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SAINT- LOUP

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EN 1941 , tandis que l'armiie


, allemande se prcipitait vers
Moscou, jes dirigeants des
part.is pollltQues parisiens fondaient la L.g lon des Volentaires Franc;:ais contra le Bolchevisrrie . Plus de dix milla
hommes se prsentrent. lis !
venaient de toutes les classes
de la socit franc;:aise de l'poque et pour les motifs les plus
divers. Trois mille environ
furent jugs aptas a combattre
hi Russie aux c6ts des Allemands. Parmi eux on trouvait
des licencis es lettres. des
ingnieurs, de faux princes et
de vrais marqui&, les clochards et des hros de la guerra
1914-1918, d ' anciens combattants des .Brigadas internationales et des partisans de
Franco, des acrobates motocy.
clistes. de vrais curs et de
faux vAqueJ.

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SAINT-LOUP

LES
VOLONTAIRES

lOES

'

POCIIET

PllESSES ~

POCKET

116, llUE DU BAC, PAill$

--

'\

Salut d tol, 1 mon ~nnemll


J~ t'/gnora/3. J~ t'aJ COIUUl
Et t'al trouul,
D/gM d'utlme ~~ d'amltil.

(Vieille bailado allemande.)

- -

--

. -.-i .

AVERTISSEMENT

Les stnogrammes des confrences militaires du


grand quartier gnral de Hitler r~lent, entre autres
choses, l'importance des units de volontaires tran
gers qui combattirent aux c8ts de l'Allemagne,
contre la Russie, de 1941 ~ 1945 (1).
D s'agissait 1~ de brigades intemationales qui se
mo~rent par idologie politique et lutterent
jusqu'au 8 mai 1945, avec une inflexibilit qu'on ne
rencontrait plus alors dans la WehrmachL Leurs
effectifs s'leverent l. deux millions d'hommes, au
moins, et trois millions au plus. On y rencontrait des
Fran~. Espagnols, Suisses, Belges. Hollandais,
Danois, Norvgiens, Sudois, Baltes, Slovaques,
Croates, Slovenes, Ukrainiens. mais aussi des Arabes,
Kabyles. Azerbeidjanais, Hindous, ainsi que des An
glais et mme des Amricains 1
Nous avons t vivement intresss par l'aventure
de nos compatriotes engags dans l'arme allemande,
sous le signe du nationalisme dpass. paree que nous
nous sommes toujours attachs, aussi bien dans nos
romans que nos tudes historiques, aux hommes qui
font clater les cadres moraux ou spirituels de leur
temps. Ds reprsentent. en effet.l'lment dynamique
de l'volution et entrainent derriere eux, ~ plus ou
moins longue chance, les masses vgtatives.
Nous avons dcrit leurs aventures en dominant, d~
le dbut. la tentation de les juger 1
(1) IDtlerslagebesprechuogeo. Deutsche Verlagsanstalt. Stutt

prt,1962.

LES VOLONTAIRES

Nous avons seulement essay de restituer. avec


prcision. l'histoire militaire de ces forces fran~
engages dans l'arme allemande. ainsi que la psychologie de ceux qui les composaient. Nous avons
retrOUV des documents. oanciens combattants DOUS
ont confi leurs camets de route. Ceux que nous
tenons des mdecins ou des prtres de la L .V.F. et de
la e Brigade Charlemagne :. constituent des reuvres
parfois remarquables.
Pour respecter UD anonymat cher certains dentre
eux. nous avons systmatiquement donn des pseudonymes aux anciens combattants vivants et livr l'tat
civil des morts ou disparus.-

SAINT-LOUP.

-N
OM 1 Ai,e 1 Profession 1 Services
et grade 1
-

Gerriet.

Quarante-cinq ans.

militaires

Chiffonnier l

Nancy... Ouerre d'Espagne. Brigade Marty. Lgionnaire. deuxieme classe.


- Brigade Marty ? Qu'est-ce que tu viens faire

ici?
.
-La guerre a Marty. J'ai compris l
-

Au suivant l

Le mdecin-capitaine Fleury qui

s'improvise
sergent recruteur est petit, large d'paules. taill en
force. n voque la puissance noueuse des ch&les de
l'antique Brocliande. Fleury arrive en effet de la
Bretagne. D vient de s'engager dans la Lgion ~
Volontaires Fran~s contre le Bolchevisme avec son
fils ain. en abandonnant sa vaste clientele de mdecin populaire. une femme et cinq enfants. Son visage
rond et primitif de saint mdival confirme ce
renoncement. avec ses cheveux blonds, ses gros yeux
de porcelaine bleue. Assis derriere une table que
dissimule une couverture rglementaire de l'arme,
grise et sale, il puise des fiches dans une boite de bois
blanc et inscrit les noms des entrants, assist d"un
adjudant de carriere qui. pour la circonstance, a
endoss son uniforme e fantoche :.. fraichement sorti
de la naphtaline.
- Nom ? Age ? Profession ? Services militaires et
srade?

10

LES VOLONTAIRES

- Fantin. Vingt-quatro ans. Engag volontaire


1939. Sergent-chef.
Fleury consulte le livret militaire de l'homme et lit
haute voix : e Sous-officier au curage exceptionnel Au cours de la campagne 1939-1940, a pass.
devant Bitche, plus de temps dans les lignes allemandes que dans les lignes fran~. Gnral
Frere. :.
- Au suivant 1
- Comte de Bemay. Soixante ans. Sans profes
sion. Guerre 1914-1918. Sergent de rserve.
- Au suivant 1
- Lepriche. Vingt ans. Forain. Non mobilis.
- Forain 'l C'est rigolo. dit Fleury. Qu'est-ce que
tu fais dans le mtier ?
- J' suis motard au e mur de la mort :.. Vous
savez, le cylindre en bois 'l On toumc la-dedans, avec
la moto.
- Bon. T'as pas froid aux yeux. C'est que1que
chose. Au suivant 1
- Le Fauconnier. Vingt-six ans. Anclen levc de
l'Ecole normalc- suprieure. E.O.R. Sous-lieutcnant
guerre 39-40.
- An suivant 1
- Gros. Lucien Gros. Quarante-huit ans. Soldat
de carriCre. Trois campagnes: 14-18: Espagnc 3638; guerrc 39-40.
- Qu'est-ce que tu tais en 14-18 'l
- Nettoyeur de tranches.
- Et en Espagnc ?
- Dynamitero a la brigade Durutti.
- Et 39-40?
- Corps francs.
- Bon. c;a va. Tu en as assez tu comme ~ 1 Jc
te mettrai brancaniier. Au suivant...

-:27 aoftt 1941. La caseme Borgnis-Desbordes

r~it.

a Versailles. les premiers engags de la L.V.P. Une

LES VOLONTAIRES

11

file d'hommes pitine sous le porche sombre, lpreux,


et sur le pav us depuis le xvne siecle qui l'a vu
poser. Elle s'tire l l'extrieur du Mtiment, sous la
voQte de platanes, bien dfendue contre la chaleur
tale sur l'avenue de Pars. Des passants s'arrtent,
puis se rapprochent.. Qu'est-ce qu'on distribue dans
cette boutique? Suae? Caf? Nouilles? Avec ou
sans tickets de rationnement ? Un homme prend
place dans la file et attend son tour. Les autres
fuient, alerts par ce drapeau tricolore qui pend,
gigantesque, depuis le sommet du toit jusqu'au niveau des fenetres du rez..de-chausse. Ostentatoire
mais insolite. C'est, en effet, le premier pevillon
national qui flotte en territoire occup par l'arme
allemande depuis la signature de l'armistice, en juin

1940.
- Qu'est-ce qu'on distribue? demande l'homme.
On .le toisc.
- Des marrons ! dit un volontaire en riant. Des
gros. Et sans tickets 1
- Oui, pote ! Mais faut aller les chercher en Russie. C'est loin 1
-'res de Versailles et t'as pas entendu parler de
Ja LV.F. Alors tu lis pas les joumaux ?
e L 'homme qui ne lit pas les joumaux ~ s'enfuit.
Les journaux ont annonc la cration de la Lgion
des Volontaires Fran~is contre le Bolchevisme, le
S aoQt 1941. Cette troupe est destine a lutter aux
cals de l'arme allemande et de ses allis jusqu'a la
victoire finale sur la Russie et le Bolchevisme dont
elle menace l'univers. C'est
une formation de
combat politique, cre par les grands partis politiques de la France occupe : Mouvement Social
Rvoluti.onnaire (M.S.R.), Parti Populaire Fran~
(P.P.F.).
Rassemblement
National
Populaire
(R.N.P.), Francisme, Ligue Fran~. Parti. Fran~
National Collectiviste. Les chefs de ces mouvements
siegent au e Comit central de la LV.F. ~ cbarg
d'nrganiser le recrutment : Eugene Deloncle,

done

12

LES VOLONTAIRES

Jacques Doriot, Marcel Dat, Marcel Bucard, Pietre


Costantini, Pierre Omenti.
.
En zone non occupe par l'arme allemande, c'est
un e Comit d'action :. qui, install a Marseille avec
Simon Sabiani, se charge du recrutement et de la
propagando. Enfin, un e Comit d'honneur donne
une sorte de caution morale a !'ensemble de ces
or8aJllsations, grlce a l'adhsion de hautes personnalits, parmi les plus clebres de l'poque : le cardinal
Baudrillart, le chanoine Tricot, les acadmiciens
Abel Hermant et Abel Bonnard, le savant Gcorges
Oaude, le prsident de la Fdration de la Presse,
Jean Luchaire, l'crivain Alphonse de Ch!teaubriant. ..
- Du point de vue juridique, la L.V.F. n'est rien
d'autre qu'une e association saos but lucratif rgic
par la loi de 19011 Je trouve ~ vraiment comique 1
dit le Fauconnier. qui vient de s'engagcr, a son camarade Robert Brasillach, accouru pour fliciter son
condisciple a la fin de. cette journe dcisive.
Ds ont repris leurs habitudes d'tudiants, vont et
viennent entre le porche de l'entre et le fond de la
cour de cette caseme sordide. Murs lprcux. Pavs
ingaux. Couloirs crasseux... Un vrai bilan des effets
conjugus du temps, de l'incurie militairc et de
l'indiffrcnce du Fran~s pour son habitat.
Foule dans la cour. Cris. Bousculades. Tourbillon
d'uniformes htroclites, le bleu horizon de 1914
jurant avec le kaki des e quarante jours qui branlercnt l'Occident :.. Uniformes de pompiers... de
factcurs. portiers d'Mtel, spahis sahariens. lgionnaircs t:rallgers. flics... Mais la plupart des volontaires -se prsentent en civil. Complots vestons tips.
Pantalons minables. Chaussures dlabres. Un communiqu de prcsse, en effet, a conseill de ne porter
que des vtements usags, les tenues civiles devant
tro abandonnes au camp d'instruction, en Pologne.
- e Association sans but lucratif 1 rcprcnd
Robert Brasillach. Votre dsintressement, messieurs

- LES YOLONTAIRES

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les Igionnaires, s'inscrit des le dpart en termes de


Ioi 1 Et si vous perdez la guerre, du moins ne perdrez-vous pas la face devant la conscience universelle r

- Tu te trompes du tout au tout, Robert. Le


monde vient d'entrer dans un cycle d'inversion fondamcntale des valeurs. Si nous ne renversons pas le
sens de l'volution en gagoant la guerre. eh bien.
nous serons jugs d'autant plus frocement que la
puret de nos intentions apparaitra plus vidente 1.
Brasillach sourit.
- Sacr Le Fauconnier ! Tu n'as done pas
chang 1Sous !"uniforme, je te retrouve toujours cattel entre Promthe et Lucifer !
Tandis que Brasillach et Le Fauconnier se rencontrent aux altitudes de la montagne Sainte-Genevi~ve,
l'adjudant du bureau des entres commente, en
termes d'arithmtique, le sens que ses fondateurs
veulent donner a la L.V .F. e association sans but
lucratif :..
- Vous touchez d'abord la solde: vingt francs
par jour. Vous recevez ensuite mille deux cents
francs par mois que la Wehrmacht verse au Cr6dit
Lyonnais de Versailles a titre d'allocation familiale.
En russie : prime de combat. vingt francs par jour
galement.
:Del! hommes font demi-tour. D'autres, passant
outre, se prsentent au mdecin-capitaine Fleury.
- Nom ? Age ? Profession ? Services militaires et
grade?
La foule devient plus dense. Plusieurs milliers
d'hommes a S heures de l'apB-midi... Des grands,
des petits, des vieux a cheveux blancs et des gamins
de q~ ans qui bombent le torse pour que Ieur
personne corresponde aux faux papiers qui trichent
avec leur jeune lge. On voit passer des seigoeurs a
particule, portant beau, et des clochards arrivs de
Paris a pied, insparables de leur musette d'ou pointe
le col d"une bouteille de vin rouge. Un facteur des
P.T.T.. dcor de la mdaillc militaire, pousse des

14

LES YOLONTAIRES

cris indigns ~ que. borgn.e. i1 vient de se voir


limin d'entrC par le mdccin-capitaine Fleury.
Pieds crasseux. nus daos les chaussures. Poitrines
constelles de dcorations. Un homme porte la e Distinguished Service Cross :. anglaise. Un autre.
!'insigne du comte de Pars. Les croix de guerre ne se
comptent plus. Au milieu de la cour. un petit homme
a face grle excute des acrobaties : triple saut prilIeux. soleil. marche sur les mains. Puis il retire son
bret basque et le prsente a la ronde en murmurant.
mi-plaisant. mi-srieux :
- Dernier employeur. Poissy... Dernier employeur,
Poissy 1
Pres du bureau des entres. le mdccin-coloncl
duc de la Villatte discute avec son jeune coll~gue
Delouis. simple sous-lieutenant qui vient do s'enga.ger. a contreoreur, pour obir a son ~. membre
influent du M.S.R.
- Mon cher. le dtail c'est votrc affaire 1 Je
n'entre pas daos le dtaill Je vous donne carte
blanche. Pleins pouvoirs. Vous organiserez l'chelon
sanitaire 1 Qu'est-cc qu'on boit ?
Le mdecin-colonel duc de la Villatte n'est ni
mdecin. ni colonel. ni duc. Seulement un aventurier
qui n'arrivera pas jusqu'au camp d'instruction. Mais,
a dfaut de connaissances mdicales. il ~ une
solido culture en matiere de vins et spiritueux. Des
mains inspires brandissent des bouteilles. D'autres
soulignent des discours qui se perdent daos la rumeur
profonde de cette foule agite par des courants d'opinion. ou de passion. Des cris fusent : e La rvolution
nationale 1 :.... e La rvolution nationale-socialiste 1 :.... e Doriot a dit 1 :.... e Vive Deloncle 1 :....
e A has Doriot 1 :.... e A has Deloncle f
Des bras levs s'abattent. Des poings frappen:t. Des
sifJcs claquent. Deux groupes s'affrontent soudain,
dans une mle confuse... P.P.F. contre M.S.R.I La
prde intervient, spare les combattants qui, bientat.
se rassemblent de nouveau. provisoirement rconcl
lis. et s'en vont en direction do la cantine.

LES YOLONTAIRES

lS

- C'est la Gaule qui se prcipite ! murmure Brasillach d'une voix de reve.


- Encore une petite croisa.de ! ironise Le Fauconnier. Doriot. c'est Pierre l'Ermite et Mgr Baudrillart
priche mieux que le pape Urbain TI. Mais combien
reviendrons-nous de Jrusalem?
Un adjudant remplace Fleury. puis. derriere le
bureau des entres.
- Nom? Age? Profession 1 Services militaires et
grade?
- Rtor. Dix-huit ans. Sous-officier de carriere.

- Sans blague? Sous-off de carriere a dix-huit


ans?
C'est que la L.V.F. entrine les grades de l'arme
fran~ise et des centaines d'hommes se dcouvrent.
soudain, une aptitude irrsistible au commandement !
Imperturbable, l'adjudant tale ce flot de sous-offi
ciers imberbes, ce raz de mare de lieutenants de la
cloche, cette cascade de capitaines de fortune qui
prsentent des livrets militaires dchirs, crasseux,
illisibles ou maquills. n sait que la plupart ne d~
seront pas les barrages des commissions d'incorporation et qu'au aurplus la Russie se chargera de

remettre chacun a sa place t


- Ramirez. ~te.cinq ans. Coiffeur. On
m'appelle e El peluquero ~. J'ai t ministre au
Paraguay et gnral dans les Brigades Intemationales, en Espagne.
- Alors, comme gnral : direction e Lgion
Azul :., avec les Espagnols 1 Ici. on te prend comme
deuxieme dasse. Vu ?
prfCre ici.
- Au suivant 1
,
- Sven Larsen. Trente ans. t Etranger. CJ,pot.al.
Sur trois militaires de carriere qui se prsentent.
dtux viennent de la L6gion trangere, et la 3.rompapie du 1 bataillon comprcndra, deux mois plus

- r

16

LES VOLONTAIRES

tard. une majorit de guerriers forms a Sidi-Bel-

Abbes.
Le lendemain, 28 aoOt : visite d'incorporation a
neuf heures. Trois mdecins allemands, hostiles et
ennuys, se penchent sur les machoires des hommes
comme maquignons sur la dentition d'un cheval suspect Le verdict tombe :
- Mauvaise dentition. Inapte.
- lnapte a la marche.
- Mauvaise dentition. lnapte.
- Voile au poumon. Inapte.
- Mauvaise dentition. Inapte.
- Acuit visuelle insuffisante. Inapte.
- Varices. Inapte.
Un verdict propre a consolider la fortune de trois
gnrations de dentistes 1 Sur 1 679 volontaires pr
sents le premier jour, 800 sont limins, dont 70 X,
pour caries dentaires ou incisives dchausses 1
- Quelle rigolade 1 dit Merkel, anclen lgionnaire
de la e Brigade Jeanne d'Arc :. pendant la guerre
d'Espagne et qui, tabli Brgos depuis 1939, vieut
de franchir clandestinement deux fronti~res pour
s'enpger dans la L.V.F.
- C'est du sabotage organis ! rpond Le Fauconnier que les mdecins allemands ont incorpor sans
discussion. Le Fauconnier mesure 1,82 m. On ne peut
tricher avec cet lan de musCles et d'os qui s'panouit
a travers des paules de cariatide. Ni avec ces fl~
ches que plantent dans les yeux de l'adversaire
des yeux d'acier gris, qui virent imperceptiblement
du vert au bleu. sous l'empire de la colere ou de la
joie. En outre, il parle l'allemand et le russe en une
1angue littraire qui donne ses jupes d'irrsistibles
complexes d'infriorit.
Le Fauconnier devine d'emble. avec sa pntration lucifrienne. la situation quivoque dans laquelle
s'installe la L.V .F., les contradictions internes qui
existent dja et vont s'aggraver avec le temps. entre la
conception qu'Adolf Hitler poss~de de l'Buropo, audela du bolchevisme vaincu, et celle de ces hommes

LES VOLONTAIRES

17

qui viennent lui offrir leur vie u non de l'ide qu'ils


se font de leur patrie dans une Europe rconcilie.
- C'est un idal franchouillard ! murmure-t-i!
avec dgodt.
.
Quand Robert Brasillacb le retrouve, ie lendema.in.
illui dit :
- Maintenant, j'ai recueilli suffisamment de
tuyaux pour me faire une opinion. Les Allemands ne
veulent pas d'une L.V.F. puissante. Sais-tu qu'au
dbut du mois de juillet. Jacques Benoist-Mchin (1)
leur a propos la cration d'une brigade de volon
taires, au nom du gouvemement ~?
- Pas du tout

:..... Benoist-Mchin a done prpar sa petite arme


fran~ise. Abctz (2) l'a bcrn, bien m.algr lui d'ail
leurs, pendant plusieurs semaines. Pendant ce temps,
l'O.K.W. (3). agissant dans la coulisse, poussait les
partis politiques de la zone Nord a crer la L.V.F.
telle qu'elle est. Rien d'autre en sollime que lo
6388 rgiment d'infanterie de la Webrmacbt Je suis
tres bien inform 1
'
- Mais pourquoi ces rticences ? Ce double jeu ?
murmure Bra&illacb.
- Paree que la mfiance qu'il puise dans un sentiment d'inscurit bistoriquement fond fait partie de
la nature profonde de notte partenaire allemand !
- Mais. dans ces conditions. pourquoi la.
L.V.F.?
.
Le Fauconnier sourit. passe son bras sous le bra.s
de son ami dont les gros y~ux tonns rayonnent
d'intelligence derriere les lunettes d'caille, et le
contemple a.vec affection.
- Cber Robcrt. il existe en Russie, tu le sais, des
croyances . populaires toujours vivaces. La ttadition
(1) Seataire d'at l la pr6skleoco du conseU.
(2) Ambassadeur d'Allemagno aupris du gouvemement

~
(3) Comm~mclement suprime des forces arm6es. dirigeant
et coordonnant I'O.K.H., commandement des Corees do terre.

O.K;M., marine de guerre. etc.


Les volontaires

18

LES YOLONTAIRES

paysanne affirme que la tyraDnic des tsars, ou des


soviets - l'une valant bien l'autre 1 - s'croulera le
joUr oU les Fran(:ais entreront de nouveau dans Moscou!
D cligne de l'reil.
- Alors. tu comprends ? la L. V. F. ? Un formidable instrument de propaga.nde r Crois-moi, les Allemands ne nous demanderont rien d'autre que de
dfiler dans Moscou 1 Si tout va bien !
- Pounuoi t'engages-tu dans ces conditions ?
- D'abord paree que les clloses ne se passeront
pas aussi facilement que vous timaginez tous. La
guerre sera longue et difficile. Ensuite, paree que je
vois dans la L.V.F. une excellente base de dpart pour
des formations rvolutionnaires. Les Allemands ne
nous feront jamais cadeau du national-socialisme. Un
ccrtain goisme sacr ct leur manque d'ambition s'y
opposent. Nous devrons le conqurir par l'intrieur,
pour l'largir l. la mesure d'une Europe qui refusera
le pangermanisme. La L.V.F. donne a la France la
mm.e chance que les corps francs de Rossbach ou
von der Goltz. donnerent ~ l'Allemagne en 1919. Je
compte bien y faire mes classes dofficier rvolutionuai:re! C'est passionnant!
Un ~ s'avance sous le porche qui reste l. la
fois dlaud. humide, sras et sonne e A la soupe 1
- A l'idall cric un lgiODDaire.
D nentre paa... D reste 1~ plant comme un paysan
au centre de son espace de glebe. D hume l'air frais
du matin et dit :
- Mon petit Bernard, aujourd'hui tu auras de la
choucroute.

- Encorc un crcvard ! (;a vient pour la gamelle.


murmure l'adjudant du bureau des entres.

-.-.

Autour de la L.V.F. en formation. naissaient les


mirages. Des voix, accordes sur toute la gamme des
passioll8 humaines, per~ient ~ ct JA. au travers de la

LES VOLONTAIRES

19

rumeur profonde d'une foule que malaxaient les


informations incont:rOles, les ordres dform~ par la
crdulit populaire
- ... Mon vieux, parait qu'on aura des blinds 1
C'tait faux.
.
- On va sur l'Ukraine... officiell... On aura
chaud 1
C'tait faux.
- On marche avec rancien rgiment de Hitler luimme.
n s'agissait de la ,. division bavaroise.
- On doit dfiler dans Moscou, Hitler l'a dit.
Hitler l'avait dit
- Et comment ~ marche, la-bas ?
- Les blinds de Guderian oot d6pass Smolensk.
- La vr IU1IIc a francbi le Dnieper !
- Les Russes sont foutus 1
- Merde l Et des fois qu'on s'ramenerait apres la
victoire ?. On aurait bonne mine l
- Qu'est-ce qu'on fout id. mais qu'est-ce qu'on
fout?
Sur cette foule qui brassait, dans la chaleur de
l't, des relents de naphtaline et de crasse, l'odeur
des cuirs graisss, du saucilson, du vin rouge et ccD.e.
plus entetante. de la poussime. pesaient brusquement
une craintc larve. un sentiment de frustration ... Bt si
la L.V.F. arrivait trop tard por dfiler en tete des
armcs occidentales, sur les ruines du Kremlin. aux
accents de La Marche consulaire ?...
L'adjudant Quinquin disait aux hommes :
- Nous allons cbanter, camarades. Le cbant. c'cst
la sant. Donnez-moi le ton pour l'harmonica 1
- Toi. nous fais pas der. l'Harmonica ! rpondait l'acrobate chapp de Poilly.
Mais quelques volontaires laialaient sduire et
acceptaient de dfiler en chantant... L'adjudant Quinquin possdait une technique spciale pour commander les manreuvres de pied ferme. D disait : e Attention ! en route ~ et pour l'arret. n annon~it tout

20

LES VOLONTAIRES

simplement : Stop J. , comme un pilote manreuvrant au chadburn !


- Faudra bien chanter, les gars, en quittant Versailles. Le chant, c'est la sant 1
n se rapprochait de ses leves et leur soufflait dans
le creux de l'oreille la note grele du. petit diapason
qi ne le quittait jam.ais... ~ la... la... .
. Pour dfiler le plus tot possible dans Moscou aux
accents de La Marche consulaire, un .certain colonel
Narbonne se faisait, pendant ce temps, courtier de la
force antibolchevique. Homme du monde, historien
distingu, ce colonel s'tait illustr. dans les fonctions d'attach m.ilitaire a Ankara.
.
\llemands, qui avaient heureusement renonc
a confier le commandement de la L.V.F. au gn~ral
alsacien Hass1er, dja charg de la 2368 division,
attendaient Narbonne avec curiosit. Convoqu a
Berlin par le gnral Fromm, -chef de l'arme de
terre (1), i1 allait jouer, en prsence des hautes personnalitS de l'O.K.W. un atout inajeur: i1 ne dpendit d'aucun parti politique et se croyait capable de
neutraliser Doriot, Dat ou Deloncle, .tous bien dci. ds a faire de la L.V.F. la troupe de choc de Ieur
mouvement ou leur garde prtorienne.

Narbonne descendit a l'hOtel Esplanade, le


24 aoOt A peine ouvertes les cantines qu'alourdissait
une importante littrature historique, i1 dit a son
officier d'ordonnance, le capitaiile Casamayor :
- Veuillez s'il vous plait consulter les mmoires
du gnral Marbot. . L'Empereur avait Quitt Paris le
9 mai, si mes souvenirs sont exacts ? n a ' dti rencontrer son ~au-pere et presque tous les princes de la

Les

(1) Un des chefs du complot du 20 ,uillet 1944. Cette coincidence pourrait faire croire que le sabotage de la L.V.F. fut
J'~uvre de I'O.K.W., le grand tat-mlijor prussien combattant
ainsi, des 194l,.les crations rvolutionnairenlu PMti nationalsocialiste. n scmble plutOt que ce soit Adolphe Hitler lui-meme
qui, aps en avoir autoris6 la cration, freina le ~t
des brigades de vo1ontaires trangers. On sait, aujourd'hui,
que le chef du me Reich entretenait tine mfianee morbide contre'

l'univers non germanique.

'

'

LES YOWNTAIRES

2l

Confdration Germanique a Dresde, le' 10 ou le U


Voy~ si vous trouv~ quelque chose sur cette confrence. O,ci pourrait m'!tre fort utile dans les jours a

venir..

Narbonne poursuivit ses conversations a l'O.K.W.


les 26 et 27 aodt. n s'envola le 28 pour Breslau et se
fit recevoir par le gnral d'infanterie Halm, com
mandant le vnr corps d'arm.e. n sut plaire car i1
possdait une grande habitude des salons. Fromm
l'intronisa.
Tandis que Narbonne discutait des conditions dans
lesquelles les lgi.onnaires seraient instruits en
Pologne, puis engags en Russie. une importante
crmonie se droulait a la caseme Borgnis-Des
bordes. Des S 000 homm.es accourus pour s'engager
depuis quarante-huit heures, ne restait que l'effectif
de deux bataillons.
Foule. Cris. Eclairs de e fiashes :.. Sur le toit de
leur camion, les oprateurs des actualits e Continen
tal Ftlms :. dployaient leur petit cirque profession
neL Les envoys apciaux de Paris-Soir, la Frmrce
Socialiste, les NoUlleaux Ternp8, le Petit Parisien, la
Gerbe recueillaient des dclarations combatives et des
professions de foi utibolcheviques. Dulong. prsent6
comme vieux baroudeur colonial, venait d'!tre rform
pour ivrognerie et inaptitude aux devoirs et charges de
son grade, Dumesnil pour propagande dfaitiste, Brin.
pour vol, Lessart vitant de justesse le conseil de
guerre a la suite d'un: trafic d'armes !
- Quel bluff ! murmura le sous-lieutenant Le
Fauconnier en se dtoumant.
Une demi-douzaine de demoiselles tres maquilles,
attifes de robeB provocal'ltes, furent accueillies par
une vole d'acclamations. En quelques jours, les
volontaires avaient tabli de solides relations de bon
voisinage avec les e petites a1J.i6es :. des 7!J et lS do
la rue Madame, et elfes atcouraient. matemelles,
comm.e toujQUts. les bras cbargs de cigarettes et de
bonbons. Elles fil~rent discretement en apercevant le

LES YOLONTAIRES

22

commissairc de pollee de Versailles venu pour superviser le service d'ordre qui n'existait pes!
Puis, ce fut la section fminine des e Je\Dles de
l'Europe nouvelle :.. Ces jeunes filies ne portaient pas
cncore !'uniforme qui dcvait rappeler les marinieres
de la e Belle jaidini~re ~ en vogue parmi les adolescentes de 1914. L 'Europo nouvellc (et ses ~.
bien sQr f) avait touch le creur de plusieurs Jacquelinea. dont certaines belles comme des princesses burgondes, avec Ieurs yeux de bleuet et Ieurs cheveux
d'or. Ces demoiselles venaient pour adopter des lsionnaires. Une jeune marraine en prit trois d'un seul
coupl
- Tu en veux une 1 demanda le sous-lieutenant
Cervante son camarade Le Fa1Kl011Der.
- Merci, rpondit froidement l'ancien normalien.
jc ne choisi6 pa8 mes relations dans une cour de
caseme. Et quand jc pars, je ne regarde pas en
arriere. Bien des annes passeront. sans doute. avant
que je puisse connattre le repos du gacrrier !
- Tant pb. Dommage. Moi je me place. mon

vieux.
D se pla9t. Cris. Baisers. Larmes. Rassemblement... e En avant, marche! ponr les actualits
cinmatograplriques. L'exhibitionnisme ~oyait la traFcJie. La garde venait. en effet, de se saisir d'un
pmin de seize ans portant un uniforme vcM. et dont
J'ampleur J'avait trahi.
On J'entralna. n navait pas l'lge ! n pleurait a
chaudes larmes et le capitainc Treffert qui devait,
plus tard, pmdre le comm.andement du quartier de
la Reine, le serrait contre sa grosse bedaine, le consolait, en lui tapant sur l'paule awc c:ette dlicatease
pmssicDne. p1eioe de bonne volont, qui. pour craser
une moucllo. prend un pav 1
Toua rcmeiancments pris. i1 aapsan 18 de
1'uniquo survivant d"une famiBe de Guet dcime
par ses eonemis potiques. n partait pour le front de
J'Est chen:bcr a vcnseance.-

LES J!OLONTAIRES

23

Bruits de moteur, sonnerie de clairon... Envoyez les


couleurs 1 Voici de Brinon, ambassadeur du gou.
vemement fran~s 1 n serre des mains, avec la tristesse compasse d'un ordonnateur des pompes
funebres. On lui pr6sente les officiers. Ces messieurs
de la famiHe... Condolances... Capsie contemple
l'norme appendice nasal de l'ambassadeur et murmure:
- Eh bien, moi, j'te dis qu'il est juif!
ApRs de Brinon, voici Cbevallier. prfet de Seinect-Oisc. Quelqu'un crie dans le rang : e Mort aux
vaches 1 :. Voici Laval, anclen chef du gouvemement.
A bas Laval 1 Voici Marcel Dat. chef du R.N.P.
Vive Dat! Voici les conseiHers Schleier, l6phantaque, et Westrik. cheveux d'argent vanescents,
bleu plong dans l'introspection de profondeurs ou
regne une nullit. absolue. lls repr6sentent l'ambassade d'Allemagne. A bas les Boche& 1
Musique. Discours. PagaiHe. A la fin de la crmoDie, profitant de cette confusion. un individu sort un
pistolet de sa poche et ouvre le feu bout portant sur
Pierre Laval.
- Je suis touch! crie l'ancien chef du gouvemement.
n tombc, en mCme temps que le colonel Duruty. le
16gionnaire Bessons et Marcel Dat, grievement
tiess.
Dja des dients 1 murmure le sous-lieutenant
mdecin Delouis. A ce train-ll, nous marchons vers
la crise d'effectifs a breve cb.ance 1
- Vive Laval, bless honoraire de la L.V .F. 1 crie
un loustic.
Des lgionnaires, entours de gardes mobiles.
em.barquent l'agresseur dans une voiture.

oo

Dans la nuit du 4 au S septembre, le clairon sonne


le rveil a 2 heures du matin. Les hommes se rassem-

LES VOLONTAIRES

24

blent dans la cour du quartier.. 25 officiers et 803


sous-officiers et soldats...
Les torches lectriques donnent des coups de sonde
a travers l'ombre paisse, sculptant brievement des
visages graves et rsolus, mettant en relief des valises
perdues au bout des bras. De temps a autre, des
Lgions d'honneur et des croix de guerre posent de
petites taches rouges ou dores sur les poitrines..
Silence absolu. Une brume lgere traine sur les platanes de l'avenue de Paris. Du pare du chlteau.
dborde une odeur de pieces d'eaux mortes et de
feuilles dja touches par l'automne. Des ordres brefs
sont donns pat des voix qui n'osent en lever le ton,
comme si toute imprudence risquait de renverser ces
lourds platanes de l'avenue qui paraissent soutenh" 11;11
ciel otl, djlt, pilissent les toiles. Un cbien, quelque
part, burle a la mort. Et ce bruit suffirait a calfeutrer
la rumeur qui traine sous les semelles de ce millier
d'hommes qui vient de se mettre en marche.
- W as ist das? demande un feldgendarme (1)
tapi dans l'ombre a l'angle des batiments de la
poste
_
- Das is~ die angekndigte Bedeckung! rpond
son camarade.
ns ont des tetes d'assassins repentis. ns relevent le
canon de leur mitraillette, ajustent leur casque. se
tournent le dos, attaquent le trottoir dans deux directions opposes, le talon de leur botte, ferr, sonnant
clair o&ur le pav, la plaque pectorale tintinnabulant
contre le troisieme bouton de !'uniforme... Ein..
Zwei.. Drei... Une... Deusse... Une... Deusse ... Demitour... Ein... Zwei,.. Drei...
Le convoi s'engage dans la rue des Etats-Gnraux. Le feldgendarme le plus proche lance un coup
de sifflet que l'cho reprend. Les casques des gardes
mobiles fran~ luisent comme de gros morceaux
(1) La Feldgendarmerie allemande correspond a notre Prv6t.

- Qu'est-ce que c'est?


--- C'estleconvoiannon~

LES VOLONTAIRES

25

d'anthracite. On entend les crosses des mousquetons


sonner sur le pav. Une allumette leve a la hauteur
d'un mgot qu'un Igionnaire rallume claire ces
visages de prtoriens, impassibles et gras. Des inscriptions administratives ou commerciales apparaissent,
dja intelligibles grb a cette lumi~re surnaturelle de
l'aube qui se concentre au-dela des toits. L'une d'elles
risque sa plaisanterie de mauvais goftt, au passage
des lgionnaires : e Dp6t et atelier municipal des
Pompes fun~bres de Versailles. :.
- On pourrait passer commande ? gouaille Gerriet.

- Callate 1 gronde e El Peluquero :.. Callate,


lwmbre/
La colonne avance sans marquer le pas cadenc.
Les lgionnaires progressent, pliant l'chine sous des
bardas.
- On dirait un dpart pour le La Martiniere ! (1)
dit a haute voix Minardi qui. dangereux repris de
justice, connalt les us et coutumes du bagne. Et il
entonne aussitot le chant des Bataillonnaires :
Pour tre Joyeux, chose spciale.
Y faut SQrtir d'la rue d'Poissy,
Ou bien d'une maison centrale;
Cest d'ailleurs la qu'on nous choisit 1
- Ta gueule ! cre quelqu'un.
- Silence dans le ralg 1 confirme Le Fauconnier
qui marche en serre-file. Et il pense : ;a M~me au
passage d'un convoi partant pour Cayenne, il y a
toujours une filie pour verser une larme et jeter une
fleur aux pauvres types 1 lcl, rien ! Nous sommes
dja des maudits a l'tat pur ! Tant mieux 1 :.
D allonge le pas, remonte le lona de la colonne
pour se placer a la hauteur d'un jeune prtre, engag :
volontaire avec l'approbation de son suprieur hirar-
chique, l'abb Leyrat, qui n'emporte aucun bagage, a
(1) Bateau spciaJement amna&6 qui. autrefois. assurait
le traDsport des fo~ta entre Saint-Martin-de-R et la colonic
]llitentiaire de Cayenne, en Amrique du Sud.

26

LES VOWNTAIRES

l'exception de l'autel de campagne enferm dans une


valise.
- Alors, cur ? Que pensez-vous de ce dpart
pour rprouvs ? demande Le Fauconnier en riant.
La boucle du ceinturon chleu affirme e Got mit
uns :.. e Dieu est avec nous :.. Moi. je prtends le
contraire!
L'abb Leyrat s'est tourn vers l'officier.
- Tiens 1 c'est vous le Jacobin de Normale Sup?
On m'a dja parl de vous 1 Quant A ce dpart, i1 ne
s'agit pas de rprouvs mais d'lus, oar i1 est dit dans
Ezchiel : e Pars des lieux que tu habites pour aller
en un autre licu. sous leurs yeux ; peut-tre verrontils qu'ils sont une maison rebelle. Tu feras sortir ton
bagage comme oelui d'un migrant... :.
- Oh ! la J.a ! Si vous me bombardez a coups de
citations, je vais bisser le drapeau blanc ! Moi aussi.
je puis trouver dans les Ecritures n'importe quel
argument pour dfendre n'importe queHe cause 1
L'aube nait. Le ciel, les fa~des. les trottoirs
prennent oettC teinte grise qui neutralise le visage des
hommes dcids a mourir au lever du jour. Des
lumieres s'allument derriere les persiennes qui
s'ouvrent, et des faces bouffies de sommeil se pen
chent puis se retirent brusquement.
La colonne oblique vers la droite. au carrefour de
Noailles. et s'panouit devant la gare de VersaillesChantiers. lci, les devantures portent des noms charmants. rassurants. Le bureau de tabac se ddie e A la
leune France :.. Un caf se consacre e Au rendez..
vous des cheminots :.. Puis, un lgionnaire se met a
chanter, dans l'aube mtallique et verte qui rvele le
cimetiere de la ville. pos a mi-pente d'une colline
boise. de l'autre cat de la voie ferre ...
Les soldats sont ltl-bas endormis sur la plaine.
Ou le souffle du soir chonte pour les bercer

Le reve passe ! Des doigts crasent une larme furtive au coin des paupiCres. Une voix hargneuse
cre:

LES YOLONTAIRES
-La ferme 1
Le Fauconnier confirme:
- Silence dans le rang !
L 'homme se tait et les groupes forms s'branlent.
Des wagons de voyageurs allemands attendent le long
d'un quai dsert. Des wagons anonymes, encore
empests par la fume refroidie des mauvais cigares
de guerre. Toutes les issues de la gare sont gardes
par les feldgendarmes. C'est que l'attentat du 28 aodt
a dklench6 le dispositif de protection de la Wehrmacht. La puissance militaire occupante possMe dj~
une sortc de crainte superstitieuse en prsence de
cette guerre civile qui na!t entre ~.
Personne sur les quais. en dehors des hommes
casqus de noir ou de gris. Pas d'actualits e ContiDeDtal Film Pas de ministre. Pas d'ambassadeur.
Pas de mere plore. Pas d'amoureuse en larmes. Ni
fleurs ni couronnes 1 Mais une solitude grandiose,
pour guerriers entreprenant un voyage au bout de la
Dllit.
Le train stagne dans cette ambiance de petit matin.
Les gardes mobiles fument e en douce Les feldgendarmes bfi.illent. Et, brusquement, surgit le persoonage attendu qui ra.urene l'aventure au niveau de
l'opration politique. Un petit homme au visage blafard, engonc dans un pardessus de vine. ooiff d'un
cbapeau mou, franchit les barrages en brandissant un
laiasez-passer. C'est Pierre Costantini, membre du
comit directeur de la L.V.F. l'homme qui, tout
seul. a dclar la guerre ~ l'Angleterre. par voie d'affiches. apres la tragdie de Mers el-Kbir 1
n court le long du train qui. brusquement,
dmarre, serrant des mains tendues...
- De tout CCEur avec vous f. De tout creur avec
vous 1
Au passage du dernier wagon. une voix agressive
luilance:
- Mourez d'abord, nous ferons le reste 1
n se tient, immobile. au bout du quai. silhouette

LES VOWNTAIRES

28

. drisoire, saluant le bras lev le gros fanal rouge d,u


fourgon de queue qui s'loigne, dans le petit matin de
septembre, avec des brasillements d'toile attar
de...
-:Smolensk... Un ciel couleur d'ardoise ou plombait
la neige et rdait la menace de l'hiver coiffait la ville.
Sur la rive gauche, escarpe, des masses d'immeubles
modemes, bariols de vert et de rouge, cemaient la
cathdrale de l'Assomption. De l'autre cOt du Dnie
per. sur de vastes tendues rases par les combats du
mois d'aoftt. s'alignaient des baraqueJ:IleOOI militaires
qui s'enfon~ent et se dissolvaient tout de suite dans
cet horizon limit par un cercle de lumi~re malade.
Le Jong du fleuve. un rideau d'arbres givrs semblait
dresser. entre les deux quartiers de la ville, une grille
forge A partir du brouillard qui trainait sur :les eaux
noires.
n gelait a peine. Les orni~res profondment graves et stabilises par le gel guidaient les roues des
canons. Des enfants abandonns, grelottant sous la
chemise et le pantalon de toile en lambeaux, cou
raient derriere les chevaux en chantant une sorte de
.
mlope. a la fois agressive et dse!Spre...

Pan geben brot... Pan geben brot...

- <;a veut dire e monsieur :. en blanc-russe. et

donne-moi du pain en allemand 1 explique Le Fau


connier a ses hommes.
Bouleverss par cette plainte de la Russie en
guerre qu'ils entendent pour la premi~re fois, les
lgionnaires suivent l'exemple fourni par !e e Jacobin
de Normale suprieure :. et jettent entre les mains.
avides et sales des e besprizomis :. le contenu de leur
e tape-cul :. (1).

Le er bataillon marche maintenant vers ses can


tonnements, cras par la tristesse lan~ante qui
(1) Petite musettc qui se porte accroche au ceinturon et
tombc sur le baut de la fesse droite.

fES._ YOLO,NTAIRES
sourd du ciel gris, de la terre gele, confondus dans
~e seule . inasse prive d'6uillbre en l'absence
d'horizon dfini. Ds croisent des colonnes allemandes.
Des Belges de rorganisation Todt. Des convois
d'artillerie et de chevaux de remonte. Soudain, quelqu'un pousse un cri. Un cri dchirant qui semble
~h aux profondeurs m8mes de la vic.
.....- Pompon 1 C'est Pompon 1 clame le caporal
.
Duvigneau, 'du train de combat.
..n gesticule sur sa selle, le bras tendu. te doigt
PQilt vers le convoi de chev~ux qui les croise.
.- Qui est Pompon? s'tonne l'adju~t Serge
Marco.

.
. - Mon cbtval, parbleu ! Le.. cheval que les
Boches .m'ont vol r . . .
n crie de tou~ ses forces : . .

- Pompon .!- Holk ! lci, Pompon ! .


~ue bate d~ ~nyqi ~emand &toppe net~ renAcle.
oreilleis rases. queue frnussante, casse sa longe dans
lql.mouvement ~ refus dcid, quitte la. file, d(ale
au ga!op. rallie le train de COJD.bat de la L.V_..-.
pique droit sur le capral Duvign~u et vient poser sa
t8te 61lf. la.Cl,lisse du cavalier. .
- Uais c't'un cheval ~e cirque 1 .s'tonne l'adju~ . .
.
dant.
- C'est Pompon. Mon vieux Pompon ! Les
Boches me l'~vaient rquisitionn .l'anne. demiere.
VQus save~? J~ai une petite ferme.a Aigreville .. C'est
pis de Jamac. Connaissez pas? Alots, .9-l c'est formidable ! Retrouver Pompon en Russie !.
D a fallu ngocier un change de b8tes~ Duvigneau
rctUsant de poursuiv,re. sans le cheval, Pompon de
sQivre les Allemanda, priv .de .son :maltre retrouv.
Opration longue ct dlicato que finit par ()()nclure un
major-vtrinaire A la fois attendri et amqs ! .
Pompon logera . dans U11 (:alllp, avec k train de
combat, a quatorze ldlometres de la vi:lle. La 3- compagnie s'installe a quelque distance de Smolensk. La
compagnie de commandement, pres ~ la gare. Les
offiCiers suprieU'S, a l'liotl).l.olOtov. t01Jt a <;Ot6.. d~

30

LES VOWNTAIRES

la cathdrale de 1'Assomption. Sous ses vofltes,


dtruites par les Polonais en 1611, restaures ult. rieurement, et que Ney pargnera en 1812, comme les
A1lemands en 1941, les maraude11111 de !la L.V.F.
dcouvrent deux drapeaux conquis par les Russes sur
les arriere-gardea napoloniennes et conservs parmi
d'autres trophes de guerre. Au lieu de s'cn emparer.
lls rendent compte par la voie birarcbique (1).
La LV:P. rattache Smolensk l l"histoire de 1a
Grande Arme, toujours vivante sous les votltes et le
porcbe de la cathdrale, dans le creur et la mmoire
du colonel Narbo~ qui ila commande.
D ioge All'hOtei Molotov. Ce b!timent prscnte une
ourieuse f~. tres modeme par ses lignes dpouil
16es. Le chauffage oenJtral :ne fonctionne pas, ou peuttre n'atil jamais t install.. On ne sait pas, on ne
sait plus, a travem QC devenir fantaisiste oti l'isba
c6toie un e bloc ~ de mille logements. ot! !'araba
mdivale transporte les sacs de ciment destins l la
construdi.on du barrage e 100 millions de kilowatts ~.
Les Allelllalld6 ont done pria acte de Qette carence en
instaJJant un poJe par chambre. Maintenant, de
chaque fenetre, merge un tuyau de tOle qui situe la
cration russe dans sa pempective exacte.
Un jour parcimooieux gtt dans la chambre du
coloncl Narbonne qui a retir ses bottes, chauss ses
pantouf}es. Avec son visase triste ct jaune. son reil
vague, il semble poursuivre quelque rve. A travers la
voix de l'officier d'ordonnanQC qui lit les mmoires
du gnral Marbot..
.
- e Les vivres manquaient pour une aussi
jmmense runion d'hommes et de chevaux. car les
RUISISCS ne laissaient rien derriere eux que des vlages
et des fermes DQCndies. Plus on approchait de Moscou, moim le pays offrait de ressoun:es... ,
(1) En aoot 1942, le aergent A. commandant la compagoie
de propapnde du 1 bataillon, ~ pour mission do rcuprel"
ces drapeaux. ll arriva l Smolcnsk et trouva la cathdrale vide.
Ces pibs historiquee ont done t vol6es ou reposent dalla
quclque muse d'AIJemasne.

LES VOLONTAIRES

31

-:Plus le 1 bataillon de la L.V.F. approchait de


Moscou, moius le pays offrait de ressources. Prati
quant ta politicUe de la e te~ br61e ~. les arm6es
sovitques n'avaient laiss, <Jerrrere elles, que des
squelettes de :villages, souvent incendis, toujours
vides, de part et d'autre de la e magistrale - aut~
route et voie ferr6e - qui servait d'axe de pmtra
tion la 4 ~ allemande.
La neige ~t tombe le 4 oovembre poU!' saluer
l'arrive du 'J:' bataillon a Smolensk. Une brise mena91Jlte la balayait m.ainteDBDt, remettant a jour les
jaques de glace ... Glace. Neige. Neige et stace. Tous
les inconv6nients de l'UDC BaDS Jes avantages de
l'autre, comme toujours en dbut d'hiver. Les
conduoteuts n'avaient pas toucb6 de crampons pour
los fers de leurs b&tes. lAS cbevaux a'abattaient. Le6
lourds cbariots glissaient, allaient au foss6. Les
hommes juraient. poussaient de la main ou de
1'6paule au cul des fourgons. pcsant sur les raics, et
leurs minces pnts de Wne ~en allaient en charpie. n
faUait acbever, d'un coup de pistolct danB l'oreiDc, les
dlevaux qui gisaient, pattes brises, sous le timan des
~urrageres... Viaode de cheval a tous les repaa 1
Heureusement d'ailleurs, car l'intcndance ne suivait
pas!
A part quelques paysans en rupture de ferme, des
aous-officiers de carriere comme Serge Marco. les
volontaires ne &avaient .pa:s soigner les btes. Et les
chcvaux nc ragissai~nt pas au cri de e Vive
Doriot ! A l'tape du soir, its erraient daDs les
vlages, arrachant a belles 'dents le chaume gel des

toits.

ms le .tromeme jour de marche, la mortalit6


dcvint cffrayante au ze bataillon. Cadavres dpecs
au bord des pistes. Voitures abandonnes. Hamais
cmouis daDs ~ raviacs. Le froid. dja vif. restait
svpportable pour le paysan russe. Mais i1 dconcer

ITINIRAIRES DES tET2'1ATA11LONS


novembre 1941
N

...;_uchcmldlc
-pled.
..... ut:.mkla

LES VOLONTAIRES

33

tait les Jgionnaires accoutums aux climats oca


Diques. En viqt-quatre heures, le moral des deux
bataillom tomba. avec le thermometre, l 100 audessous de zro.
Comme l'arme allemande, puissanoe inspiratrice
et protectrice, la L.V.F. tait quipe pour une
progression rapide, sur terrain sec sillonn de routes
modemes. Les chevaux percherons, mecklembourgeois, pomraniens. forts mais peu rsistants, les
fourgons, chariots d'infanterie, caissons et pi~ de
P .A.K. ne valaient rien sur la piste russe. Le jeune
Catulle et ses dix camarades. agents de liaison du
bataillon, ralisaient des prouesses, l l'entralnement
en Pologne, avec leurs vlos rglementaires. Maintenant. iis les poussaient dan8 deux pieds de neige. ou
sur des tendues de glace plus frocement polies que
des patinoires.
Parti comme correspondant de guerre de l'hebdo
madaire La Gerbe, Catulle le Jeune pouvait se rendre
compte de l'exccllence du traitement que la Wehr
macht rservait aux joumalistes ! Elle avait pos6 en
prncipe que nul ne pouvait rendrc compte de la
guerre sans la faire lui-m8me comme combattant t
Catulle souffrait et devait soufir plus encore, mais il
pargnait ainsi, k la L .V .F. l'affligeant spectacle des
e correspondants de guerrc J) d6crivant les actions
hroiques des autres, confortablement installs. loin
sur les ameres du front. dans les P.C. des n
raux!
Le 1 bataillon n'avait pas encore aper~u un
ennemi et il tait djl vaincu par la Russie qui lu
prsentait le vide organis de ses espaces infinis. ses
voies de communication mdivales, effaces par la
neige et la glaoe du grand hiver. Le 2 bataillon ne
parvenait pas l rattraper son retard initial. D avait
quitt Smolensk le lundi 10 novembre. l 13 heures.
Le lendcmain, il cantonnait l Djukovo. Le 13. i1
arrivait a Iarjevo par 6tapes de 20 kilometres.
Apres une journc de repos. iadispcnsable pour sanver les bates du train de combat, i1 repartait et la
Lea YO!ontaires 3

34

LES VOLONTAIRES

progression tombait ~ 10 kilometres par jour. Efforts


gigantesques. Sacrifices inouis. Mais les deux bataillons ne brisaicnt jamais le c:ercle d'un horizon indcis
qui les cadrait toujours au centre de cette steppe oh
le jour malade. la lumiere ~ consistance de creme..
rassemblaient le ciel et la neige dans une unit plate
et sans fissure.

LE

~it

22 novembre. le 1,. bataillon


l'ordre de
continuer vers la ligne de fcu. D laisscra ~ Golokovo
les afrots de mitrailleuses lourdcs. morticrs de
80 mm., partie des munitions. objets d'quipcment
individuel. Les homm.es sont en tenue d'assaut.
- Cette fois. ~ y est les gars 1 aifirme le voltigeur
Coince.
- Du pcu pour Moscou 1 se rjouit Capsie.
- Ta gueule ! rplique Bau, anclen lui aussi des
Brigades Intemationales... On a dit ss en 37 ! Et ~
nous a pas mens chez Franco. mais au camp de

oursr

- Oui, vous dorez pas la pilule. ies gars, c'est


peut-tre encorc un nouveau numro du cirque Narbonne 1
- Paratt qu'on voit dijk le Kremlin a la binoculaire! affirme un autre (1).
(l) ~ aflirmatloo. bien souwot eotenduc, pula loe. .rCve
do la plus haute fantaisie. De la position Djukovo, 63 kilom!tRs de Moscou, sur terrain plat mais coup6 de hautes forets,
lea plus puissanta bfnocuJaires ne pennettaieot pas de d6couvrir
lea docben du KremJio, ~Me une visibilit6limiUc A 4 ou 51dlo-

m.Ctn:s.

35

LES YOLONTAIRES

Le 23 novembre. les trois compagnies touchent un


repas froid et s'branlent au point du jour, ~
9 heures. Etape de 14 kilometres mene vive allure.
presque saM baltc. Les compagnies Dupont et Jeunct
relevent des units allemandes harasses. dont les
cmplacemcnts de combat sont plutat esquisss
qu'amnags. La LV.F. s'in~gre ainsi. avec la compagnie Drouet en rservc. ~ la 7 division d'infanterie
bavaroise qui flanque la 4 arme de von Bock. au
nord.
Au sud. la 2 arme blindc du gnral Guderian.
fer de lance de l'Allemagne. manque de chars. Les
trois divisions de la brigade Eberbach qoi devraient ,
en compter six cents n'en possWcnt plus que ciaquante 1 Les survivants n'ont pas de crampons pour
leurs chenilles et renlclent au. pied des pentes verglaces. Ici, le froid atteint - 22 centigradcs. Les
appareils de viBe sous tourelle givrent. ct l'ongucnt
protecteur nest pas arriW. Ccrtains carburants
~lent. ainsi que les radiateurs qui ne ~ivent pas
leur ration de gtycoL L 'huile de mauvaisc qualit
devient piteuse. Les mcaniciens. toujours vetos de
leur treillis d't, allumcnt des feux de bois sous les
carters pour dmarrer les moteurs des blinds. Ceux
qui dmarrent s'arrtent bien vite. L*essence se fait
rare. La dotation rglementaire de quatre jours vient
de tomber A vingt-quatre heures ! C'est pour cela que
Guderian nc ~ussit pas ~ fermer le cerclc autour de
Toula. position-clef qui commande. par le sud.
l'investissement de Moscou.
Au nord de Moscou. la 2- Panzcr de la 48 arme
.vient d'atteindre Krasnaia-Poliana. ~ 22 kilometres de
la villo. Peut-tre apei9Qit-eUc. vraiment. les clochers
du Kremlin?
Afin de permettre aux 9- et '1! armes blindes de
refermer leur pince d'acier tendue au nord et au sud
de Moscou, la 4 arm6e de von Boct doit attaquer. le
t dcembre. pour fixer. sur c11c. le maximum possible de forces russes. La L.V.F. participera cette
offensive.

LES VOWNTAIRES

36

En attendant, les positions s'organisent, le ravitaillement s'amliore un peu, gdce surtout aux initiatives fran~ises connues depuis 1914 sous le nom de
Systeme D 1 L'adjudant Amy Laboiry possede peu de
grenades pour sa section. n va raconter aux AHemands du voisinage d'invraisemblables histoires de
convoi attaqu et perdu et rapporte un panier
d'engins mais aussi. ... un litre de schnaps 1 Les fourgons rglementaires ne passent plus ~ travers la neige
dja haute. Au lieu de s'obstiner en puisant ses
attelages, l'adjudant Serge Marco r&uisitionne chevaux et traineaux russes ~ cinq lieues ~ la ronde et
aocomplit dsormais, avec aisanoe, les 14 kilom~tres
qui ~parent Golokovo des positions tenues par le
1 bataillon. A-t-n froid aux pieds. assis sur ses sacs
de pain, immobile dans le vent de la course ? D retire
ses bottes, saute ll terre, court a picd de chaussette.
Car on note maintenant 25 au--dessous de O et. ~ ce
stade des basses tempratures, la neige devient plus
seclle que le sable.
- Devriez essayer. chef. c'est patant!
Doriot sourit. Le chef du P. P. F. est un gant. Une
forc:c de la nature. D balance ses poiogs gants de
boxeur, ses bras muscls qui, pendant des annes ont.
par des arguments frappants, soulign l'loquence du
tribun aupr~ des cmmunistes de Saint-Denis. D
adore la bonne e~. les grands coups de beaujolais,
les jolies femmes que les dynasties bourgeoises ont
jetes dans ses bras. comme autant de pieges : mais
aussi le froid, la marche. le combat l poing nu ou les
armes ~ la main. Comme Hitler ou Mussolini, il
dborde de puissanoe tellurique et pratique le viol des
foules. D trouve la Russie ~ sa taille et s'y platt. S'il
entre Moscou, il est capable de brMer la ville une
seconde fois. car il a le sens des grands mythes
populaires.
Cuirass contre le froid. ta fatigue, la peur, la
souffranoe par son terrible potentiel d'animalit. n
avance aux ~~ de Serge Marco. sans daigner retirer
ses bottes. Simple sergent. i1 occupe ce vide qui va

LES YOLONTAIRES

37

rester bant, au centre de la L.V .F., jusqu'a l'arrive


de Mayol de Lup dont l'aura temira sa propre
gloire. Mais, pour l'instant, c'est Iui qui regne sur ce
premier bataillon qu'il ne gouveme pas. Encore un
coup, et la L V.F. devient sa garde prtorienne.
-Oui, chef ! Bien, chef 1 A vos ordres, chef !
rX>nd Serge Marco, au gant qui l'attacbe a son
cbar de guerre, d'un mot, d'un sourire, d'un geste
_ qui ne promet rien et exige tout !
Catulle le Jeune, iui, atteint Golokovo en poussant
toujours, a travers la neige, son ridicule vlo d'agent
de liaison.
Le froid colle la peau des doigts a l'acier du
guidon. Les pdales bottent daos la neige. Les roues
se transfigurent en de~ cercles magiques: Le givrage
transforme l'engin en une sorte de bte a fourrure en
tenue d'hiver.
n est cependant mont en ligne avec son vlo,
Catulle le. Ieune ! On lui a dit : e Rejoignez la
compagnie Dupont. :. Ou cela la compagnie
Dupont ? Les forets se ressemblent toutes. Les clairieres offrent le mame visage impersonnel, avcc leurs
arrondis au ras des lisieres.
- On va se retrouver chez les Popov ! a grond le
sergent Lanert qui l'accompagne avec un autre agent
de liaison.
Trois v6los, trois hommes perduS dans la neige.
Pour mieux pousser leurs machines, ils se sont mis a
cbanter, a la Fran~ise, les Bateliers de la -Yoiga:
Hola h, .. ~... Holtl h, ho...

=
1 dcembre 1941. Hcure H. communique par la
-e division d'infanterie : 11 h 45. Attaque du

t bataillon: H 30, soit 12 h 1S. Objectif: OCCU


per la lande Grossvater en un premier mouvement.
pour s'emparer ensuite du viHage de Djukovo et 'ffy
tablit dfensivement.

38

LES VOLONTAIRES

Les deux compagnies charges de mener


bien
l'opration quittent leurs bases de dpart en foret a
l'heure prvue. Eles prennent picd sur la Jande, sorte
de clairiere exceptionnellement vaste pour la rgion
de Moscou couverte de forets denses. Les bommes
de Dupont courent en se dployant.
L'ennemi ne ragit pas.
e A ce train-ta. nous serons a Moscou demaitl
matin :., pense le sergent Kermoal.
Des hommes s'engloutissent dans les trous que la
neige camoufle. Ds en ressortent givrs, dguiss en
soldats pour conte de Noel. La fort qui dessine un
are de- cercle au-devant d'eux semble offrir une protection plus rapproche a la compagnie 1eunet engag~ dans le sud du dispositif. Elle attcint . dja des
lisieres alors que la premiere reste engage au centre
de l'espace d~uvcrt, a mille metres enviran de ses
positions de dpart.
Brusquement la ligne sombre se met a briller avec
l'clat d'wr croissant de tune. Mille pailettes d'or se
forment sous les ramures des sapins, puis s'en dtachent et des flots de iucloles. des rayons drus filent
en direction des volontaires. Les. Russes juchs dans
les tetes de bouleaux, ()()lls au tronc des sapins, les
nids de mitrailleuses camoufls en avant des lisieres,
viennent de dclencher un tir de barrage. L'effet de
surprise n'existe pas et. cependant. la Jigne fran~se
se brise en parcelles naires, avant de s'immobiliser.
Des hommes tombent et. cette fois, pour ne plus se
relever. La section de mitrailleuses lourdes qui
appuie les voltigeurs sur la droite met ses M.O. en
batterie, puis suocombe aussitt sous la concentration
des feux ennemis. Armes dtruites. Tireurs et cbargeun hors de combat. Deux hommcs seulement russissent, en rampant, regagncr les sous-bois, entre les
fumerolles de neige qui palpitent autour d'eux. allum~ par les impacts des halles de mitrailleuse. Les
voltigeun des autres sections. clous au sol, ne
bougent plus, Ulchant spasmodiquemcnt des rafales

LES VOLONTAIRES

39

de mitraillette imprcises et des coups de fusil iso-

ts.

L'attaque de la compagnie Dupont vient d'chouer (1).


Au P.C. du commandant de Peynart regne une
effroyable confusion. Impossible de lire un message
avec la fume du bois vert qui martyrise les yeux.
Les hommes des transmissions se dbattent contre
des appareils de radio qui ne marchent plus. De
Peynart ne ~t aucune nouvelle de son attaque.
Ses nerfs lichent a l'preuve du froid. des nuits de
veillc. d'une responsabilit trop lourde.. n a perdu la
tete. Le voici tomb dans une torpeur dont rien ne
peut le tirer. n faudra le relever. l'vacuer vers l'arriere.
Bnfin. vers 15 heures, les appareils de transmission
fonctionnent de nouveau et le P.C. capte un radio du
lieutenant Jeunet : sa compagnie vient d'atteindre la
Iisiere du bois longeant le lac. face au village de
Djukovo. Elle s'tablit dfensivcment. renon~t A
l'attaque du village car l'autre c:ompagnie ne suit pas.
Pertes insignifiantcs.
La section de commandement a quitt La Grange
en meme temps que les units d'assaut. Des le dpart
de la piece a four. Catulle le Jeune est tomb en
avant.
- A genoux et les deux mains dans. la merde 1 a
rican le sergent Lanert.
L'auvent de l'isba et son plancher out en effet
disparu. souffls par un obus sans que personne y
prit garde ! CatuHe vient de tomber dans ce qui sert
de fosse d'aisance. un trou nausabond que l'absence
de plancher. maintenant. r6vele.
Ds franchissent la digne qui ferme le lac de Djukovo. progressant
puche des units dont ils
devinent seulement la prsence. au-dell des murailles
noires. cretes de blanc. arbres et taillis. gdce aux
(1) Nous ne savons pas si l'attaque 6o6ra1e de la 4e arme
fut aDilU1ic ou report&: au demier moment. Guderian l'affirme
et sen plaint daos ees Mhnolru.

40

LES VOLONTAIRES

cris des hommes ou l'angoisse le dispute l'enthousiasme... En avant !... A bas Staline !... Vive la
France 1... Vive la Ugion !
Des mitraillettes jappent autour d'eux, des grenades clatent, mais ils per~ivent, constatent et ne
participent pas. C'est la guerre considre du point de
vue de l'infini... ns cheminent, totalement oublis,
derriere un vieux lgionnaire de Sidi Bel-Abbes qui porte une caisse de cartouches. Soudain, l'homme
vacille et s'effondre. On le releve: les yeux angoisss
de Catulle cherchent la blessure, le premier sang.
~ C'est l'motion 1 dit le lgionnaire
cheveux
gris. Le froid. J'ai pas l'habitude 1
n repart. Pas feutrs sur la neige. Silence. ns rentrent en for8t, suivant un layon vaguement inscrit
entre les arbres givrs. Une mine explose quelque
part, peut-tre sous les pas du vieux lgionnaire
qu'on n'aper~it plus. Le sous-lieutenant Cervante
commande : Halte ! e El Peluquero ~ tend a Catulle
un chargeur de Mauser et deux grenades.
- Tu vas surveiller le carrefour, hombre ! Si les
Rouskis se prsentent. tu ieur balances tes grenades,
et repli au trot sur le P.C... Vu ?

Catulle le Jeune -leve les grenades manche la


hauteur de ses yeux et les contemple avec une sorte
de crainte merveille.
- Mais, je ne sais pas me servir de ces trucs-la!
dit-il d'une voix mal assure.
- Alors ! Qu'estce qu'on t'a appris k l'cole ?
Voila : tu dgoupilles en tirant ici, et puis tu comptes
comme ~: 21. 22, 23, 24, 25 ~. Et tu balances.
Compris?
El Peluquero repart au petit trop pour rallier le
groupe dja effac par les taillis que le givre transforme en grilles d'argent. Catulle reste seul. avec son
Mauser qu'il a pos contre un arbre, ses deux arenades lourdes de mys~re. n r~tc la ~n... Dgoupiller en tirant ici... Compter de 1 a . 2S... ll COJQPte
mentalement de 1 a 2S. Commc c'est long f Pas
possible !... Je me trompe. n faut compter: 1. 2, 3, 4,

LES JlOLONTAIRES

41

S. Non. Trop rapide 1. Le cerveau anesthsi par


froid aggrave la confusion primitive... Un a cinq ? Un
a vingt-cinq? Vingt et un a vingt-cinq ?... ll pense:
ou bien fattends trop longtemps et eBe me pete entre
les mains. Oo pas assez. et les Rnsses la ramassent
pour me la retourner sur la figure 1\De toute maniere,
c'est dangereux. Vaut mieux pas essayer...
n abandonne les deux grenades au pied d'un arbre.
n s'loigne rsolument, prend son fusil, le dpose un
peu au-dela du carrefour, afn de garder les mains
libres pour se rcbauffer. n se bat les flanes. les
paules, osautille sur place, se frotte te nez avec une
poigne de neige. Le temps passe. La lumiere malade
reste en 6quilibre entre la vie et ia mort. Des oiseaux
choisissent la vie et chantent. Des oiseaux rus8es.
accoutums au froid 1 L'un d'eux, perch a la verti
cale du soldat. ficnte exactement sur son paule 1
Catulle pense : e Maintenant. apres les emmerdements de ce matin. peut plus rien m'arriver J ~
n tire une botte de sardines et un crotlton de son
e tape-cul ~. ouvre la bolte d'un coup de baionnette
et se met a manger. Lo temps passe.
Soudain, CatuHe aper~it la silhouette d'une befe
inconnue qui progresse vers lui, dans l'axe du layon.
en se dandinant sur ses antrieurs, daos la position
d'un ours. Elle porte, en travers de la poitrine, une
sorte de long blton noir. La fourrure du crine et des
paules apparait visible, malgr la lumicre anmique.
coagule en plaques sur les espaces chauves ou dilapide par les troncs noirs, presque inexistante sous les
couverts. Un ours? Non, un Russe 1
Catulle se prcipite vers son fusil abandonn, brisant des branches dans un fracas intolable pour cet
ennemi accoutum au silence de la neige et de sa
foret profonde. n bondit aussit.Ot sous les couverts et
dispara!t.
Quelques minutes plus tard. des volx fran~s
annoncent la reicve. Catulle voit 1111'ir le sous-lielne
. ~t Cervante et quelques hommes.
- Allez. CatuUe 1 On proresse 1

42

LES VOLONTAIRES

Catulle abandonne les grenades et suit. On le prsente a son coll~gue, le correspondant de guerre Hans
Hubmann.
- Catulle, de La Gerbe.
- Hubmann. P.K.
Une rafale de mitraillette, venant on ne sait d'ou
destine a l'on ne sait qui, abrege les prsentations.
Tout le monde au sol ! Hans Hubmann a retir son
calot et coiff son casque d'acier. Silence. Solitude
paisse, comme le froid. Drle de guerre 1
repartcnt. l'am aux aguets. On n'entend que le grincement
des pas sur la neige des secteurs gels. le bruit des
pets que les hommes lichent en marchant, quelque
tintinnabulement d'arme contre la boite du masque
a gaz... Hans Hubmann a retir son casque, rcmis
son calot.
Les mitraillettes russes tirent tout leur saoul pendant quelques seoondes. Mais pas un tireur ne se
dcouvre. Ds sont cachs derri~re les troncs ou dans
les tates de boufeaux dont ils descendent, chargeurs
puiss, avec la rapidit et l'astuce des cureuils,
toujours du c:Ot6 oppos a u promeneur, car le promeneur c'est l'ennemi 1
Silence. Le jour baisse lentement. Ciel vide. Fort
vide.
- On repart 1 crie Cervante.
Le correspondant de guerre Hans Hubmann remet
son calot.
- On repart t confirme Catulle
l'oreille du
lgionnaire qui scst incorpor a la neige, a ses cOts,
lorsque les Russes ont ouvert ie feu.
Le lgionnaire ne bouge pas. Catulle le secoue
d'importance. n g1isse sur le cOt, ct ce mouvemcnt
dcouvre la tempe troue, le mince filet de sang qui
donne a la neige une splendeur insolite, une intensit
de cou:Ieur presque insupportable pour les yeux
aocoutums au gris de l'espace libre, au noir des
folits. Le ~ur de l'homme ne bat plus. Catulle
dresse un baliveau pour marquer l"emplacement du

ns

cadavre.

LES YOWNTAJRES

43

Ds finirent par rallier la compagoie Jeunet. tablie


dfensivement sur lea position.s atteintes. La bise
reprcnait. Des flocons aussi aros que des feuilles ele
bouleau tourbillonnaient ou tcndaient leur kran
d'ombre grise sur des perspectives embryonna.ires. Un
Russe blanc. engag volontaire de la premiere heme.
interrogea le prisonnier que Cervante ramenait sur le
mode glorieux. Mais il ne savait rien. ou ne voulait
ren dire. On rentraina vers l'arr:ime. On en ferait
plus tard un excellent conducteur d'attelage.
En soignant les blesss sous le feu de l'c;nnemi,
tout ~ l'heure, pendant l'assaut de la compagoie
Dopont. le ~-capitainc Reury avait inten:ept6
un gamin de quatorze ans. ~pp de Djuk:ovo. n
adoptera Piotr qui le suivra dsormai& partout ! Deox
prisonniers. Deux morts.. Le solde de l'action gisait.
c:omptabilis par l'hiver. sous la couche de neigc de
plus en plus paisse. On n'attcndait plus que le retour
d'une patrouillc. 1anc6e en pointe vers Djukovo.
OD aperccvait distinctement le lac, maintenant, et
les barquea de plaisance rouges. vertes. bleues, prises
dans les glaces. Au loin : le village. Des isbas qui
n'attendaient plus la visite des promeneurs domiuicaux du grand MOI()()u. mais le rcp1i des unit6s de
l'arme rouge. Les coupoles d'une grande glise
orthodoxe. Une route. que seule quelque file d'arbres
rvlail
Brusquement. le long de la route. s'alluma un
rideau de flammes qui s'leverent jasqu'a la cime des
bouleaux. tremblerent durant quelques seoondes, et
s'teipirent avec la soudaioct d'une aurore
boRalc.
- La section a dgust ! dit quelqu'un.
- Lance-flammes 1 affirma un autre.
- Coclrtail Molotov J rectifia El Peluquero qui
connaissait la tecb:niquc des artificiera du ~
poir.
Tout a'tait en1is6 de nouveau dans la ue.ige.

44

LES VOLONTAIRES

Comme si le lac et ses barques multicolores atten


daient les joyeux Moscovites du printemps. Rien ne
bougeait plus dans le village, au..cfela de la route. Le
jour baissa plus encore, cessa de tricher avec sa vraie
nature, dissipa au profit de la nuit rquivoque entretenue depuis quelques heures. Puis quelque chose
bougea, des points noirs se dplacerent au ralenti, sur
la neige noire. La patrouille rentrait. C'tait elle qui
venait de se heurter au rideau de flammes.
Le sous-lieutenant Le Fauconnier se prsenta dans
une tenue qui dchaina un rire gnral, homrique.
La veste et la culotte d'uniforme, intactes <:at pile.
taicnt entierement brru.es, c6t6 f~. et laissaient
entrevoir un cal~n blanc, un giiet de corps dchir.
Le Fauconnier avait perdu cils et sourcils. Mains
noires, visage :n.oir apparaissaient recouverts par un
masque visqucux l base de ptrole. Mais l'adjudant
qui raccompagnait mit le comble a la gaiet des
volontaires. Au contact des flammcs, i1 avait perdu le
dos de sa veste et le fond de sa culotte. On aperc;:evait
ses fesses rouges comme un cut de singe.
- Marrant, mais rvlateur l confa le sergent
Lanert a Capsie... Quand les cocktails Molotov ont
pt,le lieutenant tait en train de foncer puisqu'il est
brtU par-devant et le juteux de. se tirer puisqun a
perdu son fond de culotte 1 Tu piges ? Moi, je balanccrais la croix de fer a l"officier et quinze jours
d'arret au juteux 1
Les hommes se lisserent sous les abris de bran-:
chages qu'ils venaient de disposer sur le terrain
conquis : quinze cents metres au..cfela de la ligne de
dpart. Ds n'avanceront pas plus loin en direction de
Moscou. La 4 arm~ non plus. Car, la veille. une
nouveHe tenible est venue constemer les officiers
d'tat-major: le groupe d'armes sud a dll vacuer
Rostov sur le Don...
Pour la premrere fois depuis 1919. une arm6e allemande cdait le terrain conquis. La dcisio~ du
marchal von Rundstedt illustrait l"tat d'usure de la
Wehrmacht. Depuis le 22 juin 1941. ses pertes s'lo-

45

LES VOLONTAIRES

vaient a 743 000 hommes. soit 23 % de l'effectif


engag ! Plus de 75 % des chars avaient t dtruits
ou imm.obili.ss 1Dans le meme temps.l'ennemi tirait
de la forl!t, comm.e un prestidigitateur de sa poche.
ilne puissance nouvelle et redoutable : le char T 34,
invulnrable aux coups de canon de 37 mm. sauf sur
l'arri~re ; une artillerie antichars ultra-modeme. des
divisions neuves. bien quipes pour l'hiver. dotes
d'armes lourdes - lance-fuses techniquement sup6rieurs ~ ceux des Allemands - et d,armes lgeres
que la Wehrmacht n'ga.lera pas avant 1943. Enfin la
Russie prparait l'entre en scene de l'arme absolue:
un hiver dpassant en rigueur tout ce que la MoscoYie avait connu depuis plus d'un ~e. et qui repr6sentait. ~ la lettre. le jugement de Dieu !
Valerte fut donne, ~ l'aube du 2 dcembre. par
Coince qui venait relever Uvin et Martrait. mitrail
leurs de la compagoie Jeunet tablis en position de
oouvcrture a l'extrmit du terrain conquiB la veille.
B lt.~J trouva endormis aupres de leur
jura eu
~t un ooup de pied dans les c6tes de ces fai
nants. D jura encore mais les coups de pied rendaient un son mat et rencontraient une rsistance
compacte de tronc d'arbre. Alors seulement. se
rendit compte que ses camarades avaient cess6 de
vivre. Ds ne portaient aucune blessure apparente. n
n'existait pas trace de combat ou du pusage d'une
patrouille. sur le terrain, autour de la .position. n
alerta aussitat les servioes sanitaires.
- Ds sont morts de froid, tout simplement ! mur
mura le m6decin-capitaine Flcury en palpant les

piece.

corps.

n 6C tourna vers les brancardiers et. pour se faire


entendre, a travers le masque du cache-nez poS sur
la bouche. tir jusqu'aux yeux, dut crier :
- Embarqucz-les J

Coince marchait dans les pas du docteur et pleurait

ses copains.

LES VOLONTAIRES

46

- Faut fairc quelque chose, toubib... une piqQre !


Fleury bocha la tate.
- Inutile... Sont morts depuis longtemps... T'en
fais pas, mon gars... Ont pas souffert... .
ll regagna Oolokovo. Devant l'isba des cuisiniers,
deux homm.es de corve dcoupaicnt un bceuf
coups de hache. Les clats de viande sautaient aleotour ct s'cnfon~cnt dans la neige poudreuse. Flcury
en ramassa quelques-uns et les mit a dgeler dans sa
bouche.
- Ol ressemble un peu a la viande sche des
Grisons J dit-il.
Les yeux du cuistot. troitcment cmprisonns entre
une ceinture de flanellc nouc autour du visase et la
lisiere du calot. se firent ironiques.
- Tant mieux 1 dit-il. Maintenant, si vous voulez
boire un coup, mon capitaine. voila du pinard !
n lui tcndit un bloc de glace rose. ration individuelle de vio provenant du tonneau ~ la veiHe, et
qu'il venait de dbitcr au ciseau a froid.
- Merci, dit Fleury en le fourrant dans sa poche,
jc le boirai plus taro.
Fleury entra dans une salle de l'cole convertie en
P.C. rgimcntaire. Des fourneaux rougis & btanc n'arrivaient pas ramener l'ambiance au-dessus du point de
glace.
- Qui est-ce qui a lu un thermometre ce matin ?
demanda Fleury a la cantonade.
- lls ont not - 3SO a la division, dit l'officier
de liaison... Bt la mto prvoit encorc un srieux
refroidissement !
y cut un silence qu'une tres subtilc angoisse
pntrait
- Jusqu'a combien peut-on vivre, ditcs, toubib?
demanda une voix.
- Mais... jo ne sa.is pas. Cela dpend !
Sans lever la t!tc de son livrc, une reuvre de
Pouchkine qu'il tisait dans le texto russe, Jean Fontenoy cessa de souffler dans ses cJoists et dit :
- Moi, j'ai w - 52" en Carlie orientale. J'ea.

LES YOWNTAJRES

47

-sois pas mort Et Grethe en sait plus long que tous


les toubibs quand il dit : e On meurt seulement

quand on le veut bien 1 :.


- Alors, on va essayer de vivre par persuasion l
rpondit le capitaine Lacroix qui s'~uipait pour
remonter en ligne.
n enfa des bottes de feutre. bottes qui valaient
leur pesant d'or par - 38. et la touloupc en peau
de mouton prlev~ sur un cadavre russe et dont
l'adjudant Amy Laboiry lui avait fait cadeau. 'Il
pcnsa : e Jc vais donner cet quipcment a nos sentinellc& :.
D monta sur son traineau. F9uette oocbcr ! La
ncigc srise prenait. avec la vitcsse. la consistance d'un
brouillard.
- Pas si vite l cra le capitaine. Tu vas nous fairo

gelcr sur pied 1


Le conducteur modra le train du pctit chcval
russc. Lacroix prouvait quelques difficolts pour
retrouver les positions de la compagoic Jeunet. Enfin.
il a~t des hommes-troncs, enfouis jusqu'a micorps dans la neige. plus rigides que des statucs... e D

faudrait construire des igloos. pensa le capitainc... On


dit qu'en isloo l'ambiance ne tombe jamais au-dessous de zro. quelle que soit la temp6rature cxtl'ieiR. :. Mais, hlas 1... personne l la .L.V.F. ne
savait bAtir un isloo. et il .ignorait que la neigc
pulv6rulente do la rgion de Moscou. l ce stade de
froidure, nc permeUait pas de tailler des bloca 1
Le capitainc Lacroix inspectait maintenant les
positions conquises par le lieutenant Jeunet.
- D faudrait creuser des abris souterrains. dit
Jeunet. Encore deux ou trois nuits comme cclle-ci ct
mes hommes seront gcls aur picd 1
- Le sol cst pris a quatre-vingts ccntimetres de
profondeur, au moins f n nous fauslrait des quaatits
6lormcs d'explosifl.
Lacroix saisit 8C8 jume1les. n apercevait des soldats
ruaaes en train do se promener fort paisiblement sur
1a route de Djukovo. silhouettes d'ours mal lchs,

48

LES VOLONTAIRES

mais bien fourrs ! Le froid ne semblait gu~re les


incommoder. Le capitaine toucha i'paule d'un
mitrailleur qui battait la semelle :
- Envoyez-leur done une rafale 1
- Impossible, mon capitaine. La culasse mobile
est comme soude par le gel.
Lacroix se tourna vers le lieutenant :
- Mais. dites-moi, Jeunet, et si les Russes attaquent 'l Vos armes automatiques 'l
- Plus d'armes automatiques, mon capitaine.
Mais on les recevra a la fourchette, et a coups de
Mauser. Le vieux Mauser,lui, toujours prt a servir 1
Le coup par coup, voyez-vous, y a qu'~ de vrai!
Une dtonation ~he. mais puissante, retentit a
leur gauche, suivie par toute une srie d'clatements
dont la force. tres nuarice, suggrait l'arrive d'une
gamme d'obus appartenant a des calibres diffrents.
Instinctivement. le capitaine baissa la tete. .
- C'est rien! dit Jeunet. Legros boum vient de la
glace du lac qui travaille ; le reste, des arbres qui
clatent. Depuis cette nuit, c'est comme ~ Faut qu'il
fasse foutrement froid. C'est du combien, a votre
avis, mon capitaine 'l
- La division annonce - 38, et une rallonge
pour les jours prochains. Vos hommes...
Depuis un mment, Lacroix surveillait les alles et
venues des lgionnaires, leur dinarche hsitante,
avec le buste lFrement pli en avant. la main
gauche treignant la culotte au niveau du basventre.
- Ds sont malades ? demanda-t-i!.
Jeunet sourit, dans un effort douloureux de ses
l~vres gerces.
- Ds sont en tOle, mon capitaine. Le froid les a
mis en tOle 1
- Comprends pas. Jeunet !
- Quand on arrive en prison, vous savez bien
qu'on vous retire, avant toute chose, vos lacets, votre
ceinture. vos bretelles ? Ici, c'est a peu pres la meme
chose. Ds doivent soutenir des culottes qu'ils ne

LES VOLONTAIRES

49

peuvent plus boutonner. Par - 'JJY>, ils allaient aux


feuilles en quipe. L'un dboutonnait et rebouton
nait l'autre. Maintenant, plus possible. Bt comme i1s
ont presque tous la dysenterie, il faut qu'ils puissent
poser culotte immdiatement. Alors on ne reboutonne
rien! Vaut mieux tenir le froc. comme ~. de la main
gauche!
Son geste rsumait la technique nouvelle.
- Bt si les Russcs attaquent ? dit Lacroix.
- Comme il est impossible de foutre le camp en
tenant son froc. on se fera tuer sur place! Ol fera
deux belles lignes dans le communiqu de ro.K. 1
Croyez pas?
Le capitaine Lacroix remonta sur son traineau et
se fit conduire au P.C. souterrain du 1 bataillon,
qui. restait protg du froid sidral, mais. eI.fum,
rendait la vie plus intolrable sous terre qu'a l'extrieur.
I.e lieutenant Dupont monta les trois marches et
sortit pour chapper a l'asphyxie mena~te. Depuis
l'vacuation du commandant de Peynart, il remplissait les fonctions de chef de bataillon. La tenue
d'officier allemand n'avait pas altr son style e officier de cavalerie ~ qui voilait mal sa gentillesse.
Orand. portant petite moustache e a la fran~ ,, il
possdait une autorit natureKe qui comblait le vide
la.iss autour des hommes par un corps d'officiers
presque exclusivement politique.
.
Le 3 dcembre. a 10 heures du matin, il inspecta a
son tour les positions, avec le colonel Narbonne qui
montait en ligne pour la premiere fois, dans un cadre
rendu au silence, a l'immobilit stupfiante d'un univers fig6 par une temprature descendue a 400 audessous de zro.
C'est un fant6me jaune et triste qui passe devant
, les lgionnaires transform& en statues de marbre. n
ne leur adresse pas une parole. Pas un regard. Pas la
plus petite ration exceptionnelle de schnaps 1 Narbonne commande la L.V.F. du point de vue du froid
absolu : - 273.

w.

Les volontaires 4

LES VOWNTAIRES

50

lean Fontenoy. qui porte sur }'uniforme allemand


.toutea ses doora.tions, fran~ises et anglaises. ;
Lacroix, les officiers d'tat-major rgimentaire. le
suivent. aropage blanc de givre, vert de froid, dont
les gestes semblent sertis dans un bloc de glace destin ll conserver de tres anciens spcimens d'humanoides.
- Mon colonel, nos positions de dpart sont
bonnes. En mettant le 2 bataillon en lisne. nous
ponrrions essayer d"occuper Djukovo ? dit le licutenant Dupont.
Dupont. combatif, illumin. se fait beauooup d'illusions. Des hommes qui doivent soutenir lcurs culottes
et servent des armes automatiques enrayes par le
froid n'attaquent pas un village dfendu par l'Arme
Rouge 1 Et si le '1! bataillon n'a pas encore ~t
ensag, il ne s'en porte pas mieux, bien au contrairc.
Dans l'une et l'autre unit, le moral n-y cst piUI. La
L.V.F. ne repartir& plus jamais, sinon sur les traces
de la Grande Arme en retraite 1
.
- Occuper Djukovo ? murmure le colonel d'une
voix de rve.
- Nous le prcndrons a la fourcbctte ! affirme
Dnpont. toujours combatif.
Cettc vocation des baionnettes parait veiller
Narbonne.
- Mais, les. Fran~ ont djA ralis l'impossible,
Dupont ! Alors, pourquoi pas ? Tcnez, ll Borocno.
par exemple. Je cite Marbot de mmoire : e On vit
alors une chosc inouie clans les fastes de 1a pene :
un fort immense dfendu par une nombreuse artillere et plusieurs bataillons. attaqu.6 et pris par une
colonne de cavalerie... A la guerrc, il faut oser 1

Oserr
lean Fontenoy, dont le froid semble diminuer

encorc la petite taille, esaait: d'aHumer son sourire


pvroche et n'en tire qu'unc grimace doulomeuse. Sa
voix faubowienne cite. elle au.ssL le gnral Marbot,
avec un dtachement perfide qui v:i8e le colonel :
-

Mon cher Lacroix, murmure-t-i, ce m&ne

LES JIOWNTAIRES

51

gnral disait aussi : e Aujourd'hui ou la_ ~


d'avancement est devenue insatiable, on s'tonnerait
qu'apres un aussi beau fait d'armes, un colonel ne
~t pas d'avancement :. 1
- Alors, on y va ? insiste le lieutenant Dupont.
Narbonne pousse un soupir en contemplant fixe..
ment la neige et rpond, d'une voix de nouveau
lasse : .
- Pendant cette bataille de Borodino, le gnral
Belliard vint. de la part de Murat, supplier l'Em~
reur d'engager sa garde pour parachever la victoire.
Napolon tait dispos ~ lui donncr satisfaction,
quand le marchal Bessiere lui dit : e Je me permettrai de faire observer A Vo~ Majest qu'elle est en
ce moment sept cents licues de France... Alors.
Dupont?
Puis il ajoute :
- D'ailleurs, jc ne suis pas libre de dcider...
Avec ces Boches qui fourrent leur nez partout 1...
Voyez done Meycr Labastille 1
Meyer Labastillc oommandc 1'6tat-major de liaison
allemand, charg6 de r~udre les problemes poss par
la collaboration L.V.F.Wehrmacht. tant sur le plan
du ravitaillement que sur le plan oprationnel, et n'a
pas les pouvoirs n6cessairea pour modifier. de son
propre chef, les dispositions stra~ques prises par
la 'r division ou la 4 arme.
Quant A la 4 arm~. elle s'appr~te au contraire,
ainsi que les e Panzers :. de Ouderian et d11reppner,
Alever ce siegc de Moscou, A peine esquiss6, et dont
l'abandon va changer !'avenir d'un monde dfini pour
mi11e ans par le national-socialisme I
Meyer Labastille, pas plus que Narbonne. nest au
courant des grandes dcisions stra~ques. Mais lean
Fontenoy possMc la lucidit intuitive et l'art des
grandes sim.plifications qui leur manquent.
- Viens. mon p'tit 1 ditil A Catulle... Tout ~.
c'est foutu f._ Ra.IM:nemoi l 1'Bcole.
Dans l'argot da front. n6 en quaranto-huit heures,
e l'Bcole :. dsigne Oolo:tovo, le village de la femmc

52

LES VOLONTAIRES

peDdue ou s'est install l'tat-major rgimentaire.


Fontenoy ne tient plus debout. Son cervelet, gel en
Carlie finlandaise pendant la guerre de 1940, rommenee a geler de nouveau et le fait souffrir. Rien ne
le soutient plus apres cette dfaite dont rC9(>it la
, prmonition. D est puis par une srie de nuits
blanches, p~. en compagnie de Doriot qu'il
redoute et dteste. a pourchasser les poux dans leur
chemise, torse nu. assis en tailleur sur le sommet du
four monumental de l'isba, Doriot annon~nt :
-Un noirl
Fontenoy t'pondant :
-Un rougel
Maintenant il tomberait, si Catulle ne le soutenait
sous les aisselles. La fort crpite. Des centaines
d'arbres Qlatent SOUS Ja pressiOB de la seve que le gel
dilate. Un oiBeau qui passe au-dessus de leur t!tc
- le mame peut-etre qui fientait sur l'paule de
Catulie pendant le combat de Grossvater - pousse
un faible cri et, foudroy par le froid, dcroche du
ciel et s'abat comme une pierre.
- C'est foutu. mon p'tit. murmure Fontenoy,
appuy sur lo placide gai'90D qui l"ent:raine.
Parler martyrise les commissurcs de ses levres
gel~. Mais i1 dit encore :

- ras faim ? Fouille... poche... chocolat.


Catulle le Jeune grignote un morceau' de chocolat
- Mon p'tit. c'est foutu... Tu vois. les cocos... ils
ont une arme secrete... Ds nous mettent en tOle, tout
de tuite. au rgime de l'ige de slace ! 'ras jamais t
en tOle?
- Non. mon lieutenant 1
Fontenoy s'anime un peu. B avance plus vite.
Fbrile.

- Bien sOr... t'es trop jeune... L'monde entier ira


en t6le. Y aura plus de ge8liers. Fera si froid, mon
p'tit, qu'y aura plus besoin de matoils... 500 audessous, c'est le maton robot. .. Personne bouge plua,
mon p'tit. J'te fatisue, hein ?

LES VOLONTAIRES

53

- Non, mon lieutenant 1


Quatorze kilometres, dans la neige, par ce froid
noir, en uniforme de fibrane, bottes de cuir, cbaussettes de coton, minces gants de laine, c'est dja
petite retraite de Russie. Nuit noire. Neige blanche.
Froid noir.
- La tOle, mon p'tit, c'est la vocation des foules l:
Alors? Tu connais pas cncore ? ... Moi: quatre fois ...
Olez papa Staline, chez le Chintoc Tchang, chez
Roosevelt et chez Blum... L'pire, c'est en France 1
J'pr6fere la Lubianka A la Sant. j'te le c:tis. mon
p'til.. Le maton russe. il t'aime a sa mani~e. C'est
un humaniste 1 D pleure un bon coup avant de te
filer la baile par-derriere. D souffre lui aussi.
L'maton fran~? Jamais 1 D te boucle dans le
temps du mpris. Tu verras 1 Moi. j'm'en fous ! J'ai
tout vu. Mais c'est pour des p'ti.ts gars comme toi que
je me fais du mouron ! T'as pas mrit6 ~ lgionnaire ! Et pourtant. fte voie au trou, comme tout le
monde. Salomon, y pardonnc pa8, mon p'tit pre r
Cuirass d'innocence ct de confiance dans les crits
prophti.ques de son mattre Alphonse de Cblteaubriant. Catulle ouvre un reil rond et demande :
- AJ..ors, on se retrouvera. mon lieutenant ? En
tale, vous me passerez bien un bout de chocolat,
comme ce soir ?
Un rir silencieux illumine le visae rond de
}'anclen directeur du Journal tk Shanghdi tandis que
la glace pendue a ses cheveux fond. goutte l goutte.
maintenant qu'ils sont entra dans l'isba chaude.
boche la t8te.
- J'serai plus iA. p'tit gars 1 Un chef M.S.R. ne se
planque pas comme jardinicr chez lea :pndictins en
attendant la marchausse... Moi, j'irai . retrouver
Madeleine. juste avant la fin... Une bonne pipe (1).
Un bon P 38. C'est facile. On ne scnt ricn du tout.
mon p'til

une

(1) ll a'agit de pipe d'opium, bien CDteodu.

54

LES YOWNTAIRES

Dsespoir absolu. Froid absolu. Le 4 dcembre. la


mtorologie divisionnaire annonce : - 4~. En ligne.
plus rien ne bouge. Les oiseanx 6ont morts. Les
arbres condamns par le processus de slection naturelle. aussi. Aux crpitements d'agonie a succd le
silence. A travers l'age de pierre qu'il leur faut
revivre. les hommes ne bougent que pour assurer des
fonctions es&entielles... Sucer les blocs de glace, roses
pour le vin, jaunes pour le th, noirs pour la viande..
Veiller. Veiller surtout. Tout homm.e qui s'endort
meurt dans la position ou le surprend l'anesthsie
gnrale : assis, debout. couch, accroupi.
- La merde n'a plus d'odeur J confie Bau a
l'agent de liaison Nattier qui monte en ligne pour la
premi~re fois.. Tu pousses. et elle gele aussitOt 1 ;a
fait un petit bAton de chocolat qu'tu casses a la main,
orac J comme les pains de glace qu'on a sous le nez.
J'te dis ~ pour t'informer. Des fois qu't'irais chier
dans le coin l
Gros, e soldat de carriere :., confirme.
- C'est ~ la guerre. mon pote 1 La gloh:e 1
D'abord, des bistoires, de feuilles. C'est primordial a
la guerre. Comme disent les Boches : e Grosse
Scheisse. :. Et je m'y connais dans les goerres.
Penses-tu, c'est ma quatri~me J
A la tombe de la nuit, Gerriet revient des feuilles. avec le regard terrifi d'un homme qui viendrait
de se trouver. le 4 dcembre 1941. nez a nez avec un
diplodocus.
- Tu sais pas ce qui m'est arriv ? dit-il a Mer
kel... J'ai voulu pisser... Eh bien. j'trouvais plus ma
queue... Fini... disparue 1
n ne bluffe pas. Sous i'influence des tres basses
temp6ratures, en effet, le membre viril s'atrophie
dans des proportions incroyables !
- J'ai fini par pisser un coup... Alors, mon vieux.
oh r la ll... petite m~re ... tout gel, d'un seul coup. du
biscuit jusqu'au sol J Un bel are de glace.tout jaune !

COMIATS DE lA L.Y.F.
DEYAIT DJUIOYO

(ru 7cere 1141)

S6

LES YOLONTAIRES

Pas croyable 1Oblig de tirer pour foutre le camp. Et


~ m'a fait mal. mais mal!
Merkel trouve la force de rire. n essaie lui aussi et
le phnomene se produit. Le voici reli au sol par un
are de glace !
- Eh bien ! sais-tu, dit le sergent Lanert, Bruxellois qui devait se faire tuer plus tard, aux tats de
Degrelle, avec la Lgion Wallonie. sais-tu que le
Mannekenpiss se sentirait tout petit s'il voyait ~ ?
S'il pisse un jour de la glace, sais-tu, ~ sera la fin du
monde 1
Dans la journe du S dcembre, les Russes intensifient leurs tirs de harcelement. Le froid n'a pas
encore atteint le point critique - SOO. ll partir
duquel l'quilibre molculaire de l'acier se rompt.
faisant 6clater les tubes des canons... PiCccs de 76,
120. ISO, 220 choisissent leurs objectifs avec la plus
grande fantaisie. Depois trois jours, elles s'acharnent
sur un groupe d':i.sbas abandonnes A i'extrmit de la
lande Orossvater. On les voit maintenant s'intresser
A quelque l:i.sim-e. une position de mitrailleuse, le P.C. .
du t batai1lon, surtout, dont les artilleurs semblent
connattre la position avec une prcision redoutable.
La densit du feu. i'ventail des calibres en disent
long sur la puissancc de l'artillerie ennemie 1
Le bombardement persiste et se renforce meme, le
6 d6cembre, concentr cette fois sur la Jigne de souti.en
que vient de former la compagnie Drouet. tenue
jusqu'ici. en rserve, comme s'il s'agiBsait d'une prparation firieuse avant l'assaut de l'infanterie.
Le capitaine Lacroix est venu inspecter les positions dont le potentiel dfensif se dgrade d'une
maniere irrversible.
-Si les hommes ne sont pas rclcvs sous vingtquatre heures, dit le lieutenant Ieunet. je ne rponds
plus de rien J Demandez done au wlonel ce qu'il
compte faire du 2 batai1lon 1 Des conserves ou du
friso 'l
- Le colonel ne J:e90it pas d'illstructi.ons.

rai

51

LES YOLONTAJRES

l'impression que les Allemands eux-mmes ne


oontr6lent plus la situation !
- Quand on ne ~it pas d'instructions, on prend
des initiatives f riposte le lieutenant Jeunet. sur un
ton rageur~ Ici. les hommes en ont marre !
- Je vous ai envoy la compagnie Drouet. dans le
cadre de notre libert de mouvement rgimentaire.
fait remarquer Lacroix.
- A e consommer tout de suite ~. comme disait.
parait-il, le gnral Mangin 1 Eh bien, elle l'est. ou le
sera sous vingt-quatre heures ! ricane le lieutenant.
En regagnant le P.C. do bataillon. Lacrox ~it
troia ~ats de torpBle. n tombe. Le sergcnt et les
deux lgionnaires qui l'accompagnent sont galement
blCSBs. L'un d'entrc eux, lgerement atteint. se traine
jusqu'au poste de sccours. Quelqucs minutes plus
tard. car tout bless non SCCO\JI11 dans l'hcure qui suit
est un homme mort. le m.dccin-capitaine Fleury. lui
arrivc aux c6ta de Lacroix.
- Ce n'cst rien.lui ditil. Vous allez vous en tirer
avec quelques semaines d'h6pital. Veinard 1 Au
moins. vous aurez chaud l
I...acroix sourit faiblement et murmure :
- OccUpez-vous du sergent. toubib... A l'air 4c
souffrir beaucoup.. Faites quelque chose !
Flemy hausso les paules :
- Je ne peux rien tenter sur place. La morphine
sele instantanment et forme de petits cristaux dans
le canal de l'aiguiUe 1
Quelqoes hcures plus tard. un.O nouvelle alarmante
parvient des 1ignes jusqu'au village d'Arkangelsk ot&
le 2- bataillon. aymboliquement immobile et l'arme
au picd. perd autant d'hommes par seJures au
deuxieme degr. que son frere afn soumis au feu des
Russes : les lieutenants Dopont et Tenaille viennent
de tomber c6te c6te, tus par le meme obus. peu
de distancc du P. C.
Avec eux disparalt la premiere LV.F., hautement
politis&:. et qui ne rena!tra plus de son tombeau de
DCie.

mame

58

LES JIOWNTAIRES

- L'obus russe a renvoy le P.P.F. et le M.S.R.


dos A dos, murmure le sous-lieutenant Le Fauconnier.
AH.ong sur une litiere de paille, dans l'infirmerie
rgimentaire. une grande is~ de Golokovo, le visage
et les mains envelopps de pansements, il parle avec
difficult. n dit encore :
- Un parti qui disparait, ~ n'est pas grave... on
en fonde un autre... mais un officier comme
Dupont!...
Les traineaux de secours am~nent, maintenant, des
blesss phnomnaux t
- Celui-ci, dit un brancardier, on l'a ram.ass
dans le bois. derrrere les positions de la compagnie
Drouet B avait dO se retirer pour poser colotte,
rapport i\ fa position dans Iaquelle on l'a trouv6... L'a
dO .s'vanouir et restcr la. une heme ou deux 1
Fleury se penche sur le caporal Brandt. exsangue,
dont les mains ont acquis la splendeur de ces mains
de lumiere que l'cole italienne prte aux Bienheureux. n !'examine et le palpe longuement.
- Eh bien. mes petits. dit-il A ses infirmiers, ~.
c'est formidable ! n a aussi les parties geles t Geles
i\ bloc!
D insct sur la fiche : e A vacuer si possible sur
un Mpital finlandais, spcialis dans les gelures

graves. :.
Pui.s on amooe le lgionnaire Laplace.

n donne
encore signe de vie, mais le docteur cherche longuement. laborieusement. une explication clinique de ce
demi-coma que les atteintes dassiques dn froid aux
extrmits ne suffisent pas A justifier. D la trouve
enfin:
- Reina gels. D est perdu. Les Finlandais euxm&nes n'ont jamais russi i\ rcuprer un rein dans
cettat.
n rempllt une fkhe.
- Evacuez tout de mame. Pour l'amour de

Dieu!

LES YOLONTAIRES

59

Fleury se signe. cbaque fois qu'il prononce un tel

arret de mort diffre.

Le lgionnairc Caussade est aveugle. Paupierea


geles, soudes l'une a l'autre. On le rcuprera.
Gricc ll des greffes, i1 cbappera au supplice du jour
temel.

Les deux bataillons ont dj& pmlu cinquante pour


cent de leurs effectifs. Pendant la joume du 6 dcem

ble.les vacuations d'hommes gels s'~nt. En


fait, la retraite est commence, en vertu d'ordres que
donnent d'invisibles strateges qui ne jugent paa d'unc
situation travers le rapport des OICCS en prsence,
mai6 d'une situation domine par les rapports exis
tant entre organiame et milieu.
L'quilibre Ol'ganisme-miJieu est rompu. n ne reste
aux survivants qu'une alternative : mourir sur placo.
sous les coups de l'ennemi sans visage, ou prendre la
fuite. Un soldat ~ en aition l 60 kilometres
de Moscou ne prend pas la fnite.

Ce sont les Russes eux-mmes qui. en attaquant les


postes A ct B. vers 3 heures du matin. le 7 dcembre.
les aiderent a tenir. Gdce aux Russes. ils apprirent
qu's existaient enoore, autrement que 60US la forme
d'!tres embryonnaires. condamns par la loi de slectioD. a disparaitre d'un mi1ieu non domin. daDS un
ralentissement progressif des fonctions vitales.
L'attaque fut repousse a la baionnette et au fusil.

qui permettait encore de tirer coup par coup. A


4 heures du matin, la compagnie Jeunet subit un

nouvel assaut...
.
Puia l'aube a'embusqua derri~re chaque tronc do
sapin. La l~re prit la consistance de la creme
frakhe et la couleur de l'ardoise. CeUe de la neigc
vira du bJanc au gris. Les fm:ts a'avan~rent au
devant d'eux. naires comme un front d'orage. Lea
chiens de glace hurlaient dans la profondeur des bois.
Les servicea mt6orologiques de la division annon.ment: - 4SO.
Pour enterrer le lieutenant Dupont, Capsic, Gerriet

60

LES YOLONTAIRES

et Oros re~urent des charges d'explosif. Chaque cartouche permettait ~ peine de gagner quelques centi:nretres. On enveloppa le corps de l'officier dans un
pavillon tricolore. Le fanion de la compagnie fut
ta16 sur sa poitrine. Puis les volontaires referm~rent
la tombe avec de la neige qui refusait de se laisser
tasser et que la premi~re bise dilapiderait, livrant le
cadavre aux loups... Une croix de bouleau. Un
casque en quilibre. Une plaque de bois : e Lieutenant Dupont. mort pour la Franoe. :.
- La Franoe s'en fout ! dit Gerriet.
- Dupont est mort ! Vive la mort 1 dit l'anarchiste Gros.
- Bon Dieu de nom de Dieu 1 cria Capsie, ~
peut pas durer 1 Crever pour crever, qu'on se
dp&he ! J'en~ai marre 1 J'vais me foutre un pain de .
dynamite daos le trou du cu1 !

ns ne souffraient plus du froid selon une gamme


de sensations connues. Mais ~ la maniere du plongeur qui vient d'atteindre le seuil des zones interdites.
ils subissaient la pression du milieu sur toute la
surface de leur corps. A ce niveau des basses temp~
ratures, il leur semblait que des vetements chauds ne
valaient pas des v8tements rigides et ravaient de coiffer le casque des scaphandriers, d'endosser la combinaison de caoutchouc qui, gonfi~ a des pressions
correspondant a ceBes du milieu, leur permettrait de
retrouver un quilibre perda
Le lieutenant Ieunet tait en train de taver aux
moyens de se procurer un scaphandre sur le front de
l'&t. lomque son attention fut soHicite par une
trange silhouette qui se mouvait dans sa direction.
Cette masse informe de drap vert-de-gris possdait
des pieds envelopps dans un morceau de toile A sac.
des mains entour6es de chiffons et portait un groin
sur le visage. Un porc norme qui aurait adopt la
station verticale pour avanoer, effrayant comm.e l'une
des bates de i'Apocalypse. L'abb6 Leyrat, qui venait
de monter en Ugno pour bnir les tombes fralchement
refermes, a~ut la bete et se signa en murmurant :

61

LES YOLONTAIRES

e Les dmons tant done sortis de cet bomme


entrerent dans les pourceaux ; et le troupeau se prcipita avec imptuosit dans le lac et y fut noy6 (1). ,
Le lieutenant 1eunet interpella l'homme all:

~=

- Hep 1 la-bas 1 Qui vous a donn l'ordre de


mettre votre masque A gaz ?
Le lgionnaire Merkel retira son masque A gaz.
- Personne, mon eutenant J J'essayais... contre
le oid c;a soulagc un peu, mais au bout d'Un quart
d'heure, c'est pire J
Lo e tuyau , fut colport de prochc en proche, les
masques sortirent un un des bolte6 cylindriques. La
compagnie Jeunet tout enti~re offrit bientat l'aspect
de ce rassemblement de -poUI'CICaux que les dmons
pttaient pour les perdre, d'apres l'Bvangile selon
saint Luc 1 Mais quelques minutes soffisaient pour
rendre vain ce nouveau m.oyen de protection. La
glace alourdissait lo fond clu JDa6<1Ue, le givre obstruait la cartouche et les volontaires durent renon

(lCf,

Vers midi. un factionnaire

a~ut

un sanglier

l'ore des bois. n lui envoya un coup de Mauser qui


fit voler la neige devant son groin, mais sans
l'atteindre. Le sansller poursuivit sa marche trangcment lente, et se dirigea vers les positi.ons. Des
hommes arm~rent ieurs fusils.
- Tirez pas, nom de Dieu 1 cria l'adjudant Amy
Laboiry. Vous voyez done pas que c"cst un prs de
cllez vous? Vous avez de la merde aux yeux,

oon?
L'trange animal, moiti ho.mme, m.oiti6 pourceau,
avan98it toujours
quatre pattes.
fut captur.
Quand on lui retira son masque a gu, le Iieutenant
reconnut Lepriche 1
Lepriche se mit A pousser des cris effrayants. Dans
6011 dlire,
1~ des armes de cochons A la
conquate de Moscou.

(1) Luc,

vm. 32-37.

62

LES YOLONTAIRES

Lcpriche tait devenu fou. n fallut le lier sur le


traineau d'vacuation. avec des ceinturoos gels.
l..entement. ce qui restait des trois compagnies
entrait dans un cycle de folie cosmique. La peur
originelle ressuscitait dans son ancienne et terrifiante
splendeur.
- Avec toute cette saloperie de glacc quise forme
18-haut. le ciel va bien tinir par nous descendre sur le
coin de la gueule 1 murmura l'adjudant Amy Laboiry.
Daus l'apres-midi, le bombardement reprit avec
une intemit rvlatrice. Les Russes prparaient la
grande attaque de dgagement destine a rduire la
pression que la 4 arme exer~t sur Moscou. Des
volontaires tom~rent de nouveau. Les blesss graves
expiraient sur place. n n'y avait plus dexplosif pour
enterrer les mo.rt.s.
lis chap~rent la. mort. le 7 dcembre.
la
tombe de la nuit. Un rgiment de la ?- division
d'infanterie bavaroise vint los relever en silence. Des
Allemands qui le composaient. aucun ne devait surviwe. Les volontaires ne dfilaient pas devant eux.
aux aocents de la Marche consulaire que la clique de
l'adjudant Quinquin ne rptait plus dcpuis longtemps. Une sorte de marche ~bre accompagnait le
dcrochage du t bataillon. orchestre paz: la respiration des survivants qui gelait instantanment a la .
sort:ie de la bouche, se transformait en giboules et
ces gi.boules, en retombant. tambourinaient sur les
vestes d'uniforme parchemines par le froid.
A la memo hcurc, au village de la femme pendue.
dans le P.C. d'ou i1 commandait la L.V.F. du point
de vue du froid absolu. par - 273-. le colonel Narbonne achevait sa Iecturc quotidienne...
e Lo 19 octobre au matin.l'Bmpeteur quitta Moscou. Sa Majcst6. la vicil1e garde et lo gros de l'arme
prirent la route de Kalouga : lo marchal Mortier et
dcux divisions do la Jcune Gardo resterent en ville
pendant vingt-quatre beures de plue. afn d'en ache-

LES VOLONTAIRES
ver la ruine et de faire sauter le Kremlin. Ds devaient
ensuite fermer la marche... ~
Quelques semaines plus tard, la e Grande Armc ~
du colonel Narbonne n'existait plus. Des groupes
marchaient en direction de Viazma. Des isols stop.
paient les camions allemands sur l'autostrade et dis
paraissaient en direction de l'ouest Certains se fai.
went mettre en route directement sur Versailles, &8
qu'ils parvenaient
Smolensk. Mais la plupart
6chouaient daDa les hOpitaux provisoire8. f~ement
am6nags par une Wehrmacht que mena~t la plus
grande catastrophe de l'histoire Gerriet y fut pour
dcmander un morceau de paja c:ar il n'cxistait plus.
en dehors d'eux. le moindre systCme de ravitaillemeDt
s'enfuit. pouvant6. On dbitait de la
organis.
cbair humaine. noire et verte. Sur ces abattoirs de
pieds. de ma.ins, de nez et d'oreilles pounis, Btagoait
une odeur de chamier en perp6tucl devenir. Le pain
qu'on y pouvait grignoter, le doi&t de soupe qu'on y
servait. sentaient le cadavre.
> Au-dehors. les moteurs des camions tournaient
jour et nuit. Oui stoppait son motcur ne repartait
plus sans le secours d'une lampe a souder pour de
ler les cartera. Oui restait sur place tombait aux
maiDs d'un ennemi inordant, rapide. dcid. ~ sur
les traces de la Wehrmacbt en retraitc. On se battait
done au coutcau pour la posaession d'une lampe a
soudcr. entre Viazma ct Smolensk. On se battait aux
poi:n&.<l pour une ptaa, sur un camion, un coin sur le
sol de terre ~ d'unc isba, une paiJe de bottca do
feutre. une touloupe._
Ds marcbaient isolment, ou. par petits groupea
autoports, commc pusagers do traineallX ou bien en
voiture sanitaire. La L.V.F. explosa k travers toute
l'Burope. On retrouva des hommes aels dans les
Mpitaux de Rovanimi LapoaiD fiDlandaise et
d'At.hmtes en Grke. de Zagreb et de Constanza.

d'Amsterdam et de Biarritz 1

64

LES VOLONTAIRES

UNE

triste odeur de

~uillon

synthtique flotte

dans la salle l manger de la Kommandantur. Boiseries blanches. Nappes blanches. Fleurs blanches sur
les tables. Mlancoliques et dignes dans leur spencer
blanc a boutons dors, les serveurs organisent un
ballet de fantOmes aut~ur du gnral Pflugbeil... Le
gnral ~it, a Smolensk, le lieutenant-colonel
Dncreux, commandant le 3 bataillon de la L.V.F.
qui apparait en Russie, avec le printemps de 1942, et
le colonel Rling, du 44e R. l. D met le premier lla
disposition du second, dans le cadrc de la 2218 division de scurit qu'il commande, pour assurer la
pacification des grands territoires forestiers du sud.
Par-dela les fenetres de la piecc, le correspondant
de guerre Catulle aper9<)it les anciens murs de la ville
construits en 1598, au temps de Boris Godounov, la
cathdrale de l'Assomption quise dressc, intacte, sur
un peron dominant le Dnicper ct rassemble autour
d'elle un flot de constructions modernes, pargn par
les incendies de 1941 : l'h8tel Molotov: le pare de
culture ~ envahi par les enfants aux yeux bleus...
e J'aime mieux la Wehrm.acht-soupe que le potage du
gnral t :. pense Catulle. C'est, en effet. un triste
bouillon prpar par les ingnieurs de 1'1.0. Far-

ben r

- En somme, murmure le lieutenant-colonel


Ducreux, en 1942. comme en 1941. la collaboration
de la LV.F. et de la Wehrm.acht doit se fairc a
l'ntrieur du fameux pit d'alouettes ?

LES JIOLONTAIRES

6S

- Je ne comprends pas, dit le gnral en soulevant 5eS sourcils roux.

- C"est une ptaisanterie ~.. L 'histoire du


charcutier qui prparc ses pAts d'alouettes selon la
proportion immuable d'un chcval p<1Ur une
alouette!
- Ah t Ah ! s'esclaffe le gnral, j'aimc beaucoup
l'esprit fran~s t
On n'entend plus que le choc des cuillers d'argent
au fond des assiettes. Catulle s'ennuie et pense :
e: I'aimerais micux casser la croftte sur un banc, avec
ces gosses russcs qui jouent l la m.aJ:elle comme les
poulbots de Pars. :.
Les serveurs en spencer blanc prsentent une
scconde fois le potage cbimique. Catulle refuse sur le
mode distingu, en se rservant pour le plat de rsistanoe.. quelque piCcc de gibier, digne sans doute dtwl
G. O. G. Joffre Chantilly ?
- Mon cher Qlllarade, dit Pflugbeil en se tournant vers Ducreux, la proportion que vous voquez
de mani~re si plaisante ne dpend malheureusement
pas du charcutier. n ne tient qu'a l'alouette fran~
de se faire aussi grossc que la Wehrmacht t Mais aux
trois mill.ions de soldats allemands que nous opposons aux Russes vous napportez, pour la premiere
fois depuis le dbut de 1942. que l'aide d'un seul
bataillon 1 Pour qu"il devienne oprationnel, il me
faut bien l"articuler sur ma division ! Si la France se
manifestait daos la lutte antibolchevique par un
groupe d'arm6es, toutes les portes de l'O.K.H. lui
scraicnt ouvertes 1...
Le grondement d'un convoi d'artillerie se rpercute
dans les cloisons. Les vitres des fen!tres vibrent. Une
locomotive siffle au loin. Dans un stjle digne de
1110tel Ad!on, les serveurs prsentent maintenant un
plat d'argent charg de... carottes rlpes. Catulle
- pense : e Voici les hors-d'muvre. ~
- Tout de mme, tout de meme. murmure
Ducreux, nous pensions que r Allemagne nous ferait
l'honneur de combattre sur le grand front t Mes

Les volontaires S

LES YOLONTAIRES
bommes ne sont pas venus en Russie pour controler
des villages et pendre des franc:s-~urs !
Le coloncl Rliug. commandant le 44 R~. termine la chasse aux carottes ripes qu'il livre avec
application depui8 quelques minutes. et dit :
- n ne s'agit pas d'une opration de pollee. mais
d'une action de port6e stratgique. ca.marade
Ducreux. En 1941, cest vrai, nous avons pendu
quelques partisans. en nous conformant aux lois traditionnelles de la pene. La doctrine constante de la
Wehrmacht exdut. en effet. des garanties donnes
aux combattants par iJ.es Convent:ions de La Haye.
tous ceux qui se battent clandestincment sur les
arriCres d"lme ~. C'est une doctrine aainc, m:onnue valable par tous les paya civilisa. Nous avODS
affaire maintenant A un ennemi rvolutionnaire, une
guerre .totale que la Russie mene sans tenir compte
de conventionB qu'elle n'a dailleurs jamais reconnucs. Elle a fini par nous imposer ses vues. Nous ne
pouvons plus assimiler les part.isans aux francs.
tireurs de jadis. L'importance de leurs formatiODS
dc'Vicnt telle que nous devons les considrer comme
des troupes rgulXrcs. Vous allez done vous battre
sur un front intricur, aussi im.portant, aussi. meurtrier que rautre 1- Songez que mon bataillOD dU
Volost. que vous relevez. a peniu la moiti de ses
effectifs pendant l'hiver 1
A 11leuro actuelle, la guerre de Russie rclame
dcux hommes en mission de scurit pour un soldat
en pteiDim'e lipe. atora que la proportion est exactement l'inverse dans une guerre conventionnelle !
I.c commandant du 3 bataillon LV.F. risque un
sourire.
.
- Nous avons l'exprience des guerres coloniales.
Nos officiers savent diriger le feu et construire des
routcsl
Les serveurs apportent le caf dans des tassea de
porodaiae... Un potage chimique... Un plat de
carottes croes... Un ersatz de caf... Le correspondant
de guerre se demande ce que sinifie le ca.ractere

LES VOWNTA.IRES

67

agressivement spartiate dim te1 menu. Propagande ?


Vertu d'exemplo? Difficults de ravitaillemcnt? Les
auxiliaires russes de la Webrmacht qui regagncnt
leurs bureaux viennent certainement de mieux djeuner que le gn6ral 1
- Cest la croisade des ventrcs creux ! dit Catulle
au lleutenant-oolonel sur le chemin de la are.

Ds rallient le bataillon lla station de Potchinot. l


60 kilom~tres dans le sud-ouest de Smolenst. le
JS mai. vers 6 heures du matin. Les hommes
~hargent djlle matriel du train de combat dans
un paysage misrable. Les chcvaux. fatigu6s par dnq
joun de voyago. tremblent sur leurs pattes. Les
conducteurs nervs jurent. Lea ponts roulants qui
facilitent les oprations de dbarquement portent
l'inscription : e Gare de Pantin :.. D'une scconde
ramc de wagons. stoppc lo long du quai oppos.
descendent les compagnies.
Des 1 000 hommes parts de Versaines. le
t c:t=mbre 1941, ne reste quo S6S lgionnaires.
DJaJsr6 la rcupration des rescaps de Djukovo.
l"arrive de renforts venus de France - 220 hommes
en dcembre 1941, 278 en janvier-fvrier 1942 - les
autres ayant t6 dmobiliss 60US divers pr6textes :
maladie, comportement suspect, pass douteux. refus
de prter serment ou de porter !"uniforme. Personne
ne les regrette.
Lo bataillon prend la piste d'Alexandrovska. Les
anciens du premier hiver. forts de leur exprience de
Ja ne:ic. dcouvrent alora un obstacle bien plus
rcdoutable : la bouo de printomps.. Lo 101. sel pendaut aix mois sur quatrc-vingts centim~tres de profondcur, restitue en quelques semaines les masscs
d'eau figes. Hora des routes construites e en dur :..
les chevaux s'enfoncent jusquau poitra. Qis.
lurons. Hen.nissemcnts de dtresse... Des nascaux
fumants se dressent. vers lo cicl lgcr of1 f'argent de
l'hiver le dispute. encore, au bleu pais de l't

68

...

LES VOLONTAIRES

mOrissant, et semblent y chercher un point d'app~


fennc que Je sol leur refuse sur toutc l'tendue du
pays..
Olevauchant sa jument e Sultane ,. l'abb Gordes.
dit Mickey. chef d'un groupe de mortiers lourds,
n'arrive pas a s'extirper de ce marcage roudainement rvl. Lea voitures l petites roues - parfaites
pour les guerres d'Burope - portent seize casiers a
torpilles pesant chacune douze kilos. Avec le tube, le
bipicd. ct la plaque de l'engin. les sacs des tlphonistes. les paquetages individuels. elles attcignent un
poids total de douzc ll quinze cents kilos. n faut les
dcharger. dplacer le matriel l bras. pousser aux
roues apres avoir doubl ou tripl les attclages. On
repart et l'on dcharge de nouveau. cent metres plus
loin.
- Nous faisons cinq cents m~tres a l'heure. mon
lieutenant. rend compte Fran~is Sabiani au commaudant de fa 1O' compagnie.
- Ten fais pas. mon p 'tit gars 1 rpond Berthet.
on couchera dans la nature 1
- Tant mieux, mon lieutenant 1
Fran~is Sabiani est jeune, enthousiaste, frimissant. n se glisse le long des colonnes avec l'ardeur
d"o.n chiot dcouvrant le monde, luttc contre cettc
bouc gluante qui menace de figer. dans l'espacc et le
temps, cette _croisade devenue sa raison de vivre. Le
Iieutenant Berthet offre un contraste saisissant avec
son agent de liaison. Grand. large d'paules. irradiant
sa force intrieure a travers le moindre de ses gestes,
ce Saint-Cyrien est fait pour dominer l'vnement.
Vieux baroudeur de nos guerres coloniales, malgr sa
jcuncssc. Berthet accueille n'importc quelle situation
par son rire moqueur, promene sur les hoJDJileS
englus dans la boue de printemps un regard bleu,
toujours orient sur l'ironie. comme un barometre
enray. sur le beau fixe. n va. ttc nue. le casque
accroch au ceinturon, et le vent de la steppc jouc
avec ses cheveux blonds. igers. dja rares.
Les ponts. dtruits repoussent les colonnes vers des

LES VOLONTAIRES

69

gus voisins. Les fourrageres biches, qui ressem


blent aux fourgons de quelque dan de pioDDiers en
route vers le e west :. amricain s'y aventurent et se
bloquent. parfois, dans un demimetre d'eau verte.
Les hommes pataugent, poussent aux rayons, bar
~lent les attelages. Dpart daos un lourd g6misse
ment de ridelles. La plainte profonde qui naJt au
creux du poitrail des chevaux donne la replique aux
cris des hommes. Et, pendant des kilometres, les
demi-bottes d'infanterie rythment leur bruit de pompe
en restituant l'eau qui les emplit.
Plus rapidcs que les units de voltigeurs et les
trains de combat, i'tat-major du bataillon approche
maintenant d'Alexandrovska. - lmmdiatement der
riere le lieutenant-colonel Ducreux, chevauche
e Monsignore :. Mayol de Lup. Ami intime de
S.S. Pie XII et du prsident Caillaux, confident du
mar6chal Lyautey, prcepteur des enfants royaux
d1talie, combattant de la premiere guerre mondiale,
de la Syrie et du Riff. Jean, comte de Mayol de
Lup, vient de feter ses 67 ans. Au fond du visage
profondment burin, a la peau boucane par la
cuisson des dserts, aux rides incrustes verticalement
comme le reef d'un paysage tourment, brille un
regard d'aigle. Ce regard fouille les consoiences avec
des rudesses mdivales, mais son acuit reste temp~
~ par un fond de bont bourrue et une astuce de
colporteur napolitain.
n est midi Le soleii darde avec la rigueur de l't
russe engestation. Mayol de Lup a retir sa tunique
feldgrau. n chevauche maintenant torse nu, un torse
harmonieux de vieil athletc, a peino marqu par les
ans, contrairement au visage, et dont la peau - une
peau ~s douce de femme - cst bronze par la vic
en plein air. n a pass6 dans son ceinturon une grande
croix do- cuivre et fourr daos la tise de sa bottc le
pistolet parabellum qu'il vient de toucher au ~p6t de
Deba.
.
- C'est un seigneur f disent les officiers.
- Un mee comme ~ f confirment les grnadiers,

LES YOWNTA.JRES

70

en soulignant leur jugement de valeur par un geste


peu usit dans les sacristies.
e Monsignore :. Mayol de Lup et l'tat-major
s'en vont cantonner ~ Baltutino, avec le P.C. de la
division, mais les trains de oombat et les sections,
malgr leurs efforts dsesp&6, sont rejoints par Ja
nuit ~ 800 metres d'Alexandrovska. Aphones, bri
ss, englus de boue, hommes et officiers campent
en pleine nature. sous la protection de sentinelles qui
semblent se dissoudre dans lo- brouillard.
Des le premier jour,la Russie s'est imposc. virilc.
Les gar~ les plus sensibles ont pris sa mesure et
l'ont ajuste ~ leur faiblesse. Ds se sentent djll rejets
par cette terre qui. A toute violence. oppose une
violence suprieure. Aucun d'entre eux ne connait
encore cette forme d'amour trouble, cette facolt
d'appropriation du nant qu'elle exige de l'tranger
avant de l'adopter. VexpieSSion e se russifier :. est
encore inconnue daos la LV.F.
Le lendemain, les colonnes ne dpasseront pas
Alexandrovska, tandis que e Monsignore:. Mayol de
Lup. prlat de Sa Saintet, et l"tat-major les
attendent ll Baltutino. D lcur faut en effct un jour de
repos pour scher bottes, uniformes, panser les bates
puises, rajuster les traits. cbanger de roues. Mais,
le 17 mai,le soleil norme dploie sur l'horizon une
promesse de grand beau temps. La boue va se figer A
vue d'aill. La progression passe de cinq cents metres
-~ un kilometre-heure. Les bommes chantent. Le
moral refleurit. Plus que dcux tapes avant les combats. Maintenant il ne s'agit plus de ragots, mais de
certitude. Les Allcmands du groupc blind, rencontr6J la veille. ct qui doivent fournir un appui de
cbars
lcur ont confirm l'cxistence d'un front
srieux, d'un ennemi mordant, au-delA du Volost Les
lgionnaires jubilcnt.
A Karinka. l'abb Mkkey loge chez l'babitant,
avec le lieutenant Mesle. son ordonnance et deux
sous-officicrs. Meslc s'installe, va et vient dans ce
silence rageur qui lui est propre. Cet anclen c::ombat-

m.

LES YOLONTAIRES

71

tant de l'arm6e coloniale est sorti du rang. n reste


marqu par les canrpagnes harassantes. Le mleil du
Gabon. les fievres de Madagascar, les moustiques des
tizicres indochinoises ont fa~nn ce visage trianguJairc et see. aux mplats accu5s. ce corps maigre,
afftlt le regard inquisiteur et mfiant. qui n'veillent
pas la sympathie. L'ordonnance demande :
- Comment j'oriente votre lit. mon lieutenant ?
- Pace a l'est. naturellement f bougonne Mesl6e.
La femme qui vit dans cette isba, avec sa fille. a
cd6 sa couche : deux planches poses sur une armature mtallique. Les gestes de l'hospitalit russe sont
tellement spontans. qu'au bout de vingt-quatre
bcures il.s semblent faire partie du paysage, au m!me
titre que la steppe, la boue, la fotet, et n'veillent
plus l'attention. Ceux de cette femme conservent.
toutcfois. une originalit que l'abb6 Mickey n'anive
pas a dfinir. Malgr61a veste ouatine qui l'arrondit
en bulle de savon a l'iris vert-de-gris, leB chiffons
dcoups en bandelettes tresses autour de ses molleta, cette femme so distingue eles autrcs matrones de
Katlinka. Sa distinction, un art d'ordonner autour
d'clle les pauvrcs accessoires qui peuplent l'isba, une
maniere de parlcr fteurant. non pas une autre aristocratie que ccllo de la tem, commune aux paysans du
village, mais plutat le refiet d'une Ame trangere,
6voquent .le produit affaibli d'une civilisation lointaine et diffrente.
Tandis que l'abb contemple l 'hOtesse en rfichissant avcc application, la feJDJDe toume autour du
J.ieutenant. tente d'expliquer ccrtaines choses ~ difficiles. Elle toucbo le bras de l'officier puis se frappe
la poitrine en r6p6tant :
- Fraozouze... Franzouze 1
- Oui. ma vieille". dit Mesle... on est F~s.
on le sait t T'es ptille. Allons. fous-moi la paix. ..
Laisse-moi nettoycr ton pregc a poux 1
Mais l'isba n'est pas un ~ac a poux, comme les
autrcs maisons du village. Elle sent le pin frais, et lo

72

LES VOWNTAIRES

'

plancher soigneusement poli refl~te la lumiere .du


jour qui s'insinue par les fenetres exigues. Rsolu a
percer le mystere, Mickey part a la recherche de !'interprete: Protopopov. Fils d'migrs russes, il a
.s~vi la L.V .F. pour dcouvrir le pays de ses parents.
comme son camarade du premier renfort qui est un
petit-neveu de Tolstoi.
- Mon lieutenant. dit Protopopov, cette femme
voulait vous expliquer qu'elle tait ~.
- Sans blague ?
- Oui. Arrrere-petite-fille d'un soldat qui s'est
fix en 1812 ~ Karinka, avec deux camarades. Elle
veut nous montrer quelque chose dans la for!t. C'est
ll dix minutes du village.
Le vieux colonial qui se souvient des embuscades
tonkinoises voque un instant l'image d'un piege
tendu par les partisans avec la complicit de cette
femme. Puis il hausse les paulcs.
- On y va 1 Mickey. Verwaecke, prenez vos
mitra 1
Es sont parts au dclin du jour. Pace au village,la
plaine ensioutisiait ses bosquetB de maigres arbustes
dans les grandes tendues feutres d'ombres mauves.
La fort de bouleaux et de coniferes venait mordre
les jardins des isbas les plus excentriqucs. Ds quitterent te village par un sentier que recouvrait un
paiJ tapis de mousses neuves. Entre les bouleaux
transis dans leur nudit, et les sapins emmitoufis de
ramures virant du vcrt sombre au bleu presque noir.
les refletS du soleil couchant distribuaient de grandes
plaques d'or rouge. Aux ourlets de neige oublis sur
les versants nord par le printemps. succdaient parfois des cbamps de fleurs insolites. presses de naitre
et de mourir. Ds marcherent longtemps. Lea dix
minutes annonces appartenaient a la mesure russe
du temps. Mesle arma sa mitraillctte ct souleva
l~ement le canon.
-Vous craignez quelquc chose? demanda l'abb
qui, depuis son entRe en Russie, nagcait dans la plus

LES_ YOLONTAIRES

73

parfaite srnit vanglique, en pensant k l'immensit


de oette terre de mission qui s'ouvrait devant lu.

- Mon p'tit, moi je ne prends pas les salopards


pour des enfants du Bon Dieu 1 grommela Mes
lc.
Soudain. ils dboucherent dans une clairiere oil les
mousses. plus paisses, dployaient leur tapis
d'ombres bleues. Au centre : trois croix bien tailles
plantcs l l'extrmit de petits tertres que .sotdi
gnaient. en les encadrant, des cordons de briques
rouges plantes de champ.
- Les F~ sont lk, dit !'interprete.
Les hommes ~etirerent leur casquette. Le lieutenant
inclina le canon de son arme vers la tcrre. L'abb
Mickey priait Un oiseau de nUit bras8a l'air 6pais et
traveBa la clairiere en hululant. Un loup chasseur lui
~pondit dans f.e lointain. Les croix ne portaient
aucune inscriptiOA.
- Comment s'appelait son arriere-grand-~re ?
demanda l'abb.
.
La femme pronon~ un nom slave. Avec le temps,
le patronyme du Orognard s'tait lui aussi russifi,
pour survivre daos le grand ca:ur du peuple qui
montait la garde dcvant sa tombc.
- Quelle unit 1 demanda Mesle.
La femme ne savait
La tradition n'avait rien
conserv de raventure militaire de ces trois bommes.
On se rappelait seulement qu'ils appartenaient l la
grande anne des e francs :.. Egars ou dsert.eurs, ils
taint arrivs un soir a Katlinka pour y prendre
femme, vivrc et mourir daos une bumble obassance
au rythme des travaux paysans et des jours.
L'abb tra~ dans l'air mauve un aipe de croix.
Mesle remit sa casquette et reprit le contrOle de son
arme. Ds blterent le pas, pour ~pper le plus
rapidement possible l cette prselwe fratemelle.
Bs regagnerent Katlinka et firent part de leur
dcouvert.e aux camarades des autres units. Jamais
les Fran~ in<:onnus de la clairiere n'avaient ~u
autant de visites en cent ans 1 Quand le 3 bataillon

pas:

74

LES VOLONTAIRES

quitta le village, les tombes disparaissaient sous les


fleurs des champs.
Le bataillon devait procurer de la compagnie a ces
dfunts de lgende, des le lendemain 18 mai. Balto
tino. Pour aller de ravant il dut offrir un sacrifice
propitiatoire aux desses de la boue. En1is dans la
boue jusqu'au ventre,le sergent Grard. du service de
sant, aper~ut trop tard la fourragere qui reculait vers
lui. ne russit pas A se dgager et passa sous les
roues.
- On ne peut rien faire ! dit le mdecin-capitaine
Lecourt. Rupture de vertebres. Rate clate.
Lecourt ferma les paupi~res du premier mort de la
campagne de 1942. Mickey lui donna l'absolution.
- C'est un cbic type, le toubib ! dit un lgionnaire
en surprenant une larme dans les yeux du mdecin-

capitaine.

- Et c'est un pur 1 surenchrit l'adjudant Lange.


D a tout laiss a Nice, sacrifi une belle situation, sa
famille, vendu son cabinet pour s'engager. On ne voit
pas ~ tous les jours. Bieu des gars viennent a la
L.V.F. paree qu'ils n'ont rien a perdre. Lui, ~ n'est
pas le cas!
Puis il rassembla son groupe en rousptant :
- Encore une prsentation ! Mais j'en ai marre de
saluer les gnraux boches !
Une fois de plus, le 3 bataillon, qui brftlai.t d'en
dcoudre, dfila devant un tat-major divi.sionnaire,
celui de Pflugbeil, install a Baltutino pour diriger les
. oprations contre les partisans de Gradoy.
- T"as une belle gueule de garde rpublicain, dit
le lgionnaire Dupr ll son com~rc Baillou, en quilibrant le sac d'assaut d'un coup d'paule.
- Et toi de garde mobile t On s'adapte au bouiot 1
lis dfilaient avec l'tat d'esprit de bataillonnaires
prsents A quelque inspecteur de l'administration
pnitentiaire, en tourne chez les Bat d'Af, dont fis
reprenaient le chant lgendaire :

LES YOLONT.tflRES

15

Mais apr~s tout


Qllest tplp fout
On ren fout

Tra la la la...
Ds marchaient sur ia grand-route... Une grande
route la mode russe, rarement empierre aux passages les plus difficiles, ventre par les ornieres
stagnait la boue. Bnfin. le 20 mai. ils
gantes
entrerent daos la zone de feu, Cholmy. Du village,
~jl misrable, ne restaient que trois isbas, vritables
tanieres en train de se dissoudre dans la gadoue. Le
lieutenant-colonel Ducreux y installa son P.C.. une
partie de la compagnie de ..commandement avec le
capitaine ZCbre, le sous-lieutenant Le Fauconnier et
l'infirmerie du bataillon.
Les voltigeurs relewrent les Allemands A
17 hcures. C'taient de vieux territoriaux que la
Wehrmacht avait je~ en ple.in hiver. sur ce front
insolite, a l'heure ota chaque mouvement de l"armc
rouge, brusquement rvlc dans toute sa force,
contenait une catastrophe en puissance. La neige, le
feu des partisans, le froid noir avaient rendu aux
Mpitaux ou a la terre ce qui leur appartenait de
droit Les survivants, deux cents fantames dguenills, ma.ngs de barbe, de poux, d'ul=es. passaient les
consignes avec le minimum de dtail et s'clipsaient,
fuyaient ces lieux sinistres.
- Les pauvrcs san. font pas d'cadeaux 1 dit quclqu'un.
Mais le bataillon poussa un norme soupir de
soulagement. Enfin, plus d'Allemands r Sur chaque
P.C. de compagnie flottait un drapeau tricolore. Seuls
avec leur drapeau, fare A l'ennemi silencieux et
totalement invisible, les ho.DUIIeS jouissaient d'une
libert d'autant plus exaltante qu'elle se fondait sur
un danger dont nul encore n'avait pris la mesure.
L'apres-midi touchait asa fin quand ils occu~rent
lea positions. Lo capitaine Demessine installa le P.C.

ou

76

LES VOLONTAIRES

de sa compagnie a rextrme-gauche du dispositif, au


village de Pavlova.
-Vous assurerez la liaison avec l'unit allemande
qui nous appuie. dit-il a u sous-lieutenant Seveau.
Et ille congdia d'un geste bref. Cette sobri~ de
gestes caractrisait le capitaine Demessine. soldat de
carriere comme presque tous les officiers du bataillon. Sa haute taille. sa maigreur ajoutaient a cette
allure dynamique dont les hommes de la 11 tiraient
l'essentiel de leur allant.
- Vous rendrez compte au colonel. dit-il a
Le Fauconnier, officier de liaison : plans de feux
tablis avec le secteur des Allemands et la 9- sur ma
droite. reperes pour tir de nuit poss 1
La coinpagnie Mesle tenait le centre du secteur en
face de Galaschino. misrable groupe d'isbas depuis
longtemps vacues par les Russes. Au bas de la
pente qu'il dominait, Mesle apercevait un Iac au
bleu profond. d'ou le Volost coulait paisiblement en
direction de 'Smotodino. occup par la compagnie du
lieutenant Bertbet. Le 3" bataillon occupait ainsi.
avec mo.ins de cinq cents bommes en ligDe. un front
de quatre kilometres. face a cet enncmi secrct dont
les services de renseignements ne savaient que peu de
cbose. sinon qu'il s'agissait des dbris de la 215 bri
gade de cavalerie, deux mille bommes environ. avec
les ralli~ de l'hiver. maitres d'un eecteur de deux
cent cinquante kilometres carr~. bien ravitaills par
les paysans. riches en armes automatiques mais
pauvres en munitions.
Pas plus que les Fran~. ~e eolonel Gradov ne
s'appuyait sur un systeme de fortifications continues.
Les deux adversaires disposaient de points d'appui.
blockhaus de rondins a demi enterrs, quips
d'annes iourdes : ceux des Russes bnficiant d'un
camouflage tres suprieur. souvent dmonts ou
abandonns dans la nuit suivant lcur reprage pour
se voir reconstitu~. en ~ ou au-dela de la position
prc6dente. En plusieurs mois de barcelemeot. les

LES YOLONT AIRES

77

Allemands n'avaient jamais russi l. inquiter


srieusement les partisans. Mais la lgion reprsentait
une troupe neuve. extrfunement belliqueuse, dote
d'armes lourdes : mortiers de 80 mm. pieces antichars
de 37 mm qu'allaient sou~nir une artillerie divisionnaire de 150 mm. une escadrille de Stukas bas6s sur
Potchinok, et un groupe de chars m.
La nuit tomba sur le paysage dsol, ces isbas
morte& enduites de boue rouge et jaune jusqu'aux
toits. Les eaux du lac virerent du bleu au noir. et tout
s'engloutit daos rombre lgere qu'aucun feu de bivouac n'osait affronter. Les guetteurs plongeaient l
pleines jumeHes daos ces bancs de brume naissante.
Les bosquets prirent une attitude mouvante et mena~te. Les forets se mirent en marche vers les sent
nelles ballucines. Les renards imi~rent la reptation
des parti6ans. Des 6toiles s'cli~rent. passant l
l'enoemi. Une sentinelle fusilla l'une de ces toes
suspectes. Un F.M. de la oompagnie Berthet tui
rpondit l toute vitesse, en signaux morse, haletants
et lumineux. Ta. ta... ta. ta. ta. ta... ta, ta.. Et cela
voulait dire. en clair : e Ne vous en faites pas. chez
Berthet on veille aussi 1
Presque aussitat. tous les F.M. du bataillon rpondirent l l'appel. Les tireurs se pen~rent sur leur
machine, sceptiques d'abord. puis amuss. et finalement convaincus J ns sabrerent la nuit de trajectoires
fulgurantes. hypnotiss par les serpents des bandes de
cartouches qui se droulaient sous leurs yeux, perdant une l une leurs cailles d'or. BientOt. les scctions de mortiers releverent le dfi des mitrailleurs.
La rumeur des tubcs de 80 mm s'panouit en voles
de cloches. Les torpilles chanterent sur leur trajcctoirc
courbe, gcr~nmt des buissons de feu dans les profondeurs du territoire ennemi. Les canons des P.M.
fumaient Les fusils claqnaient Les mortiers sonnaient l'anglus. Les mitraillettes grenaient lcur rire
de petit chacal partant a la cure de tous ces cadavres
de bailes et de torpilles perdues. Les hommes cbantaient. riaient. burlaient et certains qui. pour leur

78

LES VOWNTAIRES

bapt!me du feu. participaient A cette grandiose fusil.


lade, pissaient dans leurs culottcs...
_
- Et combien nous a codt cette petite manifestation d'hystrie collective 1 demanda le lieutenant
colonel Ducreux A son officier de liaison.
- Je vicns de relever les chiffres de consommation aupres des commandants de compagnie, rpondit
Le Fauconnier. Ds ont tir 3 500 cartouches d'armes
individuelles, 25 000 de F.M., plus 120 obus de mortier.
- Eh bien, c'est du joli ! cra Ducreux en levant
les bra& au cieL Vous vous rendez compte de l'bistoire que nous aurons avec la division, quand POugbeil ra mon rapport ?
- Je me rends compte, mon colonel !
Le Fauconnier fiC tenait au garde-a-vous. Par comparaison avec sa haute taille, ses larges paules, tout
cet lan de musclcs, d'os et de chair orient vcrs une
verticale rigoureusc. lan parachcv par le mouvement insolent de la casquette, la mitraillette qui pendait a son paule prenait les proportions .d'un jouet
d'enfant.
.:;:::.. Qu'avez-vous fait de votre casque ? demanda le
chef de bataillon.
- Je l'ai perdu cette nuiL
Ducreux prit alors consci.ence de l'tat dplorable
de son officier de liaison. Bottes macules. Pantalon
dchir aux genoux. Plaques de bouc sur les pans de
la veste. Les tuis a chargeurs qui pendaient sur la
poitrine du sous-lieutenant disparaissaicnt sous un
enduit de glaise rouge. Sans nul doutc, Le Fauconnier
venait de se vautrer dans la fangc ct son tat ne
correspondait pas A la tenue impeccable qu'il affichait volontiers daos les circonstanoes lee plus diffi.
ciles.
- Qu'avez-vous fait cette nuit ? demanda le Iieutenant-colonel.
- Je rentre de patrouille.
- Je n'ai pas ordonn de patrouille.
- Initiativc personnelle, mon colonel. J'ai

LES YOLONTAIRES

79

reconnu le dispositif ennemi devant le e Village sans


Nom ~.
- 'Ve(; qui ?
- Seul, mon colonel.
- Vous
fou?
..__ Non. mon colonel. Prudent. Dans certaines circonstances. on ne peut raisonnablement engager que
soi-mme.
n y eut un silence.
- J'ai vrifi. les emplacements de trois blockbaus
qu'il faudra neutraliser avant l'attaque. Lems p1aDs
de feux sont infranchissables 1
- Tres bien. tres bien. grommela Ducreux. Mais
c'est de ia folie et de l'insubordination!
n se grattait la tete et posait. sur le sous-lieutenant.
un regard ou la ~ le disputait l l'admiration.
- On vous a 1ir6 dessu8 ?
- Oui. mais de nos lignes 1 Un vrai tir de barrage
qi m'a clou pendant une demi-heure !
- Vous
d'une imprudenc::c folle. D'ailleurs.
on m'avait prvenu l Deba 1
- L'audace calcule n'est pas de l'imprudenco.
mon colonel. Et. dans une guerre de partisans, iJ faut
entretenir une certaine familiarit avec -l'ennemi.
- le Fauconnier, dit le lieutenant-colonel, en
s'immobilisant l quclques cent:imetres de son officier
de liaison qui le dominait d'une tete. vous, je vous
vais venir!~. Vous essayez de cbatouiller la croix de
fcr Attention ! Les bailes choisissent de prfrence
les tetes comme ]a vtre qui dpassent les parapets r
Et vous connaissez la formule : croix de fer... croix
de boil...
...- Non. mon colonel, je ne m'occupe gum, de la
croix de fcr.
- Alors ? Ridicule J Un homme de votre culture,
de votre clasBe 1 Paa besoin d'un anclen normalien
pour assurer les patrouilles ! Le premier imbcile
venu... Comprenda pas. Expliquez-vous 1
Lo Fauconnier contempla BeS mains macules de
tcrre et griffes par les ronces.

etcs

etes

80

LES VOLONTAIRES

- Mon colonel. quand on me plirle de Normalc


Sup, de culture, etc., moi jo pars en patrouillb ! Je
suis ici pour oublier ct apprendte autre chose ! Je
crois que...
n se tut et parut tomber dans une raverie profonde.
comme les Russes... Puis i1 pronon~ quelques mots a
voix basse. parlant pour lui-meme... PrCs du block
haus... J'tais
deux metres... C'est pas mal une
approche a deux ~Mtres 1... Je les entendais parler...
Je les entendais chanter. Ds cbantaient tres doucement... Quelque chose qu'on pourrait traduire ainsi :
e Une voix humaine tremblait sur la riviere ensommeille... ~ e Les rondins se heurtaient doucement
l'un contre l'autre en flottant sur reau... :. e Derriere
les volutes du brouillard a demi transparentes, un
homme sage tait assis daos une barque.
- Oui, je sais, vous comprenez le russe. Tant
mieux. Mai& jc vous en prie. Le Fauconnier, n'en
rajoutez pas !
.,.
Le SOU$lieutenant passa une main sous sa casquette, fourragea ses cheveux blonds et dit en souriant:
- Les partisans ont dix mille ans de retard sur
nous. c'esta-dire dix mille ans d'avance pour la
prre que nous prtendons leur faire. Eux n'ont pas
oubli le goOt de l'aurochs ! Nous avons tout a rapprendre. L'idal ce serait de pouvoir faire un stage
parmieuxl
Bt i1 ajouta en rlant :
- En attendant, je vais done a l'cole du soir !
- Vous tes fou!
- Mais non, mon colonel. Tous les jeunes officiets pcnsent comme moi... Seveau... Prvost... Ds
sont de mon avis : ces grandes oprations combines
avec les Allemands ne meneront a rien. Vous verrez.
D faut jouer le jcu... A partisan, partiBan ct demi !
- Don ! En attendant de raliser votre stage
d'intelligence avec l'ennemi, allez done vous mettre
en tenue f Puisque vous parlcz non seulement le
russe, mais aussi l'allemand, vous allez essayer

LES VOLONTAIRES

81

d'arranger !'affaire de notre petit feu d'artice avec


l'tat-major de la division t

- Bien, mon colonel t


n quitta l'isba. Une balle vint frapper un arbre,
demere tuL Paf t A l'arrive de ces projectiles i.mitant
le bruit d'un coup de dpart. il avait toujours
l'impression, dsagrable, qu'on le fusillait dans le
dos. bout portant. Les tireurs d'litc posts sur la
colline fortifie de Kasabouki, de l'autrc cat du
Volost. devaient utiliser non seulement des lunettes
de vise, mais encore des silencieux. pour tirer ainsi.
l'improviste. sur le personnel
dcouvert. C'est
aiDsi que le lendemain, Diouron, un voltigeur de la
compagnie Mesle, devait trouver la mort en traversant la zone de Cholmy,
deux pas du P.C. du
bataillon.
Aux brouillards matinaux succderent les pluies de
printemps. A la boue du dgel il fallait maintenant
ajouter les coules jaunes de la terre entraine par le
ruissellement. Mins la base, les blockbaus. construits par les Allemands, mena~ent de s'bouler. La
dfense des positions fran~ allait exiger cent
ooups de pelle pour un coup de fusil ! Car les partisa.ns ne se montraient jamais. sauf la nuit. parfois, en
silhouettes fugitives. Ds ne tiraient que rarement
mais toujours a bon escient.
L'op6ration e Volost ressemblait de plus en
plus
des grandes manceuvres. Gardes. Releves.
Patrouilles. Corves de ravitaillement. Terrassements.
creuser.
Liaisons. Travaux de ca.mouflage. Trous
Trous
boucher. A terre. A cheval pour les caval.Ws 1 Rampez. debout, rampez. pour les fantassins 1
- , C'est le cirque Narbonne qui oontioue 1 grondaicmt les anciens.
- C'est du cin 1 On est la pour la propagande 1
confirmaient les. jeuoes.
. ~tm deux oorves, deux exen:ices, i1s contemplajont ce paysage triste et doux. drap daD8 les
VDiles mouvants .du brouillard ou de la piule...

IAI Ydloataites

82

LES YOLONTAIRES

Brusquement la rampe sallume. le tonnerre des


cui.vres clate et les lions sont llchs 1 Le 3 juin 1942.
dans l'apres-midi. le colonel Rling. commandant le
44 R.I. transmet l"ordre d'attaquer A son alli fran~- Progression des trois comP,88Dies pour le lcndemain. Heure H : 4 heures. Assaut : H + S. Objectif :
enfoncet le dispositif fortifi des partisans. Tactique :
progression en esc:argot. Chaque unit doit avancer
par bond de 100 metres. puis attendre que l'unit
voisine a'al.igne sur elle. AiJui. les compagnies engag6es sur des terrains diffrents. opposes A des forces
de rsistance variables. assurent l'existenoe d'une
Jigne de feu continue. restent en mesure de se prter
un appui mutucl en cas de crlse. Peu rapide, la
progression e en escargot :. garantit par contre Un.e
s6curit absoluc. Malheureusement. cettc partie des
instructions ne sera pas transmise aux comnumdants
d'units.
Le 4 juin. un brouillard pais couvre la valle du
Volost et rampe jusqu'au sommet des pentes. Les
ordres. donns A voix bassc. sur le mode confidentiel,
se font plus secrcts avcc la complicit de la brumc. A
4 heures du matin. en Russie, au mois de juin, i1 fait
gra.nd jour depuis longtemps. Djk le solc roule audeseus du brouillard qui prend son essor en lentes
spirales. se tord en acrbes de flammes.laissant merser de place en place des nes vcrtes et grises..
La compasnio Berthet a dbouch de Smorodino
sans rencontrcr d'opposition. Le lieutcnant avance au
milieu de ses 6claircurs, 60ndant le terrain avec la
plus grande mfiance. Tendus par une contraction de
leurs facults qui donnait aux ncrfs la fragilit du
cristal, a l'heure H. les hommes se laissent aller.
maintenant. a tous les exces d'une confianoe que ren
cependant ne justifie. Berthet ordonne :
- Silence !... Faites passer : silence f
Fr&Jl90is Sabiani qui marche sur ses talons. un
imposant fanion tricolore plant daDs le canon de son
fusil. conticnt mal i'ardeur joyeuse qui le jette en

LES VOLONTAIRES

83

avant De temps en temps, Berthet se retoume et


observe le dploiement de sa compagnie. Les
hommes forment de petits groupes. Les uns ont remis
l'arme A la bretelle. Les autres discutent
- On va aux champignons 1 dit le sergent Pcoud.
- Cest du glteau 1
-Les partisans? (:a n'existe pas 1 dit le 16gionIaire TotlSsaint. Et i1 ajoute, sarcastique : C'est la
grande illusion, comme la roulante de la compaghie 1
Les voix portent parfois tres loin. malgr ce b3.illon
de la brome qui touffe leurs dats. ,
- Silence 1.- Faites passer : silence : r~tent les
chefs de sections.
Le tcrrain monte lgerement La brume devient
translucide, montre dans son filigrane la silhouette
des hommes qui avancent par pctits paquets.
-Va dire aux chefs de groupes de faire pm1dre
les intervalles, nom de Dieu. ordonne Berthet l son
agent de liaison. Puis, rmt rieur, la bouche
moqueuse, le contemple l'espace d'une seconde et
d.it encore :
- Tu vas te faire descendre avec ~ au bout de
ton fusil!
Mais Fran~is Sabiani ne veut pas escamoter son
fanion tricolore.
.
- C'est pour la France ! r6pond-il en souriant.
Presque aussitat, 6clate le e taca... taca... taca
propre aux vieilles mitrailleuses Maxim utilis~s par
les Russes.
Fran~is Sabiani s'lanoe, plonge, se redresse,
galope pendant 20 !OOtres, se terre, repart. plonge de
nouveau, poursuivi par les essaims de bailes bourdonnantes. L'abb Mickey qui, ll plus de 600 m~tres
de diBtance, le suit l. la jumelle dcpuis les bords du
Volost, se demande pourquoi i1 n'a pas retir ce
fanion tricolore qui le dsigne aux coups de
l'ennemi
- Celui-lll va se faire descendre r murmure-t-il
entic ses dents.

84

LES VOWNTAIRES

F~is Sabiani se fait descendre. Brusquement il


J)ique, tete en avant, se met en boule, roule sur
l'herbe et ne bouge plus. Quelques minutes plus tard.
Mickey aper~it les.brancardiers qui s'avancent sur le
tcrrain. Une demi-heure plus tard. la premiCre voiturette de secours franchit le pont sur le Volost, tratne
par un infirmier que renforce un voltigeur de la
compagnie Berthet.
- Qui est-ce ? demande le correspondant de
guerre Vanor tout en prenant une photographie.
L'abb Mickey s'approche et reconnait F~is
Sabiani. VJSage de cire. narines pinces, le petit
Sabiani ne semble pas souffrir. n sourit faiblement au
pr&re et murmure :
- Ca n'est rien. mon lieutenant... pour la

France...
Une heure plus tard, il meurt au poste de .secours,

a Cholmy.

e Le P.P.F. va se tailler une jolie publicit avec le


fanion de Sabiani J :. pense Le Fauconnier en prenant
son lan pour monter en ligne. Au passage du Volost,
il aoise rabb Mickey.
- Bonne joume 1 lui dit-il.
- Pardon ? Je ne comprenda pas.
Le Fauconnier sourit.
- Voyons i'abb 1 C'est moi qui dois citer la
Bible? Vous .oubliez ce que dit votre petit manuel
terroriste : e Bienheureux sont les morts qui meorent
au Seigneur f :. DpSchez-vous, la demande en
extr!me-onction est tres forte aujourd'hui 1
Le visage du pr8m se ferme.
- Qui ne croit pas en Dieu cst un mauvais lgionnaire f dit-il.
- Vous avez raison, Mickey. Mais moi je prterc
les soldats du diable !
- Alors faites-vous muter k la S.S. 1
- On y pensera 1 crie l'officier de liaison en
reprenant sa course.
Ouand il parvient aux cats de Berthet, il n'a plus
de casquette. Une balle vicnt de te~porter !

LES VOWNTAIRES
- Alors. on fait le jeune homme ? demande le
lieutenant en riant.
___. J'ai perdu inon casque l'autre nuit. Et comme
je prsente un petit soixante-deux de tour de tete,
l'intendance allemande mettra du temps a m'en fournir un autre !
Ds scrutent attentivement le terrain qui s'6leve audessus d'eux et, bient6t, aper~ivent une colonne de
vapeur qui semble s'lever d'un tas de feuilles

mortes.

- ~a y est, voila la putain de Maxim qui se fait


reprer 1 crie Berthet.
Les partisans ne possedent pas le tuyau de . cinquante metres qui permet d'vacuer la vapeur de la
Maxim ~ bonne distance, lorsqu'elle chauffe, apres
avoir tir quelques centaines de coups. Presque aussitat, les mortiers de 80 mm entrent dans la dansc.
avec leurs voles de cloches ~ rumeur d'argent. Uhas, de l'autre cOt du Volost, les tlmtristes
vienncnt eui aussi de localiser la piece ennemie~
Koriaki disparalt sous un nuage sombre que soustendent de lourdes gerbes de flammes. Le tir des
Russes cesse immdiatement.
-En avant! A la fourchette 1 cric Berthet.
Les voltigeurs s'lancent en poussant des ais sauvages, tandis que la fusillade qui crpite sur leur
gauche, dans 1~ secteur des autres compagnies, prend
une intensit extraordinaire. Une demi-heure plus
tard. Hs occupent la position. Blockhaus vide, encore
chaud, jonch de douilles et de dbris divers. Un
bless .rile a l'cxtrieur. D porte un pantalon, de
vieilles bottes.de l'arme rouge et une veste de paysan en grosse futaine.
- Vous l'enverrez au poste de secours ! com
mande Berthet.
De cette position dominante, le champ de bataille
apparait maintenant dans toutc son 6tendue, le
soleil brlllant de juin ayant fondo le brouillard comme
la cire d'un cierge.

86

LES VOLONTAIRES

- Bon Dieu de bon Dieu, c'est moche lll-bas !.


dit-il.
La compagnie Mesle n'a pas russi a dboucher
de Galascllino, tandis que celle de Demessine. a
l'extr&ne-gauche du dispositif, ads avoir pris une
avance considrable a la faveur du brouillard, se
trouve maintenant cloue au fond d'une cuvette par
le feu plongeant des Russes. Au lieu de se matrialiser sur le terrain par une ligne de front tendue, les
positions du bataillon dessinent un are de cetde.
Uvres a Ieurs propres forces, les units de pointe
restent a la merci de toute m~uve d'encerelement.
Berthet rassemble aussitot ses chefs de section :
- On n'bouge plus ! Organisez-vous, position
dfensive. n est midi. Dans une heure j'inspecterai
tous lea points d'appui !
Ds entrepmment de transformer Koriaki en forfc.o
resse. tandis que l'officier de liaison regagne le P.C.
du lieutenant-coloncl, a Cholmy. otl s'accumulent les
mauvaises nouvelles... La compagoie Mesle bloqu6e
devant Galaschino depuis le matin. avec des pertes
leves : adjudant Lange tu. lgionnaires Ohron.
Tournet, Jovet tus, plus de dix blesss. train de
combat endommag... Et Demessine perdu dans la
nature. en pleine zone ennemie 1

-:- .

Le sous-lieutenant Seveau, qui vient dtablir. la


liaison entre le capitaine Demessine et le colonel en
rampant sous le feu russe pendant plusieurs kilo~tres. confirme la situation dramatique de la compagoie Demessine. Dureux renouvelle ses demandes
d'mtervention au P.C. du 44 R.I. de Strigino. Mais
les uni~s allemandes sur tesquelles sarticule I'aile
gauche du 3* bataillon se trouvent elles aussi paralyses par la puissance et la prcision du feu ennemi.
Le groupe d'artillerie contrebat sana suc:cM les positicms ruases, d'autant plus invulnrables qu'elles semblent se modifier d'heure en heure. Les partisaDs

LES VOLONTAIRES

87

disposent en effet d'une centaine de blockhaus


camoufls avec un art suprieur. Da transportent
leurs mitrailleuses de l'un k l'autrc sans jamais tirer
pendant plus' de quelqlle6 minutes k partir du m&no
emplaccment 1
Pcndant que le lieutenant-colonel Ducreux tl6phone, la sueur au front. le creur 6treint par la
perspective du dsastre qui se prpare pour la oompagoie Demcssine, Seveau Clltraine son camarade Le
Fauoonnicr hora de l'isba. Ses yeux brillcnt de joio
deni~re ses lunettcs de myope. Lentement. avec des
prcautions minutieuses. i1 fouille dans son tui
porte-cartes et dit :
- Tu vas voir ~ J Uno splendeur t
Sa main brandit une oxdlii:Ue.
- C'est une Odontoglosse. tu te rcmds compte !
annonoe.t-il sur le memo ton de triomphe qu'il aurait

employ pour signaler un succes sur l'cnnemi. oc qul


nest pas prcisment te cas !
- OU l'as-tu trouv6e ? demande Le Fauconnier.
- Mon vieux, je l'avais sous le nez, et je ne la
voyais pas 1 J'tais planqu6 pour la vingtimto fois
depll8 que Demessine m'avait envoy6 en tiaisoD. c;a
fauchait l'herbe dans tous les azimuts. Jc bouffais
l'gazon et ravaia l'orchide si pdls de mes lunettes.
au ras du casque, que jc ne la voyais memo pas. J'ai
dll changer de position car je prcnais la crampe.
Alors je l'ai d6couverte 1 Une Odontoglossc. tu te
rends compte ? Et puis j'en ai cherch d'autres en
rampant. l'avais le temps car ~ tapait dur. Mais elle
tait seole. Une varit rare !
- Tu es un vrai ga.min J dit Le Fauconnicr, mais
tu as raison. Vaut micux se fae tucr en rcgardant
une orchidc qu'm tas de fumicr. C'est ~ l'absolution J
n rentre dans l'isba car le lieutenant-colonel
l'appclle.
- Le Fauconnier. il faut absolument sauver
Demessine. Essayez de le joindre sur le terrain.
Aidez-le l .dcrochcr.
. Avez-vous une idc?

88

LES VOLONTAIRES

- J'ai une ide, mon colonell Les berges du


Volost assurent un dfilement continu tres efficace.
L'eau n'est pas tres profonde. Un metre un metre
cinquante peut~tre. Je vais essayer de rallicr la compagnie en suivant le lit du Volost. Si je passe a l'aller,
ils passeront bien au rctour ? Faudra sacrifier te
matriel lourd, tant pis 1
- Tant pis 1 dit le lieutenant-colonel en lui serrant
la main. Mais vous prenez un gros risque 1
- Mais non. Pas pi~ de risques qu'un part-

san!

n met un doigt sur ses levres .et, sur : un . ton


enjou:
- Souvenez-vous, mon colonel... L'cole des partisans 1 4s cours du soir 1 Un adversaire qu'on respecte l travers ses mthodes devient bien moins dangereux t
- Dp&hez-vous f ns sont clou6s Ja-bas depuis
10 heures do matin 1
Depuis 10 heures do matin, Demessine et sa compagnie sont bloqus dans le fond d'une cuvette par
un tir fichant de mitrailleuses. lis pa.ient le prix de
l'audaoe. Ne rencontrant aucun obstacle. il8 ont fonc
en avant A la faveur du brouillard, ignorant la
consigne de progression e en escargot ~ donne par
l'E.M. allemand. ns ont meme engag le train de
combat. teUement la partie Icor semblait facile a
jouer, A travers cettc brome, oe silence, oet espace
. vide. Soudain, le brouillard a"est lev vers dix heures.
ns occupaient alors le fond d'une d6pression dont les
Russes tenaient les bords. En quelques minutes sont
tombs l'adjudant Dejmez, le caporal Le Manach, Jes
lgionnaires Brillon, Fazille, Dupr, Jurmain,
Opprecht. IUles. Jurons. Appels de blesss...

ms le dbut de la fusiHade, Jean. comte de Mayol


de Lup6, qui marche avec la compagnie Demessine,
s'est rfugi dans un anclen silo A betteraves, sum de
l'aspirant Ponet dont il ne se spare jamais. ct de
-quelques lgionnaires.

LES YOLONTAIRES

89

- Mes petits ! leur dit-il. on est micux la quau


paradis. croyez-moi 1 Surtout. ne bougez pas !
I..eurs pieds baignent dans une sauce noire. le jus
de vieilles betteraves pourries qui dgage une odeur
pouvantable. l..es balles bourdonnent au-dessus de
leurs tetes. lis ont l'impression de se trouver sous la
surveillance d'un essaim dabeilles qui. dranges.
montent oontre eux une expdition de reprsailles.
A 14 heurcs. le sergent Verwaccke. qui appa.rtient
lla compagoie de commandement. rejoint le silo en
rampant et se laisse glisser lt leurs oots.
.
- Y fait chaud. la-haut ! Cette fois. on est bien
tom.b clans un pi~ge A c... dit-il en essuyant la terre
qui macule sa figure... Oh ! monseigneur 1 .f'vou~
demande pardon. monseigneur !
Tous les 16gi.onnaires. m&ne les mcrants.
vnerent Jean. comte de Mayol de Lup. et lui
donncnt du e monseigneur ::., confondant la fonction ,
qscopale. saos rapport avec ce pretre. et le titre de
e mODSignore :t qu'il tient directement de la cue
romaine. traditionnellement tres ti~ avec les de
Lup6. S'il ne fait rien pour l'encourager. il ne cherche
pas non plus lt dissiper l'quivoque. n en tire des
Q6ments de puiSsance qui, aids par son gnie florentin de l'intrigue,lui pcrmettront bientat'de dominer la
L.V.F.. den devenir le chef e in partibus :. !
L'anneau quit porte au doigt ct que baise maintenant
le -sergent V crwaecke nc sornc point d'une amthyste
mais d'un splendide cam~ dont la couleur et la
forme suggerent des pouvoirs suprieurs lt ceux d"un
simple ~v&ue. dignes de ce moine soldat attard
dans le ~e...
- Mon petit r ditil. les minutes sont longucs et .
nous navons rien pour casser la crodte 1 Alors je vais
chanter. La chanson favorite de ma t~Wre quand nous
habitions fllC Frou, pres de Saint-Sulpice...

Connaistu k paya oU jleurit toranger.


Le paya des fruits d'or et des roses vermeilles...

LES YOWNTAIRES

90

lean. comtc de Mayol de Lup. interprete Mignon,


soutenu .par l'aspirant Ponet et les voltigeurs qui.
pour l"instant. prfreraient rsolument oonnaltre le
paya .oll fleurit l'oranger. que <:elui ou pleuvent des
coups auxquels illeur est impossible de r6pondre l
- Maintenant. mes petits, je vais vous interprter
une cantil~ne oapolitaine. Ma ~re 6tait de par la
bas. Blle m'apprenait tout ce qu'on cbantait de Mergellina l Posillipo. C'est vieux. Bien oubli 1
e Monsignore ,. cbantc ct les hommes pensent :
e n est formidable J ..

lo rispoa : Va, non ti cndo,


Cl(era

dirio
Tu non hai cuore 1
Ma tu non hai CllO... o... o... re...

La voix paisi'ble de l'aumOnier semble oommander


l la' fu&iBadc et la fusillade baiasc de ton. l..c lgionnaire. Paran so demande si Monseigneur va quitter ce
trou nausabond. se mettre en :maiChe sur le cbamp
do bataille ct ressusciter les morts 1Verwaecke.fronce
le aourciL Que sisnifie oette pause ? D se dresse et
s'installe commodment sur le boumlet de terre qui
les pro~ge pour se fa.irc une idc de la situation.
~que aussitOt. une halle le frappe en plcin oc:eur.

Bntrain par un poids, qui &emble devenu tout


ooup norme, il s'abat en avant - plouf 1 - ct
tombe au pied de Mayol de Lup6. D est mort. Le
prtre lu donne l'absolution sans meme avoir besoin
do quitter sa place t Puis il prmd la main de Ver-

waecke entre les siennes et se met a prior.


- Qu'est-oe qui se passe? demande l'aspirant

Ponet.
Le feu a CODlplbtement cess6. Une triple damcur
prend la releve de la mousqueteric au milieu de ce
silence intolrable. lourd de menaces...
e Hourr Staline !... Hourr Staline !... Hourr Sta
lino 1

Rampant ou bondissant de buttes de terre en boa-

LES YOWNTAIRES

91

quets. de fos& en aaines. les partisans ont encercl


le gros de la compagaie rassemht autour da c:apitainc Dcmessinc. Leurs tuniques grises se distinguent
A peine derriere l'cran des herbes, malgr lcur proximit. D'aillcurs pour tirer- il faut des bailes et les
Fmn~ ont puis presque toutea leurs munitions.
La compagnic Merle, par ses fea,x. essaie bien de
couvrir l'unit enoerde. maiJ les F .M. tirent de trop
loin.
Les partisans s'aV8DCent, brandiasant leurs longoes
mitraillettes c:omme des bitoDS, mais sana tirer. Gradov lui-mme se prsente sana arme. lea mains en
portc-voix et c:rio en fran~ :
- Rendez-veus ! Bravea soldats fran~ venez
avec nous... amis. venez avec nous J
Couchs. ' genoux. debout
lea voltigeurs,
d'abord stupfaits par l'initiativc de l'ermemi, ID
rcprennent et rpondent par un oonccrt d'imprca

mame.

tions.
- Et ta ~ur ?... Bande d'enc- Va te faite mettrc
par Sta1ine r... Salauds 1".
- Le drapean 1 ordonne le capitaine Demes-

sine.'

Le portc-euseigne dploie le drapeau que la LV.F.


doit, non pas au chef de l'Etat, mais la gnrosit
eles lccteurs de Paris-Soir 1
- Feu f commandc Dcmessine.
Quelques rafalcs de mitraillette, quelques coups de
fusil spasmodiques rpondent aux partisa.ns. de nouv=lU cmbusqus sur un terrain que l'artillerie divisionnaire allemande se d~. enfin. l battre l coups
de 150. Puis. le capitaine Demessine entonne lo Marselaise. suivi par tout le personnd. y oompris les

bJesss.
e Allons enfants de la Patrie f...
- LG MarseillaJse 1 murmure Le Fa.uamnier.
VollA maintenant qu'ils se prenncnt au arieux l
n ne lu reste plus qu'u:ne centaine de metres a
parcourir. Pendant plus d"une heme. il a chemin
dans le lit du Voloet. avec l'eau &{ae qui lui moa

92

LES VOLONTAIRES

tait tantot jusqu'aux geoux, tant6t jusqu'a la poitrine. Ses bottcs gilrgouillent. Son pantalon colle aux
fesscs comme un cataplasme visqueux. En sortant do
cours d'eau, il a ~u une halle qui s'est crase sur
sa mitraillette, en plein milieu de restomac. n est
tomb en arriere sous la puissancc du choc. Sa t8te
nue a beurt un tronc d'arbre. D a perdu de pr6ci~uses minutes, en coutant ces voles de clocbes qui
rsonnaient dans son crane et qu'il prenait pour le
cbant des mortiers de 80 mm, muets bien sOr puisque
la compagnie les a perdus depui6 11 beures du matin,
avee son train de combat. Puis i1 est reparti en
serrant les dents. n toucbe au but. Les paroles de la
Marseillaise lui parviennent de plus en plus distinctemcnt.
- Le pire, cest qu'ils chantent faux f constate-t-i!.
Mais ih ont raison. Depuis Valmy, cettc vomissure
d'assassins cst un bon truc de propagando !
Les partisans ne bougent plus. Personne ne samait
dire s'ils ont dcrocb ou restent tapis dans les berbes. Selon toute vidence. s ont abandonn6 ride de
capturer une compagnie presque entiere
nez et a
la barbe d'une division allemande qui leur fait. tout
de meme, sentir le poids de son artlerie. D'ailleurs,
les blockhaus recommencent a tirer. Le capitaine
Demessine doit renoncer a garder le terrain conquis
comme i1 en avait l'intention quelques beures plus

au

t6t
Maintenant les groupes dcrocbent. Les hommes
entrent dans le lit du Volost sur les traes de l'officier
de liaison, tandis que le soleil coucbe l'ombre des
arbres sur le sol. Les coups de fusil se font de plus en
plus rares, de part et d'autre ; les rafales de F .M.
exceptionnelles.
Epuiss, couverts de terre et de plaques d'berbe
crase, armes englues de fanse rouge, enduits de
sang noir parfois, les voltigcurs regagnent Pavlova.
La sverc punition qu'ils viennent de recevoir
n'affecte pas leur bumeur belliqueuse.

LES VOLONTAIRES

93

~ On r'mettra ~ demain ! cre le caporal


A.nault.
" - On aurait dtl les possder a la fourchette ! dit
un autre.
. .Le sentiment qui domine l'unit est a base de
rancune contre un ennemi d'abord sous-estim, puis
rvl dans toute sa valeur. La compagnie Mesle a
roccup sa base de dpart, a Galaschino. Seul. Berthet bivouaque sur le terrain conquis : la position de
Koriaki
Les pertes sont considrables, eu gard arix rsultats de l'action: 16 morts, 40 blesss pour un effectif
de 400 hommes en Iigne.

-:-

La constemation r~gne au P.C. allemand de Striino. La 221e division de scurit a perdu la premi~re bataille qu'elle livre dans le secteur du Volost
depuis la fin de l'hiver. Presque sans bouger de place,
le colonel Gradov et ses pa.rtiwls ont dtruit un
demi-bataillon de la Wehrmacht en trois mois et, en
une seule joume, pres de vinst pour oent de la
troupe neuve et bien quipe qu'on lui opposait. le
3 bataillon de oette L.V.F. sur laquelle le gnral
Pflugbeil essaie de se former une opinion.
La nuit tombe. l'tinoelante et breve nuit de juin
qui n'est jamais tout a fait close. La terre grise rvele
encore ses formes mouvantes. Quelques lampes a
ptrole s'allument dans les isbas ou le gnral veille
avec ses officiers d'tat-major. n prpare un rapport
pour l'O.K.H.
.
- Les Fran~is. dit le colonel Rilling, comme tous
les peuples. restent gaux a eux-mames tant qu'un
mtissage important n'a pas modifi le caract~re des
races qui le composent, ce qUi est tout de mame le
cas de la Franoe dcpuis le XIX" siecle ! Si vous voulez
informer correctement l'O.K.W. et l'O.K.H. mon
gnral. traduisez simplement cette phrase de leur historien Marbot. Je cite de mmoire : e Un des plus

94

LES VOLONTAIRES

grands dfauts des Fran~. quand ils font la guerre.


est de passer sans raison des prcautions les plus
minutieuses a une confiance sans bornes. :. Voila un
jugement qui claire assez bien cette malheureuse
journc du 4 juin !
- Ach! Vous avez raison, Rling!
Et il 6crit dans son rapport pour l'O.K.H.: e Le
3- bataillon de la L.V.F. : troupc courageuse mais
indiscipline. :. Bt. dans la nuit m!me, i1 rel~ve le
'lieutenant-colonel Ducreux de son commandement!
Voici le 3 bataillon aux o:rdi:es du courageux
capitaine Demessine. n reste en tat d'alerte durant la
joum6e du S juin.
Le 8 juin J'attaque est reprise sur !'ensemble du
front. Lea compagnies dbouchent de Pavlova et
Galaschino sans rencontrer d'opposition. Elles atteignent les positions ennemies a 8 heures. Elles sont
abandonnes. lm.possible d'y dcouvrir un homme,
une arme, une cartouche ! Les partisans se sont retirs. A 14 heures. la compagnie Berthet oocupe un
hamcau vide. Mais les isbas, enoore cbaudes, montrcnt bien que lea Russes viennent a peine de dmnacr. En effet. dans l'heurc qui suit. de jeunes gar90DS apparaissent
la limite des jardins. puis se
. risquent vers les isbas avec une dmarche oblique de
chiens battus. Ds ont le tcint jauDo des &res vivant
dans les zones de marcage. portent des casquettes
noires, crasseuses. d'invraisemblables casquettes
plates. larges comme des mdusea, dsesprment
proltariennes 1 Leurs pieds nus trpignent de conten&ement lorsqu.c les lgionnaires offrent bonbons et
cigarettes. Quelques minutes plus tard, la population
entrere sort des bois, ramenant sur les e arabas :. a
quatre roues, tires par les chevaux poilus. t.oute leur
fortune : literic graisseusc, outillage primitif. sacs de
pommes de ~. poulets ~t cocbons roses.
l..cs enfants mendient des cigarettes et du paiu :
- Pan... pan... geben Brot 1

LES VOLONTAIRES

95

Cris. Larmes. Prieres. G6nu0exions. Explicatioua...


.
- Qucl cirque 1 constate Berthet l travers le rire
qui l'illumine... Hier. i1s ont dd jouer aux partisaDs la
grande sdme du patriotismo : aujourd'hui, voici
l'op6mte e collaborati.on :. J Pauvres geJis 1 Si nous
tions l leur place
De la collaboration rsigne, les habitants du vitlage passerent l la collaborati.on enthousiaste lorsque
l'interp:ete Protopopov annon~a que e Monsei
goeur :. dirait la messe dans la grange du kolkhoze.
Toute la population occupait le bltiment lorsque
lean, comte de Mayol de Lup6, apparut v&tu de ses
omements sacerdotaux. les vieux poulis6s par une foi
persistantc, les jeunes par un vif sentiment de curi()o

lit.
Le ite mJs.sa est 6veilla une profonde stupfaction.
Acooutums aux interminables offk:es du rite orthodoxe. lea Russes n'en reveoai.ent paa de la manim
exp6ditive dont les Franzouzes accommodaient le Sei
purl
Epuis6 par cette ipreuve. trop lourde poor son
grand

Ase. venant apres le

si subi dans le

sno A

betteraves le 4 juin, il transmit le ftambeau apasto-

tique au jeune abb Mickey, aumbnier adjoint en fait,


m.ais non en titre, les Allemands s'obstinant l ne pas
le reconnattre comme tel. mais bien comme chef d'un
groupe de mortiers Iourds 1
Mictey c6lbra la messe une scconde, puiB une
troisrenie foiB l
- Encare 1 Encare ! criaient les Russes.
n monta finalement sur une table et se mit
pr&her. n leur parla du Royaume de Dieu. Protopopov traduisait. Les eplendcurs 6voques par le jculle
prtre soulevaient l'enthousiasme de cette foule mis
rabie qui n'avait rien A perdte en quittant la vie, tout
ll gagner dans le royaume de Dieu 1
- Haracbo 1 Bravo 1... Haracho 1 Haracho 1
criaiem les paysanDCS...
Le m6me soir assis sur un baDc. au seuil de l'ilba

9.6

LES VOLONTAIRES

qu'il partaeait avcc le. pretre, le sous--lieutenant Se- .


veau et Berthet, i'officier de liaison de la compagnie
de commandement accueillit Mickey avcc un sourire
amus.
-:- Eh bien. vous remportez des succes fl.atteurs,
dit le Fauconnier, avec vos pauvres histoires de pasteurs primitifs, sodomiseurs de chCvres, crites pour
des m.alades. des femmes et des petits enfants r
Et comme l'abb ne rpondait pas, i1 ajouta:
- Vous faites un bien mauvais travail en pr&:hant
cet amour honteux pour les faibles, les vaincus. les

affreux!

- Je pr&he l'amour 1 dit Mickey.


-Vous avez de l'estomac! Moi, je suis incapable
de proposer n'importe quelle religion a des gens
sales r
Le soleil rasant posait, sur la cime des arbres
proches, la trame d'une tunique d'or. La f8te russe
battait son plein l'extrmit du vi:llage. Les paysans
saisissaient l'occasion de l'arrive des Fran~s pour
faire e Prazdnik :.. Qu'il s'agisse de l'annive.rsaire de
la mort de Unine ou du retour de Christ dans leur
village, de l'arrive d'un nouveau comm.issaire sovitique ou du dpart de l'ancien - dtest comme il se
doit 1 - les Russes ne manquent jamais de dcrter
ce jour : jour de tete, et de faire e Prazdnik :. 1
Le Fauconnier dit :
- Le christianisme n'est pas d'accord avec notre
combat. Mais i1 en profite 1 En Russie, aujourd'hui.
comme en Chine ou en Afrique au si~e pas8, vous
attendez que les soldats vous ouvrent le passage. Un
missionnaire n'a jamais pu conqurir ce que vous
appelez une Ame par ses propres moyens 1
Le lieutenant Berthet parut sur le seuil de !'isba,
toujours rieur, et savan~ vers les deux hommes.
--:-:-; Alors. le Fauconnier, l'abb vous confesse ?
L'ancien normalien bocha la tete. .
~ Non. Je disais a Mickey que le christianisme
est un produit d'exportation de la race blanche, au
m&ne litre que l'aspirine! -

LES VOLONTAIRES

91

D y cut un silence. Le tire fraia des jeuncs fllles


chatouillait l'air bleu. Une chaude odeur de sapin
brQl donnait un aodt balsamique a l'air. de la nuit
qui tardait a mOrir. comme un fruit trop aventur sur
les latitudes borales. Berthet huma le vent. rita
l'oreille.
- Je crois qu'on rigole par la-bas t Je vous laisse
discutcr. Moi. je vais faire danser les filies 1
D s'loigna. la casquette sur l'orcille. la dmarche
conqurantc. Mickey murmura :
- Bt selon vous. monsieur de Voltaire. quelle
retigioo devrais-jc pr&hcr a ces pauvres gens ?
Le Fa,uconnier poussa un soupir.
- Je ne sais pas... Sans doutc une religion qui
serait a l'chelle de cette tcrre de mission que vous
convoitcz. Une religion russe. accorde avec le sang
qui coule dans les veincs de ces paysans et la for~t
qui tes entoure. Mais pas votre judaisme mal d6bar
bouill f
-Vous ~tes racistc? demanda Mickey.
- Quelle question 1 Bien sOr 1 Autant me demander si j'existe f

Berthet revenait vers !'isba au pas de course.


- J'ai oubli mon accordon 1 Bt j~ai parl avec
Cousin de faire danser une java a Monseigneur !
- Je vous suis. dit le Fauconnier en se levant .
Puis il se tourna vers l'abb et lui serra la main.
- Ne m'en veuillez pas. Mickey et laissez..moi
vous dire que vous ~s plus a votre place ici que
moi. La L.V.F. n'est pas racistc. mais chrtienne f
Blle est avec vous. Pas avec moi.
L'abb resta seul. La nuit s'installait autour de lui
et devenait pile comme une fort de bouleaux sous la
clart de la tune.

Les volontaires 1

98

LES YOWNTAIRES

'ENTREE en U.R.S.S. ne prit aucun caractere


solennel pour les mercenaires du septieme renfort. Ds
ne retrouverent pas l'motion qui treignait les pion
nicrs du colonel Narbonne en route vers Djukovo, plus
politiss et historiciss par les napolonnades de leur
chef. Eux n'essayaient point de gagner la course a
Moscou en accompagnant la Wehrmacht dans sa
marche triomphale. Ds entraient en effet en U.R.S.S.
au lendemain de Stalingrad 1 Ces soldats confirms
savaient qu'il n'existe pas de guerre fraiche et
joyeuse. Ds marchaient au combat sans hft.te, mais
sans crainte, pour faire leur devoir comme <l'autres
leur mtier.
Ds passerent Niegoreloje en pleine nuit. Pench
la fenetre, de son wagon, Bertran<l Cuny aper9Ut l'arc
de triomphe sous lequel les Sovie~ attendaient sym
boliquement les proltaires de tous les pays avant
1939... e Proltaires de tous les pays, unissezvous !... :. Les Allemands avaient retir les lettres de
bois, la faucille et le mart.eau, mais 1aiss l'toile
rouge.
- La formule n'tait pas mauvaise, dit Cuny en
se tournant vers le lieutenant Lang. Mais il fallait
remplacer e proltaires:. par e peuples blancs ,, Si le
communisme postulait l'union des peuples de race
blanche, je serais en ce moment dans les rangs de
l"arme communiste 1
- Alors qu'est-ce que vous foutez ici. mon cher 1
demanda Lang.
- Nous faisons l'unitcS des peuples blancs de
1'Europe avec les Allemands... Malgr les Allemands,
sans doute 1 C'est un premier pas !
Dans la nuit tres olaire, le paysage rvlait ses
f~ts de bouleaux et de sapins sans lan, ses lacs.

LES VOLONTAIRES

99

plaques d'argent vibrant sous la caresse do clair de


lune. Puis, des feux de bivouac s'allumerent le long
de la voie ferr6e. Rares d'abord, ils se multipliaient
au fur et a mesure que le train s'enfon~t en tcrritoire occup. Debout devant les flammes, tournes
vers le ral ou places face aux menaces de la for8t
avec des rigidits de statues que renfor~t la capote
plaque sur Icor corps comme un enduit de teintc
indfinissable, les sentinelles assuraient la scurit du
grand a.xe Niegoreloje-Smolenst:. Les feux de rsineux qu'ellcs entretcnaient dgageaient de balsamiques odeurs de sapin.
Ds arrivercnt en gare de Minsk aux environs de
midi.
Cuny sauta de son wagon, sa gamelle a la main, et
se mela aux troupes. lci. rien ne rappelait le style
hargncux et hautain. du personnel allemand de Kruszyna. Les hommcs que croisait le jeune aspirant reprsentaient le poing d'acier du m Reich. ce poing
qui, partout. brisait la rsistance ennemie et que l'on
retirait. sit6t brise cette rsistance. pour le placer
face d'autres adversaires. sans que jamais sa puissance de frappe soit dcisive. Officiers, sous-officiers
et soldats apparaissaient maigres, graves, tendus, avec
des visages burins par mille bourrasques, cent caniculcs vaguement tonns de se retrouver toujours sur
un front nouveau, donnant des coups, toujours vainqueurs, jamais victorieux. Ttcs bandcs, bras en
charpe, jambes appareilles, pJAtrs bien souvent de
sang dessch, passaient les blesss lgcrs.
Bertrand Cuny constatait que, sur ce quai de gare,
toutcs les hirarchies se confondaient en signorant.
Les soldats ne saluaient rien ni personne, sauf la
croix de chevalier de la croix de fer, surtout quand
elle pendait au cou d'un simple eoldat. n passa
devant les e Abort :. de la Wehrmacht, ces lieux
d'aisance communautaires qui lui faisaient horreur.
La perspective de s'aligner, pantalon baiss, parmi
dix fantassins, douze artilleurs 00 meme un quarteron
de gnraux le trouvait constip pour vingt-quatre

lOO

LES YOLONTAIRES

heures ! Sa ~ natureUe le dtessait contre ce socialisme animal que les Allemands partagent volontiers avec les Russes. Mais Cuny ignorait qu'en Russie. le communisme - ou plus simplement les mreurs
slaves ! - implique aussi la coUectivisation des besoins pressants, et que, dans les usines du pays, hommes et femmes, confondus sur un pied d'galit, qui
va du bain pris sans voile au sacrifice a Pilate sans
complexe, la vie tend vers les grandes simplifications !
Mais il reprit de l'assurance en s'inscrivant dans
une longue file en train de progresser vers un guichet
otiles e Schwester :t distribuaient la soupe. des por
tions de e Wurst :t et du fromage de gruy~e. Chacun
attendait son tour, sauf les lgionnaires de la L.V.F.
qui e resquillaient :t le leur .' sous l'reil amus et
consentant des soldats allemands. Un gnral d'tatmajor. reconnaissable a la bande amarante de son
pantalon. pitinait ugement, sa gamelle a la main,
entre un capitaine et un soldat de deuxieme classe.
Un grand bless6 apparut, avan~t spasmodiquement
sur deux bquilles, et aussitOt, g6nral d'tat-major,
capitaines, colonels et sous-officiem tui firent signe de
remonter la file et de passer au guichet par prioritl
Le convoi se tratna pcndant plusieurs jours en
direction de l'est. sur une voie ferre li~ralement
fortifie. De temps autre, quelques wagons renverBs en contrebas de la voie. une locomotive clate
tmoignaient du mordant de l'adversaire. ces partisans que ic septieme renfort allait combattre, fondo
dans les compagnies du 3 bataillon. Au passage
des convois montant vers le front, les sentineUes
rendaient les honneurs.
En are d'Orcha. ils aper~ent pour la premi~rc
fois les e bezprisomi :., les enfants abandonns vivant
en bandes organises. plaie 60Ciale de la Russie
depuis la rvolution d'Octobre. iDgueniiJls, pieds nus
hiver comme t, portant besace ou bolte de conserves munie d'une anse en fi1 de fer. ils couraient le
lona des wagons, la main tendue. r~il en alerte ; a la

lOl

LES VOLONTAIRES

fois audacieux et soumois, toujours prts


fuir
comme des chats sauvages, mais obstins, farouchement dcids
survivre, rptant leur appel lanci~
nant:

Pan... geben Brot 1


.
par tant de misere, les lgionnaires,

Boulev~

tout comme les soldats de la Wchrinacht, leur don


naient ce qu'ils pouvaient: pain, bonbons. conserves.
Quand le e bezprisorni recevait un morceau de
pain, illc cachait sous sa chemise troue, a m&ne la
pcau. avec l'espoir qu"un plus fort ne viendrait pas le
lui yoler. Un autre rangeait avec soin un bonbon
dans une botte couverole. En ~sle gnralc, i1s ne
consommaient jamais sur place les vivres r~s.
Hommes d'exprience avant l'Age, ils savaient que le
passage des trains restait irrEgulier. d'un jour a
l'autre, d'une saison a l'autre, et qu'en hiver. par
- ~. les soldats n'ouvriraient pas les portes des
wagons, ne perocvraient plus leurs cris. Alors, ils
constituaient des rscrves pour les mauvais jours f

Pan... geben Brot 1

- C'est-y pas malheureux de voir ~ 1 dit Main


gault. Si c'est ~ les soviets, alors j'regrettc rien.
J"vcux plus de reforme. Faut leur casser la gueule 1
Ds prirent la direction du sud, vers Moghilev. Le
fond de l'air restait froid, la plainc triste et grise, avcc
des ptaqucs de neige attardes sur le versant nord des
reliefs. Mais le soleil dansait daos le ciel lgr du
printemps et les hommes de la L.V.F. s'exposaient a
ses rayons; torse nu, pendant les haltes. Le traiu
s'a.rrtait souvent. TantOt dans de petites stations fortifies, tant6t en pleine campagne. Parfois c'tait pour
laisser passer des convois de troupes montant en
priorit vers le front crev par l'Arme rouge entre
Orel et Koursk, parfois il devait attendre que les
quipes de travameurs aient rpar la voie endommage par les partisans. Bien souvent, il fallait changer
la locomotive fatigue et sa rcmpl~te se faisait
attcndre pendant des heures. Le chef de convoi
annon~it la dure des baltes ct le train ne repartait

102

LES YOLONTAIRES

jamais sans siffler longuement pour donner aux retardataires le temps do regagner leur wagon. Les lgionuaires en profitaient pour excursionner dans les environs.
Une fois, ils entrerent daos un village dont la
splendeur insolite leur coupa le souffle. Succdant
aux isbas poudreuses, aux misrables jardins potagers
peupls de femmes empaquetes dans de grossieres
~toffes grises, d'hommes chausss de e: laptis J) en
6con:e de bouleau qui leur faisaient dire : e: Eh bien.
si c"est ~ la Russie 1 J) soudain cctte divine surprise...
Des maisons de bois peintea. Jardins ordonns. Fleurs
sur la place de l'~gtise. Fleurs autour du puits banal.
Flew:s partout. Des enfants propres, mouchs, brosss, soigneusement coiffs. Pas de morve au nez. Pas
de gourm.e. Les jeunes filies revenaient de la messe.
Jupes sombres. Corsages bariols. Bottes vernies!
Les gar~ns - culottes de cheval, veston bien repass - suivaient les filies en riant. Le soleil pleuvait
sur leur joie saine et forte, les fleurs, les fa~des
omes de fresques.
- Qu'est-cc que c'est que ~ ? demanda le lieu~
oant Brard en laissant tomber son monocle a bout
de cordon.
Cuny pa.rtit aux nouvelles et ~evint bient6t.
- Cest aussi un vilage russe, mon lieutenant,
mais est peup16 de e: Volksdeutschc J). C'est une
minorit germaniquc installe dans le pays depuis
quelques siecles. Vous admirez comme moi la

nuancc?

- ~ change foutrement des autres r dit le lieutenant en frottant son monocle avec une peau de
chamois.
Ds contemplerent cette oasis de civilisation pose,
comme une e heureuse, aur ,l 'ocan triste et gris de
ia 6teppe.
- Et voil8; dit Cuny, j'aimerais pouvoir faiie un
cours ici. expliquer aui marxistes que oc n'est pas
l'conomie mais la race qui est le moteur de l'histoirel

LES VOLONTA.IRES

103

- Vous me faites l'effet d'un drOlc de moteur de


1'histoire, Cuny. dit le lieutenanL
L'aspirant cueiDit une fleur avec le sentiment de
commettre un geste sacrilege et reprit :
- Si PAllemagne gagne la guerre, dans cent ans la
crasse russe n'existera plus. Jusqu'au fond de la Sib6
rie, tous les vilages prendront l'aspect de celui-ci I
- Oui, si l'Allemasne gagne la guerre 1 bougonna
le lieutenant Bnud en haussant les paules.
Perrin et e Bubu s'taient installs dans une isba.
L 'Mtesse leur offrit du caf, des e blinis succulents
et teur pennit de faire ieur toilette devant un vrai
lavabo, objet qu'ils ne devaient plus ja.mais renoon
trer dans l'un des cinquante villages qu'ils allaient
occuper. A 1'heure du dpart - car la locomotive
siffl.ait dja, au loin - d:le refusa tout argent ct tout
cadeau. Alors Perrin e le beau gosse:. l'embrassa sur
les deux joues et elle rougit de plaisir.
Puis ils rentrerent dans l'empire de la fon:e obissante et triste, le pays des plaines grises, des for!ts
noires. Le soleil posait ses rayons obiiques sur la
~ des sapins. Le train s'atreta en vue d'un autre
village. Les hommes s'gaillerent de nouveau.
- Para.it qu'il y a un cland russe 18.-bas, d.it
l'adjudant Lataste. On va voir, histoire de se dgour
dir les jambes?
n partit en reconnaissance avec Perrin. Spectacle
pitoyable. Dans une isba misrable, deux matrones
sales exploitaient les arrts-surprise des convois montant ou descendant du front. Odeur pisseuse de linge
douteux. Relents de choux aigres, de petit lait et
d'animaux confins. Regards bovins et rsignation:
Nitchevo 1
- Parait qu'elles prennent deux marks, plus le
petit cadeau : botte de singe ou boule de pain 1 dit
I....ataste en regasnant son wagon.
- Eh bien. ajouta Perrin, j"ai pourtant train A
Bousbir, commc tout le monde, mais je prf6rerais
me les. faire tout ce que vous voudrez plutOt que de
marcher avec ces sorci~res!

104

LES YOLONTAIRES

Le train repartit dans le crpusoule triste et froid.


Les premiers feux de bivouac s'allum~rent le long des
rai1s. comme pour colporter de proche en proche les
mauvaises nouvelles d'un Moyen Age ressuscit,
transmettre de poste de guet en poste de veille. de
blockhaus en fortin. le salut des sentinelles de
Mil... - Bonne nuit. sainte nuit, voyageurs !
La nuit se chargeait de tcrreur et de mys~re. La
grande. l'impitoyable Russie sollicitait l'adhsion des
l~onnaires. et mieux que leur adhsion : leur
amour. Car. exigeante comme toutes les idoles. la
Russie ne connait qu'une vrit : la sienne. Les
hom.mes du convoi sentaient vaguement que, derriere
eux, se refermaient fes portes d'un monde. Le cri des
loups leur parvenait pendant les haltcs. Allong sur
la paille, dans un coin de son wagon. le lgionnaire
Maingault .tavait de nouveau rforme ou dsertion et
fredonnait :

rAn

Douce France...
Beau pays de mon enfance...

LE

nouveau commandant du 3 bataillon atten


dait avcc curiosit6 le septi~me renfort qui roulait
dans la nuit peureuse. Officier de oarriere rigide.
taciturne, Pann. ~ l'abord, avait donn aux lgionDaires I'impression que leurs units passaient sous la
di:rection de Mardn Luther ! Mais JI e'tait impos en
l'espace d'une nuit. Cettc nuit-IA, un sous-officier
l'avait dcouvert, dormant k mfm.e la IICise. roul

LES VOLONTAIRES

105

dans une couverture. quelque distance de l'isba ou


venait de s'installer le P.C. Aux officiers curieux qui
lui demandaient la raison de ce bivouac. i1 avait
rpondu: e Cette nuit-la. des hommes dormaient
dans la nature. Le commandant aussi. :. La temprature oscillait entre - 100 et - 200. Depuis, la
carri~re sentimentale de Pann brtllait les tapes dans
le aeur des lgionnaires. Redout, craint, respect6.
estim. puis aim et enfin ador. Pann apparaissait
maintenant comme l'incarnation de ces servitudes et
grandeurs militaires qui justifiaient la prsence de
mereenaires en Russie.
Install dans son nouveau P.C. d'Ostraya-Luka, au.
sommet des falaises qui dominent la Desna. petit
affluent du Dnieper au sud-ouest de Briansk, le commandant Pann coute ses officiers : Gaillon et
le Fauconnier, de la compagoie de commandement :
Prvost. qui a rempao Mesle
ta tte de
9' compagnie : Dewitte, qui succede a Berthet au
commandement de la toe. et Cousin-de la u.
-En somme. depuis l'op6ration Votost du 4 juin
dernier, c'est la premi~re fois que le bataillon se
retrouve sur un vritabte front. dit Le Fauconnier.
Maintenant que nous avons mordu
la guerre de
partisans. on nous remet en ligne pour des oprations
conventionnelles !
Le 3 bataillon, en effet. vient de passer sous le
commandement d'unc unit hybride appele e Reiter
verband de Trubchevsh , dpendant de l'A.O.K. 2.
An dbut de fvrier 1943. l'Arme rouge a lanc une
puissante offensive dans le secteur de Koursk tenu
par A.O.K. 2 (deuxieme arme blinde). Ene a pcrc
entre Orel et Koursk. A travers les grands espaces
forestiers. atteignant la rive orientale de la Desna. Un
dgel providentiel a bloqu les chars des units de
po.intc qui se prparaicnt franchir le fleuve. Puis~ de
Komsk et d'Orel. les Allemands ont attaqu en
cisaillc. enfermant plusieurs divisions russes dans uile
poche de 40 sur 60 kilometres. tandis qu'ils jetaient
toutes les autres forccs disponibles, dont le

la

106

LES VOWNTAIRES

3- bataillon LV.P.. sur le cours suprieur de la


Desna pour le fortifier.

- La piache et la pelle, une fois de plus, mon

commandant f dit Alain Prvost en souriant.


Le lieutenant Alain Prvost est un Saint-Cyrien de
vingt-trois ans, grand, large d'paules. Sous un front

6lev, des cheveux noirs coups en brosse, son regard


possede cette franchise directe qui capte la confiance

des hommes. n ajoute :


- Pour ce qui est de la course l pied et des
travaux de terrassement, le bataillon ne craint personne sur le front de l'Est 1
Depuis le mois de juin 1942, en effet. les trois
compagnies connaissent un destin saos gloire mais
lourd de fatigues et de prils. As avoir pacifi le
secteur de Baltutino, elles sont descendues au repos k
Gomel, ville de SO 000 habitants, en partie dtruite
par le e Blitz ~de 1941. Du 28 juin au 6 juillet, c'est
la vic de caseme, la fiAnerie dambulatoire daos les
rues mornes, du Soldatenheim jusqu'au bouge
e .streng verboten ~ 1 Le 6 juillet, les Allemands
montent l'op6ration e Viereck :. et l'opration
e Eu1e :t daos une rgion infeste de partisans. a
115 kilometres au nord de Gomcl. Le batalon est
transport par camions a Krasnopolje. Jusqu'au
28 aoftt, i1 va ratisser minutieusement le pays, parcourant plus de 600 kilometres a pied. a travers des
Rgions tranges.
Sur le Volost existait le e Village sans nom lci,
~ sont des noms sur les cartcs, mais sans village !
Les villages ont disparu depuis Je demier relev topographique. lls ont brftl. Leurs habitants n'ont jamais
vu pesser de troupes ennemies depuis lo dbut de la
suerre 1 A peine ont-ils entendu gronder avions et
cbars daos le lointain 1 A Strumen, le drapeau rouge
flottc toujours au sommet d'une tour de bois et c'est
la compagnie Prvost qui tamene !... Six ~nts kilo~
metres a pied 1 La J.4ion contrle des milliers de
paysans et d6vore des milliers de poulcs, mais de
partisans point 1

LES YOLONTAIRES

107

- Le FaUCODilier, vous qu'on dit spcialiste en la


mati.m, avcc Seveau. cxpliquez-moi done pourquoi
le contact est si difficile a 6tablir avec ces bandea,
demande le com.mandant Pann.
- Paree qu'elles conserveut toujours l'iuitiative
tactique.
- Enfin. ~ n'est pas possible.
- Si. mon (X)IDIIlandaut, par<le qu"dles out la
quasi-exdusiv.it6 du renseiguement. Le pays est avec

cUea.
- Exemple?
- Quand nous battions les secteurs de Krasnopolje. les moulins a vent se mettaient .a toumer ~
l'apparition de nos claireurs de pointe. Nous trouvious c:da normal, puisqu'il y avait beaucoup de
moulins et beaucoup de vent. No111 avons compris
.plus tard 1 Trop tard 1 Les moulins fonctionnaimt
com.me tlgraphe optique, au profit des bandes.
- Bien sftr, bien sftr 1 murmure le commaudant
Pann. Mais quand i1 ny a pas de moulins a vent ?
- La Russie ne manque pas de moyeus. D existe
dans cbaque viltage plusieurs chevaux seUs en permanence, et autant de. cavaliers, hommes ou feDliDC8,
dts a partir. Un pctit cheval russe galope, dans les
plus mauvais chemins, a trente kilometres a l'heure.
Avec un relais dans chaque villa.,. les porteurs de
nouvelles couvrent trois cents kilometres en vinst
quatre heures J
- C'est comme en Afrique 1 bougonne Dewitte.
Le capitainc Dewitte est un trange personnage. n
ue prsente pas l'apparence d'un foudre de guerre.
avec sa petite taille, sa bedaine. ses lunettes de
myope. Et, oependant, courageux ju.squ'a la tmrit,
recherchant l'accrochagc a n'importe quel prix et
ru.ssissant toujours avec une cbance insolente. il
entraine sa compagnie au combat Oui a ~ l'eapace
d'une seconde l'BSiaut de son regard comprend pourquoi. C'est un reganl de boucanier, un clair qui
donne froid daDa le dos. Grossier au point de scandaliscr le plua fort en pule des I6sionnaircs. cruel et

lOS

LES VOWNTAJRES
1

buveur, Je condottiere Dewitte jouc la solde des


hommes au poker et la gagne d'avance pour trois
mois. ce qui simplifie la comptabilit de la campapie!
- Les partisans ne sont jamais visibles. mais partout et toujours prsents. reprend Le Fauconnier. Pas
plus dans te sccteur de Krasnopolje que dans cclui de
Palusch, nous n'avons tir un co-pp de feu avec certitudc. Combat contre des ombres. Mais ces ombres ne
sont pas des fant6mes. Elles visent juste. Le sergentchef armurier Hoffm.ann s'est fait tuer par un tireur
cacb6 dans une tete de bouleau. pour avoir commis
l'imprudence de partir. sctd, en corvc de dpannage!
-Les cons se font toujours buter t bougonne'
Dewi.ttc. Mais j'aime mieux cavaler derriere les bougnoules que de garder des voies (1) f

:
Ren l signaler sur le front de la Desna ! Les
sentineHes veillent. Les sous-officiers terminent leurs
rondes en signant le cahier de rapport, oomme en
temps de pUx. L'aube trouve les comm~res
d'Ostraja-I..A.Jka rassembles autour du puits banal,
abaissant et relevant la perche dont les mouvements
de tlgraphe Chappc s'obscrvent de toin et renscignent les partisans. Ce n'est point lo cas sur le front
de la Dcsna. Au-dela du fleuve. les bandes. maintcnant organiscs, sont devenues des units rgulieres
de l'Arme rouge. Les paysans les attendent. Ds
savent que. dans trois mois. elles reprendront le
contrOle du pays. Ds aimeut bien ies Fran~~ Mais
(1) Du 29 aot\t au 28 novemb~ 1942. le bataillon avait en
l'et survcill lea !58 kilom~ de voie ferre reliant Unescba
l Orcha, par Kritchev, entre Kommunary, Belinovitscbi et Klimovitdd. Le 21 janvfer 1943, il tait laDC6 daos dc:a conditions
extraon:linain:mellt rudcs ~ travers la fcxet de Mamajevka, sous
la conduite du capitaine Madec. avant d'etre jet6 sur ce front
improvis au bord de la Dcsna o nous venons de le rctrouver.

1TINERAIRE
OPERATIONNEL
DU 3BATAILLDII
IUIIUUJUIK 1141

110

LES VOLONTAIRES

fls aiment aussi les soldats, car leurs propres enfants


servent au-dela du fieuve...
- Voina 1 C'cst la guerre... Nit.chevo 1
La L.V.F. se russifiait. Et tout comme son atnt.le
1 bataillon, install depuis le mois de juillet 1942
sur les bords de la Brsina, plus 1'ouest. s'adaptait
lui aussi au pays, chassait a la russe. buvait a la
russc. en Hlustrant la proposition du lieutenant
Le Fauconnier faite un an plus t6t au lieutenant~
colonel Ducreux :
.
. - Copier les mthodes de l'adversaire pour devenir digne de lui !
Au stylc de vie russe, progressivement adopt, les
deux bataillons ajoutaient il est vrai des initiatives
purcment fran98lscs 1 Quelques jours apres la rception du septieme renfort. Le Fauconnier fut appel au
P.C. du commandant. Pann n'aimait pas Le Faucon~
nier. e C'est un intdlectuel, moiti moine, moiti6 boy~
scout 1 ~ disait~fl l Prvost lorsque celui-ci vantait
son courage, son amour pour l'action gratuite.
- Ce qu'il oherche n'existe pas a la L.V .F. ajou~
tait-i1 avec sa lucidit coutumiere. Nous ne sommes
pas des crois6s. mais des soldats. Le Fauconnier
arrive trop tard. ou trop t6t ! Mais c'est un animateur de premiere force. Je t'envcrrai un de ces jours
au 1er bataillon qui en a bien besoin.
opposait done.
toutes les tentatives que
Le Fauconnier esquissait pour dboucher sur l'pop6c. une fin de non-recevoir.
Ce jour-ll. le commandant Pann lui remit un
dossier, comme un mdecin de la quinine au fivreux,
pour essayer d'orienter son activit vers ces petites
scrvitudes d'ou naissent, paralt-il les grandeurs militaires. car il le portait haut dans le secret de son
creur rigoureusement cloisonn par les sentiments de
la justice, du devoir, mais aussi d'un certain
amour.
- Le Fauconnier, lui dit-il, je vous vois toujours
s6rieux, bouillonnant d'ides. de projets fantastiques.
Mais vous ne souriez jamais. Pourquoi ? Je sais. la

LES VOLONTAIRES

111

vie au bord de la Desna n'est pas drle ! Enfin. j'ai


pens a vous. Le commandant Lacroix me transmet
un rapport de la Kommandantur de Borissov. Les
Allomands s'y plaignent de !"indiscipline du
t bataillon et de son comportement dans les
milieux russes. Lacroix me demande si des faits analogues a ceux que les Allemands rprouvent se produisent daos mon secteur. Lisez, menez ensuite une
enqu8te dans les viDages. Que votre connaissanc:e du
russe serve a quelque chose de pratique. Je m'excuse
de ne pas vous envoyer conqurir la Toison d'Or,
mais ~e service reste le servke...
Le Fauconnier devait passer un excellent apresmidi. Le rapport des Allemands rvlait des choses
bien amusantes. Des leur arrive en Russie, les gars
du 1... bataillon n'avaient pas manqu de noter le
respect quasi religieux des paysans iDettrs pour 1e
papicr couvert de signes d'imprimerie, cachets, signatures. Des qu'un russe reoevait une feuille de carnet,
illa rangeait avec respect dans le coffre ou reposent
les objets les plus prcieux de l'isba. Avec l'arrivc de
l'administration paperassiere des Anemands, ils se
voyaient done combls. les autorits d'occupation
scrtimt comme une fonction naturelle les attestations les plus va.rrees et y faisant honneur. Tout
rapport entre elles et les paysans russes se traduisait
aussit6t par un Boumachka :. - un certificat criL
lvan acceptait done avec l'humilit correspondante - Voina 1 Nitchevo 1 - toute rquisition de
pcrsonnel. animaux, vivres, productrWe de e Boumacbka :.. Beaucoup de ~gionnaircs exploitaient
depuis longtemps cette religion du e bownachka :),
lb 'Se prsentai.ent dans les villages porteurs d'un
carnet
souche, dont chaque feuilJe s'omait d'un
cachet obtenu par dcalque d'une monnaie polonaise.
L'aigle du zloty polonais ne ressemblait guere a
e l'oiseau :. de la WehrmachL Mais les paysans n'y
regardaient pas de si pres 1 Un aigle en valant un
autre. ils classaient soigneusement ces e Boumachki ~
en attendant l'occasion de les prsenter a la Kom

112

LES VOLONTAIRES

mandantur de Borissov pour se faite rcmbourser le


miel. le tabac, les oics ou les cochons rquisitionn~.

Furieux et impcrmable a toute forme d'humour. le


feldkommandant joignait au rapport quelques exemplaires de ces e Boumachki :.. Un lgionnaire qui se
souvenait avcc amertume de son stage au camp de
Kruszyna avait festoy daos un esprit de revanchc :
e Don pour une vache. Sign : commandant
Freesch. :.... Un autre anticipait sur l'issue de la
guerre, dfaitiste a souhait : e Don pour un pot de
~me. Staline te le rendra. :. Un autre encore cllivrait des e Boumachki a carac~re historiquc.
capables de provoquer de nombreuses vocations de
collectionneurs d'autographes sur les bords de la
Berezina : e Don pour un coup de pied au m ..
Sign : Napolon. :.
Le Faooonnier s'amusa beacoup. Une rapide
enqu8te meno daos les villages, sur les arrieros du
front, lui montra bien vite que les loustics du
3- bataillon rendaient des points aux farceurs du
1 et n'ignoraient rien de la technique fran~ des
e Boumachki :.. Mais le commandant Pann. qui
couvrait toujours ses lgionnaires, renvoya toute la
paperasse avec la mcntion : e Rien a signaler 1
Rien a signaler sur le front de ]a Dcsna. Les aubes
cl.atantes s'enchainent sur les nuits de plus en plus
courtes et Ium.ineuses. Les brouillaros pemicieux se
trainent sur les marais. au orpuscule du soir, et
s'vaporent au crpuscule du matin. Les forets
d'outre..J>esna se taiscnt. Les Russes auraient vacu
les grands espaces boiss, au sud de Briansk, que le
commandant n'en scrait pas autrement tonn. Mais
non! L'Armc rougc tient la lisiere des bois comme
la L.V .F. les falaises de la Desna derriere son marais.
au fond de ses forets
dans les lointains bleus
de cet ocan d'arbres sur lequel danse dja la lumicre
ptillante du printemps...

secretes.

LES YOLONTAIRES.

113

J_e commandant Pann6 se montre cbaque jour plus


seqsible A la situation paradoxale de son batail:lon.
Les hommes viennent de parachever les fortifications
et brUlent d'en sortir. Mais, pour se .battre, il faut ttr.e .
deux r. Pann6 ignore tout de l'adversaire : effectifs,
position, intentions. Peut-on ratisser les forets
d'outro-Desna comme celle de Mamajevka ? Se heurtenlit-on . A QDC Otriad de partisans ou A vingt divisions rguliercs de l'Arme rouge? Autant de q~
tions que l'art russe d'organiser le mystere. de provP-
quer 1'6quivoque entre Pierre le Grand et Potemkine,
la puissance et son 4cor. laisse sans f6ponse t
Le commandant exige cette rponse de la fotet
profonde. Le dimanche 16 mai, il lance une
patrouille. Missio~ : en -p artant des relevs djA ta
blis. reoonnaitre le meilleur passage A traven . le
marais et la disposition des points d'appui russes en
we d'une action future. Offtcier respons~ble: licutenarit Vemes.
vient d'arriver avec lo.septieme renfoit et de prendre le commandement de la compagnic
Dewitte en l'absence de ron capitaine, parti en per
mission. A son tour, Vernes dsisne la section do
l'adjudant Latastc, composc _ de sous-officiers ct
d'hommes de ce mme renfQrt. lis n'ont jamais vu le
feu, ne connaissent .rien de la Russic.
- N'oublie pas ton casse-crodte, Bubu 1 cre le
sergent-chef Perrin A son ami Buissonniere, dont
l'apptit formidable ravage les .viiJ.ages russes. comme
il ravageait les villages polonais autour du camp
d'instruction l
- T'en fais pas, vieux ; ici j'manque de ricn
..-- Alon, bonne chance 1 j'te dis merde !
Perrin, affect a la compagnie Cousin, voit partir
avec envie ses amis les plus chers : Lataste et Buissomnere. Les quarante hommes de la secti,on se dis
solvent dans la nuit. Les barbels s'ouvrent devant
eux. Les pionniers leur font traverser le fleuve en
barque.

Lataste marche en tte, A travers le marais. Une


fine pelliculc G, g)ac:o se forme avec la nuit
la

Lea volootaires 8

114

LES YOLONTAIRES

surface des eaux. la patrouille ne doit pes s'6carter


du ttac6. A droite et a puche : piC&es 1 Car i1 est
impossible de ctistinper 1es simples flaques d'eau
d6es, au-dessus de la tourbe. et les trous profonds
c.-.apables d'cngloutir un homme.
Lataste dispose le gros de ses torces en position de
couverture, prend un groupe avec lui ct gagne en
silence la lisi~re des bois. Puis, le groupe une fois
organis6 sur place. i1 s'enfonce dans la for!t, suivi de
Buissonni~re et des agents de liaison Poly et
Dupin.
Silcnce. L'kran des taillis escamote les chants des
betes de la nuit, comme une sourdine. Humidit
glac6e. Les hommes avancent, courb6s, mitrai11ette au
poing. mil aux aguets, oreille tendue. Acooutum~ au
silence, maintenant. i1s per~ivent bient6t des fuites
16geres de reaards, des bruits de branches casses qui
prennent des proportions formidables. Lataste a re
pr les contoUI'8 des deux blokchaus de rondins. Pas
de sentinelle. Aucun signe de vie dans les lignes enne.
mies. e Nous allons avancer, souffle l'adjudant
l'oreille de Buissonniere. n faut voir s'il existe une
seconde Iigne de points d'appui ! :t
Ila parcourent une trentaine de ~tres, le dos
courb, la t!te dress6e, avec les muscles du cou qui
font mal! Bubu 6carquille les yeux. Autour d'eux,
rien que les hautes ooJonnes des sapins, l'kran des
taillis dress dans le flou des ombres.
- Encore quelques metres ct on retourne !...
souffle Lataste. n n'y a pas de seconde Iigne. Les
camps fortifis sont probablemcnt plus loin. A l'int
rieur des boia... Ah 1 merde 1
Feu terrible ! Des rafales de tnitraillettes alignent,
en pointill sur fond noir. la trajectoire Jumineuse de
leurs balles. Les gt'CD8des posent, un peu partout. 1es
buissons dors de leurs explosions. Un enfer. Mais
qui dure peine vingt secondes. Puis, c'est de nou-

veau le silenoe.
. Lataste. qui a'est jet6

a terre. se rcdresse. Personne

LES JIOLONTAIRES

liS

autour d'eux. Ren que les hautes silbouettes des


sapins. les murs des taillis que l'ombre cimente.
- J'suis touch 1 murmure Buissonniere... La
cuisse f
Lataste. indemne. rampe vers son camarade, bien
tat rcjoint par l'qent de liaison Dupuy. L'autre
Jgionaaire a pria Ja poudre d'escampette en direction
du sroupe qui veille a rore du bois.
- On va ramener le sergent, dit Lataste. Aide7
~noil

Mais Buisso~re est un colosse, Lataste et


Dopuy. petits lsers. n'ont pas la force de le porter. n
doit maintenant peser plus de 140 kilos, avec ses
armes et ses vtements mouills par la traverse du
marais. I1s l'installent sur une t()ile de tente. multi
plicnt les efforta pour le faire glisser sur le sol. Mais
en vain. Buissonniere reste intransportable.
- Tue-toi en vitesse ! ditil ~ l'adjudant. J'me d6merderai!
- Non 1 J'envoie Dupuy en liaison et je reste.
Dupuy s'loigne en rampant. Mission : ale.rter le
groupe, puia la section pour organiser le secours et
le dcrochage. On n'entend que fuite lente et lgere
de c:et homme qui s'vade vers le salut.
Le sroupe rest en lisiere des bois n'a pas boug.
malgr6 l'arrive e en catastrophe:. de Poly. ~la suite
des coups de feu. Aucun pd, aucun lgiollJl&ie de
caractere, n'a l'ide de marcher au feu, dlibrment,
solution qui s'imposerait d'elle-mme aux vieux
baroudcurs du bataillon. Mais Ja patrouille n'est
compose que de blcus. Ds ne bougent pas. Ds
attendent le rctour de l'adjudant. Lcur chef.
Dix minutes s'6coulent. Latastc n'entend que te
chant des crapauds, le glapissement des renards, le
hululement de la chouettc. L'agent de liaison Dupuy
ne donne pas signe de vic. En fait, i1 s'est immobilis
a quelques dizaines de metres. n croit entendre r6der
les Rosses et fait le mort.

- Va chercher les copains, dit Buissonniere.


Lataste hsite ~ quitter son camaradc gri~vement

la

116

LES VOLONTAIRES

bless. La baile a bris le fmur. lis ont stopp de


jostesse l'hmonagie avec une bretelle de fusil. Dix
minutes s'coulent encore. Lataste se dcide.
.- J'y vais 1 Ne bouge pas, qu'on puisse te retrou. ver.
Le groupe est k deux cents metres; Pas d'hsitation. n faut l'alerter, le ramener pour transporter
Bubu et dcrocher avant le jour en ramenant le
bless. n l'adosse laborieusement au tronc d'un

a.rb.re. .
- Surtout, ne bouge pas 1
- T'en fais pas ! Et s'ils viennent, j'ai do rpondantl
D a dispos son fusil sous sa main droite, deux
grenades a porte de la main gauche. n regarde
Lataste qui s'loigoe, courb en dcux. minuscule
ombre mouvante qui laisse derriere elle un bruit de
branches casses. Trop de bruit. Dix secondes plus
tard l longue et unique rafale d'arme automatique a
laquelle rpond un 'cri d'agonie, un vrai cri de bete
touche a mort.
- Ca y est ! lis l'ont eu, murmure Buissonniere.
Les ombres de la for!t. e ont cu l'adjudant
Lataste. Dupuy ne se trompait pas en flairant, autour
d'eux, des prsences ennem.ies, plus subtiles et
secretes que celles des renards. Son immobllit lui a
sauv6 la vie. ll attend encote" pendant plus d'une
hcure. Dlai fatal pour Buisso~re. Lorsque Dupuy
rejoint le groupe, la breve nuit de mai s~acheve dja,
les hommes de la section tablie sur la rive du marcage sont reprs par les Russes et soumis au feu de
Jeurs mortiers. Le groupe rallie la section qui se jette
dans le e no man's land ~. en rpliquant au tir des
Russes par de drisoires rafalcs de mitraillettes qui
hachent la tete des sapins.
J)epuis le sommet ~ des falaises, la compagnie
Dewitte, en alerte, auit avec inquitude la retraite de
la section. Autour d'elle, les torpilles ennemies font
clater la jeune g1aoe et sowevent des colonnes d'eu
mele de tourbc. Puis, les tlmtristes reperent les

LES VOLONTAIRES

117

emplacements des ~ lance-patates :. russes et Jc.


groupe de mortiers Jourds rpond a son tour. Le feu
ennemi s'interrompt prcsque aussitOt. L'Arme rouge.
se rendort. Le gant chatouill par les insectes, en
pleine nuit, se retourne sur son vaste lit de forts et
reprend son reve.
Mais le 3 bataillon n'a pas rv. Une section
vient d'abandonner son chef a l'ennemi, sans combat,
fait sans prcdent dans les annales de la L.V .F. l '
Les hommes du septi~me renfort, qui se sentent col
lectivement responsables, dtournent la tete quand ils
surprennent les rflexions des anciens.
- Parait qu'ils n'ont mame pas boug 1
- Ds ont t aux champignons pendant que
l'adjudant drouillait. QueDe bande de salauds 1
- C'est ~ . les gars du septi.eme renfort qui
devaient tout bouffer ?
- Grande gucule ct sainte trouille, oui 1
Un terrible malaise pese sur le 3- bataillon. Vers
midi, apres avoir longuement frott son monocle avec
la prcicuse peau de chamois, le lieutenant Brard
solicite la faveur de conduire une section a la rccherche de Lataste et de Buissonni~re.
- Ie vous remercie. dit le commandant, mais ce
genre d'expdition est prmatur. Les Russes sont en
tat d'alerte. n faut attendre.
Dans la nuit du lundi 17 mai. le lieutenant Le Fau~
conRier s'6clipse. franchit la Desna sur une balque ~
mais s'gare dans le marcage, tombe dans un trou
d'eau. manque d'y prir et ren1re au P.C.. la -tato
basse, couvert de glace et de fange, Lo commandant
lui inflige trois jours d'arret.s de rigueur et monte une
expdition de secours pour le mercredi. donnant ainsi
au lieutenant Vemes, responsable de l'erreur coromise au dpart (on n'envoie pas quarante bieus dans
une expdition aussi dlk:ate) l'occasion de se racheter et de {Cndre l'honneur au aeptieme reufort.
A,. la tete de cinquante bommes, i1 se trouve encore
a trois cent& mbtres des ngnes russea quand paralt le
jom. Erreur de parcours a travers le marais ? lndci

118

LES YOLONTAJRES

sion ? Uchet ? Oo ne sait. Les Russes ouvrent le


feu sur lui. mais mollement et le bataillon tout entier,
avec une stupfaction profonde que souligne une
nuance de mpris,le voit faite dcmi-tour et rentrer,la
tte basse f
L'adjudant Lataste et le sergent Buissonniere sont
ports disparus. Mais dans la nuit du 23 mai, le
lgionnaire Dsir. de faction au bord du fleuvc. croit
entendre des appels provenant du marais et reconnaitre la voix de Buissonniere. Dsir est un Martini
qnais qui, vivant plus pres de la nature que les
Europ6ens, possMe une ouie extraordinaire. Mais
comme personne d'autre que Jui n'a pe~u cet appel,
le lieutenant Vemes non seulcment refuse de le
croire, mais encore lui promet quclques jours de
prison s'il persiste e a se prendre pour Jeanne
d'Arc ~!Les lgionnaires connaissent bien Dsir.l1s
font confiance ll.l'homme des Ues. Une section ennere
de la compagnie Prvost monte done une expdition
pour son propre compte, traverse la Desna en plein
jour, ratisse le marais dans toutc la mesure du pos
sible et sous la surveillance de l'ennemi. Elle rentre ll.
13 heures. Les Russes n'ont pas tir; cependant. le
commandant Pann interdit toute nouvelle tenta
tive.
Entre les deux arm.es gigantesques qui se font face
regne maintenant une sorte de tteve de Dieu. Un
homme se trouve en perdition dans l'espace qui les
spare et les divise. Un scntiment de curiosit condamne au silence les tircurs russes. La L.V.F. nc
saurait abandonner Buissonniere sans perdrc l'honneur. Car e Bubu ~ vit enoore, sept jours apres
J'embuscade meurtriere ! Dsir ~it ses appels, de
plus eu plus faibles. Quatre volontaires franchissent
done une fois de plus la De.ma, dans le cours de
l'apres-midi, maler la dfense de principe dicte par
le commandant. Toutes les jumelles du batalon.
toutes les jumelles des sentincll.es russes suivent la
marche hsitantc de ces insectes gris et verts a travers
le marcage.

119

LES VOWNTAIRES

La patrouille prcdente avait d~fil


quelques
met.res de Buissonniere sans l'entendre ni l'apen::eo;
voir. Vautr dans le mame trou d'cau. car a cess
de progrcsser depuis vingt-quatre heures. Bubu ras
semble ses demieres forces et r6ussit A lever son
fusil au--dessua de sa tete. D e:st rep6r. cbarg6 sur UD
brancard improvis6 avec des bAtons et toilcs de tcnte.
ramen AOstraya-Luka. Les Russes n'ont pas tir.
Dcpuis sept jours. le sergent Buissonniere se tralnait l travers lo manis. avec sa cui.sse bris6e. manaeant des racinea et de la tourbc pour apaiser cet
apptit formidable qui ne pouvait ctisparattre qu'avec
la vio. buvant l'eau glaco et empoisonn~ des
marais. se protgeant de la pluie avec sa toile de
tente .qu' devait dcouper pour bander sa blessure.
s'vanouissant A chaque op6ration. reprenant connajssancc par un titanesquc effort de volont. repartant.
progressant sur les avant-bras. donnant aux btes une
~n d'nergie. dpassant la bte par l'homme. et
l'homme par l'homme 1
- Mon fusil est un peu rouill, mais la culasse n'a
pas souffcrt. ditll au commandant Pann. dans l"isba
ou les infirmien venaient de le transporter pour le
panser et changer ses v8tements pourris.
On l'avait en effct retrouv avec la culasse de son
Mauser envcl~ dans UD mouchoir. bien l l'abri
au fond d'une poche 1 Buissonniere avait non seulcment ramen toutes ses armes - oomme le prescrit le
reg)ement 1 - mais cncore dvor ses papiers personnels et son livret militaire pour le cas oil serait
tomb6 par surprisc aux malns de l'ennemi 1
- Alors ? Quoi ? Tu vas pas pleurer. grande sauc::isse r dit- l son ami Perrin. qui so tenait aupres de
Iui. le visage boulevers.
humide.
Puis ajouta, en promenant sur l'assistance un
regard ob remontaient toutes les pouvantes de la
nuit:
- Vous savez, les 88fS... faut pas abandonner les
copaiDs comme ~ 1

A 1acques Doriot qui venalt: d'arriver au batailloa

ram

,.

,.

...

..

120

LES VOLONTAIRES

et flicitait a travers le sergent Buissonniere le mili


tant P.P.F. :
.
- Chef ! Faut dire aux jeunes d'etre avant tout
des soldats 1 Sinon...
n but une derniere gorge de lait et dit:
- N'oubliez pa8 d'aller chercher Lataste! Faut
pas abandonner les copains.
n embrassa Perrin. On le chargea sur une voiture
pour l'vacuer sur l'hl>pital de GomeL
Le lendemain, le lieutenant Jacques Doriot prit la
tete de l'expdition monte pour rechercher l'adjudant Lataste. malgr les scrupules du commandant
Pann charg de veiller a la scurit du grand chef
politique. Non seulement brave mais tmraire,
Doriot s'exposait volontiers. On le reprait facilement, cbeminant a travers le marais a la tte des
quatrc-vingts hommes de la patrouille. avec ses
paules de portefaix, son masque de dogue. les
normes battoirs de ses mains...
Grace aux mdications de Buissonniere, le corps de
l'adjudant fut tout de suite retrouv, gel, a l'abri de
l'arbre sous lequel il s'tait train durant sa breve
agonie. Le ventre dchir par une rafale de mitraillette il n'avait pas dft souffrir longtemps.
n fut recouvert du drapeau tricolore. expos' dans
une cbapeUe ardente au village d'Ostraya-Luka. Tout
le bataillon dfila devant lui. Pout lui demander
pardon.
A la fin de la crmonie, Le Fauconnier entraina
Perrin qu'il tenait en grande estime, rencontrait souvent en debors des beures de servioe. Le normalien
aimait cette Ame simple et droite de sous-officier de
carriere et s'amusait parfois de ses contradictions
:internes.
- Mon lieutenant, dit Perrin, l'autre soir je n'ai
pas t capable de vous rpondre sur ce que vous
appelez re sens de ma prsenoe a la L.V.F... Je ne
suis qu'un simple sous-off. Jusqu~ maintenant. je
pensais que ce qui me liait a la L.V .F. c'tait l'de
que je me fais ae l'honneur
du soldat qui sert
pour
.
'

l.ES VOLONT AIRES

121

servir. Pour mi, L.V.F. ou arme d'Orient : kif kif 1


Mais depuis l'histoire de Bubu, i1 y a autre chose l
- Tiens. tiens ! muni:mra Le Fauconniet.
- Bubu m'a dit : e Faut pas abandonner les
copains. :. C'est un ordre. n a le droit. La L.V.F.
maintenant, c'est Lataste. Bubu. Une famille de
morts et de vivants que je ne peux plus quitter !
Je vois, je vois, dit le lieutenant. Vous avez la
mentalit du naufrag !
- Pardon, je ne comprenda pas...
-Vous n'osez pasme dire. comme la plupart de
vos camarades. que maintenant, sachant ce que vous
savez de la L.V.F. et des Allemands, si c'tait a
refaire... Le naufrag aborde lui aussi sur une ne
inhospitaliere. S'il s'accroche. c'est paree que le
bateau a disparo. TI ne peut plus revenir en arriere 1
n doit done lui aussi ohercher de bonnes raisons pour
aimer son ne dserte, ou la respecter, ou tout ce que
vous voudrez 1
Se situer en de~ des Allemands, sous les plis d'un
drapeau tricolore et jaloux comme vous le fai~s. est
enfantin 1 Nos ep.nemis de l'intrieur ne vous pardonneront pas plus oette forme de patriotisme que la
dnationalisation S.S. I1s ne font pas de dtail ! Je
crois que nous devons nous situer, au contraire, audela des Allemands 1
Perrin rlsqua une question.
- Et vous-m8me, mon lieutenant ?
- Eh bien, je fais mes classes dans la L.V.F.!
Apres. je passerai dans la S.S. Apres... Je ne sais pas.
L 'ile dserte n'est pas en vue. Mais je dtiens une
certitude : i1 faut dpasser non seulement rAllemagne, mais encore le national-socialisme, oe qui est
une tout .autre affaire !
Ds se sparerent en pensant a Buissonniere qu'un
train sanitaire emmenait maintenant vers l'Allemagne. On l'opra heureusement a l'hpital de
Krenigsberg. TI crivait rgulierement a Perrin et
chaque lettre contenait toujours la phrase terrible :
n ne faut pas laisser .les copains. :.

-=-

122

LES VOWNTAIRES

Les joun passbrent. D n'arrivait pas k surmonter le

choc opnmiro provoqu6 par l'amputation de la


cuisse. Secoum plus tbt, ()C gW!t taill dans le rocber
armoricain serait eDtt en convalesoence au bout d'un
mois. Revenu d'entre les moru, aprea un calvaiie de
sept joms, pour tmoigner sur les servitudes et les
grandeurs militaires, il retournait parmi eux. Son agonie trainait en loapeur. Ses dcrni~res lettres traduisaient son ~poir, sa rvolte titancsque, son refus
pur et simple de quitter la vie. Pois. il cessa d'crire.

-:
Lorsqu'il

apet'90it !'interminable oolonne qui

tampe- daDa la plaine, depuis le sommet de la oolline


qa'il vient d'atteindrc l cheval, suivi par le correspondant de gucue, Catulle, .le sous-lieutenant Cuny

pousse une cxclamation 6touffc.


- Ma parole 1 Mais c'est l'armc l Bourbaki 1
Catullc se met l rire.
- Depuis le petit voyage vers Moscou. cbez les
anciens - et ll met l'aa:ent sur le mot. en prsence de
ce blanc-bec de sous-lieutenant amen par le sep-
ti~mc rcnfort - on appelle ~ e formcr le cirque 1
Nous avons connu un e cirque Narbonne :., puia un
e cirquc Ducreux :.. Maintenant, on parle d'un cirquc
Puaud! A trois bataillons s'll vous plalt f... Vous
voyez ce que ~ donnc, avec le troisimne. quand se
dplace ? Si la LV.P. pa.sse un jour l l'cffectif d'un
Jsi.mcnt. le dtachemcnt pr6curseur entrcra dans
Gomcl quand l'lll'I'Wre-garde quittera la Desna f
n fait claquer 8CS doigts.
- Je dis la Deaaa 1 C'cat une ~n de parlet,
mon cber Cuny. Nous n'y rcviendrons jamais, sur la
Desna r Les e chleus ~ non plus. l'ai meme dans
l'ide qu'oa fiAira par se battte contre les partisans
clans le Tiergarten 1
Le 3- bataillon marche ven l'ouest! A.O.K. 2 le
fait relever. l peine termines les fortifications de
campagne qui, sculea. semblent avoir justifi sa pr6-

LES VOLONTAlRES

123

sence sur le front de la Desna, a l'heure mbne o~


rarrivc d'une esc:adre de Stukas et d'nnits blind~
font prvoir le dclenchement prochain d'une 8flllde
bataille dfensi~ Les hommes srognenL Les officiers afficbent leur mauvaise humeur. Bertrand Omy
contomple. de son ceil gris. le dfil btroclite des
]~

- Et vous n'avez. rien vu ! ~d Catulle... Daos


deux ou trois jours, quaDd cbaque hoJDJDe, ou

presque, aura dnich son e araba ~ rnsse, ~ s'~cm


dra sur sept a huit k.ilometres 1 Pour l'instant. la
rq,artition est encore l peu pra rs)emcntaire : une
charrette par groupe pour le F .M. ou le L.V.G. avec
Jeurs munitions. chaque homme portant son arme,
son sac et allant pied. Mais attendez un peu 1
Le bataillon marche ven Gomcl claDs une sJoirc de
poussiere dor=. Les lgioDDaires chantent les rcfrains
des mauvais jours.-,

Sur la route, la gt'and-route,


Souvien.r-toi, oui. 6011Yims-toi 1

Les anciens ont fait stl1JS tlouk,


A vant toi. oui, avant toi 1
Tra la, la IG...
Ou bien, aigoe infaillible de harpe devaot ces
sc:rvitudes toujours offertes en lieu et place des J1'811
deurs militaires :

Ah 1 quel plaisiT d'avoir une beUe biroute 1


La chanson des e biroutcs :. se situe tovjours a la
limite du retos d'obissance. Son ralisme nie, de
toutes ses forces, les clairs de lune romantiques des
cbansons allemandes, les brasses de fleurs jetes par
Monika sous les bottes des arm6cs en marche 1
Le bataillon s'cn va vers rouest. D passc sous le
contrle de la 1868 divison de tcurit6 d'Orcba.
comme le prcmier. le bataillon Djutovo. iDstall
depuis plusicurs moia dans 1c trianp: Borissov-

124

LES YOLONTAIRES

. Orcha-Mogb:ilev. tenant une multitude de petitspostes. entre la, foral et le marcage de ces terres
dsoles.
'
A la booe. du dgel succede maintenant le sable.
Un sable fiuide, sec et brtllant Les hommes
enfoncent jusqu'~ la cheville. Chaque pas doit comp-
ter avec ce piege. Les lgionnaires, lourdement chargs. ~ent et roulent comme 1'horizon mollement
ondul de la plaine russe. Lcurs colonnes s'allongent
entre les champs de tournesol Les tournesols les
contemplcnt avec leurs grands yeux d'or effars.
Dans le ciel bleu. presque noir, le soleil dardo. Les
fumes des isbas montent. rigourcusement verticales
dans l'air immobile. ll fait tres chaud. C'est djk l't
violcnt et bref, bien que les. nuits, encore fraiches.
posent sur le sable ct les mousses, au petit matin. un
tapis de givre balay par les premicrs rayons du
soleil. La Ugion passe en opposant ses chants et ses
cris au silence des villages. Des hommes fument en
marcbant L'odeur du bois de sapin qui chauffe les
fours des isbas, aux premi~es heures de la journe,
domine celle du e makhorka qui grsille dans les.
pipes. le pa.rfum. des champignons et parfois celui..
plus rare, des orchides.
Une fois de plus se vrifient les extravagances du
lieutenant Le Fauconnier. e On ne peut se faire adopter de la Russie qu'en l'pousant On n~oocupe pas la
Russie contre la volont des Russes. On ne se
dplace pas A travers Ja. Russic comme sur l'autoroutc de Munich ~ Salzbourg 1
Le reglement 'doit cder devant l'vidence. Le commandant Pann cnvoie des cavaliers dans les villages,
en avant ct autour des colonnes, pour rquisitionner
des e arabas ,
Le cbariot russc est form d'unc sortc d'chclle
posc l cut sur deux essieux. L'avant-train orientable
se prolonge par deux brancards que relie un arceau
plac sur le cou du cheval. Les pieces de bois ne sont
ja.m.ais ajustes entre elles. mais 1ies par des Ionges
de cuir ou des tresses de jonc:a qui leur donnent une

12S

LES VOLONTAIRES

lasticit remarquable. Une araba russe constitue un


engin e tous terrains :. qui ne tombe jamais en
panne.
Daos l'apres-midi du deuxieme jour de marche,
voici que le convoi d'arabas rquisitionnes
s'annonce de loin par de hautes colonnes de poussiere
dore. En tete galopent les cavaliers du bataillon qui
rentrent, mission accomplie. Ds chantent. De grands
rires fous soulignent leur galop sauvage. Bientat, la
joie des sections fait cho a ce rire de pillards et de
paillards. Les lgionnaires flicitent fes cavaliers, pli
trs de poussiere, dont les visages ne montrent que le
blanc des yeux et des dents offertes par des levres
ouvertes sur ce rire qui se prolonge.
. -'-- On dirait qu'ils ramenent la Toison d'or, murmure Cuny qui chevauche aux cats du lieutenant
Brard, impeccable, statufi sur sa selle, monocle a
l'aill, sous la moue insolente de la casquette retrous-

se.

'

. - Us ne ramenent pas la Toison d'or; monsieur le


lettr t Beaucoup mieux ! Ramenent des filies 1
Servis par la chance . venue a u secours de leur
astuce naturelle, les cavaliers ont obtenu une proportion leve de jeunes et jolies filies parmi les
convoyeurs rquisitionns. Pour une barbe a poux,
deux frais minois encadrs par le e p]atok :. le
foulard de couleur me qui couvre la t&e, ~me les
joues et se noue sous le mentan 1 Elles ont dpouill
leur veste ouatine d'hiver qui leur donnait un tour
de matrones. PLus d"yeux Jarm.oyants. de nez rouges,
mais des prunelles de myosotis ou de violettes, des
lCvres charnues, des rondeurs gnreuses sous la jupe
noire gance de rouge, vert mauve, ou le corsage,
parfois brod, laissant vader les pistils des bras
charnus dnuds jusqu'a la saigne du coude.
- Comment . trouvez-vous nos conductrices 1
demande Brard.
- Tout a fait a mon godt 1 rpond Cuny.
.. Perrin, le e beau gosse :. de la u, ne dit rien, lu,
mais regarde en technicien.

126

LES VOWNTAIRES

- Un peu fortes tont de ~me, ces e panienkas :.,


reprend l'homme qui con<:entre, daos son monocle ct
sa raideur, de vagues nostalgies de la Prusse.
- Elles out l'apparence de ce qu'elles sont : les
gales de l'homme daos le travaill Mais elles sont si
attacbautes. tellemeut simples, lla fois bonnes camaradcs et femelles athltiques r Un wai plaisir que
d'oublier avec elles mademoiselle de Paris !
-Vous avez cssay?
- Trop peu. malheureusement. Mais croycz-moi...
Une fois domins quelques prjug6s occidentaux.
c'est fort rentable 1
Cuny pousse un soupir.
- Coucher avec une e panienka :., c:'est co~e
cSpouser la terre. Lo goflt du miel. Le muscle des
temp&es. L'odeur de l'isba.
- Oui. -D y a des Odeurs bien sdr 1 dit Brard en
rajustant son monocle. Alors, vous croycz ? Eh bien,
ce soir, je tenterai ma chance 1
Ds sont nombreux,
l'heure do bivouac, qui
tcntcnt leur chancc 1 Les centaines d'arabaa couvrent
le plateau qui s'tend au-delll de Poghat. Un ruisseau
cbante le long du camp improvis. Des hommes nus
barboteut en poussant des cris de buffles. Le soleil se
conche daos un tan de lueurs rouges. Lea conducteurs sont rpartis entre compagnies, puis entre sections et, enfin. entre groupes.
- Dbrouillez-vous pour nous faire attribuer des
miguonnes 1 a dit Brad quand Perrin est parti pour
prcndre les consignes, apres le rapport du commandant.
Blas 1 1a compapie Cousin passc en dernier lieu.
La rpartition s'avme mdiocre. Un barbo. Deux
gar~ns. Une jeUDO femme insignifiante. Une belle
jeune fillc dont lea picds nus ont des formes dignes
d'un rragment de statue grecque perdu daDs le sable.
Dja, les volonts des miles s'affrontent.
-La plus gironde n'est pas forcment pour le
plus srad 1 annonce l'un.

LES VOLONTAIRES

127

- Moi, j'veux pas du barbu, cUmerdez-vous ! dit


l'autrc.
- Refilcz le barbu aux Boches de l'E.M.L.A.
- Pas du tout, tranche Perrin. Ceat moi le responsable. c'est moi qui d~de r
- Oui, tu veux la tille, eh 1 grande gueule 1
- Non. S'ra tir6c au sort 1
Un barbu. Deux ~ns. Une jeune femme dont le
mari sert dans l'aviation rouge (Jcs nouvelks vont
vitc en Russie). Une bellc e panienb CiDq mor
ceaux de papier pli~ tombcat dans un casque...
Anons, Ja belle 6choit au groupc du Yieux Mahoo.
Cest UD pme tranquille 1 La comptition reste done
ouverte. Chacun pour soi. Mais le sergent--chef Perrin
s'amuse e in petto de l'ardeur de ses camarades.
Au premier regard ~ avec la fille, le tecbnicien
a conclu un pacte, d'avancc limit dans rcapacc au
parcours Pogbar-Gomet. ccnt vingt kilometres enviran, et. daos le temps, aux sept jours rglcmentaires
de la rquisition 1
Les conducteurs russes sont en effet engag6s pour
un dlai III.Uimum d"une semaine. En plus de lcur
service, iis foumissent leur cheval, l'araba ou le ttatneau. Le ravitaillement de la befe et de l'homme est
ass~ par l'arm6c. A la rouJante, le Ruase ~t la
mme ration de soupc que le soldat : chcz le fourrier,
la m!me quantit de pain et de scl. per9Qit pommes
de terre, Jait, eufs ou lard sur les rquisitions op
r6:s dans les villages. Quand l'arme le reovoie dans
son pays d'origine, ll touche les vivres de retour et un
e Bousmachka :. lui perm.ettant de franchir les bar
rages ou dcmander l'appui d'une Kommandantur.
Mais,
la LV.F., le conducteur est adopt par le
groupc qu'il sert, partage sur UD pied d'gal.it6 le
repas de8 hommes (avec tous les supplments qu'll
oomporte f) et ne repart jamais les mains vides, oombl de cadeaux : dprettes, savons, bougics, anumettes, aiguiDes, lames de rasoir. D'w la popularit
de la Ugion daos les villages, une chaude sympathie
qui s'attaclle au e Franzom ~ qai passc. Tres rser-

128

LES VOWNTAIRES

v6es avec-les Allemands. les filieS -plaisantent avec les


Fran~. toujours bonnes camarades. pr!tes Adonner
sans pra1ables fast1dieux ce que chaque fillc do
monde rserve au repos do suerrier.
La nuit tombe. Perrin fume cigarette sur clprette
en attendant que Damiron. un sous-off de la compa- .
goie Prvost, se lasse de courtiser sa beJle. n laisse
aller les choses. certain que le contrat tabli pa:r un
change de regards, quelques heures plus t&. reste
valablc. Enfin. Damiron se retire. Perrin jette sa ciprctte, aide la jeune filie A disposer une paisse coucbe
de foin sur les planches de l'araba. grer une sorte de
tente avec des toiles. pour que la rose do matin ne
leur rctombe pas sur le visage.
Durant ces prparatifs, Maroussia ne cesse de rire.
n pense qu'elle apprcie l'hum.our de la situation. la
simplicit biblique de ces gestes d'amants qui n'ont .
pas eu besoin de prononcer deux paroles pour s'en
tendre sur l'essentiell Enfin il s'tonne... Quelques
mots de russe... Quelques mots d'allemand. .. :ane
explique. que. pour dcourager l'importun. elle a fait
appel aux convenances et promis de le rec:evoir. mais
seulement en pleine n,uit 1 Perrin sait que les filles
russes sont rarement cruelles ou coquettes, mais
trouve que celle-c;i ne manque pas de malice. A moins
qu'elle n'ait voulu assurer sa nuit pour le cas...
- Viens. e Cheft'ou ~ !

Elle l'appelle e Cheffou C'est sa maniere


exquise de prendre le titre de sergent-chcf. qu'elle
entend prononcer par ses hommes. pour le nom de
famille de son amant r Le nom lui restera. A la
com.pagoie Cousin. on ne l'appellera plus que e Chef
fou 1
- Viens. e Cheffou !
Ds se sont allongs l'un contrc l'autre dans !'araba.
Elle sent la pivoine et le foin <:OJ~p. Elle est infinie.
,gnreuse et troublante commo ~ terre russe...

.
. Maroussia dormait depuis longtemps lorsqu'Unc

129

LES JIOLONTAIRES

m.ain prudente vint saulever la toile de tente qui les


recouvrait. Apercevant un couple. et non la filie seule
qui devait l'attendre, Damiron pensa qu'il se trompait
ct laissa retomber le voilc.
D partit chercber une lampe lcctrique ct revint,
quclqucs minutes plus taro. soulcva de nouvcau la
toile de tcnte pour constater, une fois de plus. l'exiJ..
tence d'un couplc djk form. D repartit en jurant, de
charrette en charrette. La clart du faisceau lectrique avait rvcill Maroussia. Et comme la nuit
devenait froide, ils se scrrerent un peu plus l'un
contre l'autre...
- Parle-moi de la France, Cbeffou...
Elle se rendormit en remontant les Cbamps-Ely
ses, serrc dans une bellc robe faite pour Mademoiselle de Paris et qui lui allait tds mal. des souliers k
talons hauts qui la martyrisaieDt car ene allait pieds
nus. en t. ses cbaussurcs enferm.es dans un sac
dpos sur l'araba, comme les jeunes filies de son

paya.
La m6saventure du sous-officier fit la joic des gars
de Ja compagoie pcndant vingt..quatre hcures. De
temps l autte, un loustic laa~t, haut et clair :
- Qui cst-ce qui a fait ballon ?
Et le ch~:eur reprenait :
- C'est Damiron, ton 1aine. C'cst,Damiron, ton
ton.

Au bout lc quelqucs jours de marche, ct de rquisitions successives, le 3 bataillon oc ressemblait


plus que trb vagucmcnt A une unit militairc mise k
la disposition de la 186 division de scurit 1 Des
centaines de vhicuks s'allongcaient sur 10 kilom~tres, transportant les objets les plUs htroclites.
Les commandants de compagnie se demandaient d'o~
sortait cet attirail, et comment il avait chapp lcur
contrlc au moment du dpart. L'un transportait
daos son araba personnelle un vieux gra.m.ophonc A
pavillon, contemporain de la Russic des tsars, et lui
faisait jouer Les yeux noirs pcndant les pauses.
L'autre trOnait A cOt d'une machine A coudre.

Lea volontaires 9

130

LES VOLONTAIRES

Impossible de dnombrer les e choucounes :.. cages lt


pies, chiens, chevres ftiches, faisant partie du ma~
riel hors inventaire et qui s'ajoutaient au matriel
rglementaire ou assimil f Les cuisiniers trainaient
des tonneaux, des bacs, des cuves, des mannites que
la Wehrmacht ne leur avait jamais foumis. L'infinne
rie emmenait ses poles lt bois en prvision du retour
de J'hiver ! Des sous-officiers passaient au galop, sur
des chevaux de prise. un porcelet rose li sur le
troussequin de la selle. Damiron se vengeait de ses
dconvenues amoureuses en exhibant une machine a
tricoter. Rabat dtenait un arsenal d'armes russes:
pistolet, fusil automatique. mitraillette a tambour
type e camembert :..
Le clnqui~ jour, Brard ajusta son monocle et
rprimanda ses chefs de. section. Un pareil borde],
vraiment. ~ ne pouvait pas durer r... Le commandant
avait rquisitionn les fil.les russes pour conduire les
tratneaux et non se prlasser sur le foin durant 1e
jour. et dans les bras des hommes pendant la nuit f
Les lgionnaires ragirent avec un ensemble parfait:
- Qu'on nous les coupe f dirent-ils, ou qu'on
nous laisse faire !
On laissa faire. C'tait une semaine d'vasion qui
s'achevait. Une pause dans le mome calvaire qui
conduisait les hommes de la L.V.F. vers la dfaite, la
prison ou la mort.
Maroussia souriait, dbordante de vie :
- Bonjour, Cheffou r
Une ombre voilait maintenant ses yeux couleur de
myosotis.
- Au revoir, Cheffou!
Les ]armes perlaient au bord de ses paopieres.
Elles coulaient sur les jo~ de toutes ces naives
paysannes russes qui reprsentaicnt la seule conquate
durable de la L.V .F. : ceUe des ~urs.
- Adieu, Cheffou.. Pense a moi quand tu revienclras dans ton pays..
La Ugion marchait vers Gomel. Elle trainait dans

'
LES YOWNTAIRES

131

son sillagc ses ais. ses cbants, ses plaintes. l'cho de


ses amours. Elle passait ~ l'horizon des plaines russes
avec ses arabas aux formes squelettiques, ses fourgons bkhs de pionniers, ses petits canons antichars.
sa cavalerie de prisc. ses machines ooudre, ses filies.
ses cochons pil16s dans les isbas et soulevait des
nuages de sable qui restaient longtemps derriere elle.
suspendus dans l'air surchauff du jour finissant. Elle
marchait vers l'ouest. comme un convoi de Mormons
saisis par la dbauche ou les bordes de Tamerlan
ressuscites.-

LA

~e

chaleur
et lumineuse du solstice d't
sur k village de Smorki quand Le Fauconnier.
mut au 1 bataillon. secoue la poussiere de sea
bottcs avant de se pr6senter devant son chef. On
l'appelle gnralement e Hauptmann Fisch ~. C'est
ainsi d'ailleurs qu'il se prscnte aux Allemands de
l"E.M.LA. cinquieme officier a tentcr sa chancc
dans l'art de plaire Meyer Labastillc et Kraus son
ime damne. un luthrien rigide de Prusse orientale,
apres Lacroix et Deplan, Lenoir et Baudin qui
viennent d'exen:er des commandements d'une dur6c
moyenne de quatre moiB 1
- Vous arrivez bien 1 gronde Hauptmann FisclL
J'ai besoin d'un type a d.iplomea comme vous. l.el
Allemands traduiscnt Dagostini devant le conseil de
guerre de Boris6ov 1 le vous dsigne comme avoca.t.
Partirez demain. Bonne cbance 1
~

132

LES VOLONTAIRES

Borissov est une petite ville endormie sur la rive


orientale de la Berezina. E1le n'a guere volu depuis'
le passage de Napolon. Au dbut du siecle, elle
comptait 18 000 habitants. En 1941, elle a perdu la
population entiere de son ghetto 1 C'est une rue borde d'isbas clases et vides, au sud de l'aggl<>mration.
Un lieu maudit Deux longues tranches, encare
visibles gdce au renflement de terre qui les recouvre,
renferment la population du ghetto. Dans la ville, on
dit que ce sont les Ru8$Cs qui ont excut leurs juifs
a l'arrive des Allemands. Ds leur ont fait creuser des
tranches, les ont aligns sur les bords puis massacrs
a la mitrailleuse Maxim. Posment. Taca... taca...
taca... Nitchevo! Voina 1 C'est la guerre!
Sur la place principale, borde de peupliers, Le
Fauconnier aper~it la statue du camarade Staline.
Une paire de bottes S'ur un socle. La tete et le tronc
gisent dans l'herbe spars l'un de l'autre... e M6me
Jeurs statues relevent de la fiction grammaticale ! :.
murmure le lieutenant en grattant les joues de Staline
avec son couteau. La patine bronze ? C'est de la
peinture 1 La matiere utilise par l'artiste 'l Du stuc
moul.
.
- Ds pouvaient difficilement faire mieux, dit le
lieutenant a voix haute. Ds sont arrivs la en coloni
sateurs. Ds ont implant leurs s}tmboles, rig les
statues des nouveaux dieux, en conomisant le temps
et l'argent. Puis les missionnaires sont repartis pour
Minsk, Vitebsk. Je ne vois pas de diffrence fondamentale entre cette marche vers l'ouest et le cheminement du christianisme a travers l'Europe 1
D demande sa route au policier russe qui passe,
toujours vtu de son vieil uniforme de l'Arme
rouge... Trois kilometres environ pour les casemes,
dans l'est de la ville...
Pistes de sable profondment graves par les
empreintes des engins motoriss. Bouleaux. Sapins.
Puis, de temps a autre, poteau indicateur implant
par la Wehrmacht Lettres naires sur fond blanc. Les
jalons d'une colonisation nouvelle !

133

LES VOLONTA.IRES

Le Fauconnier brasse le sable surchauff qui brdle

l. travers la semelle des bottes. Pas un bruit Pas un


chant d'oiseau. Marche-t-iL vers une caseme ou
s'enfonce-t-it en pays partisan 1 La piste russe peut
dboucher sur n'importe quel univers avec une
superbe indiffrenoe! D le sait. Bnfin, une K.D.F. de
campagne stoppe asa hauteur. L'officier allemand le
prend a son bord.
Une caseme. Deux casemes. Dix casemes, bAti
ments de ligne modemc, construits e en dur arcbi
tecturalement bien tudis et. cepcndant. rats in
extremis. Tout est camoufl au ~ur de la fotet
Mais apres des heures de marche, le lieutenant
dcouvre toujours quetque bitiment nouveau ! A
Borissov-ville regne encore le Moyen Age : rues de
sable. isbas, peu de bitiments officiels aux murs
de briques. pas d'adduction d'eau.
peine quelques installations Bcctriques... A Borissov-casernes,
!'U.R.S.S. accouche d'un monstre militaire, au cnur
d'un :xxe si~e incompl~mcnt assimil. C'cst a la
fois absurde et srandiose !
Au centre d'une esplanade aux nobles proportions,
s'&ve une sorte de temple grec. Le Fauconnier
!'admire. mais constate brusquement que ses archi
tcctes n'ont pas daign utiliser le fil a plomb pour
l'difier. Ce temple, en effet, se r~re a la tour
penche de Pise ! Le chauffage central existe dana
toutes les casemes, mais si lea chaudieres sont en
plaa:, ainsi que les canalisations, les radiateurs ne le
sont paa. Vcau courante est prvue pour les lavabos
mais non les cabinets. Aucune importance, d'ailleurs,
car la captation des eaux d'alimentation n'a pas t
prvue par les techniciens ! Les cloisons des salles
ont belle apparen<le, mais formes par un mlangc de
pl.Atre et de dchets vgtaux, elles ne retiennent pas
les clous et un simple coup de baionnctte les traverse
de part en part !
- Toujours Potem.kine 1 Dcor 1 Fiction f Dialec-dque ! Mais i1 faut etre indulgent, contie Le Faucon
.,.
Dier au lieutenant qui l'accompagne.

---~--~-A
--~--- ~--------~--

134

LES VOLONTAIRES

- Car l'histoire Ieur a mesur ses dlais, comme a


nous. I1s ont dja fait tant de choses. malgr l'anarchie naturelle des Slaves. en vingt-cinq ans 1 Domma.ge qu'avec cette bistoire Dagostini, je n'aie pas le
temps d'tudier a fond cet poustouflant urbanisme
militaire !...

n se plongea dans le dossieJ.' Dagostini et l'histoire


du 1 bataillon reprsentant le contexte dans leqoel
s,.m.scrivait !'affaire de Kotovo porte devant le
conseil de guerre. Le t bata.illon n'avait pas eu.
comme le 3. la chancc d'inaugurer la campagne
1942 par un vrai combat. Lanc tout de suite dans
cette forme dcevante de guerre - le combat contre
les partisans - quelques semaines apres son arrive
en Russie. au dbut d'ao11t. sous les orores du commandant Lacroix. homme aimable, bon camarade,
mais officier sans autorit, il dbutait en septembre
par l'opration dite e du Lac ,, Rgion de Smolensk.
Poche de 15 klometres sur 15 occupe par S 000 par
tisans. Encerclement opr en liaison avec la 10" di
vision de scurit forme d'units Wehrmacht. police, blinds. suppltifs russes... La premi~re nuit.
une compagnie avait elle aussi. comme le 3 bataillon a Pav1ova. br111 des milliers de cartouches pour
s'offrir un petit feu d'artifice. A 1a fin des oprations,
peu de lgionnaires pouvaient se vanter d'avoir
abattu un adversaire. 1e9 partisans ayant tent la
per<:e a travers les cordons de troupe de la Wehrmacht. Cependant. attenissant avec son FieselerStorch dans une minuscule olairiere. un gnral massif et rougeaud vint remercier la Ugion. Les troupes
- il nc prcisait pas JesqucJ.Jes ! - avaicnt abattu
600 partisans et fait 800 prisonniers. Pas un mort
fran~is. Quelqucs blcsss par mines, le commandant
Lacroix lui-meme. et son escorte. ayant chapp de
justesse a l'un de ces engins r~ au retard.
Apres ces randonnes A travers la forat marcageuse d'Ordychcvskoi. aussi pniblcs que cUoc-

LES VOWNTAIRES

13S

vantes. et l'opration e du Lac :. termine sur ce


genre de victoire l 1a Pyrrhus. propre
toute
manreuvre combine monte par les Allemands, Je
1 batailtlon s'tait install daos son secteur de Boris
sov. P.C. du commandant a Smorki. Les compagnies
~ Dcnisovitchi, Vidritza, Ucholoda. Le P.C. du rgiment 638 s'tablissant a Sokolovitchi... Jours mornes.
Activits de routine. Points d'appui a tenir dans des
vlages plus ou moins fortifis. Patrouilles. For!ts
vides. Silence. Mensonges. Bnnui profond.
Le 4 octobre 1942. 20 hommes. commands par
le sergent-chef Marchandeau, effectuaient une liaison
entre la 1re compagnie installe l Denisovitchi et la
2" qui tenait Vidritza.. Objectif : convoyer le courrier
et le ravitaillement a destination des points d'appui
intermdiaires.
Cest le srand beau temps. L't russe s'attarde. D
fait encore chaud. Les hommes fatigus par une
longuc marche dals le sable progressent Jentement. a
1a fiJ.e indienne : huit sur le cat gauche de la piste,
huit sur le cOt droit. couvrant l'araba oocupe par
dcux lgionnaires, suivie par un infirmier et le caporal-chef Trinchard. Aucun pril ne les menace dans
ce secteur caJme. D'ailleurs, les partisans n'existent
pas. Cest une invention de la propagande allemande.
Un e bobard , lanc pour justifier la prsence de la
LV.F. loin sur les arri~res du front. e a dcharger
ks pommes de terre , comme l'avait promis cet
insolent marchal von Brauchitscb.
Les heures passent. Les hommes se trainent et
somnolent, les yeux mi-clos, car la fatigue pese plus
lourdcment en fin de randonne, sur cet itinraire
dja parcouru le matin, erreur fatale et qui ne sera
plus renouvele. Le lgionnaire Burre vient de
s'arr!ter pour la troisi~me fois. Besoin pressant... La
colique avant 1a dysenterie ! Les entrailles occiden
tales rsistent mal a Ja consommation intense de porc
frais f Ses camarades n'avancent plus que tres lentement pour lui permettre de rejoindre. Un vent lser
frissonne dans les bouleaux de la fort qui s'carte.

136

LES VOLONTAIRES

Des oiseaux chantent. Le lgionnaire Bourre, qui s'est


rajust6, a pria le pas gymnastigue pour rattraper le
convoi. n gardc par consque~t JJCs yeux bien ouvcrtS
et la tete leve. Lui, et J.ui seul, aper~it done avec
borreur d'innombrables silhouettes grises en train de
s'effacer derriere de petits murs de pierres seches,
rpartis sur le pourtour de la clairiere dans Jaquelle
s'engase le convoi. Prot6geant un dp1acement de
tJphonistes. la veille, le long de cette piste, il avait
bien remarqu6 ces murettes. mais sans leur accorder
de sigoification prcise. Maintenant il comprend 1 Ce
sont des postes de tir 1 Une embuscade de partisans 1
n pousse un cri rauque :
...,... Attention 1 Planquez-vous 1
Trop tard 1 L'ennemi a ouvert 1e feu. Un feu terrible 1 Les ~gionna~ ne savent pas eocore se battrc. '
ns ont fait bloc autour de l"araba, reflexc de moutons
menacs. Ds s'abattent comme des portemanteaux.
dont la chute de l'un cntratne en srie celle des au~
tres. Bourre n'a pas eu le temps de pn6trer dans ~t
abattoir et cherche A profiter de sa position de tirenr
isol. ll approvisionne la chambre .de son Mauscr. La
alrtouche coince. Douille en fer mal calibre qui
vicnt .de Radom. Sabotage pownais! L'atmospbere.
d'ailleurs, respire la. trahison. Bourre croit entendre la
voix de l'iofirmier Cadiou qui a dsert quelques
jours plus tat. a ]a suite d'une discussion orageuse
avec le lieutenant Jcanbl. commandant de la compagnie. Une affaire stupide 1 A propos de schoaps vol
au dtriment du lgionnaire. Cadiou pass aux part~
sans en guise de reprsailles 1 Au nom de la justice
des francs-buvenrs l Bourre croit rentendre crier en
lisiere des bois :

- Ugionnaires, rendez-vous 1 Venez avec nous 1


Vous ne serez pas malheureux 1
Bourre veut lui r6pondre coups de fusil. Mais le
Mauser est enray et il vient de recevoir un cbapelet
de bailes dans la cuisse auche. n rampe vers le fils
de l'adjudant Dalbiez, tcndu l quelques metres de
lui. Dalbicz est mort: Bourre prend son arme, chcrche

LES VOLONTAIRES

137

A tirer sur les ombres. D pense : e D s'agit seulement


de gagner du temps. La liaison Dewaerke va prendre
les partoches a revers f :. Malheureusement, la section
Dewaerke qui devait marcher a la rencontre de la
section Marchandeau, a quitt Denisovitchi avec
trente minutes de retard sur l'horaire prvu. Tout
5era ~nsomm lorsqu'elle atteindra Kalinine 1
Une grenade clate a deux m~tres de Bourre. Le
visage cribl d'clats, i1 ferme les yeux et ne bouge
plus. D entend les cris d'agonie de ses camarades, les
hurlements de l'ennemi victorieux. Dans la brume
rouge qui, pour lui, remplace maintenant la lumi~re,
il voit s'avancer des silhouettes. D fait le mort. Des
pieds chausss de e laptis :. le foulent au passage.
Puis on se penche sur lui. On lui arrache ses bottes.
n a r~u huit bailes dans la cuisse et ne peut retenir
un rugissement de douleur.
- Stoi takoi 1 crie le partisan (1).
Et i1 lui casse les dents a coups de crosse. Puis
l'ennemi s'loign.e. Un autre partisan s'approche a
son tour et lui lance un coup de baionnette dans le
ventre. Bourre pense: e Je vais crever. Tous les
autres sont morts. Autant finir en soldat. :. Lentement, avec des gestes qui semblent enrobs dans les
gros paquets de coton hydropbile dont revent ses
blessures, il dmonte 1a culasse du fusil de Dalbiez et
l'enterre en grattant le sol aupres de lui. Le calme est
revenu. Le combat n'a pas dur plus d'un quart
d'heure. Les oiseaux chantent de nouveau.
Quand la section Dewaerke atteindra la clairiere, a
100 metres du hameau de Kalinine, les lgionnaires
contempleront 1vec horreur le spectacle offert par
18 cadavres nus et mutils, parpills autour de
J'araba. Burre et le caporal-chef Trinchard vivent
encore. On les vacue. Trinchard s'teindra le surlendemain. Bourre survivra. En change de sa jambe, et
oontre cette cula~ enterre pour sauver son honneur
(1) Approximativement : t< Halte! ehf le type, ll-basl

138

LES VOLONTAIRES

de soldat. dans l'instant m!mc ou il subissait le martyre, la Wehrmacht lui remettra la croix de fer.
- Mon coloncl, messieurs, dit Le Fauconnier en
se tournant vers le tribunal, il vous est impossible de
juger !'affaire de Kotovo en l'isolant de son contexte.
Ce contexte s'appelle : massacre de Kalinine.
Meme ptrie de tradition humaniste, une troupe
comme la ntre cst appele A durcir son attitude au
combat lorsqu'elle voque - et elle ne peut pas ne
pas voquer, mon colonel - les visages des camarades aux nez coups, aux machoires arraches, aux
yeux crevs ; les corps ventrs, privs des parties
sexuelles.
.
n pensa encore : e Et c'est pourquoi Dagostini ou
Dcwitte ont cess6 depuis longtemps tout commerce
avec l'hnmanisme, car ila ont connu tout CICla en
combattant le monde arabc ou les ~ntaux. ;a.
- Mon colonet. je vous demande par consquent
de placer ces dbats dans leur contexte naturel qui
s'appclle : massacre de Kalinine 1
n se rassit Installs derriere une table recouverte
d'un tapis vert, un colonel allemand, un capitaine de
la Wehrmacht et le Iieutenant fran~ Jeanbl, reprsentaient le tribunal de guerre. En leur qualit de
chcfs de l'E.M.L.A., Meyer-Labastille et Kraus assistaient a la sance.
Install face au tribunal, le lieutenant Dagostini.
tres caJme, contemplait altemativement la pointc de
ses bottes et le chaton de sa bague. Un bel homme en
vrit, grand, athltiquement dcoupl, brun, avec le
rcgard aiguis des coureurs de bled.
L'officier de justice militaire se leva et lut, en
allemand, l'actc d'accusation que traduisait, paragraphe par paragraphe, un interprete de l'E.M.LA
- Le 1ieutenant Dagostini, officier adjoint du
1 bataillon, 638 rgiment d'infanterie, cst accus
d'avoir, au cours d'une reconnaissance en territoire
non contrl, les 22 et 23 mai 19-43, incendi le
vlllage de Kotovo. n est en outre accus d'avoir
ordonn l'excution de trois paysans au cours d'un

LES VOLONTAIRES

139

interrogatoire... Les conventions de Geneve et de La


Haye... etc.
- Faites entrer le premier tmoin. ordonna le
colonel-prsident:
Un vague mouvement de curiosit soukva les tetes
des soldats allemands, commands de servi<:e pour
constituer le public rglementaire.
- Adjudant-chef Rigide. ordonna le colonel en
s'pongeant le front. faites-nous un comptre rendu de
l"opration de Kotovo 1
Rigide parle en homme de mtier. Sa voix comme
ses gestes traduisent une scheresse naturelle modele
par des annes de service. D ne dfend pas Dagostini,
mais l"art de la guerre l'chelon d'une section. Ses
rponses objectives vont au fond des problemes. Son
regard dur pnetre l'adversaire. cherche les yeux du
colonel...
Ds avaient quitt Murovo le 22 mai. Une patrouillc
renforce SQUS les ordres du lieutenant Dagostini.
Cent cinquante hommes avec la section mobile, un
groupc de mortiers lourds, un peloton d'claireurs
monts de la compagnie de commandement, une section sous les ordres de l'adjudant Gabin. deux sections de la 3' compagnie : adjudant Perricart et
adjudant-chef Rigide. Mission : reconnaitre le camp
de partisans repr a proximit du village de Kotovo,
30 kilometres au sud de la base de dpart. Comme
Dagostini, ~'adjudant-chef emploio le vocabulaire de
nos guerres coloniales. Zone insoumise. Bled. Baroud.
Chleus ou salopards.
- Les salopards ont tabli le contact des le premier jour... Quelques cavaliers en lis.iere des bois,
entre Murovo et Kotovo. Mon colonel. quand nous
avons occup le village, j'ai compris quon n'en sorti
rait pas sans y laisser des plumes 1...
Au centre d'une cuvette couronne de forts. Kotovo aligne sa rue principale, perpendiculairement au
ravin qu court du notd au sud. Tous ses habitants
ont gagn les bois l'arrive de la Lgion. Quelquesuns cssaient de r&xx:uper Ieurs isbas pendant la nuit,

140

LES VOLONTAIRES

servant d'claireurs aux partisans qui cherchent : A


s'infiltrer. Tentative stoppe par tirs d'intimidation.
Au petit jour,la corve d'eau meten branle le balancier du puits. Ce mouvement parait dclencher le tir
repr de rennemi.
- Nous tions completement encercls, moo colonel. par des forces tres suprieures en effectifs et
puissance de feu.
- Le rapport du lieutenaot Dagostini avance les
chiffres de 800 A 1 000 partisans, cinq A six mortiers,
une dizaine de mitrailleuses lourdes. Votre avis?
- <;a correspond Ala puissaoce de feu et a l'tcnduc du front d'eocerclement. . huit A neuf kilomet.res
de lisieres...
L'officicr de justice militaire se tourna vcrs Dagostini et de~aoda, saos conviction :
.
- L'accus peut-il justifier sa m~uvre de
dcrochage en rexpliquant ? .
Dagostini se leve et s'avance alors vers le tribunal.
ll parle avcc sa vivacit mridiooale. Son doigt dsigne un ennemi gaill sur J'arc de cercle qui
l'entoure... Un millier d'hommes bien arms contre
ISO lgionnaires, clous par leurs fe~ au centre et
au food d'une uvette. La section Rigidc tient la
grand-rue de Kotovo, face au nord ob s'ouvre la
piste de Murovo, voie logique de retraite. Au sud :
la section Gabin et le groupe de morticrs lourds avcc
la section Pcrricart et le peloton d'claireurs mon168...
- Mon colonel. les partisans maoqucnt de notion
tactique.. J leur ai done oppos une maoreuvre de
diversion en concentraot tous nos feux sur le
dboucb de la piste nord, comme &i nous allions
tenter le passage en force vers Murovo. Au bout
d'une beure, j'ai senti les .cretcs suffisammeot dgages, derriere nous, pour amorcer le dcrochage par
le sud. J'ai repli mes cavaliers, la section Perricart.
la section mobile. Mais pour dcrocher les sections
, Rigide et Gabin, les plus eogages j'ai dO. raccourcir
progressivement mon tir de mortiers lourds, incen-

LES YOLONTAIRES

141

diant . ainsi le village l partir du nord Rigidc et


Gabin se sont replis derria-e l'cran de fume et de
flammes ... Je ne pouvais m'en tirer autrement. Je me
suis ensu.ite jet dans la for!t avec tout mon personncl. faisant route plein sud. puis plein est et. enfin.
plein notd. Ma]gr trois nouveaux accrochages. nous
avons russi l rentrer l Murovo..
n y eut un silence. puis rofficier de justiCc militaire_ demanda :
- L'adjudant-chef Rigide partage-t-il le point de
we du lieutenant ?
Vinterprete de l'E.M.L.A traduisait rapidement.
- L'adjudant-chef est d'accord.
L'officier de justice donna lecture d'un rapport
rdig par l'adjudant Gabin. n confirmait le bienfond de la tactique adopte par Dagostini.
Le prsident du tribunal se tourna vers ses asses
seurs. A la question muette pose .par son regard
lourd d'ennui, des hochcments de tete unanim.es
rpondaient en acquittant le responsable de la des
truction de Kotovo.

- Le tribunal abandonne le chef d'accusation :


incendie volontaire. Lie~tenant Dagostini, expliquezvous maintenant sur les assassinats qui vous sont
reprochs.
Depuis deux ans. ceux qui Juttaient contre les
bandea armes. sur les arrieres du front. ne savaie.\).t
plus quelle marge de scurit juridique existait entre
l'acte de guerre et le crime de droit commun l Ds
allaient se sentir justifis ou condamns l travers
Dagostini. et avec eux des divisions engages dans
c:ette gucrrc subversive qui rpugnait profondment l
leur temprament, tout comme a leur fonnation mili-

taire.

- Silence 1 cria le prsident du tribunal.


Dagostini se leva. n parlait avec une motion
contenue. mais d"une voix dcide, en chef de guerre
revendiquant toutes ses responsabilits... Kotovo..
Murovo... . Dix joun d"angojsse aprea la retraite..

142

LES VOLONTAIRES

Questions affreuses poses a propos des morts et des


blesss graves abandonns en territoire ennemi... sept
morts... douze blesss graves... Seuls, les blesss
lgers avaient rUSBi a soutenir le train infernal du
dcrochage !... Une nouvelle expdition s'imposaiL
Quand elle atteignit Kotovo, dix jours plus tard, elle
ne rencontra aucune opposition. Comme d'habitude,
les partisans avaient chang de secteur. Dans la partie
sud du village, intacte, les paysans se rinstallaienL
D'autres reconstruisaient dja la partie nord qui se
repeuplait d'isbas neuves. Kotovo retrouvait son rythme de vie ancestral... Corve d'eau a l'aube, avec la
potence du puits tra~t ses signaux de tlgraphe
Chappe sur la perspective des for8ts meurtrieres. Le
four qu'on allumait.. Les pommes de terre peles
dans la e choucoune ~ .. Le e Pan ~ mettait ses outils
sur l'paule et partait aux champs. Les e panienka :.
lavaient Ieur robe de lin... Soudain,la cavakrie de la
L.V .F. traversait an triple galop la rue principale,
soulevant la poussiere grasse. Les sections la suivaient de pres. Les hommes filaient le long des isbas,
de ce pas a~rte qui contraste avec celui des Allemands, de sorte qu'on peut diffrencier, a l'oreille, un
passage de la L.V.F. d'un dfil de la Wehrmacht...
Une sentinelle se dressa a la porte de chaque isba.
Dfense d'entrer 1 Dfense de sortir 1 Les hommes
qui travaillaient dans les champs fuyaient et se rfa..
giaient sous le couvert des bois. Les filies p1euraient
Les vieilles e babas ,. priaient. Voina 1 Mais qu'arrivait-il a ces Fran~is. d'ordinaire si accommodants 1
- Franzous ?... Franzous ?... Pas bien aujourd'hui?
Les Fran~is venaient rechercher leurs morts, obtenir des nouvelles de leurs blesss... AussitOt, le village
de Kotovo se referma... Des blesss ? Des partisans ?
Rien vu 1 Rien entendu ! Des morts ? Oui, mais
c'taient les paysans d'un autre village qui les avaient
enterrs. Quels paysans ? Ceux de la-bas... Ou, !abas ? Loin 1 Tres loin l Entena par qui ? Quand ?

LES YOLONTAIRES

143

Comm.ent ?... On ne savait pas. On n'avait jamais


su!
- Pour les faire parler, j'ai bien t oblig
d'employer les grands moyens ! dit Dagostini d'une
voix fcrme. La L.V.F. n'abandonne pas ses morts!
Un silence angoiss pesait sur la salle. Chaque
soldat allemand scntait que le probleme de Dagostini
pouvait devenir son probleme. Du jour au lende-main! A 10 kilometres de Borissov l
- J'cn ai fait excuter deux ou trois. Je ne me
souvfens plus du cbiffre ex~ dit le lieutenant.
On sentait que ces morts russcs ne pesaient pas
lourd sur sa conscience ! Voina !
L'officicr de justioe se touma alors vers Rigide.
- Le tmoin peut-il nous dcrirc la maniere dont
les choses se sont passes avec toute l'exactitudc
dsirable?
Rigide parlait d'une voix grave. Aucune sentimentalit ne faussait l'objectivit de ses rponses.
- Nous avions rassembl tous les hommes valides
dans une isba. Le lieutenant tait assis contre le four.
derriCre une table, avec l'interprete debout aup.res de
lui. Deux sentineDes en armes prsentaient les
Russes, l'un apres l'autre. L'interprete posait la question : e Dis-nous ou sont enterrs les soldatB fran~ ? L 'homme rpondait : e Je ne sais pas. On
le ramenait l'extrieur et un sergent lu logeait une
baile dans la nuque.
L'assistance frissonna. Les soldats allemands
ooncentrerent leur regard sur le chef du lieutenant
Dagostini, avec une sorte de respect profond ml de
crainte.
- Les Russes. demanda l'officier de justice
savaient-ils que leur vie dpendait de la rponsc
qu'ils aDaient donner ?
- Bien entendu 1 rpondit },'adjudant-chef Rigide.
en levant la voix.
.
Le Fauconnier se dressa et. tourn vers le tribunal,

dit:
- Dans ces conditions, jc ferai remarquer A nos

144

LES VOLONTAIRES

juges que la conduite du lieutenant Dagostini n'est


contraire ni A l'honneur ni aux lois de la guerre
subversive. ll n'a pas tromp ses victimes. n ne les a
pas tortures.

- Silence ! cria le colonel, vous dfendrez l'accus


tout ~ l'heure. Adjudant-chef Rigide, continuez !
- C'est tout. Les trois premiers Russes n'ont pas
voulu parler. lls ont t excuts. Le quatri~me a tout
de suite indiqu les Cmplacements des tombes... Dans
la fotet. A cinq minutes de marche de Kotovo. Nous
avons retrouv treize corps. Ceux des sept camarades
tus en combat. Les restes de six blesss tombs aux
mains de l'ennemi. ll nous manquait deux tetes et
plusieurs maxillaires infrieurs tranchs a la hache et
vols... rapport aux proth~ses en or. Deux blesss
achevs A coups de pieu enfonc dans l'anus. Un
autrc vid de ses entraiJ.les, au couteau...

Un lger frisson parcourut la salle. Des bottes


raclercnt le plancher. Des murmures baucherent une
manifcstation de sympathie en faveur de l'accus.
- Silence ! cria le colonel. Lieutenant Dagostini,
comment expliquez-vous I'attitudc de ces paysans
prenant des risqucs graves pour dissimuler l'emplacenient de tombes crcuses sous la contraintc ? Je ne
vois pas l'intr8t. ..
- En se retirant, les salopards lcur avaient interdit, selon l'usage, de donncr le moindre rcnseigncment aux troupes de scurit. Entre deux maux, ils
croyaient choisir le moindre car, dans Je bled, nous
avons la rputation d'une troupe accom.modante.
Mais ils se trompaient !
Le prsident du tribunal de guerre ordonna une
suspension de sance et se retira. n tait 18 heures.
La chaleur pesait encore sur la cit militaire de
Borissov. Le soleil de !'interminable jour du solstice
d't russe s'attardait dans un ciel bleu, profond, et
faisait sourdre la rsine des sapins qui poussait
ses parfums toniques dans la salle ou stagnait un
fumet de savon et de cuirs graisss apport par les
soldats. Le Fauconnier dit au lieutenant :

LES VOLONTAIRES

145

- Je vous ferai acquitter!


- Esprons-Je 1 gronda le Corse en haussant les
paules. Mais avec les Pointus on ne sait jamais 1
Ds sont tellement oons 1 Ah t 1A la 1 Quand on pacifiait 1'Atlas ou le Tafilalet, si nous tions passs a u
falot chaque fois qu'il faUait excuter un sala.
pard... l
Le tribunal reparut quelques minutes plus tard et
la sance fut reprise.
- La parole est au dfenseur, dit l'officier de
justice.
Le Fauconnier plaidait directement en allemand,
reprenant padois en fr~ les phrases qui mettaient en cause le Iieutenant Dagostini
- Mon colonel. dit-il en se tournant vers le tribunal, je serai tres bref. Dans !'affaire qui retient votre
attention, le lieutenant Dagostini a sans aucun doute
viol les regles tablies par les conventions de
La Haye et Gen~ve, tout comme le code de guerre de
la Wehrmacht qui s'en inspire... Si vous ne retenez
que le point de vuc juridique. vous devez oondamner
le lieutenant. En droit, vous 8tes fonds. Mais je pose
alors une question. messieurs les officier.s de la Wehtmacht : 8tes-vous en Russie pour dire le droit ou
faire la guerre ?
n souligna sa premiere .attaque par quelques
secondes de silence et reprit :
- Nous avons pour mission de combattre un
adversaire qui nous impose une forme de guerre
subversive qui nie ces oonventions de Geneve et
La Haye, que le code de la Wehrmacht vous
deniande d'appliquer 1 Ce sont les Russes, et non les
armcs oocidentales, qui ont commenc la guerre
subversive, instaur le regne de la terreur. Non seulement la propagande ennemie ne songe pas a le nier.
mais encore elle s'en vante. Les grands chefs partisans ont t proclams e hros de l'Union sovitique
Le Fauconnier ouvrit un dossier, s'avan~ vers la
Les volontalres

10

146

LES VOLONTAIRES

table derriere laquelle sigeait le tribunal, et dposa


un lot de photographies sur le tapis vert.
- Ces documents, messieurs, montrent ce qui
reste de6 blesss de Kotovo, achevs dans des conditions abominables par des Mros de !'U.R.S.S. Bt.
cependant. nos adversaires sont incapables de commettre de pareils actes a titre gratuit Je dis que les
Russes sont bons, foncieremcnt bons. meme si cette
affirm.ation doit scandaliser le tribunaL S'ils massacrent nos blesss, dans res conditions que vous savez.
c'est uniquement pour des raisons politiques.
Le Fauconnier marqua une lFre pause et rcprit.
en levant le ton de sa plaidoirie, qui passait. sans
transition, de l'"U'Onie lgere a l'in&xibilit idolosique:
- Si vous dsirez donnec A !'affaire de Kotovo
une rponse chrtienne. tendrc la jouc gauche apres
avoir ~ un soufflet sUI' la jouc droitc. c'est-a-dire
vous laisser dsarmer par Staline, com.me les
Romains par lea scribes juifB, alors vous devez
condamner le lieutenant Dagostini 1 Mais, dans ce
cas, vous donnerez en mme tcmps les ordres pour
faire vacuer les territoires oc:a~ps l l'Est. car il
n'est pire mensonge que de prtendre dominer la
terreur par la charit, la force brutale par la douceur
vanglique t Le christianismc, messieurs. dmcnt,
par son histoire, 1a fois sa doctrine et sa lende ;
lui qui a conquis l'Europe et 1'Am.rique par l'extermination systmatiquc des paiens, le dmantelement
de leurs temples. !'incendie de leUIB trsors culturels.
Messieurs du tribunal, souvenez-vous de l'vanglisation des Saxons et des rivages de la Baltique. de
l'Inquisition espagnole ct de la Saint-Barthlemy 1
- Bravo 1 dit une voix.
- Silence ~ cra le colonel Avocat. revenez
!'affaire de Kotovo.
- Dans cette affaire, dont jc ne m'loigne nullement en voquan.t les crimes stupfiants du christianisme. qui appe:Uent et expliquent parlaitement ceux
du bolchevisme. rattitude recomm.ande par les

147

LES VOLONTAIRES

~"

Evangiles nous tant refuse en tant que rponse k


cdlc de notre achersaire, il nous faut bien entrer daos
son jeu. Bt je suis bien de l'avis de notre chef k tou.ss
1e Fhrer Adolf mtter...
Habilement, Le Fauconnier 1aissa tomber sa
p6riode opmttoire pour exploiter le silenc.c contraint
qui venait de s'appesantir sur la salle. Les membres
du tribunal ~rent des regards comp2temcnt
dpourvus de confiance rciproque. Le lieuten.ant
Krauss, de l'B.M.LA.. fron~ le sourcil. L'adjudantchef R.igide riait sous c:apc. n pensait : e Bien jou. Le

Fauconnier t :.
- Le Fhrer a raison. meaieurs. quand il fait a la

fois le proc::Cs et f6loge de la teneur, ads l'chec du


putsch de Munich. S'il dit. en dfet, qu'nn simple
1errorisme ne dbouche jamais sur une rvolution
fondamentale, il ajoute aussitat, au chapitre XII de
Mein Kmnpf : e La terreor ne se brise pas avec
l"esprit. mais par la terreur. :. Cest pour cela que si
j'avais a pacifier h1 Russie, je rq,ooierais le tetrorism.e au profit d'une guerre subversive idologique.
Mai.s dans le contexte des v6nements politiques et
militaires qni explique l'affaire de Kotovo. jc ne "YOis
quu moyen de jugcr sainement : par application de
tarticte de Mein Kampf, cbapitre XII : e La terreur
ne se brise pas avcc !'esprit, mais par la terrear. :.
:. Mon colonel, messieurs du tribunal, vous devez
acquitter Dagostini; je n'ai plus ren ajouter. :.
n se rassit en souriant ct se touma vers l'accus.
- C'est gagn 1 dit-i1.
,
- Lieutenant Dagostini. qu'avez-vous a ajouter
pom votre dfense? demanda l'officicr de justicc.
L'~ se leva et dit d'unc voix ferme :
- Mon coloncl. pour l'bonnem de mon uuit6. je
~re sacrifier quelques Roustis plutat que d'abandonner 1e corps d'un lgionnaire en territoirc
ennemi r C'est tout.
Le tn'"bmial se m.ira pour dlibm!r. La fratchcur
du soir pntrait maiutenant dans la ~. La suspension de sance se prolongeait. Sans doute les juges

148

LES VOLONTAIRES

militaires faisaient-ils de l'exgese sur le chapitre xn


de Mein Kampf, dans une atmosphere contrainte,
chacun essayant de percer la pense profonde de son
voisin, de juger la sincrit de son conformisme.
Enfin, 1'interprete de l'E.M.L.A. reparu:t, vint
s'asseoir pres de Le Fauconnier et souffla: C'est
gagn 1 :.
.
- Le contraire m'eOt tonn 1 dit l'avocat en se
tournant vers Dagostini.
Quelques minutes plus tard, alors qu'avec l'heure
bleue les premieres mlopes du crpuscue entraient
dans la salle d'audience - chants de crapauds, complaintes de paysans employs dans les casemements -le tribunal acquittait le lieutenant Dagostini.
Des hommes casqus prsentaient leurs armes.
Krauss toisa Le Fauconnier et lui dit sans amnit:
- .Alors c'est vous le nouvel officier mut au
bataill.on 1 le ne sais pas ce que vous valez sur le
plan militaire, mais comme avocat vous etes tres
fort 1 Flicitations !
Que1ques jours plus tard, Dagostini recevait la
croix de fer de deuxieme classe, en meme temps que
l'adjudant Gabin. Mais, prisonniers de leurs contradictions internes, les Allemands le renvoyaient aussitot en France et la L.V.F. ne devait plus entendre
parler de lui.
-:Nuit lgere et p81e. La lune cache pose, auras de
l'horizon, ses rappels de lumiere morte. Sur la piste
de Barsuld roule une colonne d'arabas. Sept a huit
vhicules. iLes moyeux graisss de frais toument dans
un silence de profondeurs marines. Tris sur le volet,
les petits chevaux poilus paraissent glisser comme des
ombres sur le sable et les mousses... Le groupe d'irrgu]iers du lieutenant Le Fauconnier s'enfonce en territoire ennemi.

LES VOLONTAIRES

149

L'opration n'est pas rglementaire, l'effectif non


plus. Si quelque chose arrive. e Hauptmann Fich ~.
selon l'usage, e ne voudra pas l'savoir ~. D'ailleurs,
i1 ne sait pas grand-chose. Le Fauconnier a rasse_mbl
une douzaine d'hommes et sous-officiers. D patrouille
sous sa responsabilit. ll n'utilise que des armes de
prise : mitraillettes ~ tambour, fusils a dix coups, mais
conserve les petits mortiers de 60 de la Wehrmacht.
Le Fauconnier a mont son unit sur le modele de la
section de chassc Seveau, du 3" bataillon, avec un
effectif plus rduit pour obtenir une libert de
mouvement suprieure. D a recrut ses hommes, tous
volontaires, ~ la fois dans les compagnies. le peloton
de cavalerie qui rassemble les plus grands forbans du
bataillon, et chez les O.D. (Ordnungsdienst). les policiers suppltifs russes. Les O.D. lui disent :
- Tu es notre chef et notre pere. Tu es courageux
comme Tchapaiev et tu parles le russe mieux que les
juifs!
Parmi ces formes, qui traversent la nuit comme des
fleches forges par les reflets d'acier bleui de la lune
engloutie par la steppe et la forat, rien ne distingue
les O.D. des lgionnaires. Tous portent des e cbapkas~ de partisans, certaines encore omes de l'toile
rouge. Les uns ont conserv leur tunique d'uniforme,
mais les autres s'affublent de vestes paysannes. Seut,
Le Fauconnier a gard sa casquette au galon
d'argent, les insignes de son grade et i1 porte la tenue
camoufle des Waffen S.S. A moinB de cinquante
metres, mme en plein jour, nul ne peut se faire une
opinion e.xacte sur l'obdience du groupe... Allemands ? CiviJB ? Militaires ? Partisans ? Les armes,
bien camoufles. restent invisibles. Le Fauconnier et
ses hommes collent au paysage, participent du mys~re russe, de la fantaisie, de l'quivoque sJave.
Une fois d~ la zone marginale sur laquelle se
livre 1a guerre silencieuse des mines, le groupe ne
court presque aucun risque. Les partisant ne minent
pas leur propre secteur et l'effet de surprise joue en
faveur des Fran~is. Car Le Fauconnier monte ses

150

LES VOLONTAIRES .

oprations dans le secret le plus total. Quand le


groupe de chasse quitte le dernier point d'appui, tenu
par les seotions du 1... bataillon, lui seul connatt
l'objectif de son raid et l'itinraire d'approche. Le
retour s'effectue systmatiquement par une voie diffm~te, dbute par une marche plein sud ou plein est,
si la base de dpart qu'il faut regagner se situe au
nord ou dans l'ouest.
Ds ont quitt Uchvala vers dix heures du soir. A
minuit. i1s traversent Devenidza aux isbas endormies,
alus par les cris des nocturnes. Mais quand les
paysans s'veillent et risquent leurs tetes dans l'entrebAiJlement des portes, la colonne a disparo, ~ vingt
kilo!OOtres lL'heure, au gr du trot soutenu des petits
chevaux bien nounis. A minuit : hake. Le lieutenant
a repr sur la carte un passage obligato~. entre
camps de partisans que les officiers de renseignements de la division ont situs avec une pr6cision
suffisante. Kranich et Slimov creusent le sable de la
piste, avec des gestes rapides et prcis, dposent daos
le trou un obus pig, une mine ~ plateau, une boite
l mitraille, aelon l'effet Aobtenir sur le matdel ou le
personnel, puis effacent toute trace avec des pr6cautions de primitifs, des astuces de trappeurs. Ds possMent une longue pratique. Avant de servir .Le Fauoonnier avec enthousiasme, l'un et l'autrc appartenaient aux partisans d'Orell Depuis six mois. i1s sont
passs au servic:c des A11emands. I1s auraient sans
doute ralli, l la longue des bandes de la Berezina
s'ils n'avaient rencontr, sur leur route, oe lieutenant
qui parle une langue russe qu'ils n'ont plus entendue
depuis l'cole, emploie des mots qu'on ne trouve que
dans les 1i.vres 1
Quand le groupe de chasse a puis son lot de
mines, il repart et g1isse sous les arbres qui referment,
sur son passage, leurs basses branches aux .souplesses
d'alges. Le Fauconnier roule en tate de colonne, 1l
genoux derriero son conducteur, une mitraillette
e camembert ~ pose
sa droite, sur le foin de
l'araba, prte ~ tircr. De temps l autrc. il jette un

LES VOLONTAIRES

151

coup d'aill sur le cadran lumineux de son cbronometre.


Si la cok>nne a pris du retard, i1 donne des coups
de poiDg dans le dos de son conducteur : e Plus vite 1
Plus vite r :. ~ arabas suivent, A vingt metres l'une
de l'autre. D identifie ses hommes d'apres leur
silhouette, car illcs a tudis avec la memo prcision
que son itin.6raire... Caporal Verdure... Ugionnairc
Grandjean... Scrgent Molini... Correspondant de
guerre Le Merrer. Pour Ja pre:lllWre foil, ii emmene
en expdition le P .K. Le Merrer. C'est un Breton au
doux visage placide qui promene sur toute chose de
grands yeux bleus tonn61. Comme son collegue
Catulle, du 3' bataillon, ii semble considrer la
guerre du point de we de Sirius et partage, avec lui.
une eupcrbe indiffren<:e pour le fonctionnement des
armes automatiques. Le Fauconnier n'aime pas la
prsenc:e de ces curieux profeesionnels, incapables do
respecter un plan de tir ou m8me de servir une arme,
mais Le Merrer tui a promis Bagesse et silence...
Enfin, JA-bas, fennant la marche, l'homme irtempla~ble : Lipko. Fils de Russes blancs, anclen de la
Lgion tran~re. Lipko n'a jamais dussi l pa.rler
fran~. n dit seulement : e Mon Dieu 1 :t et e Cher
ami. :. Mais ii connait vJngt dialectes bilo-rsses,
ukrainiens et sait imiter il merveille un Allemand de
la Volga 1.
De silences d'tangs en murmures de futaics, suivant la piste de sable qui s'tale devant lui comme
une voic lactc, l peine trace sur les grandes tendues terrestres, aussi noircs que le cieL. le groupe de
chasse aborde l'aube. Barsuki cst en vue. Halte k
bonne distanoe d'observation. Jumellcs. Breve confrenoe entre le lieutenant, Lipko, Kranich, Slimov...
Barsuki n'cst paa occup. Le petit dtachemcnt investit le village. Un P.M. en position l .l'entre n.ord. un
autre l la sortie sud. Au centre : le morticr de 60...
Les paysans apparaissent sur le seui1 des isbas, mal
rveills, effars, trainant derriere eux les odeurs

152

LES VOLONTAIRES

lourdes des peaux de mouton, des poules rfugies


sous le four et du petit lait.
Le Fauconnier s'installe dans une isba avec ses
OD. D rclame une omelette au lard, donne en
change cognac, fil, aiguilles, savons, cigarettes. D
fait compa.raitre devant lui Jes. habitants du . village..
Vite t Plus vite ! La marge de scurit dont i1 dispose
varie d'une heure a la demi-joume. selon le degr de
pourrissement de la rgion. n doit quitter le village
avant que les partisans, automatiquement alerts. ne
l'investissent. Car i1 refuse systmatiquement raocrochage. Bases sur l'effet de surprise et l'extr8me
mobilit de sa troupe, ses oprations peuvent difficilement prendre un caractere militaire saos tourner
au dsastre. D'ailleurs, il n'est pas venu pour conqurir la croix de fer, mais l'adhsion des populations.
La pose de mines est un alibi Lui recherche les
moyens de mettre en place une autre catgorie
d'explosifs.
n opere de maniere diffrente selon les interlocuteurs que le hasard lui prsente. S'il dcouvre, au
cours du recensement, quelque fonctionnaire sovitique laiss en poste en 1941, ou parachut depuis.
forestier. gometre, ingnieur agronome, instituteur,
agitateur politique, il fait sortir les paysans et se met
a boire, manger. discuter avec ces e lites pendant
la dure de l'occupation... Camarade instituteur, comment t'appelles-tu? Ivan lvanovitch Boussov ? Eh
bien 1Ivan lvanovitch, je sais que tu es marxiste et je
te dis : e Tu as bien raison... Karl Marx tait un
grand homme... Le premier, il a dnonc J.es mystificateurs du peuple: les capitalistes et les popes... Malheureusement, depuis, la rvolution reste au point
mort bas. Dn marxisme, vous avez fait une nouvelle
religion de satut au servicc d"un capitalismo d'Btat
plus terrible que rautre ! Bt pourquoi ? Paree que le
marxisme est une dcouverte du :xrr siecle et qu'il
est dpass par la science du xr...
Si l'interlocuteur de Le Fauconnier est un technicicn. i1 tui dit :

LES VOLONTAIRES

153

- A l'poque de Marx, on pouvait admettre que


l'conomie reprsentait le moteur de l'histoire. On
sait aujourd'hui qu'il s'agit la d'un moteur auxiliaire l
Le vrai moteur de 11iistoire, c'est l'hom.me lui-meme
et l'Histoire avance selon l'impulsion qu'illui donne...
Le Fauconnier place ensuite sa thorie du nomarxisme : le matrialisme biologique. L'impulsion
que l'homme donne au mouvement de l'Histoire est
d'autant plus forte que le niveau biologique des
populations est plus lev. Contre les fumistes et les
provocateurs, il faut rintgrer l'homme dans la
nature : le reclasser dans le regne animal en lui refusant toute origine sumaturelle. A partir de cette rvolution, il n'existe plus de lutte de classes. Dans le
monde vivant des esJOCes en lutte pour s'approprier
les moyens de survie, il existe seulement une :Wtte des
races qui les diffrencient. Des races pro~rent.
d'autres v~tent. d'autres disparaissenl Les races
suprieures dominent, irrsistiblement, les races infrieures, par le jeu de leur crbralisation plus pous-

sc.
- Toi, Ivan Ivanovitch. Grand-Russe de Smolensk.
tu appartiens comme nous aux races suprieures.
Viens avec nous pour difier le nouveau communismc, combattre la bourgcoisie et les popes 1 Les
Ruases et les Franzous associs domineront le
monde!
Cet trange discours, prononc en langue russe
littraire, :laissait les intcrlocuteurs du lieutenant 6bahis et rticents r Parfois, UD mcontent du rgime se
ralliait a cette nouvelle conception du matrialisme
historique ct repartait avec le groupe, aussi libre de
lui-meme et incertain de ses voies que le petit moujik
de Dostoievsky.
Un jour, Le Fauconnier ramena ainsi trois jeunes
institutrices oublies a Slatinovo par l'exode de 1941.
Mais personne n'aurait pu assurer. lui moins qu'un
aum. car i1 opposait systmatiquement un visage de
marbre aux avances des filies russes, que ce n'taient
pas ses discours mais bien sa haute et sduisante

154

LES YOLONTAIRES

silhouette qui avait russi leur conqute !


les ft
placer dans les services d'une Kommandantur alJ.emande et. quelques semaines plus tard, ne retrouvant
pas. dans leurs rapports avec les officiers de la Wehrmacht. les conditions d'galit entre races suprieures
annonces par le lieutenant, cHes reprenaient le

maquis!
.
Si Le Fauconnier ne dcrouvrait aucun inteUectuel
parmi la population, il utilisait alors des schmas
d'agit-prop. completement diffrents. n se faisait parfois accompagner par un pope. Quan~ 1e pope - tres
demand ct peu soucieux de risquer sa vie en pays
partisan - ne s'avrait pas disponible, Lipko,
d6gujs, en tenait lieu ! Le groupe de chassc annon~t aJors dans les villagea que les tcmps taient
venus... Le Seigneur cboisissait ~ maintcnant. sparant le bon gnn de l'ivraie 1 Mais le Seigneur
n'ouvrait son paradis sur la terre qu'aux lus A la
peau blanche : les Noirs, kit mtis, les affreux, se
voyaient relgas dans les tnebres extrieures 1 Frans:ais et Grands-Russes s'asseyaient a sa droite et les
auges portaient des brassards rouges ,dont la croix
gamme allait fahe couler des fleuves de lait et de
mieL Le faux pope annon~t que de granda miracles
s'accomplissaient l Constantinople 1 iLa Svastika bnfique s'allumait sur Sainte-Sophie 1 Le lieutenant
e franzous :. apportait la libert, toujours refuse de
Pierre le O.rand a Staline 1 Et i1 y aurait bien~t de
grandes rumeurs sur la terrc 1 Bt il y aurait des
fJammes daos le ciell
Le faux pope s'amusait normment mais n'en
laissait rien parattre devant Le Fauconnicr qui exipit, de ses Russes ou de ses lgionnaires, que tous
les dtails de ses expditions. soient rgls avec le plus
grand srieux. Bt le groupe de chasse ne tirait aucun
orgaeil de cette gaerre subversive qu'il menait contre
le marxisme et non des populations trangeres aux
conflits idologiques. S'il en avait t autrement il
aurait ~u. quelques jours ap~ rexpdition de Barsuki, UD~ rude lC90fl d'bumilit.

LES VOLONTAIRES

155

Profitant d'unc nuit d'oragc. Le Fauconnier avait


quitt Murovo avant l'heure du couvre-feu. travers
Kotovo sans veiller Jes chiens, plong profondment
en pays partisan. Aocroch par des forces tfCs. su~
rieures, des la pointe du jour, il dut courir plus de
cent kilometres l marche forcc en direction du nordest. talonn par un ennemi mordant. Vers dix heures
du soir. il arrivait en vue d'Oreskovitchi, village non
contrOl, rarement visit par les pa.trouilles du 1er bataillon.
Pour le traverser. iJs prirent les dispositi.ons de
combat. Tout le monde a terre 1Un F. M. en position
pour couvrir la rue centrare. Progression en deux files
le long des isbas. Cinq metres d'intervalle entre les
grenadiers... I1s avancent mthodiquement, le doigt
sur )a dtente de la mitraillette, le manche des grenades d'assaut mergeant des poches, ca.r la plupart
des lgionnaires portent des vestes russes ct pas de
Cleinturon. L'aill exerc6 de ces coureurs des for!ts
s'attachc a tous les dtails insolites. capables de rv6lcr une prseooe ennemie : chevaux attachs aux datures des jardins. arabas charges devant les porteS,
fenetre allume a Clette heme tardive, alors que la
pnurie de ptroJe ou de chandelle contraint les paysans a se coucher tOt, ou veiller dans le noir...
- Mon lieutenant, isba cl&ire a gauche, SO m~
tres. en avant 1 signale le caporal Verdure.
- Encerclez l'isba 1 ordonne l.e Fauconnier.
Grandjean, couvrez avec le F.M. Prenez Le Merrr
comme pourvoyeur, ~ lui fera les pieds 1 Attention 1
Feu a mon commandement seulement 1
Les hommes eooerclent l'i.&ba. silhouettes grises
parfaitement silencieuses, tout de suite accapares par
la nuit Denim les parois de rondins, le lieutenant
devine de nombR:uses prsenccs rvles par des
murmmes, des chuchotements, des plaintes. Etrange 1
Conseil de guerre ennemi ? Tribunal! n avance vers
la porte et reste fig sur place. Un chant s'leve:

Sur les dbris d'uM couille princih'e

156

LES VOLONTAIRES

Que la vrole avait mise en lambeaux


Un vieux morpion plusieurs fois centenaire
A ses enfants tenait ces fiers propos...
D'abord i1 ne comprend pas. Le souvenir de vingt
quatre heures de marche force, avec les bailes des
partisans sifflant a ses oreilles, pese sur son entendement. Quelqu'un chante en fran~. a 10 metres de
lui, en pays partisan, une ritournelle de salle de
garde 1 Une seconde voix s'leve alors et vient soutenir le rcitant pour attaquer le refrain :

De projundis, morpionibus...
Tra, la, la, la, la...
- C'est la voix de Cipriano Molinieri, murmure le
caporal Verdure a l'oreille du 1ieutenant.
Cipriano Molinieri est un ancien boxeur, gant au
visage rond. au crane dplum par une tonsure natu
relle, aux grands yeux bleus naifs et doux. Avant
d'arriver a Deba. i1 est mont sur le ring en Uruguay,
s'est retrouv catcheur au Venezuela, blcheron dans
le grand Nord canadien, souteneur a Bordeaux, infir.
mier dans un asile de fous.
Le Fauconnier a pouss la porte de l'iiSba d'un
geste brusque. Une chandelle de suif verse sa lumiere
rouge sur une foule en priere. Le lieutenant n'aper~it qu'un parterre de vatements ternes ou bariols:
vestes moletonnes dchires, corsages noirs des
vieilles femmes, blouses des jeunes filies. Ils sont plus
de trente, dans 1a piece unique de cette isba qui sent
le chou aigre, la fiente de poule, la sueur. Au fond.
pose sur deux planches : une forme allonge. Pan
Ivan - cheveux d'argent, barbe fleurie, mains jointes
sur la poitrine - acheve de mourir, assist par les
ministres de la religion orthodoxe: Cipriano Molinieri et Lafurs. L'un est dguis en pope. l'autre
affubl d'une vieille robe de capucin.
- Vas-y, mon vieux 1 crie Lafurs.

LES YOLONTAIRES

1~7

De sa belle voix de basse, Cipriano Molinieri entonne :

Un morpion motocycliste...
Et 1c chreur reprend, Russes compris :
De prt?fundis, morpionibus...
- Allez, encore un coup 1 hurte le coadjuteur
. Lafurs.

La bataille fut gigantesque 1


cJame Molinieri.

Tous les morpions prirent presque 1


rpond Lafurs.

Et le ch~ur des Russes reprend :


De profundis, morpionibus...

L'enthousiasme est a son comble. Pan Ivan meurt


dans la joie. Le Franzouz pope l'expdie dans J'autre
monde selon toutes les regles de ~a liturgie. Molinieri
se dpense sans mnager sa sueur ou son imagination. n multiplie les gnufl.exions, ouvre les bras.
plonge et se redresse, bnit rassistance, l'sba. la
RU6sie entiere, embrasse l'agonisant sur la bouche.
- Anez. vas-y 1 crie l'acolyte.
Les versets se succedent k toute allure.

Et

~ouvent

par les nuits de lune..

clame Cipriano Molinieri.

On voit voltiger dans la brume

158

LES YOLONTAIRES

rpond Lafurs.

Toutes les

ames des morpions 1

L'ime de Pan Ivan, cultivateur du district de Oreskovitchi, s'est envote. L'assistance se re4fesse. Le
Franzouz pope lui fait un bref sermon sur les dangers
du poker et des matadies bonteuses. Les Russes ne
comprennent pas un traitre mot de ses discours, mais
qu'importc 1
- Haracho 1 Haracho !... Ischio raz 1 Snova 1
Encore, recommence 1 crient les vieilles femmes.
Immobile sur le senil de la porte, statufi par la
surprise, Le Fauconnier contemple cette scene d'un
autre ige d'un aill. slac et pense : e Nous sommes
toujours au temps des &eres Karamazov. :.
Derriere tui. le caporal Verdure et Lipko
contiennent difficilement le fou rire qui souleve leurs
paules.
- Arretez-moi ces deux fanta.isistes ! ordonne le
lieutenant. Et puis, non ! C'est tout de mme de la
bonne propagande pour la L.V.F. le les engueulerai
plus tard t
n prend Cipriano Molinieri sur son tratneau et ils
s'enfoncent dans la nuit. au grand trot des petits
cbevaux reposs par cettc baltc imprvue.
- Qui vous a donn l'ide de vous dguiser en
pope 1 demande u Fauconnier d'une voix sve.
- C'est pasma fautc-! rpond le boxeur. C'est ma
tonsure. ms q~ je sois arriv6 l Ucbolody, les
Russes m'ont pris pour un cur. I1s me disaient
toujours : e Voit Franzoaz pope 1 :. Y avait des
naissances, des morts, des mariages... I1s vou1aient le
pope francais. J'ai fini par trouver un vieil babit. Ql
marche tres bien 1
- Pourquoi faites-vous 93 1
- Rapport au ravito, mon 1ieutenant. Pour un
bapt8me : un cochon. Un mort. ~ rapporte moins :
quelques poulets, deux ou trois litres de samagonka...

LES VOLONTAIRES

159

Et puis il y a les filles ! ajoute-t-il en clignant de


1'~..

Frauzouz pope : Haracho 1


- Molinieri, dit le lieutenant. je vous prenda
comme pope dans le groupe de chasse. Vous chan~
rez Ja morpioos daDs les villqea partisaDS pendant
que je pr&herai en russe. ~ vous plait ?
L'ancien boxeur hoohe Ja. tate.
- Merci. mon lleutenant, mais c'est trop dangereuxl
- Dangereux ? ki. ll 20 kilometres du premicr
point d'appui, seul. la nuit, avec votre fa.rfelu de
Lafurs. vous trouvcz que ce n'est pu da.Dgereux?
- Pas la m!me cbosc. mon lieutenant. Je suit
sous la protection des Russes. Pas un partisan n'oserait m'arracher un chevcu... Et heweusement. car il
ne m'en reste plus beaucoup. ajoute-t-il en riant et
dsignant l'norme tache de cette tonsure naturelle
qui constitue l'essentiel de sa vocation.
- Alors 1 Vous acceptez '1
- Merci. mon lieutenant. Mais. voyez-vous...
j'sois pas foo t La Russie. les partisans. Jcs Boches. la
Ugion. les panienkas. les totos. tout ~ j'en ai
marre t Marre 1 Marre 1 Ce que jc "YeUX. c'cst la
quille t La bonne r~forme ! Foutre le camp de ce
pays!

Donunage murmure Le Fauoonnier.


Peridant que]ques minutes, ils n'ch.angent plus un
mot Le lieutenant oonduit lui-m8me l'araha. A
genoux sur le foin~ guides hautes, sa mitraillettc
pos6e a c6~ de Mollnieri qui se tient pres de lui. Les
arbres dfilent rapidement et des nocturnes les
saluent au passage. 118 approchent de Gumny. premier poste tenu par le bataillon.
118 ratteignent vers minuit. u lendemain, le commandant du groupe de chasse redise un rapport pour
le chef de bataillon dans lequel il signaic la tendance
paranoiaque. voire la folie caractriel1c du lgionnairc Molinieri Cipriano, exau~t ainsi les vamx du
faux pope. Le commandant hausae les ~aules en
murmurant : e u plus fou des deux, c'est bien Le
-

160

LES VOLONTAIRES

Fauconnier, done je garde Molinieri. .,. Cipriano Molinieri, anclen' boxeur, bQcheron, souteneur, infirmier
d'asile et pope e in partibus :. de la religion orthodoxe, devait done rester au 1or bataillon et s'y faire
tres correctemeot tuer quelques mois plus tard.

La section de chasse du 3' bataillon allait


connaitre une aventure presque semblable a celle que
venait de vivre Le Fauconnier. Le lieutenant Seveau,
crateur de la formule, oprait avec des forces supricures : une section effectif complet.
sacrifiait
partiellemeot la mobilit a la puissance de feu. C'est
que Seveau ne chassait pas en politique mais en
baroudeur. Au lieu d'viter l'accrochage. il le recherchait. Si Le Fauconnier. avec sa haute stature dangereusement expose au feu de l"ennemi, son visage
svere, -son mil tincelant, produisait le choc d'une
personnalit aussi forte qu'inquitante, Seveau, bien
au contraire, apparaissait comme un tre assez insignifiant. Une taille moyenne, un mil rieur sous les
grosses luoettes a lentilles convexes et monture
d'caille, un visage poupio. Ses hommes l'appelaient
e Bb Seveau :.. On I'imaginait plus volontiers discutant philosophie existentialiste a Saint-Germaindes-Prs qu'en train de s'enfoncer sur les arrieres des
partisans 1 Et cependaot, ce e Bb :., marchaot a la
tete de sa section, quelques mois plus tat, avait r~
une balle daos la bouche qui, ressortant par la nuque
en pargnant aorte. trache, mmlle piniere, l'envoya
a l'Mpital. Refusaot toute convalescence, i1 reprenait
bientt sa place daos le bataillon. Depuis, il combat
avec une audace et un acharnement inimaginables. n
dit au sous-lieutenaot Cuny :
- Les partoches, comprends-tu, moi je m'en fous
normment. Ce sont des pieccs sur notre chiquier.
Plus de partisans, plus de jcu l
Et lorsque le commandaot Pann, ou le capitaine
Berthet, le prient de justifier ses oprations, i1
rpond:

16.J

LES JIOWNTAJRES

~ .1e dsarti~ le dispositif ewmi ~


,. .-
R,iea de plus exact. ~ Le Fa.u.Connier et sn. grouJie
d~jrrgpliers passent et disparaisseD.t. sans laisser 4e
~ autrea quid.ologi.ques, parfois~ Bb Sevea.u
disperse les bandea, ravage leurs camps, bnile _l~s
villages complices. Nouveau Stenka. R.azine aux
mains de lumiere, rpete souvent en riant - car il
rit toujour.s, meme quand il se bat . un contre dix :
e La . niort est un sport, un essai
marquer oa
encaisser, comme au rugby.
n monte ses oprations avee une minutie tonnante
et . dans. le plus grand secret... Interprtation intelli
gente du renseigoement... Etude des cartes... Choix
des hommes... EDtraJnement inlense a marche en
forat . et au combat rapproch... Rien n'eat laiss au
hasard, sauf... le m.obile de l'opration ! Sur le point
le plus important. il.s'cn remet toujours sa fantaisie,
son inspiration du moment !

Une fois, il a mont une expdition pour conqurir


une splendide collection de disques folkloriques
- Ukraine, Kouban - dissimule et garde- dans un
village perdu au.dela de Tchetcbev.itchi. C'est un
pragmatique. n fait dpendrc. le cboix des moytns
des circonstances do lieu, de temps ou de sa proprehumeur.
.

Un sok: Krugloje, i! vient trouver le correspO'ndant de guerre Catulle qu'il aime bien. Catulle, en
effet. se trouve en RuSsie, comme J.ui. par thiqne
personneHe ct. pas plus que lui. ne croit indispen~
sable de prendre la guerre a u srieux.
- Alfred, regante ce que j'ai dcouvert chez lea
Ivan, lui dt-il ~n -levant, hauteur de ses lunettes,
un tube de viqt centimetres de lona. bronz noir de
guerrc.

- Qu'est-ce que c'est ? demande CatulJe qui. pas


plus Krugloje qu'a Dj~.. DC aait distiuguer une
grenade dfensivc d'unc tomate m6re.
- . Cest un sileacieux pour fusil. Ces salopards se
servent de sileneieux. C'est pas rsJementaire 1

Les vpJOPtmes 11

LES VOWNTAIRES

162

rit. Ses yeux brillent. D manipule le silencieux

avec une joie enfantine.

- Faut l'essayer ! Faut l'essayer !


Bb Seveau va trouvcr le capitaine Berthet.
Grande scene de charme. Berthet,. e.xml, mais rieur
lui aussi. donne le feo vert a la scction de chassc
pour un essai do silenciex. D'ailleurs. s~il rcfosait
)'autorisation. Seveau partirait quand m!mc. n fait ce
qu'il veut au bataillon. n revicnl Toujours" risolard
et fracassanl
- Alon on y va ! Je t'emmene 1
Catullc, qui s'eanuie dans son isba ou il coule la
vie petitebourgeoise d'un correspondant de guerre,
iastall daDs la guerre par pur dilettantismc, acccptc
avec srni~. La scction do dlassc se rassemble et
part. comme a racooutume, l la tombe de la nuil
On :marohe jusqu'l I'apparition des premiers llets
de raube, en direction d"un village qui. normalement,.
doit tre ooc~ par les partisans. Seveau porte le
fusil Mauser sur lequel l'armu.riet de Ja compagnie
vient d'ajuster le silencieux. CatuJle pensc : e Aucun
autre moble que la guerrc nc permettrait a Se'veau
de mobiliser quarante bommes et cinq millions. de
matriel, un.iquement afn d'essayer ce petit acces-

soire r ~
..
Vllage en vue. Progression en ordre dispers. Ds
rampent
travcrs les tourncsols. Ds atteignent les
cU>tures des jardins bordant les isbas. Halte. Examen
la jumelle. Le village est bien en dissi.dence. Une
sentinelle se dresse. nettement visible, acOt du puits
banal. La progression reprend On enjambe les bar:riCres. Maladroit comme un vrai correspondant de
auerrc. Catulle manque son affaire et tombe daos les
. saiades r
- Chut l Tu vas faite tout manquer ! murmure
Seveau. un doigt sor la bouche. Ds aont coovert.
maintenant, entre deux isbas. La sentinelle russe se
dcoupe admirablement, en DOir sur Je fond rose clu
c:ieJ, A moius de amt
Seveau nc ticnt pas en
place, impatient d'essayer ce jouet que Jea basar& de

metres.

LES VOWNTAIRES

163

la prre plaoent entre ses mains. Mais ses maios


trembknt. commc toutcs les fois qu'elles s'approchent
d'une orcbidc rare.
- Tiens, dit-il au sergent Rusko en lui remettant
~ lusil. tire r 1e suis trop nerv. le le raterais r .
u .$ergeDt paule, vise so.igneusement. IAche son
coup de" feu. Le sencieux . ne libere qu'un faible
e pfuitt :., mofns vioknt que l'clatement d'un pneumatique de bicyclettc. U-bas, Ja sentinelle russe
tombe d'un seul coup~ sans un crL le fusil seJri
oontre la poitrine. Silence. Rien ne bouge dans le
viJlage endormL
- Cest padait, parfait 1 dit Scveau. excit comme
un oollgien qui vient de russir ses examens. Maintenant on va se tcplier. Expriencc termine.
Le sergent Rusto proteste a voix bassc :
- Voyons, mon lieutenant. c'est pas posaible. Oo
va pas laisaer 91lll. Faut les avoir jusqu'au trognon..
l1s sont faits J Et les hommes voudraient bien
e zabraliser quclquc chose 1
Bb Seveau aoocpte. Une demiheure passe.
Quelque cbose bouge au senil d'une isba. Ah f c'eat
la releve f La nouvelle sentinellc s'achemine vcl'S le
puits, l'arme lla breteUe. paisibJe. Le sergent ICve de
nouvea son Mauser l silencieux... Pfuitt L. En tombant l son tour comme un portemanteau qui se
d6:roche, le Russe a pouss un ai. donn l'alertc.
Les quarante hommcs de la scction de chasse jaillisscnt aussitat des jacdins et des tournesolt, galo~
vera les isbas en hurlant com.mo des diables. Les
part.isal1s se sauvent dans toutes lee directions,
sautent l cheval, dtalent en soulevant des nuages de
poussierc qui lea drobent aux yeux des tireurs de
F .M. Cependant. les F .M. dchirent des kilometres do
toe... Rmm... Les mitraillettes toussent. Les mor
tim aboien~ Les fusils daqucnt Les baDea sifflent.:
tzing 1 cooime des cordes l piano trop tendues et qui
cassent. Les chevaux hennissent de terreur. Les
poules s'gos~t en volant dans tous Ie8 sens. pour~

--------

LE$ VOLONTAIRES
suiviespar ~s - chasseurs ll.mitrail:lette. Les 'Cochons
poussenr leurs cris suraigus. Les femmes pleurent.
.- Ca marche t ~ marche ! cric Seveau.
Les hommes de la section de chasse e zabralisent :. : poules, oies, canards, cochotts sont expdis
dans rautre monde, proprement ficels sur les arabas.
restes en arriere, sous le couvert des- arbres. Pnis, les
tirs s'espacent...
Au milieu de la place vient s'tablir le spcialiste
dtccteur de samagonka. ll prend le vent Hume a
droite. Renifle a gauche. n possede un odorat infailh'ble ainsi quune longue exprience. Tont alambic
clandestin, tout dp6t dissimul dans un rayon de
cent metres tombe dans le champ de son extra-lucidit thylique ! .
....... C'est la. ! dit-il.
Les hommes se prcipitent, enfoncent des portes,
6oulevent les planchers dissimulant les cachettes,
plongent dans les profondeurs -des fours teints...
Une heure plus tard, Bb Seveau libere tous les
paysans qui sont ~envoys vers leurs isbas A grands
coups de pied dans le cut. L'air sent encore la
pou.dre. l'huile chaude des F.M. mais aussi ta:samagonka, le sang. rexcrment des volilles zabralies :. et des chevaux morts qui; dja, gonflent avec
la chaleur.
.
La section de chasse a disparu comme elle tait
venue. Escamote par la foret profonde. Le village
retrouve sa paix, son immobilitcS stupfiante. Mais,
pendant des gnrations, les e Pans :. chenus et
barbos. prpoSs aux contes et lgendes. voqueront
le passage de ces e francs :. jaillis de la nuit comme
des diables, sans se douter que ce pandmonium fut
dchain par 1a fantaisie d'-un jeune lieutenant qui
vouJait seulement, au dpart, essayer wi ~silencieux
pout fusil r
. A la tombe de la nuit, la section de chasse traverse un village loign seulement de quelques itilometres-du premier point d'appui an9ais. Un village
comme les autres. Une rue unique, plus large parfois

LES VOLONTAIRES

165';

que les Champs-Eiyses, et qui semble baigner daos


le 8able cltau<L De ~ et d'autre .! Ul[ illign6ment
d'isbas, selllement diffrencies par leur degr de
vtust. Un de ces Villages. que les kolkhoziens-moujib laissent pourrir sur pied, et qu'ils s'en vont
reconstruire plus loin, ~ peu de frais, en. puisaat dans
les trsors de la fort et des ravins - bois pour tes.
parois, argile pour les briques du four, chaume pour
les toits - quand leurs isbas paraissent sur le point
de se dissoudrc pour ajouter ~ !'humus qui fait la
Russie temelle.
Tout parait calme. La section de chasse progresse
en double file indienne au ras des portes, en tat
d'alerte. car ce village est politiquement pourri.
Soudain, le sergent Rusko, qui marche en tete de la
file de gauche, stoppe et leve le bras. Lea canons des
armes se . dressent lentement Les doigts prennent
contact avec les dtentes. Les yeux s'allument. Les
nerfs se. tendent lgerement. J.A)s ~urs battent pl~s
vite... Des cria tranges montent du batiment kolkhozicn, sorto de grange municipale plus ou moins ()6saf.
fecte depuis le repli de l'Arme rouge. Bb Seveau
s'avance rsolument. D donnc un coup de pied dan$
la porte, couvert par la mitraillette du sergent. La
porte claque et souvre. Toutcs les armes s'alignent
sur ce rectangle 60mbre dcoup sur le fond chaud
deS parois de sapin.
Une quinzaine de paysans sont runis dans la vastc
pi= qu'6clairent seulement les ceOets de l'horizon .et
un bo~t de chandelle. I1s sont rpartis par petites
tables grossierement quarries a la hache. Sur chaque .
table : des jattes de terre cuite. Quelques bouteilles.
Des bols de faience brchs. De leurs grands yeux
naifs, pleins de rve1 glauques, lourds d'ahurissement religieux, i1s suivent les mouvements d'un
lgionnaire qui tourbillonne entre les tables, un tor- .
chon pli suc l'avant-bras, une plaque de t6le charge
de bouteilles pose sur la ~ retourne, et qui hurte
des co~ndements magiqu~ k intervalles rgp
~.

'

166

LES VOLON.TAIRES

- La verse pour deux au n~ro six !w. L'addi1ion pour le quatrc t.- Et deux demi8. deux !
La sueur oouvre son visae ct ses ycux refletent
.rangoisse d'un homme tra~ loraquc le platean
charg ele bonteil.lcs vacille. Mais fonce a la poursuite de son quilibre compromis. devanee sa chute.
et repart victorieusement vers une autrc tablc qu'il
balaie d'un coup ele torchon professionneJ.
- Deux couverts pour le scpt !
- Ma wole, mais c'est Grattercau 1 murmure le
sergent Rusko stup6fait.
.
Le lgionnaire Grattereau est un aJK:ien gar~n de
caf.
s'est enpg
la L.V .F. au terme d'une
carri.ere malheureuse. Une maladrase oon8nitalc J'a
pouss des bau Qpnts des Champ-PJ.ysea vers les
bistrots de la Rpublique, au rythme d'une casse
aussi co6teusc que spectaculaire. Cbass de partout,
il s'est retrouv6 sur Je pav de Versailles. au seuil de
la LV.F. D ne vit plus qu'a travcrs ~e souvenir des
salles illumines. Pour remonter sur son Sinai de
bouteilles multicolores, rentrcr lui aussi daDs son
paradis pentu. il s'entraine. mame pendant ses hcures
de service.
- Mais oui. mon lieutenant. ~est Grattercau.
l'aide armuricr qui distribue toujours 1e matriel en
peulant : e Une mitraillette. une L.. Bt un nessairc
a fusil pour la troisi~me section, UD J :.
- .Pas possible 1 murmure Seveau.
_
Contr dans sa vocation par un Occident impitoyable aux faibles, Grattereau a retrouv des raisons
de vivre et d'esper. au aeur de la 'Russie misricordieuse. qui respecte les fous sacrs ct les ivrognes...
Ass.is. bien sagement. devant Jcun bouteillcs vides
et leurs bols salea, quinzc paysans. c1emi partisaDS.
suivcnt avec une ferveur quasi religieuse les voluons de ce somcr maniant :le& instruments d"un culte
iotonnu. introcluit cm Russie par Jea soldat.s de l'Ocddeut. Ds nc savent pas enc:ore 1s l'qorgeront a:tte
nuit. et sa adopteront ensuitc le nouveau culte ; ou
s'ils essaieront, eux aussi. de manipuler le plateau

LES VOLONTAIRES

167

magiquc - cctte plaque de tale portant six boutcillcs


vides - avant de commettre le crimc.

L'ETE

flambc sur !'ensemble du front de l'Bst.


Apres l'chec des supr&nes offcosives.
el
ses allis replient leurs arm6es. Certaines retraites
dem.eurent des chefs-d'~uvre de stratgie. d'autres
annoncent les dsastres des ann~ futures. Appuye
surJa. pu.issancc iY.imite des Etats-Unis d'Amrique.
1'Arme rouge combat l dix contre un. pour le ma~
riel. et lance, vers l'ouest. des foules qui supplent k
leur mdiocre- va1eur militai.re par un armement de
haute qualit et un mpris de la mort souverain.
Bncadrs par les parachutistes. des commissaire&
politiques de plus en plus nombreux. les partisans
occupent en foroo les arriercs de la Webrmacht. refusant presque toujours k: combat. comme par le pass6.
pillant les villages, dtruisant les lignes de communi-

rAllem.asnc

cation.

Toujours reprsente par deux bataillons seule-


ment. la L.V.F. leur dispute. depuis le mois de
juin. 1943. la ma!trise de l'espacc compris entre la
ligo.e Borissov-Tolotchin au nord. la routt TolotchinKruglojc-Mogbilev k fest. le cours de Ja Berezina,
jusqu'a Murovo. k l'ouest. Le sud de -ce rectangle de
4 000 kilonWt:res carr& reste ouvert sur des tendues
pcu ou pas du tout

oontr61~.

l
1

au-dell' de Tchetche-

vitchi ct du Poste 6, sur 1a route Mogbilev-Bobruisk.


A la prsenoe fluide des partisans.la L.V.F.essaie
d'opposer un quad.AHage matrialis par l.'occupation

. . ..

168

LES VOLONTAIRES

de villages fortifis, entre lesquels circuleni: -les

ou

patrouilles, ct d'oh partcnt les raids des 5ections


,groupes de chasse.
.
.
Les deux bataillons sont rattachs a la 186 divi"'Sion de scurit du gnral Oschmann. Le premier
bataillon tient l'ouest du secteur. Le . ooJ]llllandant
Simon a remplac Hauptmann Fisch et s'est
install Smorki. La l" compagnie, P.C. Denisovitchi, rayonne sur Shakovska, Slobscha, Uchva1a. La
~ compagnie, P.C. Widritza controle les points
d'appui de Gumny, Gorodnia, Williatchi. Rodnia. La
.3 tient l'ouest du territoire. a partir d'Ucholody.
vaste espace de forts et de marcages ou sumage~t.
com.me des tles menaces, les postes de Persten.

Murovo, Lavnioza, Ospiatichi.


Le troisieme bataillon occupera Jest du secteur,
avec le commandant Pann install a Krugloje, Ja
9- com.pagnie k Dubovoje, Novopoless}r. Sokolovitchi, la loe a Tchepelevitchi et Pavlovitchi, la 11 a
Voronzevitchi et Orechovka.
Mais en revenant du front de la Desna, en
mai 1943. le 3' bataillon avait protg les grands
axes routiers Moghilev-Belynit~hi et Mogb.ilev-Tchetcbevitchi jusqu'au 25 juill~t Ce fut . I'poque de sa
plus grande intimit avec la Russie. Selon l'implantation de ses compagnies. des sections, des gro:upes, .i1
pousait le pays ou se faisait gorger par lui 1 Exprience pousse, contact profond avec la Russie bicphale, dont le sous-lieutenant Cuny dit :
- Elle ne quitte jamais comme nous, pour dorDlir, la tenue rversible-: bianche et immacule d'un
cOt, aux couleurs de l'herbe et de l'argile mlange
de l'autre ; le ~~ et la terre, le meilleur et le pire !
La compagnie du lieutenant Cousin surveille la
route Moghilev-Belynitchi. Cest un saint-cyrien dans
la grande tradition. L'ide telleme.,_t leve qri'il se
fait de la guerre ~4-m~t ~cilement l'existence des
partisans quila poucrissent. Aussi les _ ignore-t~il. Et
c:ette ignorance semble maintenir la vacuit du territo~ qu'il_.contrOle 1 Quand ses chefs de section

169

LES VOLONTAIRES

iendent compte de quelque accfochage aYec wi parti


de cavaliers. aussitt disparos qu"entrevus, il leur ~t
au nez:

- Vous n'avez pas fait de prisonniers? Aucune


prise? Alors Yous a vez r8v. mon chei" Brard 1
n possede l'Ame d'un religieux ou d'un philosopbe
chercheur d'absolu. connait les possibilits llinitcs
de l'homme, excuse ses faiblesses tant quenes
n'branlent pas les assises de son pouvoir militaire:
honneur. courage et discipline. La L.V.F. et la Russie
ne lui donneront pas les certitudes qu'il attend. La
paix non plus. En sortant de prison. ce saint-cyrien
entrera chez les trappistes 1

La section Brard garde un pont, a 5 kilometres de


Kniasnizy. Elle habite un bunker. C'est e L'Antte
aux Ours :. qui se tapit
20 metres de la riviere.
Terre et rondins. Install6e en position dominante, une
antique mitrailleuse Hotch1dss, dote de munitions
avaries par un long stockage. contemple le paysage
de son petit reil glac. Cliaque jour, 20 h 45, elle
tire une courte rafale. Le sergent-chef Perrin alerte
ainsi ses hommes gaills dans les villages et lem
~.$Uffie : appel du soir dans quinze minutes... Appel.
Contre-appel. Garde au pant. Controle des papie~s.
Page.
.

Deux fois par semaine, en effet, le march de


M<>ghikv attire.les paysans du district. Perrin et ses
hommes voient dfiler des centaines de pitons et de
carrioles charges de bl, lait. sacs de pommes 'de
terre, paniers d'reufs, fruits de saison. Des vieiiJes
femmes au visage rid a creur. cem par le e platok :. noir, ont couvert trente kilometres dans la nuit,
pieds nus', sans manger ni boire, afin de porter au
march une douzaine d'reufs, une bouteille de lait,
une jarre de creme 1 Une fois, Perrin a control... 'un
verre de myrtilles tremblant entre tes mains d'uile
octognaire J .

- .
Ms part les powt, les hommes de la compagnie

170

LES VOWNTAIRES

Cousin se trouvent coups do tout ce que la guerre


prsente de rebutant : ins~on militairc. voyages
interminables en wagon de marchandises, marches
avec e tout le barda ~. terrassements, populations
hostiles. Ici coulent les fJeuves de lait et de miel. Le
ravitaillement rglementaire arrive _e u jour pr6vu. et
les fourriers voleat moins que d'habitudo. Le ge et
les amitis paysannes apportent le superflu. Les filies
ne refusent rien. Des lgionnaires se marient par
simple dklaration devant le e staroste Des enfants
nattront. plus tard. et qui ne connattront jamais Ieur
pkc. D6j~ pour ce~. se dessine la grande tentation: rester en Russie. pouscr le pays en m&ne
temps que la femme. Bt c'est l'heure ou le souvenir
de la France s'estompe. ou le sens de leur prsence en
Russie ne s'acoorde plus avec celui que leur dicte la
guerre. que le paya natal se rappellc aux hommes des
deux bataitlons. On annonce l'arrivc de l'ambassadcur de Brinon f

Accompagn d'hommes politiquea. de journalistes


et d'crivains. il vient de visiter .Katyn ou repose
l'Site des offi.ciers polonais. Alerte pour Catulle et
Le Merer, oo~poildants ~ guerre de la L.V .F. Des
estafettes motocyclistes volent de paste en post. en
soulevant des nuages do sable. Le tlphonc bavarde.
La radio crpite. e L'Antre aux Oura ~ se rveille.
Perrin fait nettoyer les vitres des fentres, boucher le
trou ordures. ouvrir une nouvelle fosae. Vrification
d'armes. Inspection des te~ues. Boutons recoudre,
bottes cirer.. n'a plus le temps de rver, allong
aux cts de Noutchia.
Rptition gnralo en ~nce du commandant
Paan. Prsentez armes 1 Reposez armes J Chef de
poste, hissez les couleurs f Les hommes sont en tenue
d'assaut : casque, col dgraf. manches retrousses
jusqu'au coude. Les F.M. brillent, aligDs devant les
groupes. Monede riv6 daos l'orbite, fig trois pas
en avant du front de Ia troupe, Brard salue Brinon
qui est en petite.., tenue d'ambassadeur. n s'incline
vers la plaque o a'inscrit la tiste des morts du

LES VOLONTAIRES

3- bataillon. djl significative. ct plus triste encore


apparait sa longue fiure accablc par un destin qui
I'a dpass6.

.....,- Au drapeau 1
Les sections prsentent les armes. Des chevaux
hcnnissent. Les ~tcndards des scctions claqucnt au
vent. De Brinon flblue de cettc main 1asse qui ne
signcra jamais autre chOse que des actes de capitu.lation et dell testaments politiques. n dit :
- Lgionnairea. jl ~ venu vous apporter le
salut de la F.rance! Votrc patrie nc vous oublie pas
et connait Jcs sacri1\ccs qui vous sont demands. Elle
vous . remercic. Le marchal Ptain. chef de l'Etat
fran~. m'a cllarg de vous dire son affection. rombien i1 est fier de vous. La L.V .F. porte haut, sur une
tcrre ~tra.nCre. les mei11eures ve:rtus des fils de la
France. U:JiODDaires, continuez a acrvir avec honneur
ct fidlit ce drapeau tricolore qui I.S6ure la Rsence
de notre pays dans le gigaritesque combat qui se liv:R
pour le salut de I'Europe 1.
Puis le coloncl Puaud. ancien officier de la Lion
tra~~Fre. qui arrivc de Guret
la Lgion tricolore.
mort-n6e, n'est plus qu'un orpnisme de recrutement
pour la L.V.F. -les Allemands tiC mfiant tcrri~Je.,
ment des initiatives de Vichy 1 - prononce quel
ques paroles. C'est un offieier de belle prestanc:e,
tres dcor. Ses bottes Saumur. blouissantes,
imposent le respect aux san de la c:ompapie Cousin.
D les usure de sa bienveillance... D va revenir avcc
des renforts permettant de reconstituer le 2.- batail
Ion, disparo depuis le mois d'avril 1942 par suite de
la crise des effectifs. n prendra le commandement
d'un 638- .rgiment. pour la premiCre fois reconstitu

depuis novembre 1941...


- Reposez vos armes !
La tournc de l'ambassadeur a travers les villages
tenus par le ~ bataillon s'acbeve Krugloje.
~ C'est un succ:ft 1 dit l'envoy spcial de ParisSoir au sous-1ieutcnant Cuny qui lui sert de guide.
- Vous me fa!tes rire 1 rpond Cuny en hauuaot

ou

171

172

LES VOLONTA.IRES

les .paules. La LV.F. est un 8ucces Pc>ur ceux qui


l'exploitent. l Paris'! Je vie~ do fire un petit calcul
bien amusant... Saviezvous que cbaque lgiomurire
effectivement en Jjgne, ici, fait vivre s:iX comitards,
fonctionnaires, bureaucrates. agent.s de recrutement.
cadres d'associations d'anciens combattants, personnel d'assistance, etc. 1 Tout ce petit monde s'en met
piein les poches et boit ~ notre -sant 1Les hommes le
savent et s'en moquent d'ailleurs !
- Cependant. ces messages du Marchal ?
- ns sont faux. .Ce sont des messages de Brinon.
Le Vieux, lu. nous dteste 1 Nos camarades ne
demandent ren Seulement qu'on les Jaisse en peix.
Tout ce qui vient de France, sauf le cognac. les
visiteurs officiel6 tout comme les messages de Ptain
ou le briJJant colonel Puaud, menace notro libert.
Car, au m8me titre que les Fran~ de Bir-Hakeim,
et ~ l'abri du m8me drapean nous sammcs des cocus.
mais des cocus libres 1
Le journaliste sourit.
- En somme le pavillon noir couvrirait mieux la
L.V.F. que le drapean tricolore '1
- Exactement 1 A l'chelle de ce qni se passe ici,
~ l'Bst, le nationalisme n'a plus aucun sens.
A la m!me heure, le lieutenant Le Fauconnier
discute avec sn camarade Robert Brasillach qui s'est
arrt au P.C. de Smork.i.

- . Ecoute, Robert, dit l'officier. tu devrais cbanger


de disque dans le suis partout. n n'y a pas d'Burope
fasciste. Ta croisade du fascisme contre le bolcbe.:.
visme ?... n n'y a pas de croisade. C'est de la littra"

ture. Fort mauvaise !


- Je ne comprends pas, dit Brasillach.
- Lo COJlllllunisme n'est pas. un ennemi. C'est
pire : un concurrent. Les Allemands sont venus
brouiller les cartes avec leur paagerma.nismc stupide.
leur apptit de colonisation 1
- Alom. pourquoi. fais,.tu 1a guecre ?
.....,. P!:>Ul' retrouver lo goQt de l"aurochs. colllllle les
. Russes, remonter aux sources de l'Hellade. la vraie.

LES VOLONTAIRES

173

celle des barbares blonds qui venaient du nord t


L 'hellnisme que tu dfends. celui du ..dlicieux pourrissement d'une race merveilleusement doue par la
nature moi je le raye 1Je raye tout ce qui est postrieur a Hraclite. Mais au fait, pourquoi n'cris-tu
pas dans notre canard '1
Brasillach allume son sourire de. professeur timide
qui parlerait. pour la premiere fois, devant une classe
de jeunes filles et boche la tate.
- Je ne suis pas digne d'crire dans le Combat
tant Europen. C'.est un journal de soldats, et j'ai
honte de ma plume quand je regarde vos fusils
mitrailleurs. .
- Oh 1 tu ne .vas pas t'engager dans la L.V.F. au
moment ou je vais la quitter '1
..,..,.. Comment?

.' ~ J'ai demand a passer dans les Waffen S.S.


Tous ceux qui riient comme moi l'ordre chrtien, la
conception chrtienne de l'homme, vont se retrouver
'
sous le pavillon noir.
Les deux .normaliens ne parlent plus la m8me
langue mais se sparent fratemellement. A la section
Brard, du 38 bataillon, c'est le ~re Mahur qui, daos
un styl tres d.iffrent, tire la conclusion logique de
ceite visite d'un ambassadeur de France :
- Et maintenant. a nous la peche ala ligne 1 dit-il
tranquillement.

Les temps de la p&he la ligne (on ne peche pas


la grenade sous le contrle svere du sergent-chef
Perrin, toujours tres e service-service :. !), des bains
daos la Vaprinka et des soirs bleus, paresseusement
effeuills a l'ombre des jeunes filles russes en fleur,
au rythme des balalaikas, le temps des montagnes de
blinis et de la samagonka au miel, celui des Sinais
de. patates et des armes de porcelets roses, seront
bientt rvolus. La paix se cach~. conime le soleil.
Quelque chose .se tend daos les . profondeurs de ce
paysage flexible et doux. i..e sergentchef Perrin per~it les premieres fausses notes de la symphonie pastorale qu'il ne se lasse pas d'couter.

174

LES VOLONTAIRES

Un matin, au cours d'unc patrouille monte en


avec l'unit voisinc, les hommes de la
oompagnic dcouvrcnt un groupc de cavaliers
fuyant . t.. bride abattue, a 800 m~tres. en direction de la for&t. Les F.M. ouvrent le feu. Mais les
silhouettes grises des partisans sont tout de suite
effaces par les &Wres. Sur le terrain, balay par les
rafales, gtt une filette de douze ans. tue net.
- Elle safdait ses oics r On lui a chatais ~t qu'il
fallait se coucher quand cha ptait f La pauvre...
gmit rinfirmier auvergnat en ramenant l'enfant
morte dans ses bras, tandis que de grosses larmcs
dlayent 1ra po~re plaque sur oon visage.
Le soleil cesse de briJ.lcr. Les balalaikas se taiscnt.
Des isbas fcrment leur porte.

Le lundi de la Pcntectc, vers dix heures du matin.


des coups de feu partent de la for&t en direction de
e l'Antre aux Ours :..

A 17 heures: nouveaux coups de feu 1 Les


hommes sont nerveux. ardents comme des chiens de
chasse. Tant pis 1 Le sergent-chef passc outre aux
consignes. monte une patruiNe sans autorisation._
Douze hommes, deux F.M., ttois mitraillettes,
quelques ~. une bonne provision de arenadcs
d'assaut. n laisse le bunker a la garde du ~re Mahm... Rien en
des bois. sinon quelques douilles
vides. Ds s'enfoncent sous _le couvert. Un li~vre file
sous lcurs pieds. des oorbeaux se l~vent
leur
approcbe, signe certain de vacuit. La patrouille
d"une promenade. Les lgionprend tres vite
naires com.mencent a cueillir des fraises ...
Perrin sort de Ja foret. ramene sa coJonne vers la
rivim qu'il comptc traverser en aval du pont gard
sur la route de Mogbilev. Au moment de dboucher
sur le - village de Seokovo, il stoppe, guid par un
r6flexe de prudenoe profcssionnel... Jumelles. Filies et
enfants au bain. Ioyeux bats J Porte animation dans
le viYage. Chants. Musique. Cris. Des policiers russes
vont d'une isba l l'autre. Bien. Le passage est libre.
Cependant le se.rgent-chef divise ses effectifs. Une

-~pration

lisi=

ranure

LES YOLONTAIRES

115

partie de la patrouille francbira le gu ~ attendra


rautre qui emprunte le pont avant d'abordcr le vil~a&e... Mais le pont indiqu par la carte n'existe plus.
Qudqucs planches calcines. scules. assurent n passage acrobatique. Penin pose un picd sur la premiCrc
lorsquc retentit un coup de feu. La balle siffle a ses
orcilles... Tzing l D'un geste. ii fait coucher ses
hommes. Second coup de feu. Le projectilc. cette fois.
ricocbe a deux metres de ses bottes ct fuit en miauIant Le tircur agressif est instal16 k moins de trente
metra. sur une petite minence ct le reprcle.

Ma parolc. ces O.D. sont compl~temcnt saouls !

dit Perrin son tircur de F .M.


Puis. mettant ses mains en porte-voix. ii injurie
l'homme en trois Jangues.
_..: Mot de passe ? rpond le Russe en rarmant
son fusil.
- Tu es ivre ou tu es fou !. cric Perrin k cet
auxiliaire qui r6clame le mot de passe en pJcin jour. a
la troupe amie qui contrOle le secteur.
- Stoi l cric le Russe.
Rvolution daos le village. Le bain est abandonn.
Les paysans disparaissent Puis, trois soldats se rapprocbcnt de ]eur scntinellc. Ds sont entierement veros
de noir, bo~ portant mitraillettes, jumelles, pisto-lets allemands. C'est en allemand que le chef
demand Perrin :
voulez-vous ? Qui ates-vous ?
- Je veux fumer! Jc suis le chef du bunker. au
pont numro 6. Franzouze !
n montrc l'cusson tricolore qui ome sa manche.
- Ca va l Vous pouvez passer !
Perria et ses bommes traversent la riviCre et se
regrouje11.t cJaas le village. Le chef russe leur dit :
- Excuaez-nous. mais nous devons etrc prudents.
Une formation de partisans est s:ina)6c ~ la

- Que

foret.

Je le sais. dit Perrin. je suis a leur recherche.


Poigne.s de main. Cigaretts. Les Ruases. fortemeat arms ct de plus en plus nombreU&. encerclent
-

176 .

LES VOLONTAIRES

les 16gionuaires. Ds portent de magnifiques tenues, les


unes entierement noires, les autres composes d'uq
dolman noir et de culottes de cheval. avec bandes toa
sur ton. Tous sont chausss de. . bottes souples,
presque neuves. Perrin demande au chef :
- Qu'est-ce que c'est comme uniforme?
- Des cosaques ! rpond le. Russe en riat.
Perrin se retourne vers Pierrot. chef du grou~
lourd qui s'est port6 volontaire pour la patrouiLle.
- Voila des O.D. qui ont l'air de vrais soldats!
Ca cbange des autres !
- Demandel'-leur un peu ce qu'ils font. rpond le
lgioanaire, mfiant.

- Oh 1 dit le chef. nous sommes un peu comme


un corps franc. Tres autonomes. Mai:s ne parlons pal
de guerre, Aujourd'b.ui: Prazdnick! Venez boire
avec nous. La samagonka est fraiche. Les filies sont
belles 1 Ohi 1 Ohi 1
Les lgionnaires ttinquent avec les cosaques. au
milieu des paysans de Senkovo.
- Venez danser avec nous 1 propase l'homme
noir.
-:-- Niet f dit Perrin.
Lo chef russe paralt dsol; les. lgionnaires plus
~ncore. mais tout le monde s'incline.
Retour au bunker du pont sans incident.
- Quoi de nel!f. Mahur?
- Rien. chef r
Puis. le sergent~f Penin tlphone au P.C. pour
rendrc compte... Les coups de feu... La patrouille,..
Rencontre avec une forte unjt O.D. a Senkovo...
- Quels O.D.? s'tonne le lieutenant Brard. au ,
bout du fil. .. D 11.'y a jamais eu d'O.D. a Senk:ovo qui
est un viHage suspect. D'aillcurs. je comptais vous.
demander d'y tendre une embuscadc un jour -ou
l'autre. C'est curieux. Tres curicux.Nouveaux coups de fe en lisierc des bois. Le petit
jeu recommence: Penib. rppellc le P.C.
....:..Ca va. dit BranL Je pars avec une section a .

chevaL Amusei-tes un quart d'heure seulement.

177

LES YOLONTAIRES

Branle-bas de combat... Un groupe aux ordres de


Perrin. Un groupe aux ordres de Mabur. Les deux

patrouilles foncent vers la for&. sans rpo~ aux


coups de feu qui en partent.. Montres rgles pour
synchroniser les mouvements en fonction du quart
d'heure rclam6 par Brard... Fuse rouge pour
demander un appui de mortier en cas de besoin. La
section de e l'Antre aux Ours ,. ratisse la lisere des
bois. tandis que Brard, commandant la onziemc
compagnie par intrim. accourt l la tte de ses cavaliers ; pas assez vitc cependant pour intercepter trente
hommes qui lui passent sous le ncz, comme un ouragan.-.. D en perd son monocle, tant est grande sa
stu,pfaction en reconnaissant les uniformes noirs dcrits par le sergent-chef. n s'agiasait, en ralit. d'un
groupe d'lite parachut quelques jours plus tOt par
l'arme rouge et recherch par la 186 division de
scorit, mais l cent kilometres plus au nord... Pour
la premiere. mais non la derniere fois une patrouille
de J.a. L.V.F. venait de trinquer avec les partisans 1&
toute simplicit. En toute scurit. Car c'tait
e Prazdnik ,., treve institue par les Dieux et les
Commissaires. les fous aacrs et le8 ivrogncs. pour
que les ennemis puissent boire ensemble Ja sama
gnka fraichc ct faire danser lee belles filies 1
Si le prem.ier bataillon a connu. tres tbt. le temps
des ~ins. l Kalinine, le hasard multiplie les
feintes, les pauses et les clats de rirc de l'histoiro
autour de la compagnie du lieutenant Cousin.
Depuis plusicurs jours, l'adjudant-chef Baker qui.
brillamment as.sist par le sergent . Robert ct son
groupe, contrle lui aussi un pont sur la route de
Moghilev, signalc l'attitude suspecte des paysans de
Poboda. Au hasard de 8es dplacements, Baker
accroche des groupes ennemis, faiblement arms mais
rsolus.. Un matin, Robcrt entreprend de ratisser un
secteur, landes coupes de boi&. aux environ.s de Poboda. La piste pouse le relief lgerement valonn et
serpente entre les bosqnets. Soudain, ia. sortie d'une
courbe. Robcrt et son groupe se trouvent nez a nez

Les volontaires

178

LES VOLONTAJRES

avec une dizaine de partisans. Le combat commence


aussitat. Cbacun s'est choisi un adversaire. Les
hommes se rapprochent, s'effacent derriere les buissons, se Ievent... Pif ! Paf 1. On se bat au fusil. a la
mitraillette, au _pistolet, a la grenade... Plouf 1
Rarrrrr 1 Pif ! Paf 1..
Robert a repr un homme qui porte un chapean
des troupes de montagnes italiennes, un feutre vert
moutarde a plume frmissante... Dserteur d'units
fascistes engages en Ukraine, ou partisan coiff d'un
trophe prlev sur un mort valdotain ou vnitien,
c'est de toute vidence le chef du groupe 1 Le sergent
Robert crie A ses lgionnaires.
- Je me rserve le piaf 1
Robert se rapproche de son ennemi. Enfin, les
voici face a face 1 Aussitat. 11talien ~it une balle
dans la main droite et tache oon fusil automatique.
Pour stopper le geste de 1.a main gauche qui plonge
vers l'tui a pistolet, Robert leve sa mitraillette,
presse la dtente... Clic 1 Clac!... L'arme s'enraye.
- Merde ! crie le sergent.
D jette sa mitraillette puis, sans rflchir, se rue sur
l'ennemi et le saisit a bras le corps! L'Italien semble
plus muscl, mais le Fran~s plus agile. Ds s'empoignent de belle maniere et roulent sur le sable, tandis
que les coups de feu s'espacent pour cesser bientat
completement. Lgionnaires et partisans se rapprochent les uns des autres et finissent par former le
cercle autour des deux chefs qui font une magnifique
dmonstration de lutte libre. On n'entend plus que le
e han :. des poitrines, le e plouf :. des corps. le
e houf :. des gorges, le choc mou des poings qui
frappent et les cris d'encouragement qui montent des
deux camps :
- Vas-y Robert 1
- Davai 1 Oubyt'ievo 1 Vas-y. tue-le 1 crient les
Russes.
- Tape dans les couilles l burle un lgionnaire.
- Oh 1 la manchette 1
lnutiles. car une balle ne nurait reconnaitre son

LES -Y OLONTAIRES

179

ennemi dans cet enlacement de braa et de jambes, ces

tetes crases, joue c:ontre joue. J.es armes pendent au


bout des bras.

- Bncore un coup. vieux ! crient les Fran~.

Ischio raz 1 Snova f encore, recommence.

Mais Robert, trop faib1e. n'arrive pas a dominer


son adversaire qui, bless a la main ne peut. lui non
plus emporter la dcision. D'un coup de dent. le
sergent sectionne le nez du partisan qui, a son tour, et
de la meme maniere, !'ampute du lobe d'une oreille.
Mais au bout d'un long quart d'heure de combat,
l'vidence du match nul s'est impose. Alors le
xrgent Robert et le partisan se sont relev6s. couverts
de Mng, uniformes en lambeau.x, tremps de sueur et
de bave. Ds se sont salus avec des yeu.x froces, lo
cercle de spectateurs s'est rompu et les deux partis se
aont tourn le cJos, reprenant la direction d'ou ils
taient venus en emportant Jeurs blesss 1
Mais si les accrochagcs de la compagnie Cousin
semblent relever d'un ballet russe bien rgl. ceux do
la compagnie Dewittc ont pris tout de suitc le visago
effrayant des guerres civiles. Le 9 juiD, lea Allemands
ont demand au lieutenant Vernes. qui commandc
l'unit durant la permission du capitaine, une quipo
de-protection pour les tlphonistes chargs de rparer
k 1ignc coupe par les partisans, sur la route Moghilev-Bobrui8k. au-de!A du pont sur la rivi=
Vaprinka. tenu par la troisieme section. Au lieu de
oouvrir 1c camion en explorant les lisicres. a pied. les
seizc lgionnaires s'entasscnt daDs le fourgon qui ne
comporte d'autre ouverture que la porte arribre 1
Ouand il parvient sur les lieux du sabota.gc, un fcu
terrible transforme ses parois de tOle en cumoire. Un
eeul homm.e .s'cbappe du cercueil roulant : le chauffeur russe qui. grievement bless, russit oependant a
donner !'alerte... Quand .les patrouilles de se<:ours
arrlvent. 1-'ennemi s'est retir. Autour du camion
incendi et pill. gisent seize cadavres entierement
nus. Les blesss o.nt t achovs dans des conditions
atroces. Les .mlchoires de ceux qui portaiODt dcnts ou

.J

180

LES YOWNTAIRES

pro~ses en or ont 6t spar6es du crine a coups de


hache, comme les mains dont bagues ou braceletsmontres excitaient la convoitisc des partisans. Les
parties sexuelles de run sont enfonces dans la
bouche de l'autre. Certains _blesss ont 6t tus par un
c:ioup de baionnette qui est all6 chercher le cerveau ~
travers la gorge.

-:

Tandis que la compagnie Dewitte se maintient


dans le seoteur le plus dangereux de la zone d'occupation et se fait accrocher, une fois de plus, le
18 juillet. pendant douzc heures, au viJJage de Kolbovo, pcrdant encore cinq hommes, la compagnie
Prvost va s'tablir lt Novopolesje, Sokolovitchi, Dubovoje. Le 1 aoftt. Dubovoje. qu'on n'a pas le
temps de fortifier. est attaqu6 par les partisans qui se
heurtent k la brillante dfense organis par l'aspirant
Guernec le Korrigan, laissant ~ leur tour vingt morts
sur le terrain.
.
Dans toute la zone qui s'tend entre le fieuve
Drout et la Berezina, l'ennemi redouble d'efforts pour
a'opposer k l'implantation des pctits postes de la
L.V .F. Dans la nuit du 7 au 8 ao6t. le point d'appui
d'Orechovta. tenu par la compagnie Cousin, cst
attaqu pendant plusieurs heures. Dans la nuit du 20
au 21 aoftt. i1s se jettent sur la 3 section de l'unit.
DeWitte qui tient Pavlovitcbi. Maia le poste rsiste
victorieusement l l'assaut de troia Otriades, pres de
400 hommes, et rsistera courageusement durant tout
l'biver 1943-1944.
Les partisans sont djll plus de 80 000 daos le
triangle Orcha-Minsk-Bobruisk (1). Ds glissent d'est
en ouest par petits groupes, de mieux en mieux arms
(1) A c:ette 6poque. lea JgiODDaires n'avaient qu'une ide
confusc de c:cttc importaDce oumriquc de J'enoc:mil Le chiffrc
cit a ~ fourni. apres la guerre. par Edpr M. Howell dant
77te Soviet Partlsan Movement et obtenu par recoupement entre
les cstimationa de l'O.K.H. et lea informations d'origioe russe.

LES YOWNTAIRES

181

et encadrs, marchant la nuit. refusant lo combat si


l'effet de surprise ne joue pas en
faveur. Cette
tctique explique le calme dont jouit encore la
1:' compagnie qui se trouve en dehors des voies de
pntration vers J'ouest.
Mais les beaux jours s'acbevent aussi pour elle et
les hommes de e 1'AntrC aux Ours Les travaux de
fortification sont parachevs. La Ugion antibolchevique a done termin son ~uvre, comme l'autre, la
Lgion trangere. qui ouvrait les routes impriales en
combattant. ne dposant le fusil que pour empoigner
la pelle et la barre A mine. Le sergent-chef Perrin,
Andr, le ~re Mahur, le lieutenant Brard font leur
tourne d'adieu dans lo, villagc des joUl'l h~ureux.
Demain. une section de Russes Vlassov les relbve.
Presss de remplac:er les Fran~ dana les bonnes
gd.ces des paysans... et de leurs filies. Us r6dent dj~
entre les isbas, n'osant pas encore franchir le seuil
des portes, car ils savent que les lgionnaires les
recevraient dans leur intimit A coups de pistolet Les
paysans font frire avec mlancolie 106 derniers e blinis au miel, versent l'ultime ration de samagonka.
Ds savent eux aussi que l'occupation V1assov sera
plus rude que c:elle de la L.V .F. Seigneur. gardeznous de nos amis r...
Dans la for!t enchantc, le temps des fraises est
~. les champignons sont secs, les orchides
mortes.
ns ont remis sac au dos. & ont reform le
e cirque les lgionnaires. Mais i1s chantent. Les
iunours passent Le soldat oublio.

Jeur

Et comme on n'a jamais eu d'veine,


Pour sUI' _qu'un jour on y crevera
On y crevera 1
Sur cene putain d'terre africaine
Dans le sable on nous enterrera...

Les pieds nus de Noutchia foulent lo sable de


la route, accords au ~e des bottes de Cheffou.

182

LES YOLONTAJRES

Perrin a Jaiss la section prendre un peu d'avance. A


la jonction do chemin qui mene au village, les paysans l'attc:ndent pour le demier adieu.
-

Adieu. Cheffou !

Elle a pos la main sur son bras. Les yeux.oouleur


de la fleur du lin se mouillent ct le contemplent. Les
cheveux dors flottent sur les ~paules. Elle apparait
plus belle, cnoore, avec cettc peine qui lui donne un
air sauvage et dur.
- Adieu, Cheffou. je te serai fidele longtemps 1
Une halte. Un demier baiser qui cst. aussi, un
premier baiser d'amants. Noutchia n'est plus qu"une
mince silhouette perdue dans les Jointains do sable
blond, sous les frondaisons vertes et noires...
Les hommes de la section B.rard ont repris leur
cllant de route :

Mais apru tout, qu'ut


On ien fout
Tra la la la. ..

f/ftJ

fout,

Devant eux s'ouvre un inconnu redoutabJe dont ils


se foutent galement, avec les perspectives des cimetreres de Borissov et Smorld. Un aum6nier militaire
allemand. e Monsignore Mayol de Lnp6 emp&:h,
l'abb Mickey provisoiremcnt retir de la L.V .F., est
en train de~ le cercueil du quatre-vingt...seizi~
mort du bataillon tand.is que. dans le lointain, la
musiquc divisionnaire joue en sourdine la marche
funebre de la 3 symphonie de Beethoven.

LES YOLONTA.IRES

183

LE

11 aoftt 1943, une forte colonne progresse


entre Sokolovitchi et Novopolje. Une centaine
d'hommes. Ce 60nt des lments disparates du
3 bataillon : units de protection convoyant les vingt
arabas cba.rges de vivres, munitions, e rembour
sable :. de la dcade, permissionnaires rentrant de
France ou partant pour Versailles. Elle est renforce
par la moiti de l'effectif du poste de Dubovoje que
tient la 9- compagnie. Mais, vers midi, le transbordemcnt des vivrcs ct munitions tant achcv, ce renfort
homo~ne, bien arm et bien encadr, regagne son
point d'appui, tandis que la lourde colonne repart
pour le P.C. bataillonnaire : Krugloje. Elle est aux
ordres du capitainc Estelle, arriv a la L.V .F. le
7 juin. D ne oonnait encore ren de cctte gucrro
d'cmbuscades ct de mines. n chevaucbe a la hauteur
d'une araba occupc par le sergent de Poligoac. sar
dallt se& distances que fixent. non la hirarchie mili
tahe. mais la puissance de l'histoire. Car le sergent
prince Bernard de Polignac appartient a l'une des
plus cl~bres familles de l'aristocratie fran~... Un
de ses anc!tres n'a-t-il pas sign les fameuses Ordonnances de Charles X qui provoquerent la rvolution
de 1830 et la chute de la seconde Restauration ?...
C'eat e Monsignorc :. Mayol de Lup qui l'a
dnich dans son armoire a blasons pour l'inscrire.
d'office ou presque, dans sea e Riches Heures de la
Croisade antibolcbevique Le jeune prince est parti
pour la Russie sans grand enthousiasme mais sans
rticence. Service command l D couvre la dynastie
dans le secteur o~ mftrit La grande peur des bien
pensants. e Prince. gardez-vous a droite ! Prince. gat
dcz..vous agauche 1 C'est un jeuno rouquin. timide,
cffac. n semble ne pas exister parmi les rudes bataillonnaires d'Afrique, les anciens du ar Etranger, les

184

LES VOLONTAIRES.

aventuriers du Paraguay. les survivants de la brigade


Durruty. les rigides Saint-Cyriens et les enfants de
chreur illumins qui forment la L.V .F. et Iui donnent
ton vrai visage.
n est maintenant deux heures de l'apres-midi. La
chaleur plombe. Le sable a les rigueurs d'une sole de
four. La fatigue pese sur ks nuques et les tetes
dodelinent. avec Jeurs boucbes entrouvertes, leurs
yeux mi-clos. les cerveaux brumeux. Les hommes de
l'escorte portent leurs armes individuelles, mais les
P.M. reposent sur le foin des arabas avec les mortiers, spas de Jcurs munitions.
- Tout de mmc. on devrait se mfier 1 dit Jc
eergent Thbaud au souslieutenant mdecin Delouis.
Vous avez w tous ces cavaliers sur les Jisieres. hier
au soir ? C'est mauvais. ~ 1
Mais le capitame EsteJJe. comme tous les e .bleus :.
de la L.V.F. ne croit pas au:x partisans ct Jc jeunc
mdecin Dclouis s'en moque: Pour l'instant. il cst
tout a la joic de chevaucher e Morphine :., la jument
que le capitaine mdecin l...e<:ourt ne pcut plus monter
a cause de ses rhuniati6mcs.
Soudain, le sergent Thbaud. qui marche en clai
reur avec le lgionnaire Peuzey, pousse un cri:
- Halte ! Mines 1
Son bras dsigne un lger renflement du sol. que
recouvre une couche de sable. et que soulignent
quelques traines de moussc. habilemeot mais artificiellement disposes. Peuzey hausse les paules.
- Tes dingue r Tu vois des Dlines partout !
- Halte ! crie de nouveau Jc sergent en se tour
nant vers la premi&c araba. La colonne stoppe. On
n'entend plus que Ja rumeur . des chevau:x qui
s'brouent, des hommes qui s'interpellent avec des
voix de rve et le feulement insidieux du vent dans
les futaies loignes. .
- Cest pas une mine! affirme Peuzey.
- C'est une mine 1 rpete le aergent. On va la
dsamorcer.
- C'~ pas une mine. Tu vas bien voir !

LES VOLONTAIRES

lBS

n prend son lan, saute l pieds joints sur le point


que d6sine le doigt de Thbaud. Explosion formi
dable. Gerbe noire soustendue de flammes rouges.
Coup de souffle et trombe de sable qui s'panouit en
cbampignon avant de retomber en nuage de suie
impalpable. Thbaud a vu le corps de son camarade
monter l quatre metres en l'air, puis chuter dans le
cratere fumant et calcin. n n'a plus de jambcs. plus
de bru, et u machoire disloque dessine une sorte de
aoix. au bas d'un visage transform en bouillie de
c:bair, rouge au centre. noite sur les bords. Quand le
mdccin Delouis parvient jusqu'l Iui. le lgionnaire vit
toujours. n met une sorte de rugissement lugubre...
Rou... Rouou... ouuuuuu... ouuuuuu, tonnanf de
force.
- Eh bien. celui-la prtend vi~ quand mme t n
est culott 1 murmure Delouis en prparant sa
aeringue.
n se penche sur Peuzey, ce tronc calcin qui refuse
la mort et racheve par une injection foudroyante de
dix centimetres cubcs d morpbine.
Prcsque aussit6t. une fusillade terrible clate l tra
vers ce cirque de quatre ldlometres, dont toutes les
cr&es sont tenues par les partisans. Le tir repr6
d'une douzaine d'armes automatiques porte du premier coup. Des hommes culbutent dans le sable.
D'autrcs courent vers les arabas, essayant de rattra
per les attelages qui, pris de panique, galopent l
travers champs, emportant P.M.. mortiers et muni
tioDB. tlmcnts essentiels de la dfense.
Certains d'anantir cette colonne maintenant l peu
pres dsarme par -la fuite des attclages, fuite qui
sanctionne la ngligence des lgionnaires, les partieans apparaissent l moins de quatrc oents metres et,
contrairement a leurs habitudes. donnent l'assaut :
e Hour Staline 1 :. Trois Otriades 1 Plus de 400 Jiom.
mes!
Le capitaine Estelle est tomb, foudroy par la
premiere rafale. Le sergent prince de Polignac est tu
quelques minutes plus tard. en mame temps que le

186

LESVOLONTAIRES

caporal Augras et le sergent Haynes... On n'entend


plus que le taca... taca... taca... des mitrailleuses
russes. les hennissements des chevaux affols qui dispersent le contenu des arabas travers champs, les
cris des blesss et les ordres de ralliement des chefs
de BCCtion, donns dans une confusion terrible. Le
centre et la queue de la colonne restcnt clous sur
place, bloqus par des enchevetrements de vhicules,
autour desquels gisent des hommes de la compagnie
Dewitte. L'air est plein d'odeurs violentes, trainant
dans la fume de la poudre. montant des entrailles
des chevaux morts ou des rots de vin ventrs. Le
bourdonnement des balles russes domine celui des
abeilles, tres actives
cettc ~poque de l't... Feu
continu et cris daosle camp des partisans... e Francais, rendez-vous ! :. Du ce,~ fran~. dtonations
rares mais posment espaces, partant de la t!tc do
colonne qui se replie vers Krasnij, misrable villagc
situ sur la piste de Krutcbka. L'avant-gardo lgionnairc cherche se dgager. Le mdecin Delouis, qui
a russi installer un poste de secours dans une isba,
reconnatt la voix du lieutenant Brard qui rentre de
permission, toujours dynamique et cric. en ajostant
son monocle : e A la fourchette, les gars ! :. D perce
d'ailleurs victorieusement en direction de Krutchka et
Krugtoje. tandM que Delouis s'attarde aupres des

blesss.
- Alors, on les met ? demande le sergent
Thbaud.
- On les met!
Quand Delouis se dcide a troquer la pince hmostatique contre la mitraillette, il est trop tard. n J.icho
rafales sur rafales.
- Qu'est-ce que tu fous? Grouille-toi 1 cric, de
loin, le sergent Th~baud.
- Je tire sur ces cons J rponds Delouis en
vidant son demier chargeur en direction des Russes
qui so rapprochent en bondissant a travers les seigles

mOrs.

- -

J'arrive r

LES VOLONTAIRES

187

Tous chargeurs de mitraillette puisb, i1 a dgag


le a>lt 45 qui ne le quitte jamais. n vide son barillet.
~ment, avec une merveilleuse prclsion.- Deux
fois champion du monde de tir au pistolet et carabine
en 1937. champion universitaire a Monaco en 1939,
1e cbirurgien Delouis place rgulierement sa balle de
oolt dans une tate de partisan qui se dcouvre a
trente metres. Mais on n'enraie pas l'assaut de trois
Otriades avec des armes de poing !...
L'ennemi se rapproche. De longues rafales
miaulent aux oreilles du docteur. n aper~t distinctement ce tireur enrag qui le prend pour cible. C'est
une femme f Une femme-partisan f V8tue d"une veste
de coir. d'une jupe grise qui danse et s'panouit
agrablement autour d'elle, chaque fois qu'elle bondit
en avant, foulant les seigles ravags de ses bottes
naires. la voici a moins de vingt metres. Delouis
pense_: e Qu'est-ce qu'elle va faire de moi? ,. n se
souvient d'affreuses histoires de lgionnaires torturs
par )es femmes musulmanes et frissonne. n entend les
voix du caparol-chef Pointu et du lgionnaire Strogoff qui sont en train de mourir en appelant :
e Camarades f Camarades f ,. Plus un homme
debout, sauf le lgionnaire Joseph Verstrat, un grand
gaillard blond aux yeux gris qui tire toujours comme
un enrag. Delouis murmure une fois de plus :
- Qu'est-ce qu'ils vont faire de moi?
La curiosit le domine plus que la peur. n n'a pas
le temps d'avoir peur. Le combat dure depuis une
heure et demie et I'action s'impose encare avec force.
D jette son colt en direction de la femme qui
s'approche. Mais un parti6an la devanee, se prcipite,
la mitraillette sous le bras, une grenade et un morceau de ficelle daos la main gauche.
Voici done la question pos6e : e Que vont-ils faire
de moi ? ,. Et la rponse donne : la grenadc. 1e
morceau de ~lle... La fioeDc pour serrer 1a grenade
contrc la tempe 1 Puis le partisan dgoupillera l'eqfn.
t'loignera ct contemplera en rigolant la tte du

188

LES VOWNTAIRES

chirurgien Delouis clatant com.me une noix sous le


choc du marteau. Technique connue.
n refuse cette technique de la guerre subversive.
Une colere souveraine Iui imprime une secousse t6tanique. Ses yeux flamboient. ll6 acquierent la puissance d'un regard d'hom.me dominant le . fauve.
Delouis gronde, d'une voix rauque, en mauvais
russe:
- Tu es un con 1 Je ne veux pas de ta grenade 1
Oarde ta ficellc. Tu n'es qu'un pauvrc petit con et
moi je suis mdecin !
Subjugu6, le partisan reste im.mobile, avec sa grenade toute prete et son morceau de ficelle qui pend.
lamentable, entre ses doigts. n semble brusquement
tomb dans une rverie profonde et se tient iJnmo..
bite, com.me indcis quant a la conduite a tenir vis-avis _de ce Franzouz autoritairc qui !'insulte. La
fem.me-partisan s'approcho a son tour et Delouis
aperQOit le lgionnaire Verstrat que deux hommes
entr:alnent vers la foret et dont personne n'entendra
plus jamais parler. n lui cric :
. - Parle s'ils t'interrogent,. mais n'-en dit pas trop 1
Puis il tourne vers la femme ses yeux de tigre
enrag. Elle est jolie, malgm ses pommettes accuses,
ses yeux fendus en amandc, l~ment tirs vers les
tempes. Elle aussi paratt hsitor. Elle contempJe le
prisonnier et, soudain, miracle... rougit com.me une
vierge ! Delouis qui possede une vaste ex~rience des
femmes pense aussitt : e Cctte fem.me~ldat n'est
pas une filie lt soldats mais a bguins. Je vais peut&re sauver ma peau !
En l'espace d'une seconde, le sous-lieutenant mdecln Delouis a gagn6 un ca:ur et la vie ! Avec l'autorit6 que lui conferent ses fonctions au N .K.V .D. la
femme ordonne au partisan :
- Conduis le prisonnier au camarade Olerba !
La femme-partisan marche aux cbts du docteur.
- - Je m'appelle Genia lffimovitch. lui dit-elle
d'une voix douoc et trouble qui vient du fond de la
gorge.
.

LES VOLONTAlRES

189

~ Et moi Delouis.
Dcrriere eux marche le partisan. n a soigneusement repli et rang son morceau de ficelle dans sa
poche. De temps a autre i1 contemple. merveill. la
montre-bracelct du docteur qu'il a fixe sur une
manche de sa veste, la crosse polie du colt 4S et la
trousse de chirurgie qu'aucune priere ou promesse du
N.K.V.D. n'arriveront a lui faire restituer ultrieurement. Ce aont des prises de guerre dont chaquc partisan reste le maltrc absolu. n fait encore tres chaud.
L'air sent la rsine et, des marcages aux profondeurs
vertcs et dorcs, monte le parfum des nnuphars.

=
- Maintenant, tu es libre ! dit le capitaine Cherba
.. qui commande le dtachement N.K.V.D. de la brigade Belaoussov.
lis sont trois autour du mdecin : Cherba, Stankevitch et la femmc Genia Iffimovitch. Si Belaoussov
reprsente la figure de proue, l'homme de Kalinine
vient de ~r pour la seconde fois, comme Sidor
Attemovitch Kovpack. crateur de Ja premiere brigade ukrainienno de partisans, Chcrba reste l'homme
politique dtenant t. confiance ct l'autorit du Pouvoir. Petit, alerte, toujours souriant. i1 veille a la fois
la symphathie et la m~fiance, avec son nez fouineur,
ses yeux vifs toujours A l'afrot.
- En l'absence du camarade Belaoussov; retenu
pres de Krasnij par les op&ations militaires, jo
prends la dcision de te librcr pui6que tu as si bien
parl l rpete Cherba.
Le mdecin sous-lieutenant Delouis a rpondu, en
effet. A toutcs les questions poses par les deux
hommes ct la femme du N.K.V .D. Emplacement des
compagnies fran~ses... Noms des officiera... Etat
d'csprit de la troupe... n n'a pas essay de travestir
des vrits que Cherba connaissait d'avauec aussi
bien que Jui. Un Lataste, un Buissonniere. un Bourre,
60ldats authentiques, capablea de dvorcr leun

190

LES YOLONTAIRES

papiers militaires ou d'enterrer la cu1asse de leur


fusil. auraient saos doute donn leur vie pour priX de
leur .silence. Delouis n'est pas un soldat mais un
chirurgien. Comme son pere. Comme son grand-pere.
n appartient a la plus ancienne des dynasties de
c:hirurgiens de Versailles. Maurassien. camelot du
Roy. il a d'abord refus d'couter son pece, membre
influent du M.S.R. qui le pressait de s'engager dans
la L.V .F. C'est qu'en 1941 il ravitaillait. au contraire.
les premiers groupes de rsistants en armes de choix
ef. champion de t;r, donnait a ces amateurs des
conseils sur la mani~re la plus efficace d'abattre des
adversaires. Puis, ce que l'autorit paternelle n'obtenait pas, Deloncle l'emporta l'aide d'un mensonge.
ll Iui dit : e Je tiens du Haut Commandement allemand l'assurance que si I'effectif de la L.V.F.
n'atteint pas une division, la Wehrmacht occupera la
zone sud de la France 1 ., Pour sauver la France,
Delouis s'engagea done dans la L.V.F. Mais.Je lendemain, des hommes du S.D. perquisitionnaient sur
dnonciation dans sa maison de Versailles. lis trouvaient une tonnc d'armes et de munitions dans la
cave... Prison du Cherche-Midi. Tribunal de uerre.
Dix ans de dtention. Dpart pour l'Allemagne. Dixhuit prisons en un an. Up. record t Mais il ne pesait
plus que trente-huit kilos Iorsqu'un capitaine de la
Wehrmacht fut introduit dans sa ocllulc,
Sarrebrck.
- Docteur, lui dit-il. nous avons appris, avec la
plus grande surprise, que vous comptiez parmi les
prem.iers volontairea de la L.V.F. Accepteriez-vous,
maintenant, de remplir vos engagements 1
Trois joUI'S plus tard. au dp6t de Versailles, le
capitaine Treffert criait. dans son style habituel :
- Trentc-huit kilos 1 Qu'est-ce que jc vais faire
d'un chirurgien qui pese trente-huit kilos ?
n rflchit et conclut :
- Je vous donne un mois de permission 1
- 1e te donno un pistolet et un guido, dit Cherba.
Je ne veux pas qu'il t'anive quelque chose.

LES YOWNTAIRES

191

Apres les Allemands, voici que Jes partisans 110~


tiques remettent le docteur Delouis en libert 1
D prend le pistolet. un Nagan de bclle taiDc, monte
cheval ct suit le guide. C'est un vieil homme. D
porte sa mitraillette en bandouliere et lui toume le
dos. Ils entrent dans l'paisseur du sous-bois. Des
branches -s'ouvrent et se referment, comme des portes
de prison. Solitude. Silence. Le dos du guide offre
une cible magnifique pour un cbampion da monde de
tir. Delouis pense: e Le meillcur moycn de m'cn tirer
c'est de me dbarrasser du guidc ct de foncer cnsilitc
plein nord en direction de la Rollbahn (1). ~ Au bout
d'une beurc. la vision de ce dos s'impose avec la
puissance de la tcntation meurtriere. La main du
chirurgien cherche la crosse du Nagan, l'treint, puis
l'abandonne... Pas possible 1 Un champion du monde
de tir n'ouvre pas le feu sur un homme qui lui tourne
le dos.
- T'es pas un voyou 1 murmure Delouis.
Maintenant. il suit le guide. La oonscience en paix.
Oreille attentive. <Eil en alerte. D se m6fie de
Cherba. Cherba, trop poli pour _atrc honnetc 1 Pois,
les deux cavaliers dbouchent dans une clairiere...
e Tiens, tiens 1 J'ai vraiment de la cbance :t, murmure
le mdecin-sous-lieutcnant Delouis... Une vingtaine
de parti.sans, placs la par le col11Dli9saire politique
de }a brigade, l'attcndaient. mitraillettes baute3, pltts
l'abattre s'il s'tait prsent seul. apres avoir sucoomb6 a la tentation de tuer son guide ct de fuir.
Cherba s'est jou de lui. D reste prisonnier.
On le ramene au P.C. ob se tient cettc fois
Belaoussov. chef de 1a brigade. hros de l'Union
sovitique. n est n en Bilorussic. mai.s cbcvauche
avcc l'art et la fougue d"un cosaque zaporogue. Ce
g6ant aux yeux verts. cheveux 'bJondi. tout en
muscles ct os, ne trahit paa sa vraie nature : c'est 1me
b&e de proic, capable du mcilleur et du pire. de
mssacrer cent prisonnicrs ou risquer sa vie pour

(1) L'autcnoute Minsk-Moscou.

192

LES VOLONTAIRES

sauver un petit enfant D ricane en apercevant


Delouis..
- Alors) Je vois que le Franzouz tient a rester
avec nous. Eh f eh 1 Qu'il reste f N'est-ce pas,
Genia?
Genia lffimovitch approuve:
- Qu'il reste 1
Et devant ses camarades, elle offre au jeune mdecin ennemi un bouquet de fl.eurs rouges f Elle aime
son ennemi. Elle en fait son butin de guerre et se
soumet aussit6t a sa conqu&e, comme la femme dans.
sa vrit premi~re. la femelle des anciens jours. Elle
se donne au crpuscule, sur un lit de mousses.
ardente et volontaire. Elle sent l'heibe chaude et le
miel sauvagc. Elle est gnreuse comme la terre qui
cale .ses reins. A cette fougue, Delouis rpond avec
une fougue correspondante, une science suprieure de
la volupt qui la laisse pantelante et soumise. Cette
rvlation fait venir sur ses l~vres des mots que son
mari, officier dans l'Arme rouge, n'a jamais entendus. Elle dit son amant:
- Toi, moi siry balchoi volk r... Mon grarid
loop gris f
Les loups hurlent dans la profondeur des bois. tr~
loin, au sud de Saoserje, a ob les forts ne renferment plus aucun tre humain, mme pas les partisans de Belaoussov, le.grand fauve. Le mdecin-sou~
lieutenant Delouis reste interdit en entendant ce propos qui le sacre roi des for8ts russes. D ne trouve rien
A rpondre qu'une banalit fran~se. ll tui dit :
- Toi. milaia maia kochka !... Ma chatte
chrie.
Elle comprend mal, car un Russe n'emploie jamais
le mot e chatte :. dans le sens qu'illui donne. Mais
elle est contente quand mme.
e Grand loup gris :. et e chatte chrie :. se
sparent Elle regagne son poste car, maitressc d'un
prisonnier ou non, ren ne saurait l'emp&her de remplir son devoir de femme partisan voue ~ la destruction des bandits fascistes. Lui va coucher dans un

LES YOLONTAIRES

193

village, cbez les paysans. Rien ne semble prvu pour


assurer sa subsistance ou sa garde. On Iui a laiss Je
pistolet Nagan, mais personne n'a song a lui donner
une couverture ou une gamelle 1 Qu'il se dbrouille!
Nitchevo 1
Depuis quinze jours. maintenant, le mdecin-souslieutenant Delouis erre dans la fort, parfois seul,
parfois en compagnie de sa maitresse : de sentinelle
isole en petit poste, de clairieres en tangs, de
hameaux en villages.
bavarde et fait de rapides
progres dans le domaine des dialectes biJorosses. On
ne lui demande aucun travail. Un matin, enfin. Genia
lui dit:
- Stakevitch t'attend chez le camarade Belaoussov. Mfie-toi de Jui. D'abord. c'est un juif 1
- Tiens, tiens, murmure le aous-lieutenant en sourianl Un juif ? Qu'est-ce que c'est?
Genia rougit et enchaine d'une voix mordante :
- Je ne suis pas antismite. C'est dfendu. Mais
enfin, c'est un juif. n a voulu coucher avec moL J'ai
refus. Nous deux : U sait. Dangereux. Fais atten
tion l
Une heure plus tard. le mdecin sous-lieutenant
Delouis se prsente au P.C.. avec Genia. Une partio
de l'tat-major de la brigade ct tout le personnel
dirigeant du N .K.V .D. se tiennent autour d'une table.
Delouis doit raconter M vio. la vic de ses pare.nts.
Opinions politiques du pe.ro. Opinions de la JDUe._
Le prisonnier croit-il en Uieu ? Va-t-U a l'g].isc?
Pourquoi w'ost-il engag pour combattrc la Russie 1
Que pense-t-il de Staline ? Hitler ? Roosevelt '1 Pourquoi n'a-t-il pas essay de s'enfuir ? Acceptcrait-il de
prendre la direction d'un groupe F.T.P. en HauteSavoie?
- Pourquoi pas ? rpond e Grand Loup gris -..
allcb par cette nouvelle perspective d'aventun=t.
Puis l'interrogatoire se concentre de nouvcau sur
l'Eglise, les jsuites, le Vatican. la messe, la communion. les curs, les moines... n sent que son destin
tient tout cntier dans SC$ rponses. Mais rpond
i

1M volontaUel 13

194

LES VOLONTAIRES

saos dtour. Oui, il est c:atholique c:roit en Dieu. ..


n assistc l la messe_ n communie. Genia parait
tta cmbanassc. Olerba ne cesse de sourire. Stankevitdl le oonsidere sans amnit. Puis on le fait
sortir.
- C'cst un menchevik, dit Cherba.
- Un religieux. affirme Boris Nicolaiev.
- Un contre-rvolutionnaire, dclare StankevitclL
D croit en Dieu... Un apt du Vatkan. Pas int~t pour nous!
BelaoU$SOV Mille en laissant retomber l fin de
course sa formidable mlchoire de fa~.
- Au mur... A fusiller !
Genia Iffimovitch ptend la paroJe avec assura.nce.
Elle aussi porte la veste de cuir noir. Et tout le
monde l"aime et Ja respecte.
- Le Franzouz n"est pas. un bomme mutile. C'est
un srand cbirurgicn daos son pays. Noos aurons
bcsoin d'un chirurgien quand le matriet. sanitaire
promia par te camarade Ka1inine sera parachut6.h
- C'est vrai. nous avons besoin d'un chirurgien.
confirme Schounin.
Le gant Belaoussov a rempli son bol ele sama
gonb.. Puis. un petit enfant est entr dans l'isba et le
visagc du granel chef scst clair. n a pris lo morveux sur ses genoux et le fait sauter en cadenoe...
Houp 1& L Houp lA 1
Le chef de guerre a c6d sa plKe SUI' 1e banc l
papa llelaoussov qui repeuple la Russie occidentale
avoc une ardcur joycwe. Sa maitresse en titrc est la
su:ur de l'institutrice de Saoeerje. une aature splendidc. mais une bellc filie l'attend aussi dans cbaque
fodt du territoire. n aimc la samagonka, l'amour.
les enfants et la vie autant que la guerre.
- AJon. camarade Belaoussov?
- Vous gaidez le Fnmzouz. bien entendu l Genia
a raison. Nous avons beloin d'u:n chirutgicn.
Delouis.. sous-licutcnant m6decin de la L.V.F
mainfeaant promu chirurgicn de la brigade Belaousmv. prcnd ses fonctions ~ le lendcmain.h Deux

LES VOLONTAIRES

195

clients. Deux hommes grlevement blesss par 1cs


miDes que la section de cbasse de e Bb ,. ~o
Yient de poscr sur une piste.. Delouis rclame vaiaement sa trousse chiruricale, 68.isie par le partisan qai
l'a captur. Devant rurgenc:e. il opere ~vec le matriel primitif vol par Schounin dans un bOpital de
Nogbilev. ~ l'arrive des Allemands. D utilise un peu
d'an.esth6siquc vent. trouv dans une bouteille sale.
L'ablation d'un bras demande plus de viDgt minutes
avec cette scie mal afftlte, brche et dont la poipe branle. Le partisan serre les dents mais ne
pousse pas un cri. Delouis se tntitc mentalement de
bourreau... Et d'un l n attaque une jambe a demi
arrache quand, brusquement : alerte a la Luftwaffe 1
Des avioDJ allemand& attaquent le villagc. Les mitraillewes cpitent. Les bombes lgeres p1cuva!t.

Des isbas flambent. Le toit de chaumc qui couvrc


Delouis et ses martyrs s'envolc. Mais qnand le
vacarme t'apaise, on entend toujours la scie de
e Grand Loop Gris ,.... sris- arL cri... crL cri.. qui
lutte contrc un fmur admirablement calcifi. Le
chirurgien transpire. le eur serr par l'auoisse de
voir le patie.nt trpasser entre aes mains. ..
-Tes hommes .sont de bcmne raa: f dit-il 1

Genia. le Iendemain.

Elle rit ct rpond. en ~ :


- Tu es piquant r
Quand ill'a rencontre. sur le champ de bataille de
Krasnij. elle ne connaissait que ces trois mots de 1a
Jansue ~ 1 FJle lui a dit: e Tu es piquaDt -.
quand 1ui a jet son c:olt 45 a la figure. Pais.
lorsqu' lui a fait l'amour pour la prernWc fois 1 BUe
trouvc piquant de voir qu'un cbirurgien fr~ pri600Dier. n'bsitc pasa risqucr
sous les bombes
allcmandes, pour sauver ses c:amarades partans !
- VoiDa f Nitcbevo r C'cst 1a perre 1 rpond
e Grand Loup Gris :. en rianL ll est jeuuc lui "a uui.
n aime les belles filles du N.K.V.D... la samapb.
Je risquc. l'aventure !
En amputant les deux partisaDs daDa ces amdi-

$a.

196

LES VOLONTAIRES

tions abominables. n a pris un cisque. n a gagn. Les


hommes survivent. Mai& illes veille nuit et jour. Une
nuit. Cherba viet inspecter l'infirmerie. n rit lt .
pleines dents et ses yeux ptillent.
- _Tu n'es pas un bon m.arxiste 1 dit-il au mde-

cln.
- C'est vrai. constate Delouis en lui renvoyant
son propre rire en cho. Mais jo voudrais savoir
pourquoi tu viens me raconter ~ sur k coup de
minuit r
e Grand Loop Gris ~ tutoie maintenant les chefs
du N.K.V.D. et Belaoussov lui-meme. C'est la
guerre 1 C'est la Russie 1 Cherba rflchit. Par andes
sua:cssivcs, qui semblent se perdre daos la pnombre.
le rire qui l'illuminait s'teint et son visage prend Ja.
s6rnit6 impersonnelle d'un 6tang oubli dans un coin
de for!t sauvage.
- Un .bon marxiste aurait laiss mourir ces
hommes ! dit-il en dsignant les partisans amputs.
- Je ne comprends pas.
dis qu'un bon marxiste aurait laiss mourir
se9 ennemis. Et toi. on t'a vu oprer sous le bombardement. risquant de donner ta peau contre la leur.
Depuis, tu es la. jour et nuit, comme un pere ou une
mere dan.s la douleur, au lieu d'aller faite l'amour
avec Genia 1 Tu n'aa done aucunc ido de ce que
peut 6tre un ennemi de classc 1
Delouis acheve de rouler une cigarctte dans un
marcean de vieux journal. .
- Pas du tout, Cherba. Je con.nais tout ~ Mais,
vais-tu, au-dessus de l'ennemi de classc, il y a
l'ennemi de la personne homaine, l'ennemi supr8mc :
la mort ! La mort ne fait pas de politique. Elle fait
aon boulot et moi le mien. Dfendre la personne
homaine contre la mort, c'est peut-etre pas tres marxiste. comme tu dis, mais c'est Jc talo du toubib. Le
mtier suprame. A un certain moment, le toubib, c'est
Dieu t
- Eh r eh ! tu ne manques pas de dialectique ! dit
Cherba en raUumant son tourire.

- re

LES VOLONTAIRES

191

n lui frappe sur l'paule.


- Allez. viens boire un coup. toubib du bon
Dieu!
La journe commence toujours par la bole de
samagonka. Confortable. Un e paolitro :.... Un demi
litre par homme 1 Et i1 faut boire d'un trait son
paolitro qui sent. tant6t l'essence de trbenthine,
tant6t la punaise mortc,le ptrole lampant ou l'ther
eulfurique, selon la matiere premi~rc utilise par le
distillateur. Aux yeux de Bclaoussov, qui ne boit pas
ct"un trait son paolitro n"est pas un vrai partiBan ! D
est 6 heures du matin. Les chefs de la brigade
djeunent autour d'une table d.resse en plcine forat.
car l't se prolonge ~ travers les premiers joum
d'octobre. e Orand Loup Gris ,. constate que les
partisalli vivent beaucoup mieux que le famliquc
BOldat allemand: viande dcux fois par jour. pommes
de tcrrc et lait l volont. Belaoussov, en effet. con
tr6lc de vastes territoires, bien au-deta de la routc
Moghilcv-Bobruisk, et le nombre de& .villages compense leur pauvret. Cherba ne reclame ~ 6eS paysans
que du lait. des vachcs. des oies, des poulets, des
pommes de terre, du lard. Pas la moindre profession
de foi marxistc 1 e Grand I.oup Gris ,. dcouvre de
vieilles icnes: dans les isbas ct ei les glises des
villages servent en gnral de grange, ocia n'emp&he
pas les paysans de prlcr jusqu'au vcrtige...
Cherba tient le pays gdce au rayonnement de la
terreur rpandue par ses mthodes de guerre. La
menace de la srenade serre contre le c:rine par une
fioelle suffit l dissuader les paysans de passer aux
Allemands comme travailleurs vo1ontaires. policiers
O.D. ou lgionnaires Vlassov. Cherba, Stankevitch,
Genia Jffimovitch ne a'oocupent que de 1-'ducation
politique de leurs troupes. Apees 1a culture physique
du matin, tir et manreuvres, les partisans assistent
aux e amphis ,. du N .K.V .D Apres-m.idi libre. soire libte. tours de garde espacs et brefs. corves
rduites au minimum... les obligations d"lm partisan
sont plus lgeres que ~lles d'un scout 1

191

LES YOLONTAIRES

Le sous-lieutenant mdocin Delouis rcncontre, chez


lea partisaDs. la e papiDe librement conscntie ~ des .
organisations de gauche, multiplic par les dimeDIions de l'espace culturel russe. mais au8Si les
conttaintes froccs qui pesaient sur la gardc d'lvan le
Terrible ! Sous le regoe de Belaoussov. la discipline
fait toujours Ja fo.rce pncipale des armcs : par
coatre. les orcita ne sont pas obligatoircmcnt ex6cuts e sans hsitation Di murmure ! Le partisan a le
droit de rduser une mission qui lui dp1att. ou qu'il
lituo au-dessus de ses moyms. D pcut cncom dirc
e Niet une seconde fo.is. Mais. A la troisieme

somma1ion, plus d'c:bappatoire ! C'cst la soumission


ou Jc ooup de pistolct dan& la nuque. sans jqement.
ou la oordc si Jea munitions sont rares. Mais Genia
ne saurait affirmcr a son amant que ces principcs
~ aussi les units rgulieres de l"Arme

roaae-

Bt e Orand Loap Gris , doit rccounattre que te.


partiaam de Belaoussov sont toujours c:ommand6s k
bol1 escicnt et en tcmps utilc. en fonction de Ja guerre
lp6ciaJe qu'ils menent sur )es arrieces de l'cnncmi {ce
qai aest pas toojours 1e cas l Ja LV.F. f).
-:Avec la LV.F. lea A11emands JDOD.tent, dans le
courant da moia doctobre. une de ces opratioos
combines qui leur sont cimrea pour cncercler les
trois Otriades de Bclaoussov et neutraliscr le terrain
d'aYiation dont i1 dispose au sud de Saoeerjc. Des
UDits du 3- betaillon participent au boodage de la
zoac. Quand les ordrea de mpli leur Mmt donns, les
put:isans ne disposent plus que de quatre helll'el
awnt la fcnncturc des issuea r Le m6dccin-sous-lieuteaant Delouis .e jcUc hoD de rw.. dans les traces
des partisanl qui se distolvent dans le petit matiD
p. Bt. bmsqncmatt,. il coostate : e Zut ! j'ai oubli6
mes bottes 1 , n fait de:mi-tour. n affronte les bombea

LES YOLONTAIRES

199

allmnandcs. rllque sa vie coatre llDe paire de bottes.


capital irrem~blc !
- Pour snrvivre dans ta fcrit. Genia. ma e dlltte
chri.c J. j'ai. bcsoin de trois cho8es: mes bottes. ma

brosse A dents, ma cuiller a soupc 1


- e Orand Loup Gris ~ cst biea exipat. rpoad
elle. Pour vivre. nous avons aculemcnt besoiD de
l'idal sovitique !
Mais 1a r6alit des Wts dment 1el convictMml de
sa maitresse. Un soir, install avec elle danl la
e Zemlianka ~ du nouveau seaem qui les accueille,
apres un dcrocbage russi ~ dem heures ~ il
assiate a un attcntat qoi reievc de 1a loi de la ju:ngle.
La e Zemlianka :. est une cahanc forcstiere qui jooe
Wl rOle essentiel da.ns la vic des parti&ms. en hiw:r
surtout. Une fosse de trois mcl:rel sur deux. creuse a
un m~tre de profondeur. est coiff~ par une hutte tres
basse - o.so m a 1 metre - fotmk non de rondins.
mais de branches dayonnes l1lf des piquets. La
pa.rtie abienne de la e Zemanka ~ est emuite ~
verte de terrc et de mousses. Parfaitement miJntistc
avec la vgtation. c1k dcvient c:ompR:tement iariliblc lorlK)ue la. neie 1a recouvre. Elle s'a'YCrc fiaicbc
en 6ti. chaudc ea bi'Ya'. La bommc:s qui l'habitem
dorment sur un lit de fouFrcs au mais cr&o6t. dCll
peaux de moutons au mois de ju:viu. Si: la temp
mturc devient tml rigomeusc. Jea partisaDs allUJDC:Zrt
une sorte de po!Je de tranche. fomr6 par quatJe
plaques de role rivcs. MaM la e Zemliagka :. 'est
pas seulement un abri irrcmpla~bk. c'est auasi un
poste de oombat.
e Grand Loup Gris ~ est assis en tailleur sur le
leuil de la e Zcm1iaDka ~. n reve. Le ~pusae
transforme les ,sapins en hautes qt~CD.ouilles de 1aiol8
bleue. Les noctumes. ~ battent des ailes et mscrivcnt. entre les tronc:s. les arabesques de leur vol
mou. Un partisan avance lentcmem sur un layon.
apparaissant et disparaissant entre 1cs massim de fouaf;RI. lea maias daos les poches.la grosiO ciprettc de
e makhorka ;a. et de papier joumal a. la boadlc;. n

200

LES VOLONTAIRES

n'aper~it pas Delouis et Genia, ni la e Zemlianka :.


aux couleurs de la mousse et de la terre. Delouis cst

en train de macher la tige d'une girolle.


- Chez nous. il n"y a que les juifs pour manger
~. dit Genia avec dgoQt.
- Tiens. ironisc e Grand Loup Gris :.. voill que
tu redeviens antismite ?
Elle hausse les paules.
- Non. C'est dfendu 1 Mais c'cst comme ~. chez
nous, seuls les juifs..
Un coup de feu claque tout pres d'eux. mais
amorti. eomme un rot vite escamot. On a dtl tirer
avec une carabine munie d'un silencieux. Sur le
layon, le partisan tombe, la face en avant, sans un
crl. e Grand Loop Gris veut s'lancer. La femme le
retient.
- Ne bouge pas 1
Ds attendent. Puis iLs voient merger des fougeres
un autrc partisan qui jette des regard& mfiants
autour de lui, ..s'avance, se penche sur sa victim.e et
lui arrache ses bottes. Ce sont de magnifiques bottes
neuveB provenant d'un 1ot parachut quelques jours
plus tOL n ramasse aussi la cigarette du mort, remet
sa carabine ~ l'paule, s'loigne avec les bottes voles
sous son bras. Delouis clate de rire.
- L'idal sovitique ne remplace pall'toujours une
paire de bottea neuves! dit-H sur un ton ~ la fois
ironique et dsabus.
- Tais-toi 1 grande la femme.
les bottes servent parfois de th~me A leurs
querelles d'amants. Un matin, au rveil, e Orand
Loup Gris demande Gnia :
- Tu devrais cirer mes bottes puisque j'ai trouv6
du goudron de bouleau..
Elle rpond e Niet sur un ton farouche.
- <;a t'ennuie. ma petite chatte 1
- Je suis ta maitresse. Je ne suis pas ta
femme 1
Ce rappel a l'ordre clate comme le cri des bates
sauvages dont ils partagent la vie. Au C{2Uf de la

201

LES YOWNTAIRES

grande fort, la femme aristocratique n'acoeptc aucune 'Servitude autre que ceUe de 1'accouplcment.
Mais elle se soumet alors avec enthousiasme. Grand
Loup Gris Ja possMe sur le foin des granges, les lits
de fougeres des e: Zemliankas :., les tapis de mousses.
Elle 50 montre a la fois tres libre et tres secrete. Elle
affirme sa libert devant ses ca.marades, mais leur
dissimule ses aocoupJements. Elle rserve l son
amant le privilege de contempler sa face transfigure.
ses yeux rvulss poss. comme deux toiks, au
centte de l'aura de ses cheveux blonds dnous. ses
narines qu'un dmiurge fait patpiter quand elle
atteint le sommet de son ptaisir ; ma.is I'Otriade
entWre peut entendre son -cri, ce cri de bate admise,
pour quelques secondes, sur le senil de la divinit 1
Maintenant U peut, s'il le vcut, devenir un jour
e: bros de runion Sovitique :. ce chirurgien qui
entonne aussi vite que Belaoussov lui-meme son
~ paolitro de samagonka 1 On n'attend plus que
ravion qui doit le conduire A Moscou. Sur un arodrome de fortune s'allument, cbaquc soir, des feux
qui dessinent le T d'atterrissage. Mais une fois seuJc..
ment, un pilote a russi a se poser autrement
qu'en catastrophe. Avcc un Douglas DC 3 fourni par
les U.S.A. au titte du e: Pret et Bail:.! D apporte un
lot de e: chapkas , pour l'hiver, des piles pour les
appareils de radio, mais aussi des munitions destines
au front d'Ukraine et des appareils de mesure rcJa..
ma par une usine de Sibrie ! Simple errcur t Mais..
Nitcbevo... la Russie est grande ! ll doit embarquer le
sous-lieutenant-m6decin Delouis avec les blesss
graves qu'il a fait aligner sur l"herbe -mouille. Soudain, une douzaine de silhouettes se dtachent de
l'ombre. Ce sont des pilotes abattus pendant l't, audessus de la Bi&russie. et rfugis chez les partisans.
Ils braquent leurs mitraillettes sur les blesss, pui.s
occupent toutes les places qui leur taient affectea
daos l'avion. 118 sont presss de retrouver leurs-bases,
lcurs machines. de retourner a l'assaut .des colonnes
allemandes et des cit6s endormies. .Delouis n'insiste

!b -

........

_. . .

---

LES YOLONTAIRES

202

pas et sa demierc chance de voler un jour daDa le


sens de l'histoire s'efface, avec l'a'lioa.
~ ii se conteJ?.te de rclamcr rgulierement du
matriel sanitaire par la liaL1on radio.
Dnu de matriel et de mdicaments. le souslieutenant-mdecin Delouis ~ wit. par contre. offrir
~baque jcur liD vritablc arsenal dialedique. Vers
seize hcures, un jeuno partisan de la sectiml
N.K.VD. le prcnd en charge. Ds partent en foret.
s'installent sur un tapis de mousse, un tronc couch
ou dans une e Zcmlianka Le partisan ouvre UD
manuel et lit lentement :
- L'appropriation de la. plus-valuc obtcnuc par
les moyens de production-.
n releve la tete. 00~ le docteur avec bieuveillance et ordoDDe:

Rpetc 1

e Orand Lcup Gris ., rpetc. Le partisan reprend


sa .Jeeture :
- Le matrialisme historique et dialec:tique enseipc que....
Delouis n'6:oute plus. i1 contemple une fleur.
m!chonne la tige d"une girolle ou pcnse
Genia.
Parfois il rpete quclques mota. au hasard.

- Pas bien l Toi mauvais 1CYC l dit le Rassc.


Puis il reprend laborieu.semcnt k:s 'W:I:'Sets de son

catcbismc.
- La religio.n est l'opium du pcuplc_.
-La re1igioa eat l'opimn du pcupk. dit Delouis
en bWllant.
- Tu nc dois pas bAiller. C"est tres intressant f
Quand il retrouvc Genia. le soir. dans une grange
de villge. ancienne 6g1ise on bit:iment de kolkhozc, il
lui conte les dboires de son in.structcur et rit.
- n ne faut pas rire. C'est tres intressant. Tu
dois devenir un bon marxiste pour faire de 8f81ldcs
choses quand tu rcntreras dam ton pays ! proteste
Genia.
Delouis hauase les ~paules.
- Vois-tu. Genia, le .maWsme reprscnte UDC for-

LES YOWNTAIRES

203

midable conqute pour les Yacoutes, les Samoyedes,

les chasseurs du Inissei, les Kirghizes ou les Ka!


moucks, mais je t'assure que ~ fait bien rigoler les
t ll y a longtemps - plusieurs si~cles que nous avons dpass ce stade d'organisation des
collectivits primitives t
D'ailleurs. en dchors du petit cercle fo~ par les
bommes du N.K.V.D.. on parlo fort peu de marxilmc. maia surtout de Ja tene ruase, de la patrie
rossc et des bandits n.azi4ascistes quil faut chasser.
Awc Bdaoussov, le mdecill-8005-lieutenant Delouis
discute .IDl'tout armes de pr6cision et chevaux de
CO'IUSe. Une fois JeU!cment, le chef partisan lu a
demand pomquoi il aoyait en Dicu.
- Pan:e que je n'aurais pu le <:eurage de vivro
sans une promcssc d'tcrnit !
- Nous sommea immortels l traven nos enfants
et Jcs arriere-petits de nos enfaots. et aiDai jusqu"lla
fin ! rpoD.d Belaoussov qui ajoute, en dmgnant ses
parties sexuelles :
- Mon tcmit est 1l t A11ez ! Buvons ll'amour 1
Buvons l fa Russic 6tcmeUe(1) 1

Fran~is

(1) Aa mm. d'ottolxe 1943. Je souHicutenam m6dcc:il


Ddouia Jlejoioajt lea ~ allmnandel, al'oucst de Mogbev.
Lea J.q,rmdcs ele la LV.F. prtendcnt qu'il fut obli,gd'abo.ttre
. . smtinellc. 1tieo acst plus faux. n quitta les partisaDI
a ..U dana lc& pocbcs au cours de l'eupborie provoqu6o
par une beuvcric gnmlc. Sowaia peadant quinzc jours a \111.
ildcrroptoirc serr par Jr:s avices de s6curit de Ja IV arm6e
du ~ HeDrici. Detouis r6ussit a prouvcl' sa boaDo foL
llclmJy6 en Piaacc, il dr:Yait retoumer sur lo front de l"Bat
lMl.

LES YOLONTAIRES

204

LA

bise. La neige. La neige est encore rare le

1 dcembre. La bise va la cueillir au fond des


ravins et la souffle au nez du Iieutenant Le Faucon-

nier et du caporal WaJ.ter, accroupis sur leur tratneau.


I1s vont de Krugloje a Tolotchin. Le Fauconnier
regagne Smorki. Le caporal Walter part en permission. n a vingt ans. n est arriv6 avec le troisieme
renfort. Ce bacbelier-philo, un peu e pbraseur :., trop
e littraire :. parfois, est candidat a la croix de fer ou
la croix de bois. C'est un guerrier dja redoutable,
dont le nom revient .dans les conversations de popote
du t bataillon. Tout le rapprocbe de Le Fauconnier. Lui aussi se bat pour des mythes. n s'affirme
national-socialiste.
Sur la route de Krugloje Tolotchin, des quipes
de femmes ont remplac les conducteurs russes chargs, en t, de faire sauter les min~ raide d'une
berse que tire un cheval dirig en e Iongues guides :..
Quand la mine explose, herse et cheval disparaissent,
mais les guides et l'homme qui les tient. 20 metres en
arriere, peuvent resservir 1 Encadres par la Todt, les
~uipes de femmes. prparent maintenant la route
pour l'hiver : fascines, pavs, planches. De loin en
loin, une inscription bilingue : e Ne quittez pas la
route, les bas-c8ts sont mins; :. Aux __portes de
Krugloje, deux corps de partisans momifis par le gel
se balancent sous des potences. Chacun porte une
planchette accroche au cou : e
un partisan. :.
Mais. en
de Tolotchin. un autre pendu exhibe, en
6autoir. la mine m8me qu' aUait poser lorsque les
bommes de la Todt l'ont surpris.
- Mauvais, tres mauvais ! murmure Le FauconDier. Si les Allemands reviennent a leurs mtbodes de
rpression de 1941, c'cst qu':ils perdent leur sang-

vue

rtais

LES YOLONTAIRES

20S

froid. Un jour ou l'autre,la Wehrm.acbt pourrait bien


piquer une cri6e de nerfs.
-Vous croyez? demande Walter.
- Je n'ai paa le droit de douter de la victoire, car
j'appattiens au Fhrer comme vous, Walter. SeuJe..
ment. la lucidit doit rester notre privil~ge cart6
sien!
Neigc grise. Forts grises et noires. Le vent cruel
dcoupe la peau des joues avec se&. couteaux. lames
de rasoir, bistouris, scalpe1B de glace. Vautoroute
Minsk-Moscou que le traineau franchit. d'un seul
6lan, luit. verglace, dserte. Puis, Tolotchin allonge
ses maisons basses. dj~ englouties dans l'ombre k
. 4 heures de l'apres-midi. Le villagc qui va servir de
base au 3 bataillon se dfend contre la peur et la
nuit : rseaux de fils de fer barbels. blockhaus de
rondins, nids de mitrailleuses, miradors...
L "isba rserve aux passagers est bonde.
- Tiens, CUny ! Quel bon vent 1
- -.Vent d'est... vent d'ouest 1 Je rentre de permis

lion.
- Tiens Seveau !
Seveau est en route pour Klebani, demier point
d'appui au nord du nouveau dispositif que le
3- bataillon installe k partir de Tolotchin et de Bobr.
D prend la forme de deux mains poses sur la carto
d'une rgion encore inconnue de la L.V .F. et occupo
par six mille partisans environ. La mailt gaucho
t'ouvre ~ partir de Bobr et ses doigts atteignent
Prud.inki, Ossinovska, Obschuga. Saborie, Lonskaia,
Ploskoi. La main droite, appuye sur Tolotchin. va
se refermer sur des villages perdus, ~ travers des
zones foresti~res et marcageuses que les Allcmands
n'ont jamais r6ussi ~ contrler : Mechkovo. Volossovo. Sokolino, Uschveiski, Klcbani.Qbolzy. Au fut
et k mesure de la formation de ses compagnies, le
nouveau 2- bataillon assurera la rel~ve du 3 sur les
territoires qu'il contrOle depuis six mois, entre Kruglojc. Dubovojc, Tchepelevitchi, Micheikovo. Grtce

206

LES YOLONTAIRES

aux efforts du colonel Puaud. la L.V .F. prend un


nouveau visage.
- J'ai assist aux confrenoes de Puaud, en zone
Sud. C'est un politicard ambitieux 1dit l'aspirant Bertrand. un jeune qui monte en Russie pour s'incorporer aux cadres du nouveau bataillon.
- <;a ne me gne pas 1 rplique Le Fauconnier.
Du moment que l'ambition de Puaud passe A travcrs
la L.V.F. 1 Grace a lui. nous aurons bientot le r~gi
ment Et si Puaud recrutc la brigade, eb bien. il sera
gnral l Bravo ! Quelle maniere bien an~
d'observer toujours les choses par le petit bout de la
lorgnette 1 Messieurs. au Iieu de cctte temelle critique. j'aimerais vous cntendre utiliser quelquefois ce
magnifique verbe allemand : Glauben t ... lch glaube 1
Je erais 1
- lmpossible de traduire : e Je crois en Puaud :a> 1
dit le sous-Iietenant Cuny en riant.
e Bb :a> Seveau dsigne la bonete de son ceinturon.
- Dis-moi. Le Fauconnier. que prferes-tu: Gott
mit uns ou... Puaud mit un.s (1) ?
- Dieu est mort. Puaud vivant ! C'est un bel
homme. de bonne race. Done. pas d'hsitation :
e Puaud mit uns :a> !
Et il ajoute en riant :
- Dieu ct Puaud ont d'ailleurs quelque chose en
commun : ils aiment les gros bataillons l
- A quelle heure le train pour Brest-Litovsk?
demanda Walter.
- D passe d'habitude vers onze heures du matin.
Mais aujourd'hni. il a pris six heures de retard. La
loco bouzille par Ie.s Popov. pres d'Orcha...
Le vent. La neige. Le froid. A travers les cloisons.
on entendait les bribes d'une conversation tlpboBique. amorce entre Perrin. nomm adjudant faisant
fonction de e Spies :a> a la compagnie Cousin. et son
(1) Au coura des deux guerres mondiales, la bouclc du c:cinturon de l'arm6c allemandc portait le devise : Gott nrit uns
( Dieu cst avec nous ).

LES YOLONTAIRES

'JJJ7

camarade Baker qui tenait un point d'appui dans le

norcL

e Je m'amene avec le remboursable 1 annon~

Perrin... Quand ? ... Mais je pars tout de suite...


Quoi ? .. Je suis fou 1... Voyons, quinze kilometres..
c'est !'affaire d'une hcure !... Comment 1 Tu ne tiena
pas a venir chercher ma barbaque demain matin ?...
Quoi ?... Si je tiens ~ ma peau? Bien sOr, vieille
andouille L Demain matin 1'" Escorte 1... Vingt hom
mes, deux F.M.. un mortier Sans blague? Alors oe
sont maintenant les partoches qui surveillent le

bataillon ? ... Dr6le de coin r... ~


- C'est un dr6le de coin ! confirma le sergent.
chef de la patrouille, qui passait pour vtrifier la
bonne occultation des fenetres ... La semaine derniere,
les partoches se sont laiss enfermer dans le village. a
l'heure du couvre-feu. Ni vu ni connu. n'est-oe pas ?
Ren ne ressemble a un O.D. ou un bouzeux comme
un partisan dguis 1 Pendant la nuit. i1s sont venus
frapper a la porte. oui. mon lieutenant. ici m!me, la
porte de la salle des passagers que vous occupcz. Ils
ont
en allemand : e Alerte, camarades l ~ Y avait
sept sars dans le dortoir, sept Boches qui rentraient
de perm. lls sont sortis, un par un. La nuit tait tres
noire. Les partisans les ont poignards au passage. Ni
vu. ni connu 1 Quand la patrouille a donn l'alerte,
les salopards avaient jou Rip 1
Une g&te indfinissable alourdissait les regards qni
se posaient sur la porte. les bat-flanc, les armes.
- Les partoches peuvent venir ! On les reoevra
avec les honncurs! gronda Walter en disposant p
de lni sa torche lectrique ct sa mitraillette.
Ses yeux brillaient. ses narines palpitaient. un sourire aiguist retroussait ses Ievrcs. Le Fauconnier le
considrait avec bienveillanoe et pensait: e Celui-ci
est ~ avec sa vocation de guerrier, com.me d'autres
leor complexc de ~raste ! ~ Puis, i1 s'assit aupres
d'une lampe, posa l'Odysse a couverturc crasseuse
qu'il avait tire de son sac sur un coin de table, et se
mit ~ inscrire des notes en marge du texte ~ Cuny

a.

208

LES VOLONTAIRES

ouvrit une boite de sardines norvgiennes, grignota la


~ir bleuc. qui baigoait dans une saumure

infame...
Dans le bureau voisin du dortoir des passagers. on
entendait la voix de Perrin qui, lasse par quatorze
heures d'engueulades avec les sous-officiers de
l'B.M.L.A, le maitre annuricr, les garde-mites, la
patrouille, le sous-off de semaine et les caporaux de
jour, appelait la rpartition du e remboursable :..
e Remboursable de NoeL par homme... 312 cigarettes, 24 cigares, S paquets de tabac. 20 boites
d'allumettes, S plumes, 50 e franchise militairc :.,
1 savon, 2 tubes pite dentifrice, S lames de rasoir,
1 bougie... voyons... pour la_ section Baker, ~
fa.it :.
Puis, on entendait le long gmissement du vent de
dcembre et le glissement soyeux de la neige dont les
tourbillons encerclaient l'isba. Les vers de l'Odyss
dansaient sous les yeux fatigus du lieutenant
Le Fauconnier... e Les Dieux, avares de leurs bienfaits. n'accordent que rarement au meme homme les
dons de la beaut physique, de la saine raison et de
la parole sense... A la volont des Dieux succdaient, saos hiatus, 400 grammes de bonbons, un
gftteau d'une livre, un bloc de gel6e, une pipe, un
paquet de capotes anglaises, un paquet denveloppes,
un bloc de papier lL lettres... Distribution des colis
Ptain pour le 24 dcembre... pas encore arriv~ ...
- A propos des colis Ptam. dit le sous-lieutenant
Cuny, jai profit de ma perm pour allcr fourrer mon
nez dans les bureaux de la rue Saint-Georges. En
principe. nous devons recevoir un colis par mois,
comme les prisonniers. DepuiB dix mois que je suis
au bataillon, j'en ai touch quatre 1 OU vont les
autres? Mystere 1 Versailles dit: e C'est la rue SaintGeorges 1 :. La rue Saint-Georges di~ : e C'est Kruszyna 1 :. Et je voudrais bien savoir qui est-<:e qui
pique en passant tous les paquets de Oauloises ?
n cracha en direction du four. ses ye\IX prirent un
clat mtalliquc et dur. n serra lea poings.

LES YOLONTAIRES

209

. -- Tous ces gens me dgofttent t dit-il. Aussi ~en


ceux qui 6coutent la radio anglaise que ceux qui vont
lcher des bottes aUemandes rue de Lille ou au Majestic ! Un peuple de veaux l Un seul idat : le rltelier r Des veaux t Des veaux 1 Ah 1 i1 faut voir les
cadres de la L.V.F. Des cadres ? Des cadm 1 Ds
trafi.quent avec nos colis. les cartes d'alimentation des
engags ou leurs nippes, leurs chaussures. et
revendent ressence au march noir. Les dactylos
voJent, couchent avec les Allemands et recopierit les
fiches des camarades pour se ddouaner, plus tard 1
Le ~da1e est si grand, que le contrleur des
dpenses engages nomm ~ Lava! a fini par
dmissionner (1) 1
- Ol t'tonne ? dit Le Fauconnier... Depuis les
Croisades, tous les guerriers ont toujours t cocus !
Faites commc moi : pas de femme. pas de perm
jusqu'a la fin de la guerre. Mais, quand nous rglerons les comptes, nous leur expliquerons les tres
saintcs critures... e Malheur a celui par qui le seandale arrive t :.
- Ce qui me gble, reprit le sous-lieutenant Qmy
sur un mode moins passionn. c'cst de servir d'alibi a
tous les profiteurs de la collaboration !
- Mon cbcr Cuny. trancha Scveau, votre naivet
vous honore. Mais pourquoi voulez-vous que le
F~is. n chapardeur. se lance k la conqu8tc des
prix de vertu paree qu'une poigne de farfelus se
battent daos la L.V.F.? Nos compatriotes se foutent
aussi bien de la L.V.F. que des prisonniers ou des
F.T.P. Co qui les intresse, c'cst de ponctionner les
colis Ptain, sans vouloir rien connaitre du destinataire, lgionnairc ou prisonnier 1 L 'homme reste ce
qu'il cst : intclligent. astucieux, resquilleur au niveau
fran~is. honn8tc, b8tc et disciplin au niveau allemand. Une guerre n'y. peut ren changer !
- Mais tout changera, dit Le Fauconnier sur un
(1) M. Paoletti, nomm6 contr61eur des d6penses engages
l Madapscar, apM& la gucrre, et disparo dans une catastrophc
a6rienne.
l..os volontaires 14

210

LES VOLONTAIRES

8Jac, quand

mode
nous serons en mesure d'imposer
la dictature des races suprieures. Le sang riche au
sang pourri 1 Pour y parvenir. je sws pr8t a liquider,
comme les communistes, les cinq millions de Fran~is
qui paralysent la France. Eux rateraient leur affaire
en visant l'ennemi de classe, nous russirons la natre
en attaquant le dchet biologique qui tient le haut du
pav ou peuple les asiles et les prisons. Si j'arrive un.
jour au pouvoir, la France regrettera Hitler avec des
latmcs de sang 1
Ses yeux tincelaient, une sombre ardeur durcissait
son visage, ses muscles roulaient sous la laine du
chandail.
- Tu es fou 1 dit Seveau. D'abord, tu ne seras
jamais au pouvoir !
D baissa le ton de sa voix, se rapprocha des camarades fran~ groups autour de la table et dit, sans
que les autres passagers puissent rentendre :
- Pour la raison tres simple que la guerre est
perdue. Perdue depuis Djukovo... Dcembre 1941. La
Ugion n'est" pas entre a Moscou en 1941, elle va
done sortir de la Russie en 1944. Avec un grand
coup de pied dans le cul !
_
- Alors, pourquoi te bats-tu ?
Seveau clata de rire.t
- Paree que ~ m'amuse ! C'est ma vocation,
com.me cellc de Waltcr. Destin personnel ! Egoisme
supreme ! ll n'y a de "destin qu'individuel. Toi. tu
sacrifies au sens de l'histoire, comme 1es cocos, coco
toi-m8me quant aux mthodes. Moi, je crois au sens
de e mon :. histoire !
- Apres une dfaite de cette envergure, il n'y
aura plus d'histoire pour nous, Seveau !
- Erreur. Je vais rcprendre les projetS de Prvost.
Et je russirai, car je possede l'exprieoce de la
section de chasse qui lui manquait.
,
Avant de sautcr sur une mine, pres de Dubovoje,
quelques mois plus tat. et de mourir l'Mpital de
SJavnoje, dans les bras du commandant Pann, sans
avoir pu s'achever avec sa propre mitraillette ~omme

LES VOLONTAIRES

211

ill'avait essay.le lieutenant A1ain Prvost avait jet6


Jes bases d'unc prodigicuse aventure. Ador6 de ses
hommcs, devenu en quelqucs mois un chef presti
gieux, ce Saint-Cyrien de 24 ans refusait toutc pers
pcctive de dfaite. e Si r AUemane cst battue, disaitil ~ ses fideles, nous restons dans les marais du
Pripet, avec nos armes, les meilleurs chevaux de la
OOD1p&goie, mais, par armes et chevaux, j'entends
armes russes, les seules que nous pourrons approvisionner en pillant les Up0ts du N .K.V D., et chevaux
russes, Jcs 8CU1s qu'on puisse remplacer et qui soient
adapts au pays. Nous bivernerons dans les hameaux
isols, apres avoir e zabralis leurs habitants pour
tviter les dnonciations. En cas dattaque. nous disparaitrons aussi vite que les partisans pour resurgir
en Ukraine; dans le. Kouban. en Mongolie ext
rieure.
...- Prvost aurait peut-!tre fait une belle camere
de gnral chinois, dit Seveau. Cela s'inscrit tres bien
dans le cadre d"un destin individue!. Jean Fontenoy
fut bien l'amant de Mme Tchang K.ai-Chek 1 Pour
quoi ne deviendrais-je pu. maintenant, officier _
d'ordonnance de son mari? Je pillerais les rives du
Yang-Ts-Kiang ou les bords du Jac Baikal t Armes
modemes et. mthodes ancicnnes r Tout c::da est tres
raisonllable, mais il faut une troupe de fer. dcide ~
couvrir 100 kilometrcs par vingt-quatre heures. aacri
ficr ses tratnarda. 'rivre de gra.ines de toumesoJ ou de
racincs si les clrconstances l'exigent. Si les Allemands
perdent la guerre, notre libert est ~ ce prix.
Le Faueonnier Itvait, les yeux mi-dos, le ooude
pos6 sur la cartc que Sevcau avait tale devant lui et
qui repr6sen~t la ZQne du Pripet. U dit enfin-:
- Je fais deux objections. Gagner la Sibrie en
combattant avec une force d'irrguliers, facile l c:onstituer l partir de nos groupes de cllasse. pour finir
dans q~que villagc oubli6, 5ur lea borda de I'Ienis
sci ou de rAmour. est possible. tres possible m&oe.
Seulement. pour russir, il faudrait partir de l'Oural
ou du Caucase. Tune t'cbapperas jamais du Pripct.

212

LES VOLONTAIRES

Trop k l'ouest. La Russie d'Europe est trop peuple,


trop quadrille par le N.K.V.D Seconde objection.
EUe tient dans un mot : pourquoi? Sauvcr notre
peau au prix de fatigues et de miseres surhumaines
en retournant k l'Agc du bronzc '1 Non. Vgoisme
de ton aventure m'pouvante. Si nous devons survivre
une guerre perdue, c'est uniquement pour prparer
la suivante, avec d'autres mthodes mais un objectif
inchang : assurer pour des millnaires l'indpendancc, puis la domination du monde blanc, tres
stricte, sur les races infrieures qui profilerent ct
menacent son exisiencc meme, et par consquent un
ordrc humain, le seul qui soit acceptable pour nous,
et qu'on appelle e civilisation ;,, Mais, enfin, nous
n'en sommes pas encore la 1

-:Les partisans n'ont pas encore pris l'habitude de dposer leur cartc de visite chez Mayol de Lup comme
les officiers des- deux bataillons. Cependant, Jean,
comtc de Mayol de Lup. J'e\X)it, sans aucune exclu1sive, dans l'isba qu'il occupe, a Sokolovitcbi, non Iom
du P.C. rgimentaire du colonel Puaud Elle tient tout
a la -fois du salon de th, du confessionnal et du cabinct ou lo Doge de Venisc regle l'avancement de ses
lieutenants aux gal~res. Sur la table grossiercment
quarrie tralnent qnelques lettrcs. a cat d'un pistt>let
Mauser et de l'autel portatif enferm dans sa valise de cuir. Poss sur un angle du four : deux portraits
dans un cadre serti de pierres prcieuses, celui de la
mere du pr8tre-guerrier, ne princesse de Carraciolo,
du ~re qui porto haute cravate naire et col dnr.
comme pour affirmer et affermir la raideur de ses
convictions lgitimistes qui l'ont pouss a servir le roi
de Naples plut6t que de reconnaitre l'empereur
Napolon m. Pendue a un clou servant de patere : la
veste d'uniforme de e Monsignore :.. Cette veste
d'officier Wehrmacht ne porte pas d'cusson trico_Iore, comme les autres. Par dcret spcial de

213

LES VOLONTAIRES

est

. l'O.K.W., l'aumonier
dispens de cette manifestatiOil d'allgeance. Comme son pere, Jean comte de
Mayo! de Lup conteste la lgitimit de tout pouvoir
~tabli depuis le 21 janvier 1793 et, par consquen:t,
cene du drapeau de la Rpublique.
Pour lmstant, et tout en recevant ses lgionnaires en
homme d'ancien rgime, dans le style le plus dmoaatique qui soit, rservant le m!me aocueil bienveillant au simple conducteur d'attelage qu'au colonel
Puaud commandant le 6388 rgiment, le comte lean
fait sa toilette. Nu. Le visage boucan, plus tendu
qu'un parchemin finement cisel par mille rides. qui
le fisent d~jt dans une srnit d'outre-tombe, le
~ torse bronz encore athltique, contrastent avec les
jambes longues. grles. blanches de ce vieillard de
soixante-neuf ans qui affronte, pour la derniere fois,
le dbut de l'hivcr russe. On frappe a la porte de
l'isba.
- Entrez 1 dit e Monsignore :. de sa voix claire et
baute comme l'criture de ces lettres qui trainent sur
la. table et dont l'une. adresse ll'O.K.H., reprscnte
le vrai tableau d'avancement de_la L.V.F., pr~pare les
promotions d'officiers, ievc les uns. rejette les tiCdes,
les suspects, les incapables, dans les tnebres cxtrieures. Ses jugements sont pr6cis. objectifs, rarement
contests par la direction du personnel la Bendelstras8e. Misricordieux quand il s'agit de juger le
chrtien, Mayol de Lup se fait incroyablement dur
lorsqu'il croit dfendre le christianisme. en afffitant
son fer de lance : la L.V.F. protectrice de l'Occident
contre le Bolchevisme f ll a tout Tamen aux grandes
simplifications mdivales, comme Hitler dont il dit :
e: En dpit de toute apparence. c'est le dernier dfenseur des Croyants 1 :t n sait reconnaitre les ennemis
de l'Eglise sous le d~guisement intellectuel le plus
raffin. Dans la lettre qu'il adresse l'O.K.H. figure.
parmi d'autres jugements terribles. celui qui condanme
Le Fauoonnier:
e Officier tmraire ct perdu d'orgueil. Haute culc ture mais cJanacreuse par ses sources talques. Sus-

214

LES VOWNTAIRES

e ceptible de d~voyer ses camarade& par son cultc du


e matrialisme. Avec l'toffe d'un saint. tinira dans la
e peau d'un communiste. A demand sa mutation
e dans la S.S. Aussi dangereux pour la Waffen S.S.
e que la L.V.F. Meilleure utilisation : commando
e division BrandebotH'g. :.
Pas de piti pour pour les ennemis de l'Eglise !
Com.me les princes qui dominent ce monde livr
aux torces occultes. Jean, comte de Mayol de Lup,
regne et ne gouverne pas. Illaisso l'ombre du pouvoir
a Doriot, chef de parti rue des Pyramides, a Paris, et
officier de renscignements au 3- bataillon, ~ Demes-
sine, grand mattre de la place Malesherbe, l'intendnt Agostini. administrateur de la rue SaintOeorges. Avec son pe florentin de l'intrigue, associ au fanatisme de Loyola des qu'il s'agit de dfendre les institutions chrtiennes, il se fait entendre
quand illui platt de Ptain, Himmler, Abetz, Stulpnascl ou d nance apostolique.
- Bntrez l r~te e Monsignore :..
Le brigadier Rabat se prsente et tombe au garde8.-vous, suffoqu par la vision de ce grand vieillard
nu, en ttain de se savonner les parties sexuelles. tout
en orientant vers lui ce visage aux yeux d'aigle ou la
bont, la cbarit, l'indulgence. viennent corriger le
reflet d'une volont fanatiqu~.
- Mon petit. dit-n, je pense qu'il est moins indcent de te faite assister a ma toilette que de te laisser
attendre a l'ext6rieur avoc un froid pareil r
Rabat pense : e Tout en se lavant les couilles, Monseigneur trouve Je moyen de m'enseigner la politesse
des grands! 11 cst formidable!
- Alors ? Tu rentres de permission ? demande le
comte.
Serv tant en Russie qutcn France par un rseau
serr d'informateurs bnvoles ct dou d'unc
mmoire prodigieusc, Mayol de Lup6 n'ignorc rien de
ce qui se passe autour de tui.
- Mais oui, Monseigneur. m~ure Rabat berlu.

LES YOLONTAIRES
-

215

As-tu battu le record de dure sur Versailles-

Kruazyua?

-Non. Monscigneur, il est toujours dtenu par

Barthes de Montluc, avec quatre-vingt-treize jours,


rqxmd Rabat qui a not6. per~t sous le ton enjou
do )ritre. la menace d"un reproche voil6.
Le sergcnt Barthes de Montluc dtient. en effet, le
record de dure dans cette e guerre buissonniere -.
mene par les lgionnaires, depuis c:leux ans., entre la
Russie et la France.
Partant en pcrmission. le lgionnaire ~it un
ordre.. de route pour le dp6t do Kruszyna. A la gare
frontiere de Brest-Litovsk : douche et dsinfection du
tinge et de !'uniforme. L'Occident se dfend la contre
les poux et le typhus. A Kruszyna, de nouveau,
pouillage pu visite mdicalc. Reconnu bon pour un
voyage en terre civilise, l'homme r~it un nouvel
ordre de routc pour Versailles ou J"administration
mili~ire lui dlivre, eJltin,
tit.re de permission de
vingt et un jours. lmpossible de tricher avec ce8 trois
semaines, aussi le jeu de la e guerre buissonni~re
consiste-t-il A faite tratner en longueur les voyages
Kruszyna-VersailJes et Versailles-Kruszyna, pour lesquels les Allem.ands ot oubli6 de fixer un dBai l
Lacune fatale ! Car des qu'D p6nCtre dan8 une gare,
ramateur emprunte le premier train . venu et roule
vers l'inconnu. Si les FeJdsendarme6 examinent, en
cours de route. son titre de ~port. et se lancent
dans une longue cxplication avcc une bonne volont
inlasable. et la plus grande bienveillance au vu de
l'~n tricolore cousu surJa manche du voyageur.
1
celui-ci. ~pond :
- Nichts verstehen !
n ne oomprend plus l'a1leinand. Plus un mot d'allemand!
.
Les Fcldgcndarmes insistent un peu. pui.s leven.t
les bras au ciel ct se retirent en . murmurant un :
e Franzose. gross filou ! modrment r~probateur.
- L 'homme continue son voyage. Au petit matin il se
trouvc k Milan. Ou bien a Vi.eune. On a vu d~bar-

son

216

LES VOLONTAIRES

quer des lgionnaires au Pire, A Constanza, Oslo,


Stavanger! Quand le site lui plait, ou s'il juge le vin
loyal et les filles belles, le lgionnaire -se prsente au
centre .d'accueil le plus proche... Un Fr~is 'l
Quelle aubaine ! On lui fait raconter son voyage et
parler des Folies-Bergeres, de Gide ou de Bergson
selon le niveau des cultures en prsencc. On le nourrit. On l'abreuve. Puis on le remet en route.
De centres rgulateurs en gares de triage il se
retrouve bientot A Paris ! La pollee militairc l'en
chasse apres de longues palabres, domincs par un
interprete toujours bienveillant. Ayant explor le sud
de l'Europe, le lgionnaire repart vers le nord. Si les
filJes de Copenhague l'enchantent, i1 se fait porter
malade dans le premier hpital venu. On le gardera
bien en observation pendant quelques jours, quelques
semaines. Puis on le remet en route et le voici
revenu... a Paris ou Carcassonne. Une visite aux
vieux parents s'impose. Peut-etre a-t~il le temps de
revoir sa fiance, ou sa femme et ses enfants 1 ll
distribue des bonbons vitamins et, bop ! le voila
r-eparti vers de nouveaux horizons. Jamais le temps
de paix ne lu procurera pareille aventure 1
La dure moyenne du voyage entre Versailles et
Kruszyna est de quinze jours pour un patcours normalement couvert en trente-six beures, jusqu'en 1943.
Cependant, le record de dure pour la e guerre buissonniere :. appartiendra jusqu'a la fin au sergent
Barthes de Montluc : quatre-vingt-treize jours. Une
performance de roi fainant 1
Mais-, parfois, le voyageur s'enfonce vers les perspectives insolites et se dsintegre en tant que lgion
naire fran~is. n rencontre une unit combattante
dont le prestige lu en impose. n s'y incorpore et
monte avec elle sut le front. C'est tantt la Waffen SS, tantOt la Lgion Wallonie (tres. rcherche
paree qu'on Y parle fran~s). Parfois on retrouve un .
Pran~ aux commandes d'un cbar. n poursuit. sa
e guerre buissonniere :. en direction de StaJ.iJlgrad 1
Les Allemands ont aper~u des porteurs de l'cusson
4

LES VOLONTAIRES

217

tricolore dans le Caucase. Certains se sont fait tuer


avec les chasseurs polaires de Petsamo.
- Au d6but de l'anne 1945, le gnral Puaud adres
sera un rapport a l'O.K.H. sur cette situation des
F~is e ~uropens > avec pri~re d'acbeminer sans
retan!. sur la SS Brigade e Cbarlemagne .les
amateurs de e guerre buissonniere :., tous ~s touristes pacifiques ou belliqueux.-Et iL verra dbarquer
a Oreifenbers ou Wildflaeken. un millier d'hommes
qu'on croyait morts depuis longtemps-. Certains
avaient engraiss et possdaient un compte dans une
banque suisse, enricbis par mille trafics, d'autres
avaient oubli une jambe sur quelque front lointain,
gasn quelque croix e Pour le Mrite :. dans cette
e guerre buissonniere > a laquelle les Allemands ne
comprirent jamais rien.
Rabat n'a battu aucun record... Quinze jours a
peine, juste le temps de visiter Schonbrunn et de
dambuler sur le Prater viennois. D cede la place au
capitaine Bassompierre qui vient prsenter ses
devoirs. Lo four de !'isba aposrolique distille sa
chaleur silencieuse. e Monsignore :. tend sa main
rugueuse, une main de soldat et pose, sur 1e capi
taine, son double resard qui condamne ct absout
dans le mame temps.
- Alors. mon fils ? n parait que vous fattes main
tenant rendrc les honneurs aux combattants de Bir
Hakeim 7 dit-il.
Bassompierre sourit et rpond :
- C'est une lgende, Monseigneur 1 Quand jc
commandais le t bataillon par intrim, je suis venu
inspecter mon ~cienne compagnie, a Vidridza, le
2 novembre. Avant de faite envoyer les couleurs, j'ai
jug bon d'adresser quelques _ paroles aux lgion
naires. Ie leur ai dit. entre autres choses ;;_ et je me
souviens exactement de mes paroles : e Je vous invite
a penser. avec fervcur, a tous nos morts. ceux de
1939-1940. ceux tombs en Russie et ceux de BirHakeim. :. Puis nous avons rendu les honneitrs au
drapeau.

218

LES VOLONTAIRES

- J'aimc mieux cela, dit Mayol de Lup. D faut


viter les histoires avec l'B.ML.A Et quelle bistoire
si vous aviez command une prise d'rmes en souvenir de Bir-Hakeim 1
Bassompierre a retir ses grosses moufles en peau
de mouton, sa lourde pelisse, la cbapka et s'est assis
sur l'invitation de e Monsignore :. commandant de la
L.V.F. in partibus et directeur de sa conscience
cbrtienne. Le capitaine est jeune. Officier de rserve
sorti de Saint-Cyr. il a servi au 74 B.AF. durant la
e dr6le de guerre D a dfendu le fort de Conchetas
contre les Italiens. Le oommandant Truttmann l'a fait
citer A l'ordre de l'arme P>ur aa conduite hroique.
est entr la Lgion des Combattants et en a fond
le S.OL. avec Damand, en 1941. Cest un Maurassien. D s'cst engag daos la Ugion Tricolore quand
.le vieux Mam:hal. son chef. a officialis la lutte
antibolcheviquc, en meme temps que Boudegueux.
avocat Nice, et Barbe, notaire Tarbes, tous deux
chefs S.O.L. Ap!U avoir e man.g du Boche il
partage maintenant, avec Iui, sa frugale ration de
guerre. Sur ordre.
sert.
obQL A son roi. A son '
Dieu. ll ne se pose pas de questioa. Avec lui. c'est la
Gaule qui se prcipite dans le sillage de la derniere
croisade. D est tres grand, brun ; sa si:lhouette lance
traduit une vitalit6 profonde. Un nez massif. chauss
de lunettes de myope, enlaidit son visage lumineux et
franc.

n allume sa pipe avec la permission du comte Jean. D parle sur un ton pos. d'une voix basse et
profonde. n dit :
- Sur le plan de l'honneur, la diffrence' est-elle
done si grande. ~igneur, entre le bldard perdu
au ca:ur de l'Afrique. coup de la mtropole, qui
refuse la dfaite, remonte cfu lac Tchad vers le nord
pour librer sa patrie. et cclui qtd rpond l l'appel du
chef lgitime lui dcmandant dtaller se battre en Russic pour protgcr la France des entreprises de rAllemape et dfendre la chrtient6 ?
- Bien sdr t Bien sOr 1 murmure le comte Jean.

LES YOLONTAIRES

219

malheureusement le Bien ct le Mal choisissent leur


camp. Nous ne pouvons ~endre ceux qui se sont
allis au diable, les Anglais, les Amricains,1es Fran
~is de Londres et de Bir-Hakcim, ct aident au s~
de& armes russes ! Cest le bolcbevisme lui-m&ne qui
nous demande de choisir awc une extreme

'

.
npeur.

lean Bassompierre pousse un profond soupir.


- Ah ! monseigneur, comme j'aimerais sortir de
cet atroce dilemme, n'avoir pas
choisir entre les
deux blocs f Hlas t n ne semblc plus poaiNe de
teDir la balamlC tp1e entre les hommes 1
Mayo! de Lu~ souril
..._ Sur le plan de la charit chrtienne. aucun
probteme ne se pose. Mais, la cbarit apres la victoire ! En attendant doumr votre ~ur a nos ennemis. sabrez, taillez, portez de bons ooups a l"infidele r
Mon fils. mon fils, pour le salut de l'Eglise, l"beure
est venue de vivre le Christ hroique. C'est la der
niere chance ! Demain il sera trop tard !
Bassompierre bocha la We, frap_pe deux ou trois
fois le fourneau de sa pipe. contre le talon de sa botte
de feutre et dit :
__..:. A Saint-Cyr, voyez-vous, monscigneur, j'ava
pour devise : e Dieu et Patrie :.... Et puis... j'ai ce~.
avec le temps de tenir la balance gale, ou, plus
exactement, de respecter la primaut6 de Dieu... J'ai
difi la patrie. Patrie, ma desse 1 Paganisme ! Paga
nisme f Maintenant. je ne dis pas qu'il faiUe se dsntresser des choses de la terre, mai iJ s"agit de les
placer sous le regard constant de leur crbteur. Tout
est vain qui n'est pas subordonn6 sa volont 1
- A la bomae heure f murmure le comte .Jean.
Maintenant, vous aUez frapper plut fort. N'oubliez
pas que, jusqu'a nouvcl ordre, Dicu pr~re la MO 42
dont .ll est beeucoup question dans Jes. milieux allemands, mais que nous n'avons pas encore touche,
A la MG 34. Pourquoi 1 Paree qu'ellc tire
1 500 coups-minute au lieu de 600 t
Bassompierre sourit. tetire ses lunettes ct les frotte

LES VOLONTAIRES

220

lo.nguement sur la manche de sa tunique. Ses gros


yeux refletent u.ne bont. u.ne loyaut infinies. Son
visage traduit. de nouveau, u.ne conscience pacifie.
.. - Je vous remercie. monseigneur. de cet entretien.
Maintenant, je vais plus clair en moi. Ma patrie
cessera de ine faire mal et je porterai avec fiert ~t
uniforme allemand dont je rougissais, puisque vous
m'assurez que c'est celui du chrtien de la derni~re
chance 1
Le tlphone de campagne pos sur la table sonne.
Mayo! de Lup leve la main pour interrompre
l'entretien en s'excusant. n dcroche le combin.
rpond d'u.ne voix joyeuse :
- B 1... B J... B 1
Stupfait, le capitaine Bassompierre coute le
comte Jean en train d'imiter la chevre de M. Seguin.
L'aum6nier se tourne vers lui. apaise son inquitude.
.
- C'est mon Lamm 1 C'est le capitaine Berthett
Berthet de son cat, rpond e B !... B ! :.
raumanier de la L.V.F. Berthet. dit e Le Lamn :. a
connu Mayol de Lup au Proche-Orient. Ce sont
deux hommes du bled, lls par. de communes
preuves, des souvenirs indlbiles et le pr~tre sert de
toutes ses forces l'avancement de l'officier.
- Viens avant mon dpart.. Je te ferai couter
des disques.

Le gramophone joue en effet de l'aube a la nuit.


dans l'isba apostolique 1 e Monsignore :. est p i. n
chante.
b6le.
- B r... B 1
La conversation avec le capitaine Berthet est termme. Bassompierre se retire. L'abb Mickey le
remplace.
- VoiJA mon transfuge f dit le c:omte Jean.
- C'est la faute de Berln ! rpond le jeu.ne
pretre.
En 1942. l'O.K.H. a refus la nomination de l'abb
Mick:ey comme aum6nier auxiliaire de la L.V.F. na

LES YOLONTAIRES

221

donn sa dmission. n sest enpg dans les formations du N.S.K.K. Triste exprience de r.andonnes
sau gloire entre Liege et K.arkhov, sur des camions
sabots par lea grads allemands, soucieux de rentrer
au plus tOt en Belgique, pour y retrouver les dlices
de l'occupation! D revient maintenant avec tou~ les
prrogatives de son tat e Monsignore ~ le lance,
tout de go, dans une grande toume pastorale qui
touchera tous les petits postes et toutes les garnisons
des deux bataillons. D prend cong. Au garde-~
vous.

-:-

Le 15 novembre 1943, Mickey arrive a Denisovitchi ou le capitaine Blitz. vieux colonial expert en
gurillas, commande une compagnic. Ce gros villa.ge,
dont la rue s'allonge sur plus d'un kilometre, est
domin par un Kraal de rondins et de terre. Les
parois ont trois metres de hauteur. Des tourelles
portant mitraillcuses les flanqucnt Un donjon A trois
tages les domine. Mickey y clebre la messe pour
une centaine de lgionnaires. Le 16.le capitaine Blitz
l'entraine dans une expdition
les partisanB de
Sabolotch venus, quelques jours plus tOt, rquisitionner des troupeaux dans les environs. Comme a
l'accoutume, la colonne tombc sur le village avec
une heure de retard et ny trouve que trois vieilles
femmes, trois e pleureuses :. installes autow d'lJil
mort et poussant les cris rglementaircs. Le 19,
Mickey clebre le service d'enterrement de radjudant
Nougarcd qui vient de sauter sur une mine. Le 23, i1
atteint Smorki, P.C. du ter bataillon, djeune avec
Hauptmann Fisch, part pour Rodnia, que tient la
compagnie d'accompagnement aux ordres du lieute
nant Marty. Le 23 : messes a Rodnia et Smorki. Le
7 dcembre, i1 atteint Vidritza dfendu par la compa
gnic du lieutenant Falcin. Quarante lgionnaires oc-

oontre

222

LES VOLONTAIRES

cupcnt ce village fortifi ; les autres ont essaim a


Gumny. Laviniza. Murovo. Gross Gorodino. A Gross
Gorodino, l'adjudant-chef Gabin le . t devant une
inoubliable marmite de pommes de terre frites... ~
sent si bon la France !... Gabin occupe le devant de
la scene de ce thitre aux armes ou les acteurs
tirent a halles relles, depuis sa dfense spectaculaire
de Murovo. En arrivant en Russie, ce sous-officier
de carriere portait sa casquette plate en position r6glementaire. L'adjudant-chef Gabin affiche mainte
nant le dbraill des grands baroudeurs, et. l'hiver,
seul, l'emp&he de se promener av~ les manches rele
ves en permanence au-dessus du coude.
La Lgion regne sur Murovo depuis le mois de
juillet 1942. C'est un gros village dont les isbas de
p&heurs se dressent sur les rives de la Berezina. A la
vocation p.i&cicolc de ses parties basses, Murovo
oppose celle du centre, agraire et pastorale. Pommes
de terre, seigle. choux. tournesol, tabac, volailles,
betes a comes en font un village relativement ais.
On y tisse le lin.sur des mtiers e ala Jacquard :. qui
passent d'isba en isba...

A Murovo, la paix .se refuse a mourir jusqu'en


1943. Bonnes gens. Village oubli. Tout y conspire
contre 1a violence des hommes : les chemines qui
fument dans le soir proche, reau du fleuve qui se
couvre d'cailles de lumiere tombes d'un ciel romantique. la jeune filie qui chante une mlope grise...
Les forts rentrent dans l'ombre,les oies traversent la
Berezina en escadres serres pour <:happer aux
maraudeurs de 'la Lgion, ardents et nombreux ; les
chevaui revienncnt de l'abreuvoir, conduits par un
prisonnier cosaquc adopt par les lgionnaires... Le
ciel flamboie. la tcrre s'efface. Le villa,e oubli des
pauvres pcheurs de la Berezina va s'endormir. Les
fumes montent des toits de chaume. Elles ont la
saveur rsineuse de celles qui s'tendent sur Forcalquier, en automne, et se dilapidcnt dans le vent
souffl par la montagne de Lure... Fumes. Souve
nirs. Quelque part, au Join. un lgionnaire chante :

LES YOLONTAIRES

223

(:'a sent _si bon la France 1


- Gabin, racontez-moi l'affaire! demande l'abb
Mickey.
Au t bataillon. on ne parle pas de te affaire de
Murovo ~. maia de e l'affaire tout court. Gabin.-qui
est en train d'engloutir une quaotit prodigi.euse de
frites, leve la me. C'est la oentieme fois qu'il conte
e l'affaire :.. Les journalistes de plusieurs pays se
sont prsents, depuis, avec lours interp~tes, pour
recueillir le rcit de cette pop6e. Insignifiante par
les effectifs mis en jeu, elle impressionne les Allemands qui en font grand cas, l cause de son style qui leur demeure tranger. Cette dfense de Murovo
retentit, en effet, comme un cri de colere. Ce combat
releve plus du coup de sang que de rart militaire. A
travers Jui, la Wehrmacht comprend pourquoi un
Gabin, vieil Africain, simple sous-officier de carriere
panni bien d'autres qui le valent. a petmis l la
France de se tailler un gigantesque empire avec des
effectifs rduits.
- Ah! oui ? La dfense de Murovo ? murmure
l"adjudant-chef. n n'y a pas de quoi en faite tout un
plat!
A l'aise devant les joumalistes, Gabin se sent intimid par l'abb qui repr~nte le bon Dieu, capable,
lni. de dfendre tous les points d'appui de l"univers
sans tirer une rafale de mitraillette f
- Eh bien !... les partoches avaient pris position
pendant la nuit. en douce. Ce sont des gars discrets
de nature, m'sieur le cur l Mes guetteurs ? Rien vu.
ri.en entendu... Heureusement qu'on occupait seulement le sommet du patelin. Vous savez. c'est grand,
Murovo, depuis la riviere jusqu'l la fort ! ,
- Oui, je sais. Mais vous tiez fortifi6s ?
- Le poste ~tait fortifi. Au couvre-feu. tout le
monde se repliait dans le poste. bien entendu. Mais,
vous savez, faut sentendre sur e fortification ~. Ces
palissades de pieux. c'est un peu du bidon ! D'abord.

224

LES VOLONTAIRES

on peut y foutrc le feu. Et puis c'est pas tres lev.


Enfin, j'avais tout de meme quelques bons emplacements de F .M.. Dans la nuit. les partoches nous ont
done saut dessus par surprise. Mes sentinelles ont
tir.
~ Combien tiez-vous ?
- Une section ~ effectif rduit. Trente environ.
- Et les partisans ?
- On ne sait jamais tres bien. En gros, disons
entre quatre cents et six cents types. A vue de nez.
Mais ~. c'est rien! lls. avaient amen deux automitrailleuses 1
Gabin plonge ses doigts daos la .bassine pleine de
pommes de t.erres frites et reprend :
.
- Heureusement que la P.A.K. en a dmoli une
du premier coup. C'est mcbant, vous savez, ces
pieces de 37 mm. L'autre est arrive devant la porte
du poste. au petit jour.
- Et c'est A ce moment que vous avez envoy les
couleurs ?,
- J'avais d'abord lanc une fuse rouge pour
alerter mon poste de garde au pont sur la Berezina.
Quand j'ai dit a mon . sergent : e Fait.es envoyer les
couleurs 1 :. le caporal Nimier se ramenait avec du
renfort et prenait les partoches a revers.
- On dit que c'est en chantant la Marseillaise que
vous avez mis les partisans en fuit.e '1
- Y a un peu d'93, monsieur le cur. Mais on n'a
pas chant la Marseillaise. On l'a gueule, je vous
assure 1 On avait chaud ! Les cinq cents partoches a
quelques metres et l'automitrailleuse qui dcoupait la
porte en pointills. Enfin on l'a mise en l'air d'un
coup de P.A.K. lls ont dcroch en embarquant leurs
blesss. Mais on leur avait foutu en l'air. une quarantaine de types t VoilA. C'est tout.
Le 10 dcembre, . l'abb Mickey reagne Smorki
pour clbrer la crmonie d'enterrement d'un lgionnaire tu d'une baile en plein front. au cours d'une
patrouille a Svatoye, pres de Buda. D rentre le soir
m~e a Vidritza. Le lendemain, messe ~ Gummy,

LES VOLONTAIRES

225

devant sept Fran~. trente policiers russes et la


popuJation civile. Un e perevodchik :. traduit le sermon. Mickey explique aux Russes le sens de la prsence des Fran~s : rtablir le royaume de Dieu avec
ses deux liberts fondamentales : libert de conscienoe, libert de la proprit prive. Enthousiasme
indescriptible 1 Une foule vtue de haillons, ports
par trois gnrations de moujiks, entoure le pr!tre et
l'touffe.
- C'est trop court 1 Encore l
I1s vculent que l'abb Mickey se mesure avec
l'interminable crmonie orthodoxe qui dure plus de
trois heures l Pendant que l'interprete lu tradut les
dsiderata de ces humbles, les femmes dcoupent de
petits morceaux de sa chasuble et ,de l'tole !
Le 12 dcembre, mes6e a Vidritza a 9 heures et, le
m&me jour, messe a Gorodnia a 11 heures. Le 16, a
Villiatchi, i1 s'entretient longuement avec le sergent
Thiolliere, un anclen J ociste. Le lendemain, a Osdiatichi, l'adjudant-chef Panel, autre sous-officier de
l'arme colouiale, lui parle beaucoup plus de ses
patrouiUes que du bon Dieu 1 Peu de monde a la
messe. n est tom~ sur un ilot Jaique dont l'ind:iffrenoe contraste avec l'attitude babituelle des officiers,
sous-offciers et soldats, oatholiqucs fervents ou polis.
Le 16. i1 repasse a Mwovo et, dans la soire, franchit
la Berezina sur une pirogue, malgr le courant
rapide. D'une embarcation. i1 saute dans un tralneau ; descendu du traineau. i1 happe, au passage,
quelquc camion de ravitaillement. Tantf>t la Lgion
le voit passer dans la puissante torpdo d'un gnral
et tantf>t juch sur le siege arriere d'une motocyclctte
de liaison. On lu fournit une escorte sur des itinraires dangereux mais, parfois, un dces brutal le
ramene sur ses pas, l des heures otl le servioo ne
permet p1us de dtacher les hommes ncessaires a sa
protcction. n part tout de m~me, seul, condut par
une vieille femme. un moujik barbo. n s'enfonce
dans le mpuscule des assassins, a 1'heure de la neige
grise. D tremble de froid et de frousse mais pour6uit.
Les volontaires 15

226

LES VOLONTAIRES

scrrant contre sa poitrine l'autel portatif enferm


daDs une petite valise. Mictey tient A la 'rie. m.ais
plus encore A l'exactitude des horaires imposs par le
scrvioe de Dieu. Les morts n'attendent pas !
- Eh bien, vous y voill en terre de mission ! cric
Le Fauconnier qui l'accueille l Uchvala. en lui frappant sur l'paule. Mon cher Mickey, vous etes en
train de dmontrer que c'est bien l'homme, et
l'homme seul. qui dtermine le mouvement de l'histoire et confere leur caractere aux inBtitutions 1 Par
votre esprit de sacrifice. vous cr6ez la saintet de
votre qJise qui n'existe pas en soi 1 Vous la fondez
biologiquement, en quelque sortc !
- Bonsoir, monsieur de Voltaire! dit Mickey en
retirant son passe-montagne. ses mou&s. sa
pelisse.
- Vous avez le nez gel, mon vicux. dit le lieutenant.
D prend une poigne de neige et se met frotter le
nez du pr!tre. Au bout d'un long quart d'heure. la
circulation du sang, enfin rtablic. dclenche une
douleur envahissantc quise traduit par des grimaces
d'un effet comique tres sOr.
Ds s'instaUent dcvant une table apartiatcment garnic. Au potage de lgumes dshydrats de la Wehrmacht qui sent la poussiere suc.ddent des pommes de
tcrre bouillies et ce e bloc de gele :. qu'on trouvc
partout daos lea assiettes. de Ja chanceBerie du Reich
au Solclatenheim de Petsamo, en provenance de
quelque cbarboDDagc de 1a Ruhr 1
- Tout c:ela me dgodte, dit Le Fauconnier en
grignotant du bout des dents, mais je sais que le
Fhrer ne mange pas mieux que moi. Le scrvice de
mon Fhrer est aussi exipnt que cdui de votre
Dieul
Mickey approuve do chef. Le lendemain, il clebre
la messe dans une isba ct, en homme bien n, le
lieutenant se tient poliment au pft'mier rang de
l'assistance. parmi ses lgionnaires et ses OD. v!tus

LES YOWNTJ!IRES

221

en piuards de stcppe, des sourires de batitude


figeant leurs vilages de brigands. ,
faut de la religion. dit le licutcnant
son
Mte. D n"est de religion condamnablc que celle de ses
-adversaires 1 Nous dtruirons. la religi.on marxiste et
nous annexerons la religion ~tienne. Apees. Ja
Seconde _Rform.c. jc vous nommerai grand prtte du
matrialisme bistorique et biologique. En attcndant.
vous alJez me confesser 1

D fait dcmi-to1H", rentre dans son isba ct Mickey le


suit. bouJevers par les perspectives qu'ouvrc cettc
invitation.
. n a beauooup maigri dcpuis lcur derniCre renc::ontre, apres les combats de Baltutino, en juin 1942.
Une Oamme plus sombre allume ton regard. le crcux
de ses joues accentue encore la duret clu visage.
- Voila. dit le lieutenant... ll y a quinze jours.
j'tais en opration avec mon groupe de chasse. Vous
savez. ou peut-tre ne savez..vous pas, que jc 1Mne
une guerre tres particulie, en marge du bataillon.
- Comme Seveau?
- Pas exactement Seveau travail!e discretement.
certca, mais dans le cadre d'une tactique presque
conventionnelle. Moi. jc fais de la propagande arme.
lene dtruis pas des effectifs. le provoque des rallioments politiquea. Je truiB un &heur d'!mes. oomme
vous. Je me bata quand i1 m'cst impossible de fairoautrement. A ce stade de ma mission, donner la mort
n'est pas mon mtier. Le racisme est une scieiKe ct
tout geste passionnel est indigne d'clle. Et. ~t.
l'autm jour, je me suis laiss guider par la passion..
Une ~on sentimentale...
n te tut, se frappa la poitrine en souriant ot

- n

reprit :
- Done, void quinze jours, j'occupe un village. Je
commence ma petite propagande aupres des paysans.
Pendant que je travaillc, un de mes O.D. s'clipse.
C'61ait Bourov, un homme douteux d"ailleurs.
Quelques mimttes plus tard. des cris s'l~vent d'une
isba. J'interromps ma petite confrence. Je sors. Jo

228

LES VOLONTAIRES

me prcipite. J'ouvre la porte d'un coup d'paule et


dcouvre Bourov vautr sur une fiUe. Une filie superbe, toute jeune, race. Bourov la violait.
Mickey rougit. hocha la tete et dit :
- Les lgionnaires prtendent qu'il est impossible
de violer une Russe, pour la bonne raison que le
sentiment du rcfus, devant 1e mile, n'existe chez elle
que sous une forme tres attnue.
- En prncipe, c'cst vrai, dit 1e lieutenant. Cependant, il existe des cas d"incompatibilit fondamentale
qui entrainent le viol. meme en Russie ! Ces chosesla ne s"expliquent pas... Peut-8tre des haines raciales
qui s"en viennent du fond des lges ? Mon O.D. tait
un Bouriate, tres courageux d"ailleurs, la fille une
Orande-Russe, un tres beau spcimen de Slave. Pourquoi ce rflexe de dfense ? Je ne sais. Mais la filie se
refusait avec des rages de tigresse.
n y cut un instant de silence. Le Fauconnier rflcbissait avec application.
- Alors, quavez-vous fait ? demanda le pr8tre.
- J'ai pris le typc par la peau du cou et rai fait
mettre au garde-a-vous. Puis je tui ai dit: e Bourov.
la L.V .F. ne fait pas la guerre aux femmes. :.

Ensuite, je tui ai brill la cervelle.


L'abb Mickey sursauta sur son banc.
- Et les gens du village ? demanda-t-illentement.
Qu'ont dit les geM du village ?

- Ds sont venus da.tl8 l'isba. Ds ont regard le


corps et dit : e Haracho. C"cst bien.
- Et la filie?
- Elle a voulu m'embrasser. Je lui ai flanqu une
gifle. Puis nous avons regagn le point d'appui et j'ai
r~g un compte rcndu qui va rester dans la gorge
des Allemands. Alors ?
Mickey gardait le silenoe. Le Fauconnier dit lentement :
- Donner la mort est un acte grave. n faut qu"il
soit -sanctifi par une ncessit suprieure. Mais
c'tait le cas. L 'irrgularit mme de ces expditions
m'oblige .a leur donner un caractere de puret abso-

LES VOLONTAIRES

' .2.29

lue. Sous mon commandement, on ne br61e pas de


viUages. on ne touche pas aux pommes de terre dans
les silos, au miel dans les ruches ni. a plus forte
raison, aux femmes. J"ai tir sans la moindre hsitation. Cet homm.e couch sur cette jeune filie, quelle
horreur t
Ses J~vres exprimaient un dgo6t si total qu"il vint
l'esprit du pratre une pense la fois absurde et
cohrente : e Le Fauconnier scrait vierge que cela ne
m'tonnerait pas outre mesure. :. Puis il haussa les
paules et dit =
~En somme. vous avez tu l'un de vos compagnons d'armes par esthtique pure. Afin de protger
l'lgance de votrc guerre personnelle ?
- Officiellement, oui. Mais en ralit, ce que fai
dfendu. c'est une conception de la persolme humaine
qui n'est pas la vOtre... Ce Bouriate sur cctte GrandeRusse. pouah 1 C'tait l'Asie en train de besogner
l'Europe 1 Au fond, c'est pour dfendre le sang de
cettc filie, a travers les gnrations futures. que j'ai
tir. Je n'ai pas tu6 un hommc. mais une goutte de
sperme reprsentant le sang d'une humanit infrieure et mena~te ! C'est un acte de guerre totalc.
L'ennemi selon le sang se trouve partout, et d'abord
dans nos propres rangs !
Mickey considrait le lieutenant avec inquitude et
pensait : e: En ce momnt, jc ne donnerais pas cher
de ma peau 'Si j'avais quelques gouttes de sang juif
dans les veines et si cet homme effroyable s'en apercevait 1 :.
- Mais qu'attendez-vous de cettc confession?
demanda-t-i!.
- Rien. Vous ne pouvez rien pour moi. Pas
d"absolution possible. Peut-8tre l"absolution de l'histoire.
L'officier avait laiss tomber son front daos sa
main que supportait l'avant-bras pos sur la table et
semblait <rever.
- Je prierai pour vous. reprit Mickey, personne a

230

LES VOLONTAIRES

la L.V.F. n'a plus besoin quo vous de tenir la premiCre placo dans mes priC.res.
D devait se voir rapidement dcbarg de oe souci.
Quelques jours plus tard, k la suite de son compte
.rendu transmis en haut lieu par l'E.M.L.A ct. sans
doute, des notes confidentielles de Jean. comte de
Mayol de Lup. l'O.K.H. mettait le lieutenant Le
Fauconnier a la disposition de la division Brandebourg.

La neige. Les longues nuits. L 'hiver s'avance. La


Noel est proche. Le 638' rgiment d'infanterie fran~ de la Wehrmacht. maintenant rorganis a troi.s
bataillons, grlce l l'ambition du coloncl Puaud. le
'1! bataillon attendant ses s et 6" compagnies qui.
seules, ~eront en Russie avant les grandes oprations de fvrier 1944 et devront. pour combattre,
pui.ser leurs cadres dans les units en ligne depui.s
dix-huit mois. s'enfonce dans les neiges de plus en
plus hautes, les nuits de plus en plus sombres et
longues du solstice d'hiver. Nuit. Ncige. Cafard.
Dsertions. Suicides. Le mal est partout. n n'existe
plus que l'abb Mickey pour nier le mal qui ronge la
L.V.F. .
Depuis le dpart de Le Fauconnier. reprsentant
un national-socialiSJ;ne dpass par le racisme absolu.
Cuny a pris la re~e de son action anticlricale. n
commente le e mythe du xr si~e d'Alfred
Rosenberg, a ses camarades. Mais i1s n'y comprennent rien. sinon qu'il s'agit peut-tre 1& d'une
religi.on nouvelle cherchant sa voie. en s'opposant
avcc violence oelle de Ieurs anc:!tres. et i1s considCrent Cuny avcc autant de crainte que de
mfianoc.
- Commcnt pouvez-vous encore propager ces hi.stoires enfantines d'un peuple de pasteurs primitifs.
dit-il a l'abb Mickey. apres le passage d'un Gobi-

LES VOLONTAIRES

231

neau. d'un Houston Chamberlain. d'un Nietzsche.


d"un Carrel. d'un lean Rostand 1
- Gloire ~ Dieu ct paix sui la t.crre aux hommse
de boDne volont. rpond Mickcy qui poursuit son
lve.
Cuny se tait et pense : e Hitler perdra la guer:re
pour n'avoir pas compris, comme Stalinc. que Dieu
tait mort depuis quelque temps 1 La Wehrmacbt
l'este chrtienne, done dsarme par le pacitism.e dont
1cs Evangiles ont cmpoisonn l'esprit de l'homme
blanc t :.
- Mon chet Cuny. dit Mickey. il fait trop froid
pour discutcr en plcin air. Allons chcz moi. Jc vous
paic ~ boire t
.
ns boivent une bouteille de bourgogoe glace, sur
le ooup de minuit. l. la maniere a&mande.
- <;a aussi c'est un sacrilegc 1 dit Micky.
Dans toutes les isbas, les lgioonaires boivent sec.
Cognac du e remboursable :.. Scbnaps. Champagne.
Samagonka. Depuis des mois. Ja samagonka dtruit
la L.V.F. plus sO:rement que les partisans. Ce poison
e.nivre rarement mais jettc l'homme dans une torpeur
qui. tres vite. g1isse vers un sommeil tourment par
d'pouvantabla hallucinations. Qui abuso de la
88lllagonka devient fou. aveugle ou paralytique.
Quelques semaines aris son arrive au 1 bataaIon.le docteur Mtrais tudiera le prooessus d'volution des maladies mentales provoqueB par l'abua de
cette boisson. Bon aliniste, il se raDie tres vite l la
thorie de l'empoisonnemenL Priv de Jaboratoire. il
ne pcut isoler le poison mais. en utilisant des alambics clandestins, saisis par les patrouilles, en les oomparant entre eux. ainsi que les effets des produitB
qu'ils fournissent. ii arrive a expliquer pourquoi certaines samagonkas restent tolrablcs, alors que
d'autres produisent des accidenta. n met en cause non
aeulement la matiere premiere utilisc - le paysan
distiJJc n'importe quoi. y oompris l'6corc:e de
88p:in t - mais, surtout. les alambica. Pour fabriquer
les serpcntins, les Russes se servent, tant~t de tubes

232

LES VOLONTAIRES

de cuivre provenant des pares de tracteurs ou des


cbars de combat dtruits en 1941. tantat des tuyauterics de plomb usages, ngocies sur les marchs de
Borissov ou Moghilev. La umagonka distille dans
les premiers donnc une boisson tolrable, l'autre
contient du plomb ttrathyle 1
Le plomb ttrathyle combat la L.V.F. en m!me
temps que le typhus, le froid, la neige, les longues
nuits. Daos ce joU1' malade, qui n'a plus que les
apparences de la lumiere, entre ces crpuscules qui
rampent vers neuf heures du matin et quatre heures
de l'apres-midi, les hommes uss par des mois de
misCre physique, de solitude dans les petits postes. de
tension nerveuse soutenue, se trainent sur des tendues saos relief. Les lgionnaires ne peuvent cohabiter avec les fant6mes qu'en buvant sec, en engloutissant des quantits prodigieuses de lard. bulle, margafine. miel. sous peine de devenir eux-m!mes fantames, de se dissoudre daos les formes malsaines de
ce paysage, sur Jequella lumiere tratne sa maladie de
langueur.
Un soir, a Chepelevitchi, 1e poste affol constate la
disparition du capitaine Berthet, e le Lamm ~. De
tous catb, les sous-officiers recherchent ses traces. Ds
apprennent enfin que le commandant est sorti une
heme avant la tom.be de la nuit. scul, saos arme,
puisque son pistolet traine sur la table du P.C..
Une patrouille lance a 800.mettes du viUage finit
par retrouver e le Lamm :. dans une isba isole, en
lisiere des bois que tiennent les partisans. n est en
train de vider bouteille sur bouteille avec les paysans,
en oompagnie du policier Klinsov et de que]ques
O.D.. Le Lamm expulse le caporal-chef qui prtend
le faire rentrer a Chepelevitchi.
Daos le poste ~gne la constemation.
- Espece de con 1 burle l'adjudant-chef Polet, falIait le ramener. n est saoul comme une grive et les
partoches vont le e zabraliser :. !
- Mais il refuse, m'n'adjudant-chef, gmit le res-

LES VOLONTAIRES

-233

ponsable de la patrouille. m'a promis quinze jours si


fretournais l'emmerder.
- M'en fous ! Va chercher le patron 1 Ramene-le
de gr ou de force !
Les hommes repartent, la tete basse... Ah ! lA 1 la _1
quene corve f... Une heure plus tard, i1s reviennent
avec le capitaine.
marche en donnant do grandes
claques joyeuses dans le dos du caporal-chef.
- Tu es un salaud 1 Tu es un emmerdeur 1 cric
Le Lamm.
Mais d'autres officiers, moins populaires que Le
Lamm, cherchent a liminer les samagonkas et vodkas Iocales qui. lentement, achevent le travail commenc par les partisans.
A Denisovitchi, le brave capitaine Blitz lutte contre
les poivrots, le froid, l'ombre de la longue nuit en
lan98Dt sa compagnie sur l'ennemi qui la cerne. Cest
un homme maigre et brun dont l'activit dment le
pessimisme affich. n parle toujours lentement,
comme s'il devait dominer sa propre lassitude, mais
en employant un vocabulaire de guerrier.
Le 27 dcembre, il entratne l'abb Mickey dans
une expdition contre les partisans de Barsuki, anclen
terrain . de chasse de Le Fauconnier, maintenant
occup en force par un adversaire de mieux en mieux
arm et organis. Deux sections de la 1" compagnie,
partant de Denisovitchi, et une section de la 28 compagnie, partant de Vidritza, operent leur jonction a
Uchvala. Le 28, la colonne se met en route a
4 hCures du matin pour enoercler Barsuki. lls sont
accueillis par des partisans qui les servent au fusil
automatique, depuis les meurtrieres qu'ils ont ouvertes dans les toits de chaume, mas qui disparaissent aussitat, refusant le combat.
Quand les foroes de la L.V.F. - imposantes mais
inutiles entrent a Barsuki. les partisans et presque
toute la popuJ.ation complice se sont clipss dans les
boia. On trouve une femme d'une quarantaine
d'annes qui se roule dans la neige en pous98Dt des
cris effroyables.

234

LES YOLONTAIRES

- Crise d'pilepsie 1 diagnostique le lieutenant


mdecin. Dites aux infirmiers de l'embarquer et de la
soigner.
Vordre n'a pas rec;u un- commencement d'excution qu'un paysan sort d'une iaba. se jette sur la
femme et se met A la cribler de coups de poing et de
pied qui ne mnagent ni la figure ni le ventre.
Presque aussitbt, les cris de cette possde s'apaisent
Les convulsions du corps et des membres deviennent
plus souples et rares pour cesser completement. . Le
moujik ae rclCve alors et s'loigne, tres digne et
content de lui. Pri.sonnier quelquea minutes plus tant.
il rpond sans rtioence au lieutenant Droit qui
l'interroge.

- Que se puse-t-il ? demande Mickey.


Lo lieutenant-mdecin qui bavarde avec !'interprete
se toumc vers lui en riant :
- Le Popov vient de me donner une belle ~n
en matiere de thrapeutque t Pour enrayer les crises
d'pilepsie, il suffit d'adinini.strer une formidable
racle au malade f C'est simple, peu oo6teux, efficace. Une acule condition : c'est un membrc de la
familJe qui doit donner la vole. Les mauvais esprits
refusent de librer le corps du patient sur intervention tr&nFre. Am.usant, pas?
Le sous-lieutenant Cuny s'approche du plttre.
-Vous avez }u Les Posddh (1)?
-Bien stlrl
- .Bonne lecture. Permet de oomprendre la Russie. Maintenant, vous savez ce qu'il. vous reste ~ faire
pour exorciser les dmons locaux ? Suivre des cours
de boxc, mon chcr 1
- J'cn rfrerai A Monscigneur f dit l'abb en
souriant
Mickey repart pour Smorki le lendemain ct. audelA de Vii.J.iatd, rencontrc Mayol de Lup6. Assis
avec des rigidits de statuc sur le propre tratneau du
colonel Puaud. les jambes dissimules sous les peaux
(1) Dostoievslty.

LES YOLONTAIRES

23S

de mouton, lgerement appuy contre rpaule de son


officier d'ordonnance, lieutenant Ponet, le grand vieil
lard regarde droit devant lui. au.delA des espaces gris,
vaguement dfinis par cette lumiere qui traine sa
maladie de langueur.
- Oil allez-vous, mon fils ? ditil ~ Mickey en
cartant les bras.
- Je continue ma tourne, monseigneur. Bt
vous?
- le vais visiter nos fils du 1 bataillon avant de
rentrer en Fran<:e. Ds me rclament.
~vant de regagner Pars et les climats plus doux
qui s'imposent ~ son grand lge, Mayol de Lup
termine sa triple mission, apostolique, sociale, poli
tique. A lui tout seul, i1 reprsente en effet un service
social parfaitement organis. n va se charger des
lettres confidentieUes des lgi.onnaires, i1 les sous
traira k la censure allemande, les remettra lui-m!me
aux femmes., aux parents, aux amis. n leur donnera
le souffle de la vie, en ajaatant oralement quelque
dtail sur la vie du lgionnaire. commentant ses pen
8&8, ses dsirs, ses nostalgies. D "visitera les veuves et
les orphelins, en leur laissant une photographie
roente du disparu, souriant au milieu d'un groupe
camp au seuil d'une isba. D mentira pour sauver des
mnages dont le temps et la distance prparent la
ruine. Mission sociale, mission politique. A son pas
sage ~ Berlin, i1 dnoncera les mauvais esprits, les
bandits ou les marxistes qui ont tiussi a s'infiltrer
dans les rangs de la L.V.F. et los fera rejeter dans les
tnebres extrieures! Avec Mayol de Lup6 repartant
pour la France, c'est l'glise mdivale ressuscit6e
dans son cfficaoe et terrifiante splendcur qui se met
en marche vers l'Occident.
- Vous a.llez bien souffrir du froid jusqu'k Berlin,
monseigneur ! murmur l'abb Mickey.
- Eh bien, nous souffrirons 1 rpond le comte
Jean, tandis que les chevaux reprennent leur course,
soulevant un nuage de neisc qui se d.issipe aussi~t.

236

LES VOLONTAIRES

sous le signe de cette mort universelle qui pese sur le


paysage noir et gris.
!

Les deux bataillons rveillonnent dans tous ces


villages tapis au fond de la nuit. entre la neige
blanche et le ciel noir. 31 dcembre 1943! A Chepelevitchi, le capitaine Berthet - Le Lamm - a donn
une impulsion dcisive a l'imagination des cuisiniers
et ferm les yeux sur les expditions clandestines,
charges de e zabralizer les basses-cours. Les oies
rissolent dans les fours. Le miel vierge ruisselJc des
cuillers. Les doigts luisent de graisse. Le vin de
Bourgogne frissonne dans les quarts en fer battu, apres
le vin gris bwgare ou le ros du Haut-Adige. Les
gourmets cherchent la qualit, les gourmands l'abondance. absorbant dans un mouvement continu )a
vodka polonaise fournie par la Webrmacht et la
samagonka au plomb ttrathyle. lci, on attaque le
De Profundis morpionibus ou Les Biroutes et Ja,
s'leve la mlope grave et triste du Horst Wessel
Lied, dont la vcrsion fran~ affirme que :

Nos ennemis ~orment dans la nuit sombre,


Nos ennemis prparent leurs assauts 1
Mais les ennemis de la L.V.F. ne prparent rico de
semblable. Les gardes veillent, pour le principe.
Puaud, Pann, Blitz, Le Lamm, Orziaire, Bassompierre, Doriot, Boislevin, Cousin, Brard, Sevcau,
tous les officiers responsables des bataillons, savent
maintenant que les Russes respectent les fous et les
ivrognes et n'attaquent pas les jours de f~tc !
A 10 heures du soir, les poivrots sont dja nombrcux. Les fous vont apparattre sur le coup de
mmuit. Daos l'isba occupe par les brigadiers Rabat,
Damotte et Qudru, on boit seo depuis 6 heures du
soir. C'est Qudru, le caporal des mortiers, qui a

LES JIOLONTAIRES

231

prpar le rveillon, trouv les alcools. Somptueux ou

terribles.
Damotte et Christian Galy rentrent de permission.
lis. ont rapport des disques..
e Swing... swing... mademoiselle... ~
Des hommes dansent entre eux, au son d'un gramophone puis par deux ans de campagnes.
D'autres jouent aux cartes et se disputent. Quelques
cruches vides traversent l'espace et viennent percuter
les rondins des parois recouvertes de Pravda jaunies.
Au-dehors, passe la pide montante...
e Apres la garde montante... ~
Cris. Jurons. Chants d'hommes ivres. Le parfum
douoeatre de la samagonka souligne les riches
emuves du lard frit. Les boltes clairantes de la
Wehrmacht posent de ~. de 1~. sur les tables, Ieur
tache de clart confidentielle. De temps a autre,
s'1lllume une pipe avec des brasillements d'toiles.
Pas d'toiles au ciel de Chepelivitchi. mais neige pilc
sous une coupole de vapeurs grises. Damotte joue
la. bclote avec Pinaud. Les deux hommes se disputent :
- Tu triches !

Tu es un sale oon !

- Je vais te descendre ! crie Damotte, tres excit


par Ja samagonka dont il a perdu l'habitude, pendant
sa pcr.m.ission.
- Laisse tomber! conscille Galy.
Galy est un granel et beau gar~n. Un morceau de
dynamite blond. n entralne Damotte en lui donnant
de grandes tapes dans le dos.
- Bois un coup J A ta croix de fer !
Quelques semaines plus tOt, le caporal Damotte a
~ la croix de fer de deuxieme classe en r6compense de sa bravoure et de sa valeur militaire. D
l'exhibe avec une ficrt sauvage.
- Et alors ? Elle vous gene, hein, ma croix de
fcr!
lis boivent. Au-dehors. l'appel d'une sentinelle fait .
revivre les terreurs de 1An Mil...

238

LES VOLONTAIRES

Bonne nuit J Sainte nuit J :.


D est 2 heures du matin. Damotte et Galy boivent
toujours la samagonka au pl.omb ttrathyle et tantot
se disputent, tanwt se congratulent, en s'administrant
de grandes claques entre les paules.
- Vos gueules J cric le brigadier Rabat qui s'est
retir sur le sommet du four et n'arrive pas il trouver
le sommeil au milieu de ce pandmonium.
Ciis. Chants. Fume. Des visases grima~ts
passent comme des clairs a travers le clair-obscur de
1a piece.
- Ah J le bel homme J cre Damotte en bourrant
les wtes de Oaly de coups de poings amicaux.
- Del homme je suis, et merde pour les tordos !
- La croix de fer. c'est pas pour les tordos 1 hurte
Damotte.
- Tu nous les casses. avec ta croix 1 lance le
brigadier Rabat. On dirait, ma parole, que tu as le
_Jnonopole du truc au bataillon J C'est pour pater la
gakrie que t'as risqu ta peau, eh 1 cloche ! C'est pas
du courage personnell
Damotte s'avance en titubant.
- J'l'ai pas vole. ma cioix, salope 1 Menteur qui
dit le contraire 1
Et il prom~e autour de lui dos regards furieux.
Damotte va et Yient. titube entre les tablea. le
cheveu en bataille, r~ en feu, auivi pat Oaly, rieur.
qui le gratifie toujours de grandes tapes amicales
entre les paules. On l'entend gronder:
- J'prends pas de risques, moi 1... J'ai peur de la
mort, moi 1...
n se dirige vers le titelier d'armes, saisit un Mauser. Rabat sursaute, tate son pistolet. Mais Damotte
ne a'occupe plus de lui. ll a poa6 la crosse du fusil
sur le p1ancher. n s'incline maintenant sur rarme.
pose son menton sur la tranche de bouche du canon,
sa main hsitante cherchant la dtente. n gronde :
- J'vais vous montrer, tas de salopes. que Ja
mort. moi. j'm'en fous !
- Sans blague 1 dit quelqu'un.

LES YOWNTAIRES

239

Damotte a fini par trouver la dtente. D tire. Une


clameur d'hommes bfUSQuement dgriss salue la
dtonation. La bane traceuse allume, dans l'isba. un
trait de feo qui emporte et colle au plafond la calotte
cdnienne du caporal a la croix de fer. La cervelle a
gicl sur la table ct centre les parois de rondins. Un
norme Bilence roule aux tempes des lgionnaires
atterrs, au fond duquel s'inscrivent les alles et
venoes de l'hommc de garde_, Bonne nuit 1 Sainte
nuit 1
Le lendcmain, on enterre le caporal Damotte. En
plein cbamp. Commc un cbien. Ni croix. ni casque.
ni fleurs, ni couronne. Avec l'Eglise, la Wehrmacht
rproove cette forme de courage personnel : le suicide.
L'pidmie de suicides gagne de proche en proche,
comme le typhus. Au 1 bataillon, un autre caporal
se tire une balle daos la t&c, couch l'tage infrleur d'un cbllit double. n se rate, mais la baile du
pistolet qui lui emporte seulement une oreille va tuer
net le camarade allong sur la couchette supt.
rieure!
Les fous sacrs ct les ivrogncs 80nt
l'~uvre.
Suicides. Dsertions. Assassinats. 1.4 guerre civile,
inaugure par les partisans, gagne de procbe n proche. La faim marche de conserve avcc la peur originelle, et pousse aux plus cruelles extrmits ces
hom.m.es llchs daos une prhistoire dont la Russic
retrouve le style.
A Tctrin, hameau tenu par un groupc aux o.rdres
de TC$8Crcau. non loin de Tolotchin, un anclen
marin, Durieux, une tete brOie, tra!ne sa nostalgic
des fines color6es, des rixes au fond des bistrots
d'escales. D couchc avec une jeune Russe. Un anclen
matelot se montrc rarement jaJDux. Et cependant.
apercevant un matin sa maitresse en compagnie de
trois camarades, il adopte le ~flexe extreme de la
jalousie. n court vers son isba, s'empa.re do F.M.
qu'il sert d'ordinaire avec . comptcnce ct IAchc A
ls'im.proviste une bande de cartouches sur le groupe.

--+-

'

_j

240

LES VOLONTAIRES

La filie est tue net. Deux hommes tombent, blesss.


Au temps des guerriers succede celui des assassins t
A ce stade de son exi&tence, la L.V.F. ne peut plus
marcher au combat sans offenser l'un ou l'autre des
martyrs qui penchent vers elle leurs visages ennemis,
~ demi effacs par la longue nuit. la neige, les for8ts
noires.
D'abord, le visage du partisan qu'il a fallo tuer
trois fois... Quelques mois plU& tOt. Sur la route
Moghilev-Bobruisk. Une patrouille matinale rencontre une araba charge de partisans qui, surpris.
sautcnt dans le bois, abandonnant leurs armes sur le
foin du vhicule. Mais une silhouette reste visible.
Les lgionnaires lui donnent la chasse avec acharnement. Le Russe fuit, bete traque. qu'encadrent les
rafalcs de mitraillettes et les coups de fusil ... n plonge
derriere les buissons, repart d'un bond, s'efface derriCrc les troncs des sapins, s'lance de nouveau... La
meute .te pousse vers une riviere. A l'instant ota il
s'appr8te ~ plonger il tombe, bless. apres avoir
une centaine de salves !
On le ramene
Tchetchevitchi. On l'vacue sur
l'infirmerie du bataillon. L'infirmier de sarde proteste r n ne soigne pas les partisans qui torturent les
bles6s ~ 1 n doit cependant s'incliner devant
les ordres, admettre l'homme.
Le partisan repose maintenant sur un lit. 1a jambe
droite brise, une baile dans le bras. L'infirmier
tourne autour de lui en maugrant :
- Attends un peu! Moi, j'vais te soigner,
,
salope !
C'est que oet infirmier a dj~ pris Jivraison des
camarades massacrs dans la clairiere de KaJinine 1 D
se souvicnt des michoires arrach6es, des ycux crevs
~ coups de baionnettes, des parties sexuelles tranches et fourres dans la bouche. se souvient de la
devise que le capitaine Demessine avait fait broder
sur son fanion de commandement, en 1942: e Pour
un a:il, les deux ye~. et pour une dent, toute la

mt

LES VOLONTAIRES

241

gueule 1 :. Done, au lieu de la seringue hypodermiquo


prpare pour administrer une injection de morphiBe,
il prend son pistolet, s'approche du partisan et lui tire
une baile dans la ~te ! n le manque. La balle a
seulement fracass le maxillaire infrieur, qui pend
maintenant jusqu"a ]a naissance du cou. n tire de
nouveau. Touch en pleine -poitrine, l'homme paratt
s'veiller. n se redresse lentement, s'assied sur le bord
du lit, puis se leve. Bpouvant, l'infirmier recule
lentement, tandis que le Russe se met en marche vers
lui, sautant i cloche-pied sur sa jambe valide. L'infir.
mier tire encore. pousse un cri. se jette dans le couloir en refermant la porte derriere lui.
- Venez vite 1 dit-il a ses camarades. J'ai un mort
qui marche en salle des urgences 1
- Un -m ort qui marche 'l T'es dingue ? Passezmoi une mitraillette 1 dit un gardien.
lis reviennent a deux. ouvrent la porte et se
trouvent face a tace avec le Russe qui avance toujours, vomissant de temps a autre des flots de sang
qui le drapent dans une tunique rouge. Le gardien
liche une rafale de mitraillette vers le partisan qui
s'arrate. semble plier sous le poids des quelques
ba11es ~es dans le ventre. d'oo les boyaux dgoulinent en masses grises ; mais il continue de sautiller
en direction de ~ bourreaux qui se rejettent dans le
coutoir. derriere la protection de cettc porte qui les
spare maintenant du monstre sacr6.
- Ccst pas possible J murmure l'infirmier en
essuyant. d~ revers de main. la saeur qui mouille
son front. C'est pas possible !
Les deux hommes restent a, terrifis, l'orei& colle a l'huis, percevant une sorte de grondement. une
plainte continue de fauve luttant contre la mort avec
des rserves d'nergie dont lui-mame ne sou~nnait
pas l'importance.
- Faut y aller 1 murmure l'infirmier. n maura
dgueulass toute Ja piece.
- On y va 1 rpond le gardi~ en enclenchant un nouveau clwgcur dans sa mi"aillettc.
Les volontalres 16

242

LES YOWNTAIRES

L'armc fait e clac :.. La porte grince, pousse


d'abord avec prcaution, puis d'un seul coup. Les
deux hommes ont bondi, l'arme haute. Le partisan
n'avan~t plus, mais se teoait toujours en quilibre
sur sa jambe intacte, vomissant le sang, crachant ses
poumons, perdant ses tripes. qui formaicnt, k ses
picds. un petit tas dgodtant. n poussait toujours
cettc sortc de grondement farouche : e Rouuu..
Rouuuououou... :. qui montait avec sa volont de
veugeancc e post mortem :. 1 Alors, le gardien a
press ]a dtente. a vid le chargeur en ajustant le
creux de l'estomac. Trente-deux bailes 1 Le corps
s~par en deux s'est abattu. Un tas de chairs rouges
et de visOOres puants...
.
L'autre visage. L'affairc se passe k Gross Negrovitchi. En venant de Smorld, il faut traverser deux
villages pour atteindre ce point d'appui, que dfend
un blockhaus remarquable, construit par 1'adjudant
Battifol... La nuiL La neige. Le froid . La discipline
qui regne k Gross Negrovitchi, sous le commandement de Battifo1, laisse A dsirer. Au lieu de se
grouper, les hommes se sont gaills, au hasard des
isbas qui leur plai.sent. Chacun patrouille A son heurc
et selon sa fantaisie. n est nuiL Trois hommes
veillent en jouant aux cartes a l'intrieur du blockhaus Battifol.
Jantsen patrouille dans le village. Seul. Et c'est de
la folie. Soudain. les troi& hommes du block:haus
sursautent. On vicnt de ~ une rafale de mitraillette 1 Demiront ouvre la porte, fait que)ques pas sur
la neige. D coute. Rien. n rentre et dit :
- Ccon-lA s'amuse encore A tirer sur les chats 1
Tout le monde hausse les paulcs. 1antsen, en
effet. possede la manic de tircr des rafales de mitraillettc sur les chats qu'il ape~it. la nuit. en train de
filer au ras des cltures. Done, une rafale tirc par
Jantsen n'a aucune importancc.
- Belote 1
- Cinquante d'annonoe f
La nuit s'avance. Les trois hommes vont se cou-

LES VOLONTAIRES

243

.
cher, sans plus s'occuper de Jantsen qui a dft rega-

gner son isba, apres avoir llch sa rafa1e de mitraillette sur les chats.
Au petit jour, i1s I'ont retrouv6, vers huit heures du
matin, empal sur un pieu, en bordure de la piste, l
trois cents metres du village. Tout nu. Les partisans
ne lui avaient laiss que sa casquette. Le pieu ravait
perfor jusqu'au diaphragme. n avait dft souffrir pendant plusieurs heures. Le visagc du supplici portait
encore les IStigmates d'une peur saos nom, d'un
tourment effroyable, dont le froid avait conserv tous
les dtails.
Dsormais, la Lgion ne peut plus vi~ sans
contempler ces deux visages. Vun D'est que Ja
l"plique de l'autre. La sou.tfranc::e de l'un ne justifie
pas ceDe de rautre.
-Ce n'est pas nous qui avons commenc! dit le
capitaine Berthet qui luttc, en Russic, depuis 1941.
. - L 'Histoirc nc s'inquitera pas de savoir qui a
commenc, rpond le sous-lieutenant Cuny... Souvenez-vous, mon capitaine, que ce sont toujours les
vainqueurs qui krivent l'Histoirc et disent le
Droit 1

10

LA

neige grince sous les pas de la sentinene.


Le ciel prend une couleur de lilas. Le soleil appa
raJt. Ce n'est enoore qu'unc sorte de brasero qui n'ar
rive pas l dgeler ces pa1ais de cristal - fotets
lointaiDes, isbas 6tincelantes de givrc - constru~ en

244

LES YOWNTAIRES

mre fil6 ou moul6 par un bivet djl vieux, charg6


do cheveux blancs. Mais rhiver nc compte plus. du
moment que le soleil est sauv61... On a beauc:oup
pri6 pour sa rsurrection. durant la longue nuit du
solstice devant les io6nes. Confusment. Et voici que
le -aoleil de janvier rpond aux pri~res des hommes,
~ne la chaleur et la vie 1
A Chepelevitchi,les femmes qui s'abandonnaient l
d'interminables somnolenccs, couches sur le four. se
l~t maintenant plus tOt, et allument le feu des la
pointe de l'aube verte. Chacune dific un petit bt\cher _
dans la cavit de brique, puis l'enflamme l l'aide
d'une torchc de paille, elle-meme embrase grico aux
tisons conservs depuis la veille, sous la c:endre.
n eat 7 heures. L'hommc qui dormait tout habill
sur deux planches se l~ve, prie un instant devant les
i<:Ones et fait sa toilette. Trea simple. n se remplit la
bouche d'cau froide, puis la recrache avec force dans
ses mains jointes en forme de conque, pres de sa
figure. L'cau finement pulv6rlse rejaillit sur lo visage
et l'humectc. La technique employe pour la toilette
des cnfants cst exactement la m&ne. On lcur cssuie
par contre le visage avec un linge salo. tandis que les
adultes laissent scher l'eau d'elle-mme.
L 'homme sort pour la corve de bois. Si les ~r
ves manquent. il arrache la clOturc de son jardn.
Nitchevo J Aucune imoortance. n la reconstituera au
printemps, en quelquc! heures. Le bois ne cotlte que
la peine de l'abattre et le dbarder et les voisins sont
ll pour donner un coup de main. jamais refu~. A
Cbepelevitchi. comme dans tous les villagei de la
Russie Blanche, les paysans ne connai&sent que la loi
des anciens joura. Un pour tous et tous pour chacun 1
Depuis vingt-cinq ans, la clialectique du com.munisme
ne fait rien d'autrc que com.menter les tres vieilles
ralits du e Mir ~.
L 'homme risque quelques pas en direction de la
fort. Du coin de l'reil, il reconnait l'cmplaccment
des coupes futures. Puis il fait dem.i-tour. va soigner
ses bates-. Avec un oertain enthousiasme. car il les

24S

LES YOLONTAIRES

aime. Les petits chevaux poilus hennissent Les


vaches meugleilt Hommes et animaux attendent le
printemps dans une sorte d'ivresse contenue encore
pour quelques semaines.
.
Un clairon sonne dans la direction du blockhaos.
Au-dela de la valle paisible, 130 hommes qui chemi..
naient en formation de combat se figent brusquement, au garde-ll-vous, tandis qu'au sommet du mAt
dominant le poste de Chepelcvitclli le drapeau tricolore monte Ientcment dans le petit matin vert et bleu.
lls repartent. C'est la colonnc Bridoux qui rentre,
apres avoir donn l'assaut au village de Kononovj.tchL

Le capitaine Bridoux est arriv en Russie en


novembre 1943, bnficiant d'un prjug favorable.
- Du moment que le ministre de la Guerre de
Ntain cnvoie son fils en premiere ligne, a dit Deslumeaux. ~ pcut pas !tre une cl<>che 1
Ce Bridoux passerait cependant inapcr~u parmi le
personnel d'un grand magasin. Petit et minoe, avec
un visage ingrat cloisonn d'ar!tes vives, sa silhouette
n'en impose guere. Mais la parole breve et cassante,
le style e pete-sec du geste, le frmissement perptuel de muscles longs courant a fleur de pcau, les
yeux bruns entrains ~ 1ire jusqu'au fond des replis
de la conscience, dmeler le vrai du faux dans les
rapports des subalternes, rvelent l'officier de bonne
race. Lo nez cass par les chutes de cbeval, les
jambes arques rappellent que le capitaine Bridoux a
fait partic du prestigieux e Cadre noir de Saumur.
Bridoux, officier de cavalerie dmont, n'a guere
fa_it parler de lui pendant un mois. Au lieu de donner
des ordres, il a pris conseit, tudi la tactique des
partisans, cette nouvelle forme de guerre qui le surprend : la uerre pourrie. Puis i1 s'est mis bouger
dans le secteur. n vient de monter cetto attaque
contre le vi11age de Kononovitchi dans le style des Le
Fauconnicr, Scveau, Guemec Le Korrigan. Secret

--

...

......

246

LES YOLONTAIRES

absolu. Mobilisation soudaine. Marche de nuit.


Attaqoe de l'objcctif A la poiDtc de l"aubc.
'
A Kononovitcbi. il a presque obtenu l'aocrochage.
Surpris, les partisans ont saut6 dans lcurs trahleaux.
vacu le village par le sud. l'instant ou les Fran~
~ entraient par le nord. Rabat. qui tenait les
fuyards dans son champ de tir, a jou de malcbanoc.
Extracteur bris. F. M. enray. Le caporal-chef Ver~
dum. virtuose du mortier de 80. a mis le feu au
YiYage du pmnier coup.
Chaudes oouleurs. Froid noir. Lea arbres de la
for!t craquent. De la glace des coura d'eau montent
des explosions sourdes, comparables a celles des
mines mollement bourres a la poudre noirc. L'air
possCde une saveur mtallique. L'acier des fusils colle
aux doigts et brOle. Rien ne bouge dans oe paysage a
la fois flexible ct fig. que les 130 fantassins en
retraitc, prcsquc invisibles sur la perspective cnneige.
avec leurs cagoules blanches. leurs bonncts d"agneau
gris conquis sur les partisans. Minoe conqu8te 1
Briooux remAche son amertume, saos dcvincr que
cette expdition doevante vicnt de sauver la Lgion.
En ~t les hommes au combat, i1 lea a dlivrs
des piegca tendus par les villages amis. infiniment
plus ccdoutables : lea interminables nuit& dans la tidcur mo11iente des isbas. les longues beuvcries
mlancoliqucs de samagonka au plomb ttrathyle.
les amours des filies silcncleuses ct r6signes, les
partics de poker, les ritournelles des vicux gram~
phones., toujoUIS emays sur de persistautes nostal~

sics:

Douce France,
Betlll pay& de mon en/~...

La L.V .F. se dissolvait dans le noir et le gris du


,j()JstWe d'hiver. Enco~e ua coup et. dcvenuc une
simple bandc d'iYrOgnes. d"assassins et de typhiques.
ene allait 6clater 1 travers cet espace djll fcond par
la xellliere retraitc de Russie. Bt voici que. brosquemcat. swit un petil bonhomme aux jambes arques.

LES YOLONTAIRES

2.f7

au nez cass6, et dont la voix plus sCcbe qu"un coup


de cravache balaie les mal6fia:s._ e Compagllie. rusemblement 1 Chefs de sectian sur moi t Colonne par
un 1 Silence 1 Caporal-chef Verdure. ouvrez le feu 1
Trop long 1 Trop court f Objectif atteint 1 Tir d'effi
cacit 1 En avant 1 A la fourchette 1 :. Les F.M.
crachent Les coups de fusil claquent. Les mitraillettes enfilent des perles dores sur le fii de soie de
l'anbe. Les hommes courent. rient. jurent. hurlent.
e Tire. nom de Dieu f Tea un con l le t'emmerde f
Vise les partoches l A toi le Popov l A nous les
vol:ailles l Vive la Franoe l Vive la Ugion 1 :.
- Vous savez. mon capitaine. le meilleur moyen
de dfendre aa peau c'est de ae lancer au milieu de la
bag,arre. rpond Luc de Saint-Pierre au capitaine .Bridoux qui lui reproche sa tmrit.
Luc de Saint-~ simple sergent ct authentique
aristocrate. parcourt la Russic en oubliant ses chargeurs de mitraillettc. mais non son camet de notes.
Cest un grand gar~n. fin. qni semble avoir retrou\'6.
au contact des moujib. le c:omportemcnt du seigncur
mdival. Cette attitude naturelle. allic ~ beaucoup
d'humour, de fantaisie et de ~rit. en fait le seigneur de l'isba qui l'adopte d'emblc. car les Russes
gardent la nostalgie de leurs princes et l'idole des
units dans lesquelles il scrt, car les Igionnaires DC
rcconnaissent d'autre hirarchie que celle du courage
pcrsonnel. A Kononovitchi, Luc de Saint-Pierre a
men son groupe A l'assaut des partisans en retraite
dans son style habituel : 1a canne A la maiu. la
mitraiDette en bandouliere.
- Je vous ai propas pour la e croix du Mrite ,
dit Bridoux.
- Oh 1 mon capitaine, c'est tout A fait impossible 1
- Comment. impossible ? Qu'entendez-vous par
impossible ?
Luc de Saint-Pierre affftte son sonrire:
- Voyons. mon capitaine. ele quoi aun.is-je l"air
si je recevais la croix du Mrite pour la ~ de

248

LES YOLONTAIRES

Kononovitchi ? Kononovitchi, rendez-vous compte J


Toutcs mes cousines qui ne mailquent paa de dialec-
tique se moqueraient de moi t Kononovitchi 1

La conqu8te de Kononovitchi pa.ratt avoir rveill


l'hum.eur beUiqucuse- du colonel Puaud et de la divi
sion de scurit allemande dont re~ve le 638 r6gi8

.,

LES YOLONTAIRES

249

ment d'infanterie: Depuia ~


visito de 1943.
en compagoie de l'ambassadeur de Brinon. les units
combattantes de 1a LV.F. n'ont fait qu'entrevoir te
colonel qui les commande.
- n vient de fairc une nouvetle tourne de conf6rences 1 murmure Rabat.
- C'est pas un colonel. mais un sergent recroteur t ironise l'adjudant Rostand.
Puaud arrive en cffet d.irectement de Vichy. Le
marchal Ptain a refus de le recevoir, rcjetant dans
les tnebres extrieures ce beau mllitaire de C81'liUe,
anclen officier de la L6gion trangere. qui s'est
cngag dans la Lgion tricolore. puis dans la L.V ;p,
apres dissolution de l'organi.sme de Guret. au nom
dea promesses faitcs. dea ordres donn6& par son
propre gouvememcnt ! Mais des foules considrables
l'ont aoclam au Grand Casino de Vichy. ~ Cler
mont-Ferrand, Lyon. Orenoble. Annecy. Bordeaux,
Bayonne. Biarritz, avcc le directeur du Combattant
EUTopen qui rendait compte de la guerre de partisans. Le colonel-confrencier ram~nc maintenant
quelques centaines de volontaircs. destin6s ' toffer
les 3 bataillons existants et former une quatrieme
unit pour le printemps 1944.
Cest un bel homme. grand. m~. large
d'paules, au visagc color. ll l'~il bleu ct clair. qui
passe devant la compagnie Oni~re rassemble.
- n a fauch sa casquettc dans un muse boche 1
murmure le lgionnaire Coince.
Puaud porte. en effet, une tonnantc casquette qui
devait coiffer le chef d'un officier prussien ll la ba
taiYe de Sadowa 1 Sa tenue exprime sa volont -de
collaboration. aussi sincere que sa frnsie d'avancement. Sur la veste rglementaire de la Wehrmacht, il
a pos6 un ceinturon de cuir fauve ll baudrier. inusit
dans l'arme du Reich. Ses culottes de cheval en
whipcord beige, tout comme ses bottes de cuir fauvo,
proviennent de Saumur.
- Quel cirque l commente brievement Capsie qui
garde la nostalgic de la combinaison de mcano por-

premrere

LES JIOWNTAIRES
tc pendant la guerre d'Espagne, dans les Brigades
internationales.
La troupe prsente les attneS.
- Repos l ordonne le colonel
n parle. n ne possede pas la culture acadmique
d'un Narbonne. mais le dynamisme d'un soldat dont
personne ne met et ne mettra en doute le courage
physique ; l'lan d'un homme sain. bien nourri et ami
du champagne : ce dynamisme. cet lan, voyant leurs
ailes rognes par une bienveillance chrqnique. une
vidente faiblesse de caractere. un manque de vues
gnrales qui contrastent cruellement avec ceux d'un
lean comte de Mayol de Lup. Les phrases pompeuses du colonet font sourirc ces hommcs qui
l'aimeront parfois, mais ne le prendront jamais au
srieux...
e En toute camaraderie... de soldat
soldat...
CO!ur ca:ur ct au coude coude... pour la croisade
de la civilisation contre la barbarie... Petitc fleur dans
l'ame et grande flamme sous l'Arc de triomphe...
nous allons bientOt. dans une fraternit d'armes
renouvele avec les Allemands. attaquer l'adversaire... De grandes oprations sont prvues pour le
mois de fvrier... Combat d'une ampleur jamais p}e dans la guerrc de partisans... :.
- Quel con 1 murmure le cuisinier de la compasnie, en guise de oommentaire.
La voix a port6 fort Join. mais le gigantesquc
capitaine Orziere. qui ISe tient quelques metrcs du
lgionnaire. nc sourcille pas. Car il cst -sourd. Radicalement sourd.

'

La irande offensive qui va sauver la L V.F. d'cllememe commence le 27 janvier 1944. Premier objectif : prisc de la fort de Somry qui eut a connaitre,
quelques mois plus t6t. des amours du sous-lieutenant-mdecin Delouis et de Genia Iffimovitch. Au
sud de Chepelevitchi. elle abrite. sur plus de 500 kilometres carrs. une vingtaine d'Otriades, soit. A peu
pres, six mille partisans. bien arms et ravitaills

LES VOLONTAIRES

251

maintenant, gdce aux vols de nuit qui se multiplienL


Belaoussov et Schounin, qui commandent ces
troupes, disposent d'un terrain d'atterrissage au sudouest de Saoserje et, plus au sud encore, de positions de repli inexpugnables dans les marcages du
Velikoje. Les postes de la dfense avance se
situent a la priphrie d'un are tendu de Kosel a
Gojcuka.

Pour la premierc fois de son histoire, la L.V.F.


concentre ses trois bataillons dans la meme opration.
Celui de Bridoux se dplace du nord-ouest vers le
sud-est Celui du joyeux Berthet ~ rejoindra, via
Golovtchin. Le 3. aux ordres du capitaine Guiraud,
quitte sa zone d'occupation dans la matine du
29 janvier, ne laissant dans les points d'appui que lea
malades et sdentaires, protgs par de faibles garnisons.
iLes Allemands engagent plusieurs bataillons de la
Wehrmacht et des auxiliaires russes dans cette opration (X)mbine dont i1s affectionnent le style. ns
appuient la L.V.F. avec un matriel important :
canons d'assaut. blinds lgers. voitures radio, ambu
lances sur chenilles auprea desquelles le traineau de
secours, imagin par le mdecin--commandant Fleury,
apparatt CQDlJD.e Jc bricolage qu'il reste en ralit,
bricolage tres efficace en plein hiver. avec sa cabine
ferme, chauffe par un minuscule po!le dont la
chemine dpasse le toit pour donner, a !'ensemble,
t'aspect d"un enin de transport pour Romanichels
pauvres r
Le 30 janvier, attaque de KoseL
Le capitaine Oniere dcide de prendre Kosel la
baionnette et sans paration de mortiers. Sa compagnie s'lance, appuye a gauche par d'autres units
du 3 et, a droite, par des lments du 1... Sur toute
l'tendue de la plaine livide, on aper~it des
silhouettes b!anches, celles des hommes agenouills
sur les traineaux et qui fouettent tour de bras les
petits chevaux noim. ou gris. Les bailes sifflent dja.
Lo canon de ISO, install par les AllA=mands l Chepe-

252

LES VOWNTAIRES

levitcbi, tonne au loin, a intervalles rguliers. Les


barrages de mortier grondent dans la for!t. C'esi le
grand jeu 1
La compagnie Orziere abandonne ses traineaux.
Les voltigeurs s'lancent sur Kosel-la-morte. pour
franchir au plus vite l'espace dcouvert et engager le
combat de rues. La rsistance de l'ennemi parait
faible. L'air sent la poudre. Enthousiasme, angoisse
ct confusion pesent sur le moment. Les rafales de
mitrailleuses, les bailes de fusils sifflent, claquen:t,
miauJent dans toutes les directions. Des silhouettes
blanches, Jgionnaires et partisans que ri~ sauf
l'armement, ne diffrencie, s'agitent en de~ et aude!A du village. Des le lever du rideau s'installe la
grande confusion qui va caractriser les oprations de
fvrier 1944.
Prvuc par le commandement, elle dbordera les
mesures prises pour la combattre. On a dcid, en
effet, que les units L.V.F. et Wehrmacht engages
utiliseraient la tenue rversible, un jour pile
- camouflage blanc pour la neige - un jour face
- camouflage e lopard :. pour la for!t et le mar cage. Ainsi, cbacun pourrait distinguer, A premiere
vue, ami ou ennemi. Mais comme les partisans sont
quips eux aussi, et en permanence, de vtements
blancs, la confusion va rgner un jour sur deux 1
La compagnie occupe le village et, presque aussit6t, une fusillade terrible l'accablc. Les 8 mitrail-
leuses ripostent. Orziere fait donner les mortiers
Iourds de l'adjudant Kdru. Leurs basses profondes
sont reprises par les cbos de la fort. Mais ces
rumeurs de fin du monde ne gnent en ren le capitaine qui se promene paisibJcment au milieu des
bailes, la canne a la main, suivi du policier russe
Klinsov et du secrtaire Poliakov. Poliakov est un
mystrieux personnage dont la compagnie utilise les
services d'informateur.
- On tire, mon capitaine 1 crie l'ordonnance.
- Non, il est 7 h 30 ! rpond Orziere.

U:S YOWNTAIRES

2S3

- On tire 1 rt~te le lgionnaire en se pencbant l


l'extrame vers le pavillon de l'oreillo.
- Eh bien. quoi ? On tire ? Et alors ? On est lA
pour~ t
n dfie les balles. l. l'abri du silence 6tcmel qui
l'acoompagne.
- On tire 1 confirme Rabat qui acoourt. hors
d'haleine. Mais c'est la section Simart qui nous
canatde 1
Rabat, en effet, a reconnu la cadence lente d'uno
mitrai&use Hotchkiss utilise par I'adjudant Simart.
La Hotchkiss de Simart tire sur les camarades de la
compagnie dont les mitrailleuses ripostent, soutenues
par les morticrs de 80. Des torpilles clatent au falte
des toits' de chaume. Lea dernieres isbas de Kosel
brlllent ; certaines, bourres de munitions. explosent.
projetant poutres et chevrons vers le ciel d'mail
bleu, durci par le froid. Puis. le feu cesse.
Les infirmiers re~vent des blesss, s'arr!tent
aupres d"une paysanne expose sur la neige, au centre
d'une tacho rouge forme par son sang qui jaillit,
spasmodiquement, d'une paule broye par un gros
clat de torpille. Orziere s'approche, suivi de Klinsov
et du lleCl'taire Poliakov. Poliakov contemple la
femme, impassible. On ne
jamais vu sourire ou se
flcher. C'est un homme secret, que les services de
renseignements fra.n~ dp&:hent, de temps l autre,
aux partisans et qui. sans doute. travaille pour le
compte des pa.rtisa.ns quand il revient chez les Fran~ ! Mais jamais n n'a communiqu6 l. la LV.F. un
rcnseignement erron. Jamais il n'a trahi. Nul ne sait.
en dfinitive. s'il travaille pour la N.K.V.D. ou la

ra

G.F.P.
- Faitcs quelquc chose pour cette femme 1
ordonnc le capitaine Orziere a l'infirmier.
L'infirmier boche la tete. La femme est perdue.
avec une arte trancbe trop haut pour supporter un
garrot.
- On peut toujours faite quclque choso dans ces

cas-a r rpond-il.

254

LES VOLONTAIRES

Puis tire son pistolet et brQle la cervelle de la


moribonde en grommelant :
- Je l'aurais fait pour un copain. Inutilc de laisser souffrir les gens pour rien !
La.Jusillade fratricide a cess. depuis qutunc fuse
de reconnaissance a prvenu Simart de son erreur. Le
capitaine s'loigne ~ travers Kosel. Vescorte le suit.
Poliakov marche derriere lui, im"Passible, mais Klinsov semble boulevers.
- Qu'est-ce qui se passe, Klinsov 1 demande le
capitaine.
Le Russe avale sa salive et ne rpond pas.
- C'est pour cette femme 'l Le coup de pistolet,
~ vous drange ? Mais c'est par humanit. Cette
femme, vous la connaissiez 'l
D'un mouvement de tete. Klinsov dsigne le mys
trieux Poliakov qui marche aupres d'eux. l'reil
sec, indiffrent, ct dont le pas tranquillo, le geste
assur, semblent garantir une paix intrieure inexpugnable.
- Cette femme... c'tait sa sreur 1
On ne tire plu dana Kosel-Ja-morte et. seules,
retentissent. dans les environs, quelques rafales de
mitrailkttes lkhes sur les volailJes en fuite 1 Soudain, un hurlement qui se situe lla limite supricurc
du registre des voix humaines jaillit d'une isba touch6e, quelques minutes plus tat. par les torpllJes de
mortier. Presque aussitat. on voit surgir une .femme
assez belle, ct entierement nue. Elle prend sa course,
hagarde, chevele, et se lance l travers le village.
Elle traine bient6t, derriere elle, une meute de soldats
hilares.
La femme leur chappe. virevolte autour du balancier du puits banal, saute par-dessus les poutres
enfl:ammes qui barrent la me, sans cesse guette par
des doigts crochus, des mains avides qui la saisissent
par anticipation, sans cesse dlivre de cette menace
par la ra.pidit de sa course qu'elle tire de sa nudit
lgere. insolite dans ce dcor de mines, d'inoendies.

LES YOWNTAIRES

255

curieusement surimpressionn sur une tendue fige


de neige et de glace. 1
Bnfin. elle vient s'abattre aux pieds du capitaine,
hurlant toujours, ruant, griffant le vide autour d'elle,
les pointes des seins riges comme d'tranges coquelicots. les cuisses ouvertes, la peau du ventre tendue.
offerte ll toute cette violence qui traine autour
d'elle.
- Crise d'hystrie. Effet de choc 1 diagnostique
l'infirmier.
- EnJevez-moi ~ de la voie publique 1 grommellc
le capitaine impassible.
Une demi-douzaine de Igionnaires l'emportent sur
leurs paules pour la sojgner. Puis i1s demandent du
renfort. La section hom-mng, au oomplet, vient les
assistcr au cours de la nuit. La femme prend la
mdecine avec un cnthousiasme qui rsiste aux
drogues les plus compliques, administres par les
voies orthodoxes, et d'autres qui le sont moins 1
Le lcndemain. quand la toe compagnie abandonne
1c village de Kosel pour investir Saoserje, 10 kilometres plus au sud. la femme se ticnt sur le scuil de
ce qui reste de son isba. l'am attendri. la mine
flcurie. fraiche et dispose. saluant ses amis de la
section hors-ralig. lourdement endormis sur leurs tratneaux 1 Le correspondant de guerre Catulle arrive
juste ll point pour recueillir les dtails de l'aveuture.
crire. daus le meilleur stylc des MiUe et Une Nuiu,
l'histoire de La baba et Tes quarante docteurs (1).
Saoserje. anclen P.C. de Belaoussov, vient d'!tre
occup sans coup frir. seule la section de chasse
accrochant. comme d'habitude. une arriere-garde qui
couvre la retraite des partisans. Ds se tiennent main
tenant sur les lisiercs de la foret. allant et venant
pour observer. sans le moindre complexe et. sans
doute, avec une curiosit amuse, l'norme dispositif
L.V .F. mis en place pour enfoncer... des portes ouvertes.
(l) Baba: fcmme.

LES VOLONTAIRES
Les partisans eux-memes ne s'y reconnaissent
plus f
A la sortie sud du village, & croisent le traineau
du sergent Ferret qui rentre de patrouille. Les parti
sans le helent et stoppent La conversation s'engage.
Ferret appartient a la section de chasse et parle une
langue russe plutOt tonnante. Cela ne trouble nulk
ment les quatre hommes de la fort. Tant de peuples,
qui ne parlent pas un mot de russe, combattent les
bandits fascistes sous la gniale direction du grand
camarade Staline 1 Voina 1 Nitchevo 1 Ferret qui,
bien entendu, ne peut pas confondre ces partisans
avec les suppltifs russes qu'il connatt bien, se tient
sur ses gardes. Un sourire intrieur l'claire lorsque
les partisans, avisant sa mitraillette allemande, lui
demandent comment elle fonctionne et comment il se
l'est procure. De bonne grtce, il en fait la dmonstration, l'arme. et'tire a bout portant un chargeur
complet sur les occupants du tratneau 1
Pendant quinze jours, les oprations de ratissage a
travers la for8t de Somry et sur ses abords se droule
ront sous le signe du mystere et de l'quivoque.
Kosel, Saoserje, Gojenka, occups a peu de frais, ne
repr6sentent que les dfenses extrieures "C:Ju dispositif
ennemi. L'armature en est camoufle dans la profon
deur des futaies.
La compagnie Cousin, qui progresse en direction
de Somry. a !'extreme droite du dispositif, doit se
spa.rer de ses tratneaux. Le lieutenant en prend la
tete et confe le train de combat a l'adjudant-chef
Perrin. Avec 8 hommes et 60 tratneaux conduits par
des paysans qui ne sont peut-tre que des partisans
camoufls, i1 s'engage sur une piste qui, selon la
carte, conduit au village.. Mais comme ii doit laisser
la carte entre les mains du lieutenant - il n'y a pas
de cartes pour tout le monde 1 - le voici tomb dans
une grande perplexit au premier carrefour qui se
prsente. En avant ? A droite ? A gauche 1... Perrin
opte pour la gauche.
Avance prudente que troublent les cris des Russes

251

LES YOLONTAIRES

encourageant leurs btes. Pnombre,- que la nelge


livide et plus rare, SOUSbois, n'arrive pas a clairer.
Soudain, Perrin distingue deu bunkers de rondins qui.
de part et d'autre de la piste. le guettent avec l'~il
noir et mchant de leurs meurtri~res.. Halte !
Perrin s'approche du sergent Nogarec qui commande le groupe de protection. 8 hommes en tout 1
dit a mi-voix. sur un ton impersonnel, comme s'il
commandait au destin aveugle :
- Si ~ crache, nous crions : e Sauve qui peut 1 :-.
Tout le monde dans le bois. Tes hommes planqus
derriere les troncs et feu volont jusqu'a l'arrive
des renforts. Compris 1
- Compris 1
Perrin avance. mitraillette haute. ll s'essuie le
front. Bon Dieu, que ~ doit faire mal de recevoir
une rafale dans le ventre 1 Si le bunker crache. il sera
coup en deux. Les autres s'en tireront peut-tre.. La
gorge seche, le sang mettant en branle, derri~re ses
tempes, des cloches de rhe. i1 parcourt S metres et
s'a.rr&te. Le bunker le contemple de son
noir. A
20 m~tres. ll avance de nouveau. Plus que 10 m~tres.
Ses jambes sont molles. Rien ne bouge devant lui.
autour de lui. Mais i1 connait la nature exacte de ce
calme, de ce silence. ll se souvient de son copain
Buissonni~re. foudroy, avec Lataste, par ce meme
vide apocryphe. ce silence meurtrier des fo~ts. sur le
bord de la Desna. Et soudain il 6e jette en avant.
court vers la dfense ennemie. En quelques secondes.
i1 l'atteint ct la tourne... La position est abandonne.
Les magnifiques bunkers, tout neufs. ne recelent que
du vide 1
La marche reprend. Cent ~tres plus loin. ils
tombent sur un camp de partisans. D est immense,
avec ses baraques symtriquement alignes. daos lesqueUes ren ne manque, ni vitres aux fenetres, ni
rateJ.iers d'armes, ni matriel de cuisine. L'ordre
regne daos ces chambres dsertes qui peuvent contenir quatre cents hommes enviran. les curies vides ou
gmit une haridelle galeuse, laisse pour solde de tout

am

Les volontakes 17

258

LES VOLONTAIRES

compte. Le camp n'est abandonn que depuis


que]ques heures. Les braises couvent soll6 les
cendres, des odeurs de cuir et de graisse tratnent un
peu partout.
lis traversent cette ncropole silencieuse et inquitante. Des rafales de mitraillettes errent. de ~. de lfl,
au loin, comme si des hyenes quataient le cadavre.
Quelques torpilles de mortiers explosent ~ de longs
intervalles. La lumiere baisse.
Dix minutes plus tard, l'adjudant-chef reconnatt un
chemin dja suivU Ds ont tourn en rond. privs de
boussole et de ca.rte ! ns sont perdus. Les conducteurs russes attendent, saos prononcer un mot. saos
manifester le moindre souci. Nitchevo t C'est la
guerre 1 Perrin sait. maintenant, qu'on peut les
conduire n'irilporte ot, jusqu'au bout du monde, face
l tous les prs. pourvu que Je chef marche en

tate r

repart. bourrel de soucis. lu faut absolument


troover le village avant la nuit.. Ds traversent un
autre camp de partisans, plus petit mais galemeot
vide. Le temps passc. Leurs chanccs s'ameouisent.
L'ombrc monte. Soudain, l'adjudant dcouvre des
traces de souliers l clous. Les partisans ne portent
pas de souliers a clous 1... Enfin, quelques dbris
d'emballages de soupe concentde, un moroeau de
magazine ~is disposent, ao pied des arbres. les
re~res du Petit Poucet La colonne se trouve daos le
bon chemin.
Quand la for8t cesse, busquement, Perrin aper~oit,
l la jumelle, des silhouettes blanches. Amis ? Ennemis ? Ennemis saos doute, puisque l'orcke du jour
impose le camoufiage e ~d :. dont il est rev!tu. n
hsite. n avance avec prudence et reconnait enfin
Ledrus. un vieux camarade qui. la L.V.F. maintenant
il travers lu sa rq,utation de e troupe courageuse
mais indiscipline a conserv le camouflage blanc
port la veille 1
I1s se rencontrent et s'treignent. La colonne du
train de combat est sauve. Le village se situe A

LES YOLONTAIRES

259

.
moins de deux kilometres et peut s'atteindre en sui

vant les Iisieres.

Le lendemain soir, Perrin couche en pleine for!t,


en compagnie du lieutenant Cousin. Ils ont allum un
maigre feu sous un abr de branches. Pour dormir. ils
retirent leurs bottes de feutre. Cousin rve ct s'agite,
repoussant progressivement vers les braises une paire
de bottes qui se consume. Pour sauver ses pieds,
maintenant chausss de brodequins de cuir, car le
thermometre vient de descendre A- 4()0, comme A
Djukovo. comme A Mamajevka, Perrin se fait attacher toutes les demi-heures derriere un traineau et
court dans le style de ces supplicis des poques
barbares que trainaient des chcvaux fougueux 1 Ce
petit jeu amuse prodigieusement les conducteurs
russes... Haracho .J Bravo. le Franzouz ! Perrin essaie
de rire, lui aussi. Mais i1 rit jaune, puis vert, lorsque
la demi-heure de gdce coule. les pieds refroidis, i1
doit se fairc de nouveau attacher et reprendre sa
course 1
Luc de Saint-Pierre a perdu son conducteur indi
FDC tu dans une embuscadc. Aussi, quand i1 aper~t oe bdcheron qui dbouche sur la piste avec son
tralneau, le bele-til sans mnagement.

- Allez, le Pan, viens par ici f


Le Pan explique laborieusement qu'il faisait du
bois dans la foret, tandis que sa femme partait chercher des pommes de terre au village voisin.
- Viens quand mame 1
L 'hommc ne discute pas et se met A la disposition
du sergent. n est v&u de toques. On tui fournit
culottes, veste et chapka saisies cbez les partisans. Le
Pan exulte. Maintenant, il a chaud et mange du
poulet lll'heure du pillage f Au bout d'une semaine,
il n'existe pas meilleur lgionnaire que lui, ni plus
grand pirate. n s'attache au groupe avec la fidlit
d'un cbien sauv des eaux. Parfois, Luc de Saint
Pierre Iui demande :
- Et ta femme 1
Le Pan se frappe la poitrino avec un manque

260

LES VOLONTAIRES

absolu de sincrit et rpond. le regard brillant


d'astuce:
.- Oh ! elle est maligne et Dieu est bon !
D avale une rasade de schnaps a 'la sant de sa
femme. n la reverra dans un mois, dix ans ou jamais.
Tant pis 1 C'est la guerre !
Cette guerre d'ombres blanches ne connait que la
progression a la file indienne, n'admet que la prsence de traineaux indigenes, conduits par des indigenes. Elle n'autorise aucune bataille range contre
un adversaire qui. jour apres jour. cede un terrain
qu'il ne peut manquer de roccuper. Les units de la
L.V .F. dcouvrent une Amrique peuple de Sioux et
suivent un sentier de la guerre qui ne possMe rellement que la largeur d'un sentier, sur lequel la valeur
de chaque combattant et sa chance donnent toute leur
mesure.
C'est ainsi que le sous-lieutenant Cuny. a la tete
d'une section d'avant-garde qui, brtllant 1'horaire
impos, se trouve en fleche, tombe sur un camp de
pa.rtisa.ns en pleine vacuation. Sans hsiter, Cuny
lance ses traineaux dans un galop fou. traverse le
camp droit devant lui! Ses F.M. arrosent les
baraquements avec des bailes incendiaires. Chaque
tra.ineau tire sa borde, tel un croiseur de bataille. Le
dernier de la colonne laisse tomber des chapelets de
grenades qui couvrent la retraite. Confusion propice.
Hurlements. Jurons russes. Flammes jaunes. Explosions en cha.ine. Tourbillon d'ombres blanches... Ds
ont travers le dispositif de l'adversaire avec la prcision d'un vol d'hirondelles, dans un style qui, selon
l'optique stratgique des Allemands. mrite, non la
croix de fer. mais quinze jours d'arrets de rigueur!
Seulement. dans le secteur, les partisans cedent d'un
coup 8 kil.ometres de foret 1
Le 12 fvrier, Guemec le Korrigan, qui vient de
recevoir les galons de sous-lieutenant, rdite cet
exploit en joignant rastuce a !'esprit de dcision.
Plac en observation a la come d'un bois, avec ses
40 voltigeurs et son fidele compagnon Saubl qui lu

LES VOWNTAIRES

261

sert d'adjoint, il aper~it une forte colonne ennemie


en marche vers le village qu'il doit reconnaitre. D
hsite un peu. car il se trouve a 14 kilometres du
point d'appui fran~ le plus proche. Mais la nuit
qui tombe emporte sa dcision en faveur du plan
insens qu'il vient d'improviser...
Les partisans dfilent a 300 m de lui. D se met en
marche sur leurs arrieres .et, bientot. les 40 lgionnaires, vetus de blanc, ont rattrap la colonne. I1s lui
emboitent le pas. Les tenues de camouflage
s'adaptent si bien les unes aux autres, que les parti. sans ne s'aper~ivent de rien. Les Fran~is entrent
done dans le village ennemi la suite des Russes.
sans solution de continuit 1
Des estafettes prposes a l'orientation indiquent la
routc a suivrc. Disciplin, Guemec le Korrigan enfile
la grand-me pendant que se disloque l'unit qui re
pr6cdait 1 D poursuit. Sur le senil des isbas, de
nombreux partisans fument leur grosse cigarette de
e makhorka ., en contemplant les premieres toiles.
D'autres chantent, soutenus par 1es accords des balalaikas... Un commandement bref et les F .M. crachent. a l'improviste, le feu et la mort. Les grenades
d'assaut a manche culbutent sur leur trajectoirc et
incendient les toits de chaume. Les mitraillettes gtapissent. Les pistolets claquent.
Puis les Fran~is dtalent comme des chevaux sauvages. poursuivis par des cris de dtresse, des clameurs de surprise et de rage. Dans une effroyable
oonfusion. les Russes organisent la poursuite. Mais
Guemec le Korrigan a pris de l'avance. n tend une
embuscade a l'entre de la fort. cloue sur place
l'avant-garde qui se prsente. Ecreurs, supputant
l'existence d-un piege prpar de longue main par
cette incursion qui leur rappelle les mthodes de la
section de chasse Seveau. les partisans font demitour, accprdant a la tmrit des Fran~is une grAce
qu'elle a bien mrite.

LES VOLONTAIRES -

262

-:Pour cbapper a cette drole de guerre ~ que les


partisans semblent inener a leur guise. le colonel
Puaud cbange de tactique. L'ennemi a cd du terrain sur une profondeur de 100 kilom~tres en direc
tion du sud. n se croit maintenant a l'abri, attendant
l'heure qui lui permettra de revenir occuper ses positions sans coup frir apres le dpart des Fran~is. n
s'agit de bouleverser ses plans en le prenant a rcvcrs.
le gagnant de vitesse. a la fois dans l"espace et le
temps (1).
Les units sont done retires du sectcur forestier.
charges sur des camions de la division et le rgiment
se reforme
Golovtchin. Une tape mene tres
rapidement le conduit a Semukatchi. On accorde un
jour de repos aux hommes, en les prvenant qu'ils
auront a couvrir 80 Jdlometres le lendemain ! Le
1S fvrier, dpart a 4 beures du matin. Direction sudest pendant 30 kilom~tres pour atteindre la grande
routc Bobruisk-Mogbilev. La L.V.F. a dja control
cette e magistrale en 1943, jusqu'au pont sur la
Vaprinka. Depuis que la dernierc offensive russe a
report la ligne du front sur le Dnieper, l'itinraire
Moghilev-8obruisk prend une importance vitale pour
le ravitailement du secteur A.O.K. IV. De leur c6t.
les partisans dploient de grands efforts pour tablir
un couloir de liaison entre la tte de pont de Rogatcbev et leur propre secteur d'occupation. Bn cas de
su~s. ils deviendroirt une avant-garde de l'Arme
Rouge installe dans le dos des Allemands.

(1) En hommage au colonel Puaud, lea Allemands bapti*ent


cette ophtion Maroc . Elle fut mcme, en eft'et, dans le style
de nos gucrres coloniales bases sur une mobilit correspondant
l ecHe de l'adwrsairc. Cependant, le Mgionnaire de base a toujoon~ n:fus d'ac::cordcr lson cbcf la patcmit de cctte man~.
Aucun document ne permet aujourd'hui d'eo discater. OD ne
peut done que rpon~ au l~gionnaire, comme le ma.r6chal
1oft're a ses adversaires : Je ne sais qui a gagn la bataille de
la Mame, mais, par contre, je connais fort bien cclui qui aurait
pu la perdrel

LES YOLONTAJRES

263

Le 638 R.I. prend pied sur la route MoghilevBobruisk et la suit pendant 30 kilometres. A la han
teur de Tchetchevitcbl. les trois bataillons opment
une conversation de 90" et filent sud-est. nord-ouest,
pendant 20 kilometres enoorc. Les hommes sont pui
ss mais camps, enfin, au creur du territoire ennemi,
prats a surprendre les partisans par le sud. alors
qu'ils les attaquaient par le nord, quatre jours plus

t6t!
la bivouacs sont abandonns l 4 heures du
matin, Je 16 fvrier. Une marche lente, silencieuse et
mome se poursuit jusqu'a 7 heures. Les visages des
hommes ne traduisent que l'intense fatigue de la
veille ct le WSoin de sommeil. Le 3 bataillon progresse au centre. Les deux autres peignent le terrain.
couvrant 1es ailes, au nord-est et au sud-ouest.
Aube hante de tourbillons livides. Gris sor gris.
Jes hommes avancent. Les chevaux posent des taches
sombres sur la steppe coupe de bois. Les voix des
lgionnaires, le hennissement des bates semblent sortir drcctemcnt d"un nant sans fond ni forme dfinis.
Tout reste li a la fiction d'une aube qui s'embusque
dans les clairieres, tarde et se complait dans l'attente
du mauvais ooup qui se plipare.
Le soleil parait enfin. oolorant en rouge vif le
brouillard qu'il dissipe, a l"instant o~ la compagnie
Orziere aborde une clairiere cem~ de trois cts par
de sombres for!ts ct occupe en son centre par un
ham.eau de cinq isbas : Rasvada. Des hommes dor
ment sur les tra.ineaux, cras~ par la fatigue des
80 kilometres franchis la veillc. Le commandant
Pann remonte la colonne et cherche Jc capitaine
Orziere pour lu exprimer son moontentement... Le
bataillon est en retard sur l'horaire, les deux autres
compagnies n'ont pas atteint les positions de oouverture prvues, a droite et a gauche de l'axe de pntra
tion travers cette grnde fotet qui dissimule, parait
il. de puissantes units de partisans.
Quelques minutes plus tard. les claireurs dcou
vrent l'ennemi install sur les lisieres. Ils ouvrent le

--- - d

264

LES VOLONTAIRES

feu et se replient pour alerter le capitaine Orziere. La


compagnie, aux trois quarts engage dans cette clairiere qui s'ouvre selon un ovale allong de trois
kilometres sur deux. offre. avec son interminable
colonne -de traineaux progressant sur un cspace
dnud, une cible magnifique.
Orziere se bAte vers l'avant. accompagn du brigadier Rabat. Soudain, trois parti.sans jaillissent de la
neige. comme des diables d'une boite a surprise.
tirent une rafale de mitraillette. manquent leur coup
et s'enfuienL Prcsque all8Sitt.. un feo terrible
s'allume sur les trois c6ts. de la clairiere de Rasvada.
matrialisant la situation de la compagnie. presque
totalement encercle. Des lgio:maires tombenL Des
chevaux s'abattent. D'autres s'enfuient. parpillant
sur la neige le contenu des traineaux, bommes.
armes. munitions. La puissance do feu rvele des
forces russes considrables.
Sur 700 metres de piste. la compagnie se trouve
cloue au sol. subissant le tir d'armes de tous calibres. pres de trente mitrailleuses lourdes, mortiers
de 120 mm. armes de poing. D'instinct. loes lgionnaires se sont incorpors a la ueige. ns ouvrent le feu
a leur tour. On n'aper~it plus que _les taches grises
des survCt:ements surriageant sur le fond plus clair de
pentes incurves vers le centre de la clairiere. La
position est excrable. le capitaine furieux. ll s'est
appuy au seul arbre qui se dresse sur toute l'tendue
du cbamp de bataille. au centre de I'orage d'acier qui
miaule et claque autour de lui.
~ On tire, mon capitaine ! 'hurte l'ordonnance
affol.
- Quoi '1 Le comm.andant Pann me demande '1
- On tire l Entendez-vous ?
Orziere finit par entendre.
- Oui, je sais. On est lA pour ~ l
n re~it finalement un clat de torpille dans la
jambe et s'loigne en claudiquant, sa botte dchire et
trempe de sang. Un brancardier le suit a la trace en
le priant de se laisser. vacuer.

LES VOLONTAIRES

265

~Vous, m'emmerdez pa8! burle le capitaine,


rouge de colere.
Le caporal-chef Brisson, touch au ventre, souffre
atrocement. Le eaporal Prez a rpandu sa cervelle
sur son fusil mitrailleur fran~. modele 24-29.
Rabat prend son ceinturon, coup par une baile. Une
autre baile dchire son gilet de foulTUI'e. Une autre
s'aplatit sur l'un de ses chargeurs de mitraillette. Le
mdecin-commandant Lecourt, install dans une isba,
A l'cst de Rasvada, voit affiuer les blesss. Ce sont les
paysans russes qui les amenent, sur leut tratne'au,
puis retournent au feu, volontairement, au lieu de
s'clipser A travers l'immensit incontrole A la faveur
de la confusion. Trois de ces hros anonymes.
tombent sous les bailes russes, pour une cause qui
n'est pas Ja leur, sans un mot de protestation, sans
une plainte 1
Les voltigeurs de la compagnie Orziere se sont
maintenant abrits dans les fosss, derriere les chevaux morts OQ des plis du terrain, et les pertes diminuent. Mais le jeune Bethencourt, qui vient d'arriver
en renfort un mois plus tOt, tire debout, le F.M. a la
hanche, en poussant des hurlements. d'enthousiasme.
A ses c6ts, Labrelle, un autre jeune, en fait autant.
La e chapka :. pose de travers sur sa tignasse
blonde, l'reil tincelant, il est soulev par une colere
sauvage qui semble l'immuniser contre le tir ennemi,
toujours aussi dense. L'adjudant Pelport dirige, a
genoux, le feu du petit mortier de 50 mm de la
2 section.
Le commandant Pann s'est instan a l'entre de la
clairiere et confere maintenant avec le capitaine
Orziere. Puis le lieutenant Cousin accourt, suivi de
Perrin.
- Qu'est-ce que vous venez faire ici ? demande
Pann, de sa voix svere.
' - Ma compagnie ne tient plus en place, mon
commandant 1
- Eh bien, on va l'engager. Prparez les ordres:
Toujours imperturbable, malgr sa blessure,

266

LES VOLONTAIRES

Orziere rclame une ciprette. .Pcrrin lui tend un


paquet de Gauloises k peine entam. Le capitaine le
fourre dans sa poche ct ricanc.
- Confisqu ! Pour t'apprenchc a te mettre au
prde-k-vous comme tout le monde. et comme le veut
le reglement J
D reste debout sous le vol rasant des centaines de
balles qui miaulent, des clats qui sifflent.
- Orziere. protgez-vous J cric le commandant.
- Bah t Ces cons-IA ne savent pas viser. Voila dix
minutes qu's se fatiguent!
En Ilit, le combat dure depuis deux heures et
les munitions commencent k manquer ~ sa compagnie. Georges, un camarade de l'adjudant-chef Perrin,
passe, couch a pJat ventre sur un brancard qui laisse
derriere Jui un largc sillon rouge. n pleure comme un
cnfant. n est tres jeune.
.
Soudain, le feu ennemi faiblit, s'arrte, puis
reprend mais. l la maniere dont 1'6cho lui en parvient. le commandant Pann comprend que les partisans tirent, maintenant, sur de nouveaux objectifs. lis
sont a leur tour dbords par les sections de la
compagnie Cousin, et la chasse de Scvcau qui,
remontant sur les deux ailes, les prennent a revers
sous un fcu dense et pr6cis d'armes automatiques.
A la troisiemc heure de combat. la situation s~
blit de la maniere suivante : la compagnie Orziere,
toujours encercl6e dans la cla~ de Rasvada, ne
s'est pas lais~ entamer; maitresse do terrain, elle tire
ses demieres cartouches contre les units rouges qui,
menac6es a Jeur tour d'encerclement par )'avance
convergente du 3 bataillon, se voient rcfuser la
bataille d'anantissement qu'elles ont chercbe.
A l'B.M.L.A.. install derriere une colline, la
dynamo a pdalc de l'metteur de secours tourne a
pleine puissance, car le grand camion-radio n'a pas
suivi. L'tat-major de liaison allemand appelle ainsi
les 1 et ~ bataillons qui pcrmettraient au rgiment
de rechercber. il son tour, la dcision. Mais la diffi.
cult du terrain, l'normit des distances. l'incertitude

LES VOLONTAIRES

267

permanente qui regne sur la position et les effectifs


de l'adversairc, refuseront la L.V.F. un succes aussi
spectaculaire. L 'Histoire continue, avec sa chronologie..de matches nuls 1
n est maintenant 11 h .30. Les partisans ne se
manifestent plus que par des tireurs isols qui, jucbs
dans les arbres, 400 IOOtres du P.C de bataillon,
munis de fusiJs lunette. recherchent des objectifs de
choix tout en se saorifiant pour couvrir la retraite des
forres principales. accroches a.leur tour et sv~re
ment malmenes.
- Dbarrassez-nous de ces g&.eurs, Perrin 1
ordonne le commandant Pann.
Vadjudant-chcf empru11te un fusil, ajuste soigneusement un tireur perch dans ces ttes de bouleaux dont l'allgnement pAle et doux souligne, par
contraste, la splendeur sv~re du paysage. Tandis
qu'il presse la dtente, un cri monte derriere tui.
- Perrin, jo suis touch 1
. Le lieutenant Cousin a r~ une baile dans la
cuisse. Le fmur est broy. Des infrrmiers emportent
l'officier et Perrin les suit. L'isba transforme en
infirmerie sent l'ther, le sang chaud et la fume du
e makhorka ~. l'cau-de-vie et le sapin vert qui brille
mal. Des blesss graves gmissent sur le sol de terre
battue qu'on a recouvert de paille.
- n s'en tirera r dit Lecourt en examinaot le lieutenant. Mais ce sera long 1
- 11 faudra veiller sur les hommes, je vous fais
confiance, Perrin, murmure Cousin dont les dents
s'entrechoquent sous l'effet de la fi~vre. Soignez bien
notre compagnie 1
11 a les yeux pleins de !armes quand il dit e notre
compagnie ~. On Je bisse daos une ambulance. Le
combat de Rasvada est termin. L'ennemi a subi des
pertes sv~res, laiss des prisonniers entre les mains
de Seveau et un important matriel sur le terrain.
Mais la compagnie Orziere a pay tres cher, pour
dominer une sitoation tactique d~pre au dbut
de remJ?uscade et la transfonner en demi-victoire.

a
a

268

LES YOLONTAIRES

Elle perd 7 morts et 40 blesss, dont beaucoup ne


reviendront pas dans les rangs de la L.V.F.

Deux jours plus tard, les compagoies sont au


repos, la section de commandement du 3 bataillon
installe, avec Pann et son tat-major, dans un village nomm Suscha. Construit tout en longueur. sur
le flanc d'une vallc, i1 domine un petit cours d'eau.
faoe a des contrepentes boises. Des sections de protection patrouillent dans les environs ct le chef de
poste, caporal Grenier, attend leur retour, assis
aupres de la mitrailleuse qui commande les abords de
Suscha.
Les hommes sont puiss, les officiers galement.
Vers 4 heures de l'apres-midi.-te 18 fvrier, le commandant Pann et le mdecin-commandant Lecourt
dcident de se faire prparer un bain de vapeur. Le
bain de vapeur russe, bas sur la technique du
e: sauna :. finlandais. aussi primitive qu'efficace,
assure une hygi.ene parfaite et une dtente extraordinaire.
Un peu avant 16 heures, le commandant Pann se
dirige vers le e bagna :. qui se dresse en dehors du
village, mais a moins de 150 metres des demieres
isbas, au ~ bord du cours d'eau. Tout est calme, le
paysage vide de prsences ennemies, l'isba du
e bagna :. bien en we. Mais.. lt 16 heures juste. un
traineau mont par quatre hommes en survtements
blancs sort de la for8t et s'avance sur une piste qui
court parallelement lt la riviere, sur la pente oppose
de la valle. Le commandant Pann et Lecourt, suivis
d'uo adjudant allemand de l'E.M.L.A., se sont arr8ts
devant la porte du bain. Us sont en tenue feldgrau.
En reconnaissant des officiers de l'arme ennemie, les
partisans qui montent le traine,a u stoppent. tirent une
rafale de F .M. a moins de 20 metres. par-dessus la
petite riviere, et prennent aussitOt la fuitc.
Le commandant Pann a ~ plusieurs balles dans

LES VOLONTAIRES

269

le foie. n s'affaisse entre les bras du commandantmdecin et meurt en murmurant :


- Mon Dieu, ma pauvre femme ...
U-haut. !'alerte est donne par les cris de Lecourt
et l'cho de la rafale tire par les Russes. Le caporal
Grenier, qui a laiss s'avancer le traineau de partisans, croyant qu'il s'agissait d'une patrouilic rentrant
d'expdition, comprend son erreur, saute sur sa
mitrailleuse et ouvre le feu. Trop tard ! Le traineau a
disparo derriere un norme tas de bois, puis regagn
l'abri des couverts.
.
Ainsi mourut le commandant Pann, figure de
proue de la L.V .F. hros sans fissure dont. vingt ans
plus tard. ses hommes devaient encore parler avec
des larmes dans la voix. On transforma une isba en
chapelle ardente pour exposer et veiller son corps qui
ne devait pas tre enterr sur place, mais dans le
cimetiere fran~ de Borissov.

Les grandes oprations de fvrier s'achevent.


Chaque unit en juge les rsultats dcevants ne poss
dant que des vues fragmentaires. CCpendant, le com
muniqu de l'O.K.W. porte au crdit de e: Maroc :. la
destruction de 41 camps de partisans, 1000 blockhaus et annonce 1 118 tu6s et 1346 prisonnien.
Mais, l peine acheve, la 1utte recommence contre
cet ennem.i .secret dont les rserves paraissent inpuisables. Le er bataillon repart vers le nord pour
regagner son secteur .d'occupation a l'est de la Berezina. Le 26 fvrier, i1 tombe dans une embuscade a
Devoschizi. Raction furieuse des. lgionnaires, manreuvre rflchie du capitaine Bridoux qui, trop
avanc dans respace dcouvert, replie ses sections,
Ianc:e J'aspirant Briffart a t'assaut des lisieres, meten
action ses mortiers de 80 et pieces antichars et russit
a se dager apres trois heures de combat.
Le mdecin-commandant FlelllY manque a l'appel.
On le retrouve sur le champ de bataille. n a ~u une
balle dana la tate et git aupres du bless qu'il tait en

LES VOLONTAIRES .

270

train de soigner, 50 metres des gnes ennemies. Le


jeune Russe Piotr, enfant adoptif ramen de Djukovo
en 1941, pleure sur le cadavre de son bienfaiteur.
- La L.V.F. a un hros de plus, et moi un toubib
de moins, en pleine opration ! gronde Bridoux qui
marche maintenant aux cts du lieutenant-mdecin
Mtrais. Mtrais arrive de France et assiste, pour ses
dbuts, a l'enterrement des victimes de l'opration
e Maroc ~.
- Le vrai courage. reprend Bridoux, c'est de se
tenir son poste, remplir sa m.ission. Un commandant-mdecin reste dans son infirmerie.
l'chelon
rgimentaire, pas en premi~re ligne. Tenez-vous-le
pour dit 1
Un vent glacial souffle sur le cimetiere de Smorki.
Devant la centaine de tombes fran~ises qui ourlent
la neige, on vient d'aligner 22 cercueils tout neufs. Le
lieutenant allemand Klaus. de l'E.M.L.A., un protestant de Prusse orientale qui a jou, aux cts de
Meyer-Labastille, un role important entre la L.V.F.
et la division, se trouve parmi les morts. Pour Coince,
le gant qui est tomb pendant qu'il tirait a la course,
le F.M. a la hancbe, comme a Djukovo, on a dft
fabriquer un cercueil hors srie.
L'abb Mickey clebre la messe devant une table
dresse sur la neige et couverte d'un linge blanc qui
parait gris. Le drapeau tricolore et le pavillon de
guerre allemand claquent dans la bise cruelle. L'aumonier bnit 22 cercueils.
Resquie.scant in pace 1 :.
A l'arriere-plan, un peu en retrait du piquet d'bonneur rassembl derriere le colonel Puaud et le commanda!!t Meyer-Labastille qui se tiennent au garde-avous comme des statues sculptes par le froid, la
clique de la division . Korck A .O.K. IV :. joue en
111ourdine : J'avais un camarade...

-:Le printeinps se dissim.ule maintenant sous un

OPIRATION
"MAROC"
Oprations combines
desl: 2; hataillons

3:

FUIIEIIIIS 1141

272

LES VOLONTAIRES

horizon de neige mouille. Mais, aux priodes de


dgel, succMent encore de terribles tempStes. Les
glaces qui partaient au fil de l'eau se ressoudent, a la
faveur d'une nuit de gel. L'lan qui portait le paysage
au-devant de la lumiere et de la vie se brise, l'hiver
referme ses doigts de verre sur les forets, rend pour
quelques jours, aux paysans, leur libert de mouvement, et resserre son silence feutr que sillonne, en
notes fulgurantes, l'appel des loups criant famine.
Ugionnaires et partisans bougent de nouveau, car
l'hiver reste la saison idale pour mener une guerre
de mouvement a travers la Russie Blanche. Mais ce
sont les Russes qui gardent I'initiative, depuis que les
Allemands s'enferment dans leurs villages fortifis, le
long de l'autostrade. Moralement, la Wehrmacht a
dja quitt le pays, tandis que la L.V.F. s'accroche a
ses points d'appui, de plus en plus difficiles a ravitailler.
Les partisans savent que les convois chargs de
vivres et de munitions se mettent en route toutes les
deux semaines. lmpossible d'obtenir de l'Intendance
allemande le moindre dcalage des jours de perception 1 L'ennemi a done tabli le principe de l'embuscade bimensuelle qui lui permet de saisir des charge-
ments prcieux 1
Cependant, le lieutenant Seveau, Guernec le Korrigan, le sous-lieutenant Cuny, l'adjudant-chef Gabin,
l'adjudant-chef Amar et leurs camarades ne renoncent pas a l'offensive. lis sont devenus de merveilleux chefs de bandes, oprant la nuit. posant des
mines, attaquant les villages par surprise, se repliant
sur les points d'appui avec Ja rapidit silencieuse de
leurs adversaires qui, par tracts imprims, radio,
voire haut-parleurs ou missaires secrets, les invitent
a dserter au nom de l'admiration qu'ils leur portent.
L'lan mystique des uns, l'allgeance politique . au
national-socialisme des autres, la discipline des sousofficiers de carriere, le sens esthtique d'un Luc de
Saint-Pierre ou la sportivit olympique d'un Seveau

LES YOLONTAJRES

273

prantissent leur fidlit ~ ces A&mands, jadis dtes


ts ~ travers une victoire maladroitement ~. et
devenus de vritables frCres maintenant que. luttant
un contre cent. le destin les aocable sous le poids
d'une dfaite surhumaine.
A l'ex~me -nord du dispositif tabli par le
3- bataillon. l'adjudant-chef Amar se comporte ainsi
en vrai partisan. D contrOle le village de Zahori et la
rgion qui l'entoure. avec une petite unit de
25 hommes. Amar puise ses voltigeurs en raids
noctumes, embuscades. contael avec les points
d'appui voisins, pour garder l'initiative des oprations

qu'il conservera jusqu'au dernier jour.


C'est un petit homme. trapu, noir de poil. qui porte
un bouc et dont les yeux ptillent de maJice.
Rugueux d'apparence, tres a cheval sur le service, en
vieux sous-officier de la coloniale. il dissimule un
temprament de brave homme sous sa carapace de
guerrier. Son audace et son imagination confondent
ses 'Snbordonns qui le suivent avec l'aveugle
confiance des lgionnaires romains pour leur centurion.
Le 17 mars.lc coupe-gorge de Zahori connait une
act:ivit de routine. A la tombe de la nuit. Amar a
Jaac6. sous la conduite d'un serpt, une patrouillc de
12 hommes ohargs de prcndre contact avec un
groupc du point d'appui voisin - Obchtuga - et de
poser des mines sur les pistes empruntcs par. les
partisans. Restent 10 lgionnaires au blockhaus, en
compasnie du chef. La construction de rondins est
solide. do.mil* par un mirador de 15 metres. Une
mitrailleuse Hotcbkiss commande les abords du poste
et tient sous son feu le village de Zabori. Des
guotteurs exercs veillent.
Vers six heurea du matin. le 18 mars, la sentinelle
ape~it un dtachement qui dbouche de la foret.
n compte 400 hommes environ qui. porteurs de
survtements blancs, marchent dans un ordre parfait
en directjon du sud-ouest. Lo .point de franchissement
~ lisieres se: Bitue ~ 800 metres du poste... Amis ?:..

Les volontaires 18

274

LES YOLONTAIRES

Ennemis ?... Perplcxe.la sentinelle alerte l'adjudantla jumclle..:


chef. Amar examine c:ette troope
lmpossible d 'identifier les armes oette distance !
- Le mieux, c'est d'aller voir ! murmure l'adjudant-chef en gitant son bouc qui l'apparentc vaguementa e Badinguet .
n descend aussitOt du mirador, s'quipe. prend
7 hommcs avec lui, dont un tireur do F.M.. et
quitte le pasto fo.rtifi, Jaiss la garde d'un caporal
ct des deux mittaillcurs... Vava.nco de )a colonne
su.specte reste emmitou.fle par la neje et l'air immobilc de ce pctit matin gris.
Soudain. a 300 Dttea du poste. Amar 8pel90it un
char de combat qui. mettaDt son motear en routc, se
ctirige lentement vers lui. Amar a serri dans les chars
pendant la e di6Jc de guerre et s'intresse toujours
aux blinds. ll reconnait done aussit6t; UD eugin russe
de tonnage moyen. n ne se demande pas de quelle
cachette les partisans ront tir6,. mala com.ment il va le
dtruire! Bt de toutc urgence! En effet. el 1e blockhau.s peut rsistcr
400 fantassins mUDis d'annes
lgeres, il ne contiendra pas les attaques d'un char
muni d'une mitrailleuse et d'un canon de 31 mm...
En une scoonde. la rsolution d'Amar est mftre. n
dtruira l"engin Ja grenadc ,_
char ne l'a pas
aper~u. Vadjudant-chef fait demi-tour. <:ourt vcrs le
poste. ramasse S greoades d'assaut.les gabe avec un
fil de fer et revient vers le viUaae.
n'est plus
qu'a 100 mCtrca du poste et il ouvre bientat le fcu,
avec des obus ~ts qui dcssinent de fines portes
lumineuses sur lcsquelles chantent les dtonations.
Entretemps.les hom.mes de l'Otriadc ont pntr dans
Zahori en Jan~t leur cri de guerre :
- Hourr Staline !
- S'ils oouvrent le char on est foutus. mais s'ils le
laissent tomber ._ nous la bonne soupe! gronde
Amar en agitant sa barbiche.
Les partisans ne sont pas forms Ja tactique des
blinds et oublient de couvrir le cbar. Amar se dfile
derriere les isbas de Zabori6. De jardin en jardin. il

Veosm

21S

LES VOLONT.AIRES

a'approche de son adversaire. Le cbar tire toujours


contre le poste mQ. piem:s artilleurs, les Russes
plaocnt trop haut Jeurs obus qui passent en ronflant
par-dessus les palissades.
Amar s'avancc maintenant dcouvert, parfaitement oalme. L'6quipage ennemi l'aJ)er90it alors... La
toUldle pivoto sur sa base 1 Amar transpire mais 1a
colCre qui le soulCve depuis que l"ennemi a fait irruption 6ur son tcrritoire lui tient lieu de rsolution..
Le voici tom.b dans raxe de la mitrailleuse. n
s'apprte ploqcr dans le foss6.
plonge.
reste
pendant quelquca aeoondes aras avec la neige. puis
relbve 1a t&e. La mitrailleuse ne tire pas... n pense :
e Bon Dieu 1 elle est enrayc 1 J'ai du pot ! :. D se
remct sur pied. bondit vers la route. se roe vers le
cbar. tenant a pleines mains sa gertJe de grenades. Et
voici qoc &e produit cette manreuvre stupfiante :
l'engin diDIIllTe en marche ll1Tie et prend la fuite a
pleines chenilles 1... Oraou... graou... graoo...
Entre-temps. la mitrailleuse Hotchkiss a dclench6
son tir contre le village investl par Jea partisans.
Comme les bandes sont truffes de bailes inoea
diaires, les toits de cbaume s'altoment.. Plouf ! Des
milliers d'toiles dor6es se mettent bientt ~ danset
sur les perspccti"YeS noites ct blanches. Beige ct foret.
enluminant ce matin gris qui prend les teintes
chaudcs d'un lever du jour sous les tropiques. Les
partisans tourbillonnent entre les isbas d'oil sortent
les femmes 6cbevdes. Amar poursuit toujours le
chat, mais perd du terrain, c:ar cet engin de 14 tonnes
cUtoale quamnte-dnq komres l fheure ! n disparatt bient6t derriere une isba.
Les incendies ronOent Les chevaux bennissent
daos lea 6curies et cassent leur Ionge. Les bassescours en folie tourbillonnent l travers la fum.e et se
brdJent en franchissant les rideaux de flammes. L'air
sent le poulet r6ti et 1a poudre.
Amar poursuit toujours son cbar. suM par le porteur de F.M. qoi court derriere tui.
a la
hancbe, le cou et les paules charscs de bandes qui

rarme

276

LES VOLONTAIRES

brillent de toutcs leurs cailks de laiton et retombent


sur sa pc)itrine avec l'clat de la Toison d'Or.
- Tu tites seulement a mon commandement ! erie
l'adjudant-cbef.
n est hors d'baleine. tremp de sueur. mais, toujours furicux, poursuit. l'ooil tincelant, le bouc en
bataille. t8tc nue car il a perdu son casque dans le
foss qui l'abritait quelques minutes plus tat Enfin, i1
dcouvre le char qui, arr8t devant une isba, entour
de pa.rtisans dsoents, reprend la fuitc ~ qu'il
ape~it l'bomme qui le pourchasse. ce F~ du
diabJe mergeant de la fume. semmt toujours contre
sa poitrine une gerbe de grenadcs d'assaut f
L'engin recule maintenant en zigzags et s'embarque
sur la giaoe d'un foss qui jouxte la route. EIJe eMe
sous le poids de la chenille gauche. Clou sur p1ace.
donnant de la bande dans le style d'un navire chou.
le char grande sur place et ne bouge plus, avec son
diffrentiel qui chante tandis que la chenille engage
tourne dans le vide. Une quinzaine de partisans se
sont prcipits pour aider l"engin a sortir de ce mauvais pas.
- Tire dans le tas ! hurte Amar a son porteur de
F.M.
Vadjudant-chef se prcipite et balance son paquet
de grenades dan8 la chenillc qui s'agrippc cncore au
terrain... Boum 1 Crac 1... Un volean de feu ct de
fume jaillit autour du cbar. Les cbaines cassent.
L'quipage s'extrait de la tourelle ct du poste avant,
s'cnfuit a toutes jambes. pourchass par les rafales du
F.M. qui piquent. sur ses talons, une gamme de feux
follets gris. .
Quelques minutes plus tard. les demieres
silhouettes ennemies s'effacent sur les lisieres de la
fort. Dfaits, les partisans se retirent en emportant
Jeurs morts et leurs blesss. Amar et son tireur n'ont
pas ~u une seule gratignure 1 La L.V .F. reprend le
contr6le de son village avec un prestige qui fait
rentrer dans l'obd.ience les jeunes pr!ts a rejoindre
les bandes, presti&e si durable que la population de

.....

277

LES YOLONTAIRES

Zabori suivra les Fran~is dans leur retraite.


quelques mois plus tard! .
Pour oe fait d'armes, saos prcdent dans l'histoire
de la LV.F. l'adjudant-chef Amar ~it la croix de
fcr. en meme temps ... qu'un blAme du service allemand des prises pour. affirme la note. e avoir
cndommag un cllar russe djk rduit A l'impuissanoe (1) :. 1
- Pour un jcu de cons. e'es( bien un jcu de cons J
gronde le caporal Roux charg, deux jours plus tard,
d'esoorter l'abb Mickey jusqu'a Zahori. L'aum6nier
vient d'entxeprendrc sa grande tourne pascale. Mais,
pour l'instant, il se trouve clou au sol par la mitxailleuse du poste.
qu'il a repr le pctit groupc du
caporal Roux, non signal par radio et impossible a
identifier avec les survtements blancs, le terrible
adjudant-chef Amar a fait ouvrir le feu, rcndu
extrmement mfiant par l'incursion enncmic de
l'avant-veille.
iLe temps passe. Enfin, k force d'agiter des mouchoirs. les hommes du groupc Roux ~ font reconnaltrc. Le feu cesse. Mickey arrivc au poste. Amar
se oonfond en excuses. Le lendemain, entour de
ses hommes, il communie avec une ferveur exemplaire.
- Ds sont doux comme des agneaux, ces
farouchcs guerriers r commcnte le lgionnaire Urbain
que Mickey entratne dans ses tournes apostoliques
pour servir la messe, cbanter les vpres. jouer du vioIon.
Deux joura plus tarcl; l'aUIIWnier anive a Krupka.
Entre le coupe-gorge de Zahori et ce gros hourg de
6 a 7 000 Ames, bien protg a u hord de l'autostrade,

ms

(1) Fait d'armes exc;eptiODDCl au printemps de 19oM, ce genre


de combat sinaulier devicndra oprationnel six mois plus
tard. La mise en service des charges creuses, l'instruction du
fantaaain dans les 6ooles de cbaaseunl de cbars vont dac:caHiec
.JCs 1D01118tmJ. restituer au courase individue! une partle de ses
polllilit aoticu:res.

-- .

....

....

278

LES YOLONTAIRES

il lui semble choisir eptre la mort et la vie 1 Krupka


est habit par une colonie polonaise. depuis longtemps russifie. mais reste fanatiquemcnt attache
au rite catholique. Mickey y r~it un accueil dli

rant
- Le Christ soit avec vous ! On le pou.sse vers la
place ou des douzaines de femmes l'attendent. char
ges de bbs. Cest la moisson des annes pas~. le
fruit des chaudes journes qui sentaient le seigle. le
foin et les orchides. n s'aait de baptiser ces
28 citoyens sovitiques expos.s sur oe parterre de
co.rsages multicoJores. bleus. rooges. verts. violets.
sous la vodtc des fichus troitement serrs sur les
paules. des e platob :. .qui oe.ignent les joues. Jeunes
femmes, grand-mmcs chenoes, fillettes maigres bavardent.. poussent de petits a.is de ravissement..
meles aux oies graves. aux poules caquctantcs que
fr61ent des chicns famliques et sournois.
- Nom de l'enfant ? demande l'aum6nier.
- L'cnfant sappelle Katia, ou Tania.
- Dis-moi le nom du saint ou de la saintc pa

troone.
Un tonnement profond se peint sur le

visaJe de la

mere... On nc Sait pas... On ne comprend pas. Mickey

fait appeler le maire. Le e staroste traduit : Katia,


c'est Katharina. Tania gale Anthonia... Catherine...
Antoinettc... Ouf 1
- A.ge de l'enfant 1
La femm.e se tourne vers la grand-mere ou la tille
aine. Visages graves. Sourcils concentr~ sur un
effort de r6fle:xion prolong, un appel A J.a mmoire
laborieux...
- Elle est ne au moment ou l'on ptantait les
pommes de teJTe.
- Alors, c'cst au mois de mai!
L"aumOnier note : e Catherine... mois de mai.
- Quelle annc?
Nouvelle consultation. Discussions passionnes. Vi..

sages effars.

LES VOWNTAIRES

279

- C'tait l'anne ou la grand-mere de l'isba voi.sirte est morte...


Mickey s'arrache les cheveux, demande des prci
-sions. Nouvelles palabres. Nouveaux cakuls compli-

qu61.

- Ca fait trois ans !


L'abb note : e Catherine, mai 1941. :. Et le jour
exact ? Ici, il touche au seuil infranchissable qui
dfend la vie paysanne .russe contre les mesquines
proocupations des poq\leli sacr:iJ.eses ! Le Russe ne
vit pas au jour le jour. comme les hommes de l'Occidcnt. mais ~la mesure de rtemit! L'aum6nier ne
connaitra jamais la date exacte de la naissance de
Catherine 1
n baJ''tise tout ce petit monde et continue sa tour
ne pastorale. Le 12 avril. il arrive Novo Pokssy
otl rsident 1e lieutenant Brard, commandant la
'r compagnic. et le sous-lieutcnant Cuny.
- Comment allez-vous. mon cher aumnier ?
demande Brard en ajustant son monocle.
- Krupki-Krnpka (1) 1
A Novo Polessy. la population. entierement orthodoxe, manifeste une sympathie agis8ante en faveur
des partisans. Pas un Russe n"assiste a Ja messe, pas
une femme ne prsente son enfant pour qu'il ~ive
le baptme. Dans le cimeti~re. plac6 comme toujours
sur une petite minence, quelq\leli toiles en tOle
signalent l'emplacement des tombes marxistes. Des
famillcs sont install6cs parmi elles et djeunent paisiblement. De temps autrc,. 1e chef de famille cesse
de mastiquer sa galette, rpand sur la tombe un peu
de seigte, verse un filet de lait.
- .Vous voyez. mon cher Mickey, dit le souslieutenant Cuny. ces braves sens reviennent aux
.sources du paganisme temel, a travers le bokJte.

(1) Couci-coucl. ou couci-co~ Krupki et Krupka, deux


passer beaucoup de
JgioD.Daires.
finirent par entrer daDs la Jangue populaire de

viDaaea voisins l'un de l'autre, voyaialt

ns

la L.V.P. OD disait aussi : Tombct de Krupka en Krupki.

280

LES VOWNTAIRES

visme. Ik offrent des libations aux dfunts ! Le com


munisme n'est pas un systmne, mais une religion !
- Vous exagrez !
- J'exagere ? Et le tombeau de Lnine, dans le
Saint des Saints, sur la place Rouge ? Et les foulcs de
croyants qui processionnent vers le Dieu ? Pour les
plus futs, le dictionnaire marxiste remplace la Bible.
Avantageusement, je l'affirme, car il est encore plus
illisible que 1'Anclen Testament !
- C'est vrai. admet le pr8tre.
- ns ont emprunt ~ votre g1ise toutes ses tech
Diques, et des meilleures 1 Vautooritiquc remplace la
confession. L'hrsie est aussi. troitement dlimite
qu'au Moyen Age. Les pchs sont remis apes la
confession et s'ils ne sont pas remis, on livre le
coupable au bras sculier. Le N.K.VD. remplace les
inquisiteurs. radministration pni~ntiaire se charge
ensuite du ooup de pistolet dans la nuque.
- Peut.tre, reconnait le pretre. mais le communis~ ne dbouche pas sur l"tcrnit6 !
- D n'en reste pas moins efficace. Ici. l'enfer ne
se situe pas dans un lointain devenir, il se trouve
gographiquement dfini par les cam.ps de Sibrie 1
L'abb Mickey sourit.

- Mon cher Cuny, si le communisme emprunte ce


que vous appelez nos techniques. n'est-ce pas le plus
bcl hommagc qu'il puisse rendre l rEglise ? A la
sagesse. a la lucidit de l'Eglise qui possede une
connaissance dcisive de la personne humaine ?
- Je vous l'aoc:orde. murmure l'officier.
Mickey repart pour Dubovoje. Le 21 avri!, il
clebre la messe a Gumny. Le 26, i1 trouve le P.C. du
1 bataillon en pleine agitation, ~ Sokolovitchi. Bri
doux, qui vient de recevoir ses paulettes de commandant, forme une compagnie de marche pour la
mettre a la disposition de < Korck A.O.K. IV :..
Les Allemands ont repouss les partisans qui
mena~ent Borissov par le nord. dans les marais. de
la Berezina. audela de Studienka. Les irrguliers
sont plus de 20 000, maintenant. concentrs dans

LES VOLONTAIRES

281

cette rgion pestilentielle qui forme un triangle haut


de 60 kilometres, large de 30, dont la pointe repose
sur Studienka, la base courant d'est en ouest, au~
_ dela de Zembin et du lac Palik. Depuis des semaines,
la division n'arrive pas. a rduire cette poche. Elle
fit appel a la L.V.F. considre comme hautement
spcialise dans ce genre d'oprations.
L'unit constit~ sous le commandement du capitaine Marty, avcc le lieutenant Paquis de Lalande,
l'aspirant Bertrand et l'adjudant Grant, quitte Sokolovitchi le 27 avril. a 4 heures du matin, et atteint l'autostrade.
- Merde, des taxis ! s'crie un lgionnaire en
apercevant les 30 camions qui les attendent. Depuis
longtemps, la L.V.F. a perdu contact avec la guerre
motorise. Les hommes hument plus souvent l'odeur
du crottin que celle de l'essence 1
Le capitaine Marty dit a Paquis de Lalandc :
- Si les Boches nous offrent des camions, c'est
qu'ils doivent foutrement avoir besoin de nous 1
Les camions roulent sur l'autostrade, traverseot
Borissov remonteot vers le nord et franchissent la
Berezina au pont de Studienka. Sur la rive gauche du
fleuve, les Allemands ont appos une plaque commmorant le. passage de la Grande Anne en retraite. Le
capitaine Marty fait stopper sa K.D.F. de campagne
et dit au lieutenant Bertrand.
- Ds sont toujours aussi maladroits. Comme s'il&
n'auraient pas pu mettre une inscription bilingue :
allemand-frao~s ! Nous avons tout de mme
quelques droits sur ce fleuve, et dans le pass, et daos
le prseot!
Le capitaine Marty est un solide Lorrain, anguleux, dont les yeux bleus, bien enfoncs sous d'pais
sourcils, inspirent la confiance et tmoignent d'une
grande puissance de volont. Cet ancien instituteur,
au parler dur, a gard un gotit de la clart qui
contraste avec l'amour des calembours dont i1
accable la L.V.F.
Le lietenaot Bertrand approuve.

282

LES VOLONTAIRES

- L'enfer germanique est pav de bonnes intentions, mon c:apitaine. Mais c'est en accumulant des
erreurs psychologiques du m!me tonneau qu'ils ont
aliment 1a rsistance russe 1 Je crois qu'il est plus
facile de se comporter en ennemi qu'en alli de
l'Allemagne 1 Croyez pas, mon capitaine?
Marty opine du chef et se retourne vers le docteur
Mtrais qui vient seulement d'arriver en Russie.
- Vous n'avez pas encore vu notre pont? C'est
deux kilometres.
Ds remontent jusqu'au pont, lanc en 1943 par la
seetion Picquel
- Picquet a retrouv un canon de la Grande
Arm6e au fond de l'eau ! dit le capitaine.
-:- Et Je trsor de l'Empereur, parait-il?
Marty haussc les paules :
- Les bobards ont des ailes r Le trsor '1 Pensezvous 1 En fait de trsor, on ne l'etrouve que tles
boutons d'uniformes de l'poque. Mais la 1 une quantit incroyable de boutons dans chaque isba 1 Si nous
avioDs Je temps...
lls n'avaient pas le temps. ns s'engagerent sur des
pistes de sable. abordant. l'un apres l'autre. les
60 ponts. ponceaux, passerelles de rondins Jancs a
travers l'immense marcagc. lci, rien n'avait chang
depuis le passage do Napol6on. Ca 60 ponts que le
gn6ral Russc Tchitcbakoff avait omis de bt1Uer pendant qu'il occupait le sectcur, pennettant ainsi le repli
de Ncy. apres la catastrophc de Studienka, incendis
un a un par 1cs Fran~is, avaient t reconstruits
dans leur forme ancestrale et supportaient encore,
cent trente-deux ans plus tard, le poids des canom
d'assaut allemands accompagnant la L.V .F. !

LES VOWNTAIRES

283

11
AarrATION inquitante l1 Sok.olovitchi. Trois
camions allemands viennent de stopper, non loin du
P.C. du t bataillon ou travailrle le commandant
Bridoux. Des honunes en descendent et courent aussitbt vers les isbas. Les jeunes filies du village
s'enfuient, leurs pieds nus soulevant des nuages de
sable. Les poules caquettent. Les cochon8 grognent.
On entend claquer des porte5 et des ordres brefs.
Bridoux dressc la tete. envoie son officier d'ordonnance aux nouvelles. Des cris stridents de femme
dominent la rumeur paisible du printemps. Des
formes pou.rcbasses paescnt, avec la soudainct de
flashes cinmatographiqucs dcvant les fenetres du
P.C. D semble que s'organisc une dramatique partie
de cache-cache entre les paysans ct ces soklats trangers qui toument dans le ddale des isbas.
Sokolovitchi, village de 40 feux, est en effet constiuit sans ordre prtabli. le long d"une piste tortueuse montant du sud vers le nord.

L'officier d'ordonnance revient.


- Mon commandant, c'est une sorte de section de
cbasse de l'organisation Sauckel qui rquisitionne la
main-d'amvre russe. Elle est en train d'cmbarquer
toutes nos paysannes pour I"Allemagne!
La voix breve de Bridoux tranche :
- Mettez la 3 section en tat d'alerte. Un mortier
en position pour battre la piste de Bobr. Les P.M. en
surveillance numro un. Faites venir le commandant
du dtachement 1
L'officicr repart et revient, quelques minutes plus
tard, accompagn d'un Oberleutnant de la Wehrmacht qui parait, l1 la fois, tres sOr de lui et tres
ennuy.

284

LES VOLONTAIRES

- Quellei sont vos instructions, monsieur le premier licutenant ? demande Bridoux.


- Rquisition de main-d'reuvre ! Travail obligatoke en Allemagnc.
- Savez-vous qui commande ici le ter bataillon
du 638' rgiment d'infanterie ?
- Je n'ai pas l le savoir. Mon organisation est
prioritaire. Je dpends seulement de Berlin.
Le dialogue se poursuit, toujours en allemand,
langue que Bridoux comprend et parle assez bien. Le
lieutenant conserve la position du garde-a-vous, qu'il
a prisc devant son suprieur hirarchique fran9&is et
dont Bridoux nc le releve paB.
- Je ne connais pas d'organisation prioritaire
dans mon secteur de combat, dit-il La division de
scurit dont je releve ne m'autorise pas a laisser
dporter les populations que je protege !
- Ce sont les ordres de Berlin ! Prioritaires !
rpCtc l'Oberlcutnant, toujours au garde-~vous.
- Je ne connais pas.
Puis i1 consulte sa montrc et ajoute :
- Vous avez dix minutes pour vacuer Sokolovitchi ct rendre les Russes que vous dtenez.
...,.. Je ne rends rien !
- Daos ce cas, je fais ouvrit le feu sur votre
convoi. Je vous traite en pirate. comme les partisans 1
Bridoux devine l'injure qui roule derriere les l~vres
closes de son adversaire : e Schwein Auslander :....
Cochon d'tranger 1
- Et si vous me manquez de respect, je vous fais
passcr en conseil de guerre 1 Rompez 1 Dix minutes
pour dguerpir !
L'Oberleutenant saluc et fait demi-tour. Quelqucs
instants plus tarcl, il repart avcc ses camions, vides.
Le lieutenant Daupbin, officier de renseigoements du
t bataillon. frappe a la porte du P.C. ll entre ct
dit :
.
.
- Je sois dj& au courant, mon commandant !
- C'cst votre devoir d'officier de renseignements 1

LES VOLONTAIRES

285

rpond Bridoux en dcouvrant un pMe sourire.

- D parait que vous avez joliment vid ce


ngrier 1
Bridoux considere les isbas cadres dans le d6cou~
page des fenetres et murmure:
- Le devoir traditionnel d'une troupe fran~ en
op6ration, en pays tranger. est de protger les populations qui J.ui font confiance. M8me. et surtout,
contre ses amis 1
- Mais nous aurons peut-8tre des histoires ?
- Eh bien, nous aurons des histoires 1 Mais.
voycz-vous, Dauphin, aujourd"hui nous sommes le
2 juin... Le 2 juin 1944. Entre le moment ou le
rapport de ce charognard atteindra Sauckel, a Berlin,
et le moment ou la demande d'enqu!te parviendra en
Russie, il se sera pass6 beaucoup de choses ! Croyez
pas?
L'officier de renseignements salue et sort. C'est un
gaf90D jeune, tres sdui.sant, qui vient de l'aviation.
En chemin, il rencontre le correspondant de guerre
Le Merrer. et lui dit :
Altez done voir le commandant 1 a tous les
_ lments d'un papier formidable sur la collaboration
tranco-allemande. Et si vous arrivez a le fair passer
daos la Gerbe ou le .Coml>attant Europen, moi je
vous amene a Moscou 1
Le Merrer sourit. ses yeux tristes s'allument et il
bausse les paules. Lui aussi est dja au courant.
Dauphin poursuit, humant l'air savoureux du printemps. 1'~ en fete devant cette dbauche de couleurs et de formes neuves qui s'organise autour du
-viUagc. Seigles et pommes de terre se h!tent de \rerdir. Sous la votltc des fo~ts moins sombres m.illc
corolles piqucnt leurs constellations. Le tendrc feuilJage des bouleaux s'illumine. I...cs. grands hliotropes
dardent leurs rayons d'or. Tout chante l'amour et la
vie.
Ccpendant, l'officicr de rcnseignements a referm~
derri~rc - lui la porte de l'isba. n s'installe devant sa
tablc et classe les rapports. les copies des messages

286

LES YOLONTAIRES

radio qui parv.imment des pointJ d'appui tenus par le


bataiUon, daDs 1ID. rocmng:Jc de 800 ldlomettes carrs,
l'ouest de Sokolovitchi. Vadjudant Serge, qui tient
Gumny, trignale : e Nous BOmmes pratiquement
encercJs par les Otriades. Le lieutenant Falcin s'est
dpouill de sa ~rvc ironique babituelle pour ti.lgraphier : e Importants mouvemcnts ennemis dans
mon sectcur. Cuny donne l'alertc depuis neve.
nidza : e Sera bientt im.possib:Je assurer scurit6 Jiai.
son hebdomadaire. Le licutenant de Fcnouillac
&~: e Toutes communications coupes entre
Lavnidza et Murovo. 2 000 partisans sur rive est de
1& Berczina.
Tous les officiers qui rentrent d'opration
confirment Ja stuation dramatique du t bataillon.
- C'est de la folie ! murmure Dauphin.
Bt n conclut ainsi le rapport adress au colonel
Puaud : e En cas d'offensivc n~rale dc5 bandes.
entre les rivieres Bobr et ~ nos points d'appui
seront neutraliss dans un d1ai tres court. En
rabsence de reoforts, une t!ICulo solution : ressencr le
dispositifen abandonnant lea P.A.~- Lavnidza. Ospiatid, OumDy, Vidritm. Ucbvala. :.
Mais, loin de resserrer son dispositif, le. L.V.F.
tend son champ d'opratio111. sur ordre de Ja division de a6c::ut6. et pour 4eux raisons : Ja aise des
effectifs qui 86vit sur le front omtra.t. ponctknm au
profit du front md : Ja rputation des trois bataillons
-que l'O.K.H. dasae, dans la birarchie des auxiliaiies
de la WcbrmadJt. parmi les meilleurs spcia}istes de
la sucrre subflel'me. Depuis 1c mois de mai, le
Z" bataillon a doDC 6vacu le eccteur Dubovojc. Chepclevitd. Micbeitovo pour la zone de Moghilev. le
1 bataiUoa dcvant comblcr. <1an& toute Ja mesure
du possible, ce 'Vide ouvert derrim Krogtoje. A~
bien des difficults. une compagnie a russi A re~ le conttCJe de Duboroje et Novo Polessy. au
centre d'ua aecteur particuliQement dangerem:. IA:s
partisaDI ont aussit6t l"aai. Le 14 mai, pendant que

LES VOWNTAIRES

287

l'abb6 Micey clhrait la fate de SaiDte JeaD.nC


d'An:. ils ont tendu Jeur emboscadc ~ Tatarka, sur
pr:is 1ID. conwi qui traositait entre Novo Po1easy et
Dabovoje_. a.Jeur dasriqoe_. Fatigue habitudle...
MDDitions portes par les arabas ct non par les
bnmmcs._ Fuite pc:rdue dea attdages lla premim
rafale. Tout l'effeaif. IOit dix bommea. a pri en
temps que l'aspinmt Russel et 1c scrpt
Martyl
.
On meurt Tatarlta.. On boit, OD c:hante. 011 dale
~ SolmJovitdli. 30 :tilometra plus au llOR'I. V oiDa !
Nit.cbevo 1 Cest k R..ussie:! La famille Voidltovitch
marie rune ses filies.. IDvitis d'bolmeur, Je. annmsmdant Bridoux et le doctcar M~ occupe&lt une
table avcc le licutemaDt J>anpllio et le lieuteaallt 001'
fCIPOOdaDt de oezm Le Mata-. La famil1e Voitchkovitcll a o&rt :te. oics ct Bridoux le ~ ~- A
la collaboration franco-allemande. tumultueu!e. SDCcede une collaboration fra.IK:o.nlssc e~ pa:JSaDS et
soldats depuis que Bridou a sauv les femmes de la

memc

dtpmatiou.
- Je a'ai fait quo mon dcwir de 80kJat, ~-il
au e staroste qai le n:macie, am: Gel Jarmes dans

les yeux.
On trinque. Ull barbu vn"ahlc embrassc Le Merrer sor 1a boDchc. c::t le COirapOJidaat de gucne roale
c1cs yeux de 8IJlllll)icU 1 Le YiD come. La quartien
d'oie graissent les moustaches et les os que lea paysans lancent par.dessus Jcur paule volent aux quatre
coins de l'isba.
andanse sur les deux placettes de Sokok>vitchi. Le
crpuscuk tale sur le able. et sous te. pieds nus des
filles. une piste d'ombre bleue que durcit l'clat
mtallique du ciel Des accordons nostalgiques
parlent de paradis perdus. Le balancement harmo:nieux des plantmeuses paysannes annonce da para-dis retrouv6s !
Nina. l'unc des Voi:tchkovitch. danse a"reC k
serge.nt Maurin. sur un rytbmc tda diffrent. Ds sont
ancs. Officicllement. Maurin attend. de Berlin. soo

288

LES JIOLONTAIRES

autorisation de mariage et Nina son dpart pour la


France. L 'homme fait dja peser 6Ul elle tout le poids
de l'Occident.. Robe des Galeries Lafayette. Soulier8 .
a talons. Collier de quatre sous dont les artifices
caricaturent Jes joyaux d'Ivan le Terrible! En mame
temps que l'homme, Nina pouse la France... Elle
danse, dja, comme on danse a la Bastille. les ycux
dans les yeux de son promis qui l'entraine, les mains
poses sur ses f~es. Nina est amoureuse, avec le
fanatisme de la Russie qu'elle porte dans son sang.
Les noires fotets cement Sokolovitchi. Au fond du
ciel s'allument et s'teignent les fuses que 1es pa.rtisans lancent pour rgler le dplacement des colonnes.
entre leurs camps ct le grand front qui s'ouvre et se
ferme a la maniere d'une 6cluse. absorbant des blesss ports par des arabas silencieuses, restituant des
armes. munitions. troupes de choc ct commissaires
politiques.
.
_.... On danse sur un volean 1 murmure Le Merrer
qui paraphrase volontiers M. Prudhomme... ll scrute
le ciel la recherche de cet avion qui monte de l'est
et se met grignoter son silence. Le Mcrrcr a pris
une option sur le silence. D dteste done l'artillerie et
Jes avions.
- Cest un Russc 1 affirme Dauphin.
Le Merrer rentre la tte dans les paules et regagoe
son isba, tand.is que les accord~ns reprennent conrase et attaquent :

C est Ja V~ brroteDes chevaliers de la lune...

Clair de lune sur Moliavka ou se tient le P.C.


rgimentaire, lll5 kilDmetres de Sokolovitchi. daos le
nord-est. Le gnra.l-colonel Puaud. rentr de France
le 16 mai. apres une campape de propagande qu'll a
personnellement dirig6e. attend ses commandants de
bataillons. D est install devant une table du Foyer

LES YOLONTAIRES

289

c;lu Soldat, transform pour quelques heures en salle


confrence {1).
Pour la premiere fois depuis sa cration, 'l e
638 R.I. possede ses quatre bataillons. A vrai dire,
l'unit nouvelle, le IV/638, existe surtout dans l'imagination de Puaud car il ne possede qu'une compa
gnie : la 13". Elle est compose i1 est vrai,
d'hommes d'lite bien instruits et dots d'armes
lourdes, voisinant avec des Tatares belliqueux qui,
dans la dbacle, se feront tres correctement tuer. Le
capitaine Auffray la commande. Mais ses tempes
grises, sa figure triste, son comportement d 'homme
dcourag par une clairvoyance inopportune montrent assez qu'il n'entrainera pas ses Tatares a la
reconqute de leur Asie natale, mais plutot vers la
chasse aux partisans dans le mtro de Berlin 1
Les chefs de bataillon se prsentent : Bridoux,
commandant le l ..., le capitaine Berthet du 3". Tra
mar, commandant du :2-, avec son adjoint le capitaine Viet qui assurait l'intrim pendant que son chef
dirigeait le rgiment en l'absence de Puaud Le gnral-colonel a convoqu aussi le capitaine Guiraud qui
commande 1a compagnie rgimentaire, Dauphin et
Seveau qui reprsentent, avec le plus d'acuit, les
yeux et les oreilles du rgiment. Un peu a l'cart, se
tiennent deux officiers de liaison allemands :
Von Spee, petit-fils de l'amiral qui livra et perdit la
clebre bataille navale des Falklnd, au dbut de la
Premiere Guerre mondale. et le Feldwebel Schlottmann, un anclen tudia:nt du groupe Abetz qui se
distingue par sa francophilie notoire.

()e

(1) Puaud vient en effet d'etre nomnt gnral, en France.


au titre de la L.V.F., par F .de Brinon- et non par Bridoux,
sccrtairc d'tat ll. la Guerre sans troupes, l'arme d'annistice
ayant 6t6 dssoute. Mais I'O.K.H. refuse d'entriner cette nomioation tant que Puaud ne disposo pas d'un cfTectif c:orrespondant
a la brigade. n se trouve. par consquent, dans une situation
coc:asse, unique .sana doute dans notre bistoire militaire, d'un
oflicier uprieur qui se voit rtrograd <,:baque fois qu'il arrive
sur le front ct -qui bnfice de son avancement ~ qu'B se rapproche de LimGiest
Les volontaires 19

LES YOLONTAIRES

290

- Messieurs, dit Puaud, je vous apporte une


bonne nouvelle. Malgr la situation militaire et politique difficile, nos bulmux de recrutement enregis- .
trent plus d'engagements qu~ 1943 ; sans doute en
raison de la propagande intense que nous venons de
faire en zones Nord et Sud.
Puaud dit la vrit. Beaucoup de jeunes gens
s'engagcnt dans 1a L.V.F. avec l'intention de dserter,
croyant 6cbapper ainsi a peu de frais au service du
travail obligatoire. Mais d'autres, qui se mouvaient a
travers le rve d'une collaboration idologique ou
sentimentale a"Yee l'AJlemagne, se rveillent brusquement, fot le sacrifice de leur vie et volent au secours
de le dfaite. C'est ainsi que, pendant les derniers
mois de son existence, rorganisation civile de la
L.V.F. dir:igera sur Kruszyna. pui8 sur Greifenberg,
des contingents de volontaires ott, du point de vue du
commandement, le meilleur c6toie le pire. Dauphin
qui est au courant de cette situation g1isse roreille
de Seveau :
- n nous raconte une histoire juive : je perds sur
chaque article, mais jc me rattrape sur Ja quantit 1
La nuit de juin enjambe rappui des fentres et se
prsente avec ses foiha coups, ses hliotropes gants,
la transpiration doucereuse des. marais endormis et le
parfum plus secret encore des orchides... La nuiL La
for!t souveraine. Les parti.sans J
- La division estime a 150 000 le nombre des
partisans op6rant sur les arri~res du froat central, mon
colonel. dit le lieutenant Daupbin, en rponse
la
question pose par Puaud, brusquement tir de son
rvc de grandcur par cette nuit de join russe qui .
pasee l'onlre du jour 1
- Et dans le sectcur de 1a LV.F. ?
PuaUd e.1ignc des chiffres. Sevcau dessine des fJeurs
sur son bloc-notes. Dauphin classe des rapports. Bridoux contemple, a travers la fentre, une lueur rose
qui vient de naltrc au loin, dans le sud. et se renforce
avec la soudainet pathtique des aurores borales.

LES VOLONTAIRES

- C'est un incendie de villages, dit-il... ou peuttre de for!t. Si les forts flambent... plus de ~
saos 1
Le colonel a termin son addition. ll soufigne le
chiffre obtenu, reteve la tete.
- 35 000 partisans, messieurs. 1 Eh bien, la situation n'a rien de catastrophiquc. IIB ont renforc leurs
effectifs et nous les nOtres 1 La proportion reste celle
de 1943. Nous luttons a un contre vingt ? La su~rio
rit naturelle de l'Oocident nous permettra de faire
face 1
Bridoux reste soucieux. Le Lamm srieux. Et si
Berthet ne rit pas. c'est qu'il n'y a pas de quoi rirc 1
Scveau parait indiffrent. Le capitaine Vict pose, sur
les yeux de Puaud. un regard interrogateur. Une
oontrainte subtile entre dans la piece, avec la nuit. le
parfum de la terre, l'inconnu redoutable de la fort.
Daupbin se leve et referme la fenetre. Rflexe professionnel d'un officier qui, toujours l'coute, se mfie
des coutes ennemies.
- Mon colonel, dit-il en se rasseyant, jc m'excuse
d'apporter quelqucs restriction& au bi1an des foroes
que vous venez de dresser. U aagit de 3S 000 parti.
sans e au contact 1Je souligne bien e au contact 1
Mais si je reprends les chiffres fo11111B par la division,
je trouve en tout, p~ de 60 000 hommes, mon coloncL
- lls sont loin, murmure Puaud.
e Le l..amm hoche la tate.
- Loin dans le cadre d'unc guerre classique 1 Ici,
ce sont des voisins 1 En une nuit de marche, toutes
ces formations peuvcnt !tre au contact.
Dauphin vicDt de terminer un croquis sommaire et
le prsente au colonel.
- A l'intrieur de ce premier cercle qui passe par
Borlssov-Obschtuga-Tolotdn-Krugloje-Uchval.a. nous
cohabitons avcc 35 000 partis.ans. Le deuxieme cercle
reprsente la menace priphrique pesant sur le

291

292

LES VOLONTAIRES

premier .avec 60 000 hommes. En tout: pres de


100 000 adversaires (1) !
- Mais. la division de s&:urit ?
- En grattant les fonds de dpOt. elle rassemblcra
peut-atre 10 000 combattants, policiers russes. Tatare~
et Kalmouks compris t
- Les O.D. foutront le camp ! dit Tramar.
- PaS certaiD. n y aura des cas de fidlit exemplair~.

- Mcssieurs. annonce Puaud. je crois que le


grand baroud n'est pas loign. J'espere que ce ne
sera pas le baroud d'honneur de la L.V.F.!
- Les Fritz. dit Bridoux. sur un ton qui veut
ignorer ostensiblement le colonel Von Spee et
Schlottmann... les Fritz agissent comme s'i.ls redoutaient en nous la persistance d'un esprit national
revanchard 1 n leur faut done une L.V.F. symbolique. pas une L.V.F. puissante. Ds s'en -mordront les
doigts 1 Ds en pleureront des )armes de sang 1
IJs sortent dans la nuit chaude et charge d'toiles.
Un convoi d'ar3:bas rampe sur l'autostrade en grin~t On ne sait qui hante ainsi la nuit peureuse...
Peut-tre des paysans bien informs fuyant djl Ieur
viLlage. Ou des troupes de scurit asiatiques en train
de passer aux partisans. Ou -peut..atte les partisans
euxm8mes qui prenuent possession .du pays...

-:Le 11 juin. le colonel Puaud envo.ie une section de


renfort au lieutenant Rigide. avec le sergent de Villefranche. Elle gagne Novo Polessy avec la liaison
hebdomadaire qui escorte le commandant Bridoux en
tourne d'inapcction. Ua peloton de cavaliers aux
ordrcs de l'adjudant-chef Gabin aocompagne ces
(1) Ces cbiffres ont t6 confinns depuis par les travaux de
M. Edp:r M. HoweJI. 7Jae &ni41 Parthtm MDHme~tt, publi6
par Department of tbe U.S. Army , pamphlet o 0 20-244. Voir
cartc pa~ 248.

LES VOLONTAIRES

293

for<les imposantes, qui traversent sans coup frir la


clairiere tragique.
Le sergent de Villefranche a, oependant. repr des
emplaoements de guetteurs. Une reconn&issance
mene, le lendemain. par l'adjudant Lhermoni_.
observe des mouvements ennemis sur les lisieres.
entre Novo Polessy et Krutchka. La colonne qui se
met en marche de bonne herc. le 13 juin. est done
particulierement forte et se tient sur 6CS gardes. Le
capitaine Marty a pris le cotnmandement des deux
sections completes de la compagnie Rigide qui constituent le gros de ses forces. Les cavaliers de Gabin
clairent 1a route. La section Lhermoni a.ssurC la
cou-verture du flanc droit qui reste, logiquement, le
plus expos.
De son catt. le colonel Puaud a mis en mouvement
un important dtachement de la C.H.R. command
par son chef. le capitaine Guiraud. regle sa marche
pour venir prendre position au nord de Krutcbka, et
neutraliser le passage dangereux. a vant que la
colonne Matty ne a'y engage en venant du sud. n
dispose de 60 hommes. la colonne Marty de
130 hommes pour assurer la scurit d-on parcours
de 12 kilometres seulement r Daos ]a coloiU)e Marty.
le commandant Bridoux qui regagne son P.C. de
Sokolovitchi et le lieutenant Rigide qui part en permi8sion comptent comme simples passagers en transit.
Le jour s'annonce radieux. De fines bromes
saccrocben.t en cbarpes dchires aux troncs des
sapi:D&. Depuis 3 heures du matin les oiseaux
cbantent. Au passage de la colonne. les cigognes
s'envolent ct vont recommenoer plus loin leurs ooncerts de cr6oe1Je. Pas une fume 8\ll l'horizon. Pas
une araba sur la piste. Pas un cri. Pas un chant. Des
onlres brefs. Tout le monde se tient en alerte. Le&
agents de liaison vont et viennent et ceux de la
section Lhermoni aignalent bientOt des mouvements
slispects en direction de Krutchka. Le capitaine
Marty modifie aussitOt sa rout.C. Au lieu de passer

294

LES VOWNTAIRES

par le hameau. il tire au large. rasant les lisi~res

rouest de la clairiCre.
Conformment aux ordres ~ Lbermoni stoppe
et dploie son dispositif de protedion sur le flanc
droit de 1a colonne qui Jc dpasse. Gabin a pria de
l'avaDCe pour faire sa jonction avec le capitBine Guiraud qui descend du nord et devrait occuper )a come
d'un bois qui savance en direction de Krutchka. auclela du ruisseau. L'adjudant-chef Gabin constate que
la position n'est pas tenue. Aucune trace du dtachement de 1a C.H.R.
- Marty devrait faire occuper tout de mite cette
come de boia. dit le commandant Bridou:x au lieutenant Rigi.de qui voyage sur 1a
araba... Je sens
que nous allons etre accrochs !
Les Russes ont ouvert le feu a 800 metres, alors
que les premieres voitures abordaient Jc gu.
- Les voiturcs daos le bois 1 cric le alpitainc
Marty. Faites passer : les voitures daas le bois 1
- Je vous l'avais bien dit. que nous aurions un
acaocba.&e 1 dit le commandant qui court au:x c:6ts
eJe Riide, a la RCherche d'UDC position abri
- La hausse a 800 1ordonnent les chefs de scction.
tandis que les tireurs de F.M. se jettcnt contre la
crosse de leur arme pos6e sur les b~ roses.
Le feu des Russes se concentte sur le gu6. passage
obligatoire. Tirs intenses d'.armes lourdes. mitrailleuses et mortiers. tout a fait disproportionns avec
lea moyeos habituels des partisana. l.el voiturea qui
a'ont pas russi a Jl.sner les COU'Ya'ts flambent. Des
hommes tombent.
Les Russes t:ircat sans relichc. tandi.s quo les
hommea de Ja 3- compapio opCicnt par rafales
ldves pour conomiscr la mmtiOIL Depuis pres
d"une hfluro. Bridou:x et Riside tiJlt allonss c:t,te a
cate dans une ravine. impuissants comme des voyageura arrts par un accident de chcnrin de fet.
- Ce nest pas Wl accrocbaAe, maia une bataillc.
murmure Bridou:x soucieu:x. Nous avons mis les picds
dans un dispositif qui n'tait pas pdvu pour nous l

memc

LES YOLONTAIRES

295

- Oui, fai l'impression qu'on drange ces mes


sieura 1 approuvc Rigide.
- Dans ces conditions. i1 faut dcroch sans
perdrc une minute 1 murmure Bridoux. 1e prends le
oommandement t
En quelques secondes. le fi1t du ministre do Ja
sucrre 6chafau.de la taique capable de sauvcr ce qui
peut encore tre sauv de cette poigne de lgionnaires. mcnacs d'anantisscmcnt par deS mi1liers de
partisans et do parachutistes rguliel"S que l'aviation
muse a lAchs, deux jours p1118 ~t. sur lo pays.
- Noua divisons les risqucs f ordonne-t-il l
Rigide. Vous prenez le commandement d'un groupe
nord. avcc Gabin. et tcntez la percc vcrs Slavnoi.
Avec Marty et la section Lhcrmoni, jc peroe vcrs le
.sud et me .~eplie sur Novo Polessy qu'il va falJoir
dfcndre. car tout cela 6CD.t bougrement Ja grande
offensive de printemps ! Au passage. vous ramassez
le dtachement Guiraud. Allez. excu.tion t
n s'loigne en ram.pant sous les nappes de balles
dont le niveau sonore atteint une intensit telle qu"il
confine au silencc de Ja mer: Pendant quelques
minutes. Rigide observe Ja situation. Tout confirme
l'hypothese du oommandant Les Russes attaquent
quelquc objcctif situ dans le nord-est. Mais Ja prsenoe de sa compaguie l Krutcbka 3emble jetcr une
grande oonfusion daDs l'esprit des oommandants
d'units cnnem.ies. Certaines formatioDJ s'arretent et
se dploient vers la LV.F tiraillcnt. repartent aris
avoir pris actc de sa force nglipble. mai8 en repar
tant elles se heurtent a de nouveaux arrivants. se
matcnt a eux. se sparcnt clans une grande confusion.
En mame temps que 1'6cho des rafales d'armes. automatiqucs. la forat restitue maintenant celoi des jurons
russes et de commandemcnts ~onns. Pnis les
bandcs disparaissent D'autres surgissent. Et d'autres.
d'autres cocore. comme si de mystricux barra~
cdaient enfin aous la pression de ce fiot humain.
- n s'agit de passer entre les gouttes t murmure le
lieutenant Riide.

LES VOLONTAIRES

296

n raDie Gabin et de Villefranchc. Gabin et ses


eavaliers essayeront de passet en force et par surP~ La pitaille, divise en petites units k l'effectif
maximum du groupe, dcrochera sous le couvert des
bois. Pas une seconde a perdre 1 Dja les Russes
avancent en masses hurlantes, presss d'en fmir avec
cette poigne d'hommes qui manquent de munitions.
Hourr~ 1 Hourr l Hourr 1
- Bvacuez les blesss ! ordonne Rigide.
On en charge quatre ou cinq sur une araba intacte
qui s'~branle en direction des Iisieres. puis s'enlise
tandis que_le chcval culbut par une torpille se dbat
au milieu de ses tripes.
- On va vous prendre a dos d'homme ! dcidc
l'infirmier Valard.
11 charge un bless. D'autres voltigeurs l'imitent.
Ds bondissent entre dcux rafales, s'~ent,
repanent, scroulent encore, vaincus par ce suppl
ment de cbarge qui s'ajoute au poids des armes.
- Lai6sez-nous tomber ! crient des blesss. Foutez
le camp! .
.
,
Le sergent de Villefranche s'abat aux cts de
Rigide, la cuisse brisk par une rafale tire presque a
bout portant: Car les Russes arrivent au contact. Les
F .M. se taisent. On ~hangc des coups de pistolet, de
breves rfa1es de mitra.illette. L'infirmier Valatd se
hltc d'excuter la priere d'un blcss6 ct lui tire un
coup de pistolet dans roreille. De toutes parta
s'&vent maintenaot des voix rsolues.
- Laissez-nous des ptards, les gars. et foutez le
a~!

..

Un des blesss se fait sauter avec son fusil. l'autre


en dgoupillant une grenade qu'U.serre sur sa poitrine. Rigi.de s"est peoch~ vers le sergeot de ViJle-
franche. n a pos6 -son pistolet contre la tcmpe du
condamn.
.
,
-

Allez. mo.n pauvre vieux. Ot vaut mieux. va !

Le J>lcss6 ouvre les yeux, ape~it le P 38 en


louchant et sursautc. n crie :

- Non; laisse-moi tcnter ma cbancc t

LES VOLONTAIRES
- Alors. bonne chance 1
.
Rigide se rel~ve. n apcr~it. a quelques metres de
lui. l'adjudant Rouilhac qui. la poitrinc traverse
une halle, rampe en direction des lisieres ; la masse
hurlante des Russes qui cherche a resserrer le cercle
de son assaut et. pardelA Jcur tate, les cavaliers de la
C.E.M.R. qui, Gabin en t!te, chargent l travers les
colonnes en mouvement en poussant des cris sau~

vages. .

- Baionnette ...on 1 hurle .le lieutenant. Vive la


Lgion t
.
Les hommes de Rigide se jettent sur les Russes
avec une imptuosit qui .retrouve le style de 1812 et
1.aisse les partisans aussi stupfaits que les soldats de
Koutouzov. cent trente ans plus t6t ! La charge a Ja
baionnette reprsente, comme la Marseillaise. l'arme
secrete d'une troupe indisciplin6e qui, apres avoir
flAn au milieu des prils, rassembl par insouciance
tous les lments de sa perte. se rveille et trouve en
elJe, alors que sonne la vingt.cinquieme heure, le
coup de gnie quila sauve. Avec Rigide, c'est tou
jours la Gaule qui se prcipite. Elle va passer... Elle
passe... Les Russes refluent en dsordre.
Au nor.<f, l'adjudantchef Oabin a disparu. Au sud,
Bri<toux, Marty. Lhermoni, qui ont russi a d~
cher avec des pertes relativement faibles. se replicnt
en direction de Novo PoleSsy qu'ila atteisnent .vers
onze hcures du matin, alertant aussit8t. par radio. le
P.C. du rsimenL Puau.! appelle la division a Krupka.
La division promct l'envoi d'lments blinds pour
dgager le dtachement Guiraud et JcS survivants de
la li~n.
Mais le dtachement Guiraud n'existe plus. Lui
aussi est tomb au beau milicu 4c l'arme partisane
en marche, a 8 heurcs du matin. Personne ne saura
jamais comment s'est battue J.e C.H.R. n n'existe
aucun survivant pour le raconter. Quand ils passent
sur le thltre de la lutto; l'adjudantchef Gabi!i puis
le lieutenant Rigide ape~ivent un monceau de
cadavres au fond d'un ravin. Tout ce qui reste du

298

LES VOLONTAIRES

dtachement Guiraud. 60 morts ou disparos. Pas de


bJesss. Les Russes ont fait le trawil eux-m&ncs.
A 13 heures. la patrouille blinde venant de
Krupta traverse Moliavka dans un grand bruit de
ferraille. Les deux camiotlfl quip6s de mitrailleuses
jumeles, sous masque, poursuivent et stoppent A
SlavnoL au sud de la voie ferre, A 13 h 30, e.n-ats
par les premien rescaps qui se prsentent, couverts
de sang pour la plupart. tte nue, car ils ont perdu
Jeur casque daos les corps A corps. L'adjudant-chef
Oabin, lui. n'a pas perdu son casque (d n'en porte
jamais !), mais presque toua les chevaux de la
C.B.M.R.
- 1c retoume JA-bas 1 dit l'infirmier Valard. en
s'incorporant A l'unit sanitaire du docteur Mtrais
qui marche avcc la patrouille blinde... Faut absolument retrouver Rouilhac J n a st\rement Jiussi A se

planquer!
La colonne se remet en .marche, conduite par
Rigide qui refait, en camion blind, ~ chemin qu'il
vient de s'ouvrir ll la baionnette.. Voic libre. Les
rgiments de partisans ont disparu vers Tolotchin.
pour attaqucr la voie ferrc dont lea puissants blockhaU8, maintenant alerts par le sacrifice de la L.V.F
leur rservent un accueil g1.acia1.
Sur le terrain gisent Jes ~vres b~mes et froids.
D n'y a pas de survivants. On retrouve lo corps du
sergent de Villefranche, qui a pr6r6 tomber sous les
bailes russes plut6t que les bal1ea fran91lises. Tous les
lgiOilllarel ont t achevs. comme tui. par un ooup
de pistolet dans la nuque, mais Di tol'tUI61, ni
dpoui1Is. lcl, le style de l'Arme Rouge parait avoir
remplac6 ~ des partisans, ou bien le temps leur a
manqo6.
- Ne touchez pas aux corps 1 crie l'infirmier au
docteur Mtrais qui n"est paa vicicux pour deux
sous._ ils SODt probablement min6s 1
Les Russes n'ODt pas min les cadaVIeS. Dcidmcnt. le temps leur manquait 1

- Faut tout de m&ne retrouver Rouilhac ! grom-

LES VOLONTA.IRES

299

melle l'infirmier Va1ard. J'l'ai vu se tirer. Oui. ven le

bois 1
On charge les cadavres sur les camions dont les
moteurs tournent. Soudain, quclqu'un pousse un
cri:
- Taisez-vous 1 J'entends quclque cbose 1
Une ~rte de plainte basse et profonde qui, parfois,
s'leve au nivcau d'une chanson, monte du mar6-

cage.
...:.... C'est Rouilhac f J'en suis sOr 1 dit l'infirm.ier.
IJs ont ~largi le rayon de lcun recherchcs en
s~enfon~t dans Ja tourbe. faisant gicler l'eau morte.
Ds on~ fini par trouver l'adjudant. D gisait sur 1c dos.

n n'avait plus sa connaissance. Sa boucbe mettait un

faible gmissement et. sur le fond de cette p:lainte.


mtlrissaient les bribes d"unc cbanson... e Fais dodo,
Colin mon p'tit frere. :. Puis. il se remettait a gmir
et. de temps ll autre, appelait sa ~. La poitrine
troue faisait un bruit de pompe aspirante et fouJante. Sa plaie grouillait de moustiques dont il ne
sentait pas les piqttres.
- On le sauvera ! murmura le docteur.
- Qu'est-ce qu'il a comme pot ! constata
Valard.
lls l'embarquerent dans l'automitrailleuse. n n'y
avait pas d'autres survivants. La journe du
13 juin 1944 co6tait A la L.V.F. 100 morts ou disparos. sur un effectif engag de 190 hommes, sousofficiers et officiers. Un vritable d~tre ! Mais
l'attaque gn6'ale des partisans de Russie-Bianche,
contre la ligue Orscha-Minsk, rito vitale du front
central, avait misrablement cbou.
Maintenant que le commandant Bridoux a regap
Sokolovitchi, le P.C. du premier bataillon reste en
alerte de jour et de nuit. Tout l"effectif monte la
garde, en deux bordes, comme sur un navire de
guerre en pmi de mer. de 6 heures du soir a minuit,
et de minuit A 6 beures du matin. Les hommes

300

LES VOLONTAIRES

relevs . vont se coucher tout habills. saos m&ne


retirer leurs bottes. Mais ils dorment peu. Ds se
retrouvent au bar Le Merrer !
. Avec des branches de sapin, du papier d'emballage
et quelques pots de peinture, le correspondant de
guerre a transform une isba en bar-boite de ouit J
Sur les parois de rondins il a plaqu des esquisses,
brosses en style moderne sur des th~mes de chansons k la mode !... e Lily Marlene :.... e Au clocher
de mon cceur :.... e Un fiacre allait trottinant :....
Quand lls ne sont pas de garde, les adjudants Luis et
Haz vienncnt brasser au bar des cocktails explosifs
ou animer un jazz endiabl... Swing !... Swing f...
Puis, les filies du village cbantent. Les Balalaik:as
remplacent le jau:, tandis que la nuit se traine saos
russir a chasser de l'horizon une mince bande
d'or.
Swing ! Swing ! A Sokolovitchi, la Lgion danse
sur un volean. Le Merrer dixit 1 Les hommes, alerts
par leur subconscient, comprennent qu'ils vivent leurs
dernieres heures russes, peut-etrc leur derniere heure
tout court! Une frnsie d'exister les a saisis.
. Swing ! Haracbo 1 Le langage de la joie. de vivre ne
COIUlait plus de patrie... Prima 1 Haracho ! Vite, encore un peu d'oie r8tie. une omelettc gante, un bol
de samagonka, l'amour d'une filie avant de reoevoir
la fotet explosive sur le coin de la gueule ! Les filies
dansent en~ crpuscule du soir et du matin, si
proches, et qui semblent relis par cette chaine d'or,
inaltrable, que le solstice d't dploie sur l'horizon,
a l'ouc&t des for!ts noircs.
- A poil 1 Qu'on la mette a poil! cre un lgionnaite, en se tournant.vers Marika qui valse aux bras
de l'adjudant Luis. .

Les hommes dshabillent la Russe qu'un autre


adjudant entraine, toute nue. dans le tourbillon de 1a
valse. Elle est saine et forte, a...U naturelle ainsi que
v~tuc de 1i blanc. comme auttefois. Elle rit. Un
homme se l'approprie
des mains de rapacc ,qui
-se referment sur sa _taille. Une ~utre preod sa- plaoe.

avec

LES VOLONTAIRES

301

On la dvt immdiatement. Elle sent 1'6table refroidic et les Oeurs des champs. Ce fwnet rare s'insinue
entre l'odeur des bottes graisses et 1c parfum. doucclte de la samagonb qui. cette fois, provient d'une
distillation de pommes de terre pourries. SaDlllgonb ! Scbnaps r Cigarettes blondes J Swing ! Swing

mademoiselle r
.
- Si le commandant se ramene. dit Le Merrer en
contemplant d'un ~n triste ce pand6m.onium, il
fer.me ma botte, fait d6porter les Popov et oasse les
adjudants r
Mais Bridoux veille. D fait appeler Comillon, son
officicr d'ordonnance.
- Ditcs-moi, Comillon, nous avons 6vacu
Ossovo, c'est tres bien. mais j'aimerais savoir qui
nous a rcmplacs ll-bas ! C'est important !
En effet, Ossovo est tapi dans la for!t, k 3 kit~
k peine de Sokolovitchi t
- Envoyez done l'adjudant Tardu en reconnaissance. avec un groupe! Je suis dcid k le casser.
maiB je. veux lui donner une demi~re chance de se
conduire en soldat !
Tardu est un vieil adjudant de la Coloniale,
ivrogne pers6vrant dont le commandant n'arrive pas
A se dibarrasser.
Tardu et ses bommes s'effacent dans la nuit grise.
Bridoux, Comillon et Daupbin se tiennent A l'extr6mit du village.attendant le retour de' la patrouille.
Autour d'eux. l'ombre indcise s'alourdit de parfums,
et porte la plainto du vent qui Ieur souffie aux
oreilles les lambeaux de cbansons A boito. que le bar
Le Merrcr laisse ~bapper par petitcs s6quences.
-Vous avez raison. Daupbin, murmure le commandaot, nous avons bien autour de nous quelque

metres

cent mille partisaas !


.
~ - Tout ce quon peut dire. prtend Cornillon,
c'est que les rsultats obtenus par eux le 13 juin ne
justifient pas la mise en cnvre . d'un tol potentiel
humain. 4epuis trois ans 1 Si c'tait pour dboucher
finalement sur un parcll cafouillagc, le mouvemeot

302

LES VOLONTAIRES

partisan aurait pu se dispenscr de mettre le pays a


feu et a sang 1
- Attcntion 1 N'ont pas dit leur demier mot.
Vous oubliez le moral. Cornillon 1 Sont peut-!tre en
train d'chouer sur le plan milltaire mais. politiquement. quelle russite ! Ils ont bris6 le moral de
l'arme allemande 1 C'est quelque chose! (1),
Ds redescendent la piste qui sillonne le village.
inspectcnt les postes de la zone sud.
- Vous parliez tout
l'heure des rsultats
minables que les partisans viennent d'obtenir a
l'chelon stratgique. reprend Dauphin. Eh bien, cela
. prouve que vous ne comprenez pas la Russie, mon
cher Cornillon 1 Le lieutenant Cuny ma procur un
bouquin formidable, les Lettres de Russie. du marquis de Custine.
a une phrasc qui explique tout.
Je la cite exactement paree que je l'ai bien grave
dans ma mmoire : e La Russie marche au-devant de
ses destines ; ceci rpond
tout. Certes. si ron
mesure la grandeur du but a l'tendue des sacrifices,
on doit prsager a cette nation l'empire du monde. ~
Mon cher Comillon, le sacrifice insens du mouvement partisan s'inscrit dans cettc perspective. voila
tout 1
n se tait brusquement. Des formes indcises
oaissent a partir du flou de l'ombre grise. pour entrer
dans le rel restituer au bataillon la douzaine
d'enfants perdus qui revient de patiouille, l'adjudant
Tardu en SCITC-file. un Tardu iVIe do gloirc. de vin et
de frousse 1 L'motion l'emp8che de liet entre eux les
mots de son rapport.
- Commandant.. Ossovo... 400, .500 partoches.
mais sont pas des partoches... hommes noirs... parachutistes... armement... formidable... se mettaient en
route..
Saos plus attendre, Bridoux a donn l'alertc ,.Sn

ny

(1) Les cxpcrts ambic:ains qui ont tRs c:oosciencieusement


l'action du mouvement partisan, eo R.ussie, au cours
do la secondc guc:n-c mondialc, c:oncluent A peu de chosc ptt!
daDa le meme sens.
~

LES YOLONTAIRES

303

nle. Les agcnts de liaison font irruption dans l'isba


de la section de propagande et arrachent les 16gionnaires aux dlices de Capoue. On rhabille les

femm.cs. On vide les verres.


Bridoux coute la fin du rapport de l'adjudari.t
Tardu.
- Vous nous avez peut-&re sauvs f dit-il lentement. Allez done boire une bouteille a notre
sant..
~ avec Dauphin et Cornillon, le commandant se
remet a l'coute de la nuit. dans Je clair-obscur du
so1stice de juin. Lea abords du village conservent le
visage de l'innooence. n ne se passe rien. Les trois
hommcs cessent de contemp:Jer cette nuit aux formes
mouvantes. Maintenant i1s l'auscultent 1 Des feux
d'artifice de fuses naissent et meurent toujours a
l'hori7on. D'autres. plus proches, matrialisent la
marche des oolonnes ennemies. Orondements loin
tains. Fusillades sporadiques. Mentalement, Bridoux
reconstitue l'itinraire des partisans que matrialise
cette envole de lucioles vertes. rouges. et blanches.
- Tout ceJa n'est pas pour nous, Comillon, dit le
commandant.
Comme chef de bataillon. il o~re avec une effica
cit remarquable. le 18 juin. lorsqu'il retire son unit6
des points d'appui avancs, en excution des ordres
que lui transmet la division. Uchvala et Denisovitchi
sont 6vacus. au nez et a la barbe des partisans. sans
tirer un coup de fusiL Mais les lments qui tieunent
Krugloje doivent etrc dgags par une intervention de
blinds. Le 3" bataillon vacue lui aussi les villages qu'il occupe au nord de l'autostrade et se replie sur
Bobr. Le 2 bataillon se met en marche vers l'ouest,
en direction de Beresino.
- Alors. on fout le camp ? demandent les
hommes.
La L.V.F. fout le camp 1 Cene sont pas encore les
Russes qui la chassent mais des machinations politiques. Car une nouvelle bouleversante clate bruaquement: e La LV.F. tcntre en France!:. Et aussi-

.-

...,,.,

304

LES VOLONTAIRES

tat, .mille informations, toutes contradictoires et


~ontrOlable~, courent bivouacs et pistes forestiercs..
- Paratt qu'on va s'installer a Saint-Germain-en
Laye!
- On monte en Normandie, contre les Ricains !
;_ On releve la Franc-Garde de la Milice, dans Je
Limousin 1
Toutes ces perspectives, dont chacune contient une
demi-vrit, soulevent l'indignation des hommes et
des officiers. Daos le sillage des colonnes en marche
retentit de nouveau le chant de la rvolte :

Ah 1 quel plaisir tJ:avoir une belle biroute 1


Rage dans les rangs de la troupe. lncertitude au
niveau des tats-majors de bataillon. Inquitude a
l'tatmajor rgimentaire. Puaud ne sait rien ou ne
veut ren dire. Mais ses officiers se demandent qui a
ngoci ce retour en France... Le Comit central de la
L.V .F. 1 Abetz 1 L'affreux Westrik? La Bendelstrasse ? &t-c:e Rommel qui rclame du renfort sur le
front du dbarquement ou Darnand sur le front du
e maquis :. 1 QueJqu'un a ngoci la peau de ces
hommes, sournoisement, et le caractere m~me de la
ngociation tendrait a prouver qu'il s'agit d'unc op6ration allemande, car seuls les Allemands, dnu~ de
toute psychologie de l'ame traugere, peuvent supposer qu'un retour en France, pour de telles fin~ ne
provaquera pas une rvoJ.te gnrale ou de multiples
dsertions.
- C'est peut~tre une manreuvre de Doriot, sugCre Cuny qui vient de rctrouver Sevcau a
Moliavka.. Depuitl longtemps. il dve de marcher sur
Vtchy. avec la L.V.F.I Les Allemands lui ont sans
dou te donn le feu vert 1

- Je ne pense pas. D est trop fin politique 1


Les deux officiers contemplent les trou"pes en
marche. Le 3 batailron s'.installe au-deJa de la piste
Soklovitchi-Bobr. Le t~ camp entre la e magis-

LES VOLONTAIRES

305

tralc -. et la voie fene. n manque encore la rompapie Bollet qui se trouve


Borissov. la section de
chasse que Seveau a devance. et le 2 bataillon tout
entier qui se replie de Moghil.ev en direction de
Beresino. Quant au 4. toujours thorique. son
unique compagoie fusionne pratiquement avec l'unit

de Bridoux.
- Je auis stir que vous parlez de ce fameux retour
en France ! dit le capitaine Biziard qui regagne son
poste L'tat-major de Puaud. Eh bien, mon cber
Omy. personne nc eait quoi que ce aoiL Une seule
ccrtitudc : le colonel a envoy un dtachement prcurseur la Saint-Germain-en-Laye, sur ordre. Quant
aux objectifs...
- Les hom.mes ne se battront ni contre le
e maquis , ni contre les Amricain6, dit Seveau. Leur
position morale et juridique est tres fortc. Ds ont
ril serme~t au Fhrer e pour la Iutte antibolcheviquc ,, A touest. il n'existe pas de lutte antibo.k:hevique J
- Et le maquis ? objectc Cuny.
- Entre e maquis :. d'obdienoe communiste ct
maquis nationalistc. les F .M. ne choisissent pas l On
nous entrainc dans une opration purement politique 1 Jl'ODde Biziard.
Cuay fronce le sourcil.
- Et pourquoi pas ? iDe quoi s'agit-il. sinon d'une
guerre idologique ? Dans une guerre civilc. on dloisit son camp. Vous n'abattrez pas la Russie sans
neutraliser l'Am6riquo tout comme le e maquis :t
limousin. La guerre civ.ile ne fait pas de dtail 1 En ce
qui me concerne, je marche contre nimporte quel
advcrsaire. F~ compris 1 Fran~ surtout 1 Car
un Fran~ communiste est un cnnemi la abattre par
priorit. au
titre qu"un partisao russe!
Biziard objccte :
,...
- Mais si nous respectons
la lettre notre
COQtrat, nous restons juridiquement inattaquables en
cas de dfa.ite !

Le lieutenant Omy 6clilte de rire :

meme

lAI~ :10

306

LES VOLONTAIRES

- Je vous trouve tres dtendu, mon capitaine 1 Si


nous perdons la guerre. nous serons: trait comme
des uationaux-socialistes vaincus, avcc ciroonstances
agravantes en nBon de notre nationalit. C le
poteau oo l'cxill J'ajoute que si nos adversaires ne
nous fiinguaient pas sans jugement, oc scraient de
fameux imbciles t Mais faites-leur confiance.
- Vous ates violent 1 dit Biziard en souriant.
- P~nne ne te suivra. remarque le commandant de la section de chassc, sauf Le Fauconnier,
pcut..atre, s'n tait encore de oc monde 1
- Mais i1 cst encore de ce monde 1 n m'a 6crit
voici quiozc jows.
- Pourtant. ~ la Brandeburg on ne fait pas de
vieux os r En atteodant. il doit dralement s'amu-

ser!

- Je ne aoia pas. La Brandeburg n'est pas assez


politique pour JDi.
ns se taisent. prtant l'oreille a1a rumeur profonde
qui monte de 1& e magistrale ~.
Sur trois files, les convois roulaient en direction de
l'oucst. Voitores l~res ronges par la bouc ct 1e
sable des cbamps de bataille... Blinds dmantels.
Camions. Motocycllstes a court d'cssonce. poussant
Jeur machine. Les estafettes cyci:istcs n'avaient plus
de pneus et les chevaux dea estafettes montes. plus
de fer& a leurs sabots. Les uns roulaient sur la jantc,
les autres plopaient sur les bas-cOts sablonneux ~
l'autostrade, avec les Russes. Convois de moujiks.
Arabas par dizaines de milliers. Toutes les popula.tions des vil.lages qui n'avaient pas paul les parti..
.sam matc'haient vers l'oucst. Les couleurs do ces
convois plaisaient a l'aru, avcc leora chevaux D.Oirs,
poilus, trotteurs inlassables. les dredons rouges.
e choucouncs aux al1ures de cloches rescapes d'un
incendie, noires de suie, lea robes de lin soutaches
de rouge, bleu, vert; les ic&les aux reflets. d'or pAlc.
ks barbes fleurics des anc&res. Ambas. Camions.

LES YOLONTAIRES

307

Tenant le volant ou les guides. des hommes et des

femmes passaicnt. avec leur "Yisae dramatique portant les stigmates de la peur. Camions par milliers.
1>6iespoir absolu.
Malc aux populations en exode, une infanterie
htroclite marchait vers l'ouest... O.D. russes ou
Russes-Vlassov encore vtus de leurs vieux uniformes de 1'Ann6e Rouge. Bouriates. Kalmouks.
Kirghizes. Turkmenes impasSibJes... L'organisation
Todt se repliait avec ses ltalieDS, ses Fran~. des
PoJonais ou des Bulgares. des BcrbCres et des Bollan
dais. Camions de la Todt. Camions de la N.S.K.K.
Camions par milliers. Une automitrailleuse remorquait une cuisine roulante en s'appuyant sur un train
avant qui ne tenait plus au cbissb qu'a l'aide d-uo
gigantesque bricolage. excut a partir de chaines et
de fil de fet, soutenu par un jeune sapin enfil horizontaJ.ement dans la tourelle, a la place du canon 1
Un camion se trainait en dchiquetant un pneu
dgonfl.
.
- Tes
plat ! On va t'aider f aia un lgionnaire.
'
Le chauffeur ne voulut rien entendre et poursui-

vit:
- Pour Hendaye, cesi tout droit t cria le Jieutenant Piquet. dont l'aocent basque garantissait la comptence en mati~re de routes conduisant vers la frontiere espanole 1
Camions. blinds avaris. voitures de liaison,
motos, vlos, quipages de pont, pelles a vapeur.
cylindres, porte-dws vides, ravitaille'O.M de blinds
vide,, voitures-radio. D.C.A. tractc, fours crnatoires de campagne (1). cuisines roulantes, pelotons
de cavaliers. sections d'infanterie. servi<les d'tape.
personnel d'administration des territoiMs occup6s
(1) Les grandes units de la Wehrmacht possMUent des fama
cmnatoires de campagne, hippomobiles ou motoriss, qui
re-.semblmt' des cuiaines roulantes! ns.sement ll'incio6l. ;'on del cadavrcs de aoldats que lea menaces d'pldnie nc
r r,nettU:nt paa d'CilterrU.

308

LES YOWNTAIRES

reprsentant 20 natio'ns puissantes ou cocasses, se


ctoyaicil.t, se prcssaient. s'crasaient en direction de
l'ouest.

- Ce n'est pas le plus valeureux ou le plus gnial


qui va gagner la guerre ! murmure u Merrer, en
contemplant cet exode qui rappelait celui des populations occidentales de 1940, mais en plus vaste ct plus
dramatique par son silence... Celui qui va gagner la
guerre ? Mais c'est le plus richc J Vindustriel qui
fabriquera le plus de moteurs : Staline 1
- Qu'est-ce -qu'on fout? Mais qu'est-oe qu'on
fout ici ? T'as des tuyaux, toi ? demande I'infirmier
Valard. On monte au front ou on se tire 1
Depuis quatre jours, les hom.mes dsreuvrs campaient le long de rautostrade. contemplant ce flot de
machines. de btes et d'hom.mes qui s'coulait vers
I'uest. par une marche syncopc que rythmait l'lasticit des colonnes sur lesquelles cbaque incident routier se rpercutait, en leur imprimant les mouvements
de contraction et d'longation d'un corps de reptilt.
lls ne savaient rien, sinon que la L.V.F. ne rentrait
plus en France.
.

I1s ne poss6daient plus d'autre patrie que celle


qu'on emporte k la semelle de ses bottes. que l'on suit
partout ou flotte le drapeau. IJ& en brandissaient
deux, maintenant : l'un offert par les gnreux lecteurs de Paris-Soir, en 1941, l'autre remis par le
anral BridtJX, secrtaire d'Btat l la Guerre, au
cours d'une crmonie solennelle, dans la cour d'honneur des Invalides. le 27 aotlt 1943.
Les drapeaux claquaient au vent de la steppe et de
la fort. Quelle direction allaient-ils p.rendte ? Le
capitaine Marty ne tcnait plus en place ct insultait
e ces cochons de chleus qui foutaient le camp :..
Galopant sur les bas-c6ts de ttautostiade. il avisa_
une batterie dartitlerie de campagne qi se repl~ait et
burla :

- ~ Demi-tour... Remontez en ligne... Balide


salauds 1

.
Le lieutenant allemand qui la commandait n 'eten~

de

LES VOLONTAIRES

309

dait r;ien, ou ne voulait rion entendre. Marty. cumant


de rage. voulut se jetcr au-devant de lui, saisir son
cheval par la bridc et le ramener au combal D piqua
des deux, partit au galop sur le ciment de l'autos-
trade. La bete lissa et s'abattit. Marty tomba et se
fractura le cdne f On l'vacua. Vcrs l'oucst. Comme
tout le monde 1
Bridoux le fit remplacer par Rigide a ]a tte de la
compagnie. Quelques heures plus tard. Puaud lu
remettait un ordre d'cmbarquement : le 1 bataillon
prt a charger le train de combat pour le 2S juin. a
S heures du matin. Direction : dpat de Greifenbcrg.
en Pomranie. Mais. dans la nuit : contrordre. Le
t batailloli prendra position a Novosloboda pour
couvrir le dbarquement d'une division blinde !
La L.V.F. se mit done en marche vers l'ouest.
Comme tout le monde f Le soleil se leva. Le jour
s'annon~t radieux. Les colonnes soulevaient le sable
en aUongeant le pas. Les hommes chantaient en
dpassant les files d'arabas paysannes en exode. dans
un cadre bucolique niant 1a tragdie qui s'inStallait.
C'tait une plaine qui montait en pente douce... Des
champs abandonn6s. Des prairies. Quelque8 haies
vives. Qui pouvait imaginer que derriere ce dcor
paisible. ces lignes d'arbres. se ruait l'Arme Rouge
et que venait de commencer une des plus grandes
offensives de toute l'histoire militaire du monde?
Le 22 juin 1944. les annes de Tcherniakovsky
avaient crev le 3 front de Russie Blanche. au-dela
de Vitebsk. Elles progressaient maintenant a toute
allure en direction de Kovno. Le mme jour, le
2- front de Russie Blanche avait ~ au nord
d'Orcha. sous l'assaut des blinds de Zakbarov.
Orcha, puissamment fortifi, tait abandonn apres
une rsistance foroen6e qui durait depuis six mois.
~seule position sur laquelle la Webrmll(;ht . pouvait
concentrer. a la maniere russe. plus de 500 bouches a
feu sur un front de quelques kilometrcs. Au sud de
Mogbilev. le ma.r6cbal Rokossovsky se ruait vers
B,obruisk. ~mbriadant au passage les dizaines de

- ------

LES YOLONTAIRES

310

milliers de partisans qui l'attendaient. Les Russes


menaient cette offensive avec 196 divi6ions. dont
45 blindes ! Les AJJ.emands et leurs allis se battaient done un contrc dix pour le personnel et un
contre vingt pour les blinds !
lis ne se battaient plus, d'aillcurs. Les uns mou
raient sur place, les autres se repliaient vers l'oucst.
En vingt-quatre heures. la Wehrmacht venait de se
voir balaye de La carte 1
Les colonnes fran~ ont francbi la rivrere
Moscba. puis la rivi~re Bobr. Toujours le m!me
d.cor vide. soulign par cette menace qu montait de

l'est
Au carrefour de Krupka. un embouteillage monstre
bloqua les colonnes. Celles qui suivaient la e magistrale se beurtaicnt aux convois rcmontant du sud.
Des cbevaux coincs entre les camions hennissaient.
Des bommes juraient dans tous Jes dia.Jectes de
l"Europe et de l'Asie. Les dmarreurs lectriques abanaient. Et. au centre de ce cbaos, s'agitait un gnral
de brigade. La figure congesti.onne. la casquette en
bataille. le bras loqucnt, il travaillait avec la pr6ci.sion d'un smapbore !
- le voiD. bien. l'ordre teuton ! cria le lieutenant
Picquet. sur le ton de l'ironie dsabuse... Si quelque
chose se dtraque, fini. plus d'initiative au-dessous du
grade de gnral f
Le gnral finit par gagner la bataille du carrefour.
la LV.F. reprit sa route.. Soudain. on vit passcr
Puaud qui remontait le long des colonnes, dans un
trot enlev du meilleur style.
- J1ui faucberais bien ses bottes 1 murmura un
lgionnaire.
Puaud et ses magnifiques bottes de cavalerie fran
~ disparurenl D venait de se retirer dcrriere un
cran de sable, comme Moise, Jaissant ses chefs de
compagnie un message aussi tonnant que les Dix
Commandements.
- Troisieme compagnie. demi-tour sur placc ! cria
Fantin.

LES VOWNTAJRES

311

- Premiere, demi-tour sur place confirma Riide.


- Train de combat. demi-tour sur place 1
- Demi-tour pour 1a P.A.K. t annon~ Picquet.
avec son aa:cnt de Outary.
Demi-tour sur place? Passe encore pour les
hommes I Mais le train de combat 1 Les pieces anti
cbars ? Cris 1 Jurons 1 Protestations l L'exode se
voyait bloqu sur place ! Les chevaux cscaladaient
l'arriere des aunions. Les conducteurs brandissaient
des poings vengeurs. n aurait fallo no gnral de
division pour rtablir l'ordrc, dans ce chaos engendr6
par 1a m.a.tlaluvre insolite de la LV.F...
.
Une tonnante nooveJle en tint lieu. Elle se propa
sea par ondes suocessives oomme 1DlC dtonation...
Les Fran~ allaient dfendre l"autostrade 1.- Les
Fran~is allaient rtablir le front J... Ds faisaient
demi-tour en direction de rest. brusquement rveills,
1'~ rjoui, la poitrine bombe.
Ds se mirent chanter :

Si tu veux pas qllta femme f emmerde,


Te marie pos, te mar/e par..
- Bravo 1 Sch<in 1 Prima ! criaient les AIJe.
mands.
C'tait leur dernier message. Qoelque chose
comme : e Si l'un de nous deux me~ je t'offrirai un
bcl ente~ment 1 :.
A tous les e Etappen Schwein :., les cochons de
rarriere qui lui posaient des questions. l'adjudant
Haz rpondait :
- Dfendre l'~utostrade? Vous 11'y pe11sez pas l
Nous, on va dcharger des pommes de terre. Parfaitement. Ordrc de von Brauschitch 1
Puaud venait de prendre sur lui la dcision d'engagcr ses units. approuv par quelque tat-major de
passage A Borissov. Pour Ja premiere et la derniere
fois, u ralisait l'unanimit autour de sa personne. n
De restait rien d'autre a sauver que l'hormeur, pour

312

LES VOLONTAIRES

cette petite troupe bien entraine et dcide ~ en


dcoudre.
- En 40, c'tait nous qui foutions le camp, dit
Fantin ; maintenant, les Boches se tirent et nous
tenons. Voila. On est quittes 1
Bridoux a reyu le com.mandement de ce e: groupe
de combat (.Kampfgruppe) ainsi constitu: les trois
compagnies du premier bataillon. deux compagnies
du 38 sans la chasse, la 1J8 compagnie du 48 bataillon, les antichars, les services, en tout 600 hommes
au maximum, en raison de la crise des effectib.
Suivi du colonel von Spee, du mdecin-lieutenant
M~is et du correspondant de guerre Le Merrer, le
commandant arrive sur la riviere Bobr aux environs
de midi.
- Cest 18. r dit le descendant du grand amiral
allemand. Excellente position.
A l'est : le village de Bobr, sur la riviere qui coule
au pied de pentes escarpes supportant un platean
barr par des tranches que vient de creuser rorpnisation Todt. de part et d'autre de J!.autostrade. La
L.V.F. tiendra la position entre le cimetiere qui
jouxte te chemin_de Bobr et l'autostrade... Un cimctiCre. Des bois de pins. Des landes. Le village de
Bobr est abandonn. Sinistre.
A 19 heures.les premiers lments du e groupe de ..
combat :. commencent a occuper la position. La
compagnie Rigide installe ses F.M. et mortiers dans
le cimetiere, parmi les tombes. La ~ tiendra les
tranches jusqu'iL l'autostrade, avec le groupe de mortiers lourds. La compagnie Auffray s'organise, en
. liaison avec quelques sections de la Wehrmacht
- ISO hommes environ - qui viennent de dbarquer d'autocars... e: Ligne Cologne-Dsseldorf 1
Compagnie Fantin ct. 3" bataillon : en rtserve. .Picquet installe son irtitlerie antichars sur Ja droite du
chemin de Bobr et la gauche de l'autostrade,. en avant
du P.C. Bridoui 'et du poste de secours du docteur
Mtrais. L'infirmeri de campagne du mdecin com-

POSITIOII AU

DEBUT DE.LA

IATAILLE DE

BOBR

Jllttllloa 11
13ceaptanle
4 4'1tttiH,. .

314

LES YOLONTAIRES

mandant Lecourt. le P.C. de Puaqd et la compagnie


de pionniers occupent une bande de terrain eh arriCre
du bois de sapins. sur la rive sud de l'autostrade.
Le colonel von Spee a ralli Ala cause de la L.V.F.
quatre clJars e Tigre :. en retraite qui. privs d'infanterie d'accompagnement. se repliaient depuis Orcba
sans russir A s'accrocher au terrain. Maintenant.
soutenus par Je e groupe de c:Ombat ::. fran~is. il8 se
mettent en position. partie en lisiere du bois de pins.
partie le long do chemin de .Bobr.
La mise en pJsce s'effectue dans un dsordre
joyeux. Aucun souci de camouflage. Aucun effort
pour respectcr le sileJWe que vient balaycr un ooJWert
de ga.mcUcs ct de bouthoDS. Les sous-bois offrent
bient()t l'aspect d'un lieu de pique-nique pour populatiOJM urbaines. Sur le ciel mtallis par une lum.iere
intense. les sapins s'inscrivcnt clans une perspectivc
de gravure en taiJJedoucc.
Les hommes se scntent 60Udain faibJes et nus.
Debout. mergeant jusqu'k mi-oorps de sa tourelle. le
licutenant allemand qui oommandc les chars apparalt. sangl dans sa veste naire. a la fois beau commc
un dieu des anciens joura lcv sur le pavois d'acier
gris et sinistre oomme une Parque dot6e de moyens
de dcstruction BUpi.eurs. D sourit et multiplic des
gestes engageants qui signifient : e Je vais chercher
do carburant ct des munitions ! ::.
- On l'revcrra plus ! dit Level.
- On s'en fout 1 On s'passera de lu ! affirmc le
sergcnt Pierre qui oommande un canon antichars de
37 mm. Bon voyagc 1
De l'autre cOt de la riviere. vacuit totale. silencc
de mort. Les seigles ondulent jusqu'au bord du platean. Tres loin, sur le platean. quelques machines k .
demi noyes dans Ja mare montante des crales et
qu'on ne peut dcouvrir qu'a la jwnelle.
- On dirait des moissonneuses-batteuses ! dit Le
Merrer.
- Ce sont des cbars russes ! rpond Bridoux. Ce
n'cst pas l'avion qui nous a tir dessus tout a I'heure

LES YOLONTAIRES
-

315

car un e Mouchard :. n'intervient pas au sol -

mais ces cbars que vous aperoevez. Ds .n'ont pas


bou depuis. lis attcndent leurs ravitaillcurs.
.
Comme Bridoux, les Russcs observnt les positions
ennemies. Dix minutes plus tard : quatre obus
explosent en encadrant le P.C. Le Merrer se boucbe
les orcilles.
.
- Retirez cette antenne radio qui nous fait rcp6rer ! crie le commandant.
Lea homm.es des transmissions cscamotent l'antenne. Puis le docteur Mtrais vient rcndrc comptc :
- Pas de blesss. mon commandant 1
1.e paysage a rctrouv la paix des moissons mtlrissantes. Les chars ennemis ne sont plus que d'inoffen-'
sives moissonneuses-battcuses chapp6es de quelque
kovkhoze ! Le soleil dcline. le commandant blillc.
Les hommes dorment sur le sable chaud. Dardillon
chante:

11 sentait bon le sable chaud,


Mon IJgionnaire
Le

cimeD:t de l'a~ br6le encorc. Ce fleuvc

gris ne transporte plus personnc et va se perdre sous

l'horizon de la plainc verte et bleuc. dans une petite


fournaise de lumierc turbulente. Le temps passe.
Bobr n'est plus qu'un village oubli comme ces
hameaux du lnissei que le licutcnant Seveau reve
d'atteindrc, au fond .de la Sibrie, en pef91lllt travers
l'Arme rouge avec sa section de cbasse 1
Mais, 21 heurcs. Puaud arrive au P.C. du commandant. Lui na pas l'intention de se laisser oublier
par la guerre. car ~cst au firmament des batailles que
brillcnt les toilcs de gnral t Le crpuscule tcint
lentcment l'or des tournesols ct blcuit les canons des
m.itrailieuses. Les homm.es se levent. car le sable.
soudain livide. le~ pcc les rcins. La nuit
s'embusquc derriere chaquc tronc de sapin. effa98Jlt.
la silhouettc des moisonneuses-battcuses embusques
derrierc l'ocan dea scigles. A . l'est. des bruita de

316

LES VOLONTAIRES

cbaines et les grondements d'un orage mcanique


tratnent sous l'borizon. L'reil n'aper~t encore rien,
mais l'imagination dcouvre les concentrations de
chars et de troupes d'assaut.
- lls vont attaquer cette nuit l murmure Bridoux.
- Cambien de temps pensez-vous tenir '!
demande Puaud.
- Je ne sais pas. La position est bonne. Tout
dpend du soutien des chars. Les Fritz vont revenir.
Mais quand ? Ds sont terribles... Langsam ! Langsam !... Jamais presss !... L'organisation d'abord l
- Nous devons tenir le pl~ longtemps possible.
Cest une question d'honneur pour la L.V.F.
- Mon colonel, on n'arr!te pas des T 34 avec six
ridicules pieces de 37 ! Sans l'artillerie des Tigres, ils
passeront comme ils voudrcint. Mais nous bloquerons
l'infanterie, ~. je vous le promets 1
Puis, il hausse les paules et, de nouveau, remache
son amertume.
- Ah 1 si les Fritz avaient voulu une L.V.F. puis, sante, je tiendrais une se.maine sur ces positions ! c;a
ferait bien leur affaire, maintenant. n'est-ce pas ?
lis se taisent. La nuit s'insta1le dans tous les interstices de la foret. des !andes de bruyue rose et en
chasse les derniers reflets du soleil couchant.
Seveau saute dans la t.ranche du P.C., ombre
compacte sur le fond d'ombre l~re qu'entretient le
sable aux reflets de voie lacte.
- Je vais en patrouille, mon commandant !
- Tres bien. Essayez d'tablir le contact. Je pense
qu'ils vont occuper Bobr pendant la nuit.
Nuit l~re. Silence. Les alles et venues des sentinelles inscrivent Ieur silence sur le sable. Feu d'artifice de fuSes russes, tres Ioin, dam la direction de
Tolotchin qui brdle toujours. inscrivant de vagues
reflets roses sur l'cran du ciel nocturne. Seveau
pense: e Je devrais. bien pousser jusque la-bas. pour
r6cuprer ma collection de disques. Le Fauconnier,
Jui, n'hsiterait .pas ! Le lieutenaat Seveau, en effet,

LES VOLONTAIRES

'317

a oubli ses disques de folklore russe ~ Sokolino,


village roemment vacu par le 3- bataillon, au nord
de Tolotchin. Pendant quelques minutes, il pense
srieusement aux possibilits d'un raid nocturne
jusqu~ Sokolino... Simple sh.nce d'ontrainement
pour la grande perce vers la Sibrie 1 Puis il bausse
les paules Certes; tout est possible en Russie. avec
les Russes. mais cette nuit le sort de ses camarades
dpend un peu de la section de chassc... n descend
alors vers la riviCre, une trentaine d'ombres silen
cieuses sur ses talons.

NuiL Roul dans une capote, au fond de la tran


che du poste de secours. le docteur M~trais dort
profondment. Le tcmps passe. Le mdecin-lieutcnant
rve... n a mal digr ces sardines norvgiennes de la
Wehrmacht, toujours gales ellesmemes ! Le tevc
toume au cauchcmar... Des formes de spectres tralnant des chaines dfilent sur des perspectives rouges.
Des chaines. Des cri.s. Des explosions. Mtrais se
toume et se retoume sur son lit de sable... Explosions. Cris. Chatnes. Chars 1
n a bondi hors de la tranche. Les bailes traceuses
organisent un ballet de Lueioles dans les profondeurs
du bois de sapins. Coups do dpart stridents. A la fois
tcndus et majcstucux... Explosions sourdes des arrives. Plouf 1 Fulgurances sur l'autostrade... Grincements de chatnes. Quelque part. une meule invisible
broie du grain... Gtaou... Graou... Graou... Pas une
prsence humaine-autour du docteur qui pense :. e
sont dja- tous morts 1 :. Puis, un homm.e passe en
courant. n se - dirige vers le P.C. de Bddoux, tout
proche, et crie :
-Les Ruases passent! Les Russes passet!
Mtrais apcr~it alors le com.mandant Bridooi qui
.se dresse.face au porteur de mauvaises nouvella, lui
harte Jc. passage de ses bras largement carts ct
glapit. de s~ vaix ~he comme un coup de badine :

ns

LES VOLONTAIRES

318

- Tout 1c monde a son poste ! Personne ne


puse f
& effet. les Russes ne passent pas. Les coups de
canon. la fois stridents et majestueux. pe~us
quclques instants plus tOt. reprsentaient la rponse
des Tigres. cnfin revenus. a la tentative de perce des
Russes. Sur l'autostrade, un volean est entr en activiti. Les hautes flammes jaune safran, qni montent
du .premier char dtruit, illuminent les profondeurs
du bois de pins. L'autre engin na pas pris feu. n gtt
dans le foss, immobile et silimcicux comme une bete
endormie. L'air sent le benzol des Tigres. la poudre
et la peinture brOle.

Vers deux heures du matin, trois autocars stoppent


devant le P.C. du colonel. Ce sont les terribles
e S.S. Polizei :. 1 Pnaud montre a leur commandant
les cartes du secteur. Au nord des lignes tenues par
la L.V.F. existe un e . trou :. d"un kilometre. Sans
discuter. silencieux, rapides, les S.S.. une centaine
d'hommes. s'effaoent dans 1a nuit et vont occuper la
position.
L'aube pointe 3 henres du matin. A 4 beures. l
fait grand jour. Les Russes saluent Je lever du jour
par un concert de_ mortiers de 120 mm. Ce sont
d~ges ca.rillons qui rytbment ainsi les premieres
heurcs du 26 juin 1944. a l'intention de la L.V.F.
aocrocbe aux sables, aux bois, aux broyeres roses du
platean. Les Russes possMent maintenant la prcmierc artillerle du monde, dense. prcise, et le font
savoir!
Le poste de secours de Mtrais ~it les prcm.iers
blesss. CrA.nes ouverts. Bras dcbi.quets. Les
bommes les plus touchs sont vacus sur l'infirmerie
du oommandant Lecourt. puis Borissov. Les blesss
Ugers retournent au combat.
- Avec un moral du tonnerrc ! constate le doctcur.
A 4 h 30, les tirs des morticrs cessent comme par
enchantemcnt. Le paysage reprcnd son visage pacifique de la veille, av~ cette seulc diffrence que le

LES YOLONTAIRES

319

village de Bobr est maintenant plein de troupes enneDiies et les seigles de moissonneuses-batteuses.
Profitant de l'accalmie, quelques lgionnaires
cntreprennent d'explorer les cbars dtruits. Impossible
d'entrer dans la machine incendie qui, brOlante.
fumo encore. Mais lo lgionnaire Mrix risque un
coup d'Zil par 1a blessure faite par robua de 88 qui
a mis ce T 34 hors de combat. n se .rcdresse bientat.
lait quelques pas en arrm et vomit. Un autre le
rempllwe.
- Pour un jeton, c'est un jetan 1 mwmure Mrix
en s'essuyant la bouche d'un revers de main. Eh 1
vieux. tu sais comment ~ finit. un 6quipagc de
char ? Trois petits morceaux de charbon. gros comme

9lll

Ses mains dessinent, dans le vide, une chose


a.ffreuse.
Contrairement aux impressiona de la nuit. l'autre
engin n'est pas W1 T 34, mais W1 Sherman du e Prt
et Baii ~.
- Par ici. m'sieurs ct dames ! dame d'une voix
enpgeame le caporal Quantin e Pine du diablc ....
Par ici pour 1a visite !
disparatt dans l'ouvcrture du capot de tourelle.
On l'entend fourraser pendant quelques minutes. Puis
M6rix. Level et Catulle, le correspondant de guerre
du 3- bataillon .qul vient d'arriver. le voicnt 6merger.
t:rCs pUe l:ui aussi. brandi9sa.nt un objet insolite : un
Uvre ~ couvcrture cartonne.
- Pas beau ~ voir Ja-dedans. non plus J Y a une
gonzcsse oou~ en deux. Oui, une grosse gonzesse
moche comme un pou l Et puis 9L J'ai trouv6 ~ !
D remet le livre au lieutenant CamUe. Cest le
manuel d'entretien du Sherm.an, ~tion amricaine
bien entendu t Tout le monde se tape sur les

cuisses.
- Tu vois la gonzesse popov avec son manuel
8Ulricain 1 C'eBt pes ' Kononovitchi qu'eUe a dd
l"apprendre. l'amricain ! Non. mais. tu la vois, en
traill de traduire avec son dictionnaire amricano-

320

LES YOLONTAIRES

popov... lntroduire la bite de la pompe a graisse dans


le ttou du cul du barbotin gauche et pousser, pousscr.. Non, mais tu la vois la sonzesse en sance de
graissage am~ricano-popov ?... De quoi smarrer, les
gars 1
On s'~use ferme autour des engins morts. Pas
pour longtemps ! A S heures, les Russes lancent une
attaque gnrale, tres (aiblement soutenue par les
chars. ~ur destruction immdiate - cae, en plein
jour.les Tigres ne consacrent pas plus de trois obus a
chaqne machine, faisant mouche dans le rapport un a
trois avec une prclsion mathmatique - narrete pas
l"lan de rinfanterie.
- C'est toujours de la guerre de partisans ! murmure Bridoux, riv a ses jumelles, ses tlphonistes et
agents de liaison accroupis a ses pieds... Pour les
grands mouvements d'arm~. leurs gnraux ont
bien copi la stratgie allemande, mais a l'chelon
tactique i1s nont rien appris. Ds foncent 1 N'importe
comment ! N'importe ou !
Les Russes foncent dans un lan magnifique.
Rigide, qui les voit dboucher dans le cimetiere, en a
le souffle coup... Hourr ! Hourr 1 Hourr !... Ds
ont investi le cimeti~e. On se bat a la baionnette et
a la pelle de tranche entre les monticules de terre
qui marquent l'emplacement des tombes... Hourr 1
VIVe la Lgion !... Un instant submere,. la compagnie reprend pied. refoule radversairc dans le petit
chemin de Bobr d'ou i1 a dbouch.
Les fan~sins russes tombent par files entieres. Les
va~s 6uivantes enjambent les cadavrcs, fauches
elles au,si par les F.M. d'Auffray qui les prennent en
enfilade. Enfin, au bout dune dcmi-heure, l'attaque
faiblit. La. vague d'assaut marque qu,elques mouvcments de flux et de ~flux, se retire, laissant sur cette
~ve de sable et bruybre rose des centaine.s de morts.
Un tir intense de mortiers soutient le dcrochagc de
J'ennem.i.
- Enfin ! on va pouvoir casser. la croftte. mur-

LES VOWNTAJRES

321

mure Rigide. Le ~mbat rapproch. ~ creuse! Vous


avez vu s'ils en veulent, ces vachcs-JA?
D retire son casque, penche la t!te pour ouvrir une
boite de conserve et ~it aussitOt u n clat de torpille au sommet du cdne. On l'vacue. Le lieutenant
de Fenouillac prend le commandement de la compagoie que Bridoux . fait aussitOt relever par celk de
Fantin.
Les blesss affiuent aux postes de secours. Les
mdecins travaillent dans la fihre. Voici qu'on
amene un gamin de seize ans. C'est Piofl'. le petit
Russe que le mdecin-commandant Fleury avait
adopt. en dcembre 1941. a la bataille de Djukovo.
n a donn a ses allis le tmoignage de fidlit
supr&ne que peut donner un soldat. n est tomb l Ja
tte de la -section qui. a rcconquis la pa.rtie nord du
cimeti~re de Bobr. Alors que, pour la troisi~me fois.
il faisait sauter. coups de pelle de tranche. la tete
d'un adversaire.
On renterre comme les autres. Dans Jc bois de
pins. Une croix de bois bativement cloue. Un casque
pos au sommet. Une inscription : e Mort pour la
France :. -si k temps ne manque pas.
- Pour celui-ci. la devise SS. conviendrait mieux.
murmure le lieutenant Cuny devant le cadavre qu'on
emporte : e Mon honneur s'appclle fidlit ... :. Car. l
part (:11. il ne doit pas tres bien savoir pourquoi il cst
mort r Peut~tre pour une futurc collaboration
e banoo-germano-russe ~ ?
Cuny vient d'arriver au P.C. de bataillon avee le
gnral-colonel Puaud, retour de Borissov ob se
regroupent les lments isols en attendant de
connaitre les rsultats de la bataille de Bobr.
- Combien de temps pouvez-vous tenir ?
demande Puaud.
- Pour tcnir. jc tiendrai. avec l'appui des chars
dont je dispose et les pieces de 75 des s.s.. rpond
Bridpux. Combien de temps 1 C'cst une autre histoire. Tout d)end des Russes. Mais ils devront y mettre

lea Yolootaires 21

322

LES VOWNTAIRES

Jo prix 1 Au fait. l'avez-vous .ape~e. cette artillerie


des S.S.?
-Non.
- Formidable 1
Les e S.S. Polizei :. ont mis en batterie quatre
pi.Cces de 75 long a haute vitcsse initiale. du dernier
modele. qui reprsentent !'ultime cration des arsenaux allemands. I1s vont d'ailleurs ~es retirer
quelques heures plus tard sans donner la moindre
explication J
SiJence. Plus ren ne bouge. Puis Seveau centre de
patrouille. A la tate de vingt prisonniers et charg de
fusil& automatiques. D rend comptc. Le soleil-. dja
haut. brile. Les mouches bourdonnent. la oiseaux
pzouillent. Les hommes. brusquement accabls
.sommeillent. D'autres quittent leur poste et vont
chercher de l'cau sur les arri~res. L'cau manque sur
ce platean sablonneux et cst impossible d'atteindre
la riviere Bobr que controle l'ennemi. Le docteur
Mtrais doit nettoyer ses mains poisseuses de sang
avec du sable 1
- Quelle heure. Dardillon ? demande-t-il a son
infirmier. Deux heurcs de rapres-midi. non ?
- Seulement 10 heures, mon lieutenant.
- Pas possible f
L'action violente dilate le temps coul.
- Ce sera le jour le pLus' long d6 toute l'histoire
de la L.V.F. murmure Bridoux en ouvrant le pli que
lui remet son agent de liaison. Fantin signale
d'importantes concentrations de chars au nord de
Bobr. Bridoux alerte les Tigres. Le lieutenant des
Tigres fait rpondre: e L.V.F. laissez. passer les
chars. bloquez l'infanterie d'accompagnement 1 :. Puis
on entend 1e claqucment des chcnilles des quatre
chars allemands qui changent de place pour djouer
les observateurs d'artillerie...
Cent chars. peut-tre plus, contre les quatre Tigres
ct les deux bataillons L.V.F. appuys, au nord et au
sud. sur des units allemandes aussi pauvres qu'eux
en hommes et en matriell L'offensive russe se r6oi--

LES VOLONTAIRES
ganise sur sa base de dpart. Sans plus attendre, le
lieutenant allemand des Tigres ouvre le feu grande
distance avec sa prcision habituelle. Un engin russe
flambe. Un autre. barbotin gauche avari, se met
toumer en rond autour du premier, Bur une patte.
comme un coq se prparant
couvrir sa poule.
Explosions. Flammes gantes. Grouillement d'insectes
pourchasss. Les mortiers de la LV.F. arrosent les
Russes qui se replient et renoncent.
A 15 heures : duel de torpilles. Les Russes ont
amen des e Orgues de Staline ~ et les Allemands des
e Grenadenwerfer ~. Mais les aix tabes germaniques
ne font pas le poids. malgr leur prcision. contre les
trente-six tubes des e Katioucbkas :.. En d.ix minutes,
ils sont assez convaincus pour renoncer.
- Pas nerveux, nos artilleurs ! constate Le Merrer.
Le ciel et la terre appartiennent maintenant aux
e orgucs ~. Mais c'est le bataillon allemand. responsable du .secteur sud. qui fait tous lea frais de cette
musique guerriere. Rien pour Ja L.V.F.
Brusquement, apres cette prparation d'artillerie.
six chars T 34 dbouchent a toute allure de Bobr et
enfilent l'autostrade dont les dfenses sont intactes.
Simple erreur sans doute.. Voina 1 Nitchevo 1 Lea
Tigres s'adjugent quatre machines et la L.V .F. deux.
Avec son accent inimitable. le lieutenant Picquet a dit
a son chef de piece :
- Laisse venir le petit! A SO metres. i1 est

toi 1

lm.passibles, figs par une terreur surhumaine derle masque antiballes de leur piece. les canonniers fran~s ont laiss la machine approcher a
moins de SO metres pour compenser la faible puissance de pntration de leur projectile de 37 mm. Ds
ont tir. Le T 34 a saut.
- Merde, je l'ai eu f a constat le sergent
Pierre.
Puis il s"cst pinc le nez pour s'assurer qu'il ne

nere

r!vait pas.

.......

LES VOLONTAIRES

324

. Ravou.x, lgionnaire du ter bataillon, qui. lui non


plus, ne revait pas, tente 1'impossib1e. a l'habitude
d'ouvrir le feu, fusil mitrailleur a la hanche, comme
Coinoe, Iorsquil doit a la fois tirer et se dplacer. ll
ne manque ni de souffle, ni de muscle, ni de cette
brutalit lnentaire qui force la dcision dans les
'Situations dsespres. Le premier char russe a djou la surveillance des Tigres et de la section Picquet.
s'engage sur I'autoroute toute vitesse.
- D est en route pour Berlin, c'con-la ! murmure
le lgionnaire (1).
Une telle pr6somption le met en fureur. Sans plus
rflchir, il saute sur sa MG 34, court vers l'autost rade en engageant dans son arme une bande de
cartouches perforantes. En deu.x bonds, i1 entre dans
I'angle mrt qui, daos un rayon de neuf m~tres environ, le drobe a la vue de l'quipage ennemi. n
galope a ct du cbar pendant quelques secondes
.IAchant des gicles de balles sur tout ce qui ressemble
~ des feotes de vise. Puis i1 tombe a genou.x. hors
d'haleine. russissant a tirer une deni~re rafale daos
le cul de J.a machine qui s'loigne... Et le miracle se
produit. Le T 34 stoppe brusquement, se souleve,
explose au centre d'un gros ballon de flammes
rouges. Le coup de souffle balaie Ravoux et l'envoie
au foss. n se casse un bras J On l'vacue. La croix
de bois qu'il a postulc se transforme en croix de
fer l
En fin d'apres.midi, on voit grossir sur la perspective grise et bleue de l'autostrade la grosse voiture de
commandement de Puaud, qui fait la navette entre
Bobr et Borissov. Jean, comte de Mayol de Lup,
l'accompagne.

(1) HypotMse parfaitement justlfie. Les cbars russes qui


percent . nc s'embarrasseot d'aucune considration tactique
ou gograplque. Ds poussent hardimcnt, droit dcvant cux, tant
qu'illeur reste du carburant et des munitions. C'est ainsi qu'on
a vu arrivcr A Erckencr, tete de ligne du S. Bahn, le chemin cJ.e
fer arien de Berlin, en fvrier 1945, alon que l'arme rouae
n'avait pas franchi l'Oder, deux chars T 34 qui n'ont pas manqu
de causer quelque pcrturbation dans le traficl

LES YOLONTAIRES

325

Le grand vieillard a difficilement surmont la crise


d'angine de poitrine qui, tout l'hiver, l'a clou sur son
lit. A peine guri, il a repris la direction du front de
l'Est.
D marche vers le bois de pins, descend dans les
tranches de la compagnie Auffray, sans preter atten
tion aux clatements de torpilles. qui, de ~. de Il.
accrochent au sommet des arbres leurs nuages ventros. bleus et noirs. D serre des mains. Tutoie ses
protgs. Donne aux officiers des informations prcises. Au P.C. de Bridoux, tient une vritable
confrence sur la situation militaire l. l'Ouest. Ellc
apparatt l. la fois prometteuse et dsespre. Le
comte Jean. ne ment jamais. Mais il ne dit pas toute
la vrit. Nuance 1 On l'coute en silence. Bridoux,
Auffray, ;Le Lamm., Seveau et Fantin, Cuny et Dauphin savent bien que c'cst Mayol de Lup qui commande la L.V.F. et non le gnral-colonel Puaud 1
Mayol de Lup porte aujourd'hui toutes ses dcorations. Celles qu 'il a gagnes par sa lutte dans
l'espace guerrier- Salonique, Verdun, Maroc, Syrie,
lndochine - et celles qu'il a conquises l. travers le
temps du mpris, au service des quanmtc rois qui. en
mille ans, firent la Franoe !
- Quel est ce collier qu'il porte 1 demande
Seveau a roreille de son camarade Cuny.
- C'est le grand collier de l'ordre du Saint-Esprit,
mon vieux 1 Du s6rieux ! Du solide ! n paratt que
c'est le propre collier de Charles X. qui l'avait retir
de son cou pour le donner a son pere.
Le comte Jean expose maintenant la situation sur
le front de. l'Est. n ne cele rien du danger que la
double perce russe, a Vitebsk au nord. Moghilcv au
sud. fait courir au front du centre encore tenu par la
L.V.F. n se tournc vers Bobr et murmure :
- Pour la premi~re. fois, nos soldats se trouvent
seuls, ou presque sculs, en face de l'Arme Rouge
C'est un titre de gloire qui se transmettra jusqu'a la
&eptieme gmrati.on, si le christianisme survit ' cet
assaut ! En vrit, je...

LES VOWNTAIRES

326

Un clatement de torpille, tmJ proche, lui coupe la


parole. Puaud demande a Bridoux. une fois de plus.
Jancinant comme les mouches de rapres..midi :
- Combien de temps pouvez-vous tenir ?
- Une semaine au rythme actue. t Cette position
est aussi tonnante que l'efficacit6 des chars allemands. Nous perdons tres peu de monde. Si les
Russes veulent percer, j'estime qu'ils dcvront engagec
deux divisions d'infanterie et plusieurs brigades de
chars.
Mayot de Lup s"est assis dans le fond de la
1ranche, aid par le lieutenant Ponct. D ouvre une
va1isc pleine de livres et ddicace. a chaque officier
prsent, Un en/anl tlautrefou qu"il vient de publier
quelques mois plus t&, a la Librairie Acadmique
Perrin !
crit, pour le gnral-colonel : e Cher
Puaud, si tant de vos lgionnaires mont apport leurs
t:aves et leurs Jarmes. c'est saos doute paree qu'ils
trouvaient en mon creur un cho de leur enfance.

...

Juvene.s dum sumus 1


Pour Seveau, i1 crit : e Sachons vivre jeunes et
mourir plus jeunes encore.
Lea explosions de torpilles. plus nombreuses. plus
proches, font trembler la main ride aux ongles
d'ivoire.
L'attente reprend. Le sable se refroidit. La brome
de chaleur qui dansait sur l'autostrade se volatilise.
Des. insectes prennent possession du crpuscule en
psalmodiant. Le ciel se forge une armure de cuivre
rouge dont il ne reste bient3t qu'une lame articule
sur l'horizon de l'ouest. Premieres toiles. Premieres

fuses russes.
- lis installent de l'artillerie ! murmure Bridoux
qui ne quitte pas son observatoire.
Fantin tlphone:
- Grosses concentrations de chars.
Le lieutenant commandant les Tigres confirme :
- L.V .F., Jaissez passer les chars. bloquez l'infanterie 1

LES VOLONTAIRES

327

Les e orgues de Staline :. saluent la chute du


jour.
- C'est l'anglus de Millet-Popov ! murmure un
loustic.

La musique russe laisse Mayol de Lup indiffrent.


D est en train de bnir les tombes dans le bois de
pins. Mort pour la France.. Requiescant in pace
Mort pour la France... RequiescOIJt jn pace...
Silence brutal, de nouveau. L'air sent l'eau morte
des rives de la Bobr, la tourbe et la peinture brtile.
Fuse rouge en direction du cimetiere.
- Ca y est ! I1s attaquent J dit Bridoux.
D est 23 heures. Entre chien et loup, la mare des
engins russes roule vers le plateau. Elle s'avance,
d'est en ouest. en poussant devant elle les ondes de
choc d'un tremblement de terre. Claquements. Bruits
de dmtnes. Traits de feu. Puis, carrousel d'clairs
dans tous les sens. filant est. ouest. sud Folie oosmique. Par radio, le lieutenant des Tigres renouvelle
ses recommandations : e L.V .F., laissez passer les
chars. :.

Fantin laisse passer. Les pi~ de 88 mm grondent.


Les F .M. glapissent depuia la voic ferre jusqu'l la
position des e S.S. Polizei -:.. Mais, en quelques
minutes, le cimetiere est submerg par rinfanterie
d'assaut russe. La compagnie Fantin perd Je ame.
tre.re. On se bat au corps ll corps dans l'ombre grise.
pu.iB noire. A la baionnette, au couteau, ll la pene de
tranche. au pistolet. Puis. ropacit diminue. ~ et
1a., d'normes brtllots s'aJlument. Les cbars russes
flambent. Les deux TJgteS, installs sur les arrieres de
la L.V .F transforment le chemin de Bobr en cimetiCre de T 34 et Shcrman. Les chars intacts sont
bloqus par les machines dtruites. Ds tournent sur
place, avancent, reculent, portent de furieux coups de
boutoir pour se dpger. Les moteurs rugissent. Lea
bottes de vitesses cassent. Les quipages jaiDissent
des tourelles. aussit6t hachs par le feu rasant des
mitrailleuses.

328

LES VOWNTAIRES

Comme dans l'apres-midi, un T 34 enfile !'autos


a toute allure et disparalt a ]a faveur de la nuiL
Bientat, i1 rejoint la voiture de Puaud qui regagne
Borissov ll vitesse rduite, tous pbares teints. Les
Russes ouvrent le feu au canon. Au premier obus qui
s'allume devant son capot, le cbauffeur ragit, crase
l'acclrateur. La voiture bondit, se jette sur la
gauche, puis balaie l'autostrade dans un long
gmissement de pneumatiques, pour venir raser le
bas-c8t droit. et poursuit ce slalom terrifiant, enea
dre par les explosions. Le gnral-colonel fait une
cntre sensationnelle a Krupka, toujours pourchass
a distance par ce T 34 que vont dtruire des batteries
de 88 mmf
Sur le cbamp de bataille, l'autostrade et le chemin
de Bobr sont bloqus par un gigantesque amoncellement de ferraille qui flambe et rugit. On conduit des
quipages de chars. faits prisonniers vers le P.C. de
Bridoux. n est minuit trente. La situation reste cri
tique, car Jcs FranQais ont perdu le cimetiere qui
reprsente la clef de la position. Maintenant, l'infanterie d'assaut russe porte son effort principal sur le
secteur faiblement tenu par la compagnie allemande.
Les F.M. d'Auffray prennent l'assaillant en enfilade,
soutenant ainsi les camarades de la WehrmachL
- _Vintensit du tir des armes automatiques s'leve
de minute en minute. Pench sur les blesss qu'on lui
prsente, le docteur Mtrais entend tout a coup une
voix clairc et roide, toute proche semble-t-i1~ crier :
- Fran~s. en avant ! A la baionnette !
C'est Fantin qui repart a l'assaut du cimetiere
perdu. Rumeurs de bottes. Cris. Plaintes. Les
hommes pataugent daos les flaques de clarts rouges
que Jes chars incendis tendent sous leurs pieds et se
heurtent a des ombres violentes... Faces hirsutes.
Dents de loups. l.a plume des vestes ca~toones que
les Sibriens portent en plein t vole sous les coups
des baionnettes. Les e chapkas ~ sautent en mme
temps que les tetes: Metre par metre, tombe par .
trade

LES VOLONTAIRES

329

tombe. la compagnie Fantin oocupe de nouveau le


cimetiere.
L'infanterie russe, qui a perc, au dbut, sous la
protection des cbars, s'est rfugie au sud de t.'autostrade. On la liquide au mortier et a la MG 34. Avet;
un petit supplment de grenades pour les irrductiblea qui s'accrochent. Les tirs de soutien de la
compagnie Auffray ne faiblissent pas.
Soudain, Bridoux voit surgir l"agent de liaison Bertin, hors d'haleine. n cric spasmodiquement :
- Des munitions... des bandes... des bandes...
- Vous efes fous de tirer comme ~a ! dit Bridoux.
Vous allez claquer tous vos tubes t Oprez par petites
rafales. Le rsultat sera' le meme !
L 'homme a repris son souffle.
- Mon commandant, c'est que... les Russes... n
en vient 1 n en vient 1... C'est pas croyable 1 Plus on
tire, plus i1s montent... Ah ! i1 faut les voir, mon
commandant... C'est, cest. ..
cherche le mot juste. hsite et finalement crie :
- ccst magnifique ! Ds so~ magnifiques, mon
commandant !
- Magnifiques ou non, les Russes ne passeront
pas 1
n envoie des ordres a tous les services. Meme les
infirmiers se mettent en devoir de gamir ka bandcs
de F.M. f'clames par Auffray. Les Russes ne
doivcnt pas passer !
ns ne passent pas. La vague se brise pour la
quatrieme fois. Elle refiue. Tout rentre progressivement dans le calme. Let insectes ont repris Ieur
mlope lancinante, minutant l'attente angoisse des
commandants de compagnie. Bridoux ausculte la
nuit. Des bailes venant du sud passent maintenant
au-dessus de la tranche. .L'ennemi aurait-il tourn la
position 1 Comment la L.V.F. est-elle flanque au
nord ct au sud? Tout devicnt brusquement incertain,
lourd de prils. Le C9Dllllandant e.nvoie une patrouille

330

LES VOLONTAIRES

pour assurer la liaison avec la e S.S. Polizei :.. Elle


rentre a deux heures du matin.
- Les S.S. ont foutu le camp, mon commandant !
Y a plus personne apres le chemin de Bobr !
L 'unit de e S.S. Polizei :. a dja ~u l'ordre de
dcrocher et s'est retire aussitat
- c;a ne change rien, dit Bridoux a son officier
d'ordonnance. Ce que veulent les Russes, c'est ouvrir
l'autostrade a la circulation. n leur faudrait au moins
un marchal de !'U.R.S.S. pour leur donner l'ide de
nous toumer par le nord. On ne court aucun risque

de <:e ct-ta r
Puis, ii fait interroger les quipages de chars par le
comte Protopopov, ce fils d'migrs ~sses qui sert la
L.V.F. depuis le dbut avec un courage, une fidlit,
une noblesse exemplaires.
- Mon commandant. i1s disent qu'un gnral les
a rassembls le 23 juin Vitebsk. Qu'il Ieur a donn
rendez-vous a Minsk en Ieur disant : e Allez-y tranquillement, ii n'y a plus personne devant vous. :. lls
ne uvent rien de la situation locale.
- Rendez-vous a Minsk 't bougonne le commandant. lis y vont fort ! Plus personne ? Et nous.
aJors 1
La pitaille capture ne sait rien, sinon que rpter mcaniquement : e Nix Kommunist 1 Mobilisiert (1) ! ~ Beaucoup de blesss parmi eux. Lamentables. On les dirige 6Ul' l'infirmerie ob le commandant Leoourt les soigne avec la meme sollicitude que
pour des blesss fran~ais. Puis ii les fait vacuer sur
Borissov.
Trois heures du matin. L'aube du 27 juin se leve.
Sinistre. Toutes les pentes qui s'tendent entre le
platean tenu par la L.V .F. et le village de Bobr,
maintenant totalement rax, 80Jlt couvertes de morts
russes. Une odeur fade de chair pourrie ou brtlle,
d'aluminium fondu et de tale recuite domine cene des

(1) Nous ne sommes pas communistes mais mobiliss.


SystCme de dfense de tout Russe fait prisonnier.

331

LES YOWNTAIRES

eaux mortes et tra!ne sur le champ de bataille. Celle


de benzol la recouvre pendant que les Tigres
cbangent de position. ns sont intacts. apees trente
quatte heures de combat. Fragiles par leurs coupleuri
lectriques. comme engiM dassaut l. grand rayon
daction. ils restent peu pm inwlnrabk:s, utiliss
comme forteressc fixe ou semi-fixe. Un lgionnaire
vient apporter au lieutenant qui les commande un
petit tonneau de beWTC.
- On ra piqu dans un char russe J dit le Fran~ n tait a cat du pilote mort. n devait conduirc
d'une main. De l'autre. i1 raflait le beurrc pleines
poigoes pour se le foutre dans la gueulc. Rcgardez,
mon lieutenant. on voit la trace de ses doigts 1 C'est
du beurm amricain. Cest crit dessus. Tout tait
ricain. Ia-dedans : la mcaniquc, les obus. la boU8tifaille 1
Le lieutenant allemand a pris la succession de
Popov sans la moindre rticence. Ses doigts se sont
inscrits a leur tour dans les traces laisses par les
doigts du piloto mort. C'est que. pour avoir des
canons, Michel lui aussi a dQ se priver de benrre
peodant de longucs. ann6es 1 Michel se rconcilie avec
Popov au fond d'un petit tonneau de beurre amricainl
A quatre heures du matin, rArme Rouge lance
son cinquieme assaut.

C'est pas possible ! murmure Bridoux, ils n'ont


done ren dans le crine pour ne pas tenter autre
chose que des attaques frontales 'l
Comillon approuve.
- Ce sont de sales cons. mon commandant.
Commc A 23 heures, une masse de blinds dferle.
suivic par une infanterie aussi mordante, aussi nombreuse. aussi bien arme que ceUe qui vicnt de se
faire balayer sur les glacis. Et avec la mme efficacit
-un coup au but sur trois pendant le jour, sur cinq
ou six penda.nt la nuit - les Tigres ajoutent neuf
cngins a leur tableau de cbasse. Les antichars du
lieutenant Picquet. camoufls en ~ de Ja position

332

LES VOLONTAIRES

reoonquise par Fantin, dtruisent deux T 34. lnstruits


par l'exprience, les artilleurs fran~ ne tirent plus
qu'l bout portant f Au moment de commander le feu
pour arr!ter une troisieme machine, Picquet tombe,
la bouche ouverte, foudroy 1
On l'enterre dans le bois de pins. Une croix. Un
casque. Une inscription : e Mort pour la France. ~
Quelques heures plus tard, alors que l'attaque russe a
fait long feu, co.mme les auues et pour les memes
ra.isons, une main anonyme est. venue ajouter, au
crayon, lt la suite de e Mort pour la France :. : e: Et
pour la Berezina. :. Le lieutenant Picquet, en effet, a
construit un pont sur la Berezina. Un pont qui portait
son nom et qui sera brlll quelques jours plus tard. n
n'y a plus de pont. Plus de plaque. Plus de lieutenant
Picquet. n repose dans la m!me tcrre que les ponton
niers du gnral Ebl.
A 8 heures du matin, malgr les combats victorieux de la nuit et de l'aube, la situation apparait
nettement moins favorable que Ja vcille. Les Russes
se sont accrochs au nord du cimetiere. . L'ennemi
s'est galement infiltr le long de la voie ferre, sur
une grande profondeur.
Avez-vous assist a un passage de termites, Cornillon ? demande Bridoux.
- Jamais, mon commandant.
- Moi, j'ai w ~ Rien lt faire, rien lt tc:nter, si
vous vous trouvez .sur leur itinraire. L"autostrade,
c'est l'itinraire des termites. lls nous boufferont!
D fait dja tres cbaud. Tous les observatoires
sjgnalcnt des colonnes de chars en marche vers Bobr.
On ne les entend pas, mais ils descendent lentement,
"pa.isiblement, en direction de la riviere, comme les
termites.
A 9 beures, le colonel Puaud arrive en trombe.
- Alors, Bridoux? La situation.?
- Mdiocre, mon colonel. Mdiocre 1
- Combien de temps pouvez-vous tenir ?

LES VOLONTAIRES

333

- Peut--tr~ vingt-quatre heures, peut-etre moins.


Les hommes sont fatigus. La munition s'pui.se.
- Aucune . importance maintenant ! murmure
Puaud en poussant un profond soupir. Je vous
apporte l'orcke de repli. Les Allemands me l'ont
communiqu vers minuit. 1e l'ai gard en poche. 1e
voulais que nous tenions un peu plus longtemps
qu'eux. Voila, c'est fait. Maintenant, si nous voulons
atteindre Vilna avant les Russes, il s'agira de fon-

rer 1
n contemple le champ de bataille. Une nappe de
fume stagne sur le cimetiere de Bobr, devenu aussi
un cimetiere de chars russes. Les Tigres bougent,
camoufls sous des masses de branchages, et on dirait
la foret enchante quise meten marche vers Hamlet,
prince de Danemark.
- Voil8. c'est fini, dit Puaud. Pour la troisieme
fois, ],a L.V.F. t'cst trouve face ~ l'Arme rouge.
Elle n'a pas J!ch le moroeau. Elle se repl:ie en
fonction d'une situation stratgique dont l'tat ne
dpend pas de sa valeur militaire.
Bridoux oroit voir le colonel essuyer d'un revers de
main rapide le bord de ses paupi~. mais il n'en est
pas certain. Apres tout, peut-atrc vient-il seulement
de chasser une mouche. Les mouches se font lancinantes, attires par ces monoeaux de cadavres.
A 9 h 10 arrive une formation allemande spcialisc dans les destructions. Tous des durs l croix de
fer, A 9 h lS, la compagnie Fantin commence ~
vacuer le cimetiere, suivie par les autres units. A
9 h 30. Bridoux abandonne son P.C. et Mtrais son
poste de secours avanc. La tete haute.
- Avez-vous une ide, Bridoux, des pertes
russes ? demande le colonel.

- Quelles pertes 'l L'infanterie 'l Aucune ide.


-Non. Pertes en blinds.

- Les Alkmands ont tenu un compte exact :


26 chars dtruits par les e Tigre :.. 13 par le. P AK.
rgimentaite et un par tireur de la compagoic Rigide.

LES VOLONTAIRES

334

En tout : 40. De notre cat .: 41 morts, 24 blesss


vacus.
- C'est une proportion formidable, Bridoux !
Effectivement, la bataille de Bobr, eu gard a la
violence des combats et l'importance de la position
dfendue. apparait comme la moins meurtriere et la
plus efficace de toutes celles que soutient la L.V.F.
depuis trois ans.
Le lendemain, le communiqu de l'Arme rouge
annoncera : < Sur la riviere Bobr, des units blindes
appartenant au ~ front de Russie Dianche se sont
heurtes a la rsistance acbarne de deux divisions
fran~es. :.
.
Deux divisions fran~ises ? En ligne, i1s taient
quatre cents l

12

OUR la. seconde fois au cours de l"Histoire, une


troupe fran~ise doit se battre adosse a la Berezina.
Avec les dbris des grandes formations allemandes
dcimes stH' le Dnieper, quelques officiers d'tatmajor ambitieux dcident de constituer une tte de
pont en avant de Borissov. devient tres difficile de
rassembler les Fran~is noys dans ce torrent de
vhicules transportant comptables affols, femmes enceintes, moujiks QCntenaires. chefs de gare, policiers
russes, agronomes, ingnieurs, enfants perdus, blesss
lge:rs, popes crasseux qui se ruent vers l'ouest avec
une puissance irrsistible tandis que, derriere lu, les
. e durs :. croix de fer fnt toujours sauter la voie
ferre par tranches de cinquante metres... Le lieute

335

LES YOLONTAIRES

nant Cuny. piac rentre de Krupki. interpelle les


hommes pour essayer de reform.er des units co~
rentes.
o

Hep. Ia-bas 1

-&rgent Protopopov de l'tat-major rgimentaire.


- ~ alJez-vous?
- Carrefour de Prijamino !
- A pied. com.me ~. pendant que tout fout le
camp toute allurc ? Cest une histoire de fou 1
- J..ea autos, ~ n'est pas pour nous. mon lieutenant f
Et il ajoute. en allumant son sourire de prince
russe marchant de nouveau vers l'exil :
- En vertu d'Un accord tacite paS6 avec le Fhrer. le Lgionnaire se dplace exclusivement
piedf
Mais il avance avcc une rapidit stupfiante. Le
28 juin. dans L'apres-m.idi. le lieutenant Fantin s'.installe sur l'autostrade pour couvrit le pont qui franchit
la rivi.Cre Scha
l'est du vicux Borissov. Avec sa
compagnie. i1 dispose du 3 bataillon toujours priv6
des hommes de Bollet. tenus en rserve l'ouest de la
Berezina. A m.inuit. 1le commandant Bridoux ac~vc
de nmeuter les deux compagoies du t bataillon qui
lui restent. au sud de Laonitza. Les hommes ne
possMent plus que huit halles par fusil et les canonniers quatre obus par p~ ! Et plus aucun projectile
antichar!
A la meme heurc, cent kilometres l'est de la
Berezina, dans Moghilev l demi onoercl. le
2" bataillon du commandant Tramar plie bagages. La
veille, les services sdentaires - bureaucrates, armuriers. riz-pain-sel de l"intendance - com.mands par
le lieutenant Raclot. un ~ tranquille de quarante
cinq ans. se sont embarqus dans un train qui attendait sa locomotive. n l'attend encore. ou bien. l'ayant
e touche a-til hardiment pouss jusqu'en Sibrie.
car personne n'entendra plus jamais parler de Raclot
et de son dtachement 1 Puis les troupes combattantes
du 2" bataillon se mettent en marche vers Belynitc~

a
o

336

LES JIOLONTAIRES

40 kilometres a l'ouest, pour maintenir un passage


libie devant la division . e Feldherrnhalle :. en
retraite.
Au large de Borissov, le commandant Bridoux
descend vers le sud pour occuper un secteur de la tete
de pont. tandis que Fantin se bat dj~ contre les
avant-gardes de l'Arme rouge. Piste de sable. Feuillage protecteur. Ombre complice. Les hommes vont
en silence. tant8t alerts par une sensation de
grouillement humain, d'une omniprsen<:c ennemie,
autour d'eux. et tantt rassurs par une impression de
vacuit6 que confirment les clairieres vertcs et
bleues.
- Mon commandant. on signale une perce
rouse : vingt-deux cbars en direction de Miotcba,
annonce Dauphin. rofficier de renseignements.
-En colonne par un 1 ordonne Bridoux d'une
voix sourde. Faites passer !
- En colonne par un...
Marche hsitante. Au loin, une Maxim russe fait
tourner ~ meule... Taca... Taca... Taca...
Le bataillon sort de la foret. L'aube du 29 juin se
leve. Le commandant dploie ses deux compagnies
sur un plateau couvert de seig]es. a SOO metres au
nord d'une piste courant vers Ucholody. Piste vide.
Plaine vide.
Alors ? On fout le camp ? demandent' les lgionnaires.
- Cest ~ le front ? La tte de pont ? Merde
alors J
C'est en effet le front. La tte de pont... Des
seigles... Une ligne d'arbres. Des lisi.cres sombres et
vides. Paysage vide. Cartouchieres vides.
Vers onze heures, toutefois, des ravitailleurs distribuent des bandes de F.M... Toujou.rs ricn pour les
piec:es antichars.
- Dieu n'aime pas les pauvres! dit Cuny en montrant au commandant la boucle de son cein~n
e Gott mit uns :..

LES VOLONTAIRES

337

-Vous avez mauvais moral? demande Bridoux.


- Pas spcialement, mais !'incapacit de l'tatmajor allemand qui nous flanque au beau milieu
d'Un cbamp de seiglc m'afftige 1
Bridoux fronce le sourciL

- Vous avez mauvais moral. Je n'aime pas ~


Au combat, il n'existe pas de bonne ou mauv~
place, mai.s un rOle k jouer. On nous met lA ou l'on
nous juge utiles. Vous avez dit : pas d'antichars?
Tenezl

.
Le bras tendu dsigne dcux masses grises tangant
ct roulant sur la piste d'Ucholody. Dcux e Tgre ~
Ccux-Ia mames. d'aillcurs. qui soutenaient la L.V.F.
l la bataille de Bobr. Mais eux aussi manquent de
munition et se replient vers l'ouest. Quelques minutes
plus tard. six cbars rapides, 1a.ncs ~ leurs trousses. 11e
dpent des ~res. Six T 34 qui. eux, ne manquent
pas d'obus !

- Tout le monde dans le boiB 1 crie Bridoux.


Le temps passe. Une heme... une minute... on ne
sait plus. Enfin. un capitainc allcmand affol arrive
au P.C. de Bridoux en criant : e Schnelll Vite r
V.ite L.. :t u premicr bataillon rcpart Marche silcn. cieu8c entre les troDc:s drcss6s avec leur 6Jan de piliers
phiques. Sursauts de clart. tantbt devant, tantltt
derriere... Les hommes &entent qu'ils tourncnt en
rond. 00 va ce capitainc affol ? Personnc ne le sait.
Lui non plus, sans doutc 1
Le capitainc Bcrthct, e Le Lamm ~. accompagn
de l'adjudant Emparis, a rcjoint le chef de batail
Jon..
.
- Que se passe-t-U? demande le Lamm.
- Je crois comprendrc que le fr.ont n'cxiste plus.
I..es A1Jcniands s'affolent et se demandent si nous
dev~ns ~ la Berezina ~ Ucholody ou Bo~v

..

~-

Le. frpnt, en effet, n'a pas rsist 'vingt-quatre


heures aux assauts des Russes. Futin. bless6 IU1'
l'~~de. est. vacu.

:r.. Ydcmtaires

12

Pua:ud dirise pcrsonneHc-

338

LES YOLONTAIRES

ment le dcrochage des compagnies. Dans la nuit qui


tom.be, lente et bleue, on le voit alJer et venir. t!te
nue. impavidc, l travem les nappea rasantes de ballcs,
entre les coquelicots rouges des obus de chars.
-Vous allez vous faire desoendre, mon gnral!
crie l'officier d'ordonnance.
- Vous, m'emmerdez pas r
Djl, lea e durs ~ l c:roix de fer qui. dcpuis Botr,
dttuisent toutc l'iDfrastructure do la e magistrale ~.
disposent leurs engina sous lc8 poota de boiB. Puau4
sautc daDs sa grosse voiture de commandement. surcharge d'offic:iers de liaison et d'ordonnanoes. armes,
munit:ions, caisses do champagno.
- Montez 1 aie-t- au <:Ol'leSpOildant de guerre
Catolle qui fait du tourisme sur l'autoscradc, toujours
blcapable de distinguer UD klatcment de grcnade
d'une arrivc de 120. montcz IOn ne loserait plus un bouchOn de champagne l
l'intrieur du vhicule. Catulle saute done en voltige
sur le marchepied et reste agripp6 des dcux mains au
plat-bord de la voiture.lc corps I'Cjet6 vcrs l"ext.rieur.
6CS deux fcssea confortables dbordant largement.
L'eagin fonc:e daDs lo DOir. atteint le pont. s'engage..
4 a:t instant clate le bruit Binis1Io qui. depuis
quelques eccondes, mtlrissait daus son sillage...
Graou.. Graou.... Graou. Une masse 6norme, imsis
dbJe. dpasae la voiture de commandement. en ~
lant les fesscs do Catullc. C'oat UD cbat e Joseph
Staline :. qui. au m~pris du Code de la Route,
dpasso un vhicuJe au mllieu d"un pont ! Catulle,
qui a JeDti ses feaes cuire au passage do la macbine
ruase, r~u en plein visagc le tonent d'ak brtUant
6YaCU6 par les turbincs de ~efroidissement. bascule en
avant sous la pession d'une panique retrospective.
tombc au milieu du chargement. coinc entre le
chauffeur. le coloncl commandant la LV.F. et dcux
ca.isses de champape. Cinq cents ~tres plus loin, le
e Joscph Staline ~ est arr!t et dtroit par la tem"ble
D.CA. qui couvre toujours Bori.ssov.

LES YOLONTAJRES

339

Regroups de l'autte c:6t6 du fleuve. a Novo Borilsov. le& compagnics du 3- bataill.on et les restes de la
compapie Fantin attendcnt des iDstructioDs. L"artil1erie russe bombarde la ville. Des e.vions d'observation ennemis It'K1ent. Montant vera eux comme un
6cbo de la tare. lea ronflemcnts du colonel-Fnal
Puaud rctentissent dans lo jardin d'une isba. n dort,
couch devant la porte entrouverte. foudroy par la
cuitc fantastique prile,la veille et au cours de la nuit.
afin de ne pas Jailser aux maiDa des Russcs une seule
boutcillc de cbampasno non dcapite.
- OU cst 1c colonel ? demando un agent de liai
308.

- Couch avcc la Veuve Oicquot 1 rpond


Catulle.
- Ah 1 la vac:he 1 n a trouv6 le moyen de baiser,
lui J rpond l'agent de liaison qui n'a pas entcndu la

plaisantcrie.
Le eorrespondant de gueirC, lieutcnant Catulle. eat
venu aux informations. n a trouv6 Puaud oouch en
travcm de la porte de cette isba tuo dans la partie
nord de Borissov. ~ mensce. Catulic 1e philosophe. Catulle l'humanism s'est mis en colme. D va et

vie:nt. entre le janlin

et la pRas centtale de l'isba.


Cbaque fois qu'il entre dans la pib et chaque fois
qu'il en sort. dans un mouvement altanatif que regle
son impatience. il donDe un grand coup do pied dans
les cOtes du colonel et aic :

- Tu vas te mcillcr. sa1aud J Tu vas te rveiller,


salaud 1
C'est la D.c.A. de la 'Yil1e qui 1'6ussit CDfin ce que
ne peut l'~vit du corrcspondant de gucrrc.
- Ou'est-ce que c-est ? Ah ! CatoDe ! C'est vous
Catune L. La sitoation... A-t41 des nouvelles du
z; bataillon 1
-- Aucune nouvelle. mon colonel 1
Le z; bataillon. engag6 derr.im'o Moghilev, a
too tilometrcs de la Bcrezina peut trc cons.idr6
comme perdu. Cependant. se bat a Belynitdd. dans
une rion infcat6c de~ mais qu'il connatt

340

LES VOWNTAIRES

bien. Cetto ronnai.ssance du terrain va lui permettre


dattondre lui aussi la Berezina.
Les CODSignes 1'e91JCS l Mogbilcv : tenir Belynitchi
pour assurer .le repll de la division e Feldherrenhalle et d'une 6 arme fantOme s'av~rent tout de
Bllitc sans objet. Les Allemands manquent de blinds.
d'essence, de munitions et ne comptent plus sur le
plan stratgique. Cependant. le commandant de la
compa.gnie Brard fait oocuper la position. Plus lgant que jamajs, monocJe riv6 dans l'orbitc et p6riodiqucment astiqu6 avec 1a peau de chamois qu'il a
conserve depuis son arriv6o. en 1943, badinc cnglantc, gants bJancs, le lieutcnant inspectc lea tranch6es, prononce des mots historiquea au nom de la
LV.F. et des noinbrcux partis politiqucs cr6s par lui
et qu'il essaye. aans granel succes, d,implanter dans
les unit6s qun commande !
sagit mantenant d'attendre Beresino avant les
Russes ! Chaquo section marche pour son compte,
puis se fractionne en groupes car tout a11gement du
dispositif bataillonaaire permet d'acclrer !'avance.
Belynitchi-Beresino : 60 kilom~tres. Deux joun de
marche. Icl. les partisans se montrent plus acts que
dans. 1e nord. Ds possedent du canon ct le dplaoent
travcrs bois au prix defforts surhumains et dastuces
sana cessc renouveles. Ds harcelent les <:Olonnes en
retraite. Les lgionnaires du r bataillon marhent
avec les Allemands, des Hongrois des divisions de
scurit. des Lettons et des Espagnols, des Ukrainiens
volontaires Vlassov, des policiers bilorusses, des
conducteurs tatares et des pionniers kirghizes. m!Is
ici comme ailleurs l des milliers de paysans fuyant
devant' l'arrive des Rouges. Aviation rouge active
mais peu cfficaco. Deux foia par jour,.un vieux Rata
survole lo train de c()mbat Iger du bataillon qui a
mainten aa <:Ohsion, cottserV6 tous ses chevaux et
deux preces anticllars. Et deux fois par jour, r6qui-:
page du Rta balance par-dessus bord. l la irudn.
Ulle mine 81isSi srosse quune ltssiveuse r Chat&e.
sans doute de poadre noire, eH~ explose au sot dans

LES YOLONTAIRES

341

un tracas formidable en provoquant peu de dslts.


- C'cst un petit fait soi-mme 1 ironi:se Augagneur
qni comman~ le train de combat 16ger.
- (:8, c'cst un avion partisan ! affirme un lgion
naire. l'on.t rkup6r dans quelquc clairi~. remis
en .Stat. C'cst pas des t.ypes daDs le genrc Fritz t
L'initiative leur manque pas r
Le 30 juin, Auga.gneur et sa colonne arrivent en
vue de la Berezina, au bord d11 plateau qui en domine lgerement la wlle. Le fleuve brille avec la
riguenr d'une lame d'6pe, derri~re les champs de
sejglc 6crass par une fouJc de fugitifs qui dorment,
mangent, meurent ou font l'amour sur place avec le
fanatisme des bates traqu6cs. Dix mi.Ue hommes,
femmes, enfnts, encombrs de baluchons, couchs
entre les camions, les chars avaris. canons. caissons
vides, attendent leur tour pour s'engager sur l'unique
pont de bois lanc sur le fteuve. fa.ce A Beresino..
- Je vais aux informations ! annonce Augagneur.
D pousse son cheval. Remonte la co1onne.
S'approche du pont. Soutenus par quatre mitrailleurs,
deux Feldgendarmes. casque en te.te. plaque au cou,
reglent la circulation. A de longs intervalles. l'artillerie des partisans encadre le pont et.. Je manque avec
constance de bon aloi. Afin de diviser les risques
de perte, les Feldgendarmes lancent camions, arabas
ou fantassins par petits paq~ts. Nul DC peut s'enpger sur J.e pont tant que le convoi prc6dent n'a pas
atteint l'autrc rivc.

.
Un camion allemand force brusqnement le barrage.
D s'cqage sur le pont. n va russir a gaper l'autxe
rive, donnant ainsi une prime a l'anarchie, assurant le
triompbe du dsordre sur l'ordre germanique. ~
mille hommes affo16s vont se jctcr a sa suite, tous
ensemble, dans une bousculade effroyabJe et se pooa&Ct mutuellement A l'eau. ~ le t4lblier du pont
soU. le poids de la suicharae. renouveJant ainsi la
catastrophe de 1812 uryenue a Studienka. au nord
~ &rlssov. lmpossible ! UD ()tdrc ~... ~

ns.

une

342

LES YOWNTAIRES

mitrailleuses lourdes pivotent sur leur trpied. Deux


longocs rafales hachcnt mcnu ce silenoc terribJe qui
n'eat pas le silence. mais la rumeur profondo s6crtc
par oca dix millc hommes, c:es dix mille existences
menaces et qui ne veulent pas cesser de bruile..
Touch, le camion flambe. amorce deux ou trois
embardes et bascule dans le ftcuve.
- Le groupc suivant f aie le Fcldgcndarme
~~

n ee

trouvc acuJ. avec son oomgue. ses quatrc


mitrailleuaes. tace ~ dix mil1e :fugitifa dont beauooup
sont mieux arm6s que tui et capables de le balayer de
la rivo en quelques 'IICOOI1des 1 Mais pe.rsonne ne proteste CODtfrJ rexcution du camion.
Arret ~ quelques metres du FeldJcudarme. Augagneur ne bouo pas et ne dit mot. hypnotis par ce
prodisicux spectacle. Puis il murmure : e Cest tout
de m!me ~ la civilisation. Une victoire de l'ordre
sur les. puissance& do dsordre l Civilisation gale
prcision. Tout le reste, c'cst du baratin t :.
De tcmps ~ autze. Je Fcldgendarme tui jettc des
regards dpourvus d'amnit. Et. soudain, ce regard
acaocbe 1'6cusson Crioolorc cousu BUC la manche de
la tunique du sous-officier. Vexnssion du visage.
hostile et froide. cbange. L'~ s'6clairc.
- F~? demande l'AUemand.
- Oui.
- Ou'cst~ que vous foutez 1
- Deuxieme bataillon L.V.F. On se replie sur
. Minsk.
- N'allez pas restcr Ja 1 Dmerdez-vous pour
amcner votrc convoi jusqu"ici et jo vous fais pas-

aer_.

Augagoeur ne se le fait pas dirc dcux fois.


Qoclques minutes plus tard il rasscmblc tes conductea.rs d'a.ttclage. Ce sont tous de redoutables Turkmenes. poil hirsutc. denta blanches. ycux de loups.
qui resteront fidbks jusqu'~ MiDsk. puis J!cheront
tout et toutle monde en pleine baprre. Jcur dsertion
avoc armes et bapges tout oommc ~ur fidlit prc6-

LES YOLONTA.IRES

343

dente ne comportant d'autre expli<:atioa que ccUe du


mouvemcnt secrct d'imcs fermm l toutc autre
COJMlCPOD do l'homme. du dovoir. de I'honncur. que
cello de l'Asie. Maia. pour l'inltant. Auppeur peut
comptcr cur eux 1 ns ont mis pistolet au poina et
malheur l qui oserait so jeta: l Ja tete de lcurs
chevaux 1 Pel'SOD1le aose. d'a.iJJew.w 1 Du moment que
les Ft:aJ191lis pasaeat avaat tout le monde. c'est que
l'ordre,_ la discipline. la civilisation ennauiques leur
rcconnaissent un droit de ~ 1
- Comme resquillc. on fera jamais mieux 1 constate Jc caporal Minot qui vcille jalousement sur les
dcux preces antichars.
Le Feiaendarme les 8alue au pauage.
- Gut r... Brave Frauzosen... Napola... au

revoir-.

Le train de oombat lger s'installe dans Bcresino. n


est dix hcures du matin. SaDs penlre une seconde. un
Turkmooe excute l la mitraillette un cochon qui
passe. On le met l euire eelon la mthode Iqion..
DB.irc : enferm6 dans une boitc l torpille de morticr
dont on a mir6 la cba.rnierc et qu'on place cJans le
four de l'isba.

Rassur6s cut Ieur aw:ait imm6diat. lea bommes


flinent. ae rasent ou dorment L'artillerie des partisans tire toujours sur le poat avcc 1a m!me impr6ci.aion.

Un aroupe de voltieurs de la compaanie Brard a


fraDcl A son tour la Berezina et rallic le traia de
rombaL D cst 16 heures. Les incendies de villases se
~ploient sur cent quatte-YinBfB degrs d'horizon.
.Puis. quelquu passe en criant:
,
- Les Allem.ands mettent le feu au pont !
C"cat Yrai. Le tab1ior flambe ~ja De la rive oppomontent lea c:ris de rage. fmeur impuissante1 dsespoir illimi~. des deux l troilt m.iUe bommes qui
:D'ont pas 6t admia l la dis1ribution du pain do vie
que les Feldgendarmes ont assur6e juaqu'l !'extreme
li~. Dja les T 34 apparaisaent au sommct du
p&ateau. Leurs 6cl8.irs roup papilloDDeDt l Ja 1iaime

344

LES JIOWNTAIRES

des bois. Leurs obus soulevent de pctits geysers au


mi1ica do la Bcrezina.
Panique. Une cinquantaine de cavaliers a1lemands
po115SCnt leurs btes dans l'eao. Lci fleuve grossi les
emporte aussitat dans son courant tapidc. De la rive.
on les voit se disperser un par un, en tournoyant dans
les !femous. Des coups de feu cJaquent ~ et 11. ))es
hommes se suicident. Des paysans. russcs ont ramass
une arme et dciment leur famille. 1cor cheptel, avant
d'en terminer avec Ieur propre vm. dans un vertige de
destroction. Des artilleurs mettent qoelques piCcc8 en
batterie pour puiscr lc111'S derniers obus. Les
hommes noirs des chars incendient leur machine, ou
la font sauter s'ils manquent d'essenoe.
Au sud de Bcresino. l'estafette monte du commandant Tramar, Je sergent Grenier qui, depuis longtemps, a perdu l .la fois son commaridant et son
cheval, travaille fbrilement. avec que]ques <:ama
rades. l la construction d'un radeau.
- Ces cons-ll. dit Orenier. en parlant des AJ.temands. n'ont d'imagination que sur ordro! On va
.leur montrer quun lgiotmaire fran~. c'est toojours
un tat-major en miniature 1
.
- Cause pas tant ! Dmerde ! Dmde r bouonne Labrix en tirant sur une cordo. Faut passcr de
l'autre c6t6; J'veux pas me faire e zabtaliscr
Jls ont rassemb16 des bidons d"csscu.oe vides, des
boUes de paillc et saaifi leurs couvertures.
L'ensemble, solidement li, forme un radeau. Reste a
trouvcr les peUes de tranche qui serviront de rames.
lis s'gaillent. Cent ~tres plus loin, lo caporal
Fabien est fauch pa:r un obU& de mortier lourd. Ses
camarades Je ramassent avec les deux jambes sectionn6cs au-dessous du genoo, perdant son sang par
longoes gicles spasmodiques... Ds improvi.sent deux
garrots efficaces avec des ceinturons. l'adossent l un
a;bre, Jaissent l sa porte quelques ~. une boUtcille de schnaps et filent.
- Bonne chanoe, vieux t
lis retrouvero~t le capc;>ral Fabien, ~ux aus plus

LES VOLONTAIRES

345

tard. amput des deux jambes mais bien vivant... a la

priaoa de Fresnes 1
.
Pendant qu'ils explorent le rivage a la recherche
des indispensables pelles de tranche, deux Anemands cbapp6s de l'enfer qui se dchatne dana la
tate de pont de Bercsino ont a~ le radeau. lis s'en
emparent. Et cux possMent cncore leun pelles de
tranche t

D6scspoir illimit 1 Rage folle 1 Oreni tire son


ptoJct. un e Smith and Wesson:. non rglementaire
mais cfficacc. n ouvre le feu sur les voleurs en
criant:
- Zurcqchen t... Demi-tour 1... Mon radcau t.
Voleurs 1
Convaincus par la voJo de ba&s et d'injures. les
AHemtmds font demi-tour. abordent et s'cxcusent...
lis De voyaient pe160nne. ns croyaient le radeau
abandonn. ~ ne sont pas des voleurs... Braves
Fran~... Schcm... Napol6on. Berezina. Priorit...
On fratemise. pench6 sur le manche des pellcs qui
eervent ele rames, tandis. que le courant entrathe
l'esquif. De tcmps
autre. de hautes colonnes
liquides jaillissent a droite ou l sauche. en avant ou
en arriero du radcau. Ce sont les partisans qui tirent
au nlortier sur tout ce q~ bouge a la surfacc du
fleuve. Ds tirent mal. Puis des Russes-Vlassov desQOildent de la fal.isc, so jettent l reau et conduisent
l'esquif vers une sorte de port natutel qu'ils viennent
cux-m8mcs d'atteindre.Les F~ d6barquent. tout
nus. commc ils avaient embarqu. I1B se croient sauv6s. En fait.la seconde retraitc de Russie commence
seidement pour les hommes de la L .V .F. avec ses
sOUffrances. ses sques, ses pbases de confiance et de-

renoncement.

Devant eux : des champs de seigle vides. Des vil:.


1ages seco'ua.nt la torcbe rouc des incendies qui les
torturent. Des rumeurs de batailles lointaines, au
grand large de l'horizon ouest. Tris jours de: route
pour atteindre Minsk. Une eftroyable lude contre soimemc pour marcher de jour, marcher -de nuit, sans

-,,.,.,...,.,
--.,.,..,..,._gq

- - ..,.,d. Z'IWlllllu "

Cln1

LES YOLONTAIRES

348

repos, sans treve, sans nourriture, afn d'atteindre le

point de ralliement fix, le Jan 17 dcvant Minsk,


pgner la libert, gagner 1a vie, alo.rs quon vient
seulement d'chapper au flcuve.
lls se sont mis en marche vers l'ouest. Tout nus.
Grenier boite, avec c::ette sacre blessure qui lu br6le
le cou-de-pied.
-Tu as bonne mine! riamc Labrix.
- Et toi, avec ta biroute au vent 1
ns cbantent quand mme ':

Avec les birout's au vent


A. vec les biroufs au vent 1
- Scbcm... Prima... disent avec politcsse les deux
Allemands qui les accompagnent. His.torique chan-

son ? Napolon ? Berezina ?

'

- On vous en foutra. des cbansons historiques


comme celle-18 r gronde Labrix.
ns marcbent vers l'ouest.

A 1ouest de :Borissov, l'exode des services a1Jc.


et populations russes a pris des proportions
continentales. Chaque kilometre petdu par la Wehrmacht provoque l'vacuation de ~ miUe hommes.
Cest une partic de l'Europe qui vient de se mcttre en
marche et ne s'a.rr!tera plus avant Berln 1
Paute de moyens de t:ransport et de temps, les
ADemands dtruisent sur place de fabuleuses
ricllesses, accumules en vue de nourrir ces sept
annes de gucrre qu'Hitlcr et Cburchillee sont rki
.proquement garanties. Le cognac brQJe a"'" des
flammes bleues et le mazout des lueurs sournoises
qu'escamotent les torrents de fum6e noire. Feu cl'arti. fice .Pcrmancnt l 1a verticale des dpl>ts de munitions.
lAS stock-s de farine retombent du c:iel sous forme ele
m)'_ri,ades d'~oiles consumes. ~
de ~1w~

rarc tendu

bft

'LES 'VOLONTAIRES

349

rizoD. chaque vil1age abandonn allume une petite aurore borale. L'air sent la rsine de pin. la graisse. le
mazout. la tale recuite et le cadavre. Cadavres de
soldats. Cadavres de paysans. Cadavres de btes
abandonnes le long des pistes et de rautostrade..
Rumeurs et ~tonations orchestrcnt la fin d'un
monde. Mis en valeur pac ce fond sonare. le silence
des centaines de :milJien de combattants. fonction
na.ircB, paysans en marche vers l'ouest souligne un
dsespoir qui. par son tendue et sa profondeur. se
situe au-deta de tout mo~ d'expression.
Les hOOlllleS du 1 bataillon. Bridoux et son tat
major se hltent sur 1a rivo droite de la Berezina.
- Nous sommes trahis t murmurent les lgionnaires.
.
~ On se croit toujours trahi qund- on fout lD
camp ! dit Berthet. Le IAunm, qui a sauv sa bonne humeur en mame temps que son acoordon.
Suivi par une ccntaine de rescaps. Bridoux pnetre
dans Borissov l 8 hcures du matin. s'instaUc dan&
une isba. Mttais et Sevcau retirent lleurs bottes.
- R.emettez vos bottes. onlonne Bridoux, sinon

vous etes fichus.

Scveau baUISC 1e8 6paules. Mtrais remet ses


boUcs. Au..cJehors arondc le canon russc. Des ccntaines d'obus s'abattent sur la villc. Scblottmann va
aux ordres et ne revient pas. Le Lamm part 6ll
tour et orevient.
- Consigne du colonel :.. regroupement de toutes
les units au tm 17 devant MiDst.
Pas une seconde l perdre. Les T 34 ont franchi Ja
riviCre Scha et investissent la ville. Bridoux et son
dtachcment se jettent ll travers les marais. au sudoucst de Novo- Borissov. Comme prvu, Sevcau na
paa r6ussi a rcmettre ses . bottes. et marche sur ss
cbausse~

IJs atteigoent le km 17 vers midi. Plus de q~


ccnta 16gionnaires campellt djl dan& l'omtn patdmonieuae des pins et il en amve d'autrcs l cbaqUe
.instant. isol" sautant de camion& surcbai6s,

3SO

LES YOWNTAIRES

groupes, traiDs de combat cncorc tirs par des chcwux q,uis6s.


SoudaiD.. 1e Jieutenant DauphiD dcouvrc la population de Soko!ovitchi qui s'a'V811Ce au milieu des
colonnes. Petits chevaux noirs.. Alabas surclwes.
Edredons rougee et peaux de moutons. Icnes m=s
et marmites luisantes de suie. Lea vadles survivantes
-suivent en boitant, pousses par de vieilles femmes au
Yisage aerti dans le e platock :. noir ou p. Enfants
nus. CbieDs pitoyables. Jeunea filies en fleur et en .
!armes. Parmi elles : Nina Voitchkovitcb. la fiance
du sergent Maun.
Les camaradt:s de Maurin se dlcnt au convoi et
marchent aYCC lcurs amis russes. Car la colonne ne
peut 1Wll'4uer la pause. Qui s'arr6te ne repart plus.
Qui ne rcpart plus tombe aux maiDs des Rouges et
meurt.
Le& lgionnairea font un bout de conduite a Jeurs
amis de Sokolovitchi. Ds les combJcnt de cigarcttes,
aiguillcs. bonbons vitamins. bouteilles de schnaps.
Nina Voitcllkovitch demando des 110uvelles de son
.fianc. le eerent Maurin. On lui dit Ja vrit6. brutalemcnt... Voina 1 C'cst la guerre 1 Maurin est tomb6 a
la bataille de Bobr Nina ne dit ricD. Son o:il RSte
sec. le visaec inexpressif. Mail. quelques minutes plns
tard. eiJc raflo Ia mitraillette qu'uD homme vient de
poecr 11111' SOD araba et ec tire ODe rafale daDS le
ventre. N"ma Voitchkovitch n'6po111C1a pas Ja
France. Elle ne dansera pas ' la Bastille. en m&ne
temps que MademoiseUe de Paria. avec les mains de
80il ecianeur poses sur ses fesses. comme l Sokolov.itcl 1 Djl. ll ~ reste rien de son r&ve qu'\me robe
des Galeries Lafayettc. une paim de soulien a hauts
talons. et co collicr offert par Maurin. coDicr de
quatrc SOUI dODt les artifi~ rappclaicnt en les cadcaturant les joyaux d'Ivan le Terrible. N'rtchevo 1 I.a
famille VoitdJkovitch empente a filio morte. main'fmlant dissimulc SOU8 le foiD de l'amba qui rouJe en
d.irectioa de Berlin.
.
Le colonel-~ Puaud est aU6 aux ordla. ll

LES YOWNTAIRES

351

Minsk. Un 6tat-major romantique a dcid de livm".


l Miask. une secoade bataillc de Stalingrad. Puaucl
souscrit de toute son Ame d'enfant de troupe. n
donne de& ordres. Quand la compegriio Bollct arrive,
vera quinze hetll'C8, l effectif complct avec ses cent
qoarante hommea qui n'ODt pas e donn:. dcpuis lea
marais de Palik et font ainsi figure do e planqu6s :.,
Puaud lui fait aussitat prparer des rctranchements.

Une fois de plus le lgionnaire pose le fusil. empoip la pelle ct la pioche.


Les d&ti8 du t bataillon. commands par Bri
doux. oc:upetoDt et &fendront Moriez-Lager, gigantesque &pat de munitiona qui ae tcrre au sud do la
villc. '8Ut la routc do Bobruiat. On les charge sur des
camioos.

- Vous ~ dit Bridoux... liS trouvent des


camions pour nous mcttre en lip. iJs nen trouveront plus quand n a"agira de d:rocber 1
Le del devicnt p. MoritzI...qec occupo Jo celltre
d'une p1aiDe sinistJe. Am sud. UDe cr6tc domine et
ttanche l'horizon avec la riguour d'une p6e. Le
t baWilon instaDo ses poatcs do tir sur do pets
tertrea dont cha.cun recouvro des Dlil&rs de tonnes
d'oxplosifs.
La nnit vi;Dt. Sinistre ello ausai avec ses rdents de
mar6cqes qui soulignent l'odour =uranto des
incendies. Jo JroDdcmcat des dww l'U8SCI ca marche
dans Je lointain. ID bourdonnement des colonnes en
retmitc qui no c:cssera pas d'.ici le .retour do la
lliiDie. Minst c::ommenco l br61er et personue ne
.U
-s"qk d'incendies accidentels ou si lea AJle..
mands, cbaqcant de tactique. prparcnt l'abaadon de
la viJJe.
- Cest rigolo. dit Bridoux, jamais encore je ne
me auis battu avec un grand &p6t d'explosifs sous
ka picds 1
- . Oa nc se battra pas l rpond Seveau. Je suiB
certain quo les Allemands abaadonaeront Minst
comme ils ont lkb Borissov. Vayw. c:omme a
flambc &j~ l
.

,.il

352

LES VOLONTAIRES

' Ds contenplent la ville qui dessine les superstruc


tures de ses grands bitiments sur un ~ d'isbas
inc::endies.
- C'est magnifique ! murmure le commandant de
la section de chasse. Jamais nous ne retrouverons des
mcenes comme les Allemands pour nous monter de
pareils spectacles 1
lis restent silencieux. contemplant cette ville
rouge.
- Je me demande ce que nous faisons, depuis
trois ans. coincs entre <:eS deux grands barbares, le
National-5oclaliste et le Bolchevik, murmure Seveau.
- Nous faisons la guerre 1
- Si peu. mon commandant ! Et. de toute
maniere, nous ne sommes pas daos la course, car
m.aJgr nos pirates, nos anciens Bat' d'Af, nous repre..
sentons l'humanisme. L'avenir n'appartient pas a
l'humanisme mais aux grands barbares.
- Que vient faire l'humanisme daos tout ~.
dites-moi, Seveau ? Je vous trouve bien sentimental!
- Rien, mon commandant D ne peut rien faire !
Avec Gamelin en 1940. contto les ARemands, la
LV.F. depuis 1941 contre les Russes. la France s'est
mele de ce qui ne I re88l'dait pas J Et. maintenant.
les Allemands eux-mmes J... Ce sont les russes qui
feront la loi do millnaire d.ont parlait Hitler !
- Allons bon. vous voill devenu com.m.uniste 1
- Je n'approuve pas. Je constate. Nous foutons le
camp avec la peur au ventre. La Russie bolchevique
scrtait la peur t Les Allemands ont tenu trois ans.
Leurs nerfs viennent de JAcher. Mai.ntenant ils ne
s'arreteront que chez eux, appuys a des fotets sans
mystere. des villages peupls do paysans aux ames
lisibles. Le FaucOnnier avait bien ntison quand il
disait que pour conquqir la Russie il fallait d'aboi'd
devenir Russe 1
-Eh bien, devenez R-psse 1 Ralisez votre -projet!
Tentez :fa perc6e vers la Sibrie t
.
- Jc n'ai pas dit mon detnier mo~ mon comman-

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tea volontatres 23

LES VOWNTAIRES

354

dant, murmure Seveau en rouriant derriere ses


grosses lunettes d'caille. Malheurcusement. le
moment est mal choisi, avcc mes picds en bouillie !
D montre ses pieds enveloppe de cbaussettes
russes. La nuit stagne. cem6e sur toutc l'tendue de
l'horizon par des incendies de villaJes. Des brumes
lgeres dlimitent des secteurs qui nc recelcnt d'autre
mystere que celui de leur vacuit.
. - Un grand jour se prpare, dit Seveau, en montrant du doigt sa culotte dchire et en pensant k ce
matiD gris du 2 juillet charg de violence qui se
dploie autour d'eux. Je vais maintenant retrouver le
3 bataillon ct demander des instructiom au colood.
- Puaud doit venir vers dix heures, dit Bridoux.
Mais, l 1O hcures, le colonel ne vicnt pas. Un
motocycliste apporte un message : e Dcrochcz
immMiatement. Rcjoignez Vilna si possible, ou Grei-

fenberg.

~-

-Vous voyez bien, murmure Seveau. Les Allemands nc sarr6teront plus avant la Prussc-Orien-

tale!
A 10 heures du matin, les Allemands tiennent lcur
promesse. Un camion et une voiturc lgere cmbarqucnt la section Bridoux. Minst est entieremcnt
occup par Jes Ronges. D sagit de filer droit vers
l'ouest en coupant la route de Bobnrlsk par des pistes
prcaircs.
.
Daos ce secteur 6galement l'exode couvre la terre.
Cban en retraite. lnfanterie. Ambulances. Chaos
d'units. Maia. ici, des Feldgendarmes a visase de
c:Josue luttent contre le chaoa.
La compagnie Bollet n'a pas maintenu son unit.
Au cours de la nuit, puis de la matin6e, sections et
groupes ont :repris une autonomie qu'imposent les
circonstances. Les uns parviennent k se lmser sur des
camions. les autres poursuivent k cheval, en carriolc.
k pied. Vers onzc heures, au cours d'une halte, Bollet
rcupbre son vieux compapon d'armes Raimond,

LES VOWNTAIRES

3SS

adjudant-chef dtach au 'J:' bataillon. n arrive de


Beresino et paralt sortir. frais et dispos, d'unc caseme
modele, avec ses culottes basane. impeccables, sa
casquette crinement ~ de travers, un foulard
rouge fort peu rglementaire nou autour du cou.
Les hommes de la section de chasse, puiss par
les oombats livrs la veille. aux portes de Minst.
dorment sur l'herbe, entre lea roues des camions.
Quclques .bcures plus tard. Seveau repart. avec sept
lgionnaires rsolus, pour attaquer des cbars sigoals
sur l'autoroute. Dcpuis Bobr, i1 veut e son char :. !
L'attaque choue. Rusko aper9C)it son chef. alors
qu'il se replie l'abri d'un bois. Le contact est perdu
et ne sera pas retrouv. Seveau a-t-il essay de rassembler quelques volontaires pour percer en direction
de la Sibrie selon les impratifs de son rve ? Eat-il
tomb mort ou vivant aux :maiJM des Russes ? Nul ne
le sait Personne n'entendra plus parler de lui.

Vavance s'avere maintenant plus rapide, moias dan


gereuse car. ici. l'exode est effectivement pris en
charge par la 1'1:' division blinde qui descend de
Vilna. via Lida. Pendant les haltes. ses cbars
poussent des pointes droite et gauc.bc de la route,
vers ces clairi~res dont ~ .vide dissimule mal lea
menaces. el et 18. des carcasses de T 34 et Sherman
acbCvent de bt1ll~... Forets profondes. ClairiCres.
Plaines frissonnantes sous la caresse des seigles
Villages fleuris. Au passage des c:bars. les habitants
sortent sur le seuil des isbas. effars par la visian de
cette mare d'hommes et d'engins dont rien ne laissait
prvoir le dferlement quelques jours plus taL lis
restent lA. immobiles et terrifis. Puis. cdant ll la
contagian de l'exode, ils ramassent en bAte quelques
bardes, que]ques vivres, attellent les -p etits chevaux
leur tour daos le
poilus aux arabas et se jettent
silla8e des colonnes. Haltes plus nombreuses, plus
lonues, afin d'in~, CD les dUciplinant. ~ J6.
ments nouveaux. Les troupes fratches qui descendcnt

mnrs.

LES VOLONTAIRES

356

de Lithuanie apportent la prcision d'une Wehrmacht


qui n'a pas encore dlac et at la cuirasse de Frd-

ric

n.

Beaucoup moins rapides, les colonnes qui drainent


les restes du 3 bataillon, les lments isols des er
et :r, approchent de Rakov dans l'apres-midi du
2 juillet. Anciens policiers russes et lgionnaires somnolent, mangent ou r!vent A bord des camions. Ivre
mort depuis la veille. l'adjudant-chcf Gabin, le hros
de Murovo. ronfle A l'unisson des moteurs. Raimond
devise avec Ballet et le sergcnt Rabat.
Brusquement. le drame clate. Un camion flambe,
puis un autre. Des cris d'agonie couvrent le bruit
d'abeille que font les halles de fusil tires de loin. La
panique saisit de nouveau la colonne. Les chevaux
grimpent sur l'arriere des camions stopps. Les arabas s'emboutissent dans un crpitement de bois

bris.
- Dboitez f crie Ballet au chauffeur.
Le lieutenant et ses hommes mettent pied A terre.
Jumelles. Examen des lisi~res, au loin.
- Les Russes J ditBollet. Et tous ces cons-la vont
se faite massacrer en troupeau f Faut contre-atta
querl
Les lgionnaires se regarden:t. stupfaits, tandis que
les ronflements de Gabin donnent la rplique A ceux
des T 34 apparus A la J.isiCle des bois comme un
troupeau d'l6phants... Contte-attaquer ? Ils sont
trente, arms jusqu'aux denta, certes, mais trente
seulement contre oet inconnu gigantesquc d'une
arme rouge qui va leur souffler au visage son cri de
guerrc empest6 de samagonka :
Hourr !...
Houtr 1
- VoilA les chars! cric Bollet. 91 presse J En
avantl

Oalvaniss par ce diablo d'officier, les trente


lgionnaires se dploient en tirailleurs au-dcvant de
l'ennemi. Deux hommes constituent un groupe : un

LES VOLONTAIRES

357

tireur. un chargeur 1 Jamais attaque d'infanterie n'a


rassembl, toute proportion garde, llJle telle puissance de feu, avec quinze F.-M. servs en meme
temps sur un front de 300 metres.Dtachant leurs silhouettes sur le ciel clair de l't,
ils courent lace
cette ligne de feux follets, les
flammes des dparts, que l'infanterie adverse allume
mr le fond sombre des bois. Les Russes tirent sur le
convoi, amas de voitures qui flambent, ngligeant
cette poigne d'hommes qu'ils n'aper~ivent peut-etre
m.&ne pas. Mais la musique change des que les Fran!12is ouvrent le feu a leur tour. Vennemi raccourcit
son tir. Des lgionnaires tombent tandis qu'une douzaine de chars se dploient et foncent vers eux. Pour
les arrater. Bollet ne pos~ que la mine magntique
dont il se servait pour rgler :La circulation, quelques
heures plus t6t l La cause paratt entendue lorsque.
brusquement, un T 34 saute et que retentit le bruit
tendu et majestueux d'un coup de dpart de 88 mm.
Puis, deux autres chars flambent coup sur coup 1
&nurs par cette rsistance imprvue, les survivants
font demi-tour tandis que le feu de l'infanterie russe
faiblit pour cesser completcment
Bollet et ses hommes regagnent la route en ramenant leUl'8 blesss. lis viennent de sauver les convois
qui se ruent en direction de la ville, avec l'aide d'un
e TiF qu'ils dcouvrent, masse camoufle aux
couleurs jaunes de l'argile et du sable. tapie contre le
mur du cimeti~re. C'est naturellement un des quatre
e Tigre :. de Bobr qui, en attendant son compagnon
parti pour Rakov l la recherche d'essence, vient de
prouver, une fois de plus, la supriorit balistique de
son artillerie. n. semble que sur toute l'tendue des
lignes de retraite n'existent plus que ces quatre chars
e Tigre et quelques poignes de lgionnaires fran.
~ encore dcids A se battre 1 Le lieutenant commandant les deux e Tigre de Rak:ov prend acte,
tepasse avec Bollet le contrat qui, cinq jours plus tOt,
le liait a Bridoux. Aussit8t, les voltigeurs s'insta.DCDt
sur les supetstructures de la forteresse mcanique. Puis

358

LES VOLONTAIRES

elle reprend sa route vers le soleil couchant, suivie du


camion ot l'adjudant-chef Gabin pomsuit son rve
d'ivrogne un instant troubl.
A l'entre de Rakov, le sergent Rabat avise une
ambulance allemande. Il la fait stopper pour vacuer
les blesss de la section.
- Impossible 1 assure le mdecin install sur le
si~ge avant, aux c8ts du chauffeur... transport prioritaire... importantes archives scientifiques...
Rabat ouvre la porte arriCre et recule, stupfait,
devant un amoncellement de boites de cigares et
caisses de champagne qui monte jusqu'au plafond.
Un crochet du droit danB la m.Achoirc du mdecinchef qui roule au foss, un canon de pistolct enfonc
entre les cates du cbauffeur et, vide de son contenu,
l'ambulance entre dans le petlt c:onvoi franco-allemand constitu par les deux e Tigres :. et le camion.
Direction Lida. Le 6 juillet, Bridou:x et ses compagnons passent ~ Novogrodek ~ bord d'un camion
civil affrt par le commandant ~ la maniere d'un
taxi collectif 1 Bridou:x, isol, poursuit le lendemain
sur une forge roulante. Le docteur Mtrais utilise
altemativement la marche a pied et Taraba russe.
Falcin avance rapidement, en pantouDes. bottes l.
l'paule. n est ramass par le lieutcnant Cuny qui.
encercl par les Rnsses, l l'ouest de Minsk avec un
groupe de Waffen SS, s'est dgag au corps ~ c:orps. a
vol un O.M.C. sovitique en donnant des ordres
dans la Jangue de l'ennemi qu'il parle mieux qu'un
commissaire N.K.V.D. et s'est clips a la faveur de
la nlJit. Puis le O.M. C. a stopp, ll. bout d'essence, et
Cuny a progress ~ bord d'un camion reJDDrqu par
un tracteur agricole r
Un aalut, un bon mot l!ch en passant, une histoire
~le raconte au gr d'une halte, chacun essayant de
gagner l'ennemi de vitesse aussi bien que le camarade, mieux si possible, tous progres.sant avec un
ensemble parfait sous les apparences du dsordre
absolu, ainsi va la L.V.F., les hommes dpassant les
o.fficiers, les officiers rcuprant lelll'J homm.es pour

LES VOLONTAIRES

359

perdre de nouveau, quelques ldlom~tres plus loin,


dans une sorte de ballet bien rgl par un millier de
destins individue.ls et individualittes. Le dsarroi
~e partout, sauf chez les F~ !
- Pour se d6merder. on se dmerde t cric Grenier
A de Fenouillac qui le dpassc A la tete de ses
hommes.
.
De Fenouillac s'en vient A pied depuis Bobr et
Grenier depuis Belynitchi, via Beresino ! Cela ne les
empkhera pas d'arriver parmi les premiers en gare
de Molodetchno d'oo les trains partiront jusqu'au
7 juillet Dans c:ette guerre de partisans qui se livre
maintenant A l'chelle de territoires immenses, contre
un ennemi possdant la supriorit absolue en effectifs et matriel, la L.V.F. affirme sa vocation de
e troupe courageuse mais indiscipline ~.
- Mes petits, on va bien rigoler, dit Bollet en
dsignant A ses hommes les positions de combat.
A 60 kilom~tres de Molodetchno, au sud-ouest de
Pieschtschannitzy ou les brigades Corbineau et Cal
tex. le rgiment du gnral de Marbot. combattirent
les Cosaques pour couvrir la retraite de la Grande
Arme, le 2 dcembre 1812. un jeune capitaine allemand est venu prier Bollet d'organiser une rsistance
d'arri~re-garde avec les deux e Tigre ~.
- Moi, quand on me prend par les sentiments, a
dit Bollet, je me ferais bacher pour un type comme
vous et mes hommes aussi 1
Ce capitaine appartient. en effet, A la jeune gnration allemande qui prtend donner A son sacrifice la
puissance d'un message, et non imposer lt coups de
bottes dans les fesses la supriorit du germanisme. n
n'a pas tres bien compris la l'ponse du lieutenant
mais a souri.
Les Fran~is creusent ~ tran~s. difient des
blockhaus en attendant rennemi Le Russe tarde.
Vapptit vient. Un lgionnaire ne meurt pas volontiers le ventre vide 1 Le sergent Rabat entreprend de
e zabraliser :. une demi-douzaine d'oies, fait prpater
une kssiveuse de pommes de terre frites. Ciel bleu.
.leS

360

LES VOLONTAIRES

Calme absolu. Les abeilies chantent la gloire d'un


beau jour d't. Les Polonais ont adopt les Fran~is
avec une sorte de tendresse et deux filies jeunes,
apptissantes, aident a la cuisine.
La plus jeune des filies se laisse agrablement
caresser tandis que la sreur aine dcouvre avec
enthousiasme ramour a la fran~ise. Le sergent
Rabat entraine la benjamine dans une chambre. Elle
n'a guere plus de quinze ans et se refuse. Rabat,
magnanime, n'insiste pas et revient surveilier sa lessiveuse de pommes de terre frites, laissant aux mains
de la belle ciga.rettes et bonbons vitamins. D a tort
car, une heure plus tard exploitant peut-!tre l'effet a
retardement des vitamines de la Wehrmacht, le
lgionnaire Rateau parvient a ses fins. La gamine,
conquise, est prete a vivre et mourir avec les Fran~s. Entre-temps, la sreur aine a tent cinq expriences successives saos prouver la moindre dcep
tion. La section Bollet n'arrivera pas a rompre avec
ces amoureuses inpuisables et inpuises lorsqu'a la
tombe de la nuit le jeune capitaine allemand reviendra faire le point de la situation.
Inutile d'attendre les Russes, ils sont dja a Wotozyn, 30 kilometres au sud-ouest, et Krasne, 40 kilometres au nord-est. s'apprtant a couper la route de
Molodetchno, ville qu'il s'agit d'atteindre coft~ que
coftte avant le lendemain a midi. C'est 1a guerre de
partisans qui continue... Routes barres. Embuscades.
Mouvements secrets a l'abri des forets dsertes. Une
guerre qu'on gagne avec ses jambes, son audace et
beaucoup d'imagination !...
La section Bollet repart, charge d'armes automatiques, avec ses deux e Tigre apprivoiss, trainant
dans ,son siliage ses filies amoureuses. ses paysans
polonais rallis depujs toujours a la cause napolonienne. EUe ref<>rme e k cirque ! Un cirque Bollet.
A l'cheLle d'une section ! _Mais qui ressemble toujours a quelque convoi de Mormons saisis par la
dbauche, aux hordes de Tamerlan ressuscites.
La situation n'autorise plus la ~oindre halte, le

LES YOLONTAIRES

361

plus mince repos. Car, soudain, l'un des e Tigre ,.


tombe en panne de co.u pleur lectrique. Excellente
forteresse, le e Tigre ,. n'est pas un grand routier. n
faut le saborder. Le .survivant :ae pouvant supporter
toute la section, Bollet prfere lui rendre sa libert et
garder la sienne afin de poursuivre en groupe. Car
ce stade de la retraite, tout homme qui reste en
arri~re est perdu. D faut atteindre Molodetchno.
Soixante kilometres en vingt-quatre heures 1
Le poids des armes brise les paules. Le sable des
pistes brO.le les picds ensanglants. Les hommes ne
portent plus de bottes ni de chaussettes. Ds vont pieds
nus, en pantotifles, chaussettesrusses, e laptis ,. en
corce de bouleau. lis avancent quand m&me,
hagards de fatigue. Ds ont perdu leurs paysans et
leurs fi1les amoureuses au cours de la nuit. Les destins de la France et de la Pologne se sparent J
D'ailleurs, i1s ne peuvent rien accorder, maintenant, a
la piti, J'.amiti, l'amour.
Vaube mQrit. C'est l'heure difficile entre toutes. La
colonne de fantames titube. Encore 12 kilom~es
pour atteindre la frontiere lithuanienne. L'espoit qui
brUlait comme une petite flcur dans le ca:ur des
hommes vacille et s'teint lls veulent bien se battre,
mais sur place ! Ds sont ivres de kilometres et sentcnt
monter. en eux, la nause de ce dcor de pins. sable,
bruyeres roses, coup de loin en loin par les plaines
de seigle abandonnes. Certains n'iront pas plus
loin.

La colere du lieutenant clatc en fanfare.


- Bande de trainards 1 Bande de minables J Vous
n'allcz pas vous dgonfler. maintcnant? Si on loupe
le train
Molodetchno, c'est cent bornes de rabiot
pour la gare suivante. au moins ! .
- Tant pis, gronde le lgionnaire Ratcau. Moi, je
roupille et j'attends les Popov. Me feront pas un
deuxieme trou au cul, apres tout ? Et puis m~.
j'm'en fous 1 Je roupille. J'en ai marre ! Marre !
__, Ah 1 c'est eomme ~ ! Eh bien ! nos allom

voir 1

362

LES VOLONTAIRES

Bollet fait stopper la colonne. n ordonne quelques


mouvements de pied ferme. Un peu de e dri1l ::... A
terre 1 Debout 1 A terre ! Rampez 1 Un bond en
avant 1 Debout 1 Pas gymnastique 1
Mcaniqucment. les bommcs excutent les
ordres.
- Rassemblement ! Co1onne par trois ! Pas
cadenc 1 En avant. .. marche 1 orle Bollet.
La section s'branle.
- A la bonne bcure 1 constate l'intraitable lieutenant. Et qu'~ cbante un peu dans le rang!
D attaque:

Malbrough i en va-1~11 gue"e


Mironton, mironton. mirontaine..
Les voix des hommes enchainent. sans grande
conviction. Mais au refrain qui souligoe l'ironie de la
situation, elles retrouvent Icor lan
Ah 1 il fallait pas, il fallait pas
Qt/on 1 aille.
Ah 1 il fallait pas, il fallait pa.s
Y aUer...

Quclle rigolade l dit le sergent Rabat.

-.Quand de Fenouillac et ses hommes dbarquent en


gare de Grcifenberg. ils restent l la fois c!blouis et
. intimids. lls se mettraient en marche vers la villc, les
bras tendus, en aveuglcs promis l des paradis de
lumiere retrouve, comme les premiers volontaires
d&:ouvrant Varsovie, en sortant de l'enfcr noir ct gris
de Djukovo, n'eussent t le poida et la complexit
agressive des armes qu'Bs portent 1 Le groupe de
Fenouillac ramene en effet, comme tous les rescaps
de la L.V .F., une masse d'armes individuelles, tres
suprieure iL la dotation initiale. Chacun dtient, au

LES YOLONTA.IRES

363

moins. une mittaillette, un fusil. trois pjstolets : un


homm.e sur deux. un F .M., tout matrlel de prilo
russe 1 Cette lecti.on d'armes orientales. faite sur le
tcrrain meme. au dtriment des armes allemandes.
indique, l elle seule. les raisons majeures de la d

faite.
La ville 1 Fleurs autour de Ja pre. Massifs de
fleurs sur les pla<lCS. Corbeilles de fleurs colles aux
fa~des. Villas de bois ripoliMet. Rideaux roses tirs
derriere des vitres limpides. Tout est ordre et beaut.
L'eau coule dans les caniveaux. sort des fontaines.
fraiche et pare. Des diffuseurs font retomber sur les
pelouses rases une pluie de gouttes inscrivant des
arcs-cn-ciel dans leur filigrane. Oel bleu. Soleil
d't...
Ici. pas d'enfants demi-~ et affams : Pan. geben
Brot! Pan, geben Brot t. .. Joues roses et tignasses
blondes chafaudks sur des yeux de porcelaine
bleue. Des mains poteles montent, a la maniere des
pistils de nnuphar. au-dessos de landaus po~s par
de petites fi1les dont les nattes retombent dans le dos,
mieux tresses que des cordes de chanvre. La gnration suivante, maigre et musc16e, passe en chan
tant :
Peuvent pleuvoir greniu:Us

et gravats...

La e jeunesse hitlrienne se dirige vers le terrain


de sport, non pour y lancer le javelot, mais y pointer
des fusils rforrn6; depuis vingt ans et qui se montrent plus grands que les gar~m qui les portent. Ils
se pr6parent
la guerre, les ,gamins de quatorze
ans.
Mais ces gestes de la guerre n'arrivent pas il la
8Uggrer daos sa ralit6 objectill'e. Les blesss qui
passent exhibent des pansements trop blancs, des
protheses troP tincelantes. Les d.iscours du docteur
Gc:.ebbels qui fleurissent sur les hes des diffuseurs
de radio sont trop mod6rment pessimistes. On sent
que ]cs. Allemands de l'arriere, malgr6 les privations,

LES VOLONTAIRES

364

la prsence, dans leur foyer, des photographies du

fils. du ~re. du frere tombs sur le front de l'Est et

'lui. dja, pAlissent, n'ont sub, jusqu'ici, que les


contraintes accessoires de la guerre.
- De quoi ? On toume un film de propagande
par ici ? gronde Mariony, que le spectacle donn par
la cit beureuse plonge dans un gouffre de stupfaction.
La L.V .F. dbande, ne tiendra pas son role dans
le demier acte ou, plus exactement, elle va nier, en
bloc, toutes les pripties de cette piece prime J
- Qu"est-ce qu"ils ont nous reluquer comme ~.
cette bande de cons? 5"tonne Rabat.
Ce que les babitants de Greifenberg contemplent,
avec un sentiment de panique et d'horreur, c'est le
visage authentique de la guerre qui. pour la pre~ere
fois, s'offre ll eux sans maquillage. Ces bommes qui
dbarquent directement du front lancent un dfi a
l'ordre 6tabli. Qu'un soldat de la Wehrmacht puisse
dfiler ainsi, sous leurs yeux, dans une rue de leur
viDe. un piea chauss d'un brodequin et l'autre d'une
botte, affubl d'une cuJotte russe et d'une veste d'officier allemand, coiff d'une e chapka :. frappe de
raoile rouge, symbole de l'ennemi dtest, leur
donne rfl.cbir. Tout ce qui tait n'est plus 1
Le sang coagul en plaques noires sur les visages.
les pansements fabriqu6s avec des chiffons ramasss
dans les ateliers d'tape, les joues manges par la
barbe, creuses par la faim, les bouches ameres, les
yeux fivreux ou danse encore le rc&t des incendies
contempl6s, l'image des camarades morts, les paroles
violentes. les discours injustes, les mots srossiers qui
pleuveot
l'intention des civils et des e cocbons
d'tape c'est ~. 1a guerre !
Les volontaires dfilent. non en soldats, ma.i6 en
bates sauvages qu'un incendie de brousse vient de
chasser hors de leur babitat. Les exclamations se
multiplient, en fran~. ce qui ne laisse pas d'ajouter
a la confusion de tous ces civils.a l'croulement de
kurs certitudes.

LES VOLONTAIRES

365

- _Eh t mmere, tu veux ma photo 1


- T'as le bonjour des Popovs ! '
- Planquez les pianos, les ga.rs, on vous ramene
de droles de musiciens !

-:-:- Ah f vous aimez la musique ? Attendez un peu


les orgues ll Staline. .;a joue sur trente-six no~ 1
Des travailleurs trangers, dports, sifflent dis
cretement en reconnaissant une troupe fran~ise. Un .
lgionnaire arme sa mitraillette.
- Je Jeur envoie une gicle, mon lieutenant ?
- Non 1 Laissez tomber 1 ordonne de Fenouillac.
Les Rouskis s'occuperont d'eux dans quelques
semaines 1
-:- C'est nous qu'on est les indsirables 1 se rjouit
Verdier.
Dans cette clt6 de haute et vieille civilisation, iliJ
apparaissent, en cffet, comme des bates indsirables.
I1s arrivent par petita paquets, a partir du 9 juillel
Entre le 9 et le 20, les trois bataillons se reconstituent
a effectif .rduil La moiti des hommes, environ. ne
reviendront pas.
Sans hargne, mais saos faiblesse, le com.mandant
de la place se prpare a rduire ces guerriers turbu
lents. n lu suffit d'appliquer le reglement de la
Wehrmacht. On dirige les volontaires vers une
caserne. Elle est immense, nette elle aussi comme une
salle d'opration. Murs blancs. Chambres cires.
Fleurs aux fenetres. Parterres de fleurs dans la
cour. .
..
Ds s'inst.aUent et doivent remire leurs armes. C'est
le reglement. Une troupc dcime doit etrc dsarme
puis rquipe a~ du matriel neuf. Silence dans le
rang ! Toutefois, une quantit considrable . de
mitraillettes russes sera dissimule dans les caves ou
les aouts. A toutes fins utiles 1 Car le moral bai6se
de plus en plus et les sentiments antiallemands des
volontaires se dissi.mulent de moins en :moios.
Le quartier reste consign m ais. une nuit, profitant
de l'tat d'alerte, Perrin et Mariony sautent le mur et
partent a travers la ville. La nuit fait . bloc autour

366

LES VOLONTAIRES

d'eux. Les patrouilles de dfense passive battcnt le


pav6. Penetres clo&el. Fa~ mortcs. Ds s'loigncnt
en dircction des jantins de la ville. L"odeur des roses
et du jasmin les prend a la gorge. La terre tressaille,
au loin. Les bombes ouvrent, au ras de l'horizon, en
direction de Stettin, un roulcment furrebre qui ressemble au battement de tambours voll6s par les
crapes. A l'ouest. au-dela de l'Oder, des projccteurs
allongent, vers le znith, leurs tentacu.Jes d'or pftlc.
- C'est pour Stcttin ! dit un AIJemand casqu de
cuir bouilli noir, pompier volontaire qui passe, la
bache a l"paule. Puis, le signal de fin d'alerte pousse
son ai pour toutes ces Jrusalem dlivres qui
attendent, tapies au fond de la pcur et de la nuit.
Assis sur un banc du pare, radjudant Perrin et le
lgionnaire Mariony surveillent les alles et venues
des torches leotriques qui s'allument et s'teignent.
luciolcs tantat presses, tant6t OAneuses, tout en se
dcmandant ce que signifient lcurs jeux. Soudain deux
ombres s'approcbent, deux ombres de femmes qui
leur jettent au visage un flot de lamiere, comme
d'autres un bol .de vitriol.
- Tiens, ~ c'est, un beau gosse, murmure la filie
qui fait fa<:c a Perrin.
- Moi, j'aime mieux l'autre ! affirme sa oompagne.
Les torcbes lectriques s 'teignent. Puis l'une des
filles dit :
- Vous venez. beaux gar~ons?
J1s vont. Chacun a pris le bras d'une ombre parfume. Elles portent, l'une et l'autre, un volumineux
paquet sous le bras.
- Qu'est-ce que c'est? demande Perrin.
- Couvertures.
Mariony s'tonne.
- Des couverturcs 'l Et pout quol faire 1
Les deux filles clatent de rire. Jls marchent un
momcnt en silence. Des lueurs blcues veilJent au fond
de la nuit, au seun d'Mpitaux qui dorment, ou souffrcnt, tous volcts clos avcc la rigueur de paupieres

LES YOLONTA1RES

367

fatigues. L'air snt la rose, le foin coup, dam la


campagne toutc prochc, et le parfum 1.0. Farben des

filks.
On va chez vous 1 demande Perrin.
Oh ! non, mon pere le profcsseur nc le to~re
rait pas!
Perrin s'anetc. intrigu, allumc sa lampe lectriquc, 6ctaire Jc visage de ea compagne. Ce n'est pas
une putain. mais une belle jeune fi.lle blande. correctcm.ent v&ue. bien coiffe. soigne, parfume;
teint sa lampe ct cHe l'cntraine.
- Vien&, beau gar~n f dit-elle.
n la 'Sllit dans Ja campagne. La rose qui se pose
sur l'herbe, avant l'aube, rend indispensable l'usage
de la couverture l Elle lu donne son adresse et tui.
-

son nom : Cheffou.


- A demain, Cheffou ! A demain, mon petit
F~is chri !

n la revoit le lcndemain, et comme i1 raconte son


aventure aux sous-officiers, tandis que Mariony
d6crit la siennc a l'chelon lgionnaire, des que le
commandant Carton annonce e Quartier libre :.,
eofin, une ccntainc d'hom.mes se rpandcnt a traven
la ville, chacun portant sous son bras la couverture
l'glemcntaire de la Wehrmacht, ncuve. qu'il vient de
toucher. Et pas une ne restera inut:ilise 1
- Ccst pas une vi.lle, c'est un bordel f e'6crie le
~-capitaine Delouis, en rentrant d'exp6dition
nocturne.
- Qua.nd le bon Dieu sait que beaucoup
d'hommes et de femmes vont bientOt mourir, il leur
fait une detniere charit r murmure J~ comtc de
Mayol de Lup6 qui vient d'arriver.
- J'ai connu ~ dans les forets de Russie Blanche.
rpond Delouis, quand j'tais prisonnier des partisans
avec Genia lffimovitch. On mourait beeucoup. On
baisait beaucoup. Ctait magnifique 1
Apees la pctitc ct haute bou.rgeoisie fminine de
Grcifenberg, l'adjudant Perrin ravagc les bapitaux
divieiomaaires. lk aont pcupls de Hollandaiscs.

368

LES VOLONTAIRES

Danoises, Norvgiennes aux cheveux }le lin, aux


formes panouies, et elles aussi presses de vivre
avant de connaitre cette horreur qui monte, dans
l'est, et dont les prmices s'imcrivent djA sur le
terrain. Car Cheffou et ses camarades les entrainent,
toujours munis des couvertures rglementaires e antirose :., dans ces fosss antichars que des quipes de
prisonniers et de vieux Allemands creusent durant le
jour. Insolites, inexplicables pour les non-initis, CC~;
fosss antchars rprsentent les signes avant-coureurs
des rsistances dsespe'res, pour les volontaires qui
reviennent des bords de la Berezina 1
Ds culbutent les infirmieres dans les fosss antichars, sur les meules de foin renverses, dans 1'herbe
haute, le long de la riviere qui emporte les cygnes
aux grkes de blanches caravelles. Elles sont gnreuses et magnifiques, toutes ces filies du Nord qui
vivent leurs dernieres heures d'amour libre, avant le
vioL
Deux jours plus tard, Hraingt partait pour Alh
warp. avec quelques officiers et Jean, comte de
Mayol de Lup. Ds ptirent le train jusqu'a Stettin,
J)\l.is Neuwarp. Les antiques. wagons se dandinaient
entre des nappes d'eau calmes. Des lignes d'arbres au
pale feuillage y dessinaient des cleltures apoccyphes et
les transformaient en pays de bocage aquatique. Des
oiseaux de haute mer poussaient leur plainte de er
celles enrayes. Le ciel de la mer Baltique, d'un bleu
tres pAle. versait, sur ces tendues d'eaux mortes, des
cargaisons de nuages.
Le train stoppa au seuil d'une estacade. On
s'embarquait Ia . pour Altwarp, sur un bateau a
vapeur hors d'age. Sa haute chemine se mit a fumer
et inscrire des hiroglyphes noirs sur le ciel mlancolique. L'abb Mickey, bless devant Borissov par un
obus de char, et dja sorti de l'hopital, se penchait a
la proue de ce vapeur oubli par la guerre et le
temps, vivant du souvenir des excursions dominicales
qu'll savait ne plus jamais devoir entreprendre.

LES VOLONTAJRES

369

Ds toucberent Altwarp. Des roseaux flexibles et


pAles, toujou:rs bruissants. Un dbarcadere de poutres
vermoulues. Des maisons basses, aux volets clos,
assises sur le sable blanc... Le camp se trouvait a
quelque distance du port. entour de fils de fer symboliques. Un drapean tricolore fasyait sous la
carcsse du vent, au sommet d'un m!t. Aucun pavillon
de guerre allemand ne venait, cette fois, l'assi.ste.r
dans sa veillc vigilante, et oet oubli. oet abandon
peut~tre, montrait assez aux volontaires que la
L.V.F. venait d~jA d'entrer dans I'histo~. de se voir
rejet dans les ~nebres ex~rieures d"une poqe a
laquelle elle n'appartenait plus dsozmais. .
Les voyageurs retrouverent, au camp d'Altwarp,
les groupes de rescapa quon n'avait pu loger ll
Greifenberg, et de nombreux officiers : Bridoux. CorniDon, Berthet, Cuny, Auffray, Dauphin, le docteur
Mtrais, !Dais aussi de jeunes aspirants qui proveDaient de 1a Frano-Garde de la Milioe, tfugie en
Allemagne, depuis la cupture du front, A l'ouest.
Ds toumaient en rond, A la maniere des fauves
captur6s depuia pcu de temps, dans oe camp trop
troit, rendu plus ~troit encore par la nostalgie des
espaces illimit61 de la Russie Blanche... Plus de
baroud. mais ae sordides corves.. .. Plus de rations de
front; mais la pitance ordinaire d'un pcuple en train
de mourir de faim : Caf-Ersatz le matin, une soupe
e goulache :. a midi, 30 gramtl1eS de e Wurat :. ou de
graisse le soir. et 200 grammes de pain pour vingtquatre heures r
.
Ces volontaires a bout d'enthousiasme reniaient
leur fratemit d'arme avec les Allemands, foulaient
au pied oette Europe nouvellc A laquclle ils avaient
tout eacrifi. Ds voulaient bien encore se battre, mais
comme on se blUe la cervelle, tout de suite, sans plus.
:rfl6chir, et sans publicit, ni fleurs ni couronne...
Le commandant Bridoux essaya de reprendre ses
troupes en main et dit a ses sous-officiers :
- n ne suffit pas d'!tre brave et adroit individuellem.ent pour combattre avec efficacit. Toute
Les voloutairea 14

370 .

LES VOLONTAIRES

unit exige cohsion et souplesse dans l'action...


Impossible sans entrainement. Messieurs, c'est dans
les cours des casemes qu'on forge les armes t...
L'entrainement reprit. .. A terre 1 Debout 1 Rampez 1 Un bond en avant ! Pas gymnastique. Plongez !
Tirez 1
Mais, apres la guerre, la petite guerre paraissait un
jeu drisoire. Le creur n'y tait plus. Ces parodies de
combats sonnaient faux. Dans ce paysage qui intgrait des tendues de fmits sombres, de sable blanc
et d'eau grise, dans le cadre de ces sous-bois feutrs
par des tapis de mousse et de fleurs, tachs de soleil,
la nouvelle activit de la L.V .F. voquait oelle des
e Chantiers de jeunesse :., ce patemalisme politique
de la e Rvolution nationale , auquel personne ne
croyait encore. L'quivoque fut porte ~ son comble,
lorsque Bridoux organisa une comptition sportive
entre officiers : le cent metres, dpart arr8t, que
Dauphin gagna, comme en se jouant : le deux mille
metres dans Iequel Auffray et Mtrais se classerent
honorablement, malgr le handicap de l'Age..
Ds commentaient sans enthousiasme leurs espoirs
ou leurs dconvenues de la journe, le soir, au mess
des officiers. Ds prenaient leurs repas devant trois
tablee disposes en fer ~ cheval. Le commandant
Katzian, chef de l'B.M.L.A.. prsidait. Mais il ne
pouvait prsider qu'a la distribution rituelle de cette
e goulache :. teinte en rouge ~ l'aide de produits
chimiques, ou de cette soupe aux cerises, effroyablement sucre, qui soulevait le creur 1 D tait autrichien, cultiv et francophile. R souriait, avec une
mlancolie bienveillante, comme pour excuser cette
pauvret de l'Allemagne qui mourait de faim. ..
Quartier libre ~ partir de 17 h 30. Les hommes
sortaient. I1s erraient dans les bois, ou bien entre les
maisons d'Altwarp. peintes de couleurs riches et
chaudes, au seuil de jardins dsuets. D n'existait pas
de plage et les roseaux enchev8trs dfendaient les
rives. Pour se baigner, il fallait plonger depuis l'estacade. Ravoire qui ne savait pas nager plongea quand

'371

LES YOLONTAIRES

m.me, paree qu'il fallait bien cbapper l ce nant qui


m ontait autour d'eux. n se noya. Ce fut le dernier
mort de la L.V.F. Le premier s'tait tu avec sa
propre mitraillette, en glissant sur le verglas de
rauto4trade, entre Smolensk et Viasma 1- Ainsi commencent et finissent les grandes aventures mili

tairesJ
Les hommes regagnaient t6t leur cantonnement, l
travers ce crpuscule qui n'en finissait plus d'effacer
cet enchev&rement de lacs, au milieu desquels passe
1-oder. J1s ne dcouvraient rien qui puisse servir au
repos du guerrier. ns remlchaient leur amertume,
quand leur parvenaient les khos des grandes saturnales des vilies allemandes ou rapproche de la mort
sanctifiait tout. Da se p1aignirent l leurs officiers que
Mayo! de Lup runissait souvent dit ces com
mandants de coinpagnie, cea chefs de section :
- Messieurs, je ne puis tout de m!me pas ouvrir
un borde! pour faire plaim l vos gar~ns ! J'ai tout
sacrifi la L.V .F. cependant..
.
n .souriait Les mille rides de 'son visage s'clai
raient. Puis, il redevenait grave et ajoutait :
- De toute maniere, cela n'est pas tragique. Nous
n'allons pas nous attarder ici. Dans quelques
semaines nous serons verss dans la Waffen SS et
tout rcpartira sur de nouveDes bases, bien diffrentes
et meilleures.
Les officiers se .regardcrent, stupfaits. Ren n'avait
prpar ce coup de tonnerre dans le ciel bleu d'Alt

warp.
- La Waffen SS ? murmura Auffray babi.. Mais
Monseigneur. ce n'est pas dans notre contrat !
Mayol de Lup ne souriait plus. Ses rides retrouvaient lcur mise en plis svcre. ron ~il dur scrutait
les c:onscienccs, dmasquait les zones d'ombie
caches.
- Allons, bon ! dit-iL. voil~ que je leur parle
d'honneur et ils me rpondent : contrat 1 Messicurs,

LES VOLONTAIRES

372

depuis rattentat du 20 juillet. lo commandement


_supr!me (1}.baissa la voix. jeta un coup d"cm circulaire pour
s'assurer du dpart de Katzian.
- Lo commandement 6Upr8me considm-c que Ja
Wchrmacht n'est plus s6re. Pour arracber la victoirc,
notre Fhrer va rassembler ses meilleures units dans
le cadre de la Waffen SS qui n'est pas. jo vous le
rappelle, une organisation politique mais une arme
de soldats. Les lgions de volontaires trangers. la
n6tre en particulicr. sont considres comme les
troupes les plus fideles. Notre Fhrer nous appelle l
ses <:ats. au nom mame de cette fidlit exemplaire
que vous avez montre. Et maintenant. notre raison
d'atre, notre raison de lutter. va 6'inscrire dans la
devise de la Waffen SS qui maintient les demieres
valeurs morales que nous respectons dans ce bas
monde : e Mon bonneur s'appelle fidlit 1 :.
Les officiers restaient abasourdis.. La plupart se
demandaient quelle mouche piquait ce grand vieillard
qui disait maintenant e N otre Fhrer :. a u lieu de
e Notre Saint Perc le Pape :.. Ds doutaient brusquement de sa raison, mais non de la valeur de ses
informations. lean. comte de Mayol de Lup6, savait
tout ce qui 8c passait en AIJcmagno. S'il disait que la
LV.F. devait ~paraitre da.n& la Waffen SS. on pouvait discuter de la mesure. l'accepter ou la rejeter.
mais non mettre en doute sa c6alit6.
Les officicrs sortirent. la tate bassc et la conscicncc
bouleverse.
Quelques jours plus tard, l'ange noir, messagor de
la Waffen SS. apparut sur l'borizon des eaux et des
sables pAles ct doux. Un officier do haute- taillc. la
casquette bando de velours frapp6e de la tte de
mort retrousse dans un lan altier, un bras appareill avec deux planchcttes et soutenu par une
charpe blanche, immacule, prit picd sur le dbarca-

(1) n s'qit de l'attentat du 20 juiUet 1944 diri6 c:ontR lo


chef aupreme des arm&Js allemandes, Adolf Hitler, et provoqu6
par une coospiration de nraux de l'O.K.W. et de l'O.K.H.

.LES VOLONTAIRES

373

dere.
se signalait par une maigreur athltique.
-portait sur sa poitrine la croix de fer de 1111 classe,
l'iaaigoe des blesss, !'insigne acoord pour six corps
l co.rps. Autour du col : la aoix ponr le Mrite. A la
troisi~me boutonni~re de la tuDique : le ruban de la
campagne d'hiver 1941-1942, que l'on appelait irtvrencieusement e l'autostrade :.. car le filet noir du
centre voquait cette misrable rocade touffe entre
deux bandes rouges, monstrueuses : les forts tenues
par l'arme de Staline et les partisans 1 Agrafes ll
l'extrieur de la manche gauche, quatre barrettes
d'argent tmoignaient sur la destruction do quatre
chars vaincus en combat rapproch.
Quand il reconnut Le Fauconnier, le Iieutenant
Cuoy se jeta dans ses bras et resta muet pendant de
longucs minutes. Puis n se recula, prit du champ.
!'examina de la t!te aux pieds.
- J'ai rimpression que tu en as bav 1 dit-il
-Un peu. Mais 9ft na pas dimportance.
- Tu as fait la retraite avec la Brandebourg?
-Non. Dans un corps franc de la Waffen SS.
- Intressant ?
- Oui Je te raconterai, plus tard t
lis prirent la dircction du mess.
- Messieurs f dit Cuny ll ses c:amarades, je vous
ramene le Jacobin de Normale Sup 1 Venfant prodigue, en quelque sorte 1
n fut aubmerg par une vague de crainte respectueusc et beaucoup de mfiance. Tout le monde
s'intressait a oet uniforme quns allaient porter. malgr eux. s'ils poursuivaient le combat.
.;_En somme, murmura Dauphin, mis ll part la
caquette et les e piegels . peu de changement.
L'essentiel demeure: c'est toujours de la Jaine de
verre f Et je suppose. capitaine Le Fauconnier. que
ton e tape-cul est aussi vide que le n6tre ?
- Aussi vide 1 camarade Dauphin. A la Waffen SS, premiere arme socialiste du monde. cest
I'plit des ventres creux. du Brigadfbrer au Orenadier 1 ~pondit Le Fauconnier en souriant.

374

LES VOLONTAIRES

Culy tressaillit. en proic k l'motion la plus profondc. Puis. i1 entralna son camarade vers le port. lis
s'as&irent sur une poutre du dbarcadere. contempJant
l'eau pS.le. les forets. Ja ligne tendre et flexible des
sables. au loin. Les mouettes poussaicnt leur cri discordant. D semblait qu'en Allemagne. les mouettes
elles-memes ne trouvaient plus A manger. ct qu'elles
allaient s'abattre sur les hommes d'Altwarp, dchirer
lcur cbair A coups de bec. pour explorer leur esto-

mac!
-Tu es en permission? demanda Cuny.
- Non. En mission.
cut un silence.
- Tu saiJ que la. LV.F. est dissoute ?
- Mayol de Lup6 nous a mis au courant.
- Quelle est la raction des camarades 1
- Mauvaise. en gnral. Ce sera un os difficile ~
!aire passer 1
- Et toi?
- Quelle question 1 Non seulement j'accepte la
Waffen SS. mais encore je 1'6pousc 1
Le Fauconnier releva la tte. examina autour de tui
les eaux paisibles. les rideaux d'ajoncs qui frissonnaicnt dans le vcnt. les maisons aux coukurs vives. et

ny

dit:
- Allons daos ta chambre J le n'aime pas fairc do
confrence devant les pctita poissons 1
Quelques minutes plus tard. iJs reprenaient leur
entretien.
- ]e dois te mettre au courant... Depuis le 20 juilJet. 1a rupture est complete. en AJ.k,magnc. entre le
Parti et l'arme. La Wehrmacht sera dtruite et remplace par l'arme du Part.. Si lea Russos ct les
Amricains nous en laissent le temps ! Cela. tout Jo
monde 1c sait. C'est du domaine public. Mais ce que
tout 1c monde ignore .icl. sauf Mayo! de Lup sans
doute, c'est que la crise existe aussi dans la SS. Non
pasA l'chelle des units. mais chez Himmler. Berger
et tutti quanti 1 Le gigantcsquc effort pour dboucher
sur une conception SS largie de l'Europe. de la patt

LES YOLONTAIRES

37S

d"on Suisse oomme Riedweg. commence ~ po(ter ses


fruits.. Le Standartenfhrer Spaannann vient de
prendre la tate du Centre germanique. Spaarmann est
l'homme de l'Europe. une Europe comprenant les
Slaves et. avec Bcrger, qui est un faible pourtant. i1s
ont arrach des concessions importantes aux fous .
furieux du germanisme. Nous sommes maintenant

quelqucs uns
repenser la SS, avec Degrelle, les
e boys : d'Oswald Mosley,les Norvgiens et les FJa..
mands. Je ne parle pas des Suisses, eux sont dans le
ooup dcpuis le dbut 1
n alluma une cigarette. La ratioo du combattant
venait de tomber a trois units par jour 1 Le cri des
mouettes leur parvenait. filtr par l'espace gris, les
fen!tres clases.
- Nous devons :Profitcr, rcprit Le Fauconnier, de
cette situation rvolutio~ qui existe ~ l'intrieur
de la SS. dcpuis les grands :rcvers militaires. Avec 1U1
peu d'habilet ct de pemvran<:c, noU& ferons clatcr
l~bscurantisme germanique, Bimincrons la politique
du e nordisme :. qui dfigure le racisme. Vois-tu,
Cuny, en quittant la Brandebourg, je suis entr dans
la SS avec l'tat d'esprit de Martn Luther. Mainte-nant. je viens :rccruter les mcilleurs lments culturels
de la L.V.F. avant sa disparition. Ds 60Dt rares. Mais,
au niveau de l'action qui ae prepare, ne ramenerais-je
qu'un homme de ta classe, queje n'aurais pu perdu
mon mps en venant ici 1
'
6couta l'appel des mouettes et lui ptata un sens
dsespr qu'il n'avait point. Le dsespok n'existait
que pour les hommes d'action et les poetes. aventurs
trop tOt au-dela des frontieres id6oJogiques de leur
poque. n demanda :
.
'

Alors?

- Cest acquis 1 rpondit Cuny d'une 'YOix


fume.
- Tm bien. Mais tu devras dire adieu aux armes.
Je vais te fairc entrer dans cette ~ de sminaire
d'oo je vicns. Tu vcrras. Ccst plus que passion
DaDtl

376

LES VOLONTAIRES

118 se turenL De leur <:at, les autres officiers de la


~ Altwarp discutaient avec une pas
sion que temprait la mlanoolie de ce paysage
confin dans son inutilit, cartel entre le ciel pilc.
lea dones, les tendues d'eaux grises et mortes.
L'abb Mickey lisait son brviaitc. Le docteur
Mtrais crivait une lettre qui n'arriverait jamais en
France. Aucun n'avait r~ la moindre nouvelle de sa
famille livre aux reprsailles de la guerre civile,
depuis la retraite de Russie.
- Et voil& 1 murmura Dauphin. Adieu I

L.V .F. prsents

hDert 1
- QueDe libert? demanda Mickey, en relevant
la tte.
- Mais... celle que nous avions gagne k travers
la L.V .F. Pendant trois ans nous avons t les Fran~ ~ plus libres d'Europe. Une libert cautionne
par notre peau, mon cher abb ! La libe~ des betes
sauvages. La vraie 1 La seule 1
Le docteur Mtrais contemplait maintenant sa
lettre inacheve et grondait;
- Passer dans la Waffen SS? Jamais t Ce n'est
pas posSible r C'est de la trahison 1
Le capitaine Berthet ricana.
- C'est la collaboration, mon vieux 1 Les Boches
te prennent ta montre, et apres 8 te disent l'heure !...
Tu t'engages dans la L.V .F., avec ton drapeau et tu
te retrouves dguis en SS, avec le drapeau des
piratea, tout noir ct les trucs d'argcnt dessus 1
Mickey referma son brviaire et le glissa dans une
pocho de sa tunique. La nuit tombait IentemenL Le
pr8tce contempla le capitaine avcc affection et murmura :
- L 'Egl.ise, elle, sait que l'avancement de teute
civilisation est affaire de millnaires. Nous avons
san5 doute inaugur la politique de collaboration
avcc rAllemagne trop tat, et dans un contexte dfavorable. C'est 111istoire elle-m!me qui nous a dit,
selon saint Luc : e Allez. je vous cnvoie commc des

LES YOLONTAIRES

377

agneaux au milieu des loups (1). :. ... Mais d'autres


viendront apres nous. qui reprendront cette politique
de collaboration avec l'Allemagne, ce r!vc d'une
Europe unie et qui russiront. alors que nous serons
dcpuis longtemps oublis.
La nuit tombait.
1acs enchevetrs devenaient
de grands 'miroirs au tain affaibli, incapables maintenant de rflchir le ciel pAle avcc ses nuages.
Le capitaine Auffray haussa les paules et cria :
- Rigoleront pas tous les jours ceux qui viendront apres nous 1 Avcc les Boches, c'est un dialog)le
de sourds 1 Nous, on les connatt 1 On a pay pour
voir t
L'abb Mickey se leva.
- Vous exagrez. Certains A,llemands ont sabo~
la L.V .P. c'est vrai, mais d'autres comme Abett
. Heinrici. Oschmann ront aidc de toutes leurs forces.
Et pcnsez l tous ceux qui sont tombs avcc nous 1
- La vrit, dit Berthet, c'est que les Chleus n'ont
jamais compris qu'une troupe de roll$pteurs comme
la nOtre tait en memc temps capable de faire son
dcvoir juscu'au bout r
- Et puis, nous avons manqu de tenue. ajouta
Mickey. Pour les All.emands. la tenue, ~ oompte !
Auffray protesta.
..:..... A Bobr. ditca done. nous manquions peut-etre
de tenue. mais. nous tenions !
L'abb soupira.
- C'est vrai. et qui aait si la bataille de Bobr o~;
pour la premi~re fois dans .l'Histoire, une troupe
fran~ise a protg la retraite d'unc arme allemande
ne figurera pas dans les manuels scolaires de vos
petits-enfants ?
lis se turenL
Quelques jours plus tard, les of:ficiers invitaient le
e Hauptsturmfhrer Le Fauconnier k participer au
. banquet d'adieu organis par le commandant Bridoux. On en parla durant des heures au mess, dans

{1) I.:.llc,

X. 3.

378

LES VOLONTA.IRES

les chambres. sur le terrain d'excrcice. Chacun se


rjoui.ssait par avance de ces agapes prpares dC
longue main.
EUes eurent lieu au e Kronprinz Hotel ~ de
Ueclcermnde, petite ville voisine ou tout semblait
e Strengt Verboten ~ sous la direction impitoyable
d'un fonctionnaire loyal du Parti. Bridoux. Dauphin.
Le Fauconnier, Mtrais. Berthet. Cuny. Auffray se
mirent en route. sangls dans leur tunique neuve.
strictement repasse, bottes cires miroir et gants,
.sauf le e Hauptsturmfhrer :t qui portait toujours son
bras cass en charpe.
Ds s'installerent avec des mines de gourmets, dans
une salle a manger austere. L'Mte avait tir les
rideaux des fen!tres ouvrant sur la rue. comme s'il
importait de clissimuler aux populatioos e l'orgie ~ do
ces mercenaires trangers.
On leur servit d'abord une soupe aux cerises.
atrocement sucre, romme celle du camp. Puis le plat
de rsistance fut apport en grande crmonie. ll
s'agissait. une fois de plus, de la soupe a la goulache
qu'on voyait apparattre chaque jour au mess. Jls
buvaient une triste bi~re. pMe et .sans alcool, peut-etre
de l'eau teinte et rendue mousseuse par quelque
artifice. lls attendaient la suite, et la suite ne vint pas.
Lea rserves du e Kronprinz Hotel :t 6taient a bout
de ressource et la consommation d'un dessert. quel .
qu'il fdt, Testait, dans un lieu public, e Strcngt Verbo
ten ~!
Dauphin. responsable de l'organisation matriclle.
prsenta ses excuses au commandant Bridoux, se
leva, et partit a la recherchc de l'hOte. Au bout d'un
quart d'heure, il revenait. la mine fieurie et rceil
ironique.
- Messieurs, voici le dessert 1
n posa triomphalement, sur la nappe immacule.
une boite de maquereaux a la vinaigrette. Toua les
officiers grignoterent les dbris de poisson sans protester. Ds avaient l'habitude 1
Au-dehors tombait la nuit et ~ufflait un vent l~ser

LES YOLONTAIRES

379

qui trainait derriere lui des relents d'algues, le par


fum des pins ct les senteurs confidentielles des der
Dieres roses. Puis l'alerte arenne se mit ~ sonner et
la radio de la salle ~ manger grsilla...
e Attention, attention... deux cents bombardiers
lourds pnetrent par rouest dans la zone de dfense
de Stettin... Attention, attention... populations de Stet
tin, Altdam.m, Stargard... :.
Les officiers plierent leur serviette posment. Le
Fauconnier leva son verre :
- A la sant de nos morts, dit-il, car ils ont tout
de .meme vaincu 1
. Puis il le lan~ par-dessus son 6paule, l. la mode
russc, ct l'clat du verre bris couvrit le grondement
des escadres de bombardiers qui se dirigeaient vers la
ville.

1962.

FIN

Histoire abrge de la
e LEGION DES VOLONTAIRES

FRANc;Ais CONTRE LE BOLCHEVISME :.