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NDICE

YACIMIENTOS EPITERMALES ......................................................................................................... 1

INTRODUCCIN ........................................................................................................................... 1

DEFINICIONES .............................................................................................................................. 2

IMPORTANCIA DE LOS YACIMIENTOS EPITERMALES ................................................................. 3

LOCALIZACION Y RELACION CON EL VULCANISMO ............................................................... 4

FACTORES DE CONTROL DE EMPLAZAMIENTO .......................................................................... 6

CLASIFICACION DE LOS DEPOSITOS EPITERMALES ................................................................... 7

DEPOSITOS EPITERMALES DE ALTA SULFURACION ..................................................................... 7

DEPOSITOS EPITERMALES DE BAJA SULFURACION ..........................................................................9


TABLA COMPARATIVA DE EPITERMALES DE ALTA Y BAJA SULFURACION ................................ 12
CONCLUSIONES ................................................................................................................................ 16

BIBLIOGRAFA............................................................................................................................. 17

DEPOSITOS EPITERMALES
Introduccin
Los depsitos epitermales son aquellos en los que la mineralizacin ocurri dentro de 1 a 2
Km de profundidad desde la superficie terrestre y se deposit a partir de fluidos hidrotermales
calientes. Los fluidos se estiman en el rango desde <100C hasta unos 320C y durante la
formacin del depsito estos fluidos hidrotermales pueden alcanzar la superficie como
fuentes termales, similar a las existentes en El Tatio y Puchuldiza en el Norte Grande de Chile
o como fumarolas o solfataras. Los depsitos epitermales se encuentran de preferencia en
reas de volcanismo activo alrededor de los mrgenes activos de continentes o arcos de
islas y los ms importantes son los de metales preciosos (Au, Ag), aunque pueden contener
cantidades variables de Cu, Pb, Zn, Bi, etc.

La mineralizacin epitermal de metales preciosos puede formarse a partir de dos tipos de


fluidos qumicamente distintos. Los de baja sulfuracin son reducidos y tienen un pH
cercano a neutro (la medida de concentracin de iones de hidrgeno) y los fluidos de
alta sulfuracin, los cuales son ms oxidados y cidos.

Los trminos de alta y baja

sulfuracin fueron introducidos por Hedenquist (1987) y se refieren al estado de oxidacin


4+
del azufre. En los de alta sulfuracin el azufre se presenta como S
en forma de SO2
-2
(oxidado) y en los de baja sulfuracin como S en forma de H2S (reducido).

Los fluidos de baja sulfuracin (BS) son una mezcla de aguas-lluvias (aguas metericas) que
han percolado a subsuperficie y aguas magmticas (derivadas de una fuente de roca
fundida a mayor profundidad en la tierra) que han ascendido hacia la superficie. Los
metales preciosos han sido transportados en solucin como iones complejos (en general
bi-sulfurados a niveles epitermales; clorurados a niveles ms profundos) y para fluidos de
baja sulfuracin la precipitacin de metales ocurre cuando el fluido hierve al acercarse a
la superficie (ebullicin).

Los fluidos de alta sulfuracin (AS) se derivan principalmente de una fuente magmtica y
depositan metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido se enfra o se diluye
mezclndose con aguas metericas.

Los metales preciosos en solucin derivan

directamente del magma o pueden ser lixiviados de las rocas volcnicas huspedes a
medida que los fluidos circulan a travs de ellas.

En ambos tipos de depsitos (BS y AS) los fluidos circulan hacia la superficie a travs de
fracturas en las rocas y la mineralizacin a menudo se presenta en esos conductos
(mineralizacin controlada estructuralmente), pero tambin pueden circular por niveles de
rocas permeables y eventualmente mineralizar ciertos estratos.

Figura 1: marco tectnico continental

Definiciones
El ambiente epitermal, tal como indica la propia etimologa de este trmino, se halla a escasa
profundidad en referencia a la superficie terrestre y, en concreto, define la parte superior de los
sistemas hidrotermales naturales
Lindgren (1922, 1933) defini el trmino epitermal, caracterizando este tipo de depsitos minerales
en funcin de la mineraloga de las menas y de sus caractersticas texturales, as como en sus propias
reconstrucciones geolgicas. En la definicin que estableci para estos depsitos, Lindgren incluy
numerosos yacimientos minerales de metales preciosos (con presencia o no de telururos o seleniuros),
metales bsicos, mercurio y antimonio (con estibina como mineral principal). En tales trabajos ya se
sugiri que se trataba de un tipo de depsitos metalferos formados a partir de fluidos acuosos
influenciados por emanaciones gneas a temperaturas relativamente bajas (<200C) y en condiciones
de presin moderadas.
En los numerosos estudios subsiguientes, a medida que el conocimiento de estos sistemas aumentaba,
las condiciones de emplazamiento se han ido acotando y redefiniendo con el tiempo. Buddington
(1935) indic que, en ambientes prximos a la superficie, son posibles temperaturas mayores a las
reportadas por Waldemar Lindgren, de modo que pronto el lmite mximo de temperatura aceptado
para sistemas epitermales aument hasta los 300C (Panteleyev, 1988).
As, en la actualidad, se considera que las condiciones de formacin de la mayora de yacimientos
epitermales comprenden temperaturas entre <150 y ~300C (y eventualmente mayores), y a
profundidades desde la superficie hasta 1 2 km, con presiones de hasta varios centenares de bares
(Berger y Eimon, 1983; Heald et al., 1987; Sillitoe, 1988; Reyes, 1990, 1991).

Figura 2: distribucin global

Importancia de los Yacimientos Epitermales

Los depsitos epitermales contribuyen significativamente a la produccin mundial de oro y constituyen


blancos de exploracin que deben ser evaluados cuidadosamente sobre la base de la cantidad de
metal que pueden proveer y a qu costo. Como veremos ms adelante, los depsitos
epitermales pueden contener cantidades variables de diferentes metales (principalmente, Cu, Pb, Zn,
Bi, Ag, etc.), aunque los ms importantes son los de metales preciosos (Au mayoritariamente y Ag). De
hecho, los depsitos epitermales aportan casi una cuarta parte del oro que se produce a nivel mundial.
La cantidad de oro en cualquier tipo de depsito se calcula basado en la ley y tonelaje disponible.
Mientras mayor es la ley, menor es el tonelaje requerido para hacer una explotacin econmica. Un
depsito de alta ley podra tener leyes de 10 a 150 g/t Au, mientras que los de baja ley en el rango de
1 a 5 g/t Au.
Los depsitos de baja ley pueden tener posiblemente ms de 200 millones de toneladas (Ej. Mina La
Coipa en el distrito de Maricunga con 52,1 Mt con 1,58 g/t Au y 60,3 g/t Ag; ley de corte 1 g/t Au
equivalente; Oviedo et el., 1991), mientras que los de alta ley son frecuentemente ms pequeos.
El comercio del oro y plata se realiza en onzas troy (31,1 gr), de modo que en la mayora de los casos
de evaluacin, el contenido de estos metales en los depsitos se expresa como la cantidad de fino
(metal contenido) en onzas. A fecha 18/01/2015, el oro cotiza a 1258.25 $ dlares/onza (es decir,
aproximadamente 40.45$ dlares/gramo . o 34.967 euros/Kg!!!!). Por su parte, la plata cotiza a 16.92
$ dlares/onza (unos 544 euros/Kg).

Figura 3: modelo genetico

Localizacin y Relacin con el Vulcanismo


La mayora de los depsitos epitermales conocidos hoy en da estn situados alrededor del margen
Circum-Pacfico, asociados al termalismo tardo de los sistemas volcnicos operantes en dicho margen
desde el Terciario (White et al., 1995).
En su totalidad, los depsitos epitermales estn asociados directamente a mrgenes de subduccin
activos en diferentes pocas geolgicas (Silberman et al., 1976; Sillitoe, 1977).
Por ejemplo, en Europa la mayora de depsitos epitermales de relevancia estn ubicados en los
Crpatos, tectnicamente asociados al cierre del Tetis durante la orognesis Alpina (Jankovic, 1997).
En el caso de los depsitos epitermales mexicanos (todos ellos netamente terciarios) su edad
disminuye, a grandes rasgos, hacia el sur y hacia el este, en relacin con la migracin general del
vulcanismo cido de la Sierra Madre Occidental y la Sierra Madre del Sur (e. g. Damon et al.,1981, 1983;
Clark et al., 1982; Camprub et al., 2003b). En el margen occidental del Pacfico (en contexto de arcos
de islas), la mayora de depsitos epitermales se formaron durante el Mioceno superior, el Paleoceno y
el Cuaternario (White et al., 1995), mientras que en el margen oriental del Pacfico y el Caribe
(generalmente en contexto de arcos continentales), tienen edades entre el Cretcico y el Mioceno
superior (Sillitoe, 1994). En Australia, abundan los casos de depsitos epitermales paleozoicos (Wake y
Taylor, 1988; Wood et al., 1990; Whiteet al., 1995), incluyendo los snteres fsiles de Drummond Basin, los
ms antiguos conocidos (Cunneen y Sillitoe,1989; White et al., 1989), junto con los de Rhynie, Escocia
(Rice y Trewin, 1988). Pero los depsitos epitermales ms antiguos que han sido descritos corresponden
al Arqueano (Penczak y Mason, 1997), al Paleoproterozoico (Hallberg,1994; Jacobi, 1999) y al

Neoproterozoico (Huckerby et al.,1983; Cheilletz et al., 2002), aunque los depsitos pre-terciarios
conocidos son an comparativamente muy escasos (Buchanan, 1981; Mosier et al., 1986). Ello es
debido a la erosin o a la presencia metamorfismo superpuesto que los haya podido desfigurar
(Heald et al., 1987).
La distribucin de los depsitos epitermales coincide, no slo con arcos volcnicos en mrgenes
convergentes (subduccin de placa ocenica-continental u ocenica ocenica), sino tambin con
los rifts de tras-arco asociados, como en la zona del Basin-and-Range, en los Estados Unidos (White,
1982) o en la Isla Norte de Nueva Zelanda (Christie y Brathwaite, 1986; Hedenquist, 1986), con depsitos
epitermales fsiles y sus equivalentes geotrmicos actuales.
En la mayora de los casos, los depsitos epitermales estn relacionados de forma espacial y temporal
con vulcanismo subareo, de carcter cido a intermedio, y el subvolcanismo asociado, pudiendo el
basamento ser de cualquier tipo. En el caso relativamente poco comn en que los depsitos
epitermales se hallan asociados a vulcanismo bsico, ste es de afinidad alcalina o shoshontica, como
es el caso de el yacimiento Emperor en Fiji (Anderson y Eaton, 1990), o bien se trata de vulcanismo
bimodal basltico-andestico. El encajante volcnico suele ser del tipo central a proximal, muy
tpicamente con rocas efusivas o piroclsticas (Sillitoe y Bonham, 1984), aunque excepcionalmente
puede ser del tipo distal (Wood et al., 1990). (Para ms detalles, ver Figura 4)
Un gran nmero de depsitos epitermales estn asociados a estructuras de origen volcnico, en
especial calderas y complejos andesticos, como es el caso de las San Juan Mountains de Colorado
(Steven et al.,1977), en cuyo seno se hallan los conocidos distritos mineros de Creede y Summitville.
Asimismo, existe un importante control de este tipo de depsitos por parte de fallas de escala regional
en zonas de intensa fracturacin tensional (Mitchell y Balce, 1990; Nesbitt, 1990; Staude, 1993; Ponce y
Glen, 2002; Nieto-Samaniego et al., 2005). Dichas fallas determinan la localizacin de los depsitos y
actan como gua para el emplazamiento de la fuente de calor magmtica necesaria para la
subsiguiente actividad hidrotermal (Hedenquist, 1986; Fournier, 1987), que controla la duracin de
dicha actividad. Pero, aunque las fallas de orden mayor ejercen un control directo sobre el
emplazamiento de la mineralizacin, se ha observado que sta suele disponerse de forma preferencial
en fallas subsidiarias (White y Hedenquist, 1990).
El calor necesario para la circulacin convectiva de los fluidos deriva tanto de cuerpos subvolcnicos
enfrindose a profundidades relativamente cercanas a la superficie (< 2.5 a 3.0 km), como tambin
de plutones emplazados a profundidades significativas (>5 km).

Los depsitos epitermales presentan un enriquecimiento general, en relacin a las composiciones de


los basaltos, en elementos como Ag, As, Au, B, Hg, S, Sb, Se, Te, Tl y U (Bornhorst et al., 1995), de hasta
ms de cinco rdenes de magnitud. Hay que destacar que este enriquecimiento se produce
independientemente de la naturaleza de las rocas encajantes, cuya abundancia en estos elementos
suele ser siempre muy baja. Por lo tanto, estos elementos pueden ser tiles en prospeccin geoqumica.

Figura 3

Factores de Control de Emplazamiento


Segn White y Hedenquist (1990), los principales factores que influencian las condiciones fsicas del
ambiente epitermal y que, en ltimo trmino, determinan el carcter y la localizacin de la
mineralizacin, son los siguientes:
1. La geologa regional de la zona en la que se halla el depsito en cuestin, como su
estructura, la estratigrafa, las intrusiones a las que se asocia la mineralizacin y la naturaleza
de dichas rocas gneas, factores stos que controlan directamente el tipo y el grado de
permeabilidad, as como la reactividad de la roca o rocas encajantes.
2. Las caractersticas hidrolgicas de la zona, es decir, la relacin existente entre la
permeabilidad y la topografa que controla el movimiento de los fluidos, y las caractersticas
de los fenmenos de recarga/descarga de fluidos, as como el acceso de aguas calentadas
por vapor (steam heated waters).
3. Las condiciones de presin y temperatura de los fluidos mineralizantes que, en lo que es el
ambiente epitermal, se hallan estrechamente ligadas al punto de ebullicin, determinado a
su vez por la composicin de los fluidos.
4. Las caractersticas qumicas y el contenido total en gas de los fluidos mineralizantes, que son
los factores determinantes en su reactividad, en su capacidad para el transporte de metales
y en la paragnesis mineral, tanto por lo que respecta a la alteracin del encajante como
para la mineralizacin en si.
5. El posible desarrollo de permeabilidad contemporneamente al hidrotermalismo y/o cambios
en el gradiente hidrulico de la zona.

Clasificacion de los Depsitos Epitermales


Bonham (1986) propuso los trminos de sulfuro alto y sulfuro bajo, para referirse a la cantidad total de
sulfuros en el depsito. La denominacin de los trminos de alta sulfuracin y baja sulfuracin fue
propuesta por Hedenquist (1987) sobre la base del estado de oxidacin-reduccin del azufre en los
fluidos de sistemas geotrmicos actuales. El trmino de alta sulfuracin se acu para denominar
fluidos de carcter oxidado y cido (azufre en estado de oxidacin +6 +4, en forma de SO42-o
SO2), tpicos de fuentes termales cidas o prximas a volcanes. El trmino baja sulfuracin se utiliz
para denominar fluidos reducidos de pH aproximadamente neutro, donde el azufre se presenta en su
estado de oxidacin -2, como sucede en sistemas geotrmicos distantes a la fuente de calor
principal.

YACIMIENTOS EPITERMALES DE ALTA SULFURACION


Los fluidos de alta sulfuracin (AS) se derivan principalmente de una fuente magmtica y depositan
metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido se enfra o se diluye mezclndose con
aguas metericas. Los metales preciosos en solucin derivan directamente del magma o pueden ser
lixiviados de las rocas volcnicas huspedes a medida que los fluidos circulan a travs de ellas.
Los fluidos de alta sulfuracin, los cuales son ms oxidados y cidos.

CARACTERISTICAS
Fluido salino (4-21% NaCl eq.)
aguas magmticas interactuando con metericas.
pH del fluido cido (1.7 2)
Alteracin hidroltica intensa desde slice oquerosa alunita caoln illita
montmorillonita propiltica
Alto % de pirita, enargita, luzonita, tenantita-tetrahedrita, covelina.

Oro de alta fineza (pobre en Ag)

Matriz de brechas en rocas competentes alteradas y vetas

Figura 4:
GEOMETRIA DE LOS YACIMIENTOS DE ALTA SULFURACION
Fluido salino (4-21% NaCl eq.)
aguas magmticas interactuando con metericas.
pH del fluido cido (1.7 2)
Alteracin hidroltica intensa desde slice oquerosa alunita caoln illita
montmorillonita propiltica
Alto % de pirita, enargita, luzonita, tenantita-tetrahedrita, covelina.

Oro de alta fineza (pobre en Ag)

Matriz de brechas en rocas competentes alteradas y vetas


GEOMETRIA DE LOS YACIMIENTOS DE ALTA SULFURACION

Figura 5: geometra de depsitos de bajo sulfuracion


TEXTURAS DE LOS YACIMIENTOS DE ALTA SULFURACION
CUARZO MASIVO
CUARZO OQUEROSO
VETAS MASIVAS
VETAS POTENTES VANDEADAS
TEXTURAS DE LOS YACIMIENTOS DE ALTA SULFURACION

Figura 5: geometra de depsito de alta sulfuracion

10

YACIMIENTOS DE BAJA SULFURACION


Los depsitos epitermales de baja sulfuracin son desarrollados en un ambiente geotermal,
dominado por aguas cloruradas donde hay un fuerte flujo de circulacin de aguas a profundidad
(principalmente de origen meterico), conteniendo CO2, NaCl y H2S.
Se presentan mayoritariamente en reas de volcanismo activo asociado a zonas de subduccin.
CARACTERISTICAS
Los depsitos epitermales son aquellos en los que la mineralizacin ocurri dentro de 1 a 2 Km de
profundidad desde la superficie terrestre y se deposit a partir de fluidos hidrotermales calientes.
Los de"baja sulfuracin" son reducidos y tienen un pH cercano a neutro(a medida de concentracin
de iones de hidrgeno).

Figura 6:fuentes termales

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GEOMETRIA DE LOS DEPOSITOS DE BAJA SULFURACION


Arcos volcnicos calcoalcalinos a alcalinos (toleticos raros)
* Arcos volcnicos calcoalcalinos
* Ambientes Subareos
* Principalmente entorno volcnico intermediano a distal
* En rocas volcnicas o basamento

Figura 7:geometra de los depsitos de baja sulfuracion

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TEXTURAS DE LOS YACIMIENTOS DE BAJA SULFURACION


* vetas bandeadas
* drusas
* crustificacin
* calcita tabular (lattice texture)
* vetas brechadas

Figura 8: geometra de los depsitos de baja sulfuracion

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Tabla comparativa de las caractersticas de los depsitos epitermales de alta y baja sulfuracin

Reconocimiento macro- a mesoscpico

Epitermales de alta sulfuracin (AS)

Epitermales de baja sulfuracin

(BS)

Rocas volcnicas relacionadas

Vulcanismo subareo,

Vulcanismo subareo, rocas

rocas cidas a intermedias

cidas a intermedias

(esencialmente andesita

(andesitariodacita riolita).

riodacita).

Encajante de cualquier tipo.

Encajante de cualquier tipo.

Controles de emplazamiento

Fallas a escala regional


o intrusiones subvolcnicas(1).

Cualesquiera fallas o zonas de


fractura estrechamente
relacionadas a centros
volcnicos.

Extensin de la zona de

rea extensa (comnmente

Generalmente

alteracin perifrica

varios km2) y visualmente

restringida y de visualizacin

prominente.

muy

sutil,

abarcar

bastante

aunque

reas

puede

relativamente

extensas.

Alteracin

Extensa alteracin propiltica

asociada

en zonas adyacentes con

(ver Figura 1)

baja relacin agua/roca.


Depsitos profundos: intensa

ingente alteracin arglica.

alteracin pirofilitamica

Clorita: raramente.

blanca. Depsitos someros:

Generalizacin: alt. arglica

ncleo de slice masiva, con

avanzada

un estrecho margen de

arglica (serictica).

alunita y caolinita que hacia


el exterior es de mica blanca

14

Extensa

de mica blanca en zonas

arglica avanzada

alteracin

con alta relacin agua/roca.

en la periferia, o bien

propiltica en

Alteracin arglica

superpuesta a partir de

zonas

dominante conforme

fluidos profundos.

adyacentes con

disminuye la temperatura.

Clorita: comn.

baja relacin

Los gases escapados a partir

Generalizacin: alt. serictica

agua/roca.

de ebullicin pueden

arglica.

Gran cantidad

originar alteracin arglica o

Minerales clave de

Alunita cristalina; en

Sericita o illita adularia;

alteracin proximal

profundidad, pirofilita.

roscoelita (mica-V) en
depsitos asociados a rocas
alcalinas; a veces, clorita.

Geometra del cuerpo mineralizado

Relativamente

pequeo y

Tamao variable y morfologa


tabular.

equidimensional.

Caractersticas

Presencia de niveles

Presencia de snteres y niveles o

distintivas o notables

calentados por vapor (niveles

cobi- jaduras de calcedonia

superficiales), cuarzo poroso o

(niveles superfi- ciales), posible

vuggy (niveles intermedios),

presencia de vetas de

mineralizacin superpuesta a

sulfuracin intermedia en

depsi- tos porfricos (en

inmediacio- nes de cuerpos de

profundidad).

alta sulfuracin (en


profundidad).

15

Epitermales de alta sulfuracin (AS) Epitermales de baja


sulfuracin (BS)

Ganga de cuarzo

De grano fino, masivo,

Cuarzo y calcedonia

originado principalmente por

dispuestos en todo tipo de

reemplazamiento; el cuarzo es

texturas primarias, de

residual (vuggy). Calcedonia:

recristalizacin o

ausente en la mayora.

reemplazamiento de
carbonatos(2).
Calcedonia: comn, en bandas.

Otros minerales de la ganga

Carbonatos: ausentes.
Adularia: ausente.
Alunita y pirofilita:
pueden ser abundantes.
Barita: diseminada con la
mena. Azufre nativo: suele
estar presente,
rellenando cavidades.

Carbonatos: presentes,
comnmente calcita y
rodocrosita.
Adularia: diseminada y en
vetas. Alunita y pirofilita:
escasas.
Barita y/o fluorita: presentes

Caolinit

localmente; la barita se halla

a.

por lo comn por encima de


la mena.
Azufre nativo:
ausente. Illita.

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CONCLUSIONES
La mineralizacin epitermal de metales preciosos puede formarse a partir de dos
tipos de fluidos qumicamente distintos. Los de baja sulfuracin son reducidos y
tienen un pH cercano a neutro (la medida de concentracin de iones de
hidrgeno) y los fluidos de alta sulfuracin, los cuales son ms oxidados y cidos.
Los Yacimientos de alta sulfuracin (AS) se derivan principalmente de una fuente
magmtica y depositan metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido se
enfra o se diluye mezclndose con aguas metericas.
Los Yacimientos de baja sulfuracion se presentan mayoritariamente en reas de
volcanismo activo asociado a zonas de subduccin.

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BIBLIOGRAFIA
http://www.ugr.es/~minechil/apartado05.htm
http://myslide.es/documents/epitarmes-de-baja-media-y-alta-sulfuracion.html
http://myslide.es/documents/yacimientos-epitermales.html

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