mes un lieu de purgation situ sous terre ; on en trouvera le rcit aprs la fte de saint Benoit

1.
Traduit sur le texte latin de la Legenda aurea, daprs 1dition de
Th. Graesse, Leipzig, 18903, p. 730-732.

Le Liber exemplorum:
Merlin est un dmon

Que les prdicateurs fussent d une extrme prudence


dans leurs sermons, et particulirement dans Vemploi des
exempla, voil de quoi tait bien persuad ce franciscain
anglais, rest anonyme, auteur la fin du xuie sicle d un
livre /exempla (Liber exemplorum '). II leur recommandait par exemple de n user que de termes choisis ou
d user de priphrases. Ainsi, plutt que d voquer Sodome,
les prdicateurs devaient parler d'hommes vilement
enchains la luxure : la voie du sermon n en tait que
plus honnte. Et ce frre mineur, qui parlait en connaissance de cause pour avoir t prdicateur populaire en
Irlande, Drogheda et Dublin, insiste beaucoup sur la
circonspection qui doit tre apporte dans le prche. Trois
rcits, trois mises en garde, ont t retenus ic i2. Tout
d abord, et ce sera Tobjet du premier exemplum, il faut
veiller ne point prsenter de faute que parmi la foule un
seul et encore a commise, dautant quil en est pour
n en mme pas souponner Vexistence. Sinon, dit-il, Tejficacit du sermon sur le peuple est nulle3. Cette faute sera
en Voccurrence Tusage magique de Thostie en vue de
1obtention d un bienfait m atriel4. Deuximement, il
convient de ne pas ridiculiser aux yeux d un public laique
les moines et les religieux. Aussi le franciscain suggre-t-il
de changer le statut du hros de 1anecdote en fonction de la
qualit de son auditoire. Enfim, toute allusion aux controverses politiques du moment doit tre exclue. Et l on vitera

100

Prcher d exemples

soigneusement dalimenter les polmiques et d attiser les


discordes en fournissant au public le nom de hauts personnages.
Jacques

B e r l io z .

1. Le Liber exemplorum est le premier recueil en date oii se trouve appliqu le dispositif par rubriques alphabtiques. II en subsiste une copie fragmentaire la bibliothque de la cathdrale de Durham. Ce recueil a t
compos entre 1275 et 1279. II a t dit par A. G. Little, Aberdeen,
1908.
2. d. cite, n 99, 155 et 104.
3. d. cite, n 197, p. 115-116.
4. Le prdicateur Jacques de Vitry (v. 1180-1240) raconte par exemple
qualors quune femme retenait dans la bouche le corps du Christ pour 1utiliser dans des sortilges, il se changea en chair et colla son palais de sorte
quelle ne put plus parler (d. T. F. Crane, Londres, 1890, n 270, p. 113). Sur
cet usage, voir 1article fondamental de P. B r o w e : Die Eucharistie ais
Zaubermittel im M ittelalter, dans Archiv f r Kullurgeschichte, 20, 1930,
p. 134-154.

Un frre m a racont sur ce sujet [la confession] un


exemplum de la vrit duquel je ne doute pas. Voil de
quoi il retoume. Entre Dowisky 1et Ros habitait un pre de
famille qui avait pour sumom Paumier (Palmarius) parce
quil avait fait le plerinage de Terre sainte 2; son nom de
famille ne me revient plus. Ce domestique acheta une fois
un tonneau de vin pour le dbiter. Sa femme jugea quil
1avait achet trop cher. Mais pourtant ce vin ntait pas
cher pour Fpoque. Elle craignait donc que cet achat ne lui
caust du tort. Trs tourmente, comme cela arrive en
gnral, elle en parlait de temps autre avec dautres femmes, quand une fois lune dentre elles lui d i t : Que me
donneras-tu si je fais en sorte que tu vendes ton vin selon ta
volont ? Pousse aussitt par une avidit bien fminine,
elle sentendit avec cette femme. La sorcire (malfica) lui
dit alo rs: Tu ne feras que communier N o l; garde une

Merlin est un dmon

101

partie de 1eucharistie dans ta bouche et, ton arrive chez


toi, mets-la dans le tonneau de vin, et il en sera comme ton
me le dsire. La servante avait jen durant PAvent et
devait communier N o l; ce quelle fit. Elle communia
donc, et, suivant les instructions de ladite sorcire,
conserva un morceau de 1hostie sacre. Mais la vengeance
divine ne fit pas dfaut et se manifesta dune manire merveilleuse (modo mirabili), mais cependant pieuse. En effet,
quand elle voulut tirer le vin pour le vendre, en enlevant
un fausset aprs 1autre 3, elle ne trouva, pour dire les choses brivement, pas de vin du tout. Fort trouble et pas peu
stupfaite, elle prit, pour en avoir le coeur net, le bton de
plerin de son mari et le mit dans le tonneau ; mais elle ne
trouva rien, pas mme une goutte. Elle retira le bton et
avec lui le morceau dhostie. A sa vue, elle se rappela son
acte impie et comprit que la vengeance de Dieu tait survenue. Elle prit alors le sacr symbole avec crainte et respect et alia trouver le cur pour lui confesser son pch,
dans la plus grande douleur de cceur. Entendant ce qui
stait pass et quon navait entendu depuis des sicles
, le cur nosa pas donner une pnitence la femme,
mais lui dit daller voir des frres [mendiants], dont elle
recevrait avis plus sr et plus utile. Elle sen vint trouver le
frre Donekanus, lun de nos frres, qui elle se confessa
humblement. II lui donna 1absolution et lui imposa une
pnitence. De retour pied chez elle, elle alia ou se trouvait
le tonneau et entendit 1intrieur comme le murmure du
vin qui bouillonne. Prenant les faussets quelle avait laisss
hors du tonneau, elle les enfona dans les trous. Et cest
grand-peine quelle pt les boucher pour viter que le vin
ne jaillit. Ayant donc rcupr grce la confession le vin
quelle avait perdu par les injonctions de la sorcire, elle
rendit grce la bont du Crateur. Le Seigneur nous montre 1vidence dans cet exemplum la grande force que
possde la sacre confession : elle teint la faute, elle teint
la vengeance divine, comme on a pu sen rendre clairement
compte. Jamais en effet le vin susdit [perdu] par la faute
naurait t rcupr grce la confession, si le pch

102

Prcher d'exemples

navait pas t chass par cette mme confession et par la


pnitence. Cet exemplum, cest ce frre qui me Fa rapport
et qui avait entendu la vrit de Faffaire de la bouche de la
servante. Toutefois, si quelquun craint, en racontant Fhistoire en son entier, de donner aux gens sots et malintentionns Foccasion de mal faire en glissant une hostie dans
un tonneau puisque les hommes ont un penchant pour
le mal , il pourra sil le veut, et sil ne connait pas mieux,
proposer Faffaire comme s u it: une sorcire conseilla une
servante de faire son tonneau une chose dun orgueil
plein de pch, ce qui dplut beaucoup Dieu qui punit
gravement cette faute. La femme fit en effet comme on le
lui avait indiqu, mais la vengeance divine ne fit pas
dfaut. Et ainsi de suite jusqu la fin, de sorte que la sainte
Eucharistie ne soit pas mise en scne (nichil penitus proponatur). A chacun de voir ce quil y a de sain dire dans ces
cas-l.
Tu trouveras le quatrime exemplum [sur la gourmandise] dans le livre de Bde sur les gestes des Anglais o il est
ainsi crit et o Bde raconte les choses comme s u it4. Jai
connu, dit-il, un frre plac dans un noble monastre, mais
qui y vivait de faon ignoble. Les anciens le morignaient
sans cesse, mais il ne voulait rien entendre ; on ne le supportait que pour son savoir-faire : il tait en effet un excellent forgeron. II sadonnait la boisson et prfrait rester
dans son atelier plutt que daller prier le Seigneur avec les
frres dans Fglise. II tomba malade et appela les frres
qui il raconta quil voyait les enfers ouverts, Satan plong
au plus profond du Tartare, et Caiphe, et ceux qui turent le
Christ ses cts. Voil, disait-il, le lieu qui ma t prpar. Les frres Fexhortrent alors faire pnitence. Et lu i:
II nest plus temps de faire pnitence, car je suis jug. II
mourut sans avoir reu Fextrme-onction. Ainsi finit
Yexemplum. Tu vois que cet exemplum est crit propos
dun moine sujet aux vices susdits. Mais il ne faut pas
raconter de telles choses au peuple. Cependant, comme ce
moine tait un homme, tu peux tout raconter sans

Merlin est un dmon

103

mentir propos dun homme. Bien quil ft sujet de


nombreux vices, il ressort du rcit quil avait un penchant
notable pour la boisson, donc que sans aucun doute ctait
un ivrogne, de sorte que tout le rcit peut en toute vrit
tre prsent propos dun ivrogne sous cette forme : Bde
raconte un exemplum effrayant au sujet dun ivrogne qui
passait volontiers son temps boire. II arriva tout prs de
la mort. Des hommes vinrent son chevet comme cest la
coutume et je dis cela parce que les frres que le moine
appela taient des hommes , auxquels il raconta quil
voyait les enfers ou v erts; et le reste comme il est crit
jusqu la fm. Sil est prch des religieux, Yexemplum
peut tre narr dans son intgralit.
Que les discordes et les divisions soient redouter, cest
ce que montre bien Yexemplum que m a rapport frre
Bonaventure de Toscane, alors mon compagnon dtudes
P aris5. II dit, en effet, quun mage demanda son dmon,
aprs 1avoir appel, dmon quil avait Thabitude de
consulter et avec qui il conversait volontiers, sil connaissait Merlin. Le dmon lui rpondit en ces termes : Votre
Merlin, je le connais fort bien ! Et dans 1avenir, dit-il, la
Bretagne sera aussi florissante sous Edouard 6quelle la t
sous M erlin. Cela se passait quelques annes avant la
guerre dAngleterre, au cours de laquelle Simon de Montfort dheureuse mmoire fut tu 7. Tu vois donc que le
diable considre les luttes et les guerres comme heureuses,
fleurissant comme 1arbre qui dabord fleurit pour ensuite
donner des fruits. Assurment, selon le diable, ceux qui
sont ainsi plongs dans les discordes prosprent dans ce
monde, car de leurs mes provient le fruit de la mort qui
doit tre dvor par le diable en enfer. Ainsi a prospr la
Bretagne sous le prince susdit, comme auparavant elle
avait prospr sous Merlin. En son temps, en effet, la Bre
tagne, que 1on appelle de nos jours TAngleterre, en partie
par les discordes et les luttes intestines des Bretons alors
habitants de cette terre, en partie par les outrages des
Anglais combattant sans cesse et de toutes les faons les

104

Prcher d exemples

Bretons, fut amene tout prs de sa perte. Que celui qui lit
ces choses prenne garde ne pas tenter de dire en public le
nom du prince cit dans cet exemplum. II lui suffit de dire,
en effet, que le diable a nomm un grand prince vivant
alors en Angleterre, disant que sous son rgne la Bretagne
allait prosprer comme elle Pavait fait sous Merlin.

1. Daprs A. G. Little, d. cite, p. 143, maintenant Graigne-na-managh,


au nord de New Ross (Irlande).
2. Le paumier tait le plerin qui revenait de Jrusalem, en en rapportant
des feuilles de palmiers.
3. Le fausset (clepsedra) est une petite cheville de bois destine boucher le
trou fait un tonneau avec un foret en vue de goter le vin.
4. L'exem plum est en effet extrait de VHistoria ecdesiastica gentis Anglorum (v, 14) de saint Bde le Vnrable, thologien et historien anglais (v. 672
- v. 735).
5. Daprs A. G. Little, p. 144, il ne sagirait pas de saint Bonaventure
(t 1274), mais de Bonaventura de Mugello, un des compagnons du franciscain Jrme dAscoli dans sa mission chez les Grecs en 1273.
6. Edouard I", n en 1240, couronn en 1272, mort en 1307.
7. Simon de Montfort, comte de Leicester, snchal de Gascogne, quon ne
confondra pas avec son pre, connu pour ses expditions contre les Albigeois
et mort Toulouse en 1218. II com battit de longues annes le roi d Angleterre
Henri III (t 1272). Le prince Edouard, quil tenait prisonnier, stant chapp
de ses mains, vint lui livrer bataille Evesham et Fy battit compltement, en
aot 1265. Simon de Montfort prit dans Faction avec son fils an.

III

Au xive sicle:
le triomphe de 1ordre
alphabtique

UAlphabet des rcits:


pour parler des femmes

A la fin du xme sicle, un dominicain du couvent de Lige


(Belgique) eut l ide de compiler un recueil /exempla
lusage des prdicateurs. Arnold de Lige a voulu, comme il
Vexplique dans son prologue, tre utile aux prdicateurs. II
a extrait plus de 800 exempla de nombreux ouvrages,
depuis l A ntiquit jusquau xn r sicle. II les a runis en un
recueil qu 'il a rdig entre 1297 et 1308, et auquel il a donn
le nom d Alphabet des rcits Alphabet, parce qu il a plac
les exempla sous 555 rubriques mises par ordre alphabtique afin de faciliter la recherche. Surtout, le premier il a
compris que chaque exemplum peut, en raison de son
contenu, se prter des lectures diffrentes, selon qu'on
insistera sur tel ou tel pisode du rcit. II a donc conu pour
son recueil un systme de renvois sophistiqu qui fait
connatre au lecteur les emplois possibles d un exemplum.
Chaque rcit est introduit par une phrase indiquant son
utilisation, suivie de la source, et il se termine par ceci vaut
galement pour... suivi des autres rubriques ou /'exem
plum peut tre plac. D autre part, la phrase d introduction
peut tre suivie seulement d un renvoi: voir ci-dessus...
ou : voirci-dessous... telleou telle rubrique. Ainsi chaque
rubrique dispose d un grand nombre Texempla potentiels
qui s ajoutent ceux quelle contient, et chaque exemplum
peut se prter de multiples lectures.
Colette

R ib a u c o u r t .

Prcher d exemples

108

1. VAlphabet des rcits a t compil entre 1297 et 1308. On a utilis le


manuscrit BN nouvelles acquisitions latines 730 corrig daprs les manuscrits latin 15913, latin 15255 et latin 12402. V oirT hom as K a eppel i : Scriptores ordinis praedicatorum Medii Aevi, Rome, 1970, t. I", p. 131-133.

P rologue

Jai appris par 1exemple des anciens Pres que beaucoup


ont t mis sur le chemin des vertus par les rcits difiants
et les exemples. Le bienheureux Augustin, parlant de luimme, rapporte que, Pontien ayant rcit en sa prsence la
vie du bienheureux Antoine, aussitt il senflamma du
dsir de 1imiter. Puisque les rcits et les exemples de cette
sorte sont retenus plus facilement par 1intelligence,
simpriment plus fermement dans la mmoire, et sont
volontiers entendus par de nombreux auditeurs, il est trs
utile et expdient que les hommes vous 1office de la
prdication, parcourant la terre pour le salut de leur prochain, aient en abondance de tels exemples pour les utiliser
au profit de toutes les sortes dhommes, soit dans la prdi
cation, soit dans les conversations familires. Voil ce que
fit, lisons-nous, le dvot prdicateur fondateur de 1ordre
des Prcheurs, en un mot le bienheureux Dominique : de
lui il est crit que, partout ou il se trouvait, il abondait en
sermons difiants qui regorgeaient dexemples par lesquels
il inclinait 1esprit des auditeurs vers Pamour du Christ et
le mpris du monde. Le bienheureux pape Grgoire a uti
lis ce moyen dexhortation dans ses livres. Mais parce
quil est difficile de retenir par cceur tous les exemples
ncessaires cet office, et bien trop pnible de transporter
des livres nombreux et grands dans de longs voyages, j ai

Pour parler des fem m es

109

voulu, par la grce de Dieu, en compiler un grand nombre


.en un seul volume. Jai extrait de divers livres des histoires
diverses, au gr de mes prfrences. Afin que celui qui
cherche trouve plus facilement les diverses matires avec
les exemples, j ai pris soin de les ordonner autant que possible selon 1ordre de 1alphabet. Dj j ai distingu selon
1ordre de Palphabet les autorits des saints dans un livre
que j ai appel Alphabet des autorits de la mme faon
j appelle celui-ci Alphabet des rcits. II faut donc avoir
recours la lettre par laquelle commence le mot au sujet
duquel on veut avoir un exemple. De sorte que si on veut
Abb, ou Abstinence, ou Accdie 2, il faut recourir la
lettre A. Remarquons-le, il peut arriver quun exemple
assign un sujet ou mot puisse tre adapt sans trop de
mal dautres ou dautres encore. Ainsi celui qui est assi
gn Abstinence peut parfois convenir Accdie ou
Paresse, en raison du dbut ou du milieu, ou de la fin de
1exemple. Tout cela sera bien signal sa place. Que la
longueur et 1abondance des rcits ne rebutent pas le lecteur, il pourra se rfrer celui-ci ou celui-l, selon la
condition des auditeurs, pour leur profit, et la louange et
1honneur de Dieu tout-puissant qui est bni dans les sicles des sicles. Amen.

R u b r iq u e F e m m e

Femme. Toucher une femme nest pas bon. Dans les


Vies des Pres3. Un frre faisant route avec sa mre parvint
prs dun fleuve. Comme il voulait porter sa mre au-del
du fleuve, il enveloppa ses mains de son manteau afin que
leurs mains ne se touchent pas. Parvenue de 1autre ct,
elle lui demanda pourquoi il avait fait ainsi, il rp o n d it:
Le corps dune femme est de feu, et si je te touchais il me
viendrait le souvenir dautres femmes.
Ceei vaut galement pour le toucher.
Pour ceci vaut galement ce qui est dit ci-dessous [la
rubrique] Toucher.

110

Prcher d exemples

Une femme doit veiller ne pas provoquer lhomme par


sa toilette, ou par sa beaut, ou dune autre faon. Voir
ci-dessus [la rubrique] Cacher, et ci-dessous le troisime
[exemplum de la rubrique] pouse.
Une femme chaste est digne dtre aime. Voir ci-dessus
le second [exemplum de la rubrique] Chastet.
Les femmes sont par nature compatissantes. Voir cidessus le premier [exemplum de la rubrique] Compassion.
Une femme doit tre surveille avec soin. Voir ci-dessus
[la rubrique] Filie.
Une femme se jette delle-mme sur un homme. Voir
ci-dessus le cinquime [exemplum de la rubrique] Chas
tet, et le premier [exemplum de la rubrique] Luxure.
La femme doit, par am our de la chastet, abandonner
mme sa propre patrie. Voir ci-dessus [1'exemplum de la
rubrique] Clment.
La femme doit, par am our de la chastet, mpriser
mme les membres de son corps. Voir ci-dessus le troi
sime [exemplum de la rubrique] Chastet.
La femme doit, par am our de la chastet, mettre en danger mme son propre corps. Voir ci-dessus le quatrime
[exemplum de la rubrique] Chastet.
Cohabiter avec des femmes nest pas sr pour un
homme. Voir ci-dessus le second [exemple de la rubrique]
Croix, et le premier [exemplum de la rubrique] Chair.
Une femme tente de trom per mme son ami. V alre4.
Xnocrate le platonicien, homme dune si grande vertu
quil ne se permettait pas de prter serment pour nimporte

Pour parler des fem m es

111

quelle raison mais tait cru sur sa simple parole, tait familier dune femme noble dAthnes. Celle-ci parlait un jour
avec des jeunes gens, et se fiant la familiarit du philo
sophe, elle fit le pari de Famener abandonner son vceu de
chastet. II arriva que le philosophe ayant trop bu, se
toum a vers elle et se pencha naturellement sur son sein.
Comme elle Favait attir selon son plaisir, elle ne put le
provoquer la dbauche. Les jeunes gens lui rclamaient le
pari, elle rpondit quelle avait pari sur un homme et pas
sur un trone.
Ceei vaut galement pour dsir, et tromperie de la
femme, et chastet de Fhomme.
Une femme vaillante. Valre 5. Smiramis, pouse de
Ninos, aprs la mort de celui-ci, tait un jour occupe sa
coiffure. C est alors quelle reut la nouvelle que Babylone
Favait Fabandonne. Laissant Fautre partie de sa chevelure encore libre, elle courut assiger la ville. Elle ne ter
mina pas sa coiffure tant quelle neut pas rduit en son
pouvoir une si grande ville. C est pourquoi on rigea une
statue delle dans cette tenue.
Ceei vaut galement pour princes, et vertu.
Une femme voluptueuse. O rose6. Smiramis, brlant de
dsir libidineux et assoiffe de sang, tuait tous ceux avec
qui elle avait pris son plaisir. Enfin elle conut honteusement un fils; Fayant expos dune faon impie, et Finceste
connu, elle cacha Fignominie prive par un crime public.
Elle promulgua en effet quentre les parents et les enfants il
ny et plus aucun respect d la nature. Et au sujet des
mariages dsirs, tout un chacun qui a plairait, il pourrait le faire. Puis, comme elle avait voulu coucher avec son
fils, il la tua.
Ceei vaut galement pour luxure.
Pour ceci vaut galement ce qui est dit de Fpouse de
Fempereur Claude. Valre. Lpouse de ce Claude tait une
femme si dbauche que dabord en secret puis publiquement elle soffrait tous. Elle entrainait cela toutes les

112

Prcher d exemples

femmes nobles, et puis elle se retirait de la prostitution


fatigue mais pas rassasie. Enfm elle fut tue par 1empereur son poux. Lui qui avait une mmoire si chancelante
quaprs la mort de sa femme il demandait pourquoi elle
ne venait pas lui.
Ceei vaut galement pour mmoire.
Une femme orgueilleuse et mprisant 1homme finit parfois par tre sduite. Voir ci-dessus [Yexemplum de la
rubrique] Asseneth.
Voir des femmes ne convient pas beaucoup. Voir cidessous le premier [exemplum de la rubrique] Voir.
Une femme querelleuse doit tre patiemment supporte
par son mari. Voir ci-dessous le premier [exemplum de la
rubrique] Patience.
La femme bavarde est gravement punie. Voir ci-dessus
le troisime [exemplum de la rubrique] Parole.
La mchancet de la femme est comparable celle du
serpent. Voir ci-dessous [la rubrique] Serpent.
La femme adultre mprise son mari. Voir ci-dessus le
premier [exemplum de la rubrique] Adultre.
II faut pouser une femme chaste. Voir ci-dessous le
quatrime [exemplum de la rubrique] pouse.
Une femme doit tre calme et ne pas sagiter. Voir cidessous le troisime [exemplum de la rubrique] pouse.
Une femme est prte au pch si on le lui demande. Voir
ci-dessous le troisim e [exemplum de la rubrique]
Silence.
Une femme attire naturellement elle le dsir de
1homme. Voir ci-dessus le premier [exemplum de la rubri
que] Concupiscence.

Pour parler des fem m es

113

La femme tente 1homme. Voir ci-dessous le cinquime


[exemplum de la rubrique] Tentation.
Une femme est parfois fervente dans le bien. Voir cidessus [la rubrique] Martyre.
Une femme est infidle son mari mourant. Narrateur.
Un homme souffrait ses demiers m om ents; sa femme,
appelant sa servante, lui d i t : Va acheter trois aunes de
bure pour ensevelir mon mari. Mais celle-ci: Dame,
vous avez en abondance de la toile de belle qualit, prenezen quatre aunes. Indigne, la dame rp o n d it: T rois
aunes de bure, ce sera suffisant. Le malade, tout mourant
quil tait, russit dire : Faites-le court pour quil ne soit
pas crott.
Ceei vaut galement pour 1infidlit, et pour pouse.
Les femmes se querellent parfois pour peu. Livre sur le
don de crainte7. Deux femmes se disputaient devant le
juge une pelote de fil. Le juge demanda chacune delles
avec quoi elle avait commenc la pelote. Lune d i t : Avec
du noir , et 1autre : Avec du fil blanc. Alors le juge
d it: Dfaites la pelote et donnez-la celle qui aura dit
v rai.
Ceei vaut galement pour hypocrisie.
Les religieux ne doivent pas regarder une femme avec
attention. Dans les Vies des Pres8. Un moine rencontra
sur son chemin des servantes de Dieu. A leur vue il scarta
de la route, et Fabbesse lui d i t : Si t tais un moine
parfait, tu ne nous aurais pas regardes, et tu naurais pas
su que nous tions femmes.
Ceei vaut galement pour moine, et pour religieux.
Une femme devient pape. Voir ci-dessous le premier
[exemplum de la rubrique] Pape.

114

Prcher d exemples

Le dmon incube perscute la femme. Voir ci-dessus le


onzime et le douzime [exemplum de la rubrique]
Dmon.
Mme une femme noble simpose parfois delle-mme
un homme. Voir ci-dessous le septime [exemplum de la
rubrique] Tentation.
Une moniale tourmente par la tentation de la chair.
Voir ci-dessous le septime [exemplum de la rubrique]
Tentation.
Le dmon jubile de la parure des femmes. Voir ci-dessous le second [exemplum de la rubrique] Parure.
Une femme dont le mari est parti au loin doit attendre
longtemps avant de se remarier. Voir ci-dessous le premier
[exemplum de la rubrique] Plerin.
Une femme ne sait pas garder un secret. Voir ci-dessus le
premier [exemplum de la rubrique] Cacher.
U ne m auvaise femme trom pe son mari. PierreAlphonse 9. Un homme partit vendanger sa vigne. Sa
femme, croyant quil ne reviendrait pas de longtemps,
appela son amant. Mais le maitre ayant reu un rameau
dans Tceil et ny voyant plus rien, revint plus tt. Pendant
quil frappait la porte, sa femme contrarie cacha dabord
son am ant dans la chambre, puis elle ouvrit la porte. II
entra et voulut aller son lit, son pouse lui d i t : Quas-tu
pour vouloir te coucher ? II lui raconta ce qui lui tait
arriv. Mais elle lui d i t : Permets dabord que je fortifie
1oeil sain par un remde et un charme, afin quil ne lui
arrive rien de semblable. Posant sa bouche sur Tceil sain
elle le rchauffa jusqu ce que 1am ant ft sorti, Pinsu du
mari. Alors se redressant: Eh bien, dit-elle, je suis tran-

Pour parler des fem m es

115

quille pour cet oeil. Maintenant, si tu veux, tu peux te


reposer.
Ceei vaut galement pour pouse et tromperie.
Une femme aide une autre femme mal agir. PierreAlphonse 10. Un plerin en partant confia son pouse sa
belle-mre. Celle-ci, appelant lam ant de sa filie, se mit
festoyer avec eux. Au milieu du festin, le mari frappe la
porte. Troubles elles cachent 1am ant dans la chambre,
puis introduisent le mari. La mre dit sa filie : Apporte
un grand drap, et tendons-le avant de faire le lit. La
vieille prit un coin du drap et le souleva aussi haut que
possible devant la porte de la chambre, elle donna 1autre
coin sa filie pour en faire autant. Ainsi celui qui tait
cach sen alia, et le mari demeura bem. Alors la vieille
dit sa filie : Ma filie, tends sur le lit de ton mari ce drap
tiss de mes mains. Le mari lui d i t : Sais-tu, dame,
faire un tel ouvrage. Fils, j en ai souvent prpar de
nom breux.
Ceei vaut galement pour tromperie et pouse.
Une femme entremetteuse conduit une autre femme au
pch. Pierre-Alphonse . Un noble partit en plerinage.
Son pouse, bonne et chaste, est ardemment aime dun
jeune homme. Comme elle avait repouss les nombreux
messagers quil lui envoyait, le jeune homme se mit
dprir. Le rencontrant, une vieille lui demanda la cause
de sa langueur. Dabord il lui cacha son cceur, mais il finit
par lui exposer ce quil avait. Je faiderai avec zle , lui
dit-elle. En effet, elle contraignit une chienne quelle avait
jener deux jours, et le troisime jour elle lui donna un
pain fait de moutarde. La chienne se mit pleurer abondamment cause de 1amertume de la moutarde. Se rendant la maison de ladite dame, la vieille fut reue honorablement cause de 1honntet de son habit. La dame,
voyant la chienne pleurer ainsi, demanda ce quelle avait.
Chre dame, dit la vieille, ne vous en souciez pas, la
douleur est si grande que je ne peux rien dire. La dame

116

Prcher d exemples

insistait fortement, alors la vieille d i t : Cette chienne fut


ma filie, trop chaste et trop belle, et parce quelle ne voulut
pas cder un jeune homme qui 1aimait ardemment, elle
fut transforme en chienne. Ceei dit, elle se mit pleurer
amrement. Et la dame d i t : Que ferai-je, consciente dun
pch semblable ? Jai mpris un tel jeune homme qui
m aimait. Louange toi, si tu as piti de lui et si tu fais
ce quil demande, pour ne pas devenir une chienne. Je te
demande de tentremettre. Ce quelle fit, et elle les runit.
Ceei vaut galement pour entremetteuse, tromperie,
fausset.
Pour ceci vaut galement ce qui est dit ci-dessous au
troisime [exemplum de la rubrique] Patience.
Surveiller une femme est difficile. Pierre-Alphonse l2.
Afin de surveiller son pouse, un jeune homme, sur le
conseil dun sage, Penferma dans une haute maison qui
navait quune seule porte et quune seule fentre. Et chaque fois quil sortait ou rentrait il fermait toujours la mai
son, et la nuit il cachait les cls prs de sa tte. II fit ainsi
longtemps. En 1absence de son mari, elle vit par la fentre
un jeune homme, 1aima et le dsira. Pour aller librement
lui elle enivrait son mari chaque nuit, et prenant les cls
prs de sa tte, elle ouvrait la porte et rejoignait secrtement le jeune homme. Le mari, se doutant quelle ne 1invitait pas ainsi boire chaque nuit sans raison, un soir feignit
Tbrit. Elle, ignorant tout, se leva dans la nuit comme
elle en avait 1habitude et rejoignit son ami. Le mari se leva
silencieusement sa suite, vint la porte, la trouva
ouverte, la ferma et la verrouilla, et se mettant la fentre
il la vit revenir en chemise. Elle frappa, et le mari
dem anda: Qui est-ce ? Comme elle implorait le pardon, il lui dit quelle nentrerait pas mais quil la montrerait ainsi ses parents. Et elle, voyant que ses cris ne lui
taient daucune utilit, rpondit quelle se jetterait dans le
puits prs de la maison et se tuerait. N ayant pas plus de
rsultat, elle ramassa une grosse pierre et la jeta dans le

Pour parler des fem m es

117

puits. Stupfait du bruit, le mari, croyant que son pouse


stait jete dans le puits, sy prcipita. Mais elle, qui tait
cache tout prs du mur, vit la porte ouverte, entra, la
ferma et monta la fentre. Le mari lui d i t : O femme
perfide et pleine dune habilet diabolique, permets-moi
dentrer. Refusant, elle appela les parents de son mari et
leur montra comment, la laissant seule, il allait la nuit
retrouver les prostitues. Ainsi elle fit mchamment
retomber sa faute sur son mari.
Ceei vaut galement pour tromperie, pouse et perfidie.
La mchancet de la femme surabonde parfois dans sa
tte. Dans les Chroniques. Le roi Albin se trouvait
Vrone, dans un grand banquet. II ordonna quon apportt
sa coupe faite avec le crne du roi, pre de Rosemonde son
pouse, et il obligea celle-ci boire avec lui en d isa n t:
Bois avec ton pre. Rosemonde en conut une violente
haine contre le roi. Or il y avait un duc qui tait 1amant
dune suivante de la reine, et la reine le savait. En 1absence
du roi, elle entra une nuit dans la chambre de la servante, et
manda au duc de la part de celle-ci quil vienne elle cette
nuit-l. II vint, Rosemonde prit la place de la servante. Elle
lui d i t : Sais-tu qui je suis ? II affirma quelle tait son
amie, mais elle rpondit: Point du tout, je suis Rose
monde. Assurment, tu as perptr aujourdhui un tel acte
que tu dois tuer Albin, ou tu priras par le glaive dAlbin.
Je veux que tu me venges de mon mari qui a tu mon pre,
et qui a fait de sa tte une coupe dans laquelle il m a oblige
boire. Comme il refusait, elle se promit de trouver un
autre homme qui accomplirait ce crime. Elle subtilisa
secrtement les armes du roi, et 1pe qui tait accroche
la tte de son lit elle 1attacha, afin quil ne puisse pas la
tirer. Pendant le sommeil du roi, le meurtrier entra.
Rveill, le roi voulut saisir son pe, mais il ne put la tirer,
et il fut tu. Le meurtrier, prenant Rosemonde pour
pouse, senfuit Ravenne avec elle et tous les trsors du
roi. L Rosemonde vit le prfet de Ravenne, un trs beau

118

Prcher d exemples

jeune homme, et voulut 1pouser. Elle prsenta son


poux une coupe de poison. Mfiant, celui-ci lui ordonna
de boire le reste. Elle refusa, mais sous la menace de son
pe, il la fora boire. Ainsi ils prirent ensemble.
Ceei vaut galement pour haine, vengeance, fourberie et
mchancet.
Tous doivent en tous lieux fuir la femme. Dans les Vies
des Pres l3. Un disciple disait son abb : Pre, tu vieillis, rapprochons-nous un peu du monde. Celui-ci rpond i t : Allons l o il ny a pas de femmes. Et o y a-t-il
un endroit sans une femme, sinon dans la solitude ?
Alors, emmne-moi dans la solitude.
Ceei vaut galement pour solitude.
Pour ceci vaut galement ce qui est dit ci-dessus au troi
sime [exemplum de la rubrique] Chair.
Le souvenir dune femme ne doit pas rester dans le coeur
de Fhomme. Voir ci-dessus le second [exemplum de la
rubrique] Mmoire.
La femme dbauche sattaque mme son propre fils.
Voir ci-dessus le troisime [exemplum de la rubrique]
Andr.
Une femme noble fait parfois preuve de courage face la
mort. Justin 14. Ds quelle vit venir les soldats qui
devaient la tuer, Olympias revtit ses vtements royaux et,
accompagne de deux servantes, savana leur rencontre.
A sa vue, les assassins furent frapps de stupeur devant sa
majest, et retrouvant en elle tant de noms de leurs rois, ils
reculrent. Enfin Cassandre envoya des hommes pour la
tuer. Elle ne recula pas devant le glaive ni devant les blessures, elle ne cria pas la faon des femmes, mais elle
succomba la mort la faon des hommes courageux,
pour la gloire de ses anctres, afin quAlexandre puisse se
reconnaitre mme dans sa mre mourante.
Ceci vaut galement pour courage.

Pour parler des fem m es

119

Dans la vie comme dans la mort une femme doit sauvegarder sa vertu. Justin 15. Olympias, frappe de 1pe et
expirant, se contenait. On rapporte quelle couvrit ses jam bes de ses cheveux et dun vtement afin que son corps ne
montre rien dindcent.
Pour ceci vaut galement ce qui est dit de la reine de
Navarre, Isabelle, filie de Saint Louis, roi de France. Elle,
qui tait jeune et belle, ntait jam ais sa chemise pour
coucher avec son poux le roi Thibaut, lui aussi beau et
jeune, et lui ne se couchait jamais sans chemise et sans
chausses. Jamais une servante, si intime et prive quelle
ft, ne la vit nue au-dessus de la cheville, que ce soit pour le
bain, pour une lotion, ou pour quelque autre raison. Mme
mourante, elle enjoignit ses servantes denvelopper aprs
sa mort son corps et chacun de ses membres de toile ; ainsi,
lorsquon les couperait pour les faire bouillir, la toile serait
coupe en mme temps, et les dcoupeurs ne verraient
aucun de ses membres nu.
Ceci vaut galement pour honntet et reine.
Une femme doit avoir 1accord de son mari pour faire
des dons importants. Voir ci-dessus le premier [exemplum
de la rubrique] pouse.

1. Thomas K a eppel i : op. cit., p. 130-131.


2. Accdie. Cf. Siegfried W enzel : The Sin o f Sloth : Acedia in medieval
though and literature, Chapell Hill, University o f North Carolina Press,
1967.
3. Vies des Pres, Patrologie latine, LXXIII, col. 873.
4. V a lre M a x im e : Factorum et dictorum memorabilium Libri, VIII, d.
C. Kempf, Leipzig, 1888, liv. IV, chap. iii, 2.
5. V alre M a x im e : op. cit., liv. IX, chap. iii , 4.
6. Paul O rose : Historiae, liv. I", chap. v, dans Patrologie latine. XXXI,
col. 701.
7. Humbert de R o m a n s : Liber de dono timoris, ms. lat. 15953, P* 201v ;
ms. lat. 2584, P 149v, Bibliothque nationale, Paris.
8. Vies des Pres. Patrologie latine, LXXIII, col. 872.
9. P ie r r e -A l ph o n se : Disciplina clericalis, d. Alfons Hilka, Heidelberg,
1911, ex. ix, p. 15.

120

Prcher d exemp!es

10. P ie r r e -A l p h o n s e : op. cit., ex. x , p. 15.


11. P ie r r e -A l p h o n s e : op. cit.. ex. x m , p. 18.
12. P ie r r e -A l ph o n se : op. cit., ex. xiv, p. 20. Voir P. T o l d o : DallA lphabetum narrationum, Archiv f r das Studium der neueren Sprachen und Literaturert, t. CXVII, 1906, p. 76.
13. Vies des Pres, Patrologie latine, LXXIII, col. 859.
14. Marcus Junianus J u st in u s : Epitoma historiarum philippicarum Pompei Troji. d. Otto Seel post F. Ruehl, Leipzig, 1935, liv. XIV, chap. vi.
15. Marcus Junianus J u s t in u s ; op. cit., liv. XIV, chap. v (ex. de la reine
Olympias).

Jean G obi: Uchelle du ciei

La Scala coeli est l ceuvre majeure du dominicain Jean


Gobi, qui l a compose au couvent de Saint-Maximin en
Provence entre 1322 et 1330, 1poque o il y tait lecteur.
Elle se prsente sous la forme d une compilation de quelque 1 000 exempla, dont la clbrit tient autant son
ancrage dans une tradition bien tablie de / exemplum qu a
des innovations originales dans son traitement et sa prsentation. En effet, Jean Gobi puise abondamment dans un
corpus de rcits communs tous les recueils prcits, mais il
les insre dans un rseau complexe de significations propre
dterminer trs prcisment Vinterprtation orthodoxe
du rcit par les prdicateurs (futurs utilisateurs de la Scala
coeli) et par les fidles (futurs auditeurs de ces rcits). Ce
rseau smantique s appuie sur la distribuion des exempla
1intrieur de 122 rubriques morales ou thologiques classes dans 1ordre alphabtique, de Abstinence Usure. Cha
que rubrique est elle-mme divise en sous-rubriques destines clairer tous les aspects de la notion mise en exergue.
Ainsi chaque sous-rubrique commence-t-elle par une leon
morale ou thologique. Mais pour s assurer de la coincidenceparfaite entre le rcit et cette leon, une sorte dexgse fait suite au rcit; elle met en relation chaque phase ou
chaque dtail du rcit et le thme mme de la sous-rubri
que.
Ce raffinement dans Vagencement et le controle de la

122

Prcher d exemples

masse narrative des exempla enlve beaucoup d initiative


au double public vis, mais il permet de prsenter sous un
jour nouveau les thmes rcurrents de la prdication au
peuple.
Nous avons privilgi un de ses leitmotive: la condamnation des plaisirs terrestres, qui se rattache la longue tradition du contemptus mundi, exprime ici dans la rubrique
Des Plaisirs
Marie-Anne Polo

de

B e a u l ie u .

1. Les textes traduits proviennent de 1dition incunable dUlm (1480),


sauf le prologue reproduit d aprs le manuscrit latin 3506BN Paris. La numrotation des exempla a t faite par nos soins tout au long de 1dition incu
nable dUlm.

Cette chelle du salut illustrant une dition incunable de la Scala coeli (Strasbourg, 1483) prsente 9 degrs de bas en h a u t: la contrition, la confession, la
pnitence, le refus des vices, la pratique des vertus, la fermet devant les
tentations, la puret du cceur, la charit de Dieu, et enfin la contemplation.
Les fidles ayant gravi le 1" chelon sont les dbutants, ceux qui ont atteint le
4e chelon sont les avancs, enfin ceux qui sont arrivs au 9e chelon sont les
parfaits. Dans dautres ditions incunables, la place des illustrations nous
avons deux mentions ciei et terre encadrant cette chelle du salut.

Prcher d exemples

124

P rologue

Dans ce prologue, Jean Gobi expose le but, le plan et les


sources de la Scala coeli. Au cours de ce dveloppement, il
donne une sorte de mode d emploi de /'exemplum.
En effet, celui-ci n est quun intermdiaire temporaire et
imparfait entre l homme et la lumire divine, quil ne sera
donn de contempler directement qu un petit nombre
d lus par la vision batifique.

... Comme, en effet, rvrend Pre, il nous est impossible


dapprhender la lumire divine si ce nest sous le voile de
1image et de la forme tangible, comme saint Denis le montre dans le Livre sur la hirarchie anglique, ici-bas la faible
intelligence de notre esprit nest pas touche par une
lumire aussi parfaite, si elle ne la regarde pas par le biais
des images et des exempla. Do, pour que le verbe unique
n de Dieu lve vers le monde cleste ceux qui sont dans
les tnbres et dans 1ombre de la mort, il sexprimera par
des exempla et des paraboles, car ils meuvent le plus fortement les auditeurs, ils sont couts avec le plus dintrt,
sont retenus le plus fermement et lvent le plus facilement
1esprit des soucis terrestres vers la vie temelle, comme
Fatteste Augustin.
Car, en vrit, 1esprit semble sattacher aux ralits
clestes quand il est charm par les rcits et les exemples
des sain ts; cest pourquoi la gloire et en Fhonneur de
Dieu tout-puissant et de la trs Sainte Vierge sa mre, et de
saint Dominique notre pre et de la trs sainte Marie
Madeleine, j ai compos cette Scala coeli, pour que grce

L chelle du ciei

125

elle, de temps en temps, dlaissant une proccupation studieuse ou terrestre, nous gravissions ses degrs pour
contempler quelque autre ralit temelle. Les montants
de cette chelle sont au nombre de deux, suivant les deux
parties de cet ouvrage.
Le premier montant est la connaissance des ralits
suprieures avec 1am our de celles-ci; le second montant
est la connaissance des ralits infrieures et passagres
avec la crainte de celles-ci.
Par le premier montant, les pchs sont extirps et les
vertus cultives, mais par le second montant senracinent
rapidement dans 1esprit toutes les actions glorieuses
accomplies depuis 1origine du monde jusqu nos jours,
selon 1ordre chronologique et les sept tats. Les degrs de
cette chelle sont les divers thmes qui y sont assembls
dans 1ordre alphabtique...
Donc, que votre bont veuille bien considrer mon tra
vail et cette courte compilation d 'exempla. Et je vous supplie, ainsi que tout lecteur, de pardonner mon ignorance et
de me faire participer aux biens spirituels, afin que, ayant
achev tout le travail entrepris par la charit fratemelle et
le saint zle, et pour 1honneur et la gloire de Dieu, et ayant
accompli le plerinage de la vie prsente, nous puissions
atteindre le terme, la fin et la rcompense de la flicit
temelle, dans laquelle nous contemplerons pour toujours,
sans recours aux exempla mais dans une lumire resplendissante, la vrit temelle, irrductible et infaillible,
Jsus-Christ Notre-Seigneur, vivant et rgnant avec le Pre
et 1Esprit-Saint pour les sicles des sicles. Amen.

D e s p l a is ir s

Exemplum 424
Les plaisirs du monde et de la chair nous portent beau
coup de prjudices. Le premier est une aggravation des
chtiments.

126

Prcher d exemples

On lit dans le Livre des Sept Dons du Saint-Esprit quun


jeune homme dlicat et vivant dans les plaisirs entre dans
1ordre des Frres prcheurs. Or, comme ses parents et
amis tentent de le convaincre den sortir, car il ne pourrait
pas en supporter les tches, le jeune homme leur rpond :
C est justem ent pour cette raison que je suis entr dans
les ordres, car je me savais dlicat et incapable de suppor
ter la moindre rigueur, et j ai ralis quen enfer il y a des
chtiments bien plus ru d es: un froid invincible, un feu
inextinguible, de la vermine immortelle, une puanteur
intolrable, une obscurit paisse, une pluie de coups,
laffreuse vision des dmons, la honte des pcheurs, le
dsespoir absolu ; et donc je prfre supporter les preuves
de 1ordre plutt que celles-ci, qui sont si intenses quon ne
peut les exprim er.
Exemplum 425
De mme, alors quun prdicateur prchait contre les
plaisirs et que le bouffon dun prince se tenait sur la place
durant le sermon, en prsence des chevaliers et des barons
ce dem ier exposa cette parabole : Tel que vous me voyez,
je suis adonn aux vanits et aux plaisirs du monde, nanmoins la nuit, reposant dans un lit douillet, j ai eu cette
pense dans mon cceur: Si 1on venait te ligoter dans ce lit
pour vingt ans, nabandonnerais-tu pas toutes les vanits
et les plaisirs du monde pour tre libr ? Oui certainement. Alors que feras-tu du supplice temel de 1enfer sil
tarrive dy tre plong ? Dans ce lieu 011 il nest que larmes
et grincements de dents, dchirement des langues, lamentations et dsir de mourir, blasphmes contre le nom du
Crateur et une telle intensit dans la souffrance que le
mouvement des penses ne peut la concevoir.
Exemplum 426
De mme, un certain homme gros et gras se moquait
dun jeune homme tout maigre en lui d isa n t: II semble
que tu reviennes dun sjour en en fer! Le jeune homme

L chelle du ciei

127

lui rpondit: Seigneur, si j ai Tair de quelquun revenant


de 1enfer, vous qui tes si gras, vous avez 1allure de
quelquun y allant. En effet, la graisse et la mollesse de la
chair nourrissent le feu de Penfer, et vous y tomberez
comme les aveugles dans 1abime temel.
Exemplum 427
De mme, un certain pcheur alia demander un saint
homme de lui donner une pnitence mais brve. Alors le
saint homme dit son serviteur: Emmne-le dans la
valle voisine, et dis la premire personne que tu rencontreras de lui faire accomplir une courte pnitence, et
ensuite tu reviendras sans tarder. A peine accueilli par le
gardien de cette valle, il commence crier lamentablement ment et il est aussitt ramen 1homme de Dieu.
Comme le saint homme le congdiait pour quil y retourne,
le pcheur d i t : Que lon m exempte de cette preuve, car
le gardien de la valle m a conduit dans un lieu de supplices affreux, et sa vue je suis tomb comme mort de peur.
Cependant, j ai cru comprendre que ces sortes de chtiments par lesquels daucuns sont dcoups, dautres brls
dans du plomb en bullition, dautres enserrs dans des
chames de feu, sont infligs cause de 1am our des plaisirs
en ce monde, cest pourquoi je veux les abandonner et faire
pnitence avec to i.
Exemplum 428
Le second prjudice est la punition des corps.
Pierre Damien rapporte quun certain duc avait une
pouse si dlicate quelle prenait des bains de rose, se
faisait servir ses repas avec des fourchettes dor et se
prlassait dans un lit trs moelleux. Mais frappe par le
jugement de Dieu, tout son corps se mit exhaler une telle
puanteur que personne ne pouvait la supporter, des vers
innombrables grouillaient sur tout son corps, et il lui restait peine encore une servante ; ainsi chtie, elle mourut
dans ce triste tat.

128

Prcher d e xemples

Exemplum 429
De mme, on lit dans le Livre des Septs Dons du SaintEsprit quun certain vque voulut consacrer une glise
dans laquelle tait enterr un comte, qui avait men une vie
de plaisirs. On ouvrit son cercueil pour Pen extraire et on
trouva deux crapauds dune taille extraordinaire dvorant
son visage, et un grouillement de vers et de serpents afTreux
dvorant avidement les yeux, la bouche et tout le cadavre.
Alors le fils du comte apprenant cela vint sur place, et
ayant vu la figure patemelle couverte de cette vermine
varie et horrible, il scria : Hlas, voici les compagnons
que nourrissent nos plaisirs. Nous les couvrons de vte
ments chamarrs, nous les installons dans des lits moelleux et des chambres dcores, et nous les faisons saccroitre par la varit de nos mets. Par consquent, il vaut
mieux les tuer pendant cette vie par la pnitence, les
dpouiller par la pauvret, les tourm enter par le jene, afin
que, dcims par nos soins, ils naccourent pas au moment
de notre m o rt. Alors, abandonnant le comt, il vint
Rome incognito dans les vtements les plus vils pour y
devenir charbonnier. Comme il avait rvl sa vritable
identit un cardinal, aprs quil eut reu les demiers
sacrements, sa mort, toutes les cloches de Rome se
mirent sonner delles-mmes.
Exemplum 430
Le troisime prjudice est Pirritation de Dieu.
On lit, dans le Livre des Sept Dons du Saint-Esprit, quun
roi ayant un verger en confia la garde un aveugle et un
paralytique. Comme le paralytique ne pouvait pas attraper
les fruits des arbres, il demanda Paveugle de le porter, et
ainsi ils partageraient les fruits cueillis. Ce dem ier ayant
accept, il le souleva, et de cette manire ils firent des
ravages dans les arbres. Sur ces entrefaites le roi vint visiter
son verger, et voyant les arbres dsols, il demanda au
paralytique qui avait fait cela. Celui-ci rp o n d it: Sei-

L chelle du ciei

129

gneur, cest 1aveugle, car moi je ne peux pas bouger.


Inversement, 1aveugle rpliqua: Au contraire, cest le
paralytique, car moi je ne peux pas v o ir. Alors le roi,
comprenant quils avaient agi de concert, les fit excuter
tous les deux. Le roi reprsente Dieu, le verger est Fensemble des vertus, des biens spirituels et des dons de Dieu,
dans lequel il y a autant darbres que de cratures destines
au Service de rhom m e. Mais les gardiens de ce verger sont
1me (qui est Faveugle) et le corps (qui est le paralytique);
lme porte le corps, mais le corps dtruit lordre des plai
sirs, et ainsi tous les deux reoivent la damnation ternelle.
Exemplum 431
De mme, on lit dans le Livre des Septs Dons du SaintEsprit que deux frres, Fun avis et 1autre insens, cheminant dans des contres lointaines, apprirent par des bergers
quils avaient le choix entre deux ro u tes: lune montagneuse mais sre, Fautre plane mais infeste de voleurs. Or
comme le sage avait choisi Fitinraire difflcile et le sot
Fitinraire facile et agrable, le sage se laissa convaincre
par le sot de Faccompagner sur la route plane, sur laquelle
ils sont bientt capturs par des voleurs, blesss et dpouills. Alors quon les conduisait la mort, le sage dit au s o t:
Sois maudit, car tu m as entrain dans cette voie ! Et le
fou lui rpondit: Maudit sois-tu, car tu m as suivi alors
que tu me savais insens! Et alors, frapps par les
voleurs, ils prirent tous deux.
Ces deux frres sont le corps et 1 m e ; en effet, Fme est
comme le frre avis, le corps comme le frre sot, et tous
les deux sont en route vers leur patrie ou vers un plerinage
temel. Mais deux voies se prsentent eux, cest--dire
celle de la pnitence, de la pauvret et de Famour de Dieu,
qui est la voie difficile, et la voie des plaisirs, des richesses
et des biens matriels, qui est large, plane et infeste de
brigands infemaux. Les bergers, cest--dire les prlats et
les prdicateurs, nous conseillent de prendre la premire et

130

Prcher d'exemples

de se dfier de la seconde. Alors Fme, qui est le frre sage,


choisit la pnitence. Le corps, qui est le frre insens, fascin par la beaut des omements, par la vanit des joies
terrestres et par les excs de la dbauche, choisit la voie
facile des plaisirs. C est alors que grce ses affections et
ses mouvements il attire Fme pour quelle le suive, et
quand ils se retrouvent privs de toutes les vertus, de tous
les mrites des saints, de tous les suffrages de Fglise et
quils sont blesss par une infmit de pchs, alors qu'ils
sont trans au jugement divin, Fme maudit le corps et le
corps Fme, et ainsi ensemble sont-ils condamns la
dam nation temelle.
Exemplum 432
De mme, un certain clerc, adonn tous les vices de la
chair et refusant de faire pnitence, une nuit eut une apparition du Christ dans Ftat o il avait t crucifi. II lui
montra ses blessures sanglantes en d isa n t: O maudit,
pourquoi ne regardes-tu pas toutes les blessures, le couronnement et le coup de lance que j ai supports pour tes
pchs ? Pourquoi prfres-tu les omements de ta tte ma
couronne dpines ? Pourquoi prfres-tu tes vtements
ma nudit ? Pourquoi coutes-tu ces chants vains et ne
prtes-tu pas attention mes gmissements et mes larmes ? Pourquoi ne compares-tu pas tes chaussures mes
pieds percs de clous ? Pourquoi aussi augmentes-tu la
boue jete sur mon visage et ne daignes-tu pas la nettoyer ?
II est ncessaire que ceux qui sattachent aux plaisirs et les
prfrent mes souffrances soient privs des joies acquises
par mes preuves pour le genre humain, et soient conduits
la douleur temelle.
Exemplum 433
Le quatrime prjudice est Faccumulation de travaux.
Jacques de Vitry raconte quun jour une puce et une
fivre se rencontrrent, et comme chacune se plaignait, la

L chelle du ciei

131

puce d i t : Je suis loge dans le lit dune abbesse eouvert


de deux draps du plus beau blanc et dun coussin moelleux,
mais quand j ai commenc croquer ses chairs grasses elle
sest mise crier, on a allum la chandelle, on ma poursuivie, si bel et si bien que je nai pas ferm 1ceil de la
n u it!
Alors la fivre de raconter: Jai trouv le pire des refuges, car je me suis installe avec une pauvre femme qui ds
le milieu de la nuit se lve pour faire la lessive et prparer
les tofTes lav er; 1aurore elle va leau froide, bat le
linge, ne prend mme pas de nourriture, et cest ainsi que je
suis repartie puise par tout ce labeur.
Alors la puce lui donna ce conseil: Va donc chez mon
abbesse et moi j irai chez ta pauvre femme.
Ce quelles firent, et se retrouvant le lendemain chacune
fit 1loge de sa nouvelle maitresse.
Par ce rcit nous voyons clairement que ceux qui ont le
plus de plaisir vivent moins longtemps et sont plus souvent malades.
Exemplum 434
Le cinquime prjudice est la dam nation finale.
Gallus raconte quune sorcire qui menait une vie de
plaisirs grce ses sortilges apprit un jour quelle allait
bientt mourir. Elle appela ses fils et leur d i t : Je vous
conjure par les entrailles matemelles de coudre mon corps
aprs ma m ort dans un suaire en peau de cerf, et de 1enfermer dans un cercueil de pierre dont vous scellerez le couvercle avec du fer et du plomb et que vous entourerez de
trois grosses chames de fer. Aprs trois jours faites chanter
pour mon me une messe, et si le quatrime jour je suis
encore l, enterrez-m oi.
Quand tout cela fut fait, pendant les deux premires
nuits des dmons surgirent dans un grand fracas, et tournant autour du cercueil ils brisrent deux chanes, laissant
la troisime intacte. Mais au cours de la troisime nuit, peu
avant le chant du coq, une foule immense de dmons

132

Prcher d exemples

apparut dans un bruit fantastique, et il sembla que le temple dans lequel tait plac le cercueil se soulevait de ses
fondements. Alors un dmon plus terrible encore que les
autres sapprocha du spulcre et scria : Lve-toi, maudite, et reois dans ton corps la maldiction temelle, car
ton corps et ton coeur tout entier ont t ddis aux plaisirs,
aux vanits, aux honneurs et aux pchs !
Celle-ci rpondit de 1intrieur du cercueil: Je ne peux
pas, car je suis attache.
Alors ce dmon brisa la chaine et les liens comme autant
de ftus de paille et la sortit du cercueil, la posa sur un
cheval de feu, qui, aux yeux de tous, 1emporta en enfer.
Exemplum 435
Le sixime prjudice est la tromperie patente.
Valerius rapporte quun jeune homme poursuivi par une
licome tomba dans un gouffre, mais dans sa chute ses
mains tendues agripprent un arbre dont le pied tait rong
par deux rats, mais dont le sommet distillait un peu de
miei. Comme il regardait en bas, il vit au fond de 1abime
quatre dragons prts le dvorer. Mais peu peu ce jeune
homme, tromp par la douceur du miei, oublia la frocit
de la licome, la prochaine chute de 1arbre et la voracit des
dragons.
Spirituellement parlant, ce fuyard est 1homme, le gouf
fre est le monde, la licome est la mort, 1arbre est la vie, les
rats voraces le jour et la nuit, les quatre dragons les quatre
lments, mais le pire des dragons est le diable. Tous ces
dangers sont mpriss cause dphmres plaisirs terres
tres.
Exemplum 436
De mme, on lit dans le Livre des Sept Dons du SaintEsprit quau cours dun banquet organis par un roi, un
paysan se remplit le ventre deau ftide. Comme on lui
dem andait de sarrter, car on distribuait un trs bon vin, il

L'chelle du ciei

133

refusa. Alors ce misrable est chass par les autres invits


cause de sa puanteur.
Spirituellement parlant, ce roi est Dieu, ses invits se
partagent en deux groupes : certains sabstiennent des plai
sirs et des vanits terrestres, et ceux-l sont rassasis par le
vin de la gloire temelle, dautres se remplissent la panse
de leau ftide des plaisirs, et il est alors ncessaire de les
chasser comme des malpropres de la cour de Dieu.
Exemplum 437
De mme, une fable raconte quun cerf pench sur une
source limpide, regardant son reflet dans 1eau, admirait
beaucoup ses comes pour leur beaut et mprisait ses jam bes cause de leur laideur.
Comme il sattardait ainsi et prenait plaisir contempler
la beaut de ses comes, un chasseur et ses chiens le surprirent et le poursuivirent. Le cerf se rfugia rapidement dans
la fort, mais en courant entre les arbres il prit ses comes
dans les branches. Alors le chasseur le saisit, et le cerf se dit
am rem ent: Tu as aim et lou tes comes, instrument de
ta mort, et tu as mpris et vilipend tes jambes qui tont
souvent sauv de la mort, il est donc juste que tu aies t
captur.
Sur le plan spirituel, ce cerf est 1homme ou la femme, et
ses jambes sont la pnitence et 1humilit. Que fait donc le
misrable pcheur ? II mprise Fhumilit et la pnitence.
De plus, si quelquun aime la pnitence, il est rput le plus
vil et le plus lche de tous et devient objet de mpris pour
les autres. Or le pcheur aime les comes, cest--dire les
honneurs du monde, les plaisirs et les vanits, il y trouve
joie et bonheur. Mais finalement survient la justice de
Dieu, cest--dire le chasseur, elle poursuit le pcheur avec
ses chiens, cest--dire les tribulations. Alors que le
pcheur fuit et croit se sauver grce aux jambes de la pni
tence et de 1humilit, ses comes sont prises dans les bran
ches de 1affection des parents, et ainsi voyant approcher la
mort temelle, il scrie: Cen est fini de moi, car j ai

134

Prcher d exemples

aim ce qui m apporte la m ort et j ai mpris ce qui pouvait me donner la vie !


Exemplum 438
De mme, une fable raconte quun noble avait un chien
bon et fidle qui gardait tous ses biens. Or un jour, comme
le chien allait en promenade, il rencontra un loup famlique et malade, qui il demanda : Frre, pourquoi es-tu si
maigre et trem blant ? Alors le loup lui rp o n d it: Je
passe mon temps parcourir les forts, contoumer les
montagnes, chercher de nouvelles ruses pour trom per les
troupeaux de moutons, et je mange trop gloutonnement.
Mais toi, dit le loup au chien, comment fais-tu pour tre si
gras ? Le chien rp o n d it: Je reste la maison, je protge avec le plus grand zle mon maitre, je lui suis fidle,
aussi me donne-t-il du pain, des os et de la viande qui me
font vivre grassem ent. Alors le loup lui d em an d a:
Puis-je devenir ton compagnon ? Le chien rp o n d it:
Bien sr, si tu imites fidlement mes faits et gestes.
Comme ils cheminaient ensemble, le loup aperut sur le
cou du chien une chaine serties de pointes, et lui d i t : A
quoi sert cette chaine ? Et le chien de lui rpondre : Elle
me protge de mes ennemis. Alors le loup rpliqua : Je
prfre rester maigre et ne pas porter de chaine, que dtre
gras et en porter u n e ! Alors, ayant quitt le chien, il
tom ba dans des piges mortels.
Sur le plan spirituel, le maitre est Dieu, le chien est le
juste engraiss par les vertus, les grces et les dons du
Saint-Esprit. Le loup est le pcheur adonn aux corruptions, aux plaisirs et aux vanits du monde, qui apportent
plus de tribulations et de peine que le Service de Dieu. II
met en ceuvre toute son intelligence, tout son talent et toute
sa finesse pour trom per son prochain. Aussi quand il se
retrouve priv de tous les biens spirituels veut-il suivre la
route des justes. Mais quand il saperoit que la chaine de
la parfaite obissance Dieu et de la temprance est place
sur le cou de la raison du juste, incapable de supporter cette

L chelle du ciei

135

contrainte, il poursuit nouveau les plaisirs, par lesquels il


est tromp et men la damnation ternelle.

La prdication est elle-mme un objet de rflexion et de


jugement dans la Scala coeli. Jean Gobi lui consacre une
rubrique entire (Du Prdicateur), et dans maints exempla
des prdicateurs sont mis en scne. La spcificit de la pr
dication au peuple apparait bien dans cet exemplum extrait
de la rubrique Des Croiss, n 405.

De mme, un certain lgat accompagn dune grande


suite de clercs prchait la croisade, et comme ni lui ni ses
religieux nobtenaient de rsultat, il demanda sil y avait l
une personne capable de prcher la parole de Dieu. Alors
on lui prsenta un prtre peu instruit qui prchait ses
paroissiens avec les lgendes des saints et qui tait un pr
dicateur trs populaire. Sollicit par le lgat et contraint
par la vertu de la sainte obissance, il se leva violemment
et, sans recours 1autorit de 1criture sainte, il sadressa
ainsi au peuple: Y a-t-il ici quelquun de mon village ?
De nombreux fidles se levrent en d isa n t: Oui, messire, nous sommes de votre village.
Alors le prtre posa la question suivante: Dites-moi
quel est le travail le plus pnible, retoum er les grains ou les
battre ? Ils rpondirent: Messire, battre les grains, car
un homme retoume en une joum e dix fois plus de grain
quun homme nen b a t. Alors le prtre de d ire : En
vrit, ces clercs possdant une profonde connaissance des
critures saintes et une grande force vous ont battu pendant toute la joum e au moyen des Saintes critures et de
la parole de Dieu, et connaissant mon ignorance, ils m ont
choisi pour retoum er le grain, car je ne sais pas le battre
comme eux, et parce que retoum er le grain consiste seule-

136

Prcher d exemples

ment sparer la paille du grain. C est pourquoi je vous


adjure, par la Passion du Christ et par le sang vers sur la
croix pour vos pchs, de venir immdiatement prendre le
signe de la croix si vous voulez reposer au paradis comme
un froment lu dans le grenier de Dieu, et que les pailles
sloignent, elles seront brles dans le feu temel.

IV

Au xive sicle:
des moralisations lire

'

Nicole Bozon: mtaphores


et moralits

Le recueil cfexempla de Nicole Bozon, frre mineur, est


crit dans le franais bien altr de 1Angleterre du dbut du
x iv sicle. L usage de cette langue ne doit pas faire croire
une entreprise de vulgarisation. Le dclin de l anglo-saxon
comme langue crite, depuis la Conqute, a laiss au fran
ais le rle de langue littraire. On peut mme, sans trop
s aventurer, supposer que les sermons contenant ces exem
pla furent prononcs en franais, touchant ainsi un public
en particulier urbain plus large que le latin.
Le titre: Les Contes moraliss, que lui ont donn les
ditions modernes, est moins rvlateur de son contenu que
celui des manuscrits contemporains: Metaphorae. Ce dernier rendait, en effet, bien compte du fonctionnement principalement mtaphorique de /'exemplum chez Nicole
Bozon. II commence, presque toujours, par une observation
de type naturaliste contenant cependant un embryon
d action rapproche par comparaison d une attitude
humaine prjudiciable au salut. II arrive que Nicole Bozon
en reste l, privilgiant souvent, s merveillant mme de
1immense rservoir d analogies que lui suggre 1histoire
naturelle des Bestiaires et des recueils de Proprits des
choses o il puise. Parlant de l animal pour traiter de
1homme, il met en pratique, aprs beaucoup d autres, le
passage du livre de Job quil cite dans son prologue:
Interroge les btes, elles Vinstruiront, les oiseaux du ciei
t apprendront; parle la terre, elle t 'instruir, et les pois-

140

Prcher d exemples

sons de la mer te raconteront. Mais le plus souvent, Nicole


Bozon fait rebondir la comparaison en rapportant, pour
confirmer la moralisation, / exem plum proprement dit. Ce
dernier est donc fermement annonc, la moralisation en est
donne d avance et non plus laisse Vingniosit du prdicateur comme dans les recueils des sicles prcdents. II
est appel ensample, conte, fable quand il s agit
d un rcit animalier, sans que l on percoive, entre les deux
premiers termes du moins, de dijfrences demploi.
Si l encadrement de /'exem plum est rigoureux, le recueil
n 'obit pas une organisation perceptible. II procde parfois par association, regroupant ce qui est illustr par un
mme animal, le cerf, ou par son ennemi, le chien, sans
tenirdairem ent compte du contenu didactique. C est sans
doute cette logique au petit bonheur, ainsi qu son
langage color que le recueil de Nicole Bozon doit sa vivacit.
Y vonne R gis -C azal.

Plusieurs personnes sont semblables aux rebelles qui en


dsobissant leur seigneur tom bent sa merci. A sa cour,
l o ils auraient pu sen sortir en payant un denier, ils en
donnent quatre ou cinq et cest de leur faute. Nous pouvons ds maintenant, par une courte pnitence offerte
Notre-Seigneur en ce monde, chapper, si nous le voulons,
un long chtiment dans 1autre monde. C est pour cela
que Notre-Seigneur d i t : Pour un jour de pnitence dans
cette vie, je vous dispense dun an dans 1au tre. Mais
nous agissons comme jadis un fou :
Un roi accorda son sergent de percevoir un denier de
chaque homme qui passerait la porte de la cit, pourvu
quil soit boiteux, bossu, teigneux ou encore borgne. Sur

Mtaphores et moralits

141

ce, arriva un boiteux. Voici venir un denier , dit le sergent.


Payez m aintenant! dit-il.
Non ! dit 1autre.
S i! rpondit le sergent.
Et ils luttrent jusqu ce que le sergent fit glisser le
capuchon du boiteux qui lui tom bait sur les yeux, laissant
voir quil tait borgne.
Alors, vous paierez deux deniers.
Non ! dit Fautre.
S i! rpondit le sergent qui lui arracha son capu
chon. II apparut que 1homme tait teigneux.
H ! dit le sergent, auparavant, vous vous en seriez tir
avec deux deniers, mais maintenant vous en donnerez
tro is!
Je ne paierai pas ! dit Fautre.
S i! rtorqua le sergent qui lui enleva son manteau :
il tait bossu...
Eh bien, dit le sergent, m aintenant cest quatre
deniers.
Contra penitentiam hic facere contempnentes
Plusours gentz sont semblables a wandelardz qe sont par
lur trespaz en la merci lur seignour: en la cour la ou ils
peussent eschaper par un dener donent quatre ou cynke
aprs pur lour folie demeigne. Nous pussoms ore par court
penance en ceste siecle vers nostre Seignour eschaper le
longe peyne dei autre siecle si nos voloms. Pur o dit nostre
Seignour: Pur un jour de penance en ceste vie je vous
relesse un an en Fautre. Ms nous fesoms com jadis fist
un foi.
Narratio ad idem
Un rey graunta a son sergeant de chescun homme qe fust
clop o boceous ou teignous, ou qi out perdu le un eol, un
dener, que vynt passant par my la porte de la citee. A ceo
vynt un clochant. Ci vient un dener, dit le sergeant.

142

Prcher d exemples

Ore paiez, dit il. Non fray, dit 1autre. / Sy freez,


dyt il. E/ tant estriverent qil gette le ehaperon de ces eols, e
dont ne out il fors un ol. Dit le sergeant: Or paerez deus
deners. Non fray, fet 1autre. /Sy freez, fet il/. Le
sergeant lui sake le ehaperon, e donques appareut teignous.
Hey ! dit le sergeant, avant pussez aver eschap pur
deus deners, e ore vous paierez treis./ Noun fray, dyt
1autre. Si freez, fet il./ Le sergeant lui tolli le tabard, e
donqe fust boceous. Veire, dist le sergeant, ore paie
rez q uatre.

L 'exemplum de l ermite et du coq, d origine orientale, est


bien reprsent dans la littrature pieuse du Moyen Age. Le
thme en est courant: le diable ne se signale pas aux hom
mes vertueux par un aspect repoussant mais, maitre de
1illusion, il se dguise en saint homme. C est mme son
discours de puriste quon doit le reconnaitre. Dfenseur
exalt du respect la lettre de la rgle monastique, le diable
au Moyen Age est bon thologien. Cet exemplum illustre la
mfiance que suscitent les raffinements mmes de la thologie partir du x iii* sicle.

Un moine de trs sainte vie se retira, avec Faccord de


son abb, au dsert, loin de tout chemin frquent par les
hommes. II vivait de racines, de plantes, et des fruits du
dsert. II habitait un creux dans le rocher. Et il servait Dieu
avec beaucoup de perfection et de dvotion. Pendant bien
des annes, il ne vit personne. Jaloux de sa sainte vie, le
diable le tenta bien souvent, mais aucun artifice ne pouvait
amener 1ermite consentir quelque pch. Jusqu ce
quun jour, le diable vint vers le saint homme, dguis en
ermite. A le voir, on aurait bien dit quil tait entirement
proccup de choses spirituelles et de dvotion. II dit quil
demeurait depuis longtemps l, tout prs, et quil tait bien

Mtaphores et moralits

143

tonn de ne 1avoir jamais vu. II ajouta quil savait bien


que Dieu approuvait leur mode de vie et que ctait pour
cela quIl les faisait se rencontrer afin que chacun soit
rconfort par 1autre. II demanda au saint homme sil
observait toutes les rgles de son ordre. Lautre rp o n d it:
Oui , sauf quil ne se levait pas minuit pour dire ses
matins. C est, dit-il, parce que je nai pas dhorloge, ni
de feu ni de chandelle. Non ? dit 1autre, vous faites
m a l! Je vous ferai avoir un coq qui chantera et vous rveillera aussitt aprs minuit, et je vous donnerai un fusil et
une pierre feu ainsi que dautres ustensiles avec lesquels
vous attiserez le feu et vous ferez ce que vous dicte votre
ordre. Et ainsi fit-il...
Le coq chantait comme il devait, et le saint homme se
reposait sans inquitude jusquau chant du coq. Alors, il se
levait et ensuite veillait toute la nuit en prires. Trs vite, le
coq sabstint de chanter, et le saint homme resta couch
jusquau lever du jour et ne put faire ses dvotions. Le
mauvais ermite revint le voir et lui demanda comment
cela a llait: Moi, je vais bien, dit Fautre, mais mon coq
me trahit parfois. A h ! oui ? dit le Mauvais, je vais
Famliorer. Et il porta un autre jour trois poules, auxquelles le coq aussitt se joignit. Les poules pondirent,
couvrent et les oeufs clorent. Le bon ermite prouva une
grande piti quand il vit que les poussins, les innocentes
cratures, mouraient de faim. Alors, chaque jour, il alia
fouiller la terre avec un bton pour recueillir des vers qui
soutiendraient leur vie. Le Mauvais survint et lui demanda
comment cela se passait. T rs mal, dit Fautre, mainte
nant les poules ont des poussins et je suis bien trop occup
tout le jour recueillir des vers pour leur subsistance et j en
dlaisse mes prires et mes dvotions. V ra i! dit Fautre,
a va sarranger et bientt. Et il revint un jour, amenant
avec lui une filie jeune et blonde, pour servir le bon ermite
tant quil se consacrait sa dvotion. La filie lui fit manger
le pain et boire le vin quelle avait apports avec elle, tant
et si bien que la chair qui tait endormie en lui commena
reprendre vigueur et se rebeller contre Fesprit. A

144

Prcher d exemples

tel point que la filie, un jour, badina tant avec le bon ermite
quil fut tout fait sur le point de commettre le pch avec
elle.
Mais Dieu le visita de Sa grce jusqu ce quil se rende
compte de son tat et quil fasse sur lui le signe de la Sainte
Croix et, aussitt, svanouirent le faux ermite, la filie, le
coq et les poules et tout ce dont le Mauvais avait pourvu le
saint homme pour le tro m p er; car ctaient tous des esprits
mauvais qui avaient pris ces formes. Le vieil homme se
repentit de sa folie et il se donna tout entier Dieu pour Le
louer et Le servir. II vcut dans le bien et mourut au Service
de Dieu tout-puissant, cui sit honor et gloria in secula seculorum. Amen.

L 'histoire de la jeune filie qui cde aux avances d un clerc


par crainte d tre change en chienne est d origine indienne.
Sa prsence chez Nicole Bozon est intressante dans la
mesure o cet exemplum montre q u il faut parfois remettre
en cause lestatut dautoritdecelui qui raconte une histoire
animalire. Le diable arrive ses fins en frappant les esprits
par une analogie frauduleuse.

Le noble faucon qui monte si haut dans le ciei, comme le


veut sa nature, descend souvent bien bas, victime de la
ruse de 1oiseleur qui place une vieille colombe comme
appeau devant son filet, et le faucon est tromp, fait prisonnier et tu. II en va ainsi du Mauvais. Quand il aperoit
des jeunes femmes qui entreprennent la tche si haute de se
garder chastes, il met sous leurs yeux, en guise de leurre,
une vieille colombe, une maquerelle par qui les jeunes fil
ies sont bien souvent souilles.
Cest ce qui arriva jadis une demoiselle qui aimait en
dpit de tout la chastet jusquau jour o un clerc qui

Mtaphores et moralits

145

Pavait longtemps courtise loua les services dune diablesse. Elle fit jener une petite chienne pendant deux
jours, puis elle lui donna manger du pain et de la moutarde. Elle se rendit ensuite la maison de cette jeune filie
et sassit prs delle. Et lorsque la jeune filie demanda pourquoi la petite chienne larm oyait:
Ah ! dit-elle, pour Pamour de Dieu, ne me parlez plus
de ce la !
Ce qui augmenta Penvie de savoir de la jeune filie. La
diablesse en pleurant lui d i t : Cette chienne que vous
voyez l, ctait ma belle-fille. II arriva quun clerc se mit
Paimer damour, il ne put arriver ses fins et il mourut de
son grand chagrin. Dieu en conut un tel courroux contre
ma filie quIl la changea en petite chienne. Et depuis, tous
les jours elle pleure et pleure encore, comme vous pouvez
le voir.
H las! dit la jeune filie, cest que je suis dans le
mme cas. Par pur amour de la chastet, j ai refus de faire
la volont dun clerc. Que me conseillez-vous, maintenant,
belle mre ?
La mchante rp o n d :
Je vous conseille de lui faire dire bien vite que vous
ferez en tout point sa volont.
C est pour cela que Salomon d i t : Jai trouv des fem
mes plus amres que la mort. Et cest vrai, car la mort ne
prend quune seule vie, mais par la maquerelle, ce sont les
vies de trois mes qui sont emportes la fois : la sienne
propre et celles des deux autres.

Quod virgines corrumpuntur per impudicarum consilium


vetularum
Lui gentil faucon qe monte si haut par veie de nature
sovent par deceyte descent mout en bas, car luy oysealloix
qe la veot decevere si met un veux colombe devant sa rey,
com un estale, par ont le faucon est dece, pris, confundu.
Auxint est dei maufee : quant aperceyt les jeovenes fem-

146

Prcher d exemples

mes empredre si haut chose a gardyr com est chastee, lut


met un estai un veux columbe, une baudestrote par ont la
juvencele est souvent encombre.
Narratio ad idem
Auxint jadys de un dameiseile qe out mys tote sa entente
de amer chaste, tant qe vynt une deablesse qe fust low
par un clerk qe la out long tens dauny ; si fist une kenette
juner deus jours, e puis ly dona a manger payn e m ustard;
si vynt a la mesoun ceie juvencele e se sist prs de lui. Et
quant le juvencele enquist pur quoy la kenette le rm a:
Ha dist ele, pur Deu mercy, ne parley ms de ceste
matere vers m o y ! Dont 1autre fust plus entalentee de
saver ke ceo fut, e la deablesse en plorant la d is t: Ceste
lice qe ci veiez estoit ma bealle file, et avynt issi qe un clerk
la am a par am u r; si ne pout espleyter, dont le clerk
moreust de fyn deol. Dont Deux se corucea tant vers ma
file qe la tom a en un kenette, et touz jours lerma puis, e
encore lerme com bien veiez. Alias ! dist le juven
cele, jeo su ore en mesmes ceo cas: par fyn am ur de
chastet jeo ay deve une clerk sa volont. Quoy est hore
vostre conseile, bele mere ? Respont la maluree : Mon
conseile est tiel qe tost lui mandez qe frez de totes partz sa
volent. Pur ceo dist S alom on: Jeo ay trov ascune
femme plus ameyre qe la m o r t'. Et vers e s t: qar la
mort ne prent fors une vie, ms par baudestrote sont occis
treis a une foiz : sa aime e deus autres.

1. Eccl., vu, 26 : Et j ai trouv plus amre que la mort la femme dont le


cceur est un pige et un filet, et dont les mains sont des liens. La citation
complte montre que la comparaison entre la femme et le chasseur dans la
Bible a pu influencer Nicole Bozon dans le choix de 1exemple animalier du
faucon qui sert dintroduction et de caution naturaliste ce contc.

Le recueil de Nicole Bozon offre une part devenue prpondrante /exempla qui ne se proccupent plus tant de

Mtaphores et moralits

147

mener 1homme au salut que de stigmatiser un caractre


ou un comportement responsables de maux sociaux. Cette
laxcisation est l ceuvre dans le commentaire de Vange sur
les trois folies.
Ce dtournement de / exemplum, voire du sermon tout
entier, est bien une ralit dans l Angleterre du xn* sicle
puisqu il inquite le pouvoir royal. En 1382, Richard II
demande aux officiers royaux d arrter les prcheurs qui
rpandent diverses matiers d esclaundre, par discord et
dissencione faire entre diverses estatz du roialme .

Lail, cest sa nature, fait autant de bien dun ct quil


fait de mal de 1autre. II est bon pour la poitrine et mauvais
pour la tte. II chasse les vers et irrite Pestomac. II
rchaufTe les frileux et rend malades les colriques. II
dtruit la gale mais fortifie la maladie de la pierre. II chasse
le venin et rend fou furieux. II nettoie les reins et aveugle
les yeux. II fait autant de bien dun ct quil fait de mal de
1autre. II en va ainsi de beaucoup. Toutes leurs bonnes
actions, ils les dtruisent par leurs pchs.
Un ange apparut, jadis, un saint homme et lui d i t :
Venez voir trois exemples des folies que les gens font
sur la terre.
Et il lui montra un homme mont sur un grand cheval.
Maintenant en travers du cou de sa monture une longue
perche, il voulait entrer dans un palais et ny arrivait
pas.
II lui montra un autre homme qui rassemblait un fardeau de bois brler quil entendait transporter. Voyant
que ctait trop lourd, il rajoutait du bois et il parvenait
encore moins le soulever.
Puis 1ange montra la troisime folie pour laquelle je
vous ai parl de 1ail. II lui fit voir un homme qui plantait
des boutures dune majn et les arrachait de 1autre. Ce qui
fit dire au saint homme :
Maintenant, j ai vu trois entreprises tonnantes qui ne

148

Prcher d exemples

vont pas sans folie. Je voudrais bien savoir ce que cela


signifle.
Lange rpo n d it: Le premier homme reprsente les
grands seigneurs qui veulent, toutes fins, faire passer leur
volont personnelle avant tout et ils sMmaginent entrer
avec, dans le royaume de Dieu. Ils chouent, car il faut
quils abaissent cette volont excessive pour servir Dieu.
Le second dsigne ceux qui mnent une mauvaise vie.
Chaque jour, ils augmentent encore et encore leurs pchs
et, plus ils en rajoutent, plus ils seront chargs de tourments. Le troisime homme reprsente ceux qui sont
changeants dans le choix de leur chemin. Ils agissent tantt
bien, tantt mal, tantt ils prient Dieu, tantt ils maudissent leur prochain. Un jour ils vont en plerinage, un autre
jour, dans le but de nuire, ils donnent aux pauvres la
menue monnaie et semparent mchamment des pices
dargent. Un jour, ils renoncent la cervoise et au vin, le
lendemain ils sont ivres. Ils observent avec leurs femmes la
continence du vendredi mais couchent avec leur voisine le
samedi. Cest pour cela que Salomon d i t : Rien ne sert de
faire le bien pour dtruire sa bonne action par un
pch.
Quod multi sicut in uno proficiunt, versa vice
La nature dei aille est tiel qe tant de bien fet en le un part,
tant de mal fet de autre part. II est bon pur le pis e mal pur
la teste, bon encontre verms du cors e mal pur 1estomach ;
il fet bien a frillous e fet mal a coleriks ; il destruit le royne e
norrist la piere ; il enchace venym e amene frensye ; il nette
les reyns e envogle les eols. Et tant com fet de bien en un
part tant fet de mal en autre part. Ensynt va de plusours.
Tant com font de bien de un part, destruient par pech dei
autre part. Un angele vynt jadis a une seinte homme, e lui
d is t: Venetz veere treis foliez qe la gent font en terre. Si
lui monstra un homme haut montee, e sus le col le cheval
tynt un longe / perche en travers, o laquele il vout
entrer / un paleys, e ne pout. II lui monstra un autre

Mtaphores et moralits

149

homme qe fist un grand fees de busche quel il voleit porter,


et ne peit, e si myst plus a ceo e donqe pout pirs porter. Puis
lui monstra la tierce folie / pur quey jeo vus counte tut
1autre : il ly monstra / un home / qe / planta planceons dei
un meyn e les aracea dei autre meyn. Dont dit le seint
h o m e: Ore jeo ay ve treis merveillez qe ne son mye
sanz folie; volonters vodrey saver qe ceo signifi. Le
aungel d i t : Le primer signifi les grantz seignurs qe a
totes fines volent aver lur volont avant, et od tel volontee
quident entrer le regne Dieux ; e faudrent, qar il lur covient
abesser / a lur surfetouse volontez pur Deu servir. / Lautre
signifi ceux qe sont en mal vie, e chescun jour enoyntent
plus e p lu s; et tant com plus mettent dez pechez, tant plus
serront de peynez chargeez. Le tierce signifi ceux qe sont
variablez en lur veiez: ore font bien, ore font mal, ore
Dieux prient, or lur prosmez m audient; un jour vont en
pelerinage, un autre jour pur fere damage donnent les maillez a povre gent e pement les mars m alem ent; desportent
la cerveyse ou le vyn un jour, un autre jour sunt yvres;
desportent lur femmes par vendredi e pem ent lur veysinez
par sam edi'. Pur ceo dit Salomon : Poy vaut de bien
feare e par pech son bien desfere.

1.
Le vendredi, ainsi que le mercredi, sont jours de deuil dans le calendrier
chrtien, et les pnitentiels du Moyen Age recommandent la continence aux
poux. Mais la prparation hebdomadaire de la fte du dimanche ainsi que
peut-tre le souvenir du Christ mort dans son spulcre impliquaient aussi la
continence le samedi.

Les Gesta romanorum:


rencyclopdisme difiant

Les Gesta romanorum offrent un corpus de rcits trs


populaires au Moyen Age. Les histoires romaines , qui
ont donn son titre au recueil, n en forment quune infime
partie, n en sont en fait que le prtexte et relvent du clich
littraire. En ralit, deux traits principaux permettent d en
dterminer le profil: d une part, la thmatique, riche,
dtaille et nourrie aux sources du folklore inscrit ce recueil
dans le champ romanesque; d autre part, Vusage de l allgorie, parfois insre dans le rcit lui-mme, souvent hyperbolique, longue ou inadquate ce mme support narratif,
n a pu que rendre inoprant Texercice des Gesta par les
prdicateurs. Ainsi l a d ailleurs pressenti F. G. Tubach qui
identifie les Gesta romanorum less as a source for use in
sermons than as a general work for entertainment and edifcation 1. II n en reste pas moins que ces rcits pieux et
moraliss figurent une des traditions parallles les plus
vivantes; ils sont aussi des plus susceptibles d avoir jou un
rle dans la dynamique d laboration et de transformation
altrations ou enrichissements des exempla et de
leurs usages.
Les manuscrits (anonymes) des Gesta romanorum sont
au nombre de cent soixante-cinq. Le plupart sont des
manuscrits latins (cent trente-huit), vingt-quatre sont allemands et trois sont anglais. Sept manuscrits latins datent
du xiv* sicle (1377-1394) et les autres du xv* sicle (14141470)2. Quant Vorigine britannique ou allemande du

Prcher d exemples

152

recueil, les discussions d experts n ont donn lieu aucun


rsultat dcisif Nous avons choisi de traduire des rcits
choisis dans Vdition Oesterley3, car ils sont pour la plupart
issus du Vlgartext, c est--dire des manuscrits latins
les plus anciens. De plus, Vdition Oesterley comporte les
moralisations qui ne peuvent tre dissocies de leur rcit
originei4.
Catherine

V e l a y -V a l l a n t in .

1. F. C. T u b a c h : Index exemplorum, p. 522.


2. J. A. H e r b e r t : Catalogue o f romances in the department o f manuscripts
in the British Museum, Londres, 1910, vol. III.
3. H. O esterley : Gesta romanorum, Berlin, 1872.
4. Sur les Gesta, voir en dem ier lieu R. S p r a n d e l : Die Gesta romano
rum ais Quelle der sptmittelatterlichen Mentalitten-Geschichte. Saeculum,
XXXIII, Heft 3-4, 1982.

CHAPITRE XII

Ce rcit est une des versions du conte The Sinful Priest


(conte type 759 A) 1; il est surtout rpandu en Irlande et en
Italie. II existe une version indienne du M ahbhrata o le
hros est soumis Vpreuve de ieau polluepar Krishna; il
refuse, dgot, et apprend alors q u il a ainsi perdu Voccasion d'acqurir Vimmortalit2.

De la luxure
Sous le rgne cTOthon, vivait un prtre luxurieux qui
troublait plusieurs sujets, et nombreux taient ceux qui

L encyclopdisme difiant

153

sen scandalisaient. Ainsi, un de ses paroissiens ne voulait


pas couter la messe quand ce prtre la clbrait. Un jour
de fte, il se promenait tout seul dans un champ 1heure
de la messe et tout coup il se mit prouver une soif
inextinguible et dconcertante; tant et si bien quil lui
appart que sil ne 1tanchait pas immdiatement, il allait
en mourir. II parvint un ruisseau deau pure, il y puisa et
but largement. Mais plus il buvait, plus il avait soif. II sen
tonna et se d i t : II faut que je trouve la source de ce
ruisseau pour y boire. En chemin, un fort beau vieillard
vint au-devant de lui et lui d i t : Mon ami, o vas-tu ?
Lautre rpondit: Jai une telle soif que cen est incroyable. Jai trouv un ruisseau o j ai bu, mais plus je buvais et
plus j avais soif. Je cherche la source de ce ruisseau pour
voir si je peux my dsaltrer. Le vieillard lui d i t : Si tu
as soif comme tu le dis, voici la source do vient ce ruis
seau ; mais dis-moi, pourquoi nes-tu pas all 1glise
couter la messe avec les autres chrtiens ? II lui rpon
dit : En fait, seigneur, notre cur mne une vie si excrable que je ne crois pas que ce mme homme puisse clbrer
des messes pures et agrables Dieu. Si tu as soif
comme tu le dis, dit alors le vieillard, voici la source do
provient leau si douce du ruisseau, de ce ruisseau o tu as
bu. II toum a les yeux et il vit un chien tout puant, avec la
gueule grande ouverte, et ctait par cette gueule et travers ces dents que jaillissait miraculeusement tout le flot
de la source. II avait examin ce spectacle avec attention et
1esprit troubl, tout le corps tremblant, il seffraya; et
pourtant il continuait mourir de soif, mais il nosait plus
boire cause de la puanteur. Remarquant cela: Ne
talarme pas davoir bu de cette eau, dit le vieillard, elle
nentrainera aucun malaise. Alors il but jusqu tancher
sa soif et d i t : O Seigneur, personne na jamais bu deau
aussi douce. Regarde, dit le vieillard, cette eau si douce
qui provient de la gueule dun chien puant nest pourtant
pas pollue ; sa couleur et sa saveur nen ont pas t altres. Mon ami, il en est de mme pour la messe clbre
par un prtre indigne; ainsi, quelque degr que te

Prcher d exemples

154

dplaise la vie de tel ou tel prtre, tu dois cependant couter leur messe. A ces mots, le vieillard disparut de sa vue ;
lautre rvla aux autres ce quil avait vu et dsormais il
couta la messe avec dvotion et finit ses jours en paix.
Moralisation (rsum)
Lempereur est Notre-Seigneur Jsus-C hrist; le prtre
lubrique est le mauvais chrtien. Car de mme que le pr
tre doit garder les mes, de mme le chrtien doit veiller
ce que les vertus de lme reues du baptme ne soient pas
pollues. Cheminer par les champs, cest cheminer par les
royaumes jusqu ce que le chrtien parvienne JsusChrist, ici figur par le vieillard. Cest par les oeuvres de
misricorde que le chrtien peut le rencontrer. II faut boire
au ruisseau, cest--dire le baptme qui teint seulement la
soif du pch originei; mais seule la source saura teindre
les autres pchs, car cest Jsus-Christ lui-mme. Le ruis
seau de cette source sont les paroles de 1criture sainte qui
jaillissent de la gueule du chien puant, cest--dire le mau
vais prtre.

C h a p it r e x l v

Ce rcit est une des versions mdivales du conte Shooting at the fathers corpse test of patemity (conte type
920 C). Ce thme se trouve aussi bien chez tienne de
Bourbon que dans la Scala coeli, dans des exempla espagnols que, plus tardivement, dans les Nouvelles de Sens.

Seuls les bons entreront au royaume des cieux


II tait un roi trs noble, riche et sage, qui avait une
pouse tendrement aim e; pourtant, oublieuse de cet

L encyclopdisme difiant

155

am our lgitime, elle engendra trois fils qui ntaient pas du


roi, qui lui furent toujours rebelles et ne lui ressemblrent
en rien. Ensuite elle conut de la semence du roi un quatrime fils dont elle accoucha et quelle nourrit. Et puis il
advint que le roi mourut la fin et au terme de ses jours, et
que son corps fut mis en spulture dans le tombeau royal.
Aprs cette mort, les quatre fils commencrent se disputer le royaume. A la fin, ils tombrent daccord pour aller
voir un vieux chevalier, secrtaire particulier du roi
dfunt, et de sen remetttre purement et simplement son
jugement. Ainsi fut fait. Alors le chevalier, les ayant couts patiemment, leur d i t : Suivez mon conseil et vous
vous en trouverez bien. II vous faut retirer de son sarcophage le corps du roi d fu n t; que chacun de vous prpare
un arc et une flche; celui dont la flche aura pntr le
plus profondment dans le corps prendra possession du
royaume. Le conseil leur plut. Ils dterrrent le corps de
leur pre et 1attachrent un arbre. Le premier tira et
blessa le roi la main d ro ite : de ce fait, il se proclama
unique hritier du trne. Ensuite, le second tira et la flche
entra dans la bouche : il sattribua alors 1hritage. Mais le
troisime lui pera le cceur, ce dont il se prvalut pour
sestimer le plus sr des hritiers, sans litige avec le reste
des frres. Cependant, le quatrime, sapprochant du corps
de son pre, gmit et se lamenta et d i t : Hlas ! mon pre,
ton pauvre corps est bien bless par tes fils! A Dieu ne
plaise que moi je frappe le corps de mon pre, aussi bien
mort que v iv a n t! Pas plus tt quon eut entendu ces
paroles, le peuple comme les nobles du royaume reconnu
rent le jeune homme comme le vritable hritier et 1lirent
1unanimit sur le trne du pre.
Les trois autres furent privs de leur rang et de leurs
richesses et furent bannis du royaume.
Moralisation (rsum)
Le roi sage et puissant est le roi des rois, le Dieu ternel;
il pousa la crature du genre humain, qui commettant

156

Prcher d exemples

1adultre avec des dieux trangers, engendra trois mauvais


fils: les paiens, les Juifs et les hrtiques. Le premier fils
frappe la main du roi, comme les paiens qui refusent la
doctrine du Christ, assis la droite de Dieu. Le second le
frappe la bouche ainsi que les Juifs. Le troisime le frappe
droit au coeur comme les hrtiques qui sefforcent de diviser la foi des chrtiens. Le quatrime fils est le bon chrtien
qui pleure ses pchs et ne veut offenser Dieu.

C h a p it r e l x x v i

Ce rcit est la plus ancienne version occidentale du conte


Les Trois Mdecins (conte type 660). Les folkloristes franais de la fin du xix* sicle ont rpertori une dizaine
d occurrences orales de ce conte. L 'originalit de ces expressions orales rside dans le choix du personnage responsable
de l change des yeu x : il ne s agit pas d un des mdecins
comme ici mais d une servante tourdie, ce qui amplifie le
caractre lourdement factieux du rcit, plus dulcor dans
les Gesta : le mdecin ejfectue ses prlvements sur la ser
vante; aussi bien le greff devient-il bavard comme une
fem m e.
Notons que Vemploi rpt de l onguent avant chaque
opration n est pas sans rappeler certainespratiques magiques: ainsi, vers la moiti du x v sicle, les sorcires espagnoles s enduisaient, dit-on, d'onguent et tombaient dans
un sommeil profond qui les rendaient insensibles au feu
comme aux blessures3.

De la concorde
Deux mdecins, imbus de toute leur Science, vivaient
dans la mme cit. Ils gurissaient si bien nimporte quelle

L encyclopdisme difiant

157

maladie que le peuple ignorait lequel des deux tait le


meilleur. Quelque temps aprs, cest entre eux deux que la
rivalit clata et quils se posrent cette question. Lun dit
F autre: Mon ami, la discorde, 1envie et la rivalit ne
doivent pas intervenir entre nous. Pour dterminer lequel
de nous deux est le mdecin le plus accompli, faisons une
exprience: celui de nous deux qui la manquera servira
Fautre. Dis-moi, rpliqua le second, quelle est cette
exprience ? Je vais tarracher les deux yeux sans
tincommoder pour autant, expliqua le mdecin, et je les
poserai sur la table. Et quand tu le voudras, je te les remettrai sans aucune lsion. Si tu parviens la mme opration
avec moi, nous serons alors tous les deux gaux et
nimporte lequel des deux entretiendra 1autre comme son
frre; mais si lun choue, il deviendra le serviteur de
1autre. Le second mdecin approuva tout fait et dit que
cette solution lui plaisait. Celui qui avait propos Fexprience prit ses instruments et enduisit dun onguent prcieux Fintrieur et 1extrieur de 1oeil, puis il arracha les
yeux de son collgue et les posa sur la table. Mon ami,
dit-il, comment te trouves-tu ? Et 1autre : Tout ce que
je sais, cest que je ne vois rien parce que je suis priv de
mes yeux et cependant, je ne ressens aucune douleur. Toutefois, je voudrais bien que tu me les restitues comme tu
las promis. Volontiers, je vais essayer , rpondit le
premier. Et aprs avoir enduit les yeux donguent comme
la premire fois, il les replaa dans les orbites. Mon ami,
dit-il, comment te sens-tu m aintenant? Trs bien,
rpondit 1autre, parce que je ne ressens aucun mal de
1extraction. Eh bien, toi, m aintenant. Le second
mdecin sapprta. II prit ses instruments et prpara aussi
son onguent, puis il enduisit Fintrieur et Fextrieur des
yeux quil arracha et quil posa sur la table. Mon ami,
dit-il, comment te sens-tu ? Et Fautre : Jai Fimpression
davoir perdu les yeux et je ne ressens aucune douleur,
mais je prfrerais les rcuprer. Alors que son collgue
prparait ses instruments, un corbeau entra par la fentre
dans la chambre, se saisit dun ceil et senvola. Le mdecin

Prcher d exemples

158

en fut tout triste et se d i t : Si je ne peux pas lui remettre


ses yeux en place, je serai le serviteur de mon collgue. II
vit alors une chvre qui passait dehors, il lui arracha un oeil
et le greffa la place de 1autre. Sitt fait, il lui d i t : Mon
ami, que fapparait-il ? Et 1autre : Je nai ressenti aucun
mal Pextraction comme la remise des yeux, mais un de
mes yeux regarde toujours vers la crte des arbres. C est
l un effet de la perfection de ma mdecine, rpondit le
mdecin, mais nous sommes tous deux gaux, la rivalit ne
peut nous sparer. Et ils vcurent depuis ce temps en
bonne amiti.
Moralisation
Mes frres, nous devons comprendre que ces deux
mdecins sont 1ancienne et la nouvelle Loi, qui veillaient
toutes les deux au salut de lme. La rivalit existe encore
jusqu prsent entre les chrtiens et les Juifs pour prouver
la vrit : quelle Loi est la meilleure et la plus accomplie ?
Un des mdecins a extrait les yeux de 1autre, cest--dire :
Dieu a extrait beaucoup de choses de 1ancienne Loi,
comme les dix commandements ; ainsi le Sauveur d i t : Je
ne suis pas venu abolir la Loi, mais 1accom plir; mais pour
qui tend voir Dieu, il convient de recourir la nouvelle
Loi et de se vtir de la tunique du baptme. Le corbeau est
venu et a vol un des yeux des Juifs, de telle sorte quils ne
peuvent voir la vrit, et en lieu et place mis 1oeil dune
chvre, savoir les crmonies dont ils usent, et par lesquelles ils croient voir D ie u ; en fait, ils iront dans les
tnbres extrieures, o ce ne sera que pleurs et grincements de dents.

C h a p it r e c ii

Ce texte est un des plus riches des Gesta. Le conflit entre


le clerc ncromancien et le maitre expriment figure

L encyclopdisme difiant

159

la lutte entre deux formes de rites magiques concurrents,


aux terrains d exercice bien diffrencis. Le premier rite
magique auquel le clerc fait appel, la figure de cire, relve de
ce que J. G. Frazer appelle la magie homopathique ou
im itative: L application la plus familire de l ide que
tout semblable appelle le semblable se trouve sans doute
dans les tentatives faites universellement, et dans tous les
temps, afim de blesser ou de dtruire un ennemi en blessant
ou en dtruisant son effigie4. Un des avantages de la
magie homopathique est de permettre un traitement curatif sur la personne mme du gurisseur. Mais lorsque les
choses tournent mal, c est bien de cette implication personnelle que meurt ici le clerc. Le rite, plus distanci, auquel se
livre le maitre Virgile dans d autres versions voque le
bain de purification: comme dans le bain d emportement analys par M. M auss5, Vimmersion est complte
de manire perdre tout caractre dangereux et expier les
fautes passes. Le bain joue alors le rle d une purification
initiatoire comme le baptme, ce qui permettra plus tard au
chevalier de commencer une nouvelle vie. Mais bien avant
cette fonction symbolique, Vimmersion aura permis Veffacement physique du chevalier, en somme son passage dans
un mondeparallle. C est ce quillustrent certains rcits du
conte Le Voyage dans 1autre monde (conte type 470), o le
hros ralise une autre vie durant le court instant de son
immersion sous Veau.

Des transgressions et des blessures de Vme

Sous le rgne de Titus, vivait un chevalier gnreux et


fort dvot, dont 1pouse, trs belle, pratiquait 1adultre et
persistait dans ce dshonneur. Le chevalier en tait trs
triste et il rsolut daller en Terre sainte ; il dit alors son
pouse: Ma chrie, je vais en Terre sainte, et je vous
laisse votre discrtion. Pas plus tt quil fut parti en

160

Prcher d'exemples

voyage, la dame tomba amoureuse dun clerc ncromancien et coucha avec lui. Une fois, alors quils taient au lit,
la dame lui d i t : Si tu voulais faire quelque chose pour
moi, tu pourrais m avoir comme pouse. Que puis-je
faire pour te faire plaisir, demanda-t-il, en quoi puis-je te
servir ? Elle rp o n d it: Mon mari est parti pour la Terre
sainte et il ne m aime que fort peu ; si par ton art tu pouvais
Poccire, tout ce que je possde serait toi. Le clerc rpon
dit : Jaccepte, la condition que tu m pouses. La
dame le lui prom it fermement. Le clerc fabriqua alors une
image au nom du chevalier et la fixa au m ur devant lui.
Pendant ce temps-l, au mme moment, Rome, le cheva
lier traversait la grande r u e ; un maitre expriment le
croisa et se retoum a pour le regarder de prs. Mon ami,
lui dit-il, j ai un secret te dire. Le chevalier lui rp o n d it:
Maitre, dites ce qui vous plait. Alors le maitre lui d i t :
Si tu ne suis pas mon conseil, tu es aujourdhui le fils de
la mort, car ton pouse est une putain et elle a rgl le
moment de ta mort. Le chevalier, entendant quil disait
vrai de son pouse, lui fit confiance, le crut et d i t : O bon
maitre, sauve-moi la vie et je ten rcompenserai dignement. Le maitre lui d i t : Volontiers, si tu fais ce que je
te dis. Le chevalier acquiesa ; le maitre fit alors prparer
un bain et demanda au chevalier de se dvtir et dy
en tre r; ensuite, il lui remit un miroir poli et lui d i t :
Regarde attentivement dans ce miroir et tu verras des
m erveilles. Ainsi fit le chevalier, et pendant ce temps,
prs de lui, le maitre lisait dans un livre. Dis-moi, que
vois-tu ? lui dit-il. Un clerc en ma maison, rpondit le
chevalier; il a plant dans le m ur une image de cire ma
ressemblance. Le maitre d i t : Et maintenant, que voistu ? Et Pautre : II prend un arc, y place une flche acre
et vise Pimage. Le maitre d i t : Si tu tiens la vie, au
moment mme o tu discemeras la flche voler vers
Pimage, glisse-toi entirement dans Peau jusqu ce que je
te dise den sortir. Ainsi, ds que le chevalier vit la flche
voler, il se plongea tout entier dans Peau. Ceci fait, le mai
tre d i t : Lve la tte et regarde dans le miroir. Quy vois-

L encyclopdisme difiant

161

tu maintenant ? Et 1autre : Limage na pas t transperce, mais cest ct que la flche sest plante ; le clerc
en est fort contrari. Le maitre d i t : Regarde mainte
nant dans le miroir, que fait-il ? Et 1autre : II se rapproche de 1image et rajuste une autre flche son a rc . Le
maitre d i t : Si tu tiens la vie, recommence plonger.
Et le chevalier simmergea nouveau dans leau lorsquil
vit dans le miroir le clerc tendre son arc. Puis, sur Pordre
du maitre, il regarda encore dans le miroir et lui d i t : Le
clerc se lamente de navoir pu transpercer 1image et il dit
mon pouse que sil ne peut la frapper la troisime fois,
cest sa propre vie quil perdra. Maintenant, il sapproche
de si prs que je serais fort surpris quil la m anque. Le
maitre d i t : Si tu tiens la vie, fais maintenant attention,
plonge ds que tu le verras tendre son arc et ce, jusqu ce
que je te dise de sortir de leau. Le chevalier regardait
toujours dans le miroir, et ds quil vit le clerc tendre son
arc, il simmergea jusqu ce que le maitre lui dise:
Relve-toi prestement et regarde dans le m iro ir. Le
chevalier se mit rire ce quil vit. Le maitre lui d i t :
Mon ami, dis-moi, pourquoi ris-tu ? Et 1autre : Je
vois distinctement que le clerc a manqu Fimage et que la
flche a rebondi pour le frapper au poumon et 1estomac,
et quil en est mort. Mon pouse a creus une fosse sous le
lit et cest l quelle Fa enseveli. Le maitre d i t : Lve-toi
maintenant rapidement, habille-toi et prie Dieu pour
m oi. Le chevalier lui rendit grce de lui avoir sauv la
vie, et accomplit son plerinage en Terre sainte. A son
retour chez lui, son pouse vint sa rencontre et le reut
avec plaisir. Le chevalier ne laissa rien paraitre pendant
plusieurs jo u rs ; enfin, il envoya chercher les parents de
son pouse et leur d i t : Mes amis, voici pourquoi je vous
ai envoy chercher: cette femme, votre filie et mon
pouse, a commis Fadultre, et ce qui est plus grave, elle a
ourdi un crime contre moi. La dame se disculpa par un
serment. Alors le chevalier raconta toute Fhistoire du clerc,
du dbut jusqu la fin. Si vous ne me croyez pas, venez
et regardez o le clerc est enterr. II les conduisit dans sa

162

Prcher d exemples

chambre, et ils trouvrent le corps sous le lit. On appela un


juge, et il condamna la dame tre brule ; ainsi fut fait, et
ses cendres furent disperses. Ensuite, le chevalier pousa
une jeune filie belle et vierge dont il eut beaucoup
denfants, et il finit sa vie en paix.
Moralisation (rsum)
Lempereur est Notre-Seigneur Jsus-Christ; le cheva
lier est 1homme ; la femme est la chair qui commet 1adultre par le pch mortel. Lhomme doit aller en la terre
sainte du paradis grce ses oeuvres m ritoires; en che
min, il doit rencontrer le maitre expriment, cest--dire
le confesseur qui doit Finformer de sa vie spirituelle. Le
clerc ncromancien est le diable qui tient 1homme en son
pouvoir par les volupts chamelles. II fabrique une image,
cest--dire 1me par orgueil humain et vanit. Larc, cest
le monde, qui a deux comes : orgueil de vie, puis concupiscence des yeux. La flche, cest 1orgueil qui sest
retoum contre Lucifer. Que faut-il faire pour viter que le
diable ne nous tue ? Nous devons entrer au bain de vraie et
pure confession, qui nous lavera de toute souillure ; mais il
faut tenir le miroir de 1criture sainte, couter les prdications et faire des lectures salutaires. Lorsque le diable
sera vaincu, brle les pchs et la chair au feu de la pni
tence. La chair sera alors purge de tous les vices.

1. Antti A a r n e et Stith T h o m p s o n : The Types o f the Folktale. A classification and bibliography, Helsinki, 1961.
2. The Mahabharata, an epic poem, written by the celebraled veda Vysa
Rishi, Calcutta, 1834-1839, 4 vol., in-4.
3. Cario G in z b u r g : Les Batailles nocturnes. Paris, Flammarion, 1984,
p. 34-39 ( l re dition : Turin, 1966).
4. J. G. F r a z e r : Le Rameau d or, Paris, Laffont, 1981, t. I", p. 43.
5. M. M auss : CEuvres, Paris, ditions de Minuit, 1968,1.1", p. 253.

Le Comte Lucanor:
de Yexemplum au conte

Fils de l infant Don Manuel et petit-fds du roi saint Ferdinand III de Castille et de Lon, Don Juan Manuel (12821349) fut un grand seigneur, un politique avis, un guerrier
redoutable. Ce fut aussi un crivain talentueux et fcond.
Outre Le Comte Lucanor, il a laiss le Livre des conditions
humaines (Libro de los estados), le Livre des enseignements et des conseils (Libro de los castigos o consejos) et
Des sortes dam our (De las maneras de amor).
Le Livre des exemples du comte Lucanor et de Patronio,
crit entre 1328 et 1335, fut publipar Argote de Molina en
1575 sous le titre El Conde Lucanor. L ouvrage se divise en
cinquante et un chapitres ou exemples . Le schma en est
sim ple: Lucanor expose Patronio un cas qui Tembarrasse. Le conseiller rpond en dveloppant un exemple et en
dgage une rgle applicable au cas qui lui est soumis
comme tous ceux qui lui sont rductibles.
Les exemples cits sont varis: ils ont tantt une origine
littraire orientale, tantt la tradition orale populaire, tan
tt 1histoire lgendaire de VEspagne, les souvenirs des Croisades ou de la lutte contre les Maures... L Exemple XI, que
nous avons retenu, est un rcit curieux: ilfaut certainement
en chercher 1origine dans la lgende arabe du magicien
Schahabedin, qui demande au sultan de plonger la tte
dans l eau et lui fait ainsi vivre sept annes d preuves en une
fraction de seconde; il s apparente par ailleurs un conte
populaire europen, le type A T 555 des folkloristes, dans

Prcher d exemples

164

lequel un misreux, abusant de la faveur d un tre surnaturel, obtient la satisfaction d ambitions sans cesse croissantes et de moins en moins raisonnables jusqu ce que son
bienfaiteur, excd par l outrecuidance d une dernire
requte, le replonge subitement dans sa misre initiale.
II n 'est pas impossible que 1E xemple XI reprsente, dans
l volution du thme, un maillon intermdiaire entre Schahabedin et le conte type A T 555 : il fournirait en cela une
illustration supplmentaire du rle jou par l Espagne
mdivale, surtout grce aux Arabes et aux Juifs, dans la
transmission TOccident des traditions orientales. Ce problme de filiation mis part, /'Aventure dun doyen de
Saint-Jacques avec Don Yllan, le grand matre de Tolde
prsente, dans l agencement de 1intrigue, dans la conduite
du rcit et dans son usage didactique, des traits originaux
quon ne retrouve nulle part ailleurs.
Une bibliographie commente concernant notre exem
plum a t publie par Daniel D e v o t o dans son Introduccion al estdio de Don Juan Manuel y en particular de El
Conde L ucanor: una bibliografia (Madrid, 1971, p. 382393).
Claude

Brem ond.

E xem ple xi

Aventure d un doyen de Saint-Jacques avec Don Yllan,


le grand matre de Tolde
Un autre jour, le comte Lucanor sentretenait avec
Patronio, son conseiller, et lui exposait son problme en
ces term es:
Patronio, un homme vint me demander mon aide en

De /'exem plum au conte

165

une affaire o il avait besoin de moi, et il me promit de


faire pour moi toute chose qui pourrait mapporter honneur et profit. Pour moi, je commenai Faider autant que
je le pus en cette affaire. Mais avant que le cas ne soit rgl,
et tandis que cet homme croyait que le rglement de son
cas tait chose faite, une occasion se prsenta dans laquelle
il convenait quil intervint pour moi. Je lui demandai
dintervenir, et il me foumit une excuse. Ensuite se pr
senta un autre Service quil pouvait me rendre, et il me
foumit une autre excuse. Et il agit ainsi en tout ce que je lui
demandai de faire pour moi. Mais cette affaire pour
laquelle il m a sollicit, elle nest pas encore rgle, et elle
ne se rglera que si je le veux bien. Et cause de la
confiance que j ai en vous et en votre jugement, je vous
demande de me conseiller sur ce que je dois faire en cette
circonstance.
Seigneur comte, dit Patronio, pour quen cette cir
constance vous fassiez ce que vous devez, je voudrais
beaucoup que vous appreniez ce qui advint un doyen de
Saint-Jacques avec Don Yllan, le grand maitre qui demeurait Tolde.
Le comte lui demanda ce qui stait pass.
Seigneur comte, dit Patronio, Saint-Jacques vivait
un doyen qui avait un grand dsir dapprendre lart de la
ncromancie. II entendit dire que Don Yllan de Tolde en
savait plus quaucun homme qui ft au monde en ce
temps-l. II se rendit donc Tolde pour apprendre cette
Science. Le jour o il arriva Tolde, il alia tout droit la
maison de Don Yllan et le trouva en train de lire dans une
maison situe trs 1cart. Sitt quil vint lui, Don Yllan
le reut trs bien et lui dit quil ne voulait rien entendre de
1affaire pour laquelle le doyen tait venu avant quil ne
let fait manger. II sempressa le servir, lui fit donner de
trs bonnes chambres et tout ce dont il avait besoin, et il
1assura du grand plaisir que lui causait sa visite.
Quand ils eurent mang, le doyen le prit part et lui dit
la raison pour laquelle il tait venu le voir. II le pria avec
beaucoup dinsistance de lui rvler cette Science, cause

166

Prcher d exemples

du grand dsir quil avait de 1apprendre. Don Yllan


objecta quil tait doyen, homme de grande condition et
susceptible daccder une situation leve, et que les
hommes qui occupent une. situation leve, ds lors que
tout est soumis leur volont, sempressent doublier ce
que les autres ont fait pour e u x ; si bien que Don Yllan
avait lieu de craindre que son hte, ds quil aurait appris
de lui ce quil voulait savoir, ne lui fasse pas autant de bien
quil lui en promettait. Sur quoi le doyen renouvela ses
promesses et 1assura que, quel que soit le bien quil pourrait acqurir, il nen disposerait que selon les ordres de
Don Yllan.
Ils continurent converser ainsi aprs le diner jusqu
1heure du souper. Quand ils se furent bien accords sur
Fobjet de leur litige, Don Yllan dit au doyen que cette
Science ne pouvait sapprendre quen un lieu trs cart et
que, sans plus attendre, il voulait ce soir mme lui montrer
le lieu o ils demeureraient jusqu ce que le doyen et
appris ce quil voulait savoir. II le prit par la main et le
conduisit une chambre. Et, tandis quils se sparaient du
reste de la compagnie, il appela une servante de sa maison
et lui enjoignit de tenir des perdrix prtes pour le souper du
soir, mais dattendre pour les mettre rtir quil lui en ait
donn 1ordre. Sur ces mots, il appela le doyen. Tous deux
sengagrent dans un escalier de pierre fort bien construit,
et le descendirent pendant un temps trs long, si bien quil
semblait quils fussent parvenus une profondeur telle que
le Tage leur passait sur la tte. Lorsquils furent en bas de
1escalier, ils trouvrent un trs bon logement contenant
une pice bien amnage o se trouvaient les livres lire et
le cabinet o ils devaient sinstaller.
Ds quils y furent installs, ils se mirent examiner
par quels livres il leur fallait commencer. Sur ces entrefaites, deux hommes entrrent par la porte et remirent au
doyen une lettre que lui envoyait 1archevque, son oncle,
pour lui faire savoir quil tait trs malade et pour le prier,
sil voulait le voir vivant, de se rendre aussitt prs de lui.
Le doyen fut trs affect de cette nouvelle, la fois cause

De /'exem plum au conte

167

de la maladie de son oncle et cause de la rpugnance quil


avait dinterrompre 1tude commence. Pour finir, il
dcida de ne pas interrompre si tt son tude. II crivit une
lettre de rponse et 1envoya son oncle 1archevque.
T rois ou quatre jours plus tard, dautres hommes de
pied entrrent et remirent au doyen dautres lettres lui
annonant que 1archevque tait mort, que tous les dignitaires de Fglise taient runis pour lire son successeur et
quil y avait lieu desprer que, par la grce de Dieu, le
doyen serait lu ; pour cette raison, il ntait pas opportun
quil se donne la peine de venir Pglise, car il valait mieux
pour son lection quil se trouve en nimporte quel autre
lieu que dans 1glise.
Sept ou huit jours plus tard, se prsentrent deux
cuyers trs bien vtus et en trs bel appareil. Quand ils
furent devant le doyen, ils lui baisrent la main et lui montrrent une lettre aux termes de laquelle il venait dtre lu
archevque. Quand Don Yllan eut entendu cela, il alia au
nouvel lu et lui dit quil rendait grce Dieu de ce que ces
bonnes nouvelles lui soient parvenues dans sa maison ; et
puisque Dieu faisait tant de bien son hte, il lui demandait en grce de donner son fils la charge de doyen qui se
trouvait vacante. Le nouvel lu rpondit quil lui demandait de bien vouloir consentir ce que la charge de doyen
cht un frre quil a v a it; il ajouta quil ferait tant de
bien Don Yllan que celui-ci serait largement pay, et il le
pria de 1accompagner Saint-Jacques et damener son fils
avec lui.
D on Yllan donna son consentement. Ils allrent
Saint-Jacques. Quand ils y arrivrent, ils furent trs bien
reus et couverts dhonneurs. Ils y demeurrent quelque
temps, puis un jour arrivrent des envoys du pape qui
remirent 1archevque une lettre lui confrant 1vch de
Toulouse, et lui confrant en outre la grce de donner
1archevch qui il lui plairait. Quand Don Yllan entendit
cela, il lui rappela trs instamment leurs conventions, et lui
demanda en grce de le donner son fils. Mais 1archevque lui demanda daccepter que la charge cht un oncle

168

Prcher d'exemples

quil avait, frre de son pre. Don Yllan dit quil voyait
clairement que son interlocuteur lui faisait un grand tort,
mais quil y consentait, sous condition dtre assur
dobtenir une rparation ultrieure. Larchevque lui promit de toutes les manires quil en serait ainsi, et il lui
demanda de Faccompagner Toulouse et damener son fils
avec lui.
Q uand ils arrivrent Toulouse, ils furent trs bien
reus des comtes et de tous les hommes de bien de ce pays.
Ils y demeurrent environ deux ans, puis arrivrent un jour
des envoys du pape avec une lettre aux termes de laquelle
le pape le faisait cardinal et lui laissait en grce le soin de
donner 1vch de Toulouse qui il lui plairait. Alors Don
Yllan alia le trouver et lui dit quaprs avoir tant de fois
trahi la confiance quil lui avait accorde, il ne serait plus
de saison de donner une quelconque excuse pour priver
son fils de cette dignit. Le cardinal lui demanda pourtant
de consentir ce quelle cht un oncle quil avait, frre
de sa mre, qui tait un vieil homme de bien ; mais il le
priait aussi, puisquil tait m aintenant cardinal, de
faccompagner la cour, o il aurait largement de quoi le
combler. Don Yllan se plaignit amrement. II se plia pour
tant la volont du cardinal et 1accompagna la cour.
Quand ils arrivrent, ils furent trs bien reus des cardinaux et de toute la cour, et ils y demeurrent longtemps.
Don Yllan pressait chaque jour le cardinal daccorder quel
que grce son fils, et le cardinal avait toujours une excuse
prte. Tandis quils taient ainsi la cour, le pape mourut.
Tous les cardinaux lurent notre cardinal comme pape.
Alors Don Yllan alia le trouver et lui dit quil navait plus
dexcuse pour luder ses engagements. Le pape lui dit de ne
pas tant le presser: 1occasion de le rcompenser raisonnablement se prsenterait toujours. Don Yllan commena
se plaindre amrement, lui rappelant toutes les promesses
quil avait faites et dont il navait tenu aucune, et lui disant
que ctait bien cela quil avait redout leur premire
rencontre et que, puisquil stait lev un tel tat et
ne tenait pas ses promesses, il ny avait dsormais plus lieu

De /'exem plum au conte

169

den attendre aucun bien. Le pape sirrita beaucoup de ce


reproche. II commena le malmener en disant que, sil
insistait davantage, il le ferait mettre en prison, quil tait
un hrtique et un magicien, et quil savait bien que
Don Yllan navait dautre occupation et dautre mtier
Tolde, o il demeurait, que de vivre de cet art de ncromancie.
Quand Don Yllan vit combien le pape le rcompensait
mal de ce quil avait fait pour lui, il prit cong. Le pape ne
voulut mme pas lui donner de quoi manger pour son
voyage. Alors Don Yllan dit au pape que, puisquil navait
pas de quoi manger, il lui faudrait se rabattre sur les perdrix quil avait command de rtir cette nuit-l. II appela
la femme et lui dit de mettre rtir les perdrix. Et quand
Don Yllan eut dit cela, le pape se trouva Tolde, doyen
de Saint-Jacques, comme il tait lorsquil y vint, et si
grande fut sa confusion quil ne sut plus que dire. Don
Yllan lui souhaita bonne route, ajoutant quil 1avait assez
mis 1preuve pour savoir ce quil y avait en lui, et quil
croirait faire un trs mauvais placement en partageant avec
lui son repas de perdrix.
Et vous, seigneur comte Lucanor, puisque vous voyez
que vous faites tant pour cet homme qui vous demande
votre aide sans quil vous en sache meilleur gr, j estime
que vous navez pas vous donner de mal et courir
beaucoup de risques pour 1lever en une situation o il
vous rserve le genre de rcompense que le doyen donna
Don Y llan.
Le comte tint cet avis pour bon conseil, le suivit et sen
trouva bien.
Et parce que Don Juan jugea que ctait l un trs bon
exemple, il le fit insrer en ce livre et composa les vers
suivants:
Celui qui a ton aide et qui se montre ingrat
Aux honneurs parvenu moins encore en fera.

;:

>>'?

f-:.rr. s r r , . } f

Au xve sicle:
des voix pour une rforme

'

Comment se souvenir
dun exemplum:
Marine dguise en moine 1

Les auteurs de recueils fexempla n ont cess tout au long


du Moyen Age de perfectionner leurs mthodes d exposition
des rcits exemplaires pour aider les prdicateurs et soulager leur mmoire. Ainsi, les titres marginaux qui rsument
les exempla chez tienne de Bourbon, par exemple
s inscrivent dans une perspective de mmorisation ou tout
au moins de reprage rapide de la matire. Uapparition
la fin du xiir sicle de 1ordre alphabtique de rubriques2
alia galement dans ce sens. Toutefois, mme si saint Bernardin de Sienne exposait dj au public les fondements de
Vart de la mm oire3, il fallut attendre le dbut du xv* sicle
pour trouver prsents l usage des prdicateurs des procds prcis de mmorisation Texempla, au sein d arts de la
mmoire.
Ces traits sur la mmoire artificielle qui se multiplirent
aux xv* et x v r sicles ne faisaient en fait qutudier, commenter et amplifier les rgles, les doctrines et les prceptes
qui remontaient lA ntiquit et qui arrivrent aux auteurs
du x\* sicle et ceux de la Renaissance travers 1eeuvre
des grands maitres de la scolastique. C est saint Thomas
d Aquin et saint Albert le Grand qui soulignrent avec force
limportance de la mmoire. Ils se fondrent essentiellement sur la Rhtorique Herennius (i i i , 16- 24) et sur le
De inventione de Cicron, ainsi que sur le De memria et
reminiscentia d'Aristote dont ils firent chacun le commentaire. Les textes des deux thologiens se prsentent d'ail-

174

Prcher d'exemples

leurs comme une tentative de fusion entre les textes d Aristote et ceux que l'on attribuait Cicron 4.
Rsumons rapidement les prncipes gnraux de la mnmotechnique exprims dans la Rhtorique Herennius
la mmoire est la cinquime partie de la rhtorique , et
qui furent repris tout au long du Moyen Age. II est ncessaire dans un premier temps de disposer d une espce de
structure formelle qui peut tre employe de nouveau. Cette
structure formelle est constitue sur un mode arbitraire. On
choisit un endroit, par exemple, un difice connu. Se fixe
1intrieur de cet endroit un certain nombre de lieux (loci).
La structure formelle ainsi obtenue se prte alors tre
remplie par des contenus mentaux de n importe quelle
nature et variables chaque fois. Ce sont les images (ima
gines) qui sont les formes, les signes distinctifs ou les symboles des choses quon dsire conserver en mmoire.
L arbitraire dans le choix des images est limit par des
rgles qui concernent la monstruosit ou V tranget
des imagines et leur caractre directement vocatif du
contenu. Chaque image est alors place dans un lieu. En
reparcourant mentalement et dans 1ordre les lieux, l on
peut en convoquant les images avoir prsente iesprit la
srie que l on veut se rappeler5.
Parmi les nombreux arts de la mmoire qui se multiplient au cours du xv* sicle, un ars memorativa anonyme,
crit Bologne en 1425, et dont R. A. Pack a propos voil
peu une dition critique, prsente la manire de retenir un
exemplum 6. L 'auteurjustifie dans son prologue Vemploi de
Vart de la m m oire: il doit aider la vie intellectuelle et tre
utile chacun. Au religieux, 1tudiant, au philosophe, au
thologien, au confesseur et... au prdicateur. Tous, en effet,
quelle que soit leur fonction, doivent utiliser leur mmoire.
Une longue partie est ensuite consacre la mmorisation
des mots, laquelle succde un expos sur les images des
phrases, afin de retenir facilement les histoires, les sermons, les autorits, les lois, les vers, les arguments et les
messages diplomatiques. Non content d en rester la pure

Marine dguise en moine

175

prsentation abstraite, 1auteur fournit des exemples et


commenceprcisment par les historiae, par les exempla 7.
II propose de diviser Vhistoire en autant de parties que l on
dsire et de rsumer chacune de ces parties. A ce rsum est
applique une image qui peut d ailleurs tre constitue de
plusieurs images. Chaque image est alors place dans son
lieu respectif. En guise d illustration, c est la lgende de
sainte Marine qui est choisie, dans une version trs proche
de celle propose par Jacques de Voragine dans La Lgende
dore8.
Jacques

B e r l io z .

1. Ce qui suit reprend en partie notre article: L a Mmoire du prdicateur. Recherches sur la mmorisation des rcits exemplaires ( x iii 'xv' sicles), dans Temps, mmoire, tradition au Moyen Age, Actes du
X III' congrs de la Socit des historiens mdivistes de Penseignement
suprieur public, Aix-en-Provence, 4-5 juin 1982, Aix-en-Provence, 1983,
p. 170-177.
2. Voir J.-Cl. S c h m it t : Recueils franciscains 'exempla et perfectionnement des techniques intellectuelles du xm ' au xv ' sicle , dans Bibliothque
de 1 cole des charles, 135, 1977, p. 5-21.
3. Comme le signale C. D el c o r n o dans Nuovi studi s u li " E xem
plum , dans Lettere italiane, 36, 1984, n. 17, p. 54.
4. Sur ce sujet, voir P. R o ssi: Clavis universalis. Arti mnemoniche e logica
combinatoria da Lullo a Leibniz, Milan-Naples, 1960, p. 7-14, et F. A.
Y ates : L'Art de la mmoire, Paris, 1975 [d. angl. 1966], p. 119-143.
5. Voir surtout F. A. Y ates : op cit., p. 62-94.
6. R. A. P ack : A n Ars memorativa "from the late Middle Ages , dans
Archives d histoire doctrinale et littraire du Moyen Age, 46, 1979, p. 221 -281.
Le texte traduit ci-aprs se trouve aux p. 254-256.
7. Par le terme d'historiae, 1auteur anonyme veut voquer les textes narratifs, et plus prcisment les exempla. Ne dira-t-il pas plus loin que ces
histoires, une fois mmorises, peuvent parfaitement sintgrer la fin d un
sermon, ce qui est la place privilgie des rcits exemplaires ?
8. d. Th. Graesse, Bratislava, 3'd., 1890 [repr. anast., Osnabrck, 1965],
p. 353 (cap. LXXXXIV, de sancta Marina virgine). Sur cette lgende, voir
1article dE. P a t l a g e a n , Lhistoire de la femme dguise en moine et
1volution de la saintet fminine Byzance , dans Studi medievali, 3a s.,
17/2, 1976, p. 597-623.

176

Prcher d exemples

Divise un rcit en autant de parties que tu dsires. A


chaque partie, dont la substance du contenu aura t
extraite, applique une image, ou une image compose de
plusieurs, et place-les chacune la suite dans son lieu
respectif. Note bien que les choses doivent se prsenter
1esprit non comme si elles taient passes mais comme si
elles devaient arriver ou taient prsentes. Et mettre en
lieux des rcits est une chose trs facile. Et comme
exemple voici ce court rcit qui a trait sainte Marine,
vierge, et qui se trouve dans les lgendiers en les termes qui
suivent. II nous a paru bon de le diviser en douze par
ties :
Premire p a rtie : Marine, vierge, tait filie unique. Son
pre tant entr dans un monastre, changea les habits de
sa filie afin quelle part tre non point une femme mais un
homme. II pria 1abb et les frres de recevoir son fils uni
que. On se rendit ses prires ; il fut reu moine et appel
par tous Frre Marin . Elle se mit vivre trs dvotement, et son obissance tait fort grande.
Deuxime partie : Comme elle avait vingt et un ans et
que son pre sentait la m ort venir, il appela sa filie et, aprs
1avoir affermie dans sa rsolution, il lui dfendit de rvler
quiconque quelle tait une femme.
3o Elle allait souvent avec le chariot et les bceufs et amenait du bois au monastre.
4o Elle avait coutume de loger chez un homme dont la
filie avait eu un enfant dun soldat, et qui, interroge,
affirma que ctait le moine Marin qui 1avait viole.
5o Marin, interrog sur les raisons dun si grand crime,
avoua quil tait coupable et dem anda grce.
6o On le chassa aussitt du monastre, et il resta trois
ans la porte en se sustentant dune bouche de pain.
7o Peu de temps aprs, Fenfant sevr fut amen 1abb
et donn lever Marin ; et il resta trois ans avec lui au

Marine dguise en moine

177

mme endroit. II acceptait tout avec la plus grande


patience et en toutes choses il rendait grce Dieu.
8o Enfin, les frres, pleins de compassion pour sa
patience et son humilit, le reurent dans le monastre et le
chargrent des fonctions les plus viles. Mais il sacquittait
de tout avec joie, supportait tout avec patience et dvo
tion.
9o Aprs avoir pass sa vie dans les bonnes ceuvres, il
trpassa dans le Seigneur.
10 Comme on lavait son corps, on vit quil tait une
femme. Tous furent stupfaits et effrays, et on avoua
avoir manqu trangement Fgard de la servante de
Dieu. Tout le monde accourut un spectacle si extraordinaire, et on demanda pardon de 1ignorance et du pch
quon avait commis, et le corps fut dpos dans 1glise
avec honneur.
1 Io Celle qui avait diffam la servante de Dieu fut saisie
par le dmon ; elle avoua son pch et fut dlivre sur le
tombeau de la Vierge.
12e partie : On vient de toutes parts sur cette tombe et il
sy opre un grand nombre de miracles.
Ce rcit est alors rduit dans le respect de sa substance et
ses douze parties sont chacune rsumes. Ainsi, par cet
exemple, tu comprends la faon de procder. Et le rcit est
tout entier compris dans ce qui s u it:
Io Marine entre avec son pre au monastre.
2o Le pre mourant lui dfend de rvler quelle est une
femme.
3o Elle amne du bois avec le chariot et les boeufs au
monastre.
4o Elle est diffame par la filie de son h te : elle 1aurait
viole.
5o Interrog, il avoue avoir pch et demande grce.
6o Chass du monastre, il survit trois ans en mangeant
du pain.
7o Lenfant sevr lui est donn et il 1lve pendant trois
ans.

178

Prcher d exemples

8o II revient au monastre et est charg des tches les


plus viles.
9o Supportant tout avec patience, il trpasse dans le Sei
gneur.
10 En lavant le corps et en voyant quil sagissait dune
femme, on dplore avoir pch envers elle.
11 Celle qui 1avait dshonore est saisie par les
dmons et est libre par la Vierge.
12 Elle est ensevelie avec honneur et le peuple vient de
toutes parts sur sa tombe et il sy opre un grand nombre de
miracles.
Ainsi toute 1histoire crite ci-dessus, rsume en douze
parties, et chaque partie tant associe une image, est
place dans douze lieux .
Note galement que pour de telles histoires tu peux procder avec des images connues, en prenant, par exemple,
une honnte vierge connue de toi, qui tu donnes ce nom
de M arine, par efficacit; un tel m a le (mas) ou
Marine 1doit tre telle quelle ait un pre connu de toi,
qui entre dans un monastre, avec un abb et des frres
connus de toi. Tu peux consquemment mettre en images
suivant ce procd tous les pisodes cits plus haut et ainsi
ta mmoire sera plus sre. II est toutefois dun esprit plus
dvot, et pour te garder en quelque sorte dans le calme de
la solitude [...] et pour viter dexciter la concupiscence
chamelle qui trouble dune impuret 1oeil de Fesprit, il est
plus sr de procder par des images dhommes voqus en
gnral et qui ne sont pas connus particulirement de
to i2.

1. Le procd repose sur un jeu de mots. Le terme latin mas signifie le


mle et voque le changement de sexe de Phrone ; il partage son gnitif
avec le substantif neutre mare, la mer , que connote le prnom Marina.
2. Attitude bien difTrente de celle de Pierre de R a v en n e qui, dans son
Phoenix seu artificiosa memria (1491), recommandera Femploi de trs
belles jeunes filies en guise d images de mmoire (voir P. R o ssi: op. cit.,
p. 30).

Fra Filippo degli Agazzari :


la coquette farde par le diable

Fra Filippo degli Agazzari appartenait une noble


famille siennoise dont plusieurs membres exercrent de
hautes charges de la Republique. II entra probablement trs
jeune dans 1ordre des Ermites de Saint Augustin, en 1354,
pour tre lu en 1398prieur de l ermitage de Lecceto, situ
quelques kilomtres de Sienne, ermitage o il semble tre
rest toute sa vie. II avait, dans sa solitude, runi une
quantit trs grande d assempri, d exem ples, de
rcits exemplaires. Et en 1397, comme il approclnait de la
soixantaine, il jugea que le moment tait venu de faire un
choix et d crire seulement ceux quil avait entendus de
bonnes et dvotes personnes et dignes de foi, sur lesquels en
son esprit aucun doute il n avait eu, et dont il lui paraissait
certain qu'il lui avait t dit le vrai. En cette manire, ne
s'oublieraient pas les susdits exem ples, et Fra Filippo
obirait 1ordre divin. Cet ermite croyait donc fermement
1'efficacit des rcits pour, comme il le dit lui-mme, la
consolation des justes et la terreur des impies. En 1416,
alors quil avait certainement plus de soixante-quinze ans,
il crivait encore l avant-dernier des assempri. 11 mourut le
30 octobre 1422
Le rcit retenu est le deuxime des soixante-cinq qui
composent le recueil2. La scne se passe vers 1322, sous le
gouvernement des Neufi dans un temps d extrme prosprit de Sienne. C est donc prs de soixante-quinze ans aprs
que 1vnement a eu lieu que l "ermite le porte par crit. Cet

180

Prcher d exemples

assempro ouvre une srie de rcits o lefard, la toilette et les


dames sont traits sans indulgence. Le fard, pour Fra
Filippo, c est le visage mme du diable appliqu sur celui
que Dieu a ptri. Et dans ce rcit, c est prcisment le Malin
qui vient farder la coquette avec toutes les consquences que
Von dcouvrira. L'ermite de Lecceto livrait d ailleurs un
rude combat, si Von en croit saint Bernardin de Sienne
(1380-1444), pour qui le luxe dvergond des Siennoises ne
trouvait nulle part d quivalent3. II semble bien galement
que les lois somptuaires qui s accumulaient au palais public
ne furent gure respectes.
Outre la peinture d une tonnante sret de touche ,
comme le dit avec justesse A. Masseron, Vintrt de ce rcit
vient du fait que nous en possdons deux rdactions. Et ce
qui les spare, c est essentiellement Vpilogue. Dans la pre
mire version, Fra Filippo se plait souligner Vejficacit de
Vanecdote qui, circulant de bouche oreille, entraina un
grand nombre de dames siennoises la dvotion et la
pit. Dans la seconde, crite sans doute quelques annes
plus tard, Vermite se fait plus amer. Le rcit est dj tomb
dans Voubli, et c est lui que revient la charge de le faire
revivre dans les mmoires. Et d insister, ce quil ne faisait
pas dans la premire version du rcit, sur le passage oblig
de Voral Vcrit, seul garant de la perennit de Vexemple
moral.
Jacques

B e r l io z .

1. Sur Fra Filippo, nous disposons de 1ancienne mais excellente tude


dA. M asseron : Les Exemples d'un ermite siennois, Paris, Librairie acadmique Perrin, 1924, et de 1dition de P. Misciatelli, Sienne, Cantagalli,
1973. On aura aussi recours W. H e y w o o d : The Ensamples o f Fra
Filippo. A study o f mediaeval Siena, Sienne, E. Torrini, 1901.
2. d. Misciatelli, p. 36-41; traduction partielle dans A. M asseron : op.
cit., p. 124-126, reproduite ici (de II advint que le matin... jusqu ...les
utiliser quoi que ce f t).
3. A. M a sser o n rapporte le fait suivant (op. cit., p. 110). Le malheureux
saint Bernardin de Sienne lui-mme ne savait plus comment sy prendre pour
viter les nervantes subtilits de ces fallacieuses personnes [les Siennoises]:

La coquette farde par le diable

181

Elles disent que je leur ai accord de porter des mules de deux doigts de
h a u t; cest v ra i; mais il y en a qui prtendent quil faut entendre deux doigts
en longueur. Je nai pas dit c ela! Jai dit et je rpte: deux doigts en largeur.

Exem ple d une fem m e de la cit de Sienne qui fut


farde par le diable, croyant q u il tait sa fem m e de cham
bre.

Autour des annes 1322, il y avait dans la ville de Sienne


une noble dame, de noble parentage, femme dun citoyen
fort riche et trs influent dans la Commune, cest--dire
dans 1administration de la ville, et qui aimait sa femme
sans mesure. Tout ce quoi elle pensait ou quelle demandait, parures, vtements, omements dor, dargent ou de
perles, elle 1obtenait aussitt de son mari, tant tait excessif 1am our quil lui portait. Cette dame tait sage aux yeux
du monde, polie, dhonntes manires, charmante et trs
courtoise; mais des pauvres, de Dieu et des saints, peu
sinquitait. Dieu 1avait dote dune telle grce quelle
tait dune beaut quasiment incroyable. Pour un grand
nombre de personnes il vaudrait mieux quelles fussent
plus laides quun mouton, car la beaut est cause de leur
damnation et de celle dautrui. La susdite dame, partout o
elle allait, soit des ftes, soit des prches, soit des
noces, se comportait si mal que ce ntait pas seulement
des gens faibles et de fragile vertu, quand ils la voyaient,
mais encore des hommes de constance inbranlable quelle
sduisait et corrompait la luxure et de coupables dsirs.
Ainsi la misrable tait-elle 1appt et le filet du diable pour
envoyer les mes en enfer. Bien des misrables en font
aujourdhui autant, qui entassent crime sur crime, et qui,
alors quelles devraient lever leurs filies dans les bonnes
actions, les bonnes manires et la crainte de Dieu, les du-

182

Prcher d exemples

quent dune manire impudique et dshonnte. Et tout


comme elles ont mal conduit leur vie, au Service du diable,
elles lvent de mme leurs filies. Et il arrive mme trs
souvent qu vouloir forcer la nature, en ne pensant qu se
baigner et se rtir la cervelle au s o l e i l e t en poussant
leurs filies le faire, elles soient meurtrires delles-mmes
et de leurs filies.
En ce temps-l, la ville de Sienne jouissait dune telle
paix et baignait dans une telle abondance de biens terres
tres que quasiment chaque jo u r de fte avait lieu en la cit
une infinit de noces de jeunes femmes, auxquelles la susdite misrable tait toujours invite, car elle tait trs clbre tant pour sa beaut que parce que son mari tait un
grand citoyen dans le gouvemement de la cit. II advint
que la susdite misrable, vivant et consumant sa triste vie
comme il vient dtre dit, fut invite une fois un banquet
donn en 1honneur dune nouvelle pouse. Elle accepta et
promit dy aller. II advint que la veille au soir elle appela sa
femme de chambre et lui ordonna de lui porter 1aube les
fards, la buratine et les onguents odorifrants dont elle
avait besoin. La soubrette partit en disant quil serait fait
selon ses ordres.
II advint que le matin, au commencement de 1aurore, le
dmon de Fenfer prit la figure et la forme de la susdite
soubrette, et, avec ces choses qui taient ncessaires pour
la farder, il alia la chambre de la susdite m israble; et
aussitt il frappa la porte de sa chambre, disant que
ctait la soubrette et quelle tait venue pour 1attifer. Dou
la misrable dit quelle stonnait parce quelle tait venue
si matin, et encore parce que les onguents quelle avait
apports ne lui semblaient pas bons pour son usage. Alors
le diable rpondit quil ntait pas si matin quil lui paraissait et que les onguents taient de trs fine qu alit; que de
cela il avait parfaite exprience et quelle sen remit lui de
la p a re r; et quil la parerait si bien quaux yeux des gens
elle en apparaitrait et serait singulirement honore; et
quen ce mtier il tait parfaite maitresse. D o la misra
ble consentit et se laissa attifer sa manire. Alors le diable

La coquette farde par le diable

183

la farda et 1om a comme il lui plut. Puis la misrable se


regarda dans le miroir, et il lui parut quelle tait merveilleusement belle; et de cela elle loua et remercia la soubrette qui 1avait si bien attife; puis ouvrant la fentre
pour sassurer de 1heure et voyant quil tait de si bon
matin, elle lui reprocha dtre venue si tt. Dou le dmon
dit que ctait vrai, mais quelle ne sen inquitt point,
parce quil 1arrangerait assise sur le lit, en telle sorte quelle
se reposerait et quelle nen prouverait aucun dommage.
Alors il 1arrangea assise sur le lit et lui couvrit les paules
dun manteau de fourrure. Cela fait, le diable d i t : Reposez-vous; les dames bientt viendront vous chercher. II
partit aussitt et ferma la porte de la chambre.
Peu de temps aprs le dpart du dmon, arriva la porte
la femme de chambre avec ce dont il tait besoin pour sa
besogne, suivant ce qui lui avait t command. Elle
frappa la porte de la chambre et la dame demanda qui
tait l ; la soubrette rpondit quelle venait 1attifer,
comme il lui avait t command la veille au soir. D ou la
dame de cela smerveilla et lui rpondit par des reproches
d isa n t: Tu as t l tout 1heure, et tu m as attife, que
veux-tu m aintenant? Es-tu de venue folie comme tu le
parais ? Alors la femme de chambre se troubla et d i t :
La folie, il me semble que cest vous, car je ne suis pas
venue ici depuis hier soir jusqu m aintenant. D o la
dame toute tremblante sortit du lit, alluma la lumire une
petite lampe quelle avait au pied de son lit une certaine
fentre, et dit la femme de chambre : Attends que j aille
fouvrir. Puis elle alia avec la lumire la main et ouvrit
la soubrette qui attendait la porte de la chambre. Et
aussitt que la soubrette la vit, elle eut une telle frayeur
quelle tomba subitement terre vanouie ; et la dame, ce
voyant, par la grande peur et terreur qui Fassaillit, se mit
crier. A ses cris accourut le premier le domestique de la
maison, et en semblable manire, ds quil Peut vue, par la
grande peur il svanouit aussitt. Alors la dame, imaginant ce qui se passait, retoum a dans sa chambre et se lava
aussitt avec soin le visage. Et bien que cette couleur partit

184

Prcher d exemples

au lavage, nanmoins elle demeura si noire que personne


ne pouvait la regarder fixement. Et il ny avait personne au
monde qui aurait voulu en aucun lieu se retrouver seul
seul avec elle, telles taient la noirceur, et la terreur, et la
puanteur qui lui sortaient du visage. Et suivant ce que
racontrent le domestique et la femme de chambre qui la
virent avant quelle se ft lave, elle tait alors tellement
noire que certainement aucune crature humaine, seule ou
accompagne, naurait pu la regarder sans aussitt tomber
terre ou morte ou vanouie. Et la misrable, aprs quelle
se fut lav le visage le mieux quelle put, se regarda aussitt
dans le miroir et se vit si noire quelle en fut abasourdie de
peur et perdit les sens au point de tom ber comme morte
terre. Alors toute la famille accourut de la maison et avec
grande peur et terreur ils la replacrent sur le lit. Et aussitt
elle fut prise dune fivre continue qui lui fit perdre
connaissance, et le troisime jour misrablement elle passa
de cette vie. Et si grande tait la puanteur qui sortait des
vtements quelle portait alors, que jam ais personne ne put
les utiliser quoi que ce ft.
pilogue: premire rdaction
Et ses proches, craignant la honte qui rejaillirait sur eux,
mirent le corps dans un cercueil quils collrent et clourent, donnant comme excuse que le couvercle tait cass,
car ils ne voulaient pas quon la vit. Et on imposa le secret
tous ceux qui savaient ces choses, et en particulier au
domestique et la soubrette. Mais Dieu ne permit pas
quon cacht tout, et le domestique et la soubrette en parlrent certains de leurs amis, et de bouche en bouche
Faffaire se rpandit dans la cit, au point quun grand
nombre de dames se consacrrent la vie spirituelle et
abandonnrent fard, pompes et vanits du monde. Des
susdites choses la cit en resta fort longtemps le tmoin, car
par c e t exemple beaucoup de femmes sadonnrent aux
choses de 1esprit et vcurent dignes de tout loge.

La coquette farde par le diable

185

pilogue: seconde rdaction


Ses proches craignant la honte qui rejaillirait sur eux
niaient avec la demire nergie [que ce fut vrai], et le
dmon les aidait enlever la chose de la tte des gens. Et le
domestique et la soubrette la niaient en public, par peur de
la famille. Mais rapidement on 1oublia, car il ne convenait
pas au dmon que lon connt cette affaire. Si bien que
moi, Fra Filippo de Sienne, des frres ermites de saint
Augustin, voyant que P exemple susdit tait oubli quasiment de tous, et m en tant assur de personnes dignes de
foi, parmi lesquelles il y en eut une qui 1entendit de la
susdite soubrette, j ai voulu 1crire pour quil ne tom bt
pas dans 1oubli et que Dieu ne me le rclamt pas ensuite
de mes mains, et que les misrables qui commettent et font
de semblables pchs et mme pires samendent et se corrigent par le susdit exem ple pour mriter davoir la
gloire cleste que concde Dieu par sa piti et sa misricorde, et qui est bni dans les sicles des sicles. Amen.

1. Afin de faire blondir leurs cheveux, les Siennoises avaient 1habitude de


sexposer longuement au soleil, sur les toits. Dans le mme ordre dides,
Fra Filippo raconte un peu plus loin lhistoire de cette mre qui, mariant sa
filie, Pavait fait serrer, pour la circonstance, dans une robe trop troite : le but
poursuivi tait de la rendre plus belle ; le rsultat fut quelle creva table,
sur le milieu du repas, le soir mme des noces: e cosi la misera madre fu
micidiale de la sua figliuola. Voir A. M a sseron : op. cit., p. 111, et ld. cite,
p. 43.

Bernardin de Sienne:
1esprit est comme une
pole frire

Bernardin de Sienne (1380-1444),originaire de Toscane


(de Massa Maritima, prs de Sienne), entra dans 1ordre
franciscain en 1402; il fut un des plus importants prdica
teurs du xv? sicle italien Suivant les tendances de Vobservance ( la diffrence des conventuels, cette branche des
franciscains maintenait intgralement 1esprit de pauvret
et d errance prdicatrice), dont ilfut vicaire gnral de 1438
1442, ilprcha continuellement et partout, dans les glises
et sur les places publiques de Toscane, de Lombardie et
d Ombrie, refusant en 1427 1vch de Sienne que lui
offrait Martin IV. II tenta partout d insuffler la doctrine
vanglique dans les institutions politiques et sociales de
son temps et accentua Torientation populaire de la prdica
tion franciscaine des observants, quil influena fortement,
par l intermdiaire de Jean de Capistran et de Jacques de
La Marche. Cette orientation populaire explique peut-tre
sa dvotion particulire au Nom de Jsus et au Monogramme du Christ, qui lui valut, malgr la protection de
Martin IV et d Eugne IV, Thostilit violente des thologiens dominicains, qui, au-del de la rivalit traditionnelle
entre les deux grands ordres mendiants, redoutaient le
retour de pratiques idoltres et superstitieuses.
On a conserv une grande quantit de sermons de Ber
nardin en latin et en italien, d abord par des manuscrits
autographes, puis, partir de 1430, par des versions dictes
et retouches. Les exempla de Bernardin sont relativement

188

Prcher d exemples

rares dans ses sermons, mais souvent originaux, comme ces


trois rcits extraits des sermons italiens prchs Sienne en
1427. Les deux premires anecdotes traitent de la prdication elle-mme, perue comme la voie principale du salut,
ouverte tous, si elle sait demeurer simple et forte. On
notera le style familier et oral de ces rcits, perceptible dans
la structure dialogue et dans des indications d interlocution trs marques. Le deuxime exemplum semble retrouver, sur un thme nouveau, la tradition des Dits des Pres
du D sert: un rcit sobre sert justifier une mtaphore
brve et frappante. Le premier exemplum se trouve au
dbut d un sermon qui commente le psaume CXIX (130131): La dcouverte de tes paroles illumine, Elle donne du
discernement aux sim ples. Aprs avoir analys les lments de la communication (celui qui parle/le sujet/1'auditoire), Bernardin propose la tche prdicatrice tous, puis
en souligne Vexigence premire, la clart. On se trouve ici,
au dbut du xv* sicle (mais au sein d une tendance particulire, rapidement suspecte), Vapoge de la communica
tion entre 1glise et les fidles.
Alain

Bou rea u.

1.
Sur Bernardin, voir M. B e r t a g n a : Vita e apostolato senense di San
Bernardino (1391-1444) , dans Studifrancescani, 60 (1963), p. 20-99 et coll.,
Bernardino predicatore nella societ dei suo tempo, Todi, 1976.

Femmes, je veux faire de vous toutes, ds demain, des


p r d ic a tric e s. C o m m en t cela se fe ra -t-il ? Parce
quaujourdhui vous entendrez de ma bouche 1lucidation ; vous en aurez Fme illumine et tous, vous pourrez
vraim ent devenir des prdicateurs et des prdicatrices...

L esprit est comme une pole frire

189

Considrez que nous autres, prdicateurs, nous avons


instruire des jeunes et des vieux, des gros et des maigres, de
ceux qui sadonnent au pch pour telle raison, ou pour
telle autre, ou encore pour telle et telle autre. II faut donc
parler avec le style, le plan et le geste qui donnent la
doctrine son effet sur 1auditoire qui elle sadresse. Rappelons-nous ce que le Christ disait saint Pierre quand il
pchait: Je veux faire de vous des pcheurs dhommes.
Par ce mot, il ne dsignait rien dautre que la prdication
de la parole de Dieu. II arrive que ce soit celui qui entend le
moins le prche qui loue le plus le prdicateur; et quand on
demande celui qui, prsent la prdication, ne la pas
bien comprise, ce qua dit le prdicateur, il rpond : II a
dit des choses bien bonnes et bien belles ! Encore heureux
sil narrive pas ce qui est arriv un frre de notre
o rd re :
II y avait dans notre ordre un frre qui excellait dans la
prdication ; quand il parlait, il tait fin, si fin, mais si fin
que cen tait merveille ; plus fin que le fil du rouet de vos
filies. Ce frre avait un frre lui, qui tait tout son
oppos: si pais entre les pais que cen tait une honte,
tant il tait pais ; il allait volontiers couter le prche de
son frre ; une fois quil avait entendu la prdication de son
frre, il se mit en qute des autres frres et leur d i t : Ditesmoi, avez-vous t aujourdhui au prche de mon frre,
qui a dit des choses si nobles ? Les autres lui d ire n t:
Qua-t-il dit ? Oh, il a dit les choses les plus nobles que
vous puissiez jamais entendre ! Mais dis-nous ce quil a
d i t ! Et lu i: II a dit les choses les plus clestes quon ait
jamais entendues. II a dit... Mais pourquoi ntes-vous pas
venus ? Car je ne crois pas quon puisse dire de plus nobles
choses. Mais enfin, dis-nous donc ce quil a d i t ! Et
Pautre : Malheureux ! Vous avez perdu le plus beau pr
che que vous puissiez entendre ! Enfin, aprs avoir continu plusieurs fois ainsi, il finit par dire : II a dit les choses
les plus nobles et les plus leves que j ai jam ais entendues.
II a parl avec tant dlvation que je nai rien pu sai-

190

Prcher d'exemples

II faut que toute parole soit comprise. Com m ent?


Parle clairement, bien clairement, que ton auditoire sen
aille content et illumin et non pas b a h i

II y avait un saint pre qui logeait dans une espce de


petite cellule toute pauvre dans une fort et qui avait avec
lui son apprenti ermite ; cet ermitaillon ne pouvait garder
en tte ce quil entendait pour son difcation. Cest pourquoi il nallait jam ais couter de prche. Et comme le saint
pre lui dem andait pour quelle raison il nallait pas couter
le prche, il lui d i t : Je ne pourrais pas le garder en tte.
Alors le saint pre lui d i t : Prends cette pole frire. Car
il avait une petite pole pour faire cuire le poisson ; et il lui
d i t : Fais-y bouillir de leau et quand leau bouillira (ditil), rajoute un verre deau dans cette pole qui est toute
grasse. Lautre fit comme on lui disait. P u is: Tiens,
vide toute leau sans frotter la pole. Lautre sexcute.
Lermite d i t : Regarde m aintenant si elle est aussi grasse
quau dbut. Lautre dit quelle tait moins grasse.
Lermite lui d i t : Mets encore une fois de leau et verse-la
au-dehors. Ainsi fut fait. La pole tait encore plus nette.
Alors 1ermite d i t : Tu dis que ton esprit ne retient rien.
Sais-tu pourquoi ? Parce que ton esprit est graisseux
comme cette pole. Va et mets-y de leau, et tu verras aus
sitt que ton esprit se purifiera; mets-en encore plus, et il
sera encore plus n e t; et plus tu couteras la parole de Dieu,
plus ton esprit se nettoiera, et tant que tu pourras couter la
parole de Dieu, tu auras 1esprit tout net et tout purifi,
sans aucune salet2.

1. Traduit du texte italien daprs Le Prediche volgare da San Bernardino


da Siena deite nella piazza dei Campo ia n n o 1427, d. L. Banchi, Sienne,
1880, t. I", p. 60.-61.
2. Traduit de 1italien d aprs Novelette, esempi morali e apologhi di San
Bernardino da Siena, Bologne, 1868, p. 3-5.

L esprit est comme une pole frire

191

Cette troisime anecdote, tire elle aussi d un sermon


prch Sienne en 1427, presente Vintrt de constituer le
prototype Occidental d une scne d'orgie et d anthropoplnagie qui connaitra une fortune durable, comme Va montr
Norman Cohn au terme d une enqute minutieuse
Attribu ici des hrtiques pimontais (sans doute des
vaudois), ce forfait spectaculaire entachera la mmoire des
fraticelli, hrtiques issus des milieux spirituels franciscains
aux xive et xv* sicles; lors d une procdure inquisitoriale
tenue en 1466 au chteau Saint-Ange Rome, certains
reconnurent, sous la torture, Vexistence de pratiques identiques celles que dcrit Bernardin; N. Cohn a montr que
saint Jean de Capistrano, confrre et compagnon de Ber
nardin, grand pourfendeur des fraticelli, fut probablement
Vagent de ce transfert des vaudois aux fraticelli, du Pimont
la Marche, puisquil rapporte Vanecdote dans un sermon
prch Nuremberg en 1451. Enfin, la fin du xv1 sicle,
cette description fut verse au dossier des sorciers et sorcires et contribua Vlaboration du sabbat.
Dans sa 27e prdication, Bernardin traite de la manire
de demander Dieu q u il nous enseigne faire sa
volont (commentaire du psaume CXLIII). Ce vaste
propos, tenu en deux sermons successifs, considre d'abord
les diverses sortes de volont, puis les moyens de connatre
la volont divine et enfin les justes modalits d application
de cette volont. Ce troisime point, trs longuement dvelopp, se compose de dix rgles lchement construites
(Nous verrons dix rgles... sans les numroter parce
quelles sont artificielles comprenons quelles ne sont
pas indexes sur une citation ni ne correspondent une
division systmatique; nous voyons l sans doute un indice
d improvisation, confirm par une indication que Bernar
din glisse au scribe: Attends pour crire), La troisime
rgle incite Vauditeur ne pas infliger son esprit une
croix plus lourde qu 'il ne peut en porter . Bernardin fustige
ici les prsomptueux quil appelle nicolates en citant un

192

Prcher d exemples

verset bien obscur de l A pocalypse (n, 1): Comme moimme, tu as en horreur les aeuvres des nicolaites. Notre
orateur explique dabord le sens intellectuel (cest--dire
le sens historique, tymologique) du terme avant d en dvelopper le sens moral puis spirituel (la vaine prsomption
pnitentielle), assez mal reli au sens intellectuel,
comme il arrive souvent dans les classifications mdivales
de Vhrsie.

1.
Voir Dmonoltrie et sorcellerie au Moyen Age (Europe's Inner
Demons, 1975), Paris, 1982, p. 53-82.

Voyons cfabord le sens intellectuel. Pour vous donner


entendre ce Nicolas, il faut dire que Nicolas tait diacre et
avait reu FEsprit-Saint en mme temps que les autres
ap tres; et quand il eut reu FEsprit-Saint, on lui donna la
charge de soccuper des veuves. II avait une femme trs
belle; il en tait si coiff, quil ne pensait dautre Dieu
qu sa femme. Les autres serviteurs de Dieu sen rendirent
compte et lui reprochrent dagir mal en se conduisant
ainsi. Lui, pour sen excuser, dit que ce ntait pas vrai, et,
pour le prouver, dclara que celui qui voulait la prendre
navait qu la prendre. Aussitt dit, aussitt fa it: elle avait
un beau corps, elle tait jeune, et il y avait l des jeunes
gens qui la prirent sans se faire p rie r; et ainsi, elle porta sur
elle un bt quelle ne devait pas porter. Et savez-vous ce
que fit Nicolas pour donner du crdit son conte ? II se mit
dire que les femmes devaient tre partages entre tous.
Entendant cela, un docteur, un de ceux qui viennent de
Grosse-Tte, d i t : Omnia communia praeter muglim *.
Tout doit tre partag sauf les femmes. T ien s! Cela me
rappelle quelque chose ; quelque part, se tient une crmonie maudite dont je vais vous p arle r: le soir, nuit tombe,
tous les hommes et les femmes se runissent en un lieu et
deux tous, ils font un drle de b ro u et2; ils ont une lampe

L esprit est comme une pole frire

193

et quand le moment de 1teindre leur semble tre venu, ils


1teignent et se jettent les uns sur les autres qui mieux
mieux. Aie, aie, aie ! Que je dteste cette maudite horreur
qui se produit l ! Et il y a des gens comme a au Pim o n t3; dj cinq inquisiteurs y sont alls pour sopposer
cette maldiction et tous ont t tus par ces mauvaises
gens. Depuis on ne trouve plus dinquisiteur qui veuille y
aller pour sen occuper. Et savez-vous comment ils sappellent, ces gens ? Ils sappellent les gens de la gourde4. Ce
nom vient de ce qu un moment de Fanne, ils prennent
un bb et se le lancent de main en main jusqu ce quil
meure. Puis, quand il est mort, ils en font une poudre et ils
mettent cette poudre dans une gourde et ils se donnent tous
boire cette gourde; ils font cela en se disant quainsi, ils
ne pourront plus rvler quiconque ce quils font. Nous
avons un frre dans notre ordre qui avait t parmi eux et il
ma donn tous les dtails qui touchent aux pratiques les
plus indcentes quon puisse imaginer. C est pourquoi je
veux vous dire vous, femmes, une chose que vous devez
bien garder en t te : si vous apprenez quil existe de ces
sclrats qui vous disent, au nom de la plus belle raison qui
soit et qui ait t, cest--dire 1humanit du Christ, quils
veulent vous voir nues, savez-vous ce que vous devez
faire ? Criez : Au feu ! Au feu ! et ne restez pas sur place,
de peur que malheur ne sensuive. Si vous perdez votre
pudeur, quest-ce quil vous reste? II ny a rien de plus
prcieux chez la femme : sachez la conserver. Et voil pour
le sens intellectuel5.

1. Latin macaronique cit avec drision par Bernardin.


2. Brudetto: terme populaire pour dsigner une soupe faite de nombreux
ingrdients mlangs. II sagit, bien sr, d une mtaphore sexuelle.
3. Refuge des vaudois depuis le x iii ' sicle.
4. Barilotto: le petit baril eau, la gourde. Le barilotto fait partie des
objets familiers des ermites italiens (voir les textes dhagiographie rmitique
tudis par Andr Vauchez). Ce dtail nest pas indifTrent pour expliquer la
gense de 1anecdote.
5. Traduit de 1italien sur 1dition de L. B a n c h i ; op. cit., t. II, p. 356357.

La postrit
de 1exemplum mdival

V.

Jean P auli:
un prdicateur factieux
et srieux

L ceuvre et l activit du prdicateur franciscain alsacien


Jean Pauli illustrent bien 1intense bouillonnement religieux et intellectuel de la valle du Rhin la veille de la
Rforme. troitement li au grand prdicateur strasbourgeois Geiler de Kaysersberg entre 1504 et 1510, il dita
plusieurs de ses ouvrages entre 1515 et 1517 (Evangelibuch,
Emeis, Broesamlin); il fut aussi le traducteur en allemand
de la N ef des fous (Narrenschif) de Sbastien Brant en
1520. Si le clbre roman picaresque Eulenspiegel luifut
mme attribu un temps, on sait aujourd'hui que ce fut
tort. En revanche, pas moins de vingt-huit sermons prononcs par Pauli en 1493-1494 devant les sceurs franciscaines
de Villingen, en Fort-Noire, dont il avait alors la charge
spirituelle, ont t conservs; ils bnficient depuis peu
d une dition scientifique due R. G. W a r n o c k : Die Predigten Johannes Paulis, Munich, C. H. Beck, 1970 (Mnchener Texte und Untersuchungen zur deutschen Literatur
des Mittelalters, 26). La plupart de ces sermons sont
regroups en deux cycles: le premier illustre le dbat traditionnel du corps et de l m e ; Pauli y a ajout une liste trs
caractristique de cette poque de types d hypocrites,
nous dirions de marginaux , parmi lesquels les bguines
(sermon viu) que nous retrouverons ici dans un des exempla
du Schimpf und Erast. Le deuxime cycle illustre le combat
de la raison et de la volont; il concerne notamment la

198

Prcher d exemples

question brlante pour un public de nonnes influences par


la mystique rhnane, de la vracit des expriences visionnaires.
Mais 1ceuvre la plus connue de Jean Pauli est le Schimpf
und Emst, recueil d histoires factieuses et srieuses
publi en 1519 alors que son auteur tait lecteur du couvent
des Mineurs de Thann.
Imprim ds 1522 une premire fois, le Schimpf und
Emst eut immdiatement un trs grand succs dont tmoignent ses rapides rditions (Strasbourg, 1535 ;Augsbourg,
1536; Francfort, 1583, etc.). Cet ouvrage a joui plus rcemment de deux ditions scientifiques: celle d Hermann Oes
terley, Stuttgart, 1866 (rd. Amsterdam, 1967), et celle de
Johannes Boite, Berlin, 1924, 2 vol., dont on se servira ici. II
existe aussi une traduction franaise, souvent lgante,
mais partielle et approximative, de mile R e i b e r : Propos
de table de la vieille Alsace, Paris, 1886, in-4.
L'ouvrage contient prs de sept cents rcits en allemand,
introduits par une prface qui prcise bien le but de
1auteur: offrir des publics divers (ceux des cloitres, des
chteaux, des montagnes...) des histoires aussi bien profa
nes que religieuses (zu beiden Hendlen, geistlich und weltlich dienende), lire pour se divertir, ou prcher comme
exempla afin de rendre l auditeur meilleur. De ces rcits,
le prologue donne des noms varis: histoires et paraboles (hystorien und parabulen) ou exempla (exemplen).
Jean Pauli prcise enfin les limites de son rpertoire factieu x: on ne trouvera dans son livre aucun exemplum vraiment licencieux, ce qui est d ailleurs la rgle dans toute la
littrature des exempla.
L ouvrage est divis en chapitres contenant chacun un
nombre variable ^'exempla. Souvent les titres des chapitres
voquent Vactivit du prdicateur et de Pauli lui-mme :
l i x : La prdication sur la Passion du C h rist; l x : Com
ment venir en aide aux m e s; l x x i v : Comment le frre
Jean Pauli fit la qute des ceufs de Pques lors de la fte des
Rameaux Colmar. Les exempla eux-mmes sont tour
tour dsigns soit comme factieux (Schimpf), soit

Un prdicateur factieux et srieux

199

comme srieux fEmstj, sans que ces deux types de rcits


connaissent une alternance rgulire.
Les trois premiers exempla que nous avons retenus sont
tous trois factieux , et ils concernent la prdication et les
rapports du prdicateur et de son public. Pauli dnonce les
travers frquents de ses confreres, la trivialit de leurs pro
pos, leur excessive faconde, leur obscurit, et il cite au
contraire en exemple son dfunt maitre Geiler de Kaysersb erg(fl510): pour ce dernier, les stations du Chemin de
Croix, du mont des Oliviers la Mise au Tombeau, donnaient la prdication du Vendredi saint son rythme temporel, et garantissaient sa brivet.
Les autres exempla sont, parmi bien d autres, des illustrations de la vie quotidienne fort anime des villes du Rhin
suprieur cette poque. Factieux , le premier est une
version de Perrine et le pot au la it, en mme temps qu 'un
souvenir personnel de Pauli. Dans le second, on retrouve le
thme du mariage et de la misogynie; la factie s'alimente
ici aux rminiscences classiques et aux lectures humanistes
(Ptrarque). Plus courts, les trois derniers exempla, alternativement srieux et factieux, mettent en jeu quel
quesfigures marginales de la socit du tem ps: un mau
vais garon, un vagabond aux franges du monde instable
des compagnons, une hypocrite bguine. Comme Geiler de
Kaysersberg, Thomas Murner, Sbastien Brant, Pauli tait
trs attentif aux problmes sociaux et idologiques de la
marginalit.
Cependant, cet abondant recueil n clairepas la manire
dont Jean Pauli utilisait concrtement ces exempla. On
aura donc recours aussi ses sermons, transcrits de sa bou
che mme par la nonne de Villingen. Ils contiennent des
exempla que Pauli a parfois reproduits ultrieurement dans
son Schimpf und E m st; c est le cas, entre autres, d aprs
1dition Warnock, des sermons ///, 328 ;x, 281; xiv, 40. On
analysera plus prcisment le premier sermon, qui dnote
un usage assez systmatique et abondant des exem pla: il en
contient quatre, dsigns soit comme exem pel, soit
comme gleichnus, c est--dire comparaison, simili-

Prcher d'exemples

200

tudo. Dans ce dernier cas, les exempla sont en effet de type


mtaphorique, mais il arrive aussi quils le soient dans le
premier cas, et inversement, le dernier rcit cit, bien que
nomm gleichnus, est un rcit de type mtonymique. On
peut donc considrer que les deux appellations sont quivalentes, et que 1importance revtue par la seconde expression
vient non pas de la nature des rcits, mais du caractre
systmatique de la moralisation qui toujours lui fait
suite. En ce sens, la dmarche de Jean Pauli s apparente
troitement celle d autres auteurs que nous avons dj
rencontrs: Nicole Bozon ou 1auteur anonyme des Gesta
romanorum. Ici aussi, de chaque lment important du
rcit est tire une analogie clairant le dbat spirituel qui est
Vobjet du sermon; l enchainement de ces interprtations,
qui se rpondent l une 1autre comme autant de facettes
d un mode invariable de lecture, finit par donner au ser
mon, comme c est souvent le cas dans la prdication mdivale, l apparence d'une vaste mtaphore.
Jean-Claude

S c h m it t .

I. Le Schimpf und Ernst (1519)

Chapitre

l ix

: La prdication de la Passion.

Von Schimpf (rcit 459, Boite, p. 270-271): Sur la Pas


sion, le prdicateur p rch ait: a ne sest pas pass
ainsi...
Un prtre prchait un Vendredi saint, et beaucoup de
gens pleuraient. Ce fou de prtre, voulant les consoler, leur
d i t : Ne pleurez pas, chers enfants! II y a bien quinze
cents ans que tout cela est arriv ; on a bien exagr, et il y a

Un prdicateur factieux et srieux

201

loin de Jrusalem ici. On ment dune maison 1autre,


donc plus forte raison quand cest si loin... Ce nest quun
racontar...
Von Schimpf (rcit 460): Les longs prches de la Passion.
Kaysersberg, le noble docteur, a prch plus de trente
ans Strasbourg, au grand chapitre. Mais le Vendredi
saint, il ne prchait pas plus que de la sixime la septime
heure, comme Pordinaire, du mont des Oliviers la mai
son de Pilate, et laprs-midi encore une heure, jusqu
1arrive au Tombeau. Le dimanche des Rameaux, quand
il annonait la Passion, il d isa it: Pourquoi prcher longuement sur la Passion, et dou proviennent de tels ser
mons ? Ils proviennent des gueux. Les prdicateurs ont fait
ce que font les gueux dans les villages: un jour un fripon y
jette un ceil; un deuxime fripon regarde deux fois, le troi
sime trois fois, etc. C est ainsi quun prdicateur prcha
un jour une heure sur la Passion ; un deuxime, pour le
surpasser, deux heures; un troixime, pour faire mieux
encore, trois heures, et cest devenu une telle habitude que
lun deux a mme prch pendant huit heures ! Ces longs
prches nont dautre effet que dendormir les gens, de faire
pisser les femmes sur leur chaise, et de fatiguer le prdica
teur lui-mme.
Von Schimpf(rcit 461): Un long prche, cest comme
le coup de grce.
Une autre anne, le docteur Kaysersberg a nonc cette
similitude propos du long prche de la Passion : Pr
cher longuement sur la Passion, cest comme assener le
coup de grce un meurtrier. Quand on veut achever un
meurtrier, on brise tous ses membres, bras et cuisses, puis
on le toum e sur le ventre et on lui brise le dos coup de
roue, ce qui lachve. Cela sappelle le coup de grce.
Ainsi, quand un pauvre prdicateur a prch tout le
carme, et quil a pein et sy est fatigu, quand arrive le

202

Prcher d'exemples

long prche de la Passion, cela 1achve. C est comme si on


donnait au prdicateur le mme coup de grce quau meur
trier.

Chapitre l x x i v : Comment frre Jean Pauli fit la qute


des ceufs de Pques le dimanche des Rameaux Colmar.
Von Schimpf (rcit 520, Boite, p. 298): Comment une
paysanne brisa les ceufs.
Je dois vous dire, chers enfants, comment a m est
arriv. II y avait une paysanne dans un village N. Elle dit
sa filie : Prends les ceufs et porte-les mon confesseur, le
lecteur des franciscains, pour quil ait ses ceufs Pques. Je
lai entendu prcher une ou quatre fois, et j en suis devenue
bien meilleure. II nous fera aussi le sermon de la Passion,
sur la place de Colmar. La filie d i t : Oui, je veux bien le
faire. Mais, maman, j ai quelque chose dim portant te
dem ander. La mre : De quoi sagit-il ? La filie :
Permets-moi, je te prie, de vendre notre grand pot au lait
pour que j achte une nouvelle paire de chaussures avec
des lacets blancs en 1honneur de 1ne des Rameaux. Le fils
de notre prvt me court aprs et dsire me faire honneur.
Moi, je suis prte nettoyer ses curies! La mre rpon
dit : Je veux bien. Mais veille bien ce que les ceufs de
Pques soient remis qui de droit. J ai promis de les don
ner.
La bonne filie prit le pot au lait et 1emporta au march.
Mais elle arriva trop tt et sassit sur un mur. Elle plaa le
pot au lait devant elle, cacha les ceufs pour quon ne propose pas de les lui acheter, et sendormit. Mais comme elle
dormait, elle rva quelle tait dans la maison du cordonnier, que celui-ci lui essayait ses chaussures et quelle allongeait la cuisse pour que la chaussure lui aille bien : et voici
quelle donna un coup dans le pot et le renversa avec tout le
lait. Elle sveilla, piqua une colre, jeta le pot contre un
mur puis avisa la corbeille avec les ceufs et pensa me

Un prdicateur factieux et srieux

203

1apporter. Mais peine debout, elle tomba parce quelle


sommeillait encore, nayant pas assez dormi, et tous les
ceufs furent briss. Voil comment nous, nous laissons garer dautres oeufs!
Chapitre x v m : Des coutumes des femmes lgres.
Von Schimpf (rcit 207, Boite, p. 131-132): A ntoine
supporta une femme adultre.
Lempereur Antoine pousa une femme qui ntait
quune putain. Ses amis lui dirent quil devait la mettre
mort, ou du moins la chasser. Lempereur rp o n d it: Si je
la fais tuer, ce sera un grand crime ; si je la rpudie, il me
faudra lui rendre sa dot et tout ce quelle m a apport en
plus , entendez FEmpire romain. Et il ajo u ta: Mieux
vaut encore la supporter!
Ainsi Ftat matrimonial est-il un tat damertume,
quon peut comparer de la bouillie davoine brle et
couverte de mouches et dinsectes. Et quand Fhomme
trouve sur sa femme six mouches pour lui dplaire, elle en
trouve vingt sur lui, qui lui dplaisent aussi. C est pourquoi il faut sarmer de patience. Saint Bemard explique
dans une lettre un grand seigneur comment on doit gouvemer sa maison, et cest bien ce quil dit, comme aussi
Franois Ptrarque dans bien des chapitres du De remediis
fortune:
Un homme vint lui d ire :
Je veux prendre femme.
Que veux-tu prendre ?
Je veux pouser une jeune filie.
Peut-tre sera-t-elle comme tu la veux.
Dans ce cas, j en veux une qui ait dj t marie.
C est toi qui feras tout ce quelle voudra.
J en veux une qui ait t marie deux fois.
Tu peux lui remettre ton pe !
Jen veux une qui parle bien.
Saura-t-elle seulement se taire ?

Prcher d exemples

204

J en veux une qui soit riche.


Largent fait naitre la discorde dans un mnage.
Je la veux mignonne.
II te sera difficile de la garder, car les autres 1aimeront et la dsireront.
Alors je la veux monstrueusement laide.
II est pnible davoir ce que personne ne dsire.
Jen veux une qui aura beaucoup denfants.
Avoir beaucoup denfants est une lourde charge:
petits enfants, petits soucis; grands enfants, grand soucis.
Alors j en veux une qui ne fasse pas denfant.
Que faire dun arbre qui ne porte pas de fruit ?
Ainsi se cache le diable derrire chaque brin dherbe.
Celui qui prend femme mignonne ne 1aimera pas durablement, car la mignonne ne le restera pas longtemps, pas plus
que ne durent les fleurs de mars, la beaut de 1hiver, la
pleine lune, la favor populi et les querelles de curs.
Chapitre
nel.

l x x x ix

La gratitude, un geste trs person-

Von Ernst (rcit 656, Boite, p. 366): Le jeune homme


qui la barbe poussa.
II y avait un garon de dix-huit a n s ; un jo u r il mit sa
mre tellement en colre quelle jura en d isan t: Que Dieu
fasse que tu sois pendu dans 1anne ! Et cest ce qui se
passa. II vola et fut pendu. tant pendu, une longue barbe
grise lui poussa, qui lui donnait 1apparence dun vieillard
de quatre-vingt-dix ans. Tous les gens smerveillaient de
ce phnom ne: une barbe avait pouss sur le gibet un
homme qui, de toute sa vie, navait jam ais eu besoin de se
raser. U n prtre trs pieux vint aussi voir le prodige. Ce
que Dieu, dit-il aux gens, veut m ontrer par ce signe, est
v id en t: cet homme aurait vcu quatre-vingt-dix ans sil
navait pas abrg lui-mme sa vie en volant et en sattirant la maldiction de sa m re. Honora patrem et
matrem, ut sis longevus super terram.

Un prdicateur factieux et srieux

205

Von Schimpf (rcit 658, Boite, p. 366-367): Les tailleurs tombent hors de leur choppe.
Un drle dpenaill arriva un t dans une grande ville.
II y avait l, assis dans leur choppe, cinq ou six jeunes
compagnons, des garon tailleurs, qui travaillaient et cousaient. Notre garon ne voulait pas sapprocher, mais ils lui
crirent: Eh ! 1aventurier; do viens-tu, saltimbanque ? II se tut et p en sa: Comment m y prendre pour
jouer un tour ces tailleurs ? II contouma la maison et
vit, comme ctait Fheure matinale laquelle on tire le
poisson, que les pores passaient sous le volet sur lequel
taient assis les compagnons et se frottaient contre les
piliers qui le soutenaient. Dans la nuit, le brave garon
revint scier les piliers. Le matin suivant, les compagnons
travaillaient et cousaient quand les cochons sortirent.
Ceux-ci se pressrent contre les piliers, qui seffondrrent;
le volet tomba et avec lui les compagnons, les uns sur les
autres. Notre aventurier, tout prs de l, se moquait deux,
criant fo rt: Voyez ! voyez ! ces gens ne psent rien ! Le
vent les a pousss par-dessus le volet. Cette fois, ils le
laissrent aller.
Von Ernst (rcit 659, Boite, p. 367): La recluse saccuse
elle-mme.
II y avait une bguine enferme dans une petite maison,
dont elle ne sortait jamais. Elle avait auprs delle une
honnte femme qui la servait et lui achetait ce dont elle
avait besoin. De braves femmes venaient en grand nombre
pour la voir et recevoir ses leons; elles lui donnaient de
Fargent, et tout le monde la considrait comme une amie
de Dieu. Mais quand elle tait seule avec sa servante, elle
saccusait humblement et d isa it: En vrit, je suis une
mchante femme, colrique, emporte, nayant pas la
moindre patience; les gens pensent trop grand bien de
m oi...
Or il arriva quune femme de bien vint la voir. Quand

206

Prcher d exemples

elle ressortit, la servante 1interrogea et lui d i t : Que pensez-vous de cette femme, la bguine ? Est-elle parfaite et
aussi droite quon le prtend ? Mais la bguine, derrire
son volet, piait ce quelles se disaient. Quand la servante
d i t : Je sais bien comme elle est parfaite! Elle est jalouse,
colrique, en vrit ce nest pas un tre humain ! , 1autre
cria de derrire son v o le t: Tu mens, je ne suis pas celle
que tu dis. Ah ! Bonne dame, voil ce quelle a invent
mon su jet! La servante rpliqua : Je vous avais prise
pour une femme honnte. Mais cest vous-mme qui
m avez dit tout cela de vous. II ne me semble pas que vous
ayez menti sur votre propre compte !
Un tre humain ne supporte pas que les autres le jugent
comme il se juge lui-mme.

II. Sermon du septime dimanche aprs la Pentecte 1494


sur la force et les effets de la grce de Dieu.
GratiaDei, vitaeterna(Rom., vi, 23). (d. Wamock,p. 32-42.)

La premire partie de ce sermon s attache definir thologiquement la grce: elle est un don de Dieu et elle se
distingue des ceuvres; ces dernires, demande le prdicateur, peuvent-elles conduire la vie ternelle ? Pour rpondre, il faut au pralable distinguer deux types d ceuvres:
celles que la crature accomplit par elle-mme (a creato) ne
suffisent pas gagner la vie ternelle, car elles sont bien
infrieures en dignit au royaume de D ieu; celles qui procdent de Dieu (a creatore) y suffisent, car la grce de Dieu
agit en nous. Suivent un premier exemplum et sa moralisation:

Un prdicateur factieux et srieux

207

Nim ain exempel... Prends un exemplum. Tu vois une


source qui jaillit dune haute montagne et coule dans une
valle profonde. Quelquun te demande : Leau peut-elle
remonter de ces profondeurs et venir scouler sur les hautes montagnes ? Tu rponds : Non, cest impossible.
Pourquoi ? Parce quil est dans la nature de leau dtre
lourde, cest pourquoi elle court et descend et ne monte
pas. Mais quil y ait une autre montagne que celle sur
laquelle se trouve la source, que cette montagne soit exactement de la hauteur de la premire, de Feau pourra bien
courir vers cette deuxime montagne, mais pas plus haut
que son niveau dorigine.
Par Feau qui scoule vers en bas et descend vers la
valle, on comprend les oeuvres que nous accomplissons de
notre propre mouvement n atu rel: elles sont si lourdes et si
basses quelles ne nous permettent pas de monter sur la
haute montagne de la vie temelle. Mais la rivire qui a sa
source sur la haute montagne reprsente les bonnes oeuvres
qui ont leur commencement et leur origine en Dieu et que
nous accomplissons avec Faide et Faction de la grce de
Dieu. Avec elles, nous pouvons parvenir sur la haute m on
tagne et mriter la vie temelle. C est ce propos que Paul
a prononc les mots cits au d b u t: Grce de Dieu, vie
temelle , cest--dire quavec la grce de Dieu nous pou
vons mriter la vie temelle. Voil une conclusion suffisante, et qui me ramne mon m ot du dpart.

La deuxime partie du sermon numre les trois effets de


la grce dans le cceur de 1hom m e: elle dtourne du pch
mortel, elle conserve la vie spirituelle, elle conduit la vie
' ternelle. Chacun de ces points justifie un dveloppement
qui s achve sur un exemplum. La taille de ces trois exem
pla s enfie au cours du sermon.
La grce dtourne du pch mortel.

208

Prcher d exemples

N im ain gleichnus. Prends une similitude. Tu peux


tom ber dans un puits profond, mais tu ne peux en ressortir
si on ne taide pas en te lanant une corde ou en te tendant
une chelle.
C ette chelle qui te fait sortir du puits profond du
pch mortel, cest la grce de Dieu. Combien de barreaux
a-t-elle, je ne te le dirai pas cette fois. Quil te suffise
davoir entendu quelle tire 1homme du pch mortel et
que cest un bon guide.

En marge, hauteur de Vadjectif profond , le manus


crit prsente les mots suivants, disposs par le scribe comme
les marches d un escalier: Base. 1: Peur de Dieu. 2 : Avoir
l amour de Dieu. 3 : L 'honorer et le respecter. 4 : Le lire. 5:
Le considrer.6: Le prier. 7: Le contempler. Sommet. Ce
petit schma est Villustration parfaite, sans doute mnmotechnique, du thme de la Scala coeli dvelopp par Jean
Gobi au sicle prcdent et dont il a t question plus
haut.
Deuximement, la grce carte les maladies de lam e,
maintient celle-ci en vie. S appuyant sur saint Augustin
(Sermones ad populum), Pauli dit que Vhomme est plus
fragile quun verre: si un verre est bien nettoy et conserv
avec soin, il peut durer cent ou mille ans, alors qu'un
homme, mme bien nourri, doit forcment mourir. Les rois
et les seigneurs eux-mmes, qui ont pourtant leur Service
un mdecin particulier, ne vivent pas plus que les autres
hommes.

Nim ain exempel. Prends un exemplum. Prends un


verre ou un seau, remplis-les de charbons ardents, pose-les

Un prdicateur factieux et srieux

209

sur le plus haut toit dune glise, l o le vent souffl le plus


fort, place tout autour des arquebusiers et dautres gars qui,
avec beaucoup dapplication, tireront dessus et lanceront
des pierres. Ne crois-tu pas que le verre est en grand danger ? Oui, sans doute quand on place un verre sans protection sur une hauteur, il risque de tomber et de se briser. Si
tu le poses tout prs du feu, il clatera sous TeTet de la
chaleur: plus forte raison, ne va-t-il pas se briser si tu le
remplis de charbons ardents ? Et tu peux aisment Fatteindre avec une pierre et le fracasser. Avec quel soin faut-il
veiller sur lui quand il est ainsi pos tout en haut du toit, en
plein vent, rempli de charbons, alors quen bas la foule lui
lance des pierres!
Ainsi faut-il rendre la vie de lhomme et Fhomme luimme conformes 1esp rit: celui qui vit selon 1esprit est
vraiment plac sur une hauteur. Les charbons ardents dans
le verre, cest--dire les fomes peccati (aliments du pch),
ce sont les inclinations au pch que chaque homme porte
en lui, aussi saint et pieux so it-il; car jamais on ne vit sur
terre de saint qui net en lui ces charbons, ces inclinations,
ces aiguillons ou ces racines du pch, 1exception des
deux personnes les plus nobles, le Christ et sa trs pure
mre et servante Marie, qui nont connu aucune inclination au pch. Mais tous les autres hommes ont ce feu en
eux, et ils sont si prompts sembraser que les flammes
schappent aussitt du verre, cest--dire que le feu de la
colre et des autres pchs clate en lhomme avec une
extraordinaire rapidit, aussi vite que le sang ou lair courent en lui. II en va de mme pour 1aiguire dont on prend
soin, pour quelle ne se brise pas. (Point nest besoin de
nous envoyer tudier dans une grande cole pour apprendre les pchs. Ils sapprennent, h las! tout seuls, car le
maitre dcole est en nous.)
II faut aussi craindre au plus haut point les vents violents, dune telle brutalit quils renversent parfois les
arbres, les chteaux et les grandes maisons. Par le vent,
entends les attaques que Fhomme doit endurer de la part
du mauvais esp rit; elles sont si dures quelles renversent

210

Prcher d exemples

les piliers, les maisons et les chteaux. Adam et ve au


paradis taient deux forts piliers, mais par le faux conseil et
1attaque du mauvais esprit, ils furent abattus et tombrent
dans le pch. Salomon ne fut-il pas un beau chteau,
Samson une forte tour, David une grande maison, comme
bien dautres qui furent renverss par le souffl violent de
1ennemi m auvais? Combien plus le pauvre verre doit
craindre ce dern ier!
Quant ceux qui jettent des pierres sur le verre, il faut
comprendre par l les attaques que tu dois endurer du
monde et des autres hommes. Celui qui veut mener une
vie droite, entreprendre ou faire faire telle chose, il doit
sexposer la rprobation, au rejet ou aux railleries ; quil
soit lac ou clerc, on trouvera toutes sortes de gens pour
sen prendre ses biens, le traiter dhypocrite ou lui faire
mal. C est ce que dit FA ptre: " Omnes qui pie vivere
volunt, etc .

Troisimement, la grce de Dieu conduit la vie ter


nelle.

Nim ain gleichnus. Prends une similitude. Un jour, un


homme fut condamn et emmen pour tre excut. Mais
un homme riche passa par l, qui le libra en payant pour
lui quatre ou cinq cents florins. Le prisonnier devint ainsi
sa proprit. Son matre le conduisit chez lui, le garda son
Service, lui confia la garde de ses biens et lui donna pour
rtribution le manger et le boire. II tait comme son bien
propre. Le prisonnier pensait que son maitre Favait sauv
de la mort, et cause de cela il lui tait fidle, augmentait
son bien et le servait le mieux quil pouvait. Quand le riche
fut prs de mourir, il le nomm a dans son testament comme
son fils naturel et 1institua hritier de tous ses biens. II
appela auprs de lui son fidle serviteur quil avait rachet

Un prdicateur factieux et srieux

211

de la mort et lui d i t : Cher ami, tu mas servi longtemps et


honntement, cest pourquoi je veux que tu jouisses de la
libert ; je veux faffranchir et te librer compltement, et
je renonce tout droit sur to i ; tu es libre de tout lien mon
gard, va o tu veux. Le serviteur rpondit au m a itre:
Cher maitre, il ne me suffit pas dtre affranchi. Rappelez-vous, je vous prie, que je vous ai servi fidlement et
que j ai augment votre bien. Donnez-moi une part de vos
biens, faites de moi votre cohritier avec votre fils. Le
maitre rpondit: Cher ami, en taffranchissant, je te
donne plus que ce que je te devais. Toi, tu m as servi fid
lement parce que tu me le devais, puisque je tai sauv la
vie. Le serviteur: Cher maitre, je sais bien que vous ne
me devez rien, mais j implore ce que je demande de votre
grce et votre misricorde. Le maitre dit alors : Voil
qui est diffrent. Si tu ne le rclames pas comme un d,
mais seulement comme une grce, je veux te donner ma
grce et faire de toi lhritier de tous mes biens avec mon
propre fils.
Le pauvre serviteur prisonnier, cest 1hom m e,
condamn la mort temelle pour ses pchs. Le riche
seigneur, qui est Dieu tout-puissant, Fa sauv et rachet
pour lui, et lui a donn les quatre choses les plus prcieuses,
de plus grand prix, quil puisse av o ir: sa divinit, pour une
rcompense tem elle; son me noble, force qui protge
notre me dans notre vie hypocrite; il a vu que nous tions
affams, et nous donna manger son corps s a in t; il remarqua que nous tions assoiffs, et nous donna boire son
sang verm eil; il sut que nous tions pauvres et souffrants ;
cest pourquoi il nous donna et son corps et son sang dans
le saint sacrement. Parce que Fhomme lui est redevable, il
doit le servir fidlement comme son serviteur et captif. Et
quand Fhomme va mourir, il sadresse ainsi D ieu : Ah !
Seigneur, permets que je sois rcompens de tavoir servi
fidlement, et fais de moi Fhritier de tes richesses temelles. Dieu lui rp o n d : Je ne te dois aucune part de mes
richesses du fait que tu m as serv i; cest toi qui me dois
davoir t rachet. Lhomme lui dit alors : Seigneur, je

212

Prcher d exemples

sais bien que tu ne me dois rien. Mais je te prie de faire de


moi par ta grce le cohritier de ton royaume temel avec
Jsus-Christ ton Fils. Et Dieu le Pre lui rpond : Puisque tu dsires ma grce, je veux te la donner et faire de toi
un hritier de mon royaume temel. Paul dit ce propos :
Facti sumus heredes dei, coheredes autem Christi. Par
la grce nous sommes devenus les hritiers de Dieu et les
cohritiers du Christ (Rom., x v i i i , 1 7).
A insi vous avez bien entendu comment la grce de
Dieu tire Fhomme hors du pch, le protge de la vie
hypocrite et troisimement le conduit la vie temelle.
Voil ce que Dieu nous donne nous tous ! Amen. Orate
pro scriptrice.

Charles Borrome:
Yexemplum imprim
destination populaire

On sait que la vie de ^exemplum ne s achve pas avec le


Moyen Age 1; si Vaustrit vanglique des rformes du
xvr sicle tend rejeter ces auxiliaires narratifs trop grossiers, la prdication populaire demeure vivante et le christianisme baroque retrouve l'usage du genre, le rintroduit dans les sermons et augmente les grands recueils
mdivaux. On ne prsentera pas ici ce renouveau moderne
de /'exemplum, qui sort du cadre fix, mais on notera une
nouveaut importante, lie Vapparition de iimprimerie et
l effort de catchisation populaire et individuelle qui
dcoule du concile de Trente; d innombrables livrets,
imprims sur mauvais papier, en peu de pages (gnralement de 4 8 feuilles in-8 ou in-12) sont vendus bas prix
lors des ftes et des plerinages. Ce phnomne se dveloppe
trs tt en Italie, ds le milieu du x v r sicle; ces livrets
offrent des oraisons, des lgendes hagiographiques, des
leons simples de pit. Certains prsentent des exempla,
donns au public populaire sans Vintermdiaire de la pr
dication ou du recueil savant. Citons deux ou trois titres: de
Francesco M a r i n o z z i : Lexemple des deux compagnons
qui vont Saint-Jacques de Galice. O vous verrez les
nombreux malheurs qui leur arrivent, mais auxquels ils ne
seront pas abandonns. CEuvre nouvelle (12 p. in-12,
Bologne, Ronciglione et Sienne, 1622), ou Lexemple trs
beau dun pcheur nomm Tito, vou Jrme. O par
1intercession dudit saint il renonce la trs mauvaise vie

214

Prcher d exemples

quil menait depuis longtemps et se convertit avec nombre


dautres compagnons. Extrait du Jardin des Exemples
du R. P. Serafino Rozzi, de 1ordre dominicain. Compos
en huitains par Alessandro Pam ini de Sienne (8 p. in-8,
Maceraa, 1631), ou encore le Trs beau sujet spirituel. O
est racont le trs bel exemple dun jeune homme qui, pour
stre vou la Bienheureuse Vierge, chappe au bcher
ardent o on Favait plac, bien quinnocent, par Gio.
M aria T r i v i s a n o (huitains, 16 p. in-8, Ronciglione,
s. d.).
Les exempla destination populaire directe semblent
plus pauvres et plus moralisants que les exempla mdivaux; ils vhiculent des valeurs troitement normatives,
comme en tmoigne un livret paru en 1608 (prose, 8 p.
in-8, Rome)2: Instructions aux pres et mres de famille.
Pour vivre chrtiennement et lever leurs fils dans la
crainte de Dieu. Avec les bndictions et les maldictions
sur les bons et les mauvais fils. Tir de Fcriture sainte par
Flllustrissime Charles B o r r o m e , Archevque de Milan.
(Euvre trs utile tout genre de personne.
Saint Charles Borrome (1538-1584) reprsente le type
mme du grandprlat rformateur: neveu de Pie IV, secrtaire d tat de ce pape, cardinal, archevque de Milan
(1564), il s'employa appliquer les dcisions du concile de
Trente dans son diocse; il fonda 1ordre des oblats, prtres
sculiers vous la catchisation du peuple. Le livret relve
donc bien de cet effort ecclsiastique de vulgarisation doctrinale, mais il faut noter que la totalit des livreis populaires ne vient pas de la hirarchie: les textes en huitains sont
souvent Tceuvre de potes ambulants qui vendent leur opuscule aprs une dclamation publique.
Alain

Boureau.

1. Voir C. B r e m o n d , J. Le G o f f et J.-C. S c h m it t : L Exemplum, op. cit.,


p. 66-67.
2. Lexemplaire utilis pour la traduction se trouve dans le fonds Capponi
de la Bibliothque vaticane.

L 'exemplum imprim destination populaire

215

L ouvrage de Charles Borrome, aprs des considrations


doctrinales sur les tches des parents, sur les bndictions et
les maldictions annonces dans le titre, se termine sur
quatre Exempla aux fils , rdigs dans un italien simple
et rptitif :

Csaire dit que dans les monts de Sicile, une montagne


sembrasait, tout prs de quelques villages; le feu tait dj
arriv aux maisons, do les gens se mirent fuir. Mais
certains ne pouvaient pas fuir. Des fils abandonnaient leur
pre, dautres le portaient sur leurs paules. Eh bien, le feu
passa par-devant, et ce furent ceux qui avaient abandonn
leur pre qui furent brls. Ceux qui portaient leur pre,
tout en tant dans le feu, nen subirent aucun mal, parce
que Dieu les prserva pour avoir observ le prcepte:
Honore ton pre et ta mre.
II dit aussi ceci: un pre, pour laisser son bien son fils,
lui avait fait une donation complte, et alors le pre restait
la charge du fils; et le fils faisait souffrir le pre et 1avait
mme chass de la m aison; or, un jour, le pre vint pour
discuter avec le fils; le fils tait table quand arriva le pre.
Le fils fit alors enlever une viande cuite et la fit mettre dans
le buffet. Et quand le pre eut fini de manger et sen fut all,
le fils voulut se remettre manger la viande quil avait fait
mettre dans le buffet; mais cette viande se transforma en
un vilain crapaud qui lui sauta la bouche, et il ne put le
dtacher de l pendant treize a n s ; puis il mourut. Le cur,
quand il avait appris cela, en avait inform 1vque, qui
avait fait conduire le fils par tout le diocse pour donner
exemple aux autres.

216

Prcher d exemples

On lit encore quen une rgion dItalie, un fils, pour


navoir pas voulu obir sa mre, subit de la part de cette
mre une maldiction, ou un blasphme , comme nous
d iso n s: quand il serait mort, lair ne pourrait 1accueillir, ni
la terre, ni leau, ni la m e r ; et il scoula peu de temps
avant que la maldiction ne se ralise: en effet, la justice le
fit pendre, mais il ne put rester attach ; il fut jet dans un
fleuve qui ne put le garder; alors on 1enterra, mais la
spulture nen voulut p o in t; finalement on le jeta la mer,
mais la mer non plus ne put le retenir et le rejeta au-dehors.
Alors la mre se souvint de la maldiction quelle avait
jete et lui fit attacher une grosse pierre au cou et le lana
une nouvelle fois la mer, mais la pierre ne suffit pas pour
le faire demeurer dans la mer qui enfin le prcipita contre
un rocher et le brisa en quatre morceaux, qui restrent
longtemps fixs l. Telle fut la maldiction de la mre.
Un autre fils tait conduit Rome au gibet et, comme il
devait y mourir, il leva les yeux et regardant ce lieu, dit :
Hlas ! h las! Voici venir sur moi la justice de Dieu,
non cause du mal que j ai fait, mais parce quen ce lieu,
j ai eu 1audace de lever ma main impie sur ma mre et
quelle a dit alors : Ici, on pourra te voir au gibet. Voil,
la maldiction m est advenue. Et ainsi il fut pendu.
Et ceux qui assistent les condamns Rome disent que
nombreux sont les hommes pendus pour avoir frapp leur
pre ou leur mre. Gloire Dieu.

Ces quatre exempla reprennent des lieux communs


mdivaux (le feu pargne l homme vertueux ; la nourri
ture du fs indigne ou de l avare se transforme en crapaud,
les lments rejettent le cadavre du pcheur), mais la nouveaut rside dans 1importance accorde la structure
familiale ; alors qu 'au Moyen Age la ralisation immdiate
et littrale d une maldiction apparait comme la sanction de la colre et de la lgret de paroles de celui qui

L 'exemplum imprim destination populaire

217

maudit, ici, elle est le juste moyen de la Vengeance divine et


terrestre qui coincide parfaitement avec 1ordre familial.
Avec d autres rcits contemporains comme la lgende
hagiographique (le culte de Joseph comme pre terrestre se
dveloppe lafin du Moyen Age et au dbut de la Renaissance), ou comme la narration populaire (voir la lgende de
Nicolas Colapesce condamn une existence aquatique par
une maldiction maternelle), l 'exemplum de lge modeme
imbrique troitement la morale familiale et les valeurs
religieuses.

Table des matires

A vertissem ent...............................................................

Prsentation, par Jean-Claude Schmitt ...................

Orientation bibliographique .......................................

25

I. Gense de /'exemplum (XIle-dbut du XIIIe sicle).

29

1. Maurice de Sully : 1oiseau de paradis, par Claude


Bremond.....................................................................

31

2. Pierre-Alphonse: Mamonde le paresseux, par


Claude Bremond.......................................................

35

3. Jacques de V itry: sermon aux gens maris, par


Marie-Claire Gasnault.............................................

41

II. L ge d or de /'exemplum (XIIIe sicle)...............

69

1. Csaire de H eisterbach: le dialogue des cisterciens, par Andre Duby...........................................

71

2. tienne de Bourbon : de 1utilit de la confession,


par Jacques Berlioz...................................................

83

3. Jacques de Voragine : les mes du purgatoire, par


Alain Boureau............................................................

93

4. Le Liber exemplorum: Merlin est un dmon, par


Jacques Berlioz..........................................................

99

220

Prcher d exemples

III. Au XIVe sicle: le triomphe de 1ordre alphabtique ..............................................................................

105

1. L 'Alphabet des rcits: pour parler des femmes, par


Colette Ribaucourt.................................................... 107
2. Jean G obi: L chelle du ciei, par Marie-Anne
Polo de Beaulieu.......................................................

122

IV. Au XIVe sicle: des moralisations lire.............

137

1. Nicole Bozon: mtaphores et moralits, par


Yvonne Rgis-Cazal................................................. 139
2. Les Gesta romanorum: 1encyclopdisme difiant, par Catherine Velay-Vallantin.....................

151

3. Le Comte Lucanor: de Vexemplum au conte, par


Claude Bremond.......................................................

163

V. Au XVe sicle: des voix pour une rforme...........

171

1. Comment se souvenir dun exemplum : Marine


dguise en moine, par Jacques Berlioz...............

173

2. Fra Filippo degli A gazzari: la coquette farde par


le diable, par Jacques Berlioz................................. 179
3. Bemardin de S ienne: 1esprit est comme une
pole frire, par Alain Boureau....................... .

187

VI. La postrit de l 'exemplum mdival. ..............

195

1. Jean Pauli: un prdicateur factieux et srieux,


par Jean-Claude Schmitt.........................................

197

2. Charles Borrome : Vexemplum imprim destination populaire, par Alain Boureau..................... 213

ACHEV D IM PRIM ER
LE 26 AVR I L 1985
SUR LES PRESSES DE
LIMPRIMERIE HRISSEY
VREUX (EURE)
POUR LE COMPTE DES DITIONS STOCK
14, RUE DE UANCIENNE-COMDIE, PARIS-6'

Im prim en France
N d diteur: 4923
N dim prim eur: 36845
Dpt lgal: Mai 1985
54-07-3479-01
ISBN 2-234-01839-0

54 - 3479-0

PRECHER

D'EXEMPLES
Rcits de prdicateurs
du Moyen Age

Le diable, la femme pcheresse et Pusurier cupide, le cur un


peu sot et la sorcire des campagnes, voici les personnages
qui les exempla font jouer, dans des scnes animes, drles
et souvent cocasses, le thtre de la vie quotidienne. Ce
sont les prdicateurs qui, en chaire, racontaient des histoires
pour distraire les laics, retenir leur attention pendant le
sermon, et les convertir quand, de rexemplum, ils tiraient la
leon. Ces rcits sont 1instrum ent de la nouvelle prdication
qui naquit au dbut du X IIP sicle, grce aux franciscains et
aux dominicains : 1glise devait com poser dsormais
avec le peuple chrtien, lui tenir u n langage qui lui convint
et m m e accepter de 1couter... Do, entre clercs et lics,
cet change de bonnes histoires et, grce elles, une circulation sans prcdent des valeurs et des m odles culturels.
Les exempla prsents ici ont t extraits des serm ons ou
des recueils, crits pour la plupart en latin et traduits en franais m odem e. O n suivra ainsi 1volution du n genre narratif
trs particulier entre la fin du X IIe sicle et le tem ps des
Rformes.

782234

018396

( ERG - Pascal Vercken )

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85-V
69,00 FF TTC