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Aquilino Ribeiro

Aventura maravilhosa
De D. Sebastio Rei de Portugal
depois da batalha com o Miramolim

1983, Livraria Bertrand. S. A. R. L., Lisboa

Antnio Srgio
Fraterna e admirativamente escrevo aqui o seu nome. Por no poucos
anos comemos o po amargo s mesas redondas do exlio; no tnhamos, nem
temos ainda hoje diferente balso. sua galhardia de intelectual no que o
termo tem de mais puro; ao ardor e desassombro, que em si assume o culto
dos princpios, sempre os mais nobres e humanos; ao talento e zelo, levado
por vezes at clera, com que exerce a polcia das ideias numa terra bravia,
eu devia esta homenagem. Compus o presente livro - vai dar conta - um
pouco ao estilo de Veroneso, que vestia os seus rabinos sumptuosos, os seus
comedores cananeus, mulheres de tribo no guarda-roupa dos doges e
patrcios. Por outra, a linguagem, indumentria do pensamento, nem sempre
vem patinada do verde-bronzeado do sculo em que decorre o drama.
Pareceu-me tal requisito fora da razo, ridculo at, abolido no prprio Teatro
de D. Maria de pomposa memria, Mas a piratas de Argel, frades da Igreja
Latina e monges do Monte Santo, gals epolacras, combates na terra e no mar,
sobretudo ao Encoberto e ao Demnio do Meio-Dia, procurei pintar com
honesta verdade, segundo os tombos e a luz da crtica. Representar estas duas
personagens de alto coturno com preconcebimento de credo ou paixo
facciosa seria cometer uma simonia literria de que arrenego. Por essa virtude,
ao menos, que o meu preito sei a grato ao contendor vitorioso do Desejado.
Muito seu
AQUILINO RIBEIRO

D. Sebastio carregou testa dos seus bares. Vestia armas azuladas, o


elmo com que seu av Carlos V entrara em Tunes, e montava o Prsio. de me
que diziam ter alcanado do vento, corredor to ligeiro e de bom andar que
passava na areia sem deixar o sinal das ferraduras. Acaudatavam-no doze
pajens com outros tantos cavalos de raa, do mais estremado que aparecera
por feiras e coudelarias.
J a essa altura o tero dos aventureiros, capitaneado por lvaro Pires
de Tvora, voltava da primeira refrega com os ginetes de Mulei Ahmede. De
armas falseadas uns, gotejando sangue muitos deles, o turbilho do recuo
envolveu a manga dos tudescos, de tal jeito que deixou de se ver o seu balso
quarteado de preto e amarelo flutuar aos ventos da batalha. Debalde Martim
de Borgonha, levado no roldo, vociferava em castelhano:
- Hombres, vergenza! A desordem ganhava a picaria retaguarda.
Entretanto os arcabuzeiros italianos eram britados sob o peso da cavalaria
moura e o fogo dos seus mosquetes. Mas os aventureiros, protegidos pela
infantaria de Tnger, tornavam carga contra os elches. E a sua bandeira,
duas pirmides de ouro em fundo verde, viu-se de novo voejar por cima do
mar humano, ora trmula, ora ovante, conforme os sacolejes da avanada.
Saiu-lhes, porm, de face e de flanco tal poder de inimigos que as suas cinco
filas flectiram e foram rotas. Depois de rotas, desfeitas, e no quedou mais que
uma meia dzia de combatentes de p a afrontar a mourama com a raiva e o
desespero de quem no tem melhor recurso do que vender cara a vida.
Quando por sua vez a cavalaria do duque de Aveiro se lanou ao
ataque, o corpo de batalha dos cristos dobrava em toda a linha. Muito
provada do tiro espera que dessem Santiago, mortos ou postos fora de
combate os espingardeiros em que devia estribar-se, quebrantada de moral
pelo que via, mesmo assim o seu arranco causou grande estrago no inimigo.
Mas faltou unanimidade ao rompante e fora foi vanguarda virar de rdea,
vindo atropelar em seu espavorido refluxo espanhis e romanos.
O duque perdera-se na investida. Incurvado na sela sobre a pesada
lana, de caradura torva frente do peloto, lambuzado de sangue, abrira
grande clareira nos africanos. Tombou com um pelouro que lhe abriu corredor
do umbigo para as costas depois de trespassar o broquel.

Tentaram ainda uns tantos cavaleiros refazer a frente desbaratada.


Tolheram-se com os atiradores a cavalo de Mohmede Taba, renegado
genovs, que avanavam num assopro, at poder plantar o tiro, e num
assopro retiravam a recarregar as escopetas. O mestre-de-campo-general, que
atirara os fronteiros de frica para a artilharia inimiga, embora no chegasse a
pr mo em seus camelos e colubrinas tonitruantes, voltava depois de apresar
um estandarte. Mas, ao mesmo tempo, no centro e no couce do quadrado os
teros baralhavam-se com gastadores e carriagem. Em seu desmancho, os
soldados, quase todos eles bisonhos, lanavam armas por terra e ofereciam
pulsos aos grilhes. Cara j Aldana; Stuckley; D. Alonso de Aguilar com um
rugido na boca:
- Ao inferno v direito quem vira a cara! Cara o bispo de Coimbra, de
estoque em punho; Antnio de Sousa, filho do governador da Casa da
Suplicao, quinze anos, imberbe, sem elmo, de rosto aos Janzaros; o baro de
Alvito, entrando os mouros com o fez dum turco nos dentes, como lobo; o
ancio D. Garcia de Meneses que, derribado da montada, teve ainda alma de
arrancar o alfange das mos dum azuago e embainhar-lho no ventre.
Desaparecera Sebastio de S jogando-se ao inimigo com chibana voz
desastrada de ter:
- O meu cavalo no sabe voltar! Cara Simo de Meneses com um
estandarte sarraceno enrolado no brao; Gonalo Nunes Barreto, de espada ao
alto a pingar sangue; D. Joo da Silveira, morgado da Sortelha; D. Rodrigo de
Melo, duma virotada, quando tirava a borracha da boca; Manuel Quaresma,
vedor da Fazenda, e o filho Joo; D. lvaro de Melo, dum tiro de bombarda;
D. Loureno da Silva, regedor da justia, dum tiro de escopeta em pleno peito;
Pedro de Mesquita, bailio de Lea, que comandava a artilharia; e quatro, nada
menos, dos cinco irmos Meneses, da casa de Lourial, bravos e unidos como
os quatro irmos Aymon.
A calmaria era insuportvel. Recalcada pelo cu de cancula contra o
solo, uma nuvem de p e cinza, a cinza do feno e panasco que africanos e
cristos haviam queimado compita pela vrzea para que no houvesse
empeo manobra, sufocava os combatentes. O fragor da luta e a gritaria dos
mouros, sobretudo, eram de ensurdecer. No se percebiam as vozes de
comando. S buzinadas ao ouvido.

El-rei, depois da primeira arrancada, herica mas indecisa, correra em


defesa da bagagem que os mouros pilhavam. Ali vinham, alm da capela com
suas Santas relquias e vasos sagrados de multa estimao, as canas com que
ele e o xerife se propunham jogar em Alccer Quibir, os padres para marcar,
semelhana dos descobridores, as terras de que se fosse senhoreando, as
insgnias e a coroa cerrada que, segundo o programa, havia de coro-lo
Miramolim de Marrocos, senhor de Fez e Tarudante. E como ali viesse parar
toda a casta de gente, inerme por natureza e a mais dela desobrigada - frades,
lacaios de fidalgos e fmulos de bispos, amigas dos mercenrios e as moas da
vida que em Cdis se meteram nos navios - orada em mais de dez mil almas,
tudo era terror e confuso. O saque ia a par com o aprisionamento das
pessoas. Mos postas, olhos ao cu, lbios crispados em articulaes
dolorosas; fisionomias num espasmo de terror; bocas petrificadas, dir-se-ia, no
mais lancinante dum grito; jeito da mulher de Lot a fugir chuva de fogo tal o
painel que oferecia o redil das europeias. j os lapuzes se deitavam de joelhos
a pedir perdo aos mouros que, no percebendo, temerosos perante seus
esgares, matavam neles a pau e com o coto das chuas como em lparos. E
havia j brbaros que desandavam, uns de trouxa s costas, outros a puxar
rdea para fora do campo aos seus cativos como se levassem animais de
pocilga. Todos queriam, porm, o seu quinho e o invejoso engalfinhava-se no
invejoso. Se acontecia ser mulher o pomo da discrdia, para se no
chacinarem entre si, convinham em que se degolasse. E to escandalosa se
tornara a rapina que um piquete de lanceiros voz dum tenente arremetia
contra a arraia-mida dos berberes, disposto a fazer-lhes largar a presa. Foi
nessa altura que irrompeu D. Sebastio com a sua hoste.
Temvel foi a peleja que ali se travou, por largo espao no sendo outro
o foco da batalha. Dum lado baqueou Almansor, famoso campeo, com os
seus parciais. Do outro, o senhor de Tannenberg, jogando o montante s mos
ambas rodeado de agarenos; D. Lus de Moura, mestre exmio da gineta; D.
Jaime de Bragana com uma pelourada na aorta; dois filhos de Ferno Teles,
costas com costas, como lees; Manuel de Sousa, aposentador-mor; D. Joo da
Silveira, filho do claviculrio de vora; Joo da Cunha, comendador de Malta;
D. Jernimo, o pintor, filho de D. Antnio de Mafra; D. Joo da Gama,
sargento-mor; Aires da Silva, bispo do Porto; Gomes Freire de Andrade que

atirara fora o morrio por no poder suport-lo, muito contuso na cabea, e


que, ombro a ombro com o filho, fizera proezas de pasmar.
D. Sebastio, ferido o Prsio de morte, mudou para o cavalo Bardez,
seguro e galgaz, malhado dum negro to azul que dir-se-ia pintura. Viram-no
arremeter contra as falanges dos mouros que, atradas pelo estandarte que
Lus de Meneses mantinha ao alto, se renovavam incessantemente, ferrenhas
como ondas do mar. Em dado momento despedaou-se-lhe a lana e teve de
pegar no estoque. Mas o campo embrulhara-se muito, e ele, como que
arrojado margem do rebolio, testa de meia dzia de valentes, foi fazendo
grande destroo, massacrando os inimigos tresmalhados e acabando de
desbaratar as esquadras meio desfeitas. Os mouros porm foram surgindo uns
aps outros, juntando-se at serem mais bastos do que gafanhotos. Ferno de
Mascarenhas apontou-lhe o vau do Uad-Elmjzen, de que se haviam
aproximado nas evolues do combate:
- No h outro salvatrio, senhor!
- Fazei o que eu fao... - e com redobrado furor atirou-se contra a selva
de cimitarras.
Abrindo rua s lanadas, por cima de mortos, foi ter aos aventureiros.
No seriam mais que umas dezenas e, acurralados contra o trem, pareciam
prestes a sucumbir, revirando-se num ltimo estremeo de fria aos
andaluzes que os continham zagalotada. Chamaram-no, havendo-o
reconhecido pelo squito: aquele valido que no arredava passo, o guio de
prpura, os pajeris com os cavalos e o punhado de fiis que o guardavam
como ces de fila. Ah, se no fora esses, os poucos de cavaleiros de Tnger e os
aventureiros que se lhe vieram juntar depois do rompimento das alas, e
constituam uma verdadeira guarda do corpo que os mouros incessantemente
desbastavam, onde estaria ele? Manuel Rolim, pois que el-rei no dava tento,
ps-se a gritar como um possesso. E tanto se esporteirou ele e os outros que
acertou D. Sebastio fazer reparo e dirigir-se para o grupo. Como ele vinha!
Elmo amolgado, a loriga em frangalhos, o corcel coberto de espuma, a
fumegar! Negro como esfrego! Sentia-se que a sede e a grande ardentia o
martirizavam. Para quem quer que fosse, com o sol a pino, a armadura era
assador. j os menos sofridos, lassos os membros, rotas as armas, no
aspiravam a outra Coisa seno a acabar depressa. Ele, no entanto, alheio a

qualquer outro sentido que no fosse o de combater, guardava o nimo todo.


A mo sangrava-lhe, mas o golpe, que cortava o guante de revs, no lhe
merecia mais cuidados que a arranhadura duma silva. O que tinha era sede e
procurou diz-lo aos seus. No o entenderam. A voz saa-lhe rouca da
garganta viscosa. Mas divisou um espingardeiro a beber pela borracha e dum
salto safou-lha da boca. Muitas borrachas ento estenderam-se para ele.
Bebeu, bebeu, descansou um segundo; tornou a beber. Despejou gua pelo
gorial; voltou ainda a beber. Babou-se; ficou mais sujo que um cerdo no brejo.
Um instante, graas trgua efmera que ali se estabeleceu, rodeado
de gente em que no deixaria de se quebrar o mpeto da mourisma, espraiou a
vista pela batalha. Foi breve como relmpago e, todavia, a enormidade do
desastre meteu-se-lhe pelos olhos dentro. Alm, aquele monto negro,
irregular como um parcel, era a sua artilharia; sua roda, a ressaca deixara
toda a espcie de destroos: albornozes e arneses de ao, homens e cavalos
mortos ou agonizantes; a quatro passos, era a bagagem, e sobre ela
encarniava-se um vespeiro zumbente de mouriscos. Rapina ou repartimento
de despojos, pouco importava j, era o fim. Acol os tudescos, de trs mil que
eram, imponente muralha de ao, estavam feitos numa duna de mortulho, os
raros sobreviventes em jeito de aguardar o inimigo, no se percebendo bem se
para combater se para se entregar. E a todo o ls do aougue imenso, a
cainalha moura esfossava, virava os cadveres, despia-os, revistava bolsos, e
do que menos cuidava era em esbulh-los das armas, inteis agora. Cristos,
um que outro corria rdea solta pelo campo, traquejado por matilhas ferozes
de caras-sujas. Alarves armados de alfange, faca e at de estadulho, iam de
ferido em ferido, acabando os moribundos e estropiados, tangendo como
alimrias mancas para os aduares aqueles que ofereciam esperana de cura.
Os cavaleiros do duque de Aveiro, fina flor da fidalguia, onde paravam?
Descobria-se um, custodiado por dois alarves, a cambalear e sem armas; outro
agonizava debaixo do corcel; aquele passava ao largo, perseguido pelos
lanceiros de Musa; j se no avistavam de ferro em punho, cara para a morte,
como javalis diante dos mastins. A dois passos estava o espadado Joo
Carvalho Patalim, com a sobrecota em pedaos, boquinegro, olhos de defunto
a quererem beber toda a luz do cu; mais adiante o filho, Pedro de Carvalho,
com o estertor na garganta. Haviam entrado os mouros de gorra um com o

outro, e renhido como feras assanhadas. No longe jazia o respeitvel Jorge da


Silva, ancio morto com valor de mancebo, que tudo perdera na terra ingrata,
at o sono eterno esperado por seu sumptuoso panteo. A morte desfigurarao, mas cabelos assim brancos, ensopados em sangue, s podiam ser daquele
prcere.
De olhos torvos, embaciados pelos bulces da poeira e pelo ouramento
das lgrimas, deu conta D. Sebastio do calvrio da pobre gente. Galopavam
solta belos alazes da cavalara pesada portuguesa, torcendo as voltas aos
bedunos que corriam atrs. Um ginete branco, fogoso, arrastava pelo estribo
ao cavaleiro; outro estrebuchava de patas ao ar, medonho, nas vascas da
agonia; alm um vulto desprendia-se do seu torpor de defunto e saltava
agilmente para o corcel que ia a passar sem dono; morabitos coscuvilhavam
de grupo para grupo, gesticulando; eram negros, bastos, crocitantes; a
primeira rabanada de corvos.
Os mil rudos da peleja chegavam-lhe em catadupa, mas por um
capricho do ouvido, seno singularidade acstica, entre eles destrinava os
gemidos - verdadeira lamria de arraial - que soltavam os cativos da
peonagem. Tudo se conjurava para lhe incutir a conscincia da derrota, a sua
alma, porm, no sentia em proporo. Aquilo era como se diante dele dois
partidos tivessem jogado as alcanzias; uns haviam perdido, outros ganhado;
chorar para qu?! Mas onde se haviam metido os seus? Ter-se-iam fundido no
cho os cavaleiros de Tnger? Dado a lide por consumada?
Ah, ele no dava! E acicatado pelo furor, refortalecido por aqueles
segundos de repouso, bateu pernas ao cavalo e precipitou-se para o mais
denso do inimigo. Seguiram-no os seus, como sempre, sem que lhes desse voz
nem senha. Tal o machado que se enterra num madeiro, assim era ele. Lana
em riste, ia rasgando passagem, abatendo, esmagando, calcando tudo o que se
atravessasse no caminho. Entregues intemperana da vitria, os mouros no
contavam com acometida assim mo tente. O qu, ainda existia de p um
punhado to perigoso de inimigos? E fugiam em debandada. Mas ele voavalhes no encalo at derrear uns, atravessar outros com o ferro, britar o crnio
queles. Onde avistasse ajuntamentos caa l e, desbaratando, trucidando,
semeava o assombro e a morte. Pouco a pouco, entretanto, acudiam voz de
alarme lanceiros e piqueiros mouros que andavam pelo campo a colher

cativos, a levantar os seus feridos, a despir mortos e agonizantes, com a


apanha respectiva de armas e cavalos. E, fortes em nmero, lanaram-se-lhe
no encalo. Dez, vinte, breve eram centenas de ginetes que galopavam
furiosamente em perseguio do romi danado. Ao mesmo tempo os
escopeteiros, distraindo-se por instantes da tarefa rendosa da pilhagem,
disparavam contra eles os mosquetes. Por muito que a fuzilaria fosse nutrida,
no lhe acertavam. Quando os acossadores iam a tocar-lhe, da hoste
destacavam-se dois, trs cavaleiros que voltando brida, a p quedo, faziam
frente alcateia. Os mais atrevidos mordiam o cho. Mas eram tantos os
atacantes, tantos os golpes que choviam sobre os abnegados paladins, que o
recontro era rpido como abrir mo e fech-la. Deste modo sucumbiram
Gaspar Nunes, mantieiro de el-rei, Sebastio de Resende e Lucas de Andrade,
do seu guarda-roupa, o padre jesuta Gaspar Maurcio, seu confessor, o criado
quarto, verdadeiro tigre real, e D. Fernando de Noronha. Todos estes, desde
o comeo da aco, nem um minuto haviam desamparado el-rei, protegendo-o
pela fora do brao e, afinal, com o prprio corpo.
Repetiu-se o lance duas, trs vezes, sempre os mouros perdendo de
vista ao cavaleiro de armas azuladas, a meio da escolta de lees. Mas o Bardez
rebentou, e viu-se a el-rei, quando se ergueu do cho, o braal ensanguentado
at a mo de rdea. Apresentaram-lhe o Bonito, que montou sem esforo
aparente. E como a montada estivesse folgada, atento o palafreneiro, ordem
de poup-la a todo o custo, a arremetida que fez nos mouros foi mais terrvel
do que nunca.
Um momento se viu de novo de braos livres, como insulado no meio
do torvelinho. E no pde resistir a espraiar olhos pelo arraial.
Ah, l atravessava em baixo, de corda ao pescoo, mos atadas atrs
das costas, num formigueiro de alarves, o mestre-de-campo. Os teros da
retaguarda, que haviam deposto armas quase sem combater, eram
distribudos em rcuas, homem acorrentado a homem, e comeavam os caides
a tang-los para fora dali. Passou Francisco de Tvora de olhos rasos de
lgrimas; passaram os algarvios hericos, negros e decepados por uma hora
de combate, mas de cabea erguida. Para onde quer que deitasse os olhos, via
caminhar soldados seus para o cativeiro. Nas fazes dos berberes, encodeadas
de lama sobre funcio de fuligem, as pupilas mesmo ao longe brilhavam como

brasas. Continuavam a crepitar os mosquetes e, de quando em quando, a


algazarra parecia recrudescer. Mas esta tinha mais zoeira de arraial que fragor
de batalha. Prisioneiros cruzavam-se com prisioneiros e entre adeuses e vozes
lastimosas se repartiam em vrias direces. Dois reis de armas, com a maa
de prata ainda a tiracolo, entregavam-se a um caciz barbudo, de alfange em
punho a mandar. E, amor cego da vida, eram eles prprios que atavam aos
pulsos a corda! E mais e mais sobre a bagagem se aderiescravasava a
mourisma, combatentes j sem ter que combater, alarves das comarcas
serranas do Gibel e de Farrobo, trazidos pelo faro do saque. E to basta era
que um enxame que levantasse voo do cortio e pousasse num palmo de terra
no daria impresso de mais revolvente e compacta densidade.
D. Sebastio, vista do painel desolador dos cativos, com um bando de
rraos no meio, transidos como pardais apanhados numa rede, mais e mais se
foi compenetrando da imensidade da derrota e da sua temerria
imprevidncia. Lembrou-se do vo propsito de se fazer coroar imperador da
Lbia e pela primeira vez experimentou a garra de fera do desespero a rasgarlhe o selo. Desespero atroz a que, para cmulo, se aliava o despeito da sua
vaidade ferida, e o seu tanto de remorso pelo dano que causara. E jogou-se
novamente contra a mourisma.
Voltaram logo a proteg-lo de flanco e da retaguarda os bares fiis.
Mas eram cada vez menos, e mais densas e mais fortes, pelo contrrio, as
algaras de mouros que saam a embargar-lhes caminho. Meter, para onde?
ventura. Breve a lide de el-rei, imposta pela crua realidade, consistia em
acometer, dar pancada rpida e, merc de expeditos volteios, ladeando,
evitando o recontro com as formaes de janzaros e elches que limpavam o
campo, cair sobre esta patrulha, rachar aquele cavaleiro, acudir ao cativo que
os mouros zurziam com matracas ou despiam para lhe ficar com a roupa.
Nestas andanas aconteceu o alferes-mor, ferido na ilharga e com o brao
dormente pela mocada que lhe deu um azuago, clamar em altos gritos que lhe
tomassem o estandarte por no poder mais. Acudiu Gonalo Ribeiro Pinto,
capito de gastadores, que, atravessando-se por diante de espada e rodela,
defendeu o balso at tombar. Deitou-lhe a mo em seguida Lus de Brito,
cavaleiro to gil que da presteza se valia para, das vezes que lhe matavam o
cavalo, num rufo fazer remonta dos que corriam sem dono. E hasteando-o,

lanou-se na falange de D. Sebastio, que galopava sem norte, arrastado para


longe, em direco ao Uad-Elmjzen. Sentido da sua mal-aventura, dissera-lhe
Cristvo de Tvora:
- Senhor, salve-se!
- No, acabe-se tudo! - respondeu em voz dbil, rompendo frente.
Sem erguer bandeira nem dar ordens, avanou at o rio. As guas,
engrossadas pela preia-mar, arrojavam margem os cadveres daqueles que
em seu cego pavor tinham cometido atravess-lo. Olhou para aquela babugem
horrenda, e virou a cara. No podia ir mais alm, e com frenesi volveu ao
campo da batalha. A mourisma entregava-se tumulturia e confiadamente
rapina e apenas punhados de cavalaria e piqueiros prosseguiam na operao
de bater os ltimos redutos. Seria pouco mais de meio-dia. O sol era uma
labareda pegada. Os coveiros berberes encetavam a tarefa negra: acabar os
feridos cristos bordoada e abrir sepulturas para os fiis de Mafamede.
Levas de cativos atravessavam o campo, manietados uns aos outros por
aquelas cordas com que eles prprios se propunham fazer rcuas nos
soldados do Moluco. Para as bandas do Uarur ouviram-se atabales, pfaros e
doainas. Eram os triunfadores que vinham com seus morabitos e cdis
assistir ao render do campo. Aqui e alm soavam mosquetaos, o golpe de
misericrdia, porventura, nas derradeiras resistncias.
D. Sebastio, avanando sempre, penetrou no campo, fora, fora, at a
linde oposta. Graas s dobras do terreno, ao empecilhamento, prprio de
exrcito desbaratado, e ainda desordem, explicvel em exrcito vencedor na
mar de cupidez, foi-lhe possvel iludir a caa que lhe davam. Tido e
reconhecido porm pelo cavaleiro invulnerado, tanto bastou para mil
albornozes se agitarem ao vento na sua peugada; nos garranos ligeiros e
infatigveis, os alarves do alcalde de Alccer Quibir aprestaram as bestas;
ginetes acorreram desfilada de todos os pontos. Acometeram-no carga
cerrada, e, pela primeira vez, ante o tropel raivoso o instinto da conservao
apoderou-se dele. Voltando brida, disparou seguido pelos seus. Lanada na
sua pista, a cavalaria moura tropeava o fero, e os cavaleiros da primeira linha
despediam gritos agudos e pragas. Mais ele largava, mais os sarracenos se
enfureciam a picar. Que pedisse asas ao vento, o Uad-Elmjzen l estava para
o reter. E j os mouros se abriam em leque a cerc-lo quando na pequena

coorte se atrasaram Joo Lobo, Nuno Mascarenhas, Vasco da Silveira e,


virando de rdea, esperaram os perseguidores. Eram os trs do nmero
daqueles batalhadores que, dedicadamente, com mais fria que cerva aos seus
cachorros, o tinham guardado at ali. Mal os ginetes mauritanos chegaram
distncia duma pedrada, calando as lanas, caram sobre eles, impetuosos.
Apenas esses, e fizeram vergar um esquadro inteiro. As filas enrodilharamse, as montadas foram a terra, e nem um s golpe bateu em falso. Mas o peso
dos mouros estrangulava-os; que lhes valia despachar inimigos para o outro
mundo se por um que tombava surgiam dez? Vasco da Silveira, no seu cavalo
friso, dentro do arns lombardo, esmigalhava quem se lhe punha pela frente.
Sucumbiram, afinal, mas quando beijaram a terra, retalhados de golpes, o
cavaleiro das armas azuladas onde ia?
A galope, sempre a galope, j na orla do plaino, olhando retaguarda,
dos seus pares de Frana poucos avistou. Entre eles estava Frei Salvador da
Torre, membrudo, negro, truculento, montado numa horsa em plo que
apanhara desenfreada pelo campo, sem cavaleiro nem sela, e o denodado Lus
de Brito, que recebera o estandarte. Afrouxando o galope, disse-lhe:
- A bandeira, Lus?
- Levaram-me aqueles perros a haste, senhor, e mais um bocado de
pano. Aqui est o resto; parece uma mortalha - respondeu abrindo o peito e
mostrando a seda amarfanhada.
- Pois se mortalha, amortalhemo-nos nela.
O Bonito mal se aguentava em p. Que era do Medelim, do Cabreira, e,
flor da gineta, do Carocho azeitonado, manso como borrego e fero na referta,
do jogo de doze cavalos como no havia iguais no mundo que trouxera para a
batalha? E os pajens, cuja misso no estava em combater, mas velar por eles a
todo o custo, no olhando a sacrifcios?
Do exaspero descaa para o desnimo, quando avistou, cambaleante
fora de feridas, em seu ruo rodado, a Jorge de Albuquerque Coelho. Sempre
lhe cobiara aquele cavalo e, fazendo-se encontrado com ele, ouviu que lhe
dizia em tom de lstima:
- Como Vossa Alteza est!
- Por mim menos mal; o cavalo que no vai longe.
- O meu no tem uma arranhadura...

- Ento dai-mo...
- Faa Vossa Alteza a merc de mandar queles soldados que me
apeiem...
Desceram o fidalgo do aparelho e el-rei, deitando a mo s crinas, dum
pulo saltou em sela. E enquanto o antigo governador de Pernambuco ficava
estendido de costas, espera que uma lana moura o cravasse no solo,
mastigando padre-nossos, D. Sebastio voou. j no havia nada a fazer e voou
com os que lhe restavam a caminho de Arzila. vista da ponte sobre o UadElmizen encontraram-se com um forte destacamento de lanceiros e teraram
o ferro. Vieram abaixo o conde de Vimioso com uma zargunchada; D. Manuel
da Cunha, senhor de Pancas, que depois de meter a lana no arcaboio do
seide, os mouros por vingana esquartejaram; D. Joo de Portugal, que
acabava de agregar-se pequena falange; D. Lus de Brito na mortalha de
prpura da bandeira, e o criado da Casa Real, Antnio Pinto, a quem os
mouros s conseguiram derribar do corcel, atirando-lhe o lao.
Cristvo de Tvora rogou-lhe que se rendesse, j que estava tudo
perdido, e disps-se a erguer um leno branco no tope da lana. El-rei abateulho, dando-lhe de revs com o coto do estoque, e de novo se lanou
desfilada. Ficavam retaguarda, entretendo os mouros com os seus corpos, os
ltimos fronteiros de Tnger, o pajem do guio Jorge Telo, e Cristvo de
Tvora, o leal amigo. D. Sebastio ia ferido no rosto, com a celada a soltar-selhe. Era a terceira ou quarta lana que rompia. A espada, se a no firmasse no
talim, cair-lhe-ia ao cho. Tinha o pulso aberto fora de combater.
Mouros que andavam pelo campo, respigango e surripiando, solitrios,
de sacola s costas uns, outros aos pares, ombro jungido a ombro por uma
alabarda em cujo vo, conduziam dependura tudo a que tinham podido
deitar a unha - roupa dos cadveres, armaduras, arreios - ficavam varados ao
v-lo, mas, breve, convencidos do seu descalabro, punham os carregos no
cho e apedrejavam-no. Um dos alarves, que trazia mosquete, mandou-lhe
um tiro. Mas as abas do campo estavam desguarnecidas de mouros, em regra
atrados para o centro em que havia que pilhar. A prpria ponte no tinha
sentinela; a todo o arco do horizonte avistava-se livre o caminho para Arzila.
Dando voltas e reviravoltas de modo a evitar os mouros que cruzavam a
plancie, temeroso agora de pilhos quem lutara como leo, temeroso da

prpria sombra, el-rei fugia, fugia sem cuidar j daqueles que vinham emps.
Adiante dele lobrigavam-se vultos rpidos, a p e a cavalo, estranhamente
movedios na terra parada e silenciosa, refazendo s avessas, saibros fora, a
pegada do exrcito. No seu corcel folgado deixou retaguarda dois ou trs
desses fugitivos: mercenrio que levava a amante na garupa da besta;
fronteiro salvo da morte pela prpria bravura; lapuzes do tero de pees que
ao romper o fogo teriam desertado e, escondidos nos buracos, esperado
mono para largar. El-rei passou por eles sem saudar e provvel que sem os
ver. Ia sempre em frente, a galope, e s longe, quando os ecos do campo de
batalha se confundem.

II
O guardio leu a carta de Frei lvaro de Olivena, ministro provincial
da Ordem, que acreditava a Manuel Antunes como enviado particular de elrei. E em silncio ficou a ouvir as novas da corte que, pelo tom, e ainda dadas
de moto prprio, calculou serem o prembulo do recado que o trazia aos
mosteirinhos de S. Vicente.
Louvores a Deus, curtos dias quedara a nao na orfandade. Sua
Alteza, o Cardeal-Infante, resignara-se a assumir o duro encargo de reinar.
Fizera-o com sacrifcio da sade, que era frgil, sob o peso dos adiantados
anos que lhe davam direito a gozar em sossego o resto dos dias. Mas tantas
haviam sido as solicitaes dos patriotas, to instante a deprecada dos Trs
Estados que se rendera razo pblica, e em sua mo paternal repousava
felizmente o destino do reino. Mal chegara a Lisboa a acta do enterro de D.
Sebastio, lavrada pelo punho do prprio criado Belchior do Amaral,
procedera-se quebra dos escudos. E logo na manh seguinte, dia de Santo
Agostinho, Sua Alteza era sagrado rei na igreja do Hospital de Todos-osSantos, prestando juramento, lavado em lgrimas, de bem e fielmente
governar os reinos, sustent-los com justia e respeitar privilgios e
liberdades. Tocaram sinos, soaram charamelas e atabales, e nunca o povo de
Lisboa, apinhado Rossio fora at Betesga, gritou com mais alma e convico:
Real, real. pelo rei de Portugal!
O novo rei - acrescentou o mensageiro - deu ordens para que fosse
resgatado o sal e preso o arrematante. Mandou tambm que o dinheiro dos
rfos tornasse s arcas, e j l vo, caminho da frica, quatro religiosos da
Santssima Trindade a remir os cativos.
O povo vai acalmando e consolando-se ideia de que j h Pao, missa
real em povoado e pregao.
- O cadver de el-rei foi reconhecido por outras pessoas alm do
criado? - perguntou o recoleto, saindo subitamente do seu mutismo.
- No um s fidalgo, nem dois, e da primeira nobreza do reino,
segundo o Belchior, que esto prontos a jurar terem visto o cadver de el-rei.
Os responsveis da jornada que se meteram a propalar que o monarca est
prisioneiro e que darem-no por morto s tem por fim conseguirem a sua

liberdade a menos custo. Compreende-se; compreende-se muito bem que


lancem semelhante atoarda no intuito de prevenir a sanha do povo que lhes
no perdoa terem sido os conselheiros, maus conselheiros, do inexperiente e
temerrio prncipe. Mas agora, em volta de to arriscada presuno, bordamse as histrias mais singulares: umas descabeladas de todo; outras to bem
cerzidas que ameaam derrancar a passarinha a quem tem as
responsabilidades do Poder. No se diz que Sebastio de Resende, o primeiro
que descobriu o corpo de el-rei no meio da mortualha e o entregou a Belchior,
o fez de manha, pois no era possvel identific-lo dois dias aps a morte,
abandonado aos calores trridos do Rife, desfigurado pela corrupo, o p e a
sangueira da carnificina?...
- Achou-se ao menos com o cadver insgnia ou coisa que lhe
pertencesse? - tornou o frade.
- De facto, no se achou coisa alguma; o corpo estava nu; mas no h
que admirar. Em regra o mouro larpio e sonegador. Tudo a que pode deitar
a unha, por mal guardado, perdido, ou exposto ao seu olhar de ave de rapina,
o considera legitimamente seu; entra para a vasta categoria das boas presas e
esconde-o. Na guerra, ento, despoja os cadveres de tudo o que lhes
encontra. Digam-me agora se aquele que teve a sorte de descobrir o cadver
de el-rei, vestindo armas que, salta aos olhos da cara, eram preciosas, roupas
brancas, finssimas, com abotoaduras de oiro e gemas, no era levado por
todas as razes a amochilar uma riqueza destas...
- Sim, realmente - disse o frade em tom de quem concorda. - Mas por
bem pouco est Sua Alteza receoso... se no possuem outra consistncia as
suspeitas de que el-rei D. Sebastio vivo. Ao fumo basta-lhe ser fumo para
que se desvanea.
- O fumo desvanece-se e a nebulosa, que menos que fumo, condensase. o nosso caso. Ultimamente no correu que el-rei D. Sebastio estava neste
mosteiro a curar-se duma ferida que recebera na testa durante a batalha? O
pai da galga um tal mestre da armada, que ficou meto zorato com um tiro de
pelouro apanhado em Mazago. Aconteceu ao pobre homem ter de ir ao Pao
dos Tabelies assinar urna escritura, em que era citado desta forma: mestre
que foi na capitnia da armada de el-rei D. Sebastio, que Deus haja. Pois
ouvindo o remate que Deus haja, recusou-se a assinar, a ttulo de que el-rei

estava vivo. - Vivo, ora essa? - retorquiram-lhe. Vivo, sim senhor! - respondeu
ele. - s costas o tirei eu dum patacho e levei por uma escada de pedra, picada
na rocha viva, ao mosteirinho dos Caprichos, no cabo de S. Vicente.
- Na corte, claro, tm-se como invencionices, prprias apenas de
imaginaes alucinadas, tais histrias...? - tornou o guardio.
- H quem creia e quem descreia. Como ia dizendo, a teia de aranha
est a urdir. De parte a parte se procuram razes e argumentos. Dias antes de
eu sair para esta )ornada, deu muito que falar em Lisboa um barbeiro que
fugiu da batalha pelo rasto que deixara o exrcito na avanada para Alccer.
Afirma ele que no s viu passar el-rei com mais dois cavaleiros, como lhe deu
gua por uma borracha que trazia. Diz mais que el-rei estivera a tirar dele
quanto ao caminho de Arzila e ele, para evitar complicaes - porque no
quisesse confessar cobardia, deixava admitir -, fez de conta que no
reconheceu o interlocutor. O mais curioso que o homem traz uma borracha a
tiracolo e mostra-a dizendo: foi por aqui!, e no s a no larga por nada deste
mundo como garante a quem muito bem o quer ouvir que ela lhe h-de valer
a fortuna. Sua Alteza mandou por linhas travessas averiguar se o homem
tinha a razo toda. O fsico que o observou veio com a parte de que era um
velhaco na quinta casa, que andava a armar com aquela balela generosidade
dos fidalgos.
- Vamos que o homem falasse verdade... objectou sorrindo muito
levemente o recoleto.
- No provvel. Mas no fica por aqui: Andr da Silva Meneses,
capito de africanos, afiana que viu embarcar el-rei com dois fidalgos de
regresso ao reino...
- Ah, e como se explica! 5 Est tambm mentecapto como os outros?
- Doido, doido varrido. Este nem admite que duvidem da sua palavra
honrada. Em plena Rua dos Ourives no puxou da cataria contra Henrique
Henriques, na vspera nomeado estribeiro-mor de Sua Alteza, s porque se
permitiu gracejar com ele? por estas e outras que a caminho de Marrocos
vo, com os quatro religiosos da Trindade, D. Rodrigo de Meneses e lnguas
que abram devassa quanto ao fim de el-rei D. Sebastio e no se poupem a
canseiras at trasladarem os restos mortais para o reino.

- E no meio desta meada toda que pensa el-rei D. Henrique, nosso amo,
ou que pensais vs, senhor Manuel Antunes? - perguntou o religioso.
- Pouco vale o meu pensar, reverendo padre respondeu o enviado,
humildando-se. - Cumpro as ordens que me deram, e ao que venho, eu vo-lo
digo: pedir-vos que me deis um escrito em boa e devida forma que garanta na
corte no ter ps nem cabea o dito do tal mestre. E convico vossa que no
terei dvidas em vos passar esse escrito?
- sim - respondeu ele, olhando muito fito para o frade. - Estou
convencido de que tudo o que se diz, respeitante sobrevivncia de el-rei D.
Sebastio, fantasia; fantasia, no direi de graciosos ou especuladores, mas
delrio de entendimentos transtornados pela paixo. Creio que tudo nuvem,
mas se por culpa dos nossos pecados fosse certo, maiores seriam os danos que
as vantagens. O malfadado prncipe levou a flor dos portugueses ao cutelo e
no fundo ningum lhe perdoa. Se mais o no execram, apenas porque est
morto. De contrrio, levantar-se-iam contra ele as pedras das caladas. A um
sobrevivente da batalha ouvi eu dizer que se D. Sebastio se tivesse vendido
ao Maluco no teria procedido de maneira mais torpe no decurso da Jornada.
Todos os conselhos e vozes de prudncia ele repeliu por sistema; fez calar
fina fora a boca aos prticos; no deixou aos bravos a liberdade de pelejar; em
suma, procurou por todos os meios negativos, movido pelo orgulho, a basfia,
a mais macia confiana em si prprio, que a sorte das armas lhe fosse
adversa. A terra lhe seja leve, mas que o seu fantasma nos deixe em paz!
- Terrvel responso o vosso, senhor Manuel Antunes! Noto que no
gostareis de o saber reaparecido...
Pessoalmente, -me indiferente. Pelo que respeita aos negcios
pblicos, se nociva a hiptese, nada mais que a hiptese de que pode voltar,
que no seria a realidade?... No, no, h rei posto, e no teria ps nem cabea
que o antecessor viesse l das profundas do inferno reclamar o que ningum
lhe usurpou, mas, sim, deixou perder. No a doutrina de Frei lvaro de
Olivena?
O frei guardio, quelas palavras, voltou a ler as credenciais expedidas
pelo ministro da Ordem, como se quisesse mais uma vez afirmar-se no que lhe
era expresso. Depois, acondicionando o papel entre as folhas do ripano, disse

para Manuel Antunes, enviado de D. Henrique, no tom mais despreconcebido


do mundo:
- Vinde comigo. Fostes privado de el-rei D. Sebastio...? Conhecia-lo
bem...?
- No fui privado dele, mas conheci-o como s minhas mos respondeu o enviado, tornando a olhar fito para o frade.
Seguiram o corredor, to cheio de ar e ao mesmo tempo to alagado de
silncio que o rudo dos passos soou aos ouvidos do forasteiro como coisa
jamais apercebida. Pela arcada aberta viam-se no cu os volteios das gaivotas
e a perder-se em tintas de opala a plancie crespa do mar, verde-verdete sob a
luz tnue de Outono. E o marouo, aquele arfar e chocalhar da gua contra a
sapata do Promontrio Sacro, ouvia-se de modo a nunca mais se perder do
sentido.
Chegados a uma cela, to erma como as mais celas, disse o guardio
apontando o ralo da porta e baixando a voz:
- Fazei a merc de espreitar... Manuel Antunes encostou os olhos
rtula e, ao cabo dum momento de observao, proferiu em voz perturbada:
- Veio um homem, ainda novo ao que aparenta, vestido com gibo de
holanda clara, calas de rexa arenosa, ajoelhado no cho contra a cama. Se no
tivesse a face mergulhada na roupa, poderia dizer se o conheo; assim, em
minha honra declaro que me impossvel dizer se o conheo ou no!
- Tornar a espreitar... Volveu o homem a mirar, desta vez com certa
demora, e em tom no menos pattico tornou:
- No h meio. Se levanta a cabea da roupa, tapa logo o rosto s mos
ambas... Parece que tem medo de que a luz dos cus lhe d nos olhos. Quem ,
reverendo padre?
- Reparai bem... De novo Manuel Antunes ps a vista ao postigo. Em
menos de nada, desviando-se com manifesta arrelia, proferiu:
No mostra a cara. Pela cor do cabelo lembra certa pessoa que eu sei...
Mas, no, no posso crer. Hem...? No me tenhais sobre brasas. Quem ...?
Hem...? Por quem sois...
Agora o prprio frade que olhava para dentro da cela. Menos de
minuto decorrido, puxando com brusquido Manuel Antunes para o ralo,

depois de se reservar uma nesga onde enfiou o rabo do olho, disse


sacudidamente:
- Agora... agora... Vedes? Manuel Antunes assestou o olhar e
afastando-se em continente, plido, boquiaberto, acabou por pronunciar com
voz assombrada:
- Sim, ele, ele! Ah, meu Deus, como pde isto ser?
- Sim, ele. ele, mas no quer que o tratem como quem . Assentai,
senhor Manuel Antunes, que um pecador e penitente sem nome que est
diante de vs.
Ficaram calados um bom espao e o enviado do novo rei tornou a
escrutar pelo postiguinho. Esteve muito tempo a satisfazer a curiosidade, a
estudar a cela pormenor a pormenor, a espiar os gestos do recluso, e com os
olhos roxos pela conteno, querendo falar para si prprio, disse ao frade:
- E agora?
O guardio puxou-lhe pela manga e a passo miudinho, quase medroso,
sem trocar palavra, regressaram cela donde tinham vindo. Manuel Antunes
atirou-se para um cadeiro de couro e ali permaneceu amarfanhado,
sucumbido, as mos apertadas na cabea, como se o magno problema fosse
mais seu que do prprio D. Henrique. A sbitas, emergiu de suas dolorosas
cogitaes:
- Mas como foi? Como velo parar aqui este homem? Devagar, em voz
rezada, voz que ia sempre em frente, cautelosa como passo de homem que
desconfia do seu itinerrio, contou o religioso tudo o que se relacionava com a
estada de D. Sebastio no mosteirinho.
Tinha razo o mestre da armada, como a tinham, no menos, o
barbeiro da estrada de Arzila e o fronteiro de Tnger. D. Sebastio escapara
carnificina. Um homem, de facto, o transportara da nave - o patacho que ainda
estava na enseadazinha do Beliche - para a cela dos Piedosos com um
ferimento no sobrolho, ferimento mal-assombrado embora mais de raspo que
profundo, de que viera cur-lo o fsico de Lagos, depois de ajuramentado aos
Santos Evangelhos em como guardaria segredo. Para ali havia sido conduzido
por indicao prpria, e fora com voz humilde, voz de peregrino indigente,
que de comeo ningum reconheceu, que pediu hospitalidade em casa que
sempre distinguira com a sua munificncia. Deu-se-lhe uma cela igual a todas

as outras, segundo o seu expresso desejo, trastejada com enxergo de palha


sobre bancos de pinho, um escabelo, e Cristo crucificado dependura da
parede. Mas essa cela dava como todas as mais para o mar e o mar enchia-lha
de sopro terrenal com a sua luminosidade de lrios roxos, a estupenda bailara
das gaivotas, sem faltar a inquietude duma vela correndo ao largo voz de
mercador honrado ou de corsrio. Das pessoas que tinham vindo com ele,
apenas fora autorizado a ficar certo religioso da provncia da Arrbida. Havia
de estar lembrado dum pregador de fama que D. Sebastio desterrara para
Alcobaa por haver ousado verberar do plpito e em sua presena os
desatinados projectos de guerra... O desassombro dera brado. Diogo de Paiva
de Andrade, doutor em cnones e guia da oratria, que costumava zombar
daquele rival que tinha sempre as igrejas cheias a ouvir-lhe a palavra exaltada,
quis ouvi-lo e conhec-lo. Deparou-se-lhe um atleta de larga peitaa, voz
cheia, gesto amplo, doutrina da melhor, segundo os apstolos, e gnio
oratrio de primeira; todo ele por fora cortado em grande. Chamavam-lhe Frei
Salvador da Torre, por ser oriundo da Torre de Moncorvo - embora o seu
nome em religio fosse Salvador da Cruz -, e o nome profano assentava-lhe
maravilha. De facto tinha muito de torre, bela torre de David, tanto na
compleio fsica como na altura a que se guindava seu verbo. Patriota
ardente, mstico e flagelador de viciosos e corruptos, era uma espcie de
Savonarola para as turbas simples da capital, com fome de po e de justia.
Cristvo de Tvora encontrou-o em Alcobaa e tomou-lhe amizade. Alm de
pregador de renome, possua vasto cabedal de conhecimentos, adquirido em
anos e anos de estudo e meditao nos centros de saber da provncia de
Espanha da sua Ordem. Ali aprendera ele, com as humanidades, grego e
italiano, recebendo ainda tinturas de arbigo. Acabara, em suma, por
desmentir com a sua formao o conceito corrente de que para plantar
couves, preparar bacalhau aragonesa, rachar um monte de cavacos no
havia melhor que um arrbido, mas no se lhe pedisse mais.
Assente a )ornada de frica, Cristvo de Tvora persuadira el-rei a
que convidasse o capucho para esmoler do exrcito. Era a hora das
transigncias, acedeu el-rei e obedeceu o frade. E ei-lo de Cristo alado entre
as esquadras de Alccer Quibir. Quando viu a fortuna pender para o Islame, o
religioso trocou o crucifixo pelo montante. Quem era aquele ferrabrs de

guarnacha e cabeo que ao lado de el-rei lhe cobria o corpo como muralha e a
cada molinete remetia para o reino do esquecimento um caterva de agarenos?
O mesmo que agora entrava na cela de el-rei sem pedir vnia; que velava por
ele; lhe servia o comer; lhe dava conforto e o confessava; alo e director
espiritual ao mesmo tempo.
D. Sebastio, rei de Portugal e dos Algarves, imperador da Lbia,
comeara a sua reforma moral. Havia dois meses que dera entrada no
mosteiro e no vira ningum, no falara a ningum, excepo feita do
arrbido. Raro saa do cubculo que no fosse para as suas obrigaes
religiosas. Ao passar pelos corredores a caminho da capela, os frades que o
encontravam fundiam-se com as paredes; nem sombras. Ele tambm no os
via; no era certo, pelo menos, que os visse. No coro ia postar-se a toda a
frente, contra a grade que deitava para o corpo da igreja. Os frades
perfilavam-se retaguarda, sem rugir nem mugir, possudos de angstia to
imensa e fluda que se espalhava em volta como um miasma. Os seus
alabardeiros eram agora esses frades. El-rei voltava, findo o oficio, de cabea
inclinada para o peito, olhos no cho, abertos o que basta para coarem um
raiozinho de luz que o guiasse at a cela. E, novamente, dobrados em dois, os
fradinhos daquela casa fingiam que no davam f. sada das celas, nos
breves desafogos em comum, pelos corredores, ele a aparecer e, estticos,
lembravam os santos de pedra nas catedrais. missa dominical, muito
concorrida por gente de Aldeia do Bispo e de mais longe, assistia de mos a
tapar o rosto, na nsia de passar encoberto e no enxergar mais que o
celebrante. E elevao rojava-se at tocar a terra com a fronte; borbulhavamlhe as lgrimas nos olhos e no conseguia reprimir os soluos.
Mas era na cela, na estreiteza daquelas quatro paredes, brancas duma
brancura em que Cristo parecia uma chaga gangrenosa, que a sua tragdia se
representava. Levava horas de joelhos contra a cama, a vista ardentemente
cravada no crucifixo, quando no mergulhava a cara nas mantas busca da
treva que, por sua vez, trouxesse um poucochinho de paz ao seu esprito. Mas
o mundo, o mundo ruidoso que deixara, devia ressurgir-lhe na noite estelar
das plpebras descidas. E ao abri-las, a luz mais azul do que nunca derramava
volta ptalas e mais ptalas de violetas e cravos brancos. Era como uma
epifania e, olhando pela janela, penetr-lo-ia o esprito risonho das nereides,

de Afrodite e mais gnios marinhos em sensvel farndola flor do mar. E,


magoado consigo, fechava as portadas da janela. Mas a luz pelas mil fendas
era como um cu estrelado. Depois era to etrea, que breve enchia a cela toda
varrendo a escurido; to alegre, que afogava em alacridade a negra
melancolia do Cristo. Ah, no havia meio de encontrar-se sozinho com o seu
calvrio. Desesperado abria a janela e, de novo, a revoada das aves ocenicas,
a tremulina das guas batidas pelo sol, navios em derrota, Frei Aleixo ou
soldado da fortaleza a lanar a linha nos cachopos, lhe diziam que, no
obstante o seu desespero e aniquilamento na dor, o mundo continuava mundo
como dantes.
Rezava teros de enfiada uns aps outros, com lbrica devoo. E, s
depois de muitos rosrios, que varado pela lana da ascese, sentia refrigrio
em sua alma. Acontecia-lhe adormecer de joelhos, a cabea cada para o catre,
e durante o sobressaltado sono decerto anjos bons e anjos maus se lhe
digladiavam no selo. Que assim era estava no facto de erguer-se inundado de
suor, trmulo, cabelos em p, um uivo tremendo na boca. Sucedia s vezes ser
de noite, e os frades acordavam horripilados; de princpio, com alarme geral;
agora, simples alerta. A sua dor trespassava, ao que tinha de penetrante,
muros e distncias. Desde que no gritasse sob a garra do pesadelo, sonhava
alto. Seus sonhos eram os pensamentos secretos, que o trabalhavam, a fugirlhe da conscincia, dir-se-ia, por talisgas, como cobras dum serpentrio. No
raro batalhava com os mouros. Dava lanadas, recebia lanadas, por muito
tempo, at Frei Salvador da Torre acudir a pr termo quela tortura. Algumas
vezes o arrbido deixava, supunha-se por clculo mais que por comodidade,
que o transe de el-rei se prolongasse pela noite fora. E o convento parecia
converter-se num lugar de chacina e de tumulto.
Como vos no importa chegar com noite Aldeia do Bispo - disse o
guardio -, tereis ainda ensejo de avaliar da crise que atravessa o pobre
monarca. Mas deveis estar com apetite depois duma jornada de cinco horas,
escarranchado em besta de albarda e cadenilha. Permiti que vos convide a
merendar... do frugalssimo que temos...
Conduziu-o para o refeitrio onde lhe foi servido do melhor que havia
na copa, sobretudo peixe e mariscos.
- Belos lagostins! Quem os pesca, meu reverendo padre?

- Um nosso irmo leigo, Frei Aleixo, que daqui podeis ver...


Aproximaram-se da janela... Dali media-se a linha do promontrio,
com o mosteiro encarrapitado nas rochas mais de cinquenta metros acima do
mar, como ninho de alcaravo. O cinbrio das ribas parecia derreter-se ao sol e
as guas eram to transparentes que nelas se estampavam a talhe doce os
vultos do convento e da fortaleza. Toda a ponta de Sagres se estendia alterosa
e medonha para a banda de l da curva incerta da enseada do Beliche. Nela o
patacho que trouxera D. Sebastio figurava, com velas e traquetes recolhidos,
flmulas e bandeiras arriadas, as bombardas de bronze adormecidas em seus
bordos como monstros marinhos, rvore em tudo hibernal.
- L... - e o frei guardio apontava com o dedo. Nos cachopos comidos
pela salsugem e verdes de limos eternos, flor da gua, divisava-se um vulto.
Era o tal irmo leigo, Frei Aleixo de Braga, que ali pescava cana ou com o
bicheiro, de sol-nado a sol-poente, salvo as horas de missa e de coro. Do
produto da sua pesca, tanto como do peditrio que os fradinhos faziam ao
domingo pelas aldeias e casais at Santa Maria do Cabo, se alimentava o
convento. Frei Aleixo estava caduco e sofria da gota; no obstante, era ali
testo, parte integrante da paisagem marinha como as arnelas do recife volta
do Promontrio Sacro. Faziam-lhe, por vezes, companhia um ou outro
soldado da fortaleza, ali mandada erguer por el-rei D. Joo III, e at um ou
outro irmo na Capucha. Antes de lanar a linha persignava-se e primeira
anzolada recitava a Paixo de Cristo segundo S. Joo. Recitava-a com a
solenidade que um oficiante pe a ler os Evangelhos. Sempre por ali fora um
peixinho, um versculo - quando chegava altura: Disse-lhe ento Pilatos,
logo tu s rei? E respondeu Jesus.- tu o dizes, sou rei. Para isso nasci e para dar
testemunho da verdade; tudo o que verdade conta ao seu servio com a
minha voz. E retrucou-lhe Pilatos.- Que coisa verdade?... tinha repleto o
balaio de verga que trazia a tiracolo. A sua recitao era vagarosa e
claudicante, com requebros e gemidos, consoante a intensidade dramtica, e
intercalada de pequenos e inocentes parnteses relativos faina piscatria.
Mas costume da terra que pela Pscoa se solte um...Anda xarroquinho,
anda para c; no zarelhes.
- Quereis ento que vos solte o rei dos judeus? Ai, ai, picaste e
comeste a isca. Safado! Todos uma gritaram: no queremos esse

solto...Vem c, menino! Vem c! que rico cachuchol que rico... Bem hajas,
meu Deus, mas Barrabrs. Era milagre do evangelista S. Joo o que os peixes
acudiam ao seu anzol; e sem preferncia de lugar, fosse ao lado de quem fosse,
pescava sempre na proporo de dez para um.
- E quem aquele outro frade que vai ter com ele? - perguntou Manuel
Antunes, enviado de D. Henrique.
- No declino bem, mas deve ser Frei Salvador da Torre. um homem
alto? Ento ele, o guardio temvel de el-rei D. Sebastio. Quando no est
ao p do seu senhor, deambula por essas escarpas e parece uma alma penada.
Coitado, a sombra do que foi!
Acabada a colao, foram novamente pelo corredor fora direitos cela
de el-rei, to devagarinho como se houvesse perigo em serem pressentidos.
Pela arcaria aberta entrava o hausto imoderado do Atlntico. Ao dobrar da
galeria para a outra ala, encontraram no ngulo de incidncia dos olhos, mais
perto, a Frei Aleixo e a Frei Salvador. O velho l estava imvel no seu posto, o
coiro da face curtido da brisa, to entregue tarefa, que a Paixo de Cristo na
sua boca era j murmrio automtico como o das ondas. D. Sebastio tratara
com ele, das vezes que viera ao mosteiro descansar das quezlias da corte, e
ficara a estim-lo por pitoresco e simples como os elementos. Decerto voltaria
a invejar-lhe hoje a paz de esprito e a naturalidade com que vegetava. E esta
inveja, toda terrena, devia ser para ele como que uma das fases da luta de
Jacob com o anjo.
Frade e mensageiro de D. Henrique despegaram-se da atraco que
exercia sobre eles o pescador miraculoso e com o p discreto de h pouco
chegaram cela que ocupava el-rei. Colaram o ouvido porta. No bulia
rumor; no se ouvia no ar o mais leve frmito do sussurro. Esperaram e, ao
fim dum longo minuto, durante o qual permaneceram encostados parede,
pensando em mil coisas, ouviram a voz flbil de D. Sebastio.
O murmrio erguia-se e fixava-se como vespa encarcerada:
O Maluco mandou-me oferecer os lugares martimos que eu
apetecesse e trs lguas de terra. Mas seria manha. Sabe-se l?... Devia ter
aceitado... devia. Para que precisava eu de mais aougues na costa de
frica?... Este Maluco era atilado.

- V bem o que fazes, dizia-me numa carta. - No te determines


ligeira, nem empenhes por um homem que tem to negra a ventura como a
cara O xerife negro era um pretexto. Que me importavam questes de
justia entre perros?... Nem eles tomariam a srio as minhas razes, to pouco
cuidadosas de lgica elas eram. Mas para eles o jogo era jogar... Dava-se-me
tanto que o xerife fosse filho duma escrava negra como descendente em linha
direita do Profeta... O que eu queria era combater mouros; martelar neles
como Pepino; fazer-lhes da pele pergaminhos de glria imorredoira como o
Cid; escrever ali com a espada uma nova histria de Carlos Magno... Para que
iam na minha comitiva os bispos do Porto e de Coimbra e na bagagem uma
coroa cerrada? Para me sagrar de Csar na mesquita de Alccer convertida em
templo do Salvador do mundo... Tudo ia disposto para tal cerimnia. Desde as
toalhas de altar minha roupa branca, o pano fino ia marcado com a coroa de
imperador... Foi-se tudo pela gua abaixo... Pobre xerife, to matreiro como
infeliz! Disseram-me que se afogou no Uad-Elmzenl... Tambm morreu o
outro, o meu vencedor, o brbaro Maluco. Morreu e est no Inferno... Ah, se
eu visse todos os diabos a derriar-lhe na carne teria algum desafogo em
minha raiva... A derriar-lhe na carne como ces famintos, ou ento o seu
corpo levado na roda de navalhas, aqui deixando farripas, ali um membro,
alm feixes de msculos; a cada meia volta dilacerar-se e a cada meia volta
refazer-se na carcaa maldita e terrenal! ... Ah, meu Deus, rija foi a vossa mo
a castigar-me! E porqu?... Eu sei, eu sei: dilatao da f era menos na minha
alma que a soberba e fatuidade de vencer. Mas justo que por causa do meu
orgulho fosse to implacavelmente provada a famlia lusitana?!... Minha frota
no Tejo, com tantos mastros, tantos, que lembrava um bosque de Inverno!
Minhas oitocentas velas enfunadas, mais bonitas que um bando de garas que
vai a voar! Meus cavaleiros, vestindo por galantaria sedas e chamalotes do
maior preo, com pedras finas desde os botes s fitas dos chapus, ouro e
prata desde as cabeadas dos cavalos aos torais que os escravos trazem nas
librs! E tudo se perdeu! ... Tudo est hoje espalhado pelos aduares e
chiqueiros da raa tinhosa Razo tinhas, Maluco infernal: !Lana bem conta a
quantos homens so precisos para botar um morador fora de casa Tudo se
perdeu! No tinha fora para bater o brbaro e abusei da minha fraqueza.

Blasonei e, por necessidade e orgulho, multipliquei ainda essa fraqueza por


mil. Maldio, maldio!
- Assim leva o tempo a lutar o rei de Portugal proferiu o guardio. - Na
primeira noite, permiti-me bater sua porta para lhe dizer: Sossegai, senhor,
que Deus misericordioso.! No me ouviu, felizmente, mas saiu-me da cela,
que est ao lado, Frei Salvador da Torre com isto: Deixai, deixai, a revulso
que opera; Deus a conduzi-lo pelo melhor caminho.
- O bom caminho, depois que Sua Alteza o Cardeal D. Henrique tomou
posse do reino, com preito unnime do clero, nobreza e povo, est indicado proferiu, elevando a voz, Manuel Antunes.
O religioso esteve calado uns segundos, como a pedir inspirao ao
Esprito Santo, e em voz lenta, aquela voz sem cor, igual, que parecia doutrem
a falar por ele, disse:
- Sim, eu percebo o pensamento de Sua Alteza, o senhor CardealInfante, nosso rei e amo. Os monarcas que por obra do prprio alvedrio se
desapossaram do trono no tm o direito de voltar a requer-lo. Assim o quis
a vontade divina que se sobrepe a todo o foro. Pois ide descansado e sossegai
a nosso amo e senhor: el-rei D. Sebastio, 1 deste nome, est bem morto. H
semanas que para ali jaz, alimentado a po e gua. Digo semanas, no, devo
dizer sculos. Anos seriam pouco, em durao, comparados aos dias horrveis
que vai passando. Dilaceram-no mais os remorsos que os abutres aos
cadveres nos campos de Alccer. Vive, em imaginao, cercado de mortos,
cheios de ira, e de vivos que o acusam e pedem vingana, e triste sina da
criatura continuar a lutar contra tal imensidade de fantasmas. Metade do
tempo luta consigo, com as sombras, com o mouro, com o destino, com Deus.
A outra metade revolve o passado e delira com o que fez e no devia ter feito,
com o que devia ter feito e no fez. Nos raros intervalos deste batalhar sem
trguas reza. Frei Salvador ouviu-o j de confisso geral. Segundo aquele meu
irmo em S. Francisco, propsito de el-rei D. Sebastio partir para os lugares
santos a penitenciar-se. Frei Salvador prope-se acompanh-lo e j me pediu o
placet, como serfico que , e credenciais para o convento do vale de Josafat,
de Jerusalm. Quando me velo falar, compreendi porque mandara el-rei reter
na enseadazinha o patacho que o trouxe. A bordo tem o que basta para se

demorar em peregrinao trs, quatro, cinco anos. Em que idade vai nosso
senhor e amo?
- Sua Alteza o Cardeal? Sessenta e oito feitos.
- Com a ajudinha de Deus, ainda est para bater! Pois el-rei seu
sobrinho h-de partir encoberto pelo mundo e ficar por l tanto tempo
quantos anos tem de vida e sade D. Henrique, para bem do seu povo e da
Igreja.
- E Frei Salvador...?
- Frei Salvador da Torre to iluminado como ele. Suponho que no foi
outro quem lhe inspirou a ideia de ir mortificar-se Terra Santa. No se
arvorou em Tribunal da Conscincia do pobre rei? Tem-me consultado, de
resto, e sei agora o que convm dizer-lhe.
- Muito bem, reverendo padre. Compreendo quanto est na vossa mo
ser til causa de el-rei D. Henrique, sem deixar de s-lo de Deus, bem
entendido. Quer ir fazer penitncia a Jerusalm este moo que tem s costas o
crime imperdovel de haver causado a runa da nao? Pois deix-lo ir,
melhor, ajudai a desgnio to meritrio. Que v e regue todos os dias com suor
e lgrimas o cho onde Nosso Senhor derramou o seu sangue inocente; que
passeie a lngua de louco e autoritrio pelas lajes tornadas venerveis porque
nelas pousaram as plantas do justo; que combata contra o otomano com
aquele seu incrvel valor de brao, que vale pouco num rei mas de contar
num soldado, e, ao cabo de anos, quando o ciclo das coisas for outro e tenha
dado sinais de lhe haverem cado as cataratas dos olhos, de ter pisado a
soberba, a ira, a vaidade, a jactncia, o amor-prprio, a fatuidade, como a gro
no almofariz, que volte! S ento ns, os portugueses, poderemos perdoar e
aceit-lo, porventura, como rei. o parecer de todos, quero supor que o vosso,
e decerto vem manifesto na carta de Frei lvaro de Olivena. No ser
assim...?
Sem dvida alguma, Mas regressai tranquilo; estou neste mosteirinho
para zelar a causa de Deus e de el-rei. Pois que se conjugam, melhor.
- Reverendo padre, Sua Alteza o Cardeal D. Henrique to generoso
com os que o servem como inexorvel, h quem diga que vingativo, mas
calnia, com os que lhe so falsos ou contrrios. No tenho dvida em afirmar

que a primeira diocese, sede vacante, no precisa j de ser provida... e que esse
dia ser de glria na venervel Ordem da Piedade...
- A servio de Deus e de Sua Alteza - murmurou o guardio, curvandose.
- Resta, reverendssimo padre, que lavreis um escrito sumrio que me
autorize a dizer que tendes como hspede neste mosteiro ao infeliz e contrito
D. Sebastio, rei que foi de Portugal e, para sossego de todos, aluda s
salutares disposies em que se encontra...
- Como quiserdes, senhor Manuel Antunes. Mas sempre quero
advertir-vos que no bom trazer veneno connosco. As vezes empeonha o
portador.
O enviado cismou um momento e respondeu gracejando:
No h-de haver novidade. Eu sou cauteloso. De resto, o veneno vai ao
direito para a frasqueira de Sua Alteza, que est guardada a sete chaves.
- men! - e o frade, pegando da pena de pato, com que traava o
lineamento das suas homilias, ps-se a lavrar a cdula temerosa.
- Os corsrios do-nos caa, senhor - velo dizer o capito. - Trazem
duas galeotas e um bergantim e, a menos que o Todo-Poderoso lance na nossa
rota alguma nau de Espanha, temo-la travada. Mandei meter proa ao cabo
Teulada, que nos fica a quatro lguas por estibordo. A gente est a postos.

III
Acabou D. Sebastio de se vestir em silncio e, pondo cinta a espada
larga de dois gumes, subiu para a coberta, seguido de Frei Salvador. Acabava
de se render o primeiro quarto da alva e na luz difusa, mate e lvida, que
parecia o revrbero da face do mar, distinguiam-se J muito bem as gals
velejando a todo o pano na esteira do Santo Anjo da Guarda. Estivera uma
noite luzentssima de lua cheia e de nada valera navegar de lanternas
apagadas. Bastaria a prpria fosforescncia da gua batida pela quilha, para
chamar o olho esperto dos piratas, muito sobejos por aquelas paragens. Mas,
andassem ao pairo ou fosse por artes do demnio que tivessem ventos do
patacho, o certo era irem marrados nele, apenas aguardando o dia claro para
lhe saltar em cima. A nau de linha - muita parra e pouca uva - no os tentava.
Por desgraa o Santo Anjo da Guarda tinha mais ar de navio de comrcio que
de guerra, se bem que guarnecido duma espera, dois beros, dois falces, e
trazer alm dos trinta e cinco homens da mareao uns vinte soldados, afeitos
ao manejo de todas as armas.
A meia calmaria favorecia as gals que se aproximaram a ponto de se
poderem contar homem por homem da manobra. E aquela que devia ser a
capitnia fez sinal para que amainassem. No obedeceu o capito, lanando
eles um tiro sem bala como a reforar o aviso. Em resposta o condestvel
apontou-lhes a espera, e simultaneamente, de rebentina, falces e beros
abriram fogo. Um instante pareceram os corsrios desconcertados como se,
contando com borrego, lhes saltasse lobo. E quando se esperava que a amostra
tivesse efeito salutar e se convencessem a virar de rumo, ei-los colhendo as
velas e arvorando bandeiras largas e paveses vermelhos, para se lanarem
sobre o patacho fora de remos.
Crescendo, crescendo superfcie estanhada do mar, com velocidade
de gerifaltes, a sua artilharia disparou. Rolou o estampido, cobriu-se o cu
com fumaceira e por detrs da sua cortina desapareceram por minutos as
gals. O silncio que ento se sucedeu foi to impressionante que pareceu
alvio ouvir-se acima do chape-chape dos remos as vozes dos comitres
presidindo manobra e, enchendo o mar, os toques secos das trombetas

bastardas ordenando os aprestos supremos do combate. Depois, lentamente,


foi-se dissipando o nuvarro de fumo. Viram-se as gals crescer para o
patacho a voga arrancada. Mais fero que a cadncia dos remos s as pupilas
dos piratas, rabidas como de felinos. E com a iminncia do risco, se bem que
os portugueses fossem gente provada em colises, as almas se turvaram.
- Fogo! - bradou o mestre, e novamente a espera e os pedreiros
despejaram os seus pelouros contra as gals. Mas estas, porque os tiros fossem
sofreados ou altos, aceleraram ainda mais o andamento, ao passo que varriam
o convs do patacho com toda a casta de metralha. E a manobra da
abordagem foi to bem conduzida que os portugueses, mal refeitos da terrvel
descarga, s por milagre acudiram aos castelos a tempo de sustentar o mpeto
dos janzaros que acometiam de roldo e em grande poder, levando diante de
si tudo raso. Mas o capito no perdera de todo o nimo e pde repartir a sua
gente em dois troos, um proa, outro r. E crua batalha se travou nos dois
pontos, espada contra alfange, mosquete contra arcabuz veneziano.
Combatiam os portugueses com o desespero de quem no espera
salvao seno do prprio esforo, os piratas como feras famintas, assanhadas.
E a porfia duns no ficava atrs da deciso dos outros.
Rendei-vos a Argel! - gritavam. Os Janzaros, havendo conseguido iar
na adria o pavilho verde semeado de crescentes e estrelas de prata,
acabaram por fazer-se fortes no castelo da proa e dali no arredavam p.
Apertavam com eles os portugueses e arma branca e a tiro, arremessando-se
dardos e farpes, o combate atingia inaudita ferocidade.
A bombordo, entretanto, os portugueses paravam com brio
insupervel a abordagem da segunda gal. Grande, tambm, era a grita para
aquele lado. J a coberta estava pejada de mortos e feridos e viam-se a lutar
com as ondas aqueles dos combatentes cuspidos ao mar nos desatinados
vaivns da peleja. O ataque teria h muito sido repelido se, a poucas braas, o
bergantim, que no pudera atravessar-se com o Santo Anjo da Guarda, no
fosse disparando sobre ele com pontaria serena os seus arcabuzes de bronze.
E, no contente com ajuda to traioeira, um judeu negregado preparou uma
bomba incendiria e pela escotilha, com sorte infernal, lanou-a dentro.
J proa D. Sebastio e Frei Salvador carregavam o inimigo
vitoriosamente; j o sargento de janzaros cara de borco sobre a bitcula a

gorgolejar sangue; j a chusma de barretes verdes se apinhava s arrecuas


quando, de escantilho, desabou sobre eles a gente de bombordo. Na sua cola
vinham os turcos, de cimitarras e escopetas em punho, olhos esgazeados, boca
escancarada, medonhos. E, disparando e acutilando toa, atravessaram o
convs de cambulhada com os portugueses que clamavam:
- Fujam se no querem morrer assados! Os do castelo, olhando popa,
viram uma chama enorme iar-se pelas enxrcias e lamber a traquete como se
fosse estriga de linho, atrs dessa outras, e toda a r converter-se em imensa
fornalha. Senhor Deus, misericrdia! j de nada valia lutar e, no entanto, os
portugueses procuraram remeter-se do primeiro espanto e resistir. V
empresa! Entre os dois inimigos - piratagem e incndio, mais feros um que o
outro os portugueses arrancaram com tal gana que, empurrando os turcos,
foram dar cegos de todo gal que primeiro os abalroara. Poucos restavam j:
D. Sebastio, o frade, o condestvel da artilharia e dois grumetes.
O patacho era agora uma imensa labareda silvando e enrubescendo
cu e mar. Por um leve esfuminho a estibordo denunciava-se a terra, para a
qual as naves, ferradas com harpes umas s outras, haviam insensivelmente
descado durante a refrega. Aquele trao de bistre, mais tnue que filamento
de neblina a esgarar-se dum amieiro, era bem o cairel da costa sarda.
Continuava a no se avistar vela. Um bando de cormores erguia dos parcis
para o alto com ar de dizer aos piratas: cuidado, alm fora a Latinidade, com
gente, leis, armas, a que manda a prudncia se no ofeream estes
espectculos de sangue.
Depois de dar fundo aos mortos que no haviam sido abrasados,
cuidaram os argelinos de pensar os feridos. E no foi pequena maravilha para
os portugueses verem a ajudar ao barbeiro de bordo uma rapariga ainda
novinha, loira dum tom quente de mel no favo, to gentil de presena que
nem o indito da surpresa lhe faltava para boa fada. Posto no fosse sarracena
a avaliar pelo todo, particularmente pela tez que era translcida e pelos olhos
de ris imaculada, quando os das africanas tm laivos amarelos, trajava
mourisca, s o vu descuidado para os ombros em lugar de lhe fazer coca
roda do rosto. Com isso ficavam-lhe livres e a doidejar os fiapos do cabelo
sobre as tmporas e esse desalinho era cheio de graa. Depois de curar os seus,
ocupou-se igualmente dos portugueses, sem se importar com a careta de

reprovao que faziam os janzaros. D. Sebastio recebera uma espadeirada no


ombro, e ela lhe lavou a ferida e aplicou os blsamos da lei hipocrtica com
tanto jeito e bons modos que enternecia. Fez o mesmo a Frei Salvador e aos
outros, mostrando sempre o maior agrado. Alm de caridosa, enquanto se
entregava ao papel de enfermeira, porque o seu natural fosse faceto, com um
tanto de arvloa que no lhe ia mal, mostrava os belos dentes brancos. Frei
Salvador, que tinha mais lanhos nos braos e pelo corpo do que um cepo de
carniceiro, pois que a pessoazinha dela era especiosa e agradvel aos honestos
sentidos como rosa orvalhada de roseira, falou-lhe, para a demorar ao p
deles, de coisas e loisas. Ela no se fez rogada, como se andasse coagida a
solido que lhe era grato romper, e em italiano lhes saciou a curiosidade
quanto a saberem quem eram aqueles piratas e ela.
- Pois vou veneziana e chamo-me Bianca, em Argel, Lela Bianca. Meu
tio um armador muito conhecido em toda a Berberia pelo nome de Morato
Arrais. Mas oriundo da Albnia. Uma filha dele foi casada com Molei
Moluco, o sulto de Marrocos que morreu durante a batalha de Alccer Quibir
contra D. Sebastio de Portugal. Aqui est. Dizei-me agora quem vs sois... concluiu ela com donaire, o seu olhar suspenso numa deliciosa expresso de
interesse.
Declarou-lhe Frei Salvador da Torre que eram homens de negcio e
iam feirar a Cndia, levando especiarias do Oriente e estofos da Flandres para
trazer veniaga local, o famigerado vinho malvasia e os queijos de no menos
glorioso crdito.
E, fornecendo respostas certas de molde a dar-lhe satisfao sem sofrer
dano, tornou o frade:
- Mas como pode a senhorita, to jovem e mimosa, andar no meio desta
alcateia de feras, capazes de tudo, esfaquear Cristo e furar a ponta de punhal o
ventre que os gerou?
- Eu sou passageira do bergantim - respondeu ela com certa travessura
na voz e riso a iluminar a boca rubicunda. - Mas no me pergunteis agora por
que bulas sou passageira do bergantim, que o meu segredo.
Meteram os cativos na cmara da gal capitnia e mandaram-nos
despir. D. Sebastio, que sempre fora pudico e recatado, resistiu; o comitre
acenou-lhe com o azorrague.

- Meu senhor - disse o arrbido -, quer a Divina Providncia que


comecem as provaes. No h que fugir.
Despiram-se o rei e os mais, e em troca da roupa que traziam no corpo,
tanto a branca como a de cima, lhes deram camisolas velhas de marujo, calas
de espantalho dos milhos e hlares carapuos de judeu.
Era em fins de Outubro e as manhs so frias e preguiosas de
levantar. Quase todos tiritavam naquela indumentria moura de vendedor de
amendoim, mas ningum fez caso do seu bater de dentes. Tambm lhes no
deram calado, nem bom nem mau, e Frei Salvador murmurou, contemplando
os seus famosos joanetes:
O vero Salvador subiu descalo a Rua da Amargura. Pacincia!
hora em que a vaga mais estreloiava na cmara, abafando todos os
rudos, o arrbido bichanou ao ouvido do rei:
- Alma, meu senhor! Alma e saireis magnificado destes trabalhos.
Agora fazei-me a merc de ouvir: se estes brbaros soubessem que esto em
posse do rei de Portugal, de que no seriam capazes em achincalhe e
ganncia? Os nossos companheiros no o sabem. Sabia-o o bravo capito; paz
sua alma; o segredo est bem guardado no fundo do mar. preciso que os
perros nem desconfiem. Por isso eu rogo a Vossa Alteza se digne mudar de
nome. No h inconveniente em que eu continue a chamar-me como sou. Por
baixo do saal no h al. Outro tanto no sucede com Vossa Alteza. assim ou
no assim?
- assim! - concordou D. Sebastio.
- Pois j que Vossa Alteza foi o mais desejado dos portugueses, pode
dizer-se, depois que Portugal Portugal, porque no h-de adoptar este
crisma to legtimo: Desidrio? Desidrio Augusto, Augusto como atributo de
majestade?...
- Passarei a chamar-me Desidrio Augusto - proferiu el-rei.
Pela tarde veio um turco, o arrais, a julgar pela importncia com que
olhava para os cativos. Descorooado com a fraca presa a que o reduzira o
incndio, no podia admitir que um navio que se dizia mercante assim
trouxesse tripulao de guerra. Que fazenda levava e que fazenda ia buscar? e, rugindo, ameaava-os com ferros se tentassem logr-lo. Valeu saber Frei
Salvador arbigo o que basta para embrulhar uma resposta que, afinal de

contas, se resumia em repetir o que dissera a Lela Bianca. E interrogados


quando condio de cada um, o franciscano, que prezava a verdade como
verdade entre cristos, e a mentira tanto como a verdade entre infiis,
respondeu serem feitores e criados do rico comerciante que perdera a vida no
incndio do patacho e que, embora tivessem empunhado a espada como
homens leais a seu amo, no eram as armas o seu mester como j no tinham
sido a sua criao. Pessoas de fracos teres, no podiam pagar grande resgate.
Quanto pediam por cabea?
- Isso trata-se em Argel, no aqui - respondeu o pirata, voltando costas.
Trouxeram-lhes uma tarraada de grugu - arroz com azeitonas - que
comeram da mesma escudela. Pareceu-lhes o po branqussimo, a gua fresca
e saborosa, e ainda que o alimento viesse pelas mos dos brbaros, deram
graas ao Senhor. noite, no obstante as vozes e as marteladas, estrpido
que lhes deu a entender que os piratas se ocupavam do conserto da gal
avariada na batalha, adormeceram, e vencidos pela fadiga, mais forte que a
inquietao de seus destinos, o sono lhes foi propcio. No dia seguinte um
janzaro prendeu-os uns aos outros com uma corrente de apertados e seguros
fuzis, e assim os tocou da cmara para o convs. Estava a romper o dia e para
as bandas do Oriente o cu representava a imensa pele de cabra, acabada de
esfolar, das manhs luminosas de Portugal. Mais extensos quela hora no
podiam s-lo os horizontes. Arrepiava ao mar um soprozinho de brisa que lhe
esfiocava o azul profundo. Os trs navios navegavam de conserva, to
escoteiros, a to frouxa remada, que, se no fora de quando em quando o
ranger das enxrcias e das vergas, passariam sem ser notados das garas
adormecidas. Mas foi clareando mais e mais e a costa comeou a definir-se,
linha escura e caprichosa, carregada aqui, imperceptvel ali, dentada acol,
consoante a vestia bosque, areal, ou era ribanceira abrupta. Depois, essa linha
tornou-se duma verticalidade fantstica e opressiva, espcie de anteparo a
serranias de almagre e cobalto. E, contra um fundo vagamente roxo e pardo,
uma pirmide lctea ia-se erguendo medida que as gals avanavam, com
entalhes como se fosse uma curiosa construo em prfiro, quase a pique
como vela de gvea enfunada pelo vento. Nessa estranha empena, mais umas
braas percorridas, as coisas comearam a singularizar-se: distinguiu-se uma
casa, depois outra e outra; uma mesquita; um torreo; uma palmeira... Mais

duas remadas, rompeu o Sol, e, nem que depusesse envolvente sendal, Argel
explodiu em sua brancura e tintas versicolores, to fechada como pinha, to
empinada pela encosta que todas as casas pareciam de atalaia para o mar, sem
que uma tolhesse as vistas da outra. E pelos minaretes, aoteias, terraos dos
basties, amelas das muralhas, a alcova em panos negros de granito, a todo
o alto, portas e baluartes, tudo em bebedoiro para o mar, havia uma
pulverizao de luz to difana e fluda que dir-se-ia regulada pela cortina de
tule que eram retaguarda da plancie as montanhas ondulosas.
Quando a pequena frota entrou no porto, os falces salvaram.
Responderam-lhes as troneiras dos baluartes ribeirinhos, e logo comeou a
afluir ao mole grande peso de gente. Porto e cais estavam j em grande
animao. Pescadores saam com seus caques, e gals aparelhavam para o
corso costumado; mercadores estrangeiros carregavam seus navios de trigo.
Martelava-se para as tercenas e, rente aos molhes, nas guas chocas,
dormentes, com viscosidades metlicas a boiar, velhos mouriscos, apenas com
uma tanga nas partes, negros e srdidos, pescavam cana. Por cima deles e na
praa do peixe, retaguarda, mirades de gaivotas descreviam volutas
esbeltas picando a gua e escalando o cu, soltando guinchados speros na
disputa de cibo e quando alguma delas, ao fazer presa que se visse,
despertava estmulo ou aplausos.
Os cativos viram a mocinha desembarcar do bergantim e, embora
ignorassem de certa certeza quem era, tiveram a sensao angustiosa de que
uma pequenina divindade tutelar os havia desamparado.
Foi avanando a manh e nas gals entraram multas e vrias pessoas,
com a lgrima estas, a gemer aquelas, chispando lume contra os cativos quase
todas. Eram as famlias enlutadas pela batalha e os amigos que vinham
prantear seus mortos e acarinhar os feridos. E como a propiciao no lhes
parecesse completa sem holocausto, caindo sobre os cativos lhes arrancavam
as barbas e os moam a murro e paulada. j o sol coruscava nos muros
brancos e a sombras eram de carvo retinto, quando um cabo de janzaros com
a escolta competente os veio buscar. A audada de gente no desembarcadoiro
era tal que um dos tropas teve de sacar do alfange e brandi-lo para que lhes
franqueassem passagem. E foi entre empurres da populaa, insultos e vozes
de maldio, que largaram do molhe e meteram por uma rua to estreita que

nela no cabiam mais que dois homens de frente. E em seu encalo continuou
a zumbir brava, suja e densa como moscas, a praga dos lazarones.
Passaram diante de velhas mesquitas porta das quais mouras
indigentes tomavam o fresco e pediam esmola. De edifcios coroados por
zimbrios furta-cores, que eram balnerios, viram sair mulheres de bloco.
Foram de beco em beco, de viela em viela, com casas baixas e mudas
encostadas umas s outras como a emprestar-se reciprocamente sombra e
equilbrio. Algumas to hermticas eram que mal abriam para a rua uma
portinha sonsa, se a no podiam dissimular para a travessa. E careciam de
outras frestas alm de pequenos postigos por onde seria possvel espreitarem
olhos de cime ou de amor, mas no assomar a cabea. Mais longe, bairro dos
artistas fora, as casas de habitao permaneciam inalteravelmente cerradas e
misteriosas, toda a vida interior concentrada volta do ptio. Mas nas
quitandas e baiucas os obreiros mouros, sentados sobre as pernas em cruz,
entregavam-se vista da gente aos variadssimos mesteres. Com majestosa
gravidade, como se dos seus gestos dependesse a sorte de Argel, os chumecos
consertavam chalocas achavascadas de judeus e chinelinhas lirs de argelianas
em marroquim. Cheios duma sobranceria, que vinha de seu grau elevado na
jerarquia dos ofcios, os alfagemes corregiam lminas de ao e apuravam
arneses. No era tambm sem distino que os esteireiros teciam suas junas e
combinavam cores, tudo com uma notvel pachorra, regalados que os
admirassem. Todos eles, soldadores, alfaiates, oleiros, davam mostra de tal
contentamento consigo e com a sorte, que dir-se-ia fazerem o comrcio ou
exercerem a indstria por gozo da notoriedade, como histries ao exibirem-se
em pblico. Tinha a sua graa, sobretudo, ver os barbeiros, depois de puxar a
cabea dos pacientes para os joelhos, passearem por cima deles um navalho
aguadssimo e ultra-rpido, ufanos e com os ares mais distrados deste
mundo.
Judias, a avaliar pela falta de recato comparadas com as mouras,
cobertas de mondongos, passavam como formigas. Iam a despejar as
imundcies domsticas nas montureiras que se anunciavam de longe pelos
gases mefticos de podrido e cloaca que infectavam um quarteiro inteiro.
Em certos stios as casas, tocando-se frente com frente, telha com telha, no
deixavam ver cu. Era lbrego, e com as ruas a trepar por sucessivos planos,

sempre a festo, a sada ao alto luzia como tampa de cristal. O cho estava, para
mais, coalhado de detritos, cabeas e tripas de peixe, ossos, lixo e mais lixo, e
por toda a parte cheirava a peste e a cadver.
Foram apresent-los ao bax que encontraram de pernas cruzadas num
estrado, a que cobria rico tapete de Esmirna. Vestia tnica vermelha que lhe
chegava aos tornozelos magros e lanzudos e tinha na mo um leque com que
se abanava vivamente das moscas e do calor. A sua retaguarda, a todo o longo
da parede, desdobrava-se o pavilho argelino, uma lua de prata, a meio de
estrelas, em campo verde. Era um renegado veneziano que adoptara o nome
turco de Hassan, Hassan o Vaidoso, como lhe chamavam os mouriscos, gente
muito propensa a pr a alcunha e o ferrete. Ningum gostava dele. A sua
rapacidade era de tal ordem que anos a fio tinha aambarcado o comrcio do
trigo, principal riqueza da provncia, provocando a alta que muito bem lhe
apetecia com estar na sua mo proibir a importao de cereais. Dizia-se que
tinha pregos de ouro pelas paredes e cautela ia amealhando na sua antiga
terra natal, onde contava acabar a velhice enfarinhado de filantropo. Alm de
ter o monoplio do trigo, acusavam-no de torpssimas malas-artes e abusos de
poder no sentido de apanhar quantos escravos apareciam no mercado por
uma tuta-e-meia e revend-los ao Gro-Turco e a quem precisava deles por
mundos e fundos.
A primeira impresso que dava era do tipo presunoso, mesquinho e
reles ao mesmo tempo. Esta impresso contrastava com a que se tinha do
homem que estava sua direita, homem de meia estatura, albornoz de seda,
turbante rico na cabea, borzeguins finos. A barba preta de azeviche, com
raros plos brancos, vestia-lhe a face, crestada sim, mas alva e quase
simptica; os seus olhos eram pequenos, de vivo azougue e risonhos, modo
nele, porventura, de esconder a clera e a crueldade. Cinquenta anos; mscara
de inteligncia e energia a toda a prova; criatura para dar cartas a Satans;
talvez mais manhoso do que Hassan, sendo de considerar que para pessoas,
margem do direito das gentes, a manha a suprema virtude: Morato Arrais,
terror dos mares.
Na qualidade, decerto, de general das gals que haviam aprisionado os
portugueses, lanou-lhes, mal entraram, um olhar anojadio e desdenhoso,
que no escapou a ningum, e que parecia ter por objecto tal efeito. Aquele

olhar queria dizer: mal empregado tempo, dinheiro e vidas que se gastaram a
deitar a rede a estes cinco iagodes. Os dois grumetes, ou l o que eram, no
passam dum ranho de gente; o frade est na vertente da idade; escaveirado;
um roble com a carcoma no cerne.
O barbirruivo vem ferido, e tanto pode ficar aleijado por toda a vida
como engangrenar-se-lhe o ombro e lev-lo a maleita; sofrvel, tem-te no
calas o homem de olhos bovinos, espantados, que dizem ter sido
condestvel de artilharia.
- J deitaste as contas a quanto nos ficou o cisco que aqui temos?! proferiu em italiano, que lhes era lngua comum, depois daquele olhar
pejorativo. - De dez remadores feridos, dois vogavantes, feros e tesos como
urcos, dormem no fundo do mar; sete esto no hospital, mas trs no pegam
mais no remo. Da soldadesca, h quatro janzaros com o odebasi mortos e
mais de quinze marcados para toda a vida. Porca madona!. Mas tu podes dar
graas que no se perderam mais que dois homens na tua gal!
Em resposta o bax rompeu a encarecer o prejuzo que tivera e,
armando ao desinteresse, a falta, mormente, que fazia o odebasi, homem
experimentado a guerramar, forte como toiro e duma fidelidade ao aga a toda
a prova. Era dizer-lhe metesse as mos no lume e ele a grelh-las. Uma das
primeiras cimitarras de Argel! Mas para aqueles malditos assim fazerem
estrago que se tratava de gente prtica no manejo das armas. O barbirruivo
dava mostras de espadachim, bastava olhar-lhe para os bceps desenvolvidos
sobremaneira em desproporo talvez com o trax. Hem, no lhe parecia que
por debaixo do uniforme de pilhanqueiro que lhe vestira o arrais se lobrigava
o fidalgo, mas fidalgo de alta senhoria...? Que tal, as roupas no haviam
fornecido indcio nenhum?...
Morato Arrais afivelou de novo o ricto de desprezo e respondeu com
desembarao:
- No, as roupas no forneceram nenhum indcio aproveitvel. Caso
contrrio, teramos sido informados. No estava l Galeao, o teu honrado e
leal arrais? Zeloso como , deve trazer-te ao par...
- Tens razo, Galeao a pontualidade em pessoa, mas Galeao no
pode ter olhos para tudo. Em suma, assentemos que o barbirruivo no trazia

consigo sinal que o identificasse. Mas estou na minha: temos pssaro grosso
na mo.
- No creio, mas oxal o teu palpite bata certo. Os interrogatrios nada
deixam prever...
- Santa ingenuidade! Experimentemos s boas a ver se so capazes de
confessar que dispararam um tiro contra Argel! Eu c sou pelos processos de
Sua Eminncia o Cardeal Cisneiros...
- Est bem, aplica-se a tortura, mas fiquemos entendidos: se o cativo
ficar estropiado, como sucedeu h tempos com os irlandeses, os prejuzos so
tua conta.
E de despique em despique exaltaram-se a grau que chegaram a
imaginar os portugueses que se atiravam s goelas um do outro. Mas nada
disso; acabaram nos melhores termos por convir que os cativos fossem postos
no Badistam em hasta pblica. A percentagem que revertia a cada um deles
forneceu de novo tema mais encanzinada contumlia. Pedia o bax que do
produto dos cinco cativos lhe fossem entregues trs quintos: o primeiro, pois
que era prerrogativa do cargo que desempenhava tomar em todas as presas de
oito partes uma; o segundo, porque a gal capitaneada por Galeao era sua,
armada com seus dinheiros pessoais e paga a tripulao do seu bolso; o
terceiro, afinal, porque a lei, sempre que se tratasse de cativo de qualidade, lho
mandava reservar como quinho; ora bastava observar as mos, os ademanes
do barbirruivo, para se dar conta que se estava em frente de algo.
Contestava o corsrio que se a lei lhe conferia uma oitava parte nas
presas em sua qualidade de bax, era absurdo pedir uma quinta parte,
consoante as contas que estava a deitar; e se, como armador duma das gals
lhe competia um cativo, no lhe assistia o direito de declarar: Este de
qualidade, fica para mim. Ora estava averiguado que o patacho era bem um
navio de comrcio e no levar, alm da equipagem, seno pessoal de negcio,
feitores e caixeiros; desta opinio eram o seu arrais, Galcao, e ele depois das
inculcas a que procedera.
Morato Arrais argumentava sem grande calor, embora com acrimnia,
o que ao esprito de Hassan no era mais que dar jogo baralhado. Uma das
foras do corsrio era esta: variar de atitude como se lhe fosse possvel depor o
temperamento e carcter que lhe eram prprios e revestir outros. Depois,

como se nutriam reciprocamente a maior antecipao, ao travarem-se de


litgio, o que sucedia a cada passo, punham-se a raciocinar a modo de cabracega. @<Sabes que s te no engano se no puder. Nas minhas razes, o que
vs a mscara doutras razes; ora se eu te falar certo, engano-te com a
verdade... Mas, como ests de preveno... E, por aqui fora, de plano lgico
em plano lgico, perdiam-se nesta floresta de ludbrios, no havendo cito de
se entender. Pro forma, Hassan irritou-se; pro forma, Morato Arrais no se
irritou. E tiveram de volver ao natural, insultando-se ento sinceramente com
os nomes mais soezes em que frtil a gria italiana. E, quando boquiabertos e
divertidos apesar do trgico de suas situaes, os cativos se preparavam de
novo para assistir a luta de feras, quase amicalmente concordaram em deferir
os portugueses ao Badistam, que a Bolsa dos escravos, submeter a
divergncia no que dizia respeito ao quinho arbitragem do aga dos
janzaros.
Foram os portugueses conduzidos ao Banho, priso dos escravos, pela
mesma escolta. Dos cinco, D. Sebastio, o condestvel da artilharia e o frade
ficaram no Banho de el-rei, em que havia hospital, com barbeiro, sangrador,
enfermeiros e, por divina graa, exercida merc do nimo esmoler dos mais
escravos cristos, no faltava a sua canjinha de galinha. Consistia num torvo e
opaco casaro abobadado, com galerias roda do ptio em que cantava,
tambm por divina graa, um repuxo de gua lmpida, e os carcereiros eram
renegados mais duros que demnios e mouros que se julgavam por esse facto
iguais ao Miramolim.
Quando os dois cativos entraram na lbrega camarata, a penumbra
cegou-os. Mas ao fundo reboavam cnticos e viam-se muitas e pequeninas
luzes a bruxulear. Acercando-se, deparou-se-lhes o espectculo de centenas de
fiis apinhados numa capelinha cheia de candura e de flores, como so as de
Portugal. Olhos elevados a Deus, cantavam o salmo Super flumina Babyllonis
e nunca um coro fora mais comovente e atrido:
Assentmo-nos beira dos rios de Babilnia e, lembrando-nos de
Sio, soltaram-se-nos as lgrimas dos olhos.
Pendurmos as harpas nos salgueiros que ali cresciam e aqueles que
nos levavam cativos pediram-nos que cantssemos; que lhes cantssemos um
hino de Sio.

Como poderamos cantar em terra alheia o cntico divino?!


Se eu me esquecer de ti, Jerusalm, a minha mo direita fique
dormente para todo o sempre! Se eu me esquecer de ti, Jerusalm, fique-me a
lngua colada ao cu da boca! Acaso pode Jerusalm deixar de ser a luz dos
meus olhos?
Ficaram os portugueses extticos ante as vozes doloridas e to divinas
que deviam trespassar as abbadas e ascender ao Cu. D. Sebastio
desencostou-se do frade e, tanto quanto lhe permitia o comprimento da
corrente, lanou-se de joelhos diante do altar em que uma Virgem Me, branca
e vaporosa, lhe estendia os braos e sorria.

IV
Com o fim de serem vendidos em almoeda, conduziram-nos ao
Badistam. Era um largo escantilhado atrs da mesquita velha, com dois
casebres de taipa alcatroada a uma banda, tascos salitrosos a outra, donde
lufavam acres rescendores de salmoira e peixe frito. Por cima duma dessas
tavernas, uma ventoinha rodava, golpeando sobre latas velhas um compasso
infernal.
Como aos demais escravos, puxaram-nos para o meio do terreiro para
que os vissem bem. Cada rcua tinha os seus guardas, ltego em punho ou
dependurado do pulso, e desbanda o dono quieto e mudo, s com o olhar
importante ou enjoado dizendo que era o dono. Em volta rondavam
mercadores: de albornoz claro e turbante, os mouros; de tnica preta apertada
cinta com uma correia, na coroa da cabea um tachinho tambm preto, os
judeus. E, falando de tudo menos de escravos, vagueavam pela feira os
senhores de respeito renegados, turcos da Turquia, almirantes - barbudos,
jalecos de alamares, latag no boldri1 de anta, borzeguins bordados a matiz,
a fraldejar o imponente balandrau. Os padres da Santssima Trindade, de
branco, peito chagado pela cruz encarnada, apareciam aqui, mostravam-se
alm, entreluziam acol. Sempre presentes a todos os negcios, como lhes
requeria o mnus, traziam atrs velhos escravos, nunca resgatados em sua
indigncia e invalidez, olhar humilde e amoroso de estafados e inteis ces. E,
aqui deitando sentena, cochichando alm ao ouvido deste, mais longe
puxando um mercante de parte e apontando-lhe a dedo tal ou tal cativo, quem
era aquele Judio dos quatro costados, barbicha de bode, olhos de safira pura,
pequenino, coleante, rpido, nervoso, chinelas vermelhas nos ps, veste
sebenta? Gedeo Jekarim, o mais fino troquilha de Argel e provncia de
Tremecm, mestre em malas-artes, que do bergantim arremessara a bomba de
fogo para o Santo Anjo da Guarda.
Quando no Badistam se deu conta dos cativos do patacho portugus,
levantou-se grande rebolio. Todos estavam desertos por avaliar da
importncia daqueles cinco homens que to caro tinham custado e de cuja
tesura corria fama pela cidade e aduares. Mas voz de Morato Arrais, que
chegara quase ao mesmo tempo, um dos guardas, cabila forudo e

alambazado, rompeu murraa aos mirones e alargou-se o cerco. Ento,


pouco a pouco, havendo fartado a curiosidade, com certo descorooamento
por aqueles homens no serem torres nem olharapos, sobressaindo apenas o
condestvel de artilharia que parecia esfalcado em azinho, cada um se juntou
ao seu rancho, aos seus escravos, ao seu senhor e os entendidos puderam
aquilatar da fazenda que se lhes oferecia.
Depois de muito paleio e tretas, deu-se incio hasta pblica,
anunciada pelos editais do bax. Certo mouro, que trazia um albornoz que
nunca vira gua, barba que nunca vira pente, avanou com os oficiais da
Aduana para a chusma de cativos. E logo se chegaram para ele os mercantes
mouros e judeus, os janzaros da guarda, e os bons e infalveis religiosos da
Redeno.
Empurraram para fora do monte ao condestvel de artilharia; em breve
o leiloeiro rompia a esporteirar:
- Escravo de trinta anos, dentes todos, sem achaque nem matadura;
valente como um cavalo; to bom para servir nas gals como para cortar pedra
nas pedreiras; portugus de nao... tenho uma oferta de mil e quinhentas
patacas. Mil e quinhentas patacas... Vejam... Vejam bem...
Um beleguim do Badistam, pelado e jarreta, pegou-lhe do brao e
andou a mostr-lo roda. Diante de Arachmed-Efendi, que comprava por
conta do Div escravos que dessem remo, parou. junto estava Gedeo Jekarim,
muito solcito em mostrar-se til ao homem importante, todo se derretendo
em gatimanhos e cacarejos. Uma vez o bombardeiro em face, ps-se a mir-lo
e a medi-lo, como apreciador e perito que era em gado desta raa. Mandou-lhe
abrir a boca, que examinou no meio da conspeco silenciosa dos presentes,
venta erguida, piscando o olho, arregalando a beia, como se estivesse a olhar
por baixo dum sino. Experimentou-lhe, em seguida, os bceps, os rins,
cingindo-os de sbito s mos ambas, e para se certificar da solidez dos
tendes jogou-lhe imprevistamente uma cambap aos jarretes. Oscilou o
colosso, mas no velo ao cho, a tudo se submetendo, industriado pelos
velhos escravos, que encontrara no Banho, que mais valia sofrer com
resignao aqueles vexames do que provocar represlias com a revolta. E,
finda a prova, a meia voz, velo dar conta a Arachmed-Efendi da sua devassa.
Entretanto o pregoeiro clamava:

- Est em mil e oitocentas patacas. Quem d mais? Olhem bem: um


hrcules possante como dois cavalos; direito como palmeira; viram-no
arrancar dez arrobas do cho e atirar com elas para o costelado. Duas mil
patacas... A Kheradin Arrais...
O judeu agora fazia-o trotar; como o cativo no manobrasse com a
prontido desejada increpou-o:
- Anda, d-me s gmbias, madrao! Queres arrocho?
Duas mil e duzentas patacas! - gritou uma voz esganiada.
Olharam para quem cobria o lano; era um troquilha, tambm muito
conhecido, Kaleb, que logo desconfiaram estar ali como testa-de-ferro de
Morato Arrais. E o pregoeiro retrauteava:
- Est em duas mil e duzentas patacas. Duas mil e duzentas patacas. Se
ningum d mais, arremata-se...
- Vais muito depressa, pregoeiro dum raio! - disse-lhe Gedeo. - Pe l
duas mil e quinhentas patacas.
- Duas mil e quinhentas patacas... Quem d mais...?
Por ali fora, ora de Kheradin Arrais, que trazia grandes obras nas
fazendas, ora de Archmed-Efendi, arrematou este ltimo por trs mil e
quinhentas patacas, preo alto mas que no surpreendeu ningum, pois os
escravos andavam caros, tendo a peste grande, que data comeava a
amainar, dizimado neles foice larga.
A seguir foi posto em hasta o barbirruivo. Se bem que mediano de
estatura, vestido de andrajos como os mais, dava no goto pelo seu porte, ar
distinto e, acima de tudo, pela teimosa e irradiante majestade, que era como
brilho de morro depois de apagada a candela. No se parecia nada com o
pedao de homem, o animal seguro de trabalho e de fora que era o
bombardeiro. A arrastada convalescena insculpira-lhe no corpo uma
impressionante delicadeza. Plido, to escantoado de fronte que o cabelo
sobre a testa tomava perfeita forma triangular, exangues e despegadas do
crnio as orelhas que eram compridas, afilado at ossidez o nariz fino, nariz
de cartilagens transparentes, o rosto emaciado e anguloso, a desmanchar a
oval esbelta o queixo de mrbida proeminncia, era a sua sombra. E afivelara
na mscara que lhe era peculiar - de homem que nunca deixou de sonhar

acordado, dormindo, praticando fosse o que fosse uma expresso nova de


alheamento e desapego das realidades, confrangedora.
Todos os olhos convergiam para ele e, estudando-o em silncio, foi
parecer unnime transmitido duns para os outros num zumbir de abelha, que
estava ali cativo para resgate alto, porventura excepcionalmente alto, porm
medocre trabalhador. Mas as razes deste juzo ningum as saberia dar.
Apartaram-no do bando para que pudessem v-lo vontade. O homem
arratazanado, que ali exercia funes anlogas s de picador nas coudelarias,
props-se faz-lo marchar a trote e a galope, como era da regra. Mas o olhar
que ele lhe dardejou foi to sobranceiro, to cheio de imprio, que o mouro
ficou mais atado do que se o fulminasse paralisia. Era como se as pupilas se
abrissem na face dum morto e cominassem. Frei Salvador da Torre,
penetrando o drama que ia no ntimo do rei, acudiu aflito:
- Submeta-se aos desgnios de Deus, meu Senhor. No protestou
castigar o orgulho at o extremo limite da humilhao?
O cativo decidiu-se a obedecer, e todos os que se aperceberam da
reviravolta ficaram desconfiados de que ali havia grande mistrio. Deu alguns
passos, e s pela maneira de pisar se capacitaram os presentes, os renegados
em especial, que no era pessoa de extraco comum. Morato Arrais cofiava a
barba enviezando os lbios, despeitado ou aborrecido. Vrios compradores
requereram que o escravo se despisse, pelo menos da cinta para cima.
Resistiria ou no, o religioso olhou para ele, naquele olhar querendo
expressar-lhe mais uma vez quanto lhe cumpria obedecer Vontade Suprema.
E ele, de olhos baixos, sem um pestanejo, abriu a camisola, mostrando a nu o
torso de homem pouco mais de adolescente, branco como a neve, imberbe em
certos stios, vestido de lanugem loira noutros, nas conjunturas mormente. E
na espalda tinha um sinal preto da grandura dum vintm de Portugal.
A um gesto do juiz das execues, o leilo daquele cativo abriu por
duas mil patacas. Mas dali at cinco mil patacas foi como foguete no ar.
- Est em cinco mil patacas - exclamava o porteiro. - Este homem ficou
muito arrasado pelas feridas que sofreu, mas dizem os fsicos que uma besta
de fora. Tem obra de vinte e cinco anos. Inculcam-no os companheiros por
feitor dum rico comerciante que ia para Cndia, mas ponto de f que aqui
anda prncipe disfarado. Trata-se dum espadachim de mo cheia. Foi ele que

despachou para o outro mundo o odebasi de janzaros. Quem se tenta? Est


em cinco mil patacas...
- Cinco mil e quinhentas patacas - lanou um homenzinho baixo que
representava o aga dos janzaros.
- Cinco mil e seiscentas - proferiu Kaleb.
- Cinco mil e setecentas - contraps o escrivo-mor da Fazenda.
Gedeo Jekarim esteve a conversar na mais desafectada naturalidade
com Morato Arrais e, ao desenfado ainda, porquanto aquele cativo no
interessava a Archmed-Efendi, pelo caminho mais casual deste mundo
chegou-se ao bicho e ps-se a examin-lo. Fazia-o ressaltava claro como a gua
de suas maneiras e gestos pelo simples amor arte e ao vcio de troquilha.
Automaticamente os arrematantes suspenderam o lano. Ao cabo do exame,
que foi demorado e teve o condo de reter todos os olhares, franziu a testa e
cuspinhou para a banda em demonstrao despicienda. E como se
conservasse silencioso, os menos sofridos interrogaram-no:
- Que tal, Gedeo?
- Vocs imaginam uma coisa e eu imagino outra. Futuram que est
aqui uma pessoa de qualidade, para pagar mundos e fundos pelo resgate, e eu
digo-vos que no.
Fitou um momento o cativo e disse-lhe em castelhano:
- Deixa ver a manpula, no te fao mal...
O cativo estendeu a mo que Jekarim abriu e examinou um instante. E
depois de a examinar na palma e nas costas, proferiu para os feirantes:
- N, isto no mo de grande personagem. mo robustecida no
trabalho, trate-se de feitor ou do diabo por ele. Inclino-me a que seja um
destes soldados que os perros dos portugueses tm em frica nas praas
marroquinas, capazes tanto de terar armas como de cavar uma horta. Velam
como est dura e grossa a palma da mo... Parece sola. Vejam agora as costas:
mo nervosa, espatulada, dedos robustos... No, l mecnico no , mas est
longe de ser um grande de Espanha.
O pregoeiro entretanto gritava, a distncia de Gedeo o que basta para
no ter que corrigir o bando, se houvesse mester de o fazer:

- Est em cinco mil e setecentas patacas. Quem quer jogar uma boa
vaza?! Este homem fidalgo portugus de alto coturno, toda a gente o diz.
Est em cinco mil e setecentas patacas. Ningum d mais?
Gedeo encolheu os ombros e tornou mais desdenhoso ainda:
- Isto grande fidalgo?! Adeus, minhas encomendas! No se pode dizer
mal-encarado, no, e a arca do peito de boa aduela, mas tem muito a deitar
fora. Se tem!
Passeou o olhar pelos circunstantes, reparou em Morato Arrais, que
anediava a barba naquele seu jeito peculiar de pai da manha, olhos para o
outro lado da praa e sete sentidos em tudo o que ocorria sua beira, e volveu
chamando o patro de h pouco:
- Arachmed-Efendi, repara: no verdade que o tronco deste homem
est em desproporo com as pernas, as pernas muito compridas, o tronco
muito curto? Todo o lado direito avantaja ao esquerdo. Descai bastante, e ia
jurar que acaba leso de meio corpo...
Os licitadores tinham-se apinhado em volta do troquilha. Kaleb, que
era seu concorrente no mester, abria a boca, pela fisionomia e silncio se
concluindo que concordava com o horoscpio. O cativo, alvo de todo este
exame, estava no meio da gentaga beduna to ausente como se estivesse no
meio do mar. E, depois de palavras to esclarecidas, Gedeo Jekarim calou-se
precisamente para que os presentes se manifestassem, e cada um no deixou
de deitar sentena, como era lgico prever. Uns abundavam na opinio do
troquilha, assinalando-lhe uma cicatriz antiga no sobrolho; o brao direito
maior que o esquerdo; a mo em correspondncia. Outros discordavam,
invocando aquele seu porte altaneiro e soberbo de raa; os seus olhos de ris
semeadas de estrelas, to soberanos, que nada viam do que se passava em
roda.
Morato Arrais quebrou tambm o silncio para dizer que, se na
qualidade de general das gals que o tinham aprisionado lhe coubesse em
quinho, havia de pagar com lngua de palmo a boa e leal gente que matara.
S por isso era capaz de dar por ele duzentas plastras a mais do seu valor;
quanto ao resto estava convencido que no passava dum vulgar caixeiro de
especiarias. Em despeito de tais palavras, certo judeu, que at ali estivera
mudo, j idoso, tentado subitamente pelo jogo, cobriu ainda o lano:

- Cinco mil e oitocentas patacas!


- Est em cinco mil e oitocentas patacas a David Chalafta. O raposo
farejou pitana. Quem d mais?... Quem d mais pelo prncipe?...
Mustaph Arrais, que de comeo se mostrara desinteressado, acercouse do cativo. Era um homem riqussimo, dos mais ricos de Argel, que subia
por oiro para a cama, com muitas gals e polacras de seu e uma soberba
quinta fora de portas, onde reunira vinte escravas cristas, s para servir sua
mulher, e trinta rapazinhos de nove a quinze anos de todas as raas, mas
principalmente italianos, que no tinham licena de sair de casa para que no
fossem pervertidos pelos mouros. Estava no pendor da idade e possuir tal
cfila de meninos obedecia menos ao gosto de abominao que ao prazer de
fausto e de aparato. Uma expedio aos mares da Crsega havia-lhe
desfalcado muito o pessoal de remo e todo o seu af agora era cobrir as baixas
no mais curto prazo. Medindo o cativo com um olhar, um s olhar de guia,
como incumbia a homem superior, limitou-se a perguntar a Gedeo:
- De boca, que tal?
- Falta-lhe um queixal - respondeu o hebreu. Mas parece mais ter
saltado com estilhao de pelouro que ter cado de podrido.
Tinham todos o olhar nele e viu-se obrigado a dar mostras da sua
importncia. Alando o dedo, pronunciou ao mesmo tempo que se retirava
para trs da primeira linha de feirantes:
- Seis mil patacas.
- Est em seis mil patacas... - clamava o pregoeiro. - Mustaph Arrais
nunca se engana. Quem d mais? Ningum quer ficar rico de vez?... Seis mil
patacas... Quem d mais...? Vai-se entregar....
Seis mil e quinhentas patacas! Olharam todos para David Chalafta, o
velho e trmulo judeu que lembrava um pergaminho a espreitar da bainha
duma faca. Era seu o lano, o que levantou sensao. Em que ia fiado o
mamposteiro? De quem era ali testa-de-ferro?
De quem h-de ser? Do bax - rosnou Morato Arrais para Gedeo
Jekarim, que no via claro de todo nesta lia.
- Seis mil e quinhentas patacas ofereceu David Chalafta - dizia o
leiloeiro. - No te supunha to endinheirado, mostrengo. para este corvo de
bico rachado...? Entrega-se...?

- Entregue-se, se ningum d mais.


E de... sete mil patacasi - atalhou a voz de Kaleb no tom de quem joga a
fortuna toda numa carta.
Grande murmrio, admirados uns, aborrecidos outros com a puxada.
Onde ia arranjar capital aquele judio da m morte? Outrem estava por detrs
dele; mas quem? Desconfiavam de Morato Arrais; ora tanas, explicava-se que
tivesse empenho particular em valorizar um escravo de que era dono em
parte, tanto maior sendo a sua quota quanto maior fosse o montante da
adjudicao; compreendia-se, porm, que licitasse para ficar com ele em
condies a tal ponto onerosas?
-- Tu ds sete mil patacas por este chupado das carochas? disse
espalhafatosamente a Kaleb Gedeo Jekarim. Ests doido varrido, mano. Vale
mais ires deitar-te ao mar.
Est em sete mil patacas! regougava o porteiro.
- Sete mil patacas e para o judeu mais reles que h em Argel.
Encarregaram-te da compra, Kaleb? Foram esses marabus brancos? Oxal que
a peste coma o cativo e mais quem o resgata, que matou meu sobrinho!
- No fica barato o hipocondraco! - pronunciou o comissrio da
Sublime Porta. - Eu no o queria por duzentas patacas. Tenho palpite que est
hctico.
- Sete mil patacas! ... Ningum d mais pelo prncipe encoberto...?
Arremata-se, Ebne-Mahamet?
O juiz acenou que sim. Entregaram o ramo a Kaleb.
A arrematao do frade, que era homem espadado, mas com ar
decrpito e cansado, e dos dois grumetes no causou surpresa a ningum.
Kaleb comprou ainda o religioso por duas mil e quatrocentas patacas, a ttulo
de que era o apndice do outro, e Kheradin Arrais os dois marujos.
Acabada a praa, foram remetidos os cinco cativos ao Banho, onde
aguardariam que o bax se pronunciasse quanto a prevalecer-se do direito que
lhe cabia de opo. Pela tarde mandou comunicar que renunciava a esse
direito. Vieram ento os ferreiros pr-lhes argolas nos pulsos e cadeias ao
pescoo com a marca dos proprietrios. Com certo espanto se soube que o
barbirruivo e o frade tinham recebido o ferro de Morato Arrais.

Ao escurecer o Banho abarrotava de escravos. Em chusma vinham dos


quatro pontos, das gals, das pedreiras, dos estaleiros, das hortas e pomares
fora de muros, e ao transporem os umbrais da caserna, contavam-nos um a
um como reses que eram. E repartiam-se pelas tarimbas em que no tinham
mais que uma mancheia de palha e um mantu coado para dormir. A certa
altura, os vigias impunham silncio. Mas durante um bom pedao de tempo o
tumulto - gritos, desesperos, lamentos, bulhas e improprios - besoiravam em
proporo com a regra dos sete pobres num palheiro.
Frei Plcido dos Altos Cus, capelo do Banho, veio confortar o
bombardeiro que, vendido para o Gro-Turco, se esbagoava em lgrimas.
No Lela Bianca, sobrinha de Morato Arrais? perguntou Frei
Salvador da Torre apontando um vulto de rapariga que parecia espreitar pela
grade do fundo do dormitrio. - A vista comea a falhar-me...
- Sim, irmo, Lela Bianca - respondeu Frei Plcido. caso aparecer a
esta hora. De ordinrio passa aqui tardinha, quando volta da piscina, e
nunca se esquece de deixar a esmola para os cativos. Sabiam que pratica a
nossa santa religio? ... a prola das prolas, aucena de Itlia, oiro, incenso
e mirra de Argel.
- Bianca, que descobriste?
- Nada que valha, meu tio. Quando est desperto tem a boca mais
presa do que se a segurasse cadeado; quando dorme, ou est com febre, fala
por sete, sim, mas tudo o que diz sem ps nem cabea, e no fico mais
adiantada.
singular! Muito esquisito! E uma porque a lngua me estranha,
outra pelas razes ditas, perco-me no meio daquelas vozes como numa
floresta.
Morato Arrais permaneceu um instante silencioso a meditar no que lhe
dizia a sobrinha e tornou:
- Mas palavras, pelo menos palavras soltas hs-de lhas ter percebido...?
- Ah, sim, tem os seus estribilhos. Deixe ver se me lembro... deixe ver se
me lembro... Olhe, isto: L vm eles! L vm eles, mais bastos que as areias
do mar! Porque me fiei eu na minha cabea? Perros, perros! Dem-me a lana
e o cavalo Bonito ... E comea a acutilar com os braos para uma banda e para
a outra to furiosamente que mete medo.

- E o frade?
- O frade o homem mais fantstico deste mundo. Quando o
companheiro dorme, vela por ele como as mes pelos filhos. Mas se acorda,
rompe logo em maus modos para ele; to desabridamente s vezes que pouco
falta para lhe bater.
- Estranho! Estranho
- Muitssimo esquisito. primeira vista a personagem mais importante
dos dois parece ser o frade. E no. Quem d leis e risca o outro. Mas s quem
conhece a maranha poder jurar que o religioso ao p dele como co ao p
do dono.
- Como se tratam?
- Um diz: Senhor; meu senhor, para aqui, meu senhor, para acol; o
outro: Meu padre; Vossa Reverendssima. No tem significao. da
etiqueta.
- Tenho feito tudo para desvendar o mistrio e no h forma! exclamou o renegado. - Mandei mostrar a marca da roupa a quantos cristos
h em Argel; aos frades da Trindade; aos prprios turcos. Apurou-se que se
trata duma coroa cerrada de imperador por cima das cinco quinas, insgnia de
Portugal. V l entender-se! Portugal reino e no imprio. Corri idade
conforme, no h ali rei, nem infante, nem prncipe. O actual monarca um
velho jarreta, careca e sem dentes.
O antecessor, sim, era um rapaz na flor da vida, visionrio e
tresloucado, que foi dar com os ossos em Alccer Quibir, onde jaz sepultado.
Contou-mo um elche, que fazia parte dos esquadres do Maluco, meu genro, e
o viu dar terra. A dinastia reinante est em vias de extinguir-se. Varo de
estirpe real vive apenas um D. Antnio, homem beira dos cinquenta, louco e
ftuo como so de resto todos os portugueses, moreno, barba preta, o perfeito
contraste deste. Ficou prisioneiro dos mouros, mas soube-se haver com tal arte
que comprou o resgate por uma ridicularia.
- E a roupa marcada com a coroa imperial seria bem do cativo? observou Lela Bianca.
- Pois de quem havia de ser?! Mal se rendeu o patacho, o nosso arrais
mandou despir os prisioneiros e ele prprio passou revista s roupas.
costume. Revistou as roupas, em especial as de baixo, e deu trs vezes com a

coroa cerrada de imperador. Caramba, era sinal de peixe taludo na rede! Mas
no tugiu nem mugiu, esperto como , e ao Galeao apresentou outras peas
de vesturio sem marca nenhuma...
Est explicado como nada se divulgou a tal respeito - comentou ela.
- E por enquanto nada se sabe. Agora o que no tinha graa nenhuma
era que, induzido eu por aquela senha, o cativo me custasse os olhos da cara, e
em vez de gara real me sasse gavio. Mas n, aposto dobrado contra singelo
em como se trata de figuro de alto bordo. Mas quem? V, sobrinha, se
consegues fazer luz nesta escurido, e o prometido prometido. Voltas para
Itlia, se ainda essa a tua vontade, e em toda a Vencia poucas raparigas se
ho-de gabar de ter um dote como o teu.
- Tomara eu dar-lhe gosto, tio; bem sabe! - disse Lela Bianca, sorrindo. Comigo pode contar. O franciscano que j anda o seu tanto desconfiado.
Anda...?! Pois deixa-o andar que entala o rabo emitiu Morato Arrais. Pe-se a tratos e tira-se de vez o negcio a limpo. O fradalho e o outro...
- Ah no, ah no! - acudiu ela. - Podia dar brado e chegar aos ouvidos
do bax. No o que o tio teme?... Deixe; afigura-se-me que a poder de jeito e
vagar hei-de atinar com a pista.
- Comeo a perder a pacincia...
- O tio no diz que a pacincia a me de todas as virtudes...?! E se
Hassan o soubesse?
Tudo, menos isso. O patife tem-me tal dio que seria capaz de
arruinar-se para me ver arruinado. Dslinda, deslinda o caso como puderes;
fica-te carta branca. Corra a sorte de feio, em menos de oito dias estou de
volta.
E Morato Arrais, o general do mar mais famoso de Argel, vitorioso em
cem combates com ingleses, flamengos, esclavnios, to rico que nem sabia o
que tinha de seu, abalou a vigiar os escravos que plantavam uma bacelada no
morro sobranceiro Didura, e Lela Bianca a visitar o seu doente.
Com o ms de janeiro acontecia reacender-se a peste em Argel. A fugirlhe, Morato Arrais mudava para a quinta da Metidja, a pouco mais de meia
hora da porta chamada Bab-Azon, com mulheres e escravos. Seguia-o Lela
Bianca com sua casa europeia, escrupulosamente europeia em mobilirio,
alas, independncia.

Era grande o estado de Morato Arrais, a ponto de fazer sombra ao


prprio bax, Hassan o Vaidoso, que fardara trtara umas dezenas de
gigantes nbios, pretos como o bano, para sua guarda pessoal. Tinha alm
disso msica de cmara em palcio, pintores, e um bobo para lhe recrear as
horas enfadadas. Morato era mais comedido em espavento, no obstante pr
gala em caracolar o seu andaluz testa dum punhado de cavaleiros e trazer
em grande pompa as raparigas brancas, especiosssimas, dignas do GroTurco, que haviam entrado para o seu serralho pucelas em boto. A vaidade,
em competncia com a vaidade, certos interesses em conflito tinham
convertido em inimigos figadais os dois antigos camaradas das espeluncas de
Veneza e de vagabundagem pelos portos do Levante. Espiavam-se com olho
invejoso, que o pior dos tigres em cautela, contida sanha, fereza certa.
Aquele que casse podia contar com o salto garganta da outra fera. Hassan,
merc das prerrogativas do seu cargo, andava menos exposto; em
compensao Morato Arrais era astucioso como o jaguar, no avanando um
p sem haver firmado o outro. Na sua qualidade de general das gals, alm da
sua minuciosa observncia da lei das presas para com a Aduana, a Sublime
Porta e o bax, seu representante, trazia as mos untadas aos janzaros, em
especial ao aga, seu comandante e, do mesmo passo, ltima instncia em
Argel da autoridade. Caprichoso em cumprir, cultivava, sobretudo, com
inteligncia e esmero as boas graas do Div, a quem no deixava de remeter a
nata das tomadias, como fossem rapazinhos cristos, muito do gosto dos
otomanos, e filhas-famlia, fazenda no menos apreciada. Tinha ainda a
premuni-lo do dio de Hassan o seu prestgio de capito de corsrios. Quem,
como ele, levara mais longe o pavilho da meia-lua e estrelas de prata? Quem
metera mais naus crists no fundo? Quem carretara mais oiro e mais escravos
para Argel? Assim enfeitado de ttulos, indigitavam-no boca cheia para bax
de Argel, mal cessasse o consulado de Hassan o Vaidoso. Sabedor disto o
rancor de Hassan fervia. E a todos os diabos do inferno pedia lhe suscitassem
a casca de laranja que fizesse dar tombo ao dissimulado rival.
Tinha Morato Arrais mais de quarenta escravos na quinta, na sua
maioria sardos e espanhis, ocupados com o amanho e granjeio. Tambm era
o melhor da Metidja com gua abundante de mina e de nora, vergel todo o
ano e pomar em que medravam roms e laranjas que punham o ramo na

praa, no falando no azeite, que um andaluz conseguia fazer maneira da


sua terra, to fludo e doirado que luzia no prato como sol. E, por aqui e por
ali, viam-se ainda alados ao alto, chiando, manejados pelos escravos,
picanos ou engenhos de tirar gua dos poos fora de brao. Deste modo,
parte da quinta verdegava atravs da cancula e Outono fora, a outra
rumorejava ao vento, cheia de sombras e de pssaros, coberta de sobreiros e
cedros, quando no era palmeiral...
Das bandas da cidade fechava-a um muro alto de argamassa; mas do
lado da terra firme, onde se ouviam uivar de noite os chacais e se
desdobravam encapeladas as vagas de granito da Djdura, sempre com o pico
mais alto damasquinado de neve, no havia outra vedao alm das sebes de
alos e piteira.
Por uma roda de multas lguas se estendiam as fazendas de renegados
e mouros principais. Mais vastas, menos vastas, melhor ou pior tratadas, no
meio da savana imensa, a trigo, cevada ou vinha, com cedros e moitas de
bambus, altos de quinze, vinte metros, a sussurrar virao, eram como
arquiplagos de ilhas verdes, mirades de ilhas verdes banhadas por benigno e
tpido mar.
Morato Arrais, no obstante ter adoptado com a abjurao os usos e
costumes da terra sarracena, conservava a ral de europeu, mais trabalhador e
bulioso do que ningum, o sangue sempre a ferver, os nervos sempre a
vibrar, avesso de todo morrinha islamita. Quando estava na fazenda era ele
que todas as manhs vinha gritar o leva-arriba ao quartel dos escravos,
destinava trabalhos, gizava melhoramentos, zeloso como o mais estrito
capataz. No se descuidava tampouco do arranjo e trato do pessoal, velando
pela sua sade, trazendo-o limpo e abundantemente alimentado, pregando
moderao aos guardas mouros. Daqui resultava ser preferido pelos cativos a
todos os outros senhores, dentre os quais havia alguns como esse Ochali
Fartaz, renegado tinhoso, calabrs, que por uma ninharia zurzia e empalava
os escravos, cortava-lhes as orelhas ou mandava-os ferrar a fogo. Morato
Arrais gozava fama de bom e ele era, sobretudo, esperto compadre e
conhecedor dos homens.
Aqueles dois cativos, barbirruivo e frade, tinham-lhe custado caro e, a
esse ttulo, os mandou seguir para a Metidja. Traziam corrente de ferro ao

pescoo, sinal de que eram escravos de resgate e estavam dispensados de


qualquer servio. O mais novo no arribara ainda da enfermidade que o
acometera ao entrar em cativeiro. Era sujeito frequentemente a ataques
frenticos, ao fim dos quais ficava como morto horas e horas. O fsico, judeu
averrosta, depois de o sangrar trs vezes, receitou-lhe mil boticadas
complexas com que se combatia o mal de S. Joo. Mas a eficcia de tal
medicina era nula.
Nas crises mais violentas levantava-se coberto de suor, olhos
alucinados, a boca a espumejar:
- L vm os perros, l vm! Jesus valei-me! Depressa, o meu cavalo...
no me trazem o meu cavalo?...
O Bardez!... No, o Prsio, que filho do vento, e a espada de D.
Afonso Henriques... Quero a espada de D. Afonso Henriques
O frade sacudia-o com a maior brutalidade:
Despertai, senhor, no estamos na batalha; estamos cativos em Argel
para castigo dos nossos pecados.
- L vm as duas alas de escopeteiros a cavalo; volta, aquelas mangas,
de que se no v fundo, so drages, armados de lana e adarga. Chegou o
meu dia, Senhor! Mas ningum se mexa! Quero ser eu o primeiro a plantar o
estoque no peito dum infiel. Avana, Medelim!
- Senhor, senhor, reparai, estamos em Argel, cativos dos piratas! - e o
frade abanava-o, como se abanam as rvores para carem os frutos.
- Tenham-se! O primeiro a entrar os mouros sou eu. Ouviram? Quem
manda sou eu!
- Que pesadelo o vosso, senhor! Estamos em Argel! ... Argel!... berrava-lhe o frade aos ouvidos, ao mesmo tempo que continuava a sacudi-lo.
- Pobrezito - exclamou Lela Bianca, uma vez que vinha com a poo
de ervas e assistira ao final daquelas convulses. - No h quem o resgate?
Parece um senhor to nobre e no tem ningum no mundo...?
No tem ningum! - respondeu o frade. - No tem casa, nem eira, nem
beira. Guarde segredo, senhorita, mas ningum lhe fia o resgate. Seu tio
iludiu-se...
- Mas ento quem este homem?
- Quem ? Um pecador... um grande pecador. Ia a

Cndia comerciar e de l para os Lugares Santos de peregrino. Mas


Deus trouxe-o para aqui e Deus tem razo: em toda a parte se faz penitncia.
Em Argel ainda melhor do que em Jerusalm. No mar como na terra. Tomara
eu v-lo restabelecido para poder ir com os mais para os bancos das gals, ou
de enxada em punho cavar a terra de sol a sol.
Lela Bianca abria grandes e trmulos olhos. No compreendia a
ferocidade do religioso. Via-lhe o ar exaltado e na sua voz havia um tom
estranho, tom que eco doutra voz, superior e imperiosa. Observou-lhe:
- Como se encontra Vossa Reverendssima com ele?
- Contos largos; ando com ele, por vontade de Deus; acaso das vidas
aventurosas Quer saber: ando com ele como a voz da conscincia anda com
o pecador; o remorso com o criminoso. Sou frade franciscano e orar e salvar
almas o fim da minha Ordem.
- Eu posso ajudar-lhes a fugir... Querem?
- Para qu? Aqui, em Portugal, na Itlia, o mundo sempre priso. Os
destinos esto escritos e so insofismveis.
- No se importam de ir remar para as gals? Santssima Madona,
nunca tal eu vil...
- No nos importamos.
- Est sempre o azorrague por cima do lombo...
- Mais sofreu Nosso Senhor Jesus Cristo.
- Tm sede, e no lhes do uma sede de gua...
- Cristo bebeu fel e vinagre.
Andam de mo em mo, hoje dum mouro de Argel, amanh dum
turco de Tunes, depois de amanh dum diabo da Rochela ou do Gro-Turco...
Qual deles pior.
- E o meu Jesus e Senhor no foi vendido?
- Digam-me quem so e eu lhes juro pela Madona, que me tocou na pia
benta de Vicncia, que os livros de Argel...
- Eu sou um pobre frade de S. Francisco, Frei Salvador da Torre, o meu
companheiro o filho e chefe duma grande famlia que deitou a perder por seu
orgulho e disparatada vontade, Desidrio Augusto. Mas, senhorita, s
sairemos de Argel quando a Divina Providncia o mandar.

Ficou Lela Bianca mais intrigada do que nunca com a confisso do


religioso. Tinha grande pena daquele moo na fora da vida e sofria com v-lo
sofrer. De dia todos os passos que dava acabavam por lev-la ao quartel em
que ele estava; de noite no fazia mais que pensar e sonhar com ele. O
mistrio e, mais do que o mistrio, a singularidade das duas criaturas
excitavam-lhe aquele poder de transposio que possuem as mulheres em
grau superior aos homens e as leva a entretecer de poesia e sonho as coisas a
que se prendeu a sua imaginao alada. A fantasia ao mesmo tempo ia-lhe
idealizando a aventura em que ela e os cativos eram figurantes. Tinha vinte
anos, vivia num meio que s lhe no era insuportvel porque, graas
preponderncia do tio, podia dar satisfao a todos os seus caprichos. Mas
esta satisfao no ia alm de possuir belos colares de prolas e aljfares, to
ao gosto particular das mouras; ser nos balnerios, pela sua pele branca e
rosada, a inveja das argelinas, morenas de tez e com o seu buoziriho
lampeiro ao canto do lbio; turvar no sabia de que parada bruma os olhos
dos cologlis, mestios de turco e mauritano, indolentes e sibaritas; pr os
melhores vestidos; receber profundos salamaleques dos principais da cidade,
de ordinrio velhos gastos pelo prazer e a molcie. Quo longe estava do
reinar na Itlia querida, com os namorados a levarem-lhe a serenata at
debaixo das )anelas; as raparigas da sua igualha a virem-na buscar para os
bailes; as flores a exalar perfumes em todos os tempos e lugares; o sol, um sol
saudvel e civilizado, fratello come Pacqua; as andorinhas e os rouxinis a
virem fazer ninho nos seus beirados e a cantar no loireiro do seu quintal! No,
ali era a terra do exlio, a terra sempre ingrata, o po sempre amargo, bem
embora trouxesse diamantes nos pantufos, gemas no cinto, prolas por todos
os lados. Seu tio fora busc-la terra pobrinha e ridente com promessa de
realeza. Em despeito, porm, do fausto e da opulncia, no pudera sufocar as
saudades. De tempos a tempos, em bergantim equipado com marinheiros
gregos de Corfu, de Chipre, de Cndia, gente de que ningum desconfiava,
metia Adritico acima at Veneza. Para todos os efeitos, era levantina que
chegava de longe, dessas ilhas, terra comum da Senhoria e do Sulto, to
perfeitamente comum que quela chamavam os espanhis La mancebada del
Turco, e ia ver a famlia a Vicncia. volta, a frota de Morato Arrais esperavaa, cruzando rotas de antemo estabelecidas, caando ao desenfado a sua nau

de comrcio. Deste modo se haviam encontrado com o patacho Santo Anjo da


Guarda, ao qual deram combate e renderam.
De famlia pobre, educada pelas freiras de S. Zacarias, Lela Bianca era
crist. Tambm sua me o fora, embora nada em Tirana, pas islamizado, de
gente que nascia e morria h geraes dentro duma barcaa, sobre o mar. De
nova casara com o patro duma fusta que tambm fazia veniaga entre Vencia
e Albnia e tinha em Vicncia alguns bens ao luar. A foram surpreendidos
pelas insupervel, para a nossa terra. A questo que Deus queira. Por agora
no; no; trs vezes no!
Calou-se o frade e ouviram-se os soluos do cativo.
- Chorai, chorai - dizia-lhe o frade - que todas as lgrimas so poucas.
Precisais chorar tantas, tantas, que com elas cresa o mar para serdes
perdoado. o que vos digo. Deus investiu-me neste papel de vosso anjo
custdio; hei-de exerc-lo enquanto ele for servido. No dia em que os nossos
donos nos apartem, ou a morte me leve, ento sim, Deus d por finda a minha
misso a vosso lado. At l no deixarei de ser a voz inexorvel da vossa
conscincia. Ficai sabendo. Voltar a Portugal, pago o resgate, um resgate que
sairia do suor dos cabreiros e cavadores das montanhas; voltar a Portugal,
para recairdes, provavelmente, nas abuses do poder e nas vesnias da
vaidade, Senhor, no justo; no tendes esse direito. Sofrei por vossos
pecados; sofrei com pacincia, que s assim o vosso sofrimento ser aceito.
No destes ainda grandes passos na via da expiao para que vos tenhais por
quite. Senhor, sempre que eu possa, eu vos ajudarei a levar a cruz; mas no
queirais sofismar a vontade do Senhor. Sois um proscrito: no tendes ptria;
no tendes casa. No tendes liberdade, nem vos podeis considerar dono de
vs prprio: sois um escravo.
O cativo chorava em fonte e Lela Bianca compadecida correu para eles.
Ao frade que tinha ainda a boca torcida num esgar de clera disse:
O senhor um homem muito mau, muito mau.
Se fosse religioso a valer, se compreendesse a lei do Senhor, tinha
piedade, tinha clemncia, e no estava a apoquentar este pobrezito!
E a sua voz era to indignada que Frei Salvador abriu olhos
maravilhados. Ao mesmo tempo que tal dizia, enxugava as lgrimas ao cativo
com o seu leno de fina e branqussima cambraia. Docemente a afastou ele de

si, no porque o gesto compadecido lhe no fosse grato, mas porque lhe
causava confuso o obsquio. Ela, que lhe compreendeu a delicadeza, tornou:
- Este frade ruim, mas eu hei-de dizer a meu tio que o ponha daqui
para fora. No, um ministro de Deus no tem direito de assim maltratar as
criaturas.
O franciscano no sabia dar resposta e foi o outro que disse:
- Se tal fizsseis, senhorita, de to amvel e caridosa pessoa como
pareceis no poderia receber eu maior desgosto. No, no quero por nada
deste mundo apartar-me do meu irmo em Cristo. Hoje, tudo na minha
vida; tudo Deixai, as desavenas que surpreendestes em nada prejudicam o
muito bem que nos queremos um ao outro.
E depois de agradecer-lhe os bons sentimentos, o mais discretamente
possvel procurou que os deixasse a ss. E como Lela Bianca no desse
mostras de obtemperar a este desejo, porque a todo o custo quisesse obstar
com a sua presena a que a cena lamentvel se reanimasse, ou por
inadvertncia, o que parece menos plausvel, saram com ela a espairecer pelo
terrado da casa, que era sumptuoso, cheio de repuxos cantantes, e perfumado
de rosas e mais flores da estao. E estavam indecisos do que dizer, afagados
da brandura do cu - era em Outubro e corriam dias melanclicos e delicados
- quando apareceu um homem com a pele do rosto a escamar-se do tisnado do
sol, vestido com pelote de spero e roto saial, esqulido, o cabelo em grenha, e
descalo. Parecia um animal traquejado pelos caadores e, assim que deu com
gente, foi o seu primeiro jeito furtar-se. Mas pareceu reconsiderar, e,
suspendendo-se, viu-se abrir muito os olhos, levar as mos cabea a
defender-se de vgado, e aps o instante de assombro, no mais que um
instante, ir a correr deitar-se aos ps do cativo mais novo, abraando-o pelos
joelhos e exclamando:
- Meu senhor, meu rei! Graas a Deus que vos encontro vivo! Eu bem
sabia que no tnheis morrido na batalha. Meu senhor, meu rei!
E cada vez se torcia mais em jubiloso arrebatamento s pernas do
cativo, com grande demonstrao de carinho e desafogo. D. Sebastio erguia-o
nos braos, mas j o frade, vencido o primeiro movimento de pasmo,
avanava para ele cominatrio:

- Que dizes, homem? Teu, teu qu...? Ests equivocado, aqui no h


disso. Mas repara: podes causar a desgraa deste cativo, apontando-o
erradamente cupidez dos mouros. Quem a vs um infeliz, ontem
mercante, hoje escravo, que amanh ir remar nas gals. Faze favor de ter
mais propsito na lngua!
O homem largou o cativo como se vbora o mordesse. Olhou para o
franciscano, olhou para Lela Bianca, que estava desbanda siderada com o
que ouvia, medindo-a dos ps cabea em seus atavios mouros, contemplou o
cativo que chamara senhor e rei e, tapando os olhos, desatou a soluar:
- Perdo, perdo, enganei-me, no aquele que eu julgava. Uma assim!
Parecem-se muito, o que ... Agora dou conta: o outro era mais moo; mais
altivo; tambm no tinha a fronte to desnudada; de cs nem uma. Confesso o
meu logro, sou um impulsivo. Perdo, perdo!
E ia voltar costas, despedir, mas Lela Bianca chamou-o e perguntou-lhe
em mourisco:
- Como que te encontras aqui?
- Sou remador das gals e est a nossa l em baixo, espalmada na praia
de Bab-Azon. O comitre deu-nos uma horas de -vontade para gozar dos ares
e ver terra.
Lembrei-me que por estas paragens andariam portugueses e,
encontrando a porta da quinta aberta, entrei.
Aqui est como vim dar a esta propriedade e no meu esprito se pde
estabelecer to infeliz confuso.
Reconheceu Frei Salvador que se tratava de pessoa de qualidade e de
arguto entendimento pela instantaneidade com que se capacitou da
inconvenincia das suas efuses, e disse-lhe:
- E como que viestes parar s gals de Argel?
- A histria seria longa e fastidiosa - respondeu ele, afastando-se com o
frade e deixando no terrado ao outro portugus com Lela Bianca. - Sabei que
me chamo Lus Pereira, tomei parte na infeliz jornada de frica, e fui feito
prisioneiro pelos alarves que me levaram para um aduar, longe de Arzila. A
me tiveram dia e noite amarrado a uma azinheira espera que me viessem
resgatar. Ningum podia adivinhar que eu estava ali e padeci muita fome,
muitos maus tratos, a ponto que decidi jogar a sorte; numa hora, em pleno dia,

quando os mouros estavam menos com o olho em mim, arranquei da adaga a


um, cortei a corda e pernas para que vos quero! Foram-me na peugada, mas
eu torci-lhes as voltas e, em vez de fugir para diante, fugi para trs. Andei a
monte no sei quantos dias e noites; estive vai e no vai a ser devorado pelos
lees, uma vez que sem reparar entrei para uma caverna onde havia dois
leezinhos de mama; certa manh enxerguei ao longe o mar; vi luzir as
aoteias duma cidade e julguei que tinham acabado os meus trabalhos; ora,
no faziam mais que recomear! No era Arzila, mas Larache, onde fui bater e
encontrando-se no porto a gal dum alferes elche italiano algemaram-me mais
morto do que vivo, a cair de fome, e trouxeram-me para Argel onde ando a
remar a soldo daquele ladro.
O frade pediu-lhe ainda informes da gente que andava nas gals e dos
cativos que tinham fugido como ele, a corta-mato, sem olhar a precipcios,
reino de Fez em fora, e acabou por lhe dizer:
- Mas, irmo, por Deus vos suplico, no torneis a cair no logro de h
pouco; podeis causar a pior das desgraas quele homem!
- Esteja Vossa Reverendssima descansado, eu saberei, para outra vez,
moderar a minha exaltao.
Na nossa vida de misria, com estes brbaros, todo o entusiasmo
perigoso. Muito mais, enganos to graves. E olhai, no vades repetir a
ningum o que se passou aqui... que tomaste um pobre cativo por el-rei... Os
mouros so desconfiados, no assim!? O santo anjo da guarda vos
acompanhe!
Voltou o religioso para o terrado e foi encontrar Lela Bianca de olhos
no cho, lbios levemente franzidos num jeitinho de meiguice e amuo, que
dizia:
No ouvi nada, meu senhor; mas, ainda que ouvisse, juro-vos pela
Madona que me tocou com a sua coroa de oiro na baslica de Vicncia que
podeis fazer de conta que nasci surda-muda!

VI
Andava mais bonita e arrebicada. Como em sua casa quem dava leis
era ela, vestia veneziana, robe de brocado de muitos matizes at aos ps,
mangas justas levemente tufadas nos ombros, e pela cabea um mantelete
versicolor que lhe descaa para as espduas em btega de oiro. Todas as
manhs ensopava os cabelos em mel para se conservarem fulvos e alisados,
punha na pele drogas essenciais, cuja frmula se mantinha hermtica desde os
tempos de Belquis, embebia-se de perfume de nardo, o seu perfume,
transigindo com o gosto mouro apenas em trazer jias, trancelim de prolas ao
pescoo, cinto com fivelas de oiro guarnecidas de brilhantes e safiras, nos ps
chapins de cor semeados de aljfares e turquesas, e escravas, infinitas escravas
de oiro nos braos e nas pernas. Assim adereada, com um leque de penas de
avestruz apertado na mo contra o lencinho bordado a prata, saa de manh,
dava volta aos terrados, discorria pelas alamedas da fazenda, colhendo aqui
uma rosa, palpando ali um fruto, lanando bons dias a cristos e mouros no
tom prazenteiro e familiar da boa Europa. As mais das vezes deitava at ao
quartel dos dois cativos, com eles trocando cumprimentos e amenidades. Mas
era gente de poucas falas. O frade mostrava-se cada vez mais misantropo e
intratvel, comportando-se para o companheiro como tutor com tutelado. E
Lela Bianca tinha medo. No sabia ao certo porqu, votava-lhe no
sentimentos de repulsa, mas vago e medular respeito como para seva e
misteriosa divindade. Carantonha sempre fechada, refractria ao riso,
impermevel simpatia, duma tristeza calma, testa mais lavrada que lpide
funerria, olhar sempre mais taciturno que cisterna, tal era a sua fisionomia
comum, menos que treva, mais que o gris sem fundo dos horizontes no alto
mar.
O companheiro devia ter impresso anloga. Recalcando-se,
submetendo-se sem vontade, sofrendo-lhe o mandamento como o penitente se
resigna ao cilcio, pelo que tem de justo e abstersivo, parecia-lhe tambm
intimidado por aquele cariz de m sorte.
Cornlia, a velha andaluza, ao v-la entrar dos passeios matutinos
murcha e melanclica, quando pouco antes abalara fresca e jucunda,
perguntava inalteravelmente:

- No olhou...?
- Nada - e arqueava os ombros em sinal de despeito e desesperana.
- No se rala com quem o no merece! - volvia a aia. - Aquilo velo por
l de Roma e era cantor na Capela Sistina! Bianca corava at raiz dos cabelos
com o despautrio da ala, e duvidosa da sua formosura ia consultar o espelho.
Aqueles olhos verdes, dos tais que em poucas os vedes, lbios carnudinhos
e cheios de vio, pescoo erecto como no tinham as gazelas da Metidja, porte
senhoril, eram dignos dum prncipe bem dotado. No, por mais que
conjurasse o espelho, o espelho garantia-lhe que era bonita. No lho diziam
ainda os turcos que vinham para a cidade ao servio do Div, os cologlis
lnguidos e galanteadores, os prprios mouros de cabelos brancos, galos
velhos incorrigveis? E consolava-se ideia de que na alma do cativo se
operasse o degelo e, algum dia, a sua pessoa amanhecesse nos olhos dele
toucada das graas soberanas.
Dias aps dias passou nesta endoena, os arroubos de ternura
entremeados de desnimo, tudo roda se ressentindo de sua alma
transfigurada. Por sua intercesso os escravos tinham cativeiro menos duro,
sem azorrague a danar-lhes no lombo e parasitas a devorarem-nos vivos. j
podiam receber abertamente um padre que os confortava em nome do seu
Deus, e dispunham dumas horas para catar-se e remendar os andrajos atravs
dos quais a carne espreitava como estrelas atravs da noite negra. E os dois
cativos, se bem que dados a todos os ascetismos, receberam roupas invejveis.
Morato Arrais, retido na cidade pelos negcios, a poltica, a sua noite
de tavolagem, ou em corso pelo Mediterrneo, deixava-a ao bel-prazer,
confiado em seu bom senso, supondo-a, como a aranha, a urdir a teia
astuciosa em que os dois cativos acabariam por se enredar. A grande
aspirao dela no era regressar a Vicncia, ser querida e requestada por seus
agrados e dotes, pegar de amores com rapaz limpo e atilado, e constituir
famlia, como eram as famlias burguesas, que tinham filhos loiros e
engraados, bule de prata para o ch das visitas, colarinhos muito gomados e
vara do plio para o pap aos domingos terceiros? Se era. Tanto assim que no
saa desta cegarrega maviosa e lamuriada:
- Quando que o tio me deixa ir embora...?! Quando ...?

Para o renegado, Bianca era o vnculo que o prendia ao que perdurava


de substancial e digno no passado, a penugem do bero, a iluminura que
reveste cada passo, cada lance da vida familiar decorrida, olhando para dentro
da alma, o sino da aldeia com a sua voz amiga diferente das vozes dos outros
campanrios, o sol que o alumiara, as ondas que lhe embalaram os primeiros
anseios. Esse vnculo tinha, mais que existncia espiritual, uma viva realidade
fsica, e no era sem angstia que pensava na inelutvel fatalidade de quebrlo. Mas porque assim estava integrado na sua humanidade, t adiando o dia
crtico, com acalentar-lhe os naturais anelos de rapariga e acenar-lhe com
risonhas e lisonjeiras fadas. No estava um bergantim com uma tripulao fiel
de levantinos, batendo pavilho de Cndia, s suas ordens? A jornada at o
alto Adritico no se fazia, porm, sem inconvenientes e perigos, como tinham
a prova. E Morato diferia semelhante extravagncia sempre para mais tarde,
para quando tomasse o governo de Argel, o que estava iminente a avaliar
pelos informes particulares que por via confidencial lhe chegavam do GroTurco. Este nomeava e demitia os baxs, na qualidade de soberano da cidade e
sua provncia. Aquele Hassan o Vaidoso tais atropelos vinha cometendo que
seria escndalo sustent-lo no cargo. E ele esperava ser o sucessor.
A partir de certa altura, notou o renegado que a sobrinha arrefecia na
tineta de regressar a Itlia. j o no quezilava a dolente splica da exilada. Mas
Morato no tinha tempo de lanar-se no terreno das suspeies. Sabia-a
empenhada em decifrar o enigma do cativo, mais cerrado que a coroa imperial
que lhe marcava a roupa, como sempre, deixava-a lei do seu bom querer.
Tinha a religio de leite e na terra infiel continuava a pratic-la com
regularidade. Em seu fervor cristo, no s distribua avultadas esmolas como
chegava a auxiliar a evaso de cativos. O padre que lhe vinha a casa, Frei
Plcido dos Altos Cus, era o subtil agente destas aventurosas empresas.
Morato Arrais sabia-o pelos seus espias, mas tais delitos, alm de terem sua
sobrinha como comparsa, eram pecadilhos comparados com as enormidades
cometidas sombra do pavilho da meia-lua e fechava os olhos. Que era esse
gro de dano para os negcios duma repblica que em menos de sculo
apresara um milho de homens aos diferentes povos da cristandade? Mas em
despeito das suas afinidades de religio, no hesitava em confiar-lhe o papel
de escutadeira - instituio meritria nos conventos e no grmio da pirataria -

junto do frade de cara torta e do moo de mos fidalgas. E, fora de


perguntas, haviam-se tornado proverbiais na sua boca estas palavras:
- E prncipe ou aventureiro?
- No sei, tio. Ando a aprender a lngua com a Cornlia e com uma
donzela que viveu trs anos em Lisboa a ver se consigo desenredar a meada.
E de facto estudava o portugus com uma rapariga nobre, que os
piratas tinham capturado num navio da carreira de frica, e aparentada nas
duas cortes. E neste ritmo de coisas se passaram os dias, as semanas, ao
Inverno sucedeu a Primavera, e da casa de campo tornaram cidade; do
quartel dos subrbios, igualmente os cativos regressaram ao Banho de El-rei.
A velha andaluza no cessava de perguntar:
- Ento?
- Nada.
- Nada pouco para uma flor como a menina. Mande-me passear o
homem.
- Tu no sabes quem ele , Cornlia, no sabes! Se soubesses, no
falavas assim.
- Qu? filho do Papa? Lela Bianca, afeita aos disparates da ala,
desatava s gargalhadas porque de seu gnio era faceta e jovial. Ao desfastio
sentava-se diante do espelho a arrancar com uma pina os cabelos que
desmanchavam a linha das sobrancelhas, que estava de moda o crescente
acima da pupila, dilatada esta como a das gazelas pela noz de galha, os
superclios ligados na raiz do nariz, ou a pintar as unhas de vermelho-tijolo
com folhas de alfena.
Frade e companheiro no davam sinais de que reparassem nos
requebros da moa. Aparentemente pareciam demonstrar que se no
admiravam daquelas finezas com atribu-las ao esprito de caridade crist que
a animava para com os cativos. E, em verdade, todos os obsquios lhe
agradeciam em nome de Deus.
E ela em nome de Deus, falta de coragem
na invocao, os ia praticando. Mas um belo dia, desenganada e resoluta,
disse ao frade:
- No sei para que andam com imposturas. jurei guardar segredo...
- Segredo de qu...?
- De que ele quem ...

O frade quedou um instante a meditar na frase anfigrica da veneziana


e tornou:
- No compreendo. Ele quem?
- El-rei... !
O frade soltou uma gargalhada que a encheu de frio mortal. Aquele
homem nunca ria e era sinistro de lbios arregaados, boca hiante, os dentes
amarelos espreita. Mas ainda mais que a fsica do gesto, gelara-a o seu
sentido prprio.
- Ah, ah, mas que maluquice essa? - proferiu ele em tom sarcstico. Rei, rei de qu? O rei de Portugal, que Deus conserve por muitos anos, D.
Henrique, cardeal da nossa Santa Igreja, e inquisidor-mor do reino.
- Sim, mas este tambm .
O frade tornou a rir, agora em tom mais bonacheiro e desenfadado:
- O qu, h dois?
- H dois - redarguiu ela, aparentando uma firmeza que no tinha. Um que reina, outro que reinou...
- Um que vive e outro que viveu! Ah, ah! Olha a noivada.
Ela ficou encavacada, com ar de choro, e o frade deu ares de ter
remorso de a haver penalizado. E aplicou o ferro quente na chaga:
- Qu, diga l. ..Supunha que este homem que a est era rei? Que
fantasia a sua.
- Ento quem ?
- Que ganha a menina em o saber? Assente para si e para com Deus
que um dos maiores criminosos, dos mais abominveis criminosos que tem
criado a Terra!
- Que diz?
- Digo que o crime dele no tem perdo. Ela reagia:
Cale-se, cale-se! A mim no me iludem os senhores. Mas estejam
descansados; pela Santa Madona de Vicncia jurei que no dizia nada a
ningum, no digo. Nem que me esfolem!
E abalara aps aquelas palavras, no querendo confessar-se possuda
de dvidas, mais acentuadas ainda com o ricto de desdm e piedade que lia
nos lbios do brutamontes. O frade era um homem temvel que granjeara a
sua averso, e ela tratou de apart-lo do companheiro com o propsito de

esclarecer-se em to perturbante incerteza. Um dia o frade foi chamado a


acompanhar ao trabalho os mais escravos, e Bianca, abonecando-se como
nunca, lbios - que j eram rubros - avivados a carmim, mais olorosa que
magnlia em flor, to bela como a Primavera de Botticelli, foi ter com o cativo.
Com sete olhos a espreitar a impresso que lhe causaria, teve o desgosto de
notar que era recebida, se no com desagrado, com evidente reserva.
- No gosta de me ver? - pronunciou ela com voz quebrada, mas
repreensiva.
- Porque no havia de gostar...? - redarguiu ele.
- Sabe-se l! Tenho a impresso de que me anda a fugir... que desconfia
de mim. E at certo ponto tem razo. Sou sobrinha do renegado que os fez
cativos e os tem aqui como escravos. Ah, se o senhor soubesse a distncia que
vai em pensamento e obras de mim a meu tio, olhava-me com melhores olhos!
Mas para que estou eu com isto?! Para qu? No comigo que o senhor se
ocupa... Responda-me s uma coisa: porque arranja um ar to carrancudo
quando chego ao p de s 1? Tem noiva, amante na sua terra; descanse que eu
no o roubo a essa feliz mulher.
- No tenho ningum no mundo.
- No tem ningum no mundo?... Verdade? No tem? Eu tambm no
tenho. Sou s e livre como um pssaro. Meu tio no conta. Meu tio, no
obstante o carinho que me tem, odioso; a sua sombra seca-me. Quando estou
ao seu lado, no h modo de desviar os olhos das mos dele. como se
estivesse diante de mil sicrios. Mas sicrios, gnero feras do mato, que dum
momento para o outro, quando a gente est menos precatada, nos saltam
garganta e nos esganam. Que horror! E s no mundo? Melhor! A apurar-se
que um homem como outro qualquer, melhor ainda! Meu tio queria-me
casar com um tal Abdner-Efendi, mas eu no quis. filho dum antigo aga e
duma moura muito rica que havia na provncia de Tremecm. Todas as
mulheres com quem tenho falado acham-no bonito moo, embora o seu tanto
ftuo. A mim no me tenta. Se visse os olhos de carneiro mal morto que me
deita quando me v! - dizia ela arrastando a voz, infantil e admirativamente.
Ele no proferiu palavra, de olhos baixos, e Lela Bianca tornou:
- Muitas vezes acontece que a gente gosta de quem de ns no gosta.
Pacincia! Que se lhe h-de fazer, quando se no mais do que uma pobre

rapariga, sem avs famosos, com parentes infamados, pelo contrrio, e a


pessoa para quem se olhou nos sai um grande senhor? bem triste, no ?
- Triste o qu?
- Que se tenha deitado olhos para to alto. Pois ento?!
Ele no respondeu e Lela Bianca em voz baixa, neste tom que suborna
e seduz, quer para o amor quer para o crime, voz velada da fascinao,
irresistvel filtro de ebriedade, disse-lhe:
- Sabe, sou crist... quero tir-lo daqui. O frade ainda lho no disse?
Que homem! Porque traz consigo este drago? Confie em mim e eu hei-de
tir-lo do cativeiro... Sabe, sou rica... muito rica. E tudo o que possuo ponho-o
ao seu dispor. Mas, por Deus lhe peo, no finja do que no ... Eu j descobri
tudo... tudo! Quer que lhe diga? Oua...
A palavra, ) a borboletear-lhe nos lbios, estacou.
O frade, a inexorvel jibia, caminhava para eles de chofre, tendo
atravessado a nesga de terra a cu aberto sem ela reparar. Era como se sasse
duma floresta, a dois passos. E, sem pinga de sangue, trmula de todo,
percebeu que o frade lhe dizia:
- A menina com as suas manias e os cegos impulsos da sua alma, boa
mas desvairada de todo, ainda h-de causar a nossa perda. Digo perda porque
h graus em tudo at nesta situao hedionda. Se seu tio nos mandar deitar ao
monturo, ou ao gancho, ou nos ferrar no rosto, ou nos cortar por alto preo,
a menina a culpada. Porque teima promover-nos a excelsas personagens,
quando ns no passamos de pobres de Cristo? Creia, somos gente humilde,
pecadora, e andamos a expiar as nossas grandes faltas, pois que tudo neste
mundo acontece segundo os desgnios da Divina Providncia.
- Pois se assim , pela minha mo lhes oferece a
Divina Providncia maneira de se resgatarem. Era isso que eu vinha
dizer ao seu companheiro - pronunciou com certo ardil e um desembarao
que no escapou ao religioso.
- A menina est profundamente iludida, julgando que somos diversos
do que a nossa misria inculca. Pois est bem, em nome de Deus, na devida
altura, aceitaremos as suas ofertas. Quando chegar o momento, bater sua
porta. Por agora seria perigoso, muito perigos. E sabe o que lhe peo por
enquanto? que nos no distinga com a sua bondade e deixe este homem

entregue sua reforma moral e remorso. Fique sabendo que essa a nossa
grande obra; fique-o sabendo, pois se o no soubesse, no descansava,
enfreneziada contra um segredo que s existe na sua imaginao, a querer
desvend-lo por todas as formas, inclusive a de me apartar dele, dando-me a
honra de me fazer capataz de trabalhos em que sou leigo chapado. E tanto
assim que decidi desamparar o servio e vir rogar-lhe que me faa cavador
ou remador, mas no capataz. A menina oua ainda: este homem matou...
matou as Pessoas Mais chegadas e ilustres da famlia. Matou a sangue-frio...
insanamente. .. por isso aqui est. Ia a fugir... quando os corsrios deram caa
ao navio que o levava. Sabe agora...? Duvida? Oua...
E voltando-se para o companheiro em voz imperativa e religiosa, voz
de juiz que inquire em nome da conscincia universal, de sacerdote que adjura
em nome de Deus, interrogou:
- E verdade ou no verdade que assassinastes uma parte da vossa
famlia?
- verdade! - respondeu o cativo com voz cava. Bianca ficou um
momento interdita e rompeu a clamar:
- No acredito, no acredito! Mas est bem, eu no voltarei a
importun-los com os desatinos do meu bom corao. Mesmo assim, ficam de
p os prometimentos. Adeus!
Voltou a casa nervosa, nos olhos uma chama de desespero, e disse-lhe
Cornlia:
- Por amor de Deus, menina, vamos para Itlia! L no lhe faltam
prncipes verdadeiros quando souberem que junto com uma beleza, que no
deve nada s mais formosas, h dote de arregalar o olho. Deixe l o portugus
que no vale as solas dos seus sapatos. No pense mais nele!
E ela no ficou a pensar noutra coisa. Noite e dia, a qualquer hora, a
imagem do cativo constitua como que a atmosfera vibrtil e envolvedora de
tudo o que para ela era mundo. Pensava nele sem cuidar de saber se um tal
rapaz, decerto mais distinto que simptico, representava para si um anelo do
corao ou apenas um engodo da fantasia. Noutros termos, se os sentimentos,
que a deliciavam e pungiam por igual, tinham nascido por se tratar de pessoa
para l da sua plana, ou por ser aquele que certa harmonia preestabelecida ou

o divino acaso lhe destinavam em virtude de mil circunstncias misteriosas de


natureza, tempo e lugar.
No tardou, no entrementes, como a peste amainasse e Morato
descresse da interveno da sobrinha, que os dois cativos fossem transferidos
para o Banho de el-rei. Ali estiveram, sob o olho dum cativo subornado pelo
pirata, o tempo que bastou para convencerem a toda a gente que o mistrio de
suas pessoas era impenetrvel. Em tais auges, Morato Arrais perdeu a
pachorra. O frade foi posto a tormentos, a comear pela bastonada. Despiramno e, atando-lhe uma corda ao artelho, iaram-no at o ponto das pernas
ficarem a formar ngulo com o busto, que assentava em terra. Dois carrascos,
ento, armados de varas, um dum lado, outro doutro, desataram a golpear-lhe
nas plantas dos ps, rpido, de rijo e alternativamente, contando: um, dois,
trs... Depois, quando o sangue espirrou pelas unhas, passaram barriga das
pernas que martelaram com soberbo e inaltervel ritmo; por ltimo, tantas lhe
deram nas ancas e nas vazias que se formou roda da cinta uma faixa roxa, de
roxo vivo macerado.
Enquanto durou a operao, o frade fartou-se de bufar; bufava e o suor
escorria-lhe em bagadas pelo rosto. Os olhos parece que dum instante para o
outro iam ser ejectados das rbitas, tmidos de sangue, e aos cantos da boca
rorejava pegajosa e sanguinolenta espuma. Via-se que retalhara a lngua s
dentadas, mas no lhe arrancaram uma palavra. Quando o largaram, to
congestionado que dava a impresso de que ia estoirar, ainda mal refeito do
atordoamento, gritou para os verdugos que olhavam para ele como para bicho
raro:
- Cachorros, ides ver de que raa eu sou... E, arrancando o latag a um
deles, espetou-o na coxa, mansa, friamente, at varar do outro lado. Com ele
ali cravado, tornou em ar de desafio para os mouros, atnitos com a
imprevista e crua cena:
- Vistes bem...? Ento se vistes, ide dizer a vosso imundo amo quem
um portugus! - e com a mesma demorada e segura sanha desembainhou o
punhal da carne.
Romperam os mouros em grande alarido, correndo a dizer a Morato
Arrais que o marabuto cristo era santo.

O renegado, europeu cptico e experiente, torceu a beia num esgar


mau e proferiu:
- Santo...? Da pele do diabo que o ladro me saiu. Remo com os dois!
Foi Lela Bianca informada do que acontecera aos dois cativos pelo
capelo do Banho, Frei Plcido dos Altos Cus, e as lgrimas soltaram-se-lhe
dos olhos.
Muito bem sabia ela o que era remar nas gals.
Quantas vezes no ouvira a mouros e cristos: no diga que foi cativo
quem no andou nas gals!
Estreita, baixa, quase tona de gua, latinas nos dois mastros,
duzentos e cinquenta remadores em dezassete bancos por banda, cento a
cento e meio de soldados, trs ou quatro peas de pelouro, eis a gal subtil.
Com vento de feio, vela; mas, basta que se enxergue terra ou navio,
colhem-se as velas, arreiam-se os mastros, e comea a faina capital da chusma.
Os remadores metem na boca o pedao de cortia, que lhes dana ao pescoo
como escapulrio, e flectem-se sobre os cabos dos remos, atentos voz do
arrais, de p, contra a estanteirola:
- Voga! Voga! Respondem os anlitos surdos, estertorizados, dos
galeotes: anh! anh! - e o chape-chape de noventa pares de remos, percutindo a
gua em cadncia, sob o olhar dos comitres. Entretanto a nau de mercancia,
levada em sua rota, apercebe-se de que o corsrio lhe d caa e larga o pano
todo. Chega o minuto culminante da manobra. Por cima dos remadores, de
pau em punho, os comitres ladram; ao mais pequeno indcio de cansao ou
frouxido caem sobre o triste como milhafres sobre o estorninho; do, do at
lhe partirem o arrocho nas costas ou lhe espirrar o sangue das velas. Outras
vezes arrastam o msero para a coxia e com um balso breado moem-no. Um a
mais, um a menos no tem importncia. A questo que o galeote v buscar
ao fundo do ser raiva, medo, desespero, que, merc de reaco qumica,
sobrenatural, operada no organismo, se transformem em energia. Ou os v
buscar onde quiser, cu, inferno; para o pirata so perfeitamente indiferentes a
origem e razo das coisas.
A voga-arrancada o corsrio atira-se para o navio fugitivo. Larga-lhe
um tirao a advertir que o melhor parar. Ai, no? As vrias bocas de fogo
desfecham a um tempo, e a manobra da abordagem, facilitada pela faina a

brao, sucede-se com vertiginosa celeridade. Arreiam os baixis enquanto o


diabo esfrega um olho e as alcateias de janzaros, alfange em punho e
mosquete, acometem a presa por todos os lados. Se no topam resistncia, o
que frequente, limitam-se a roubar; fazem mo baixa de tudo, desde pessoas
carregao. Mas se a briga chega a atear-se, uma aougada!
Perante nau de guerra espanhola, florentina, maiorquina, a gal de
Argel foge mais lesta do que se tivesse as asas das gaivotas. O combate a
armas iguais no interessa esta casta de flibusteiros. E saber fugir, a tempo e a
coberto, virtude s inferior de vencer. A tctica com a chusma, em tal
emergncia, muda de feio: onde antes trabalhara o azorrague, tudo agora
so afagos e blandcias. Os comitres transformam-se a ponto de puxar dos
lenos e enxugar o suor da fronte dos remadores. Dirigem-lhes as mais
untuosas palavras: Tenham pacincia e faam o que puderem; ao que Al ou
o Deus dos cristos tem escrito no h que fugir. As usanas da guerra so
assim, que se lhes h-de fazer? Hoje andam cristos algemados aos remos,
amanh pode virar-se a sorte e inverterem-se os papis. Na hora do perigo, a
linguagem esta. Basta que a gal consiga iludir a perseguio e, uma vez
conjurado o risco, recomea o imprio da besta-fera.
O comitre, em verdade, no ser humano, nato de mulher, mas
demnio acabado. Ao p tem um feixe de varas, varas vergulas de que se
fazem arcos de cesta e de tonel, para castigar ralaos e calaceiros. Mas
calaceiros e ralaos, pelo estalo deles, so-no todos. Ao fim duma hora, no
resta vara inteira; estroncaram-nas na su dos galeotes. E venha depressa
outro molho!
Exerceu o oficio de comitre um filho de Barba-Ruiva, Alexandre
Magno da pirataria. Exercia-o como digno rebento de tal cepa, de nimo
ferino, inexorvel. Certo dia, apercebendo-se os galeotes que iam ser
abordados, desampararam os remos a um tempo e, arrancando o seu carrasco
da estanteirola, foram-no baldeando de mo em mo, de banco em banco,
dentada aqui, dentada acol, tantas e tais, que ao chegar proa ia cadver.
Os galeotes andam chumbados nave por uma cambalheira de ferro;
soltarem-se dali s quando o comitre vier com a chave do cadeado. E tal
disposio apenas tomada com o regresso ao antro ou que foroso se torne
espalmar a embarcao em terra para limpeza ou conserto de avaria. De resto,

para tudo o que a natureza requer do galeote, no h outra medida de


liberdade alm do palmo da corrente e do metro de ar para que respira. Por
isso andam enterrados em imundcie at s orelhas. A disenteria dizima-os;
em certas gals a peste endmica. Lutar, reagir, impossvel; pensar em
salvao, se a gal vira ou algum canhonao lhe abre vela, intil. O pelouro
vem e varre uma bancada; como foice metida por um trolho de trigo fora;
no h modo de esquivar-se. O acaso o nico escudo do galeote. Tambm
morrer no lhe importa. Em geral no desejam outra coisa; mas no lhes
deixam sequer esse direito; empregam at os melhores ardis para que eles no
usem de to desaforada jurisprudncia. E os mais, quando a gal se torna
esquife, erguem as mos em coro a agradecer o suspirado resgate.
Comer, dois punhados de biscoito negro, molhado em gua, uma das
mos leva boca, a outra move o remo. E dormir, como dormir com cinco
companheiros nos quatro palmos da prancha, os comitres a cada passo a
vozeirar por cima deles: Pica a voga, perros..
Atacar embarcao de carga, fugir a uma nau de linha, varar em terra
estranha por causa de rombo ou limpeza urgente, tudo tem de se fazer em
velocidade, arma soberana, demonaca, do corsrio. O remador, que beba
alento onde lhe apetecer, tem de superar a fadiga; valer por sete; ir mais alm
a cada instante, e ningum dir, seno vendo, que a mquina humana capaz
de tais milagres. Que lhe acontea rebentar, vai logo de cabea para o fundo
servir de cibo aos esqualos, sem a pedra aos ps da sepultura crist em mar
alto. Muitos, de facto, estoiram; a mercadoria humana, relativamente barata,
no escasseia; a cristandade inesgotvel como os bancos de bacalhau.
Argel, a branca metrpole do Islame em frica, quando as equipagens
tornam de suas expedies a remo lasso, alveja ao longe como paraso. A gal
deita ao vento os galhardetes; arvora o pavilho verde, recamado de estrelas
em volta da meia-lua de prata, no mastro da mezena; dispara a artilharia de
bordo; tangem as trombetas bastardas e respondem salva festiva e
promissora os canhes das fortalezas e baluartes. Das ruas estreitas, a subir
para a alcova por sucessivos planos a modo de escales, desce de
trambolho o povilu, com a farrapagem branca dos albornozes e dos fezes
vermelhos e verdes a luzir. E em frente da gal gloriosa, mouros, mozabitas e
cabilas, apinhados no molhe, vo coando o piolho e admirando. Agora o

arrais que desembarca a dar conta ao bax do xito da sortida; logo os cativos
em bicha a caminho dos Banhos; depois a descarga da tomada - e o muezirri
vezes sucessivas lanou do alto da torre quadrangular da velha mesquita o
seu grito de mocho: Al! Al!
Tudo isto, estes cruis passos, esta msera sorte repassava Lela Bianca
em sua imaginao, depois que Frei Plcido dos Altos Cus lhe deu a notcia
infanda.
- E agora que fazer, que fazer? - interrogava ela, torcendo as mos em
seu desespero.
Ao fim da primeira expedio os dois cativos tiveram que recolher ao
hospital. Vinham esfalfados de todo, a dar a alma ao Criador. O hospital era
como um pedao de Europa na terra maldita. Sustentado pela esmola dos
cristos e os legados pios dos que tinham algumas posses, ali encontrava o
infeliz, com os socorros sumrios da medicina, um pouco de paz, o conforto
da religio, e um passadio prprio s naturezas debilitadas. Os enfermeiros
eram dois pobres cativos que pagavam a seus senhores uma soldada mensal
para terem a liberdade de exercer aquele mnus. Frei Plcido era, alm de
capelo e ecnomo, enfermeiro-mor porquanto no faltava ali barbeiro e
sangrador.
Deu o santo homem parte a Lela Bianca do regresso dos seus
protegidos. Mandou-lhes ela alimentos, algum dinheiro e recado de que as
suas promessas estavam de p.
- Frei Plcido, essa criatura sobrinha dum renegado - observou-lhe o
franciscano. - Fazei-me o obsquio de no nos trazer mais dessas mensagens.
E dizer-lhe que morremos.
- Preferem, de facto, morrer no cativeiro?
- H-de ser o que Deus quiser.
- Tm quem lhes pague o resgate...?
- Talvez.
- Se talvez, porque no se cortam? Escusavam de andar nas gals...
O frade no respondeu. Ao cabo de trs semanas, que tanto levaram
enfermidade e convalescena, de novo foram mandados remar. E, expedies
aps expedies, mas de seis meses andaram de cima de gua. Da ltima

vez que regressaram ao Banho de El-rei, Frei Plcido disse ao arrbido, com
ver-lhe as mos cheias de calos e as costas cobertas de pstulas:
- Frei Salvador, meu irmo, no legtimo submeterde-vos a to dura
prova e cilcio quando a Divina Providncia vos oferece meios de evit-los.
No sei quem este vosso companheiro seja, nem quem vs sois, alm de
ministro de Deus, o que salta vista. Mas fsseis bem embora os maiores
criminosos, Deus Senhor j se amerceou das vossas culpas. tempo de
suspender to negra penitncia. Continuar com ela por teimosia, receio bem,
Frei Salvador, que se lhe possa chamar, quanto a vs, suicdio, quanto ao
vosso companheiro, pela sujeio em que o trazeis, assassinato.
O frade reflectiu e disse com voz soturna:
- Amanh vos darei a resposta. Passou Frei Salvador a noite em
meditao, de joelhos, diante do altar de Nossa Senhora. De manh, os cativos
que iam para o trabalho, tocados pelos guardas como reses, viram-no ainda na
posio da vspera, cabea dobrada, mos cruzadas no peito, dormente. Frei
Plcido dos Altos Cus deu com ele naquela mesma contractura do corpo e do
esprito e, pois que no reparava em ningum e semelhante imobilidade tinha
bastante de maravilhoso, tocou-lhe no ombro e proferiu:
- Hoje, fazeis-me tambm merc de me ajudar missa?
- Estou ao vosso dispor - respondeu, erguendo-se. Ao fim do santo
sacrifcio disse o aclito:
- Frei Plcido, a Virgem Me fez a fineza de me inspirar. Ide e dizei
criaturinha que aceitamos a oferta.

VII
Velo ordem do bax para que os cativos dos quatro Banhos se
apresentassem aquele domingo, volta do meio-dia, na Porta da Marinha.
Como era muita gente, no contando os que andavam ao corso, de remo em
punho, e os que trabalhavam nas quintas e aduares, os guardas comearam
logo de manh cedo a pic-los das enxergas e tarimbas e a deitar-lhes algemas
aos pulsos e cadelas. Aos mais rebeldes e alevantados prendiam-nos uns aos
outros, privando-os de franquia de movimentos como nas rcuas. Sempre que
saam do Banho, de ordinrio, deixavam-nos ir solta. Ferros, punham-lhos
apenas em revistas e paradas, quando os levavam ao Badistam ou eram
obrigados a passar pela rua de Bab-Azon, sempre coalhada de povo, no lhes
desse o diabo na cabea para praticar desmandos ou fugir.
Alarmado com to inslita barafunda, Frei Salvador veio perguntar ao
capelo de que que se tratava.
- hoje justiado o padre Jernimo de Zabaleta, juntamente com o
valenciano que estava no Banho da Bastarda e o renegado portugus, natural
de Alfama, que maquinou a fuga. Pouca sorte! Segundo se diz, o portugus
andou to estouvadamente que foi meter a barca, em que iam a fugir, no meio
da flotilha que levanta todas as manhs para a pesca ao largo. Estava fiado
que no dessem conta, ora, no tinham andado grandes braas, os pescadores
suspeitaram e caram-lhe em cima. O mal no seria de morte se o infeliz padre
Zabaleta se no tem esquecido de destruir uma planta que tirou da cidade
com o registo das ruas, portas, baluartes, castelos, tudo na devida escala, bem
como a memria: Da maneira como S. M. Catlica se deve haver para entrar a
metrpole dos corsrios. Foram ontem de manh presos e, como era sbado,
dia de conselho, ontem mesmo julgados, e j hoje aplicada a pena. A justia
de Argel expedita. Ningum lhes pode valer. Queira Deus que a morte
infamante e horrorosa lhes abra as portas do Cu...
Uma prece passou brandamente sibilada nos lbios dos dois religiosos.
- E que vamos ns fazer Porta da Marinha, tornou Frei Salvador.
- Assistir execuo. preciso que o castigo sirva de espelho.
- As almas cobardes. s outras s lhes inspira repulsa e maior revolta.

- tambm uma forma do bax armar s graas de Argel. V-se sem


respeitos, sem autoridade, ameaado pelo Gro-Turco com a destituio e
recorre a todos os meios para manter-se. A populaa argelina, que do mais
reles que h no mundo em matria de animal humano, pior que atravessada
de hiena e lobo, pela-se por estes espectculos e no deixar de bater palmas.
Noto que para o vosso caso no tira nem pe...?
- O bax podia acenar-nos com todos os suplcios do inferno que no
nos faria mudar de resoluo. Estamos prontos.
A pedido de Frei Plcido dos Altos Cus os padres redentoristas
tinham andado a negociar o resgate dos dois cativos com Morato Arrais, seu
amo e senhor. Havia esperana de que o pirata fosse moderado a pedir,
embora tivesse sido puxada a quantia que desembolsara, pois em contrrio
das primeiras presunes nada abonava que se tratasse de pessoas de grande
categoria, nem eles, fosse por ardil, fosse por falta de teres e de patrocnio, se
haviam cortado. Cortar-se era comprometer-se o cativo ao pagamento da
quantia que se estipulasse pelo resgate, dentro de certo prazo, beneficiando,
com o ajuste, dum regime de relativa liberdade. Ora Morato Arrais, raposa
velha, trabalhado ainda provavelmente pelo sonho de ter nas mos um
prncipe de carne e osso, pediu vinte mil ducados por eles.
Cspite! - exclamou o padre encarregado das negociaes. - Mais vale
declarar que no quer desfazer-se destes escravos.
- Comprei-os caro para os vender carssimo. o meu jogo.
- Arrisca-se a no encontrar quem lhes pegue retorquiu um dos padres,
veterano em tratar com flibusteiros. - Quem muito abarca pouco abraa. De
resto, o cativo mais novo d a toda a gente a impresso de que no bota o
Inverno fora. Se no est hctico na ltima extremidade, para l caminha...
- E que lhe hei-de fazer?! - proferiu abrindo os braos e franzindo o
rosto na expresso maliciosa de quem se conforma com o destino. - Mais
tenho aventurado pela vida fora. Umas vezes perdi, outras ganhei; o que a
roda da fortuna manda.
- Passa as marcas...
- Disse, est dito. Se o escravo morrer, reza-se-lhe por alma.
Inteirada por Frei Plcido dos Altos Cus do p em que estavam as
negociaes, com mgoa verificou Lela Bianca no possuir semelhante

quantia. Podia vender as jias, mas ainda que tivesse a sorte de se lhe deparar
comprador idneo, no era ponto de f que apurasse tal soma. Cismou Frei
Salvador na situao e, embora no sentisse escrpulo em aproveitar-se da
burra do bandoleiro para satisfazer ao bandoleiro, pareceu-lhe que o
problema, assim posto, dependia de factores quimricos ou extremamente
precrios. Era preciso achar outra coisa. Lela Bianca no devia estar longe
daquele pensar, pois no decorreram muitos dias que no viesse com novo
alvitre:
Como era sabido, uns anos por outros, fazia a sua viagem a Itlia,
enquanto no voltava de vez. Para isso dispunha do bergantim, tripulado por
cipriotas e cretenses, gente de quem se no desconfiava em terra crist. Dado
que o tio consentisse que fizesse viagem naquela altura, no haveria modo de
levar os cativos com ela? Imaginava que sim, com um poucochinho de sorte e
outro poucochinho de manha. A questo era que o embarque se efectuasse
com Morato Arrais no corso e que, ele fora, no causasse estranheza o
bergantim meter imprevistamente rumo ao mar. Como consegui-lo? Adiando
e tornando a adiar a partida, hoje a pretexto de ter acordado indisposta,
amanh porque era dia aziago, depois porque a aia torcera um p. O tio
acabaria por desistir de tomar parte no seu bota-fora, e vizinhos, curiosos, a
prpria marinhagem, cansados com a negaa, por no estranhar a partida nas
condies mais inslitas. Embarcariam com o lusco-fusco da alba. A nica
dificuldade para os cativos estava em sair do Banho hora oportuna; esse
bice vencido, trajados de mouros, aguardariam na sombra duma casa, ou
esquina, que ela passasse para, com a maior naturalidade, se juntarem sua
pequena comitiva. E velas ao vento! A aventura podia ter consequncias
funestas para ela...? No se importassem saberia safar-se da embrulhada.
Examinou Frei Salvador o plano e, pesando prs e contras, pareceu-lhe
aceitvel. Compenetrado disso, fez saber a Lela Bianca que se entregava nas
suas mos.
Em resposta, mandou-lhes ela roupas, limas surdas, dinheiro para
subornar os guardas e peitar os cristos que houvessem de ajud-los, e duas
palavras: que fossem palpando o terreno enquanto no chegava o sinal.
Passaram-se dias e, como no houvesse novas nem mandados de
Bianca, Frei Plcido dos Altos Cus foi ter com ela. Era uma faculdade do seu

sacerdcio ir a toda a parte, visitando os enfermos cristos, aventurando-se a


confess-los e a levar-lhes o vitico em casa dos prprios turcos,
encomendando os finados, ningum fazendo reparo que batesse a esta porta
mais do que quela. Lela Bianca era-lhe muito afeioada e tinha por ele esta
ternura que se torna de novos para velhos verdadeiramente filial. Ele
correspondia-lhe com carinhosa bondade, no obstante ser sobrinha do mais
desalmado negador de Cristo que havia em Argel. Certa queda que lhe via
para a garridice, incompatvel com a noo de severidade com que encarava
este Vale de Lgrimas, lanava-a conta da juventude, do seno a absolvendo
como boa a fada dos cativos.
Contou-lhe ele da impacincia em que estavam Frei Salvador e seu
companheiro e Lela Bianca explicou a causa de tais delongas. Questes de
poltica. Estava a expirar o perodo durante o qual Hassan o Vaidoso fora
provido bax pelo Div, e soubera-se que pedira a prorrogao do cargo
apoiando o pedido com o mais soberbo convite que at ento fora aparelhado
em terras de Berberia. Tinha, porm, mau ambiente na Sublime Porta. Eram
multas e de tomo as queixas contra a sua rapacidade sem freio nem medida e
a sua discricionria e tirnica vontade. Dentre os agravos taludos de que mais
se sentia a populao, que administrava, era ter ele aambarcado o comrcio
dos cereais, provocando uma tal escassez que s os ricos podiam ter mesa
farta de po, o alvo e gostosinho po que a Metidja nunca deixara de produzir
em abundncia para consumo da cidade e seu termo. Alm desta onzenice,
todas as alicantinas lhe serviam desde que pudesse comprar os escravos do
Badistam por dez ris de mel coado para revend-los a armadores e
proprietrios rurais a peso de oiro. Dizia-se dele que, incluindo calondros e
cebolas, tudo o que passava as portas de Argel pingava para o seu bolsinho.
Cdis e cacizes no havia um, por todo o territrio a que se estendia a
soberania, que fizesse cumprir a lei como mandava o Alcoro, mas sim
consoante o arbtrio do bax. Com ele tal complacncia acabara por se tornar
inerente ao exerccio de quejandos cargos. H muito que os janzaros,
soldadesca turbulenta e atrevida, murmuravam contra os atropelos e cupidez
do primeiro magistrado. Mas ele soubera adoar-lhes a boca e ligar-se com o
aga em estreito e solidrio compadrio. O que , no contara que tudo tem os
seus limites e certo dia estalara nos quartis uma verdadeira insubordinao

contra o comandante da milcia que interesseiramente protegia o dspota. O


resultado imediato fora destiturem-no, elegendo aga um homem que parecia
reunir condies no s de justiceiro e recto nos juzos mas de humano com o
povo. Dizia-se, embora boca pequena, que o motim fora provocado pelos
agentes de Morato Arrais que se tinham farto de semear patacas pelos
pretorianos.
O certo era este general das gals cobiar o cargo de bax e, se se
atendesse aos servios prestados comunidade e sua carreira brilhante de
corsrio, ningum apresentaria melhores ttulos a semelhante posto. Fora ele o
primeiro que se arrolara a levar o pavilho de Argel at s Canrias,
ensinando aos piratas esta frutuosa e nova estrada martima. Das suas presas
as primcias tomavam o caminho da Porta, como a providente suserana de
que emanavam todos os bens, aqueles que tornavam Argel temida e prspera
e o general das gals opulento e respeitado. Em Constantinopla entregavam-se
ele e Hassan a um terrvel duelo de influncia com aquela destreza e afinco
que estava em seu nimo de italiotas. Pois que ali como em Roma tudo se
obtinha a poder de dinheiro, desbaratavam verdadeiras fortunas por emires e
euriucos, um a suplantar o outro.
Em Argel, os negcios tomavam rumo favorvel a Morato Arrais. A
judiaria, que era poderosa e influente, estava-lhe ganha depois que ele lhe
acenara com a revogao de certas posturas da Aduana, to celeradas que
faziam do Israel argelino o rebotalho da humanidade.
O novo aga parecia hesitar. Embora caserneiro das unhas dos ps
coroa da cabea, no era destitudo de certo entendimento, e, se via em
Hassan as mos sujas da usura, no menos reparava no olhar frio e dentes
brancos do tigre Morato Arrais. No seu embarao dir-se-ia estar a martelar-lhe
a conscincia este adgio das pessoas cpticas e escarmentadas: entre os dois,
venha o Diabo e escolha.
A crise estava iminente e os partidrios dum e doutro a cada passo
esperavam a gal que trouxesse os novos poderes, persuadidos uns que
Hassan levara a melhor, outros que Morato Arrais conseguira, afinal,
desbancar junto do Gro-Turco o negregado e somtico dspota. E no molhe,

de olhos na ponta de Matifu, j os alvissareiros se postavam noite e dia


espera do tiro de bombarda que anunciasse a terra e mar: bax novo vista!
Entregue de todo campanha, escusou-se Morato Arrais a atender os
desejos de Bianca que requeriam, para serem satisfeitos, certos cuidados e
recatos. E como mocinha parecesse impertinncia intil insistir, limitava-se a
devolver aos cativos a resposta que recebera do tio.
Deste assunto estiveram os dois religiosos praticando demoradamente,
em voz baixa, receosos dalgum crist o que andasse como espia a soldo dos
mouros. Em volta deles crescia o burburinho atravs dos lbregos corredores
lajeados de tijolo. luz da clarabia, verrumada nas abbadas de morraa,
acabavam de erguer-se de seus grabatos e fachas de palha, sob a ameaa do
ltego, os cativos enfermos e convalescentes. Uns gemiam como crianas
martirizadas, outros soltavam lamentosos improprios. Sentados nas caixas de
pinho, em que recolhiam os andrajos, vrios esgravatavam as lceras. volta,
em despeito das algemas ou de j estarem ligados em rcuas, rapavam o
cuscus das marmitas. Dirigiam-se aos ptios, com os covilhetes a buscar a
rao da caldeira comum, os que andavam arranchados. A este e quele, mais
recalcitrante ou malvisto, o baxi mandava apertar os anjinhos para que
perdessem a veleidade de se fazerem finos. A muitos, de mistura, dceis e
indceis, aplicavam os guardas o seu cachao e at a vergalhada.
Correram afinal os ferrolhos e a legio dos prias comeou a golfar
pelas portas estreitas em chusmas de cinco e mais, conforme a cadela que os
ligava. Burjaca ou simples camisola de grumete, deitadas fora por mouro ou
judeu; descalos, com duas palmetas de coiro ou de esparto a arremedar
alpargatas; todas as idades, desde o adolescente ao homem de cs; todas as
raas, desde os escandinavos aos japes - enchiam as ruas e largos das
mesquitas. Mal os Banhos acabaram de vomitar sua entranhada misria, o
formigueiro tocou para o molhe. E, atravs das ruelas ftidas, era como se
passassem torrentes mais ftidas ainda de surro e bicharia. Da cidade alta,
entretanto, desde a Alcova, becos ngremes fora, formados de planos
sotopostos; do ddalo viscoso de Bab-el-Uad, com suas casas e casotas, mais
envolvidas que cortios, escorreu uma populao grulhenta e vermicular.
Albornozes de mouros e romeiras de israelitas rivalizavam em sordidez e
farrapada. A negrura era o timbre de Argel, a branca.

Ao grito de arreda! dos chauzes, o bax no meio da escolta de nbios,


os renegados e generais das gals a cavalo com seus pelotes, o aga na coorte
de janzaros, mosquete ao ombro, cabeo ninivita e caldeirinha de cobre
cinta, tomaram posio diante da Porta da Marinha. Precedidos por uma
bateria de tambores e trombetas bastardas, apareceram os condenados no
meio de escolta, com o mizuar frente. voz do seu odebasi os janzaros
formaram em quadrado, face para o interior. Nesse quadrado um esbirro
colocou um fogareiro aceso, a crepitar. Empurraram o valenciano para dentro,
no sem ter recebido passagem alguns murros patriticos. Um chauze pegou
do ferro espalmado, aquecido ao rubro em cima das brasas: uma fulgurao
no ar; um grito agudo e rpido como uivo de co e voo de milhafre.
O cativo estava ferrado.
Tocaram caixas de rufo e bastardas: segundo ao castigo, o padre
Jernimo de Zabaleta. Era um homem alto, magro, asctico em tudo, boca fina
como o rebordo das hstias, nos olhos duas chamas de claridade sobrenatural.
Vinha de sotaina e volta e, como o vento lhe enfunasse as vestes, eram
embaraados os seus movimentos. Aproveitando-se disso, certo mouro
descarregou-lhe um soco na nuca; outro deu-lhe uma bofetada; aquele ali
chuou-o; viu-se o brao esqueltico dum velho marabuto a rasgar-lhe a
roupeta, e logo o malandrim dum negrinho de Argel, da casta mozabita, lhe
saltou s costas e ferrou os dentes muito alvos no cachao. As duas braas que
lhe faltava percorrer, desde a escolta at ao espao vazio limitado pelas filas
dos janzaros, no os andou sem que um renegado lhe jogasse a naifa de ponta
e mola orelha e lha cortasse cerce. Essa orelha ergueu-a depois ao ar,
triunfante e dando pulos, como se houvesse conquistado o mais difcil e
facecioso dos trofus. Mas no ficou aqui. Como o exemplo contagioso, um
beduno, vendedor de tmaras, deu-lhe tal bordoada na boca que lhe fez saltar
meia fiada de dentes.
Quanto transps a linha dos soldados ia mais morto que vivo. O
meirinho cravou duas estacas no solo inclinadas em cruz de Santo Andr, e s
aspas de baixo amarrou as pernas do padre. roda, outros beleguins puseram
lenha e chegaram-lhe lume, tendo o cuidado que a chama no fosse muito alta
que asfixiasse o homem. Tudo era regulado de modo a que assasse a fogo
lento e, estorricando, as carnes escorressem o aromtico e precioso pingo. Mal

porm os guardas se afastaram para dar campo labareda, a garotada


impaciente, especialmente os baxagas lnguidos e afeminados, brinquinho dos
turcos, despediu-lhe tal chuveiro de pedras que no tardou a expirar, em altas
vozes depondo a alma nas mos do seu Deus.
Negro como um tio, meio assado e triturado, de rastos por uma
corda atada ao p, o foram os chauzes deitar ao monturo, formado pelo fosso
que fica rente muralha, da parte de fora, a todo o correr. Burro morto, co
tinhoso, imundcies e detritos ali tinham vazadoiro. Da esterqueira, em activa
fermentao, exalava-se at longe um quente e nauseabundo rescaldo.
O terceiro sentenciado era portugus de nao, homem na fora da
vida, largo de peito e de encontros, sem outras vestes alm do albornoz, to
alvo que ao p dos mouros luzia como a neve. O infeliz renegara a sua lei para
casar com uma mourisca, que afinal, a poucos meses de casada, lhe fugira com
um cologli. Era preciso que o miservel purgasse o crime com todas as fibras
vivas do seu corpo e os janzaros protegiam-no dos insultos da populaa de
maneira a chegar so e inclume ao patbulo. Ao alcanar a Porta da Marinha,
quatro cabilas e outros tantos chauzes travaram dele. E, aos empurres e
picando-o com as lanas, fizeram-no trepar pela escada at o terrado, em
forma de cortina por sobre a porta, no qual as troneiras de bronze estendiam
para o mar suas bocarras limosas. Abaixo das amelas havia chumbada na
parede uma estrepe de ganchos, aguadssimos como as escpulas dos
aougues, mas de muito maior tamanho. Era para essa panplia de ferros em
quincncio que mouros e cristos erguiam olhos dilatados e bocas hiantes, na
expectativa. De sbito, quatro chauzes dos mais valentes lanaram-se ao
homem e pegaram dele, dois pelas pernas e outros dois pelos braos. E
sopesando-o no espao, com um pequeno movimento de balouo, quando o
corpo depois de voltar da elipse atingia a sua linha de gravidade, deixaram-no
cair com brusquido. Da multido desprendeu-se um Ib! imenso, uivo glacial,
espasmo nervoso, cristalizao de horror. A queda com a sua vertigem
roubara a voz ao justiado. Mas j os ganchos recurvos o retinham no voo
descendente, um pela bandouga, outro pela cava da axila, e ainda um terceiro
pela coxa. Ficara de boca obliquada para o porto. No demorou que rompesse
aos urros e guinchos, entremeando tons vibrantes com roncos. Da gritaria
horrssona destacavam-se as ternas palavras que aprendera de menino:

- Minha mezinha do Cu, valei-me! Continuados, em crescendo, os


clamores eram to ferinos que pareciam abalar - mar e terra. Os cristos
tinham os olhos rasos de lgrimas. Nos raros instantes em que emudecia,
lembrava de boca escancarada e cabelos ao vento as gorgonas na ilharga das
velhas igrejas. Outras vezes rompia a esbracejar, a querer agarrar os espetos e,
em seu desespero ou devido s contraces, as pernas punham-se-lhe a vibrar,
a vibrar, como de gigantesco escaravelho pregado contra a superfcie lisa da
muralha. O sangue borrifava o terreiro, estrelando de vermelho-escuro o
saibro claro. E no despegavam os brados ttricos, ingentssimos:
- Minha mezinha do Cu. Ai!... ai!... ai... Acabara-se. Os generais das
gals, o bax, o aga, retiravam a meio das guardas de janzaros e cabilas. Os
baxis deram voz aos cativos de recolher; e, dobrados sob o peso da cruz, com
lentido e amargura, eram pobres manadas de reses tangidas para o curral.
Marche que marche, sempre por cima deles retinia lancinante e implacvel a
voz do martirizado:
- Mezinha, minha mezinha do Cu, valei-me! Ao comeo a
mourisma quedara atarantada a ver acima do dintel da porta principal os
espasmos do infeliz. Por fim as mandbulas chocalharam folgazonas e
satisfeitas; contra as vozes incompreensveis atiraram chufas e palavres
obscenos; era o espectculo gratuito do fantoche com repique de gargalhadas.
Frei Salvador e o companheiro regressaram camarata transidos e de
alma mais negra que a noite. Frei Plcido veio ter com eles:
- No mudastes de teno?
- Mais do que nunca estamos decididos. Tereis vs medo?
- Um velho - respondeu sorrindo Frei Plcido se tem a alma no seu
lugar teme apenas as contas que h-de dar a Deus.
Durante a noite a voz patibular tornara-se menos aguda, embora- mais
profunda e pastosa. Tinha-se a impresso que vinha de longe. Era
infinitamente molesta, como se atravessasse o negrume da eternidade. Soava a
no sei qu de mar irado. E, de crepsculo a crepsculo, levou a gemer, a
bradar pela sua mezinha, a bradar pelos homens, ora pedindo a morte, ora
uma gota de gua, chamando a maldio sobre a cidade infernal e o mundo.
Com o dilculo da aurora a voz foi-se adelgaando: aulido, ai, soluo flbil de
menino.

Era a agonia. A Natureza operava o milagre da clemncia com a sua


obra de consumpo. Trespasse: a voz pareceu aos rabes que paravam por
baixo uma fonte em osis a correr.

VIII
Voltou de Constantinopla a tartana que Morato Arrais aviara com rica
e singular peita: para o sulto cinco donzelas, trs de Espanha e duas de
Frana, de rara formosura, apresadas em corso, caixotes de marfim esculpido,
retbulos de mestres flamengos e armas dos alfagemes alemes, da maior
estimao; para o gro-vizir dois mocinhos napolitanos, muito brancos de tez,
ainda com a penugem de maracoto no lbio.
Gedeo Jekarim, o esperto troquilha, emissrio de Morato Arrais, to
azougado que lhe perdoavam ser judeu e da casta rabuda, sefardina, fora
encontrar o caso mal parado. Euriucos, emires, conselheiros, tinham acabado
por se render causa de Hassan. Para onde quer que se virasse, descobria
pendurado o escudo do Vaidoso. Poucos dias atrs haviam chegado Sublime
Porta os presentes dele, magnficos em tudo, no rol dos quais davam na vista
certos trabalhos ao cinzel da joalharia florentina, dois punhais de Toledo com
braso dos Bvares, um relicrio de Limoges de esmaltes chai7zplevs, ainda
com a cana do brao de Santa Aldegundes, e tapearias de Aubusson, Arras,
Gobelinos, do mais precioso que se fazia. Sensibilizado, o Gro-Turco punha,
quanto ao governo de Argel, pedra no assunto. Mas chegou Gedeo Jekarim
com a sua embaixada, desembarcou e fez entrega das ddivas esplndidas,
que igualmente o Gro-Turco recebeu com prazenteiro rosto e agradecimentos
largos. E, quanto ao governo de Argel, perplexidade. Por nada deste mundo
queria escandalizar os seus munficos amigos, e o negcio em ltima anlise
no podia arrumar-se por menos. Maomet seria capaz de achar sada
satisfatria para o transcendentssimo dilema da burra de Balao; para aquele,
impossvel. Atender um seria agravar o outro. Diferir implicava moer a
pacincia ao que estava de fora, se no a ambos.
Tal foi a situao que se ofereceu conscincia de Jekarim no balano
que lhe deitou, uns dias depois de chegar a Constantinopla. Para todos os
efeitos quem estava em melhor postura era Hassan. Pois que continuava a
exercer o cargo apetecido, o problema cifrava-se para ele em defender um
reduto, tarefa incomparavelmente mais fcil que a de Morato Arrais: expugnlo.

Outro qualquer teria desistido, Jekarim no. Piano, piano, a poder de


engenho e tacto ps-se a bater a fortaleza inimiga. Onde o estendal dos
destemperos e torpezas cometidos por Hassan e o painel de Argel esfomeado
e trabalhado pela clera surtiam efeito, servia tal rcipe; onde inoperante,
jogava sequins, os voadores sequins turcos, e as resistncias iam caindo.
Gastou rios de dinheiro, mas desculpava-se em sua alma atvica de forragaitas com lembrar-se que ao pirata no lhe custava a ganhar. E, tendo
encontrado o pior dos ambientes para a consecuo dos seus fins, saiu-se com
meia vitria: Hassan em terra. Iria desempenhar o cargo Diafar-Efendi,
renegado hngaro, antigo preceptor do prncipe, homem de meia-idade e
eunuco, com fama de srio e direito, tanto quanto se podia ser nas margens do
Bsforo. Ningum estava melhor indicado - justificava a Sublime Porta - para
reger uma provncia que os corriqueiros davam como relaxada vassalagem,
empobrecida pelas extorses e pbulo de peste e fome.
Jekarim, depois de levar os parabns ao novo bax e, com a oferta de
servios e outras cortesanias, armar s suas boas graas, ainda no meio
silncio da investidura, deu por finda a misso em Constantinopla. Tinha a
tartana aparelhada e sem perda dum instante largou velas. Chegar depressa,
quando nada transpirava da nomeao do novo bax, podia valer uma
fortuna.
Morato Arrais, com efeito, deu-se por bem pago da meia derrota que
sofrera com conhecer antecipadamente a deciso do Div. Muito fizera o seu
embaixador. De sobra sabia que h em Constantinopla hasta pblica de
dignidades. E para quem mais d. Reconhecia agora que, se gastara uma
fortuna para enxotar Hassan do poder, precisava de ter gasto outra para se
sentar no seu lugar. Mais mercenria que a capital dos califas s a Roma dos
papas. Ah, tivesse ele na mo os janzaros e a resposta a dar ao Gro-Turco
bem sabia qual era. Mas temia-se da milcia, menos da aquartelada em Argel
que em burgos e feitorias, entre Tremecm e Bgia, e que de ordinrio no
acatava outra voz que no fosse a do aga. Quanto ndole do homem
recentemente eleito e sua peonha de bicho, estava pouco adiantado. Seria o
soldado incorruptvel, como muitos pareciam crer, ou esperava matreiramente
que o seu prestgio encarecesse at atingir estimao que lhe permitisse,
pondo a espada na balana, sacar a grande vaza? Por agora a atitude mais

acertada era somar-se ao coro daqueles que por manha ou singeleza


celebravam as virtudes do chefe, deixando tempo ao tempo quanto a
responder com suficincia a estas e outras perguntas indiscretas. E, como
Hassan estava no cho, no era difcil esperar.
Enquanto esperava, foi fazendo o seu jogo. Logo no dia seguinte ao da
chegada de Jekarim, os seus feitores abriram ao pblico os celeiros da Metidja,
o alqueire a menos dez aspras do que regulava no mercado. Havia escassez, o
preo era convidativo, caiu ali este mundo e o outro. De sol-nado a sol-posto,
fartaram-se de medir sacos e mais sacos com que lavradores e azemis
carregaram carros e jumentos.
Quando Hassan o soube deu salto de cora. Que queria aquilo dizer?
Felizmente, para tranquilidade do seu esprito, comearam a correr e a
adensar-se certos zunzuns, mais agradveis que ventos alisados. Segundo
eles, Morato Arrais tinha em mente transferir a residncia para Tunes. Sendo
notrio, para mais, que Gedeo tornara de Constantinopla de m caradura,
julgou adivinhar. Era o rival vencido que desamparava o campo. No podia
ser outra coisa. E o seu jbilo no conheceu limites. Um pouco na ebriedade
do triunfo, bastante como jogador que acode parada, despachou agentes a
adquirir o trigo que Morato Arrais punha venda e devia orar pelos seus
quatro mil molos. Era o nico processo de aguentar a alta dum produto de
que fizera grandes e imprudentes reservas. A operao, embora dispendiosa,
absorvendo-lhe todas as disponibilidades, tinha de bom ficar a coberto de
surpresas, pois que na qualidade de bax, cuja reconduo tinha por segura,
pertencia-lhe o direito de fechar a barra ao trigo de fora. Monoplio
descarado, bradariam os inimigos. E que tinha? No era pelo crime de
aambarcamento que a Sublime Porta o ia processar e destituir de funes.
exactido otomana o que interessava era o tributo, dizmos avantajados nas
tomadias, frequentes e ptimas ddivas. E tudo isso ele executava com liberal
rasgo. A arruaa, por conseguinte, do mouro, do alarve e mais cainalha da
Berberia era-lhe to indiferente como o xaroco no deserto. Corpo de Baco, a
sorte continuava a bafej-lo!
Passou porta de Morato Arrais, arrogante e de ar dominioso, a meio
da guarda nbia de alfange em punho. No viu o seu inimigo. Ocorreu-lhe
que mais duma vez o tinha surpreendido a observ-lo das rexas, com aqueles

olhinhos de turquesa, risonhos e canalhas, a mo a anediar a barba fluvial de


azeviche no jeito que lhe era prprio de astcia e mangao, e riu-se para
dentro. Agora era outra histria.
Morato Arrais, que todos tinham por homem dos diabos, no
repousava. Duma actividade corria para outra actividade; dum negcio para
outro negcio. Vendeu o trigo e empregou o capital em escravos. Quantos
cativos apareceram no Badistam comprou-os. Desta vez o bax, exausto de
recursos, no saiu a picar-lhe os lanos e fez negcios da China. Por outro
lado, na hasta que houve dos barcos de Arab-Ahmed, penltimo bax, cujo
patrimnio os herdeiros haviam malbaratado a ponto de resvalarem na runa,
foi tambm ele o grande arrematante. Ficava, desta arte, com quatro gals, trs
galeotas, trs serias e um bergantim, o armador mais poderoso de Argel. No
contente com tal poder, Pietro Maffieri, renegado genovs, mestre em
arquitectura naval, a quem por sua multa arte a Aduana denegava o resgate,
deste modo tornando-se-lhe o engenho causa de dissabor, comeara-lhe com a
construo duma nau de alto bordo, como poucas haviam sado dos estaleiros
argelinos. Mas porque que punha tanta febre em arrebanhar escravos e
aumentar a frota? Um dos informes preciosos que Gedeo trouxera de
Constantinopla era que Amurate III, na previso de guerra com os estados
cristos, passara palavra a provncias e protectorados para que a todo o preo
lhe arranjassem remadores e navios. Deste modo, jogando rijo e certo, contava
desforrar-se dos prejuzos sofridos com a embaixada a Constantinopla e abria
com insupervel ardil e segurana o fojo em que no deixaria de tombar
Hassan o Vaidoso.
Orientadas as suas convenincias na melhor direco, reparou que a
sobrinha estava morta por fazer viagem, e deu ordem que aprestassem o
bergantim. Como a tripulao se achava em quartis, com dois dias para
espalmar, outros dois para a matalotagem, podia pr-se de largada.
Aconselhvel era que o embarque se fizesse com o maior recato, no fosse o
dio de Hassan aproveitar-se do ensejo para qualquer das mil e uma patifarias
em que era mestre consumado. Tal recomendao vinha ao encontro dos
desgnios de Lela Bianca que viu nisso o dedo da Madona.
Frei Plcido dos Altos Cus levou aos cativos relao do que se
passava. E pela segunda vez lhes foi recomendado que fossem amadurando o

plano da fuga de modo a estarem prontos primeira voz. Ora essa voz chegou
mais cedo do que supunham. Morato Arrais recebera aviso de que num dos
portos da Dalmcia tinham surgido para receber carga duas urcas normandas.
quela data, segundo clculos minuciosos, estariam de passo por Messina, de
forma que mais dois dias e no seria errado contar com elas por alturas das
Baleares. Segundo o informador, tratava-se de duas naves de grande porte,
mal artilhadas, com escassa soldadesca a bordo, e um recheio que devia valer
para cima de cem mil ducados.
Morato Arrais deitou balano empresa e, desconfiado sempre que se
tratava de caa grossa, mas muito amigo da ganncia, foi-se desafiar BajaetArrais para de parceria cometerem o lance, perdas e lucros por igual. Acedeu
aquele corsrio, e logo romperam em aprestos, metendo lastro e proviso de
gua e biscoito, sortindo os paiis de munies, e assegurando-se do bom
porte e esprito das chusmas. E vinte e quatro horas depois, com os remadores
nos bancos, os comitres na estanteirola, os janzaros para a abordagem em
forma, pelouros de pedra e coados quanto basta para um bom quarto de hora
de refrega, era s gritar, s seis gals subtis: voga! Antes de embarcar disse
sobrinha:
- Seria para admirar que estivssemos de volta antes duma semana.
Oito dias so muitos dias para quem est impaciente, de modo que a menina
est autorizada a partir quando muito bem lhe parecer. Esto dadas instrues
nesse sentido. Novamente lhe recomendo: quando romper o Sol devem ir ao
largo. Umas vinte milhas para l da costa atiram ao mar com tudo, mas tudo,
que cheire a turco e mouro, arvoram a bandeira de Cndia e rumo sempre a
nordeste! O arrais leva escondidos certos papis para o caso, pouco provvel,
que lhe saiam a caminho as gals de Tunes ou Bizerta. S ele sabe para onde
a jornada. Podes confiar nele que me dedicado como um co. Abraos a
todos, tia Micaela, ao tio Rosso, pequenina da Gasparina, ao bom do
senhor prior, e a este dir a menina que sempre trago ao peito as nminas
santas que me deu. E que estou a juntar mais um peculiozito para voltar de
vez. Adeus, sobrinha, boa viagem e que a Madona de Vicncia vos
acompanhe!
Lela Bianca foi fresta que dava para a rua Bab-el-Uad v-lo ir,
naquela sua marcha danada, peculiar gente do mar, latag no talim, dois

chumaos por baixo da capa que eram duas pistolas de roda, ltimo invento
da armaria, usadas j em Alemanha pelos reitres. E, mal desapareceu detrs
da mesquita, mandou um escravo ao Banho de el-rei, que era perto dali,
chamar Frei Plcido dos Altos Cus. Como as gals levavam a equipao toda,
podia ter acontecido que os seus dois protegidos houvessem sido destacados,
e a sua inquietude no era pequena. No, as chusmas haviam sido formadas
com os homens mais robustos e destros dos Banhos, e o frade, em despeito da
bordoada de criar bicho e do corpanzil de latago, nunca passara de reles
remador e, quanto ao companheiro, esse estava to fraco que de sorte
aguentava o remo. Tinham-nos deixado no refugo, com travessa aos ps,
como por cautela ou represlia costumavam fazer, desde que os Trinitrios
apareceram a negociar um resgate que esbarrou s primeiras palavras com o
preo inacessvel fixado por Morato Arrais. Pois que assim era, mandou-lhes
dizer Lela Bianca que fugissem aquela noite e esperassem com o crepsculo
da alba esquina da Mesquita Grande. Ali passaria, sem falta, por essa hora, a
caminho do porto, onde o bergantim estava pronto para largar. E, com inteirlos da feio propcia que as coisas iam tomando, conjurou-os a no
desperdiarem aquela ocasio que era nica e decerto abenoada pela Senhora
do Livramento para readquirirem liberdade.
Entregou-se Lela Bianca aos ltimos preparativos e, se bem que
aventureira e arvloa, com os tremores do lance o corao se lhe tornava
pequenino. Tentou ainda conciliar o sono, mas debalde. A ala velo com gua
de flor de laranjeira e ela desatou a rir. j que no podia pregar olho, a p. Foi
espreitar o tempo; pareceu-lhe o cu de chumbo, ouviu rugir o mar, e
apoquentou-se ideia de que estalasse tempestade que tolhesse o bergantim
de sair a barra. Na cidade, parte um ou outro grito de brio para as alfurias
do porto e o martelado da ronda, mais raro ainda, o silncio era inaltervel.
No obstante, de quando em vez, figurava-se-lhe ouvir a chuva cair, mo leve
bater porta - escuta, Cornlia, no ouves ao longe, para os Banhos, romper
rebulio estrondoso de briga. E neste vo sobressalto levou a noite.
Ainda a luz da aurora era frouxa, to frouxa como hlito de menino, j
ela estava arrelada europeia, com o cofrezinho debaixo do brao, disposta a
abalar. Observou-lhe a ala que era cedo de mais, no tendo ainda dado o
quarto da madorra. Desceu para o ptio, onde a criadagem esperava a postos.

E mais uns passos direita, outros esquerda, dois bocejos aqui, duas
palavras alm, e ao abrir a porta, ante o cu estanhado pelo alvorecer,
pareceu-lhe que via sair uma aucena do seu invlucro de spalas. Primavera
em cheio, a aurora clareava com lnguida e fagueira demora. No cantavam
pssaros, que no havia rvores em Argel para poisarem; no rescendiam
perfumes, que to-pouco medravam flores no covil dos piratas. Mas o ar
vinha tocado duma doura nova, mais brio de luz, mais mordido do fogo
solar, em suspenso a musicalidade que tm um bosque com rouxinis e um
balco com namorados.
Puseram-se a descer a rua lbrega, de manso, como se no quisessem
acordar os mendigos e gente sem beira que dormia nas soleiras das portas. Em
certas casas enxergava-se luz e percebiam-se vozes de agonia e de mgoa: era
a peste que andava ceifando. Cheirava insuportavelmente a cadver. O largo
duma mesquita lembrava pelos montculos negros de gente - alarves dos
arredores e vendilhes - que ali dormia ao sereno, enrodilhada urna na outra,
campo acabado de vessar. Do mar lufava o odor cido da maresia, trazido
pelo vento norte, sinal de bom tempo.
Iam a dois de frente, que a rua no tinha amplido para mais, descendo
os planos com que a sua inclinao exagerada se vai disfarando para o
molhe. No se avistava vivalma. Nas esquinas, sim, pareciam fosforejar vultos
ftuos e devia ser o reflexo das nuvens que, passando no cu baixo, tocadas
por um ventinho vivaz, escureciam ou branqueavam a terra.
De repente, ao desembocarem na Mesquita Grande, com as paredes de
sculos, toscas e negras, impenetrveis luz, imagens da prpria mourisma, o
muezim soltou, lento, lentssimo, o seu pio agoireiro, encomendando a Al a
famlia muulmana. E logo, como palavra de passe, a invocatria repetiu-se
nos cem minaretes que sobrepujavam o mar alteroso de aoteias e eirados.
Cerca dali, na mesquita de Sidi-Abd-el-Rahman-e-Taalebi a voz era plena,
baritonante, de marabuto bem comido e bebido, pois se tratava da parquia
mais rica de Argel. Nas outras, o timbre denotava goelas perras, esganiadas,
pulmes rodos pela hctica e a bronquite de pobres fabriqueiros e sacristes
lazarentos, que o culto chegara ao ltimo abandono, a irreligiosidade lavrando
fundo na terra em que o roubo mo armada era virtude e davam cartas os
renegados, escumalha do gnero humano.

Atravessaram o largo a passo mais vagaroso. Ningum lhes saa ao


encontro e comeou a angstia de Leia Bianca. Porque no estavam ali os dois
cativos? Olhou para trs, espreitou para as travessas, ps-se escuta. Viriam
ainda? E todas as sombras que pareciam mexer no desvo das escadas: todos
os vultos de bufarinheiros que, de cabaz no brao, caminhavam trpegos para
o mercado, julgou serem eles. No, no eram aquelas sandlias que vinham
varrendo o empedrado; nem estoutros albornozes, que eram judeus
farrapeiros; nem a voz rouca daqueles berberes; no era nenhum; nem este;
nem aquele; nem to-pouco as silhuetas oscilantes que desciam a rua como
aves pernaltas desasadas. A manh entretanto foi desabrochando; de prola
tornou-se rubi; de rubi, topzio. Ela no cais tiritava. Viriam, no viriam?
Dois albornozes, afinal, vieram atirar-se para a comitiva de Leia Biarica
com movimento precipitado. As criadas desataram a gritar, mas a ama bateulhes o p:
- Calem-se!
- Depressa! - disse a meia voz Frei Salvador da Torre. - Vem sobre ns
o misuar.
- Que houve?
- Houve que o guardio-baxi se lembrou ltima hora de se atravessar
no caminho e foi preciso calar-lhe a caixa.
- Mataram-no? Adiante; mais moiro, menos moiro, no se acaba Argel.
- No o matei, mas levou um aperto que lhe h-de ficar de memria.
O pior que, se gastamos mais de dois credos a embarcar, temos a os
quadrilheiros e prendem-nos.
O bergantim estava encostado ao molhe, a tripulao a postos, era s
meterem-se dentro. Mas embarca, no embarca, mais bagagem, mais
palamenta, decorreram minutos. Acomodou-se Lela Bianca na pequena
cmara da popa e com uma careta, meia a rir, meia sria, disse para os cativos:
- Parece que mereo um prmio... Nenhum dos dois respondeu e ela
tornou para o frade:
- Voltai a cara...
E sem tir-te nem guar-te chegou a face aos lbios de D. Sebastio. Ele
hesitou um nada, um nada to breve que mais foi fraco do pensamento que
fraco do tempo, e beijou-a.

O arrais deu voz de larga! Percebeu-se o barco despegar do molhe, prse de proa ao norte. Logo a seguir soou novo comando: aprontem remos! e o
barco balouou-se nas ondas.
- Rema! - e romperam, ferindo a gua com certeira cadncia. Fazia dia
claro. Caques de pescadores largavam do fundeadoiro, latina ao vento, com
moleza. As gaivotas j andavam a sarabandear muito baixas e crocitantes, com
volteios curtos, saltos maresia, balance na crista duma onda. A cidade
recuava e empinando-se no mesmo passo, crescendo para a colina, era como
vela da gvea quando se ia.
Subitamente ouviu-se um tiro de pea, to perto que se lhes afigurou
detonar por cima deles. Lela Bianca e os cativos olharam-se em silncio. O
frade ergueu as mos ao cu, e ela desatou a rir, a rir um riso ao mesmo tempo
nervoso e galhofeiro. O arrais velo cmara:
- O tiro de pea sinal de porto fechado. Temos de voltar...
Olharam para a cidade; o casario era bonito e branco como um campo
de lrios, mas no baluarte, por cima da Porta da Marinha, enxergaram-se
artilheiros de morro aceso, apostados a fazer cumprir a ordem da capitania.
No cais flutuavam albornozes ao vento ponteiro do largo e entre eles,
apoiados s maas, cintos de anta roda da tnica, viam-se os chauzes.
Pressentia-se que o bergantim era o alvo dos seus olhares.
- Cia! Cia! - bradou o arrais e, toda a voga incidindo a um bordo e
parando ao outro, a embarcao rodou sobre a popa e descreveu meia volta.
Foram varar ao stio donde tinham partido. E logo o flasar, saltando
dentro do bergantim com os seus homens, se foi direito aos cativos, que filou
pelo gasnete, e disps-se a prender o arrais e comitre. Mas estes alegaram que
eram de todo estranhos qualidade e nmero das pessoas embarcadas; se
havia responsabilidades a apurar, dirigissem-se sobrinha de Morato Arrais
que ali estava. O misuar deitou os olhos a Lela Bianca e vendo-a plida, mas
com a sua petulncia inata, sabendo quem era, perguntou-lhe em mourisco,
com acatamento, porque que tinha dado guarida queles escravos.
- No so cativos de Morato Arrais, meu tio, e senhor deste barco,
mouro nojento? No me pertence levar quem eu queira de tripulao? respondeu ela, replicando ao oficial da ronda com aprumo e certo tom de
ameaa.

O misuar quedou perplexo um instante; depois, reparando na voz


irada da moa e no ar fino, submisso dum dos cativos, compreendeu. E
invectiva respondeu com um olhar, olhar intraduzvel, um s, ao ventre de
Lela Bianca, no seu entender causa de todas aquelas estranhas e desvairadas
gesta. Ali estava a culpa do mundo existir e do mundo ser mau. Era a histria
de sempre, em Argel e mais santas terrinhas fiis a Maforna. Que tinha, afinal,
com isso? Ah, havia um guardio-baxi meio esganado, uma porta em estilhas,
fechaduras num feixe.
O caide que julgasse...
Levaram-nos para o aljube e a nova, correndo aos quatro pontos,
chegou aos ouvidos do bax. Podia l ser, tripas de Iscariotes Pois podia que,
indo tirar-se de dvidas pelos prprios olhos, encontrou a veneziana a rir com
a desfaatez toda, sem medir o precipcio em que havia tombado, e os cativos
com cara de quem encomenda a alma ao Criador. E largou a esfregar as mos.
A rapariga seria a ovelha da fbula. .. culpada de turvar a gua que o lobo
bebia. Com Morato Arrais no mar, ningum a salvava do monturo. Mal
empregada carne de gara! Vira-a de pequenina s amoras dos silvados, pelos
caminhos de Vicncia, quando ele e Morato Arrais eram camaradas e
descansavam da cabotagem no Adritico. Vira-a ao sair do convento de S.
Zacarias, fechadinha de carnes, loura, loura, como boto de rosa-ch.
Encontrara-a depois em Argel, tentada pelo demnio da aventura, mulher
feita, to voluptuosa que certo tempo os seus sentidos andaram entroviscados
e ela ocupara-o noite e dia, acordado e sonhando. Acabou-se; passara a idade
canicular, extinto o prprio rescaldo daquele fogo secreto. No entanto, sentia
prazer maligno em aniquilar a planta perfumada que um dia o entontecera,
para que no fosse doutro, do grande cachorro doutro.
Mandou chamar o alcaide mouro que havia de julgar a aco, pois
houvera agravo contra mouro na pessoa de Yussef-Abu, guardio-baxi. Era
aquele um mudjar velho e rico, muito lido no Alcoro, que, tendo fama de
virtuoso e ntegro, no passava de medroso e amigo da sua comodidade.
Ouviu a exposio que lhe fez o bax e, no compreendendo bem como a
@@renegada cometera crime de traio contra a Repblica pelo facto de
receber a bordo de bergantim seu ou do tio, que era o mesmo, escravos que
seus eram, para no dizer do mesmo tio, embora esses escravos se tivessem

tornado rus de rebelio pelo desacato que perpetraram no Banho, estando


para mais autorizada a viajar, com os papis de bordo em regra, pediu que lhe
fosse dado tempo para estudar o processo. O bax cresceu para ele furioso, a
mo o procurar-lhe as farripas brancas da barba:
- Perro, tinhoso, filho de sapa, vais julgar e j! Vais julgar e condenas a
larribisgia ao monturo ou ao gancho e os dois cativos a serem esfolados vivos
e as peles a serem penduradas s portas cheias de palha. Ouviste bem, perro
tinhoso, filho de sapa? Ou querers tu ser empalado?
O velho mourisco desfez-se em desculpas por no ter compreendido a
vontade daquele excelente e magnanimo bax, que Al guardasse por muitos
anos e bons. Seriam satisfeitos os seus desejos.
Levados os cativos imediatamente a julgamento, Lela Bianca no
percebeu nada do que ocorria e o seu ar era de zomba e de desenfado. Mas
quando viu a testa de Frei Salvador da Torre franzir-se, calculou que o juiz
cometera vilania de tomo, tanto mais que afectava um ar sublime de
compuno e doloroso dever cumprido.
- O qu? - exclamou ela sem mostrar sobressalto, mas antes nojo,
depois que o frade a ps ao corrente da extremidade em que se achavam. Condenados morte por esse velho fedorento? Esta carcaa de chacal morto
com peonha de rato?! ... Deixa-me rir!
E desatou a rir, a rir, com estremecimentos nervosos do corpo todo, a
face amparada ao brao, um riso que no tinha fim. Quando acabou de rir,
deu de cara com Gedeo Jekarim, plantado muito srio diante dela.
- A menina no sabe o perigo que corre - disse-lhe ele. - Este velho
julgou pelo corao de Hassan, que no pensa noutra coisa seno em perd-la
para se vingar de seu tio. Recorram para o calde turco.
Apelaram para a justia turca e Gedeo Jekarim foi-se pela calada da
noite ter com o guardio-baxi e pregou-lhe este sermo, embora o visse mal
refeito do costelado e queixoso:
- Yussef-Abu, leo do deserto, fiel ministro das cadeias, tu tens uma
alma. Tens uma alma branca como o crescente em Maro e a algibeira varrida
como o cho da mesquita de Sidi-Abd-el-Rahman-e-Taalebi, antes do grande
Bayram. Para que a tua alma fique mais ranca ainda, clara como o sol ao meiodia, falta que te escorreguem no bolso cinquenta patacas, das que luzem, das

que cantam e bailam, quando se despegam dos dedos. E para que elas te
escorreguem na algibeira, basta que a tua boca diga uma palavra, duas
palavras que no custam mais a proferir que beber uma sede de gua.
Gedeo Jekarim, encantador de serpentes, pincha-no-crivo sem par,
dize l as palavras que eu hei-de proferir, que se no forem contra a grandeza
de Ala, a venerao que se deve aos velhos, a ternura a que tem direito uma
donzela, por Statira, minha mulher, juro que sero proferidas.
- So estas, Yussef-Abu, leo das cadelas: Em nome de Al declaro
que os dois cativos portugueses se cortaram diante de mim com o seu amo e
senhor, o general das gals, Morato Arrais. Mas passou-se-me do
entendimento e no lhes deixei o uso da liberdade a que tinham direito. E vai,
sua alma devia ter-se enchido de fel e deciso, porque, mal me viram abrir a
porta do Banho, precipitaram-se para sair. Lutei, lutmos, e Al quis que
levassem a melhor, visto que eu os tinha presos injustamente. Aqui est o
que tens a dizer diante do caide turco, que homem ntegro e consciencioso,
valente Yussef-Abu, leo das cadelas!
- E se pela mentira escarrada que vou dizer, insigne trampolineiro de
Israel, o bax me mandar aplicar cem palos, quem mos tira do rico corpinho?
- Se por essas palavras caridosas receberes cem palos, Yussef-Abu, e
mostrares que tens uma s cara, escorregam-te mais cem patacas no bolso.
Valeu?
No dia seguinte foi chamado o calde turco a pronunciar-se acerca do
crime. Ouvidas as testemunhas e a declarao do guardio-baxi, que causou
espanto, o juiz sentenciou que o desacato pblico que houvera, reduzido s
suas verdadeiras propores, no era de natureza a privar Morato Arrais da
jurisdio que tinha sobre os rus. Que o julgamento fosse, por conseguinte,
suspenso at o general das gals estar presente.
Ficou o bax muito contrariado com o veredicto, e, ao passo que
mandava bastonar o guardio-baxi, como ele muito bem previra, recorria para
o aga, em apelao pblica e rasa, segundo estava nos seus atributos. E pela
porta escusa, merc de promessas e presentes, procurou assegurar-se de tal
foro.
Na sala da Alcova, reservada s audincias, diante da bandeira de
Argel despregada na parede do fundo, a junta Suprema reuniu em ltima

instncia. Nas esteiras recobertas de ricos tapetes, lado a lado, estavam o aga e
o bax; de p, em duas filas que vinham tocar o estrado presidencial, rostos
baixos, a mo direita na munheca da esquerda para que se tolhessem de fazer
o mais pequeno gesto ao proferirem seu parecer ou votar, caso a isso fossem
convidados, formavam os membros do jurado, todos eles turcos, e os chauzes.
Em face, a trs cvados de distncia, no meio dos esbirros e meirinhos, os rus
tinham o ar de quem ali no era chamado. Lela Bianca alargara os olhos, que
j eram grandes, com fumos de antimnio, colorira a boca e a face com
carmim, doirara os cabelos, e mais que mulher lembrava uma esplndida
deusa branca. Nos lbios esvoaava-lhe o mais encantador e soberano sorriso
e na mo tinha um bulioso leque de penas.
Tudo aquilo no passava de arremedo de judicatura, sabia-o de sobra
Frei Salvador da Torre. A bem dizer, s havia um juzo, o do aga. Este
representava o voto plural da comunidade. O que ele riscava no tinha mais
apelo nem agravo e cumpria-se risca sem perda dum minuto.
Depuseram as partes. O guardio-baxi . tornou com a sua confisso,
a troco de mais patacas. Advogou o bax a necessidade de prestigiar a
autoridade e de se defender a Repblica pelo exerccio da recta e severa
justia.
O aga, feito silncio, recolheu-se para proferir a sentena irremedivel.
Comeava repetindo os argumentos condenatrios de Hassan o Vaidoso,
reforando-os porventura, numa evidente estruturao de crime, quando para
as bandas do cabo Matifu se ouviu um forte tiro de bombarda, sinal de novo
bax vista. Hassan fez-se de mil cores. O aga quedou um momento interdito
e, erguendo-se, pronunciou com solene salamaleque:
- Sua Majestade o sulto Amurate III manda-nos outro brao. Antes
que se alce o meu, est o dele. Chauzes, levem os presos. Que Al seja com o
novo bax!

IX
- Que terra esta? - perguntou Frei Salvador, erguendo a fronte, aos
fantasmas que se debruavam para ele.
No entendiam a pergunta e foi-a repetindo nos idiomas que conhecia.
Finalmente, com timbre igual e intimativo de sineta, uma voz pusera-se a
badalar:
- Hagion-Oros! Hagion-Oros!.
Recolhendo-se um minuto, desceu o frade no poo dos seus
conhecimentos. Hagion-Oros no era Aios, o monte sagrado, coberto de
colmeias de montes de S. Baslio? Tornou a erguer a cabea e j a praia, sua
volta, se povoava de vultos negros, todos mais negros do que a noite, com as
suas cogulas de mangas em tulipa e barretes altos, telescpicos. E das bandas
da terra acudiam mais e mais, silenciosos e despachados, os cabelos e as
barbas de prata dando-lhes luz do quarto minguante um ar ao mesmo
tempo burlesco e venervel. E iam, sombras enoveladas, orla do mar fora
pesquisando.
Sim, ali, onde a gal, batida pela borrasca, acabara de se fazer em
estilhaos com perda quase total de vidas, era decerto o promontrio da
Calcdica. Os livores do crepsculo tinham-se apagado de todo, e terra e mar
soobravam na penumbra. Apenas a baa claridade lunar acendia nas cristas
das ondas, ao arremeter para a borda, fosforescncias de poalha mais tnues
que as zodiacais.
Dois monges, cada um de sua banda, amparavam D. Sebastio. Iam a
fazer o mesmo a Frei Salvador, mas recusou. Erguendo-se por esforo prprio,
esticou os tendes a experiment-los; os tendes aguentaram bem a
arquitectura pesada do corpo. Esboou, em seguida, dois passos; e, vacilantes
de comeo, os passos encontraram o ritmo locomotor. Sentia-se contuso como
se tivesse sido apaleado, porm a mquina obedecia vontade do maquinista.
No longe, D. Sebastio esperava por ele, encostado a um rochedo. E
ambos, no enxame dos vultos negros, puseram-se a subir uma escada
ngreme, levemente inflexa, talhada na rocha viva, que nunca mais tinha fim.
Diante deles acabaram por avultar na opacidade do cu perfis torvos de
torrees e revelins com suas cortinas e suas amelas volta, tal um burgo da

Idade Mdia. E na muralha macia, de grossos silhares, abriu-se uma porta


baixa, como de poterna, para eles entrarem. Seguiram um corredor de
abbada e de laje, cortado por sucessivas portas de ferro, e foram dar a um
claustro com cedros altssimos no meio, repuxos melopaicos e pequenas
construes cobertas de coruchus bizantinos lembrando uma colnia de
cogumelos. E, aps claustro corredor, aps corredor claustro, quer em linha
recta, quer em torcicolo, a primeira impresso, ante ddalo to confuso como
fantstico, de que se achavam em outro mundo.
Ah, sim, estariam na cidade celeste do monte Aros polin ouranion indiferente ao gume do tempo e paixo dos homens. S ali fazia sentido
aquele velho, alto, magro, e difano, que lhes saa ao caminho, precedido de
dois monges com velas acesas a alumiar. Desciam-lhe pelos ombros, ossudos e
erectos como se neles estivessem a crescer asas, fartos cabelos de neve. Cobrialhe o peito, semelhante a corselete de ao, uma barba fluvial, tambm
alvssima. E da sua pessoa exalava-se tal sobrenaturalidade que Frei Salvador
um instante se sups na presena do Padre Eterno, ao desfastio a peregrinar
pela Terra.
Era o higmeno, devia ser o hogmeno da comunidade, o ancio
solene que em voz branca e baixa, todavia cheia de imprio, interrogava os
monges. E, depois de os interrogar, voltando-se para Frei Salvador, dirigiu-lhe
a palavra em grego. E ele lhe respondeu em grego vulgar, aprendido com a
malta das gals, matizado aqui e alm, para manifesta surpresa sua, do oiro
puro de Homero e Xenofonte. Contou ento Frei Salvador quem eram, ele
religioso franciscano, seu companheiro mercador de oficio e homem limpo,
ambos de nao portuguesa, apresados pelos corsrios argelinos, em cujas
gal s remavam de cadela no tornozelo, ia fazer dois anos. Para que avaliasse
dos seus grandes trabalhos, referiu que naquele transcurso de tempo haviam
participado na tomada de trinta navios de toda a espcie, desde naus de carga
a polacras; assaltando e rendido mais de vinte lugares, fortalezas e vigias;
cativado cerca de duas mil almas de quantas raas h no planeta; ao todo feito
mo baixa em fazenda que valeria os seus trezentos mil cruzados a olhos
fechados. Contou ainda como haviam planeado evadir-se de conivncia com a
sobrinha do general das gals, senhorita crist que albergava por baixo do seu
exterior casquilho e descuidoso uma alma fixa e clara como o cristal.

O monge era todo ouvidos; e medida que os episdios se iam


desenrolando, mais e mais as mos se enclavinhavam no peito, com
semelhante mmica querendo traduzir o seu pasmo crescente.
- Mas a Divina Providncia no consentiu que fssemos esfolados
vivos e a boa criaturinha lanada ao monturo - prosseguiu Frei Salvador. Chegou o novo bax e deu este despacho: Espere-se Morato Arrais em nome
da inaufervel jurisdio que exerce sobre a pessoa dos rus e em nome ainda
dos altos servios prestados Repblica. Presente o corsrio, para mais com
uma presa fabulosa adquirida sem gastar um pelouro, de dois sopros
arrumou o caso: a sobrinha para Itlia, ao que constou, ns para o Gro-Turco,
o mesmo era que para as gals perpetuidade. Hassan perdera a vaza e o
golpe de misericrdia deu-lho o novo bax com pr livre o comrcio dos
cereais. Como Deus no dorme, os piolhos de Argel, que so taludos como
carraas, ho-de comer o miservel ao canto duma porta. Era o gnio da
celeradez!
- Coitados de vs, meus irmos! Coitados! - murmurava o velho, cheio
de d.
- Ouvi o resto, meritssimo abade, da nossa miseranda odisseia de
filhos de Ado pecador. amos no mar do Arquiplago, de rumo para
Constantinopla, comeou o vento a soprar to furiosamente e as vagas a
altear-se a ponto que todos deram por chegado o seu ltimo dia. A gal
desconjuntava-se por muitas partes e os comitres no tiveram remdio seno
desamarrar-nos da cadeia e lanar fora os baixis. Pouco valeu. O mar engoliu
a gente quase toda. Ouvimos grande grita. Depois pouco a pouco fez-se
silncio, at que flor das guas deixou de beilir rumor de criatura humana. A
mim, indigno filho do patriarca de Assis, e ao moo que ali est, meu
companheiro de desventura desde que embarquei em Portugal, quis poupar a
vida, porventura tendo em conta a dor que nos afligia de morrermos sem
confisso. Agarrados a uma tbua, andmos mais de duas horas sacudidos
pelas ondas. Vaga mais forte, mandada pela misericrdia de Nosso Senhor,
cuspiu-nos para esta praia. Eu aqui estou, sem outro agravo alm do cansao a
que so atreitos os meus j provectos anos. Ah, mas aquele pobre homem foi
de golpe contra os cachopos e muito deve ter-se molestado no obstante a sua
constituio que robusta. No me admira que se no queixe.

O nimo estico com que tem suportado os baldes s tem igual a


resignao dos santos.
O superior acabou de ouvir de rosto compungido a narrativa de Frei
Salvador. E, como a verdade verdadeira transluzia nas suas palavras, deu
instrues para que, alm do socorro devido a pobres nufragos, fossem
tratados como irmos, dos mais dilectos, da famlia crist.
Conduziram-nos para uma cela, pedra por baixo, pedra por cima,
pedra por todos os lados, como poderia ser alvolo cavado por bolha de ar no
cerne dum penedo. Mas pelo balco vinha-lhe luz do Nascente, luz, ao que
estavam de alto, que as nuvens iam peneirando ao mesmo tempo que
deixavam por ameias e guaritas uma fmbria preguiosa. E, em despeito da
culminncia em que se achavam, ouvia-se o mar bramir em baixo, em seu
fundo, como fera numa jaula.
Os caloiros, que assim se chamam os religiosos destas comunidades,
prepararam-lhes o xenodon para dormir e trouxeram-lhes roupas para se
mudar. Um deles, prtico em medicinas, lavou a ferida que D. Sebastio
recebera ao dar costa e aplicou-lhe um unguento de virtude universal. Havia
de lhe doer, que gemia e se chamava baixinho a Nossa Senhora. E que tinha
febre viu-se na sofreguido com que engoliu a tisana que lhe apresentaram.
Os monges retiraram-se, dando as santas noites, chamados a matinas
pelas matracas. Frei Salvador correu a palpar o cs das calas em que cosera
os brilhantes que Lela Bianca lhe dera. L estavam, e sentiu grande refrigrio,
pois significava permitir-lhes Deus que em sua altura regressassem a Sio do
cativeiro de Babilnia. E, de joelhos no catre, deu graas.
D. Sebastio caiu logo no sono, prostrado pela fadiga e o abalo que
sofrera. E, um instante decorrido, pareceu a Frei Salvador, ainda enlevado na
orao, ouvir-lhe a voz. Prestou a orelha... Emudecera. Mas breve recomeava:
- Portugal e Santiago! ... Portugal! Era ele que proferia em sonho as
palavras que mais gratas lhe tinham sido: senha de guerra, invocao. E o
arrbido foi ajoelhar-se-lhe beira da cama, nem ele sabia se movido pela
curiosidade, se interessado em perscrutar para l da parede craniana a marcha
errtica e caprichosa do pensamento. Como sempre, divagava com a lucidez
hipntica que lhe era peculiar, acentuada pelo estado febril:

Oh meu Deus, que trgico destino fazer chorar! Choraram por mim
antes de eu nascer; choraram depois; nunca mais houve olhos enxutos em
Portugal! ... No chorem mais que me retalham o corao, no chorem mais! ...
Porque choram...? Por eu ser o flagelo de Deus... Ah, e porque que eu sou o
flagelo de Deus?... Quero-o saber! Quero-o saber! L porque os navegantes e
os soldados da ndia e da frica, desde o vizo-rei ao grumete, pecaram nas
Cinco Chagas e atolaram as mos na rapina e no sangue, no e razo. No,
senhor, no razo! Disse ou no disse o Deus dos Exrcitos: Cfao, cfal no
inimigo foice larga, mulheres, velhos e meninos, e no deixeis pedra sobre
pedra!?... Ou porque a nao, como diz Frei Salvador, se converteu numa
casa de malta, uma reles casa de malta, atulhada de ladres, de devassos, de
soberbos e arrogantes...? Ah, mas se essa a causa por que o Senhor me
arvorou em flagelo do meu povo, destes lbios no ouvir ele: seja feita a
vossa vontade! Ah, no! No!... Voga e proa. L vai, comitre, l vai! Eu mais
alento no posso dar. Se me bates, as mos te seguem, vilo! Bates no ungido
do Senhor... L vai, comitre, l vai!... Virgem Santa Maria, as lgrimas dos
portugueses tm sido tantas, tantas, que se corressem para o Tejo, o Tejo sairia
da madre! E no ho-de conjurar a m sorte?!... Hem, no a ho-de
conjurar...?1 Frade, explicai-me l: como que Deus a infinita bondade?
- Senhor, por quem sois... gritou-lhe o arrbido, sacudindo-o pelo
brao.
- O qu? o comitre? o comitre.. .? - regougou ele, abrindo os olhos
crispados de angstia.
- No o comitre, sou eu, Frei Salvador da Torre, indigno filho de S.
Francisco. Mas que horror de pesadelo! Vossa Alteza at blasfemava...
- Pode l ser! Eu sou rei ortodoxo... fidelssimo Fidelssimo...
Um instante e reatava o sono irregular e agitado. Outro instante e os
lbios moviam-se e balbuciavam; primeiro, sons ininteligveis; depois,
palavras, embora inteiras, desconexas. E comeavam a agrupar-se e a modelar
o pensamento:
Carrasco... carrasco do meu povo... sinistro papel! Rema enxuto? No
sou eu que chapinho, comitre, no sou eu. Olha bem, o meu remo corta na
gua como andorinha no cu. Malvado, no trouxesse eu perna este peso de
quarenta libras e no vias mais terra! Oxal que a azorragada que me deste

cala em teus filhos at stima gerao! Perro, raa de co e lobo ... Sou ento
bode expiatrio!? Ah, deixar-me imolar s sete dores da me preta, da me
asitica, v ainda! Mas se no sou mais que o ltego com que so punidos os
netos dos conquistadores, flibusteiros nas horas vagas, maldito seja o dia em
que nasci! Maldito seja, e j que esse dia no pode ser riscado do tempo - se
certo que segundo a teologia nem Deus o poderia fazer - que fique pelos
sculos a vir data negra, data cadavrica; diga-se: nasceu D. Sebastio, com
horror e cuspindo para o lado.
E to convulsivamente se debatia debaixo da garra do pesadelo que
Frei Salvador, condodo, despertou-o de novo. D. Sebastio sentou-se na cama
e, depois de limpar o suor que lhe escorria pela testa, respirou. E permaneceu
quieto, o olhar em alvo. Mas no tardou que escorregasse para a enxerga; e
voltava a melopeia:
Safa cabos, no comigo, eu sou apenas vogavante... Tambm ando a
expiar os pecados de meu pai...? Estpido fadrio! E culpa minha que
morresse a ranger os dentes, abrasado em sede e desejo, a pedir gua e amor,
seco como as palhas?! Sim, a rvore combalida s maus frutos pode dar. Mas
de quem a culpa?... Guardio-baxi, as ratazanas?... Sinto uma a trepar por
mim acima e outra a roer-me um dedo do p. Ui que quantidade! A espreitar
dos buracos parecem freiras do Mocambo nos mirantes! Guardio-baxi
Tinha dado um salto na cama e, depois de atirar a roupa fora, bracejava
com impetuosa fria. O frade agarrou-o:
- Senhor, senhor, reparai que j no estamos em Argel... Estamos no
monte Aros e somos hspedes dos religiosos de S. Baslio. Reze Vossa Alteza
comigo para que a Virgem Me lhe abrande a aflio... Ave-Maria...
- Pois sim, Frei Salvador, rezemos: Ave-Maria, cheia de graa...
No foi at fim. A cabea pendeu-lhe... esteve cabeceando, e tombou
para o travesseiro. Assim quedou um bom pedao, inerte, to espapaado que
Frei Salvador julgou ter a pobre alma inquieta encontrado finalmente a
misericordiosssima serenidade. O seu anlito era to brando que mal se
ouvia. De sbito, porm, tornou a opresso. E mais uma vez a voz dolente
encheu a cela:
O Senhor no teria meio menos cruel de fazer chorar os portugueses
sem ser por minha mo?! Ser eu o algoz Que falta cometi eu, Frei Salvador?!

Ah, sim, faltei ao meu voto, ao meu grande voto, to secreto que s o soube o
padre Lus Gonalves da Cmara, meu confessor. verdade, andei cismtico
com a Joaninha de Castro - olhos lnguidos os dela! - e com a prima Isabel
Clara - mais mona e salerosa no havia! - e com certa mulher dum galeote,
picante malagueta! Ningum percebeu o meu drama. Mas est bem, sob este
aspecto, faltei ao meu voto, sim, faltei! Mas em que mais prevariquei contra
vs, Senhor? Em mais nada, em mais nada! Como o donato que me meteu
medo em pequenino, posso gritar: pureza, tibi soli peccavi! Fora de remos?!
Estou derreado! Abre-se-me o peito; desprende-se-me a alma. Socorro!
A sua voz era como o trovo. O frade abanou-o com pressurosa
ternura, exclamando:
- Jesus Senhor, como Vossa Alteza anda reloucado do entendimento!
Desperte! Estamos muito longe de Argel... As gals acabou-se!....
- Acabou-se? Melhor; *)a tinha sola nas mos. Com mar picado, a
pirataria no deixa de ter a sua graa... Mas no para todos. Salto s gveas! Ser com outrem. Pica a voga! - isso sim. Mas cuidado, comitre, quando
jogares o azorrague a algum... Fugiu-te o golpe e fizeste-me um vergo no
ombro. Outra vez, mato-te dentada, j que no tenho outro meio de te matar.
Mas tu aoutas-me...? Excomungado!....
De novo o sacudiu Frei Salvador. Tinha os olhos fora das rbitas e cada
cabelo lhe suava como fonte. Ardia em febre. Frei Salvador acalmou-o,
acariciou-o e, compondo-lhe a roupa, s lhe faltou cantar por cima dele uma
cantiga de embalar. E com alma atribulada velou e rezou por ele. Sobre a alba
viu-o sossegado a dormir um sono reparador. Fechou ento as janelas e
tambm ele dormiu. Quando acordou, chegaram-lhe aos ouvidos cnticos
vagos, quase esmorecentes, filtrados pela distncia e o labirinto arquitectural.
Deviam ser os monges a rezar as laudes diante da Panaghia, no cathoficon, e
as vozes acompanhadas de rgo reboavam plangentes e to silncio parecia
impregnar-se de respeito a escutar. Depois, quando a toada cessou, esse
mesmo silncio pareceu ficar em levitao, mais substancial que o prprio ar,
com mstica personalidade. E Frei Salvador na paz que se sucedeu adivinhou,
mais do que sentiu, o rumor da colmeia monacal a distribuir-se pelos
diferentes alvolos. Entretanto, o tempo foi discorrendo mais impondervel
do que asas de alclo. O frade ouviu o mar, o seu prprio pulso, a conscincia.

Com mo de veludo um caloiro abriu a porta da cela, espreitou... e ante a


quietude imperturbvel desapareceu com a mesma discreta cortesia.
D. Sebastio mexeu-se, afinal, na enxerga, bocejou, e aps um suspiro
proferiu a medo:
- Frei Salvador!...
- Meu senhor... - e, em simultaneidade, o frade correu a abrir as portas
da varanda.
O sol irrompeu bulhento e ruidoso como fanfarra e o rei disse, depois
de vencer a ofuscao que lhe causava a luz:
- Estamos ento no monte Aros...! Fartei-me de sonhar, de andar em
bolandas por perigos e maus lugares...
Sim, Vossa Alteza passou grande parte da noite em agitao, mas a
manhzinha j a dormiu dum sopro. Um pouco de febre... a eterna luta,
dentro de ns, de Jacob e do anjo. E olha!, meu senhor, parte o que de
molesto h nos pesadelos, consolei-me de assistir luta. A conscincia de
Vossa Alteza trabalhava a descoberto como um relgio. E notei que Vossa
Alteza acutila to bem nos inimigos da alma como nos mouriscos. Grande
reformao se est operando nela!
Ele dobrou a cabea para o cho em jeito de modstia ou de enfado e,
erguendo os olhos repentinamente, proferiu: quando acabaro as provas? E a
Divina Providncia que no-lo h-de dizer, senhor. Por agora, afasta-nos da
nossa querida ptria.
Acabou Frei Salvador de escancarar a porta que deitava para o balco,
suspenso como um ninho centenas de metros acima do mar. A sua imensa
planura cintilava na mais irisada e branda das tremulinas. Nem uma vela a
quebrar o verde glauco imaculado. Ao longe, como nenfares flor duma
laguna, lobrigavam-se Lerrinos, a ilha voluptuosa de Afrodite, e Samotrcia,
bero de Arsino. E eram to pacificadores os longes, to encantados os
silncios, to fraterno aquele vago bulcio da colmeia monstica, que lgrimas
agradecidas borbulharam nos olhos dos desterrados.
Depois de lhes trazerem almoo, veio o higmeno e praticou com eles
detidamente acerca de que desejavam e se propunham fazer. E mandando
dar-lhes escudelas, uma panelinha de barro vermelho, que lembrava pelo bojo

e envasamento as olarias de Micenas, enxadas, um ancinho e serpe, disse


deitando-lhes a bno:
- Sigam pelo carreiro que fica mo direita, sempre em frente. nico,
no tm que errar. Trs quartos de hora daqui, a subir, porque a descer o
trajecto no leva mais do que dez minutos, topam um hortozinho
desamparado com uma casota ao fundo. l. Pertencia a um solitrio que
viveu at avanada idade, sempre alegre como pssaro a bendizer o nome de
Deus. A barba cobria-o at cinta; da cinta para baixo trazia uma pele de
cabra. No tinha outra roupa. Do convento mandvamos-lhe todos os dias a
pitanazinha em que s bulia depois do sol-pr. Foi enterrado no nosso
cemitrio e na terra da campa nunca acabam os lrios da brancura da neve. A
lapa no tem outra luz alm da que recebe pela porta, mas est cheia de
Esprito. Adeus, irmos, e que a Panaghia seja convosco
E os dois puseram-se a caminho, escarpa acima, pela senda de cabras,
devassando a sombra difana e dormida que baixava do arvoredo,
apoplctico de seiva com os lumes da Primavera. Os carvalhos, os ciprestes, as
faias, os bordos, os castanheiros medravam em repblica, to altos e grossos
que demonstravam galharda e provecta juventude. E duns para os outros, as
clematites, a hera, a vinha virgem e outras trepadeiras iam saltando,
arriscando voos fantsticos, estendendo aqui os seus festes, pendurando
alm, sobre os abismos, as grinaldas mimosas. E o passaredo cantava, rola,
cuco, melro, maranteu, e era um arraial pegado.
Subindo e admirando, encontraram, afinal, uma pequena clareira,
estribada no flanco da colina, com vestgios de horto, e a choa, ao fundo, de
boca a labreguejar. Cardos, malvas e outras plantas maninhas ali tinham
crescido em liberal promiscuidade e com mais alterosa soberbia umas que as
outras, no obstante o pedregoso da terra. A gua, porm, era farta e pura e
caa da rocha cantando ao Senhor uma ladainha magnfica. Com um pouco de
trabalho seria possvel entreter ali dois ps de Couve e meia dzia de rbanos
para um caldo de pobres. Em resvaladoiro, por cima da ondulosa grenha do
arvoredo, picado aqui e ali de corutas lanceoladas, por cima, a todo o fundo,
dos Pinculos, zimbrios e agulhas do convento, a vista dilatava-se at as ilhas
do Arquiplago, sombras a esvair-se nos fumos marinhos do horizonte. E a

luz era to fina, o azul to imareado, que mar e cu pareciam deslumbrados


um do Outro.
Entraram para o horto e na gruta foram encontrar o leito de folhas
secas em que o monge centenar repousara das agruras da orao. Numa
copeirinha, aberta na parede, estava Nossa Senhora, em madeira pintada,
excelsa de talhe e longimana, vestida com peplum, ao colo o menino
pernaltudo e de saio. Os exilados ajoelharam na terra fria e agradeceram ao
Lrio de Jeric e de todas as serras e vales ter-lhes conservado a vida atravs
de to calamitosos e arriscados lances. Ao cabo, Frei Salvador proferiu:
- Agora ir-nos-emos quando ela for servida...
- E o sinal...?
- Tenha f, meu senhor. A prpria Virgem, que est diante de ns e nos
ouve, pode desprender um dos braos e ensinar-nos o caminho. Imagine que
aponta para Oriente: ser a indicar-nos que a nossa penitncia tem de
prosseguir na Terra Santa, reino do Preste Joo, porventura mais longe, onde
h empresas a cometer pelo acrscimo da cristandade. Ou ento que aponta
para Ocidente: este sinal querer significar que bateu a hora de voltarmos a
Portugal. s ela querer!
Tomaram posse do ermitrio, e esse dia consumiram-no a limpar a
gruta, varrendo o cho muito bem varrido, e, pois que o Senhor ama o asseio e
o resguardo, a queimar as argalhas e folhas, que o monge empregava para
cama, substituindo-as por outras que foram buscar mata. Estava uma noite
morna de Primavera, com todos os astros a alumiar, os insectos e aves
nocturnas, lanados em amoroso despique, canoro ou estridulante. Sentaramse boca da caverna, e breve, tomados do langor da Natureza, a cabea
descaiu-lhes sobre o peito, e nem se moveram dali. Acordaram com o nascer
do Sol, chamados pelos pssaros, havendo dormido ao sereno uma noite sem
par.
Desde o primeiro dia obrigaram-se observncia duma regra, severa e
fielmente, como se pertencessem comunidade. A manh, depois de dar
graas a Deus e elevar-lhe os hinos prprios dessa hora, passavam-na com o
amanho do quintal. Todo o frade arrbido consumado hortelo. Ao cabo
dalgumas semanas cresceu ali hortalia, to viosa e pujante que puderam
enviar o seu cabaz Santa Laura e aos conventos de S. Paulo e Dionsios, nas

vizinhanas. Ao meio-dia faziam a reza em voz alta e tomavam a refeio que


lhes vinha do convento. E pela tarde voltavam ao trabalho, que uma boa
couve troncha exige tantos cuidados como a alma dum pecador. E noite,
depois de cearem dos legumes que eles prprios cozinhavam, entregavam-se
novamente prece no limiar da choupana, acabando em xtase perante o
universo, aberto por cima deles como uma rosa perfeita, melhor que a pgina
dum hinrio de coro consagrado a cantar a Deus e a enaltecer-lhe glrias e
grandezas. E destes transportes regressavam sua condio humana, cheios
de lgrimas e deliciados.
Outros monges moravam pelos arredores, solitrios uns, em pequenos
contubrnios outros, entregues prece e contemplao na mais estranha das
imobilidades. E certos iam de laura em laura por atalhos cavados na aresta
dos precipcios e atravs de fragosidades que ningum diria acessveis.
fora de treino, haviam acabado por adquirir jarrete elstico e seguro, capaz
de desafiar as andanas do p de cabra. Traziam bornal a tiracolo para as
esmolas, camndulas ao pescoo, e professavam o maior desprezo pelo
prprio fsico. Assim, em qualquer altura do ano se aventuravam a atravessar
a montanha santa, fosse em que sentido fosse, no lhes metendo medo as
intempries, a escalada a pique ou a ribanceira vertiginosa. Chamavam-se
girvagos tais vagabundos do Senhor. Foi um destes que lhes apareceu certa
manh, andavam eles em sua lide, um a regar as alfaces, o outro a capar o
meloal. Dando de cara com aqueles dois homens, o girvago, que tinha cabea
aleonada, juba branca, barba em cascata, venta esparramada, lbios grossos, e
olhos lunares numa testa pequenina, ficou muito admirado, sem saber o que
dizer, Frei Salvador deu-lhe a salvao e disse:
Entra, irmo. Temos uma tigela de caldo se vens com apetite...
- Esta choa - proferiu ele com voz desconfiada era de Joharinides que
faleceu o ano passado com perto de cem anos. O corpo estava mirradinho,
mas rescendia melhor que um campo de goivos. Quando era vivo, vinha aqui
muitas vezes passar aos dois e aos trs dias com ele. Depois que morreu,
continuei a vir porque a sombra e o aroma que deixou nestes stios me
chamam ainda. Agora que estais c vs, s quero que me deixeis beijar a
Panaghia da copeirinha e vou-me j embora...

No, irmo, no te vais embora. Este refgio continua teu como dantes.
No encontras j a companhia, que te era grata, de Joharinides, mas esto aqui
dois homens que te recebem com o maior gosto e boa vontade.
O vagabundo do Senhor, depois de to cordiais palavras, decidiu-se a
atravessar a sebe; e metendo pelo carreirinho fora, que separava um quartel
de feijes dum quartel de cebolo, foi at a entrada da gruta onde alijou o
alforge. Um instante se mostrou em Sua estatura atarracada, dentro da tnica
que fora negra e no tinha agora cor possvel, apertada por um cinto de coiro,
a desfazer-se em franjas contra o p descalo, muito espalmado, de unhas
grossas, rodas, e de solas cascudas como de solpede. E sem mais vnia nem
intrito enfiou para a gruta. Frei Salvador foi atrs, curioso de saber o que o
mendicante tinha ali que cheirar. Ele, ora pegava da Virgem e apertava-a
contra o peito, entregue aos mais efusivos arroubos de amor; ora a beijava e
afagava o menino; ora, afastando-a a toda a distncia do brao, se punha a
contempl-la com o mais requebrado enlevo. Durou esta cena minutos, e Frei
Salvador encheu-se de ternura pelo pobre vagabundo que to
entranhadamente adorava a Virgem Santssima. E quando o homenzinho
voltou a cu descoberto a limpar os olhos de emoo, Frei Salvador disse-lhe:
- Como te chamas, irmo?
- Kalpaicas, monge girvago, de Xtroptamos, para te amar e servir.
- Pois hs-de passar connosco alguns dias, Kaipakas. Vers que te no
ds mal.
- Pois se o vosso corao que fala, est dito. - E o caloiro atirou-se
para cima da pedra, que fazia de banco, com a satisfao de quem resolveu o
seu problema.
Frei Salvador e o companheiro prosseguiram na rega, encaminhando a
gua que ia cantando e serigaitando, muito atarefada pelos regos fora, a matar
a sede a feijes que arvoravam ainda ao alto da tige plida as cotildones
descarnadas. Kalpakas estacara muito interessado a observ-los naquele
manejo, as bugalhas dos olhos a luzir, cabea projectada frente em atitude de
pasmo. Finalmente abriu a boca:
- No h dvida, irmos, que o mundo est bem mudado. Quem havia
de dizer que neste mesmo lugar em que viveu quarenta anos. Ira Joharinides,
meu colao, sem fazer qualquer outro movimento que no fosse erguer as

mos para o cu, havia de encontrar dois anacoretas, to empenhados em


cultivar a terra que avisto melancias e cebolas como s se encontram em
Hirisso ou para os lados da Pravilca. Sois sarabatas e praticais a regra de S.
Baslio?
- Adoramos Cristo, a Panaghia, o Pantocrator, como tu, Kalpakas, mas
pertencemos Igreja Romana. Latinos ou gregos, tanto monta, somos
igualmente adeptos do verdadeiro Deus.
- L me queria parecer. O trabalho distrai o homem do Senhor, e por
isso que a nossa santa regra no deixa ao anacoreta em vida mais palmos de
terra do que lhe so precisos na morte. Ao mesmo tempo, no h cuidado
terrestre de que o no liberte, incluindo o do sustento, tendo por mal
empregado o minuto que furte ao gozo de Deus. E assim deve ser, irmos,
porque at hoje no se encontrou nada melhor do que a imobilidade para
introduzir a criatura no selo do Criador.
- Sabemos quanto essa doutrina elevada e celestial, Kalpakas. Ns, no
Ocidente, no nos esquecemos que Deus disse: Regars a terra com o suor da
cara e quase todas as constituies monacais regimentam a disciplina do corpo
pelo trabalho e o estudo.
O girvago sorriu, como se aceitasse de boamente aquela doutrina, e,
arregaando a tnica, pegou numa sachola e ps-se a cavar a terra s trs
pancadas. A breve trecho deitava gua por todos os cabelos da trunfa leonina,
mas vrios feijoeiros e ps de melancia tinham ido degola. E propunha-se
continuar quando Frei Salvador atalhou:
- Irmozinho, j mostraste que s capaz de cavar a terra to bem como
ns, embora a agricultura seja arte que exige destreza e pacincia, muito
diferente de rezar a Deus. Enquanto no acabamos a rega, ao fim da qual nos
propomos restaurar as foras com uns legumezinhos que temos ao lume e
duas melancias, que so creme e hidromel, canta-nos um daqueles hinos que
sabem os monges andantes como tu...
Kalpakas largou a enxada, ajeitou a tnica, e procurando a melhor
posio como actor no proscnio, em voz de bartono, cheia e modulada, to
alta e pattica que se devia ouvir no Cu, rompeu num cntico ao Senhor. Os
dois ficaram assombrados perante as volatas lanadas com brio admirvel aos
ecos da manh. A floresta e o mar pareciam extticos a ouvir. E quando lanou

a ltima frase e o silncio se fechou sobre ela, mostrava um focinho to


sorridente, duma jovialidade to comunicativa, que tiveram a sensao de ser
visitados por um gnio bom da Natureza.
Juntos deram graas e juntos comeram, puxando Kalpakas do alforge,
muito l do fundo, dentre tmaras, figos secos e alfarroba, a grvida
borrachinha. E eles para no desgostarem o bom do homem, embora tal acto
representasse infraco grave regra cenobtica mais benigna, sorveram dois
tragos dum vinhinho que, pelo palhete e aromtico, vagamente lembrava as
escarpas de Portugal.
Levantando-se Kalpakas para ir beber gua ao manancial, notou Frei
Salvador que o lugar que acabara de deixar estava literalmente coalhado de
parasitas. Chamando a ateno de D. Sebastio para o dilvio disse:
- mais uma provao que Deus nos manda, meu senhor. Felizmente
que a noite est mansa e poderemos dormir ao sereno. Este bom vagabundo,
meio brbaro, menestrel da Panaghia, vai dormir l dentro, mas ns, assim
que ele volte costas, procederemos ao auto-de-f purificador. Como de
futurar, este bicho de ar livre, que atravessa o monte Aros de cabo a rabo, no
tem medo de sis nem de invernos, como todos os belos animais selvagens
no pode passar sem uma toca para ferrar o galho. No h outro remdio,
senhor, seno deixar-lhe a nossa cama.
E assim foi. Dormiram ao sereno, alegando que tinham esse hbito do
seu pas, e Kalpakas aceitou, sem o menor rebuo, dormir no interior. De
manh, quando a toutinegra comeou a dar os bons dias, em grego, pareceu
fantasia prazenteira de Frei Salvador: ora o vagabundo ergueu-se e foi
abraar-se Panaghia com os transportes da vspera. Eles correram ao jorro
da gua, que atiraram gozosamente para os olhos, a cabea, o peito, como
dealbao salutar contra os maus pensamentos subterrneos e as potncias
das sombras.
Ao cabo de trs dias, o girvago foi-se, tendo comeado a cantar
sada do horto um dos seus hinos grandiosos e desaparecendo por entre as
frondes do arvoredo sempre a cantar. Corno a vida, como o Sol no ciclo
diurno, como tudo, a voz pacificadora foi-se extinguindo, at que s ficaram
em suspenso as notas altas, das notas altas no sobressaiu mais que um
soluo, e do soluo o sopro flbil que se esvai ao vento.

X
Nos curtos intervalos da sua ascese, mormente ao entardecer, quando
os horizontes se cobrem de melancolia, acontecia-lhes, seguindo o discurso do
Sol, considerar que para aqueles lados ficava a casa lusitana. Em imaginao
entravam nela, outrora to ditosa, modesta e aconchegada, hoje entregue sabe
Deus a que baldes. Mas a adversidade teria seu fim, se era certo o fadrio:
Portugal sempre combatido, mas nunca vencido. E, palavra puxa palavra,
eram levados a debater aqueles temas vrios que tinham relao prxima ou
distante com a infausta jornada de frica. Faziam-no com humildade e o
entendimento limpo de paixes. O rei despia o manto de prpura e a cota de
guerreiro que imaginara intrespassvel ao ferro. E ficava apenas o confidente
de alma sincera e vista lcida, repeso e desenganado. E naqueles exerccios
que traduziam ainda o esforo da conscincia para a clarificao, o frade
supunha-se a ver um homem, cheio de dor, mas de nimo resoluto, arrancar
da carne numerosos e acerados espinhos.
- Eu pasmo... pasmo! - ouviu-lhe dizer uma vez Frei Salvador, ao
mesmo tempo que apertava a cabea s mos ambas.
Pasma de qu, meu senhor, se no queda mal perguntar...?
- Como foi possvel chegar-se a Alccer Quibir atravs duma tal cadela
de erros e vesnias, sem que um s elo tenha desatado? Como foi possvel
que eu tenha sido to louco ou os meus vassalos, de modo geral, to servis?
- Realmente, senhor, esse passo bem singular!
- Monstruoso, Frei Salvador. Seno reparai:... Que propsitos eram os
meus ao passar a frica? A bem dizer eu no o sabia. Conquistar terras seria
absurdo, uma vez que meu av abandonou Ceuta, Arzila e o cabo de Guer,
por tal domnio ser mais luxo que utilidade, no falando nos rios de dinheiro
que custava a ocupao. O Maluco, de resto, no me oferecia todos os lugares
martimos que eu apetecesse, com terra volta, para pastagem dos gados e
pomar? Restituir o reino ao Xerife...? Sim, eu invoquei esse pretexto, mas no
fundo os negcios do homem interessavam-me menos do que a gua que vai
para o mar. Sabeis o que eu queria? O que eu queria era a aventura. A
aventura em si; para me bater; fazer brilhar uma espada que toda a gente
celebrava como portentosa em justas e torneios; ganhar glria como

Alexandre, Carlos Magno, Afonso Henriques; vagamente, em ltimo plano,


ser sagrado imperador de Marrocos e de Tremecm. Ah, Frei Salvador, que
sede eu tinha de exibir-me com o elmo de Carlos V na cabea, e a boa lmina
de Toledo em punho! julgava-me invulnervel, desconhecendo de todo o que
era medo. Era a minha mania, no temer. Mas se eu vos disser apenas, Frei
Salvador, que desconhecia de todo o que era medo, no traduzo com
propriedade o sentimento que experimentava a respeito daquilo que aos
outros se afigurava temeroso. Uma vez, aborrecido com o duque de Alba!
perguntei-lhe que cor tinha o medo. Respondeu-me o velho macaco que a cor
da prudncia. possvel, mas no era no ter medo de nada, no ter medo de
ningum o que caracterizava o estado de esprito como rei e homem de armas.
Era, sim, de que no havia nada no mundo que eu no vencesse. Mais que
bravura, coragem a toda a prova, confiana pessoal, animava-me o sentimento
da omnipotncia. E isso! Supunha-me capaz de tudo. Era essa a minha grande
doena secreta; uma elefantase. Quanto a deveres e responsabilidades,
consequentemente, no me importava de saber. S eu existia; s tinha direitos
a minha vontade. A nao era eu e eu contava apenas comigo mesmo.
Ao proferir tais palavras, D. Sebastio ficara congestionado, de espuma
aos cantos dos lbios, o corpo flectido na postura de quem investe. Terrvel
instante esse em que, de olhos em alvo, parecia arcabuzar ao longe o louco
que ele fora. Conquanto a recriminatria, fora de repetida, se tornasse
lugar-comum na sua boca, Frei Salvador atalhava com dizer do mais brando
modo:
Meu senhor, trs anos passaram por cima da batalha. Os mortos j
apodreceram debaixo da terra e os feridos ) se curaram das lanadas. O
desespero, a esta altura, nada resolve e peo licena a Vossa Alteza para lhe
dizer que a Deus decerto agrada mais o remorso na dor muda e resignao do
que no frenesi. Sossegue e venha comigo dar uma borrifadela s alfaces que as
tem muito agravadas o sol de Agosto.
Outras vezes, nos umbrais da cela, de olhos absortos no mar dormido,
esquecia-se do tempo e do lugar, de si e do arrbido; e lanava-se num
solilquio, magoado eco do pensamento:
Aquela joaninha de Castro bem jogava pla mas perdeu a ela.
joaninha a porfiar, eu a fingir que no percebia, quem tinha de vencer?!

Quando passvamos um pelo outro, ela no olhava para mim, a ver se eu


fazia reparo, e eu no olhava para ela, precisamente, para me vingar do seu
brio. Tantas lhe fiz que ningum no mundo lhe foi mais odioso e detestado.
joaninha, tudo ia na promessa que s Deus sabe...
Faceira e descarada como nunca vi outra foi a mulher do galeote. Com
que atrevimento, no caminho da Madre de Deus, me meteu o memorial na
mo:
- Solte-me Vossa Alteza o meu homem que anda nas gals...
- No anda l por bom...- Sou moa e corre perigo a minha honra.
Mostrava os belos dentes e, de cabelinho ruivo a doidejar, nariz arrebitado,
sardas no rosto, os selos duas tigelas emborcadas, que pena eu tive de no ser
marujo, de no ser um birbante da Ribeira, e pux-la para a Rua da
Mancebial?
Lela Bianca, meia anjo, meia pirata, onde estareis? Por minha causa,
vossas mos, que de pequeninas e alvas lembravam a flor-de-lis, iam ficando
entaladas nos ferros infames. Ah! o meu bafo estiola tudo a que chega, at os
sonhos das raparigas
Frei Salvador no o perturbava nestes devaneios, mais leves na fantasia
que a chama do sol no verde sobrecu do bosque. De si prprio recaa na
condio humilde de proscrito e penitente. E certo que bastava uma bagatela
para o desviar do voo alado: trilo de pssaro, borboleta levada em farndola,
escaravelho tocando zanguizarra; Kalpakas desfraldando no cu silencioso
uma das salmdicas de S. Joo Damasceno.
O girvago, saboreado do agasalho dos dois solitrios, s duas por trs
estava ali metido. Trazia, como sempre, a sua imarcessvel jovialidade de
joculator, a sua singeleza de bom-sers e a borrachinha cinta com um vinho
quase sempre to aromtico e roborativo que s por graa da Panaghia. Onde
ele o ia desencantar, no falava. Porventura houvesse mo a chave dalguma
adega conventual em que, semelhana dos palimpsestos e crisbulos,
religiosamente envelhecesse a garrafeira dum dos Csares bizantinos,
visitadores da montanha, to refinados na devoo como na voluptuosidade.
Kalpalcas chegava cantando desde longe, e a sua voz pela floresta fora,
enquanto a pessoa se no mostrava, tinha o encanto alvissareiro das vsperas
dum jubileu. Abraava-se a eles efusivamente, primeiro ao peito, em seguida

aos joelhos, e corria lapa a render vassalagem Panaghia da copeirinha. E


todo ele se desfazia diante da imagem em desafogo e lgrimas de alegria. Ao
voltar ao horto via-se ainda a esbater-se-lhe nos olhos a leda paixo. Para que
ela no aparecesse imodesta, tinha o cuidado de a disfarar, cantando de
novo. E era um salutar que se espraiava pelos bosques, em que havia uma
saudao entusiasta aos anfitries e reconhecimento ao Senhor que permitia
aqueles encontros fraternais.
Tanto Frei Salvador da Torre como D. Sebastio gostavam muito dele,
embora o caloiro continuasse no melhor entendimento com os parasitas. A sua
cabea, em que cresciam em matagal gordurentos e emaranhados cabelos
ruos, era um prodigioso viveiro de bicharia. Mas no andava menos povoada
a pelcia do peito, semelhante ao musgo branco dos carvalhos, que espirrava
pelos bofes da tnica. E tanto as mos de unhas aduncas e orladas de preto,
como a focinheira jucunda no sabiam h muito o que era gua. Do p
cascudo e luzidio no se fala. E de todo o seu corpo se exalava um fartum
quintessenciado, igual ao dum rebanho de carneiros antes da tosquia ou duma
casa da malta hora do leva-arriba. Mas, parte o odor nauseabundo, era
bem-vindo porque o sorriso dele lembrava tudo o que h de simples e dado
na Natureza, um co a olhar para o dono e a bater o rabo de jubiloso; uma
abbora-menina madura e rsea espera no campo que a levem para cima
dum telhado; Sileno no lagar; S. Pedro pelas portas.
Como no primeiro dia, faziam as rezas em coro. Comiam da mesma
panela. E noite, depois de dar graas a Deus e entoar as jaculatrias de S.
Cosme de Jerusalm, espantando as corujas e mochos que desciam da serra
para a Santa Laura caa dos musaranhos, giravam deita, o caloiro dentro
da cela, eles ao sereno, embrulhados na esclavina que providencialmente lhes
enviara o higmeno. Tomado de nojo por si, de piedade pelo vagabundo,
vencendo o acanhamento, o arrbido dirigiu-se-lhe um dia nestes termos:
- Irmo Kalpakas, noto com desgosto que trazes contigo uma das sete
pragas do Egipto...
- Ora essa! Que pragas notas...?
- Noto pela raiva e desespero com que te esgadanhas que trazes uma
carga de bichos no plo que acabam por te comer vivo...

- De facto, o meu corpo atreito aos bichos. Mas, deix-lo, enquanto


me coo, no penso em maldades.
- Enquanto te coas, Kalpakas, no cantas ao Senhor e Panaghia, que
mais importante. Se queres, preparo-te um unguento que, da noite para a
manhzinha, te livra dessa peste...
- Bem hajas, mas sempre ouvi dizer que os bichos sugam do corpo o
sangue alterado.
- Tu no tens o sangue alterado, Kalpakas, e no mereces ao Senhor
trazer no corpo essa imundcie. No te digo para aparares a cabeleira
faanhuda nem a barba, que No te invejaria, pois so atributos dum bom
caloiro grego. Mas podes chacinar nos bichos, que Deus perdoa.
- Nada, nada, irmo. O que Deus fez est bem feito. E, ouve, frade
mendicante sem piolhos como rvore florida sem abelhas.
No houve processo de induzir o fradinho ao acto social do asseio e,
como se anunciava o Inverno, e a co-habitao com o seu visitador lhes
repugnasse, conceberam edificar segunda cela. E puseram mos obra, com
porfia, para aproveitar o bom tempo. Minaram no morro, ergueram dois
paredes, da mata carretaram madeira e folhas, e a fbrica surgiu confortvel
e babilnica aos olhos espantadios de Kalpakas a primeira vez que voltou ao
ermitrio.
- Tantos luxos, tantos regalos ao corpo para os vermes comerem murmurou com ar despiciente e o seu tanto enfadado.
- Estamos a ver o dia, Kaipakas, em que a gota te no deixe dar passo e
tenhas de te acolher a este ermo para viveres connosco em regime sarabaita disse-lhe Frei Salvador. - Ora a nossa regra no nos autoriza a morar debaixo
da mesma telha com religiosos doutra Ordem. Alm disso, irmo, a todos ns
das partes ou pessoas de qualidade, j se deixa ver no se nos d com o nimo
deixar em paz a piolhada. Piolhos, mouros e judeus, sus a eles!
O caloiro sorriu, tornou a menear a cabea leonina com faceto jeito, e
rompeu a gargantear um hino, que era como que acto de conformidade e
renncia terrena no seio de Deus, pai de todas as criaturas desde o elefante ao
piolho.
Muitos meses eram decorridos depois que o mar os lanara costa, e
ali levavam vida de orao e contemplao, entremeada com o trabalho da

terra. Na Arrbida, Frei Salvador da Torre aprendera horticultura, desde


cultivar o melozinho apimentado cepa moscatel, desde o tomate gordo ao
rabanete adstringente, nunca lhe ocorrendo que a sua arte lhe seria to til
como as lnguas que estudara na provncia de Espanha. Pelo que, graas s
sementes que Kalpakas fora buscar a Flirisso, medrava ali toda a casta de
leguminosas, to frescas e balofas que na Santa Laura as tinham por
demonstrao eloquente da virtude dos dois solitrios. Contra a raozinha
regulamentar, que dali recebiam pontualmente, de ordinrio peixe salgado,
polvo ou rainha, mandavam os primores da horta, e os monges s tinham a
ganhar com a permuta.
Ora naquele remanso, sem cuidados nem solavancos, aconteceu-lhes
certa manh, ao descerrar plpebras, ouvir grande bulha e celeuma para as
bandas do mosteiro. Correram a observar, mas se o tumulto parecia
recrudescer, a seus olhos nada se deparou de estranho. E estavam espreitando
os horizontes quando viram, encosta acima, a deitar os bofes pela boca,
gaforina ao vento, desmanchado e trgico, extenuado e herico, a Kalpakas.
Correram ao seu encontro, mas ele no pde proferir palavra. Deu baque em
terra, arquejante, a destilar gua por dez alambiques, nos gorgomilos as
vascas da mais insuportvel sufocao. Com pena de lhe no poder acudir o
viam aos ps, de corao aos saltos, enovelado e to msero de aspecto que
recordava o leo depois de passar um ribeiro e chafurdar no lodo. Afinal, foi
ganhando flego daquela corrida de mais de setecentos metros, escarpa acima,
e a primeira palavra que pronunciou foi:
- Os piratas!
- Os piratas!? - exclamou D. Sebastio. Estendendo o brao, Kalpalcas
apontou os zimbrios vermelhos da Santa Laura, humedecidos do primeiro
sol, donde subia montuosa algazarra. E de salto compreenderam. Deixando-se
de caminho e atalho, lanaram-se logo D. Sebastio e Frei Salvador encosta
abaixo, o mais rapidamente que permitia o declive, firmando-se nos rebentos
e troncos de rvore, valendo-se das asperezas do terreno para no ir de
escantilho ao fundo dos abismos. Mas Kalpakas recobrara os espritos; e,
passando-lhes frente, com agilidade e instinto de caprpede, guiou-os pela
rampa mais fcil e praticvel. E em menos dum credo estavam diante da Santa
Laura, ao longo de cujas ameias se via acesa luta, os caloiros de cima, armados

de partazanas e de tudo o que pode servir de disparo, os corsrios de baixo,


encostando escadas s muralhas, trepando por elas com alfanges nos dentes, e
com fogo de mosquetes protegendo a escalada. D. Sebastio e Frei Salvador
avaliaram da situao ao simples lance de olhos. E como a ala ocidental do
mosteiro ficasse, graas ao contraforte, revs do alcantil, por ali passaram sem
dificuldade.
O inimigo havia conseguido lanar p na archontaria, da ameaando a
igreja, por detrs de cujo iconostasion se abrigava o tesoiro com as suas
riquezas sem igual. Mas os monges, contra-atacando com denodo, tinham-nos
ali encurralados, exasperando-se uns e outros em levar a sua avante. Noutros
pontos, escadaria e eirados sobretudo, a peleja ia renhida, com grande
inferneira de gritos, tiros de arcabuz e estridor dos objectos arremessados
contra os assaltantes que se estilhaavam em terra.
Quando o higmeno descobriu os dois solitrios, caminhou para eles a
abra-los e a deitar-lhes a bno. No tinha perdido a calma e a sua figura
esguia, exangue, quase fantstica com as barbas que lhe desciam at cinta e
os cabelos que se lhe esfiocavam nos ombros como neve, irradiava um tal
sentimento de intemporalidade que vida e morte pareciam, volta dele,
perder a significao. E at onde se projectava a sombra transcendente, os
monges opunham aos janzaros invencvel barreira. Kalpalcas subiu ao
torreo virado para o mar e iou o estandarte turco a proclamar que HagionOros fazia parte do patrimnio de Amurate III, sulto reinante. Depois tocou
as simandras com alarmante tangido, de modo a ouvirem-se pelo menos
nos mosteiros de S. Paulo, Dionsios, Karakalo, Gregrios, Simo Petra, se no
nos quarenta mosteiros do Atos. Dali correu biblioteca e arvorando uma
suave Panagha, de Panselinos de Tessalnica, com seu caixilho de oiro
esculpido, oferta de Joo Cantacuzeno, fez dela triunfante balso de guerra.
Os monges idosos apressavam-se a retirar de escrnios e armrios as
preciosidades mais singulares, cruzes de esmalte e relicrios, mbulas e clices
com resplendente pedraria, livros de iluminuras e painis da escola de
Bizncio, e em p-las a recato. Com intuito de os cometer para aquela tarefa
dirigiu o abade os dois solitrios para o cathoficon. E logo D. Sebastio lanou
mo duma bela espada, macia de copos, gumes paralelos, com sigla em
arbigo e campos a oiro. A folha estava to luzente que nem acabada de

corrigir e to dura se afigurava de tmpera que poderia topar outra, arns ou


adarga, sem perder o fio. Frei Salvador da Torre armou-se com o espado do
sculo XIII, de lmina repartida em dois trinchantes, com goteira ao meio,
guarda em padane, ponta em ogiva, to boa para acutilar como para expedir
uma estocada. E os dois, ante os olhos atnitos do higmeno, atiraram-se para
o vestbulo, onde o inimigo forcejava por consolidar a posio. D. Sebastio
despediu o primeiro golpe com to furioso mpeto que fendeu de meio a meio
a cabea dum pirata; aproveitando-se da desordem, Frei Salvador entrou a
jogar a bastarda s mos ambas e a chusma inimiga foi de roldo diante dele.
Os caloiros secundaram-nos e com uma estocada que deitou as tripas de fora
ao subasi, mais dois ou trs golpes em cheio, parte dos corsrios fugiu, ()Urra
parte deps as armas. Dali acudiram aos eirados, atrs da Panaghia,
estandarte e tutela inquebrantvel. Com alanco imprevisto, umas escadas
foram empurradas dos muros, indo estatelar-se com a carga de inimigos nas
profundas da ravina; outras, os piratas desampararam-nas e, largando, em sua
espavorida carreira tanto se atropelavam entre si, como iam cegos de todo
despenhar-se no abismo. Restavam firmes na acometida aqueles dos
assaltantes que se empenhavam no patamar, servindo-se duma trave Ia !a
de arete, em meter a porta dentro, a qual embora de grossa chapa dava sinais
pavorosos de pouco mais resistir. D. Sebastio mandou destrancar as vrias
portas que gradualmente interceptavam o corredor abobadado; e posto que a
manobra fosse temerria, to grande ascendente adquirira sobre os monges
pelo valor das suas investidas que prontamente obedeceram. Num pice se
precipitou D. Sebastio, seguido do frade e dos caloiros mais decididos, contra
os Janzaros. E, apesar de armados de escopetas e trabucos e da maneira com
que se defenderam, foram desalojados e obrigados a fugir. S depois de
batidos os piratas, D. Sebastio deu f que um mosquetao lhe acertara no
ombro, do qual sangrava abundantemente. E porque o corpo, desvanecida a
exaltao nervosa, recuperasse a verdadeira sensibilidade, ou porque a
hemorragia fosse excessiva, ou ainda que a pressurosa solicitude dos monges
favorecesse a disposio mrbida, D. Sebastio perdeu os sentidos. Quando
voltou a si, achou-se numa cela virada ao mar, com os agioritas de mais
categoria silenciosos e compungidos sua beira. E todos eles, ao verem-lhe

abrir os olhos, como se obedecessem a comando, ergueram as mos ao cu e


deram graas.
- Os piratas? - perguntou ele.
- Embarcaram e vem-se daqui as gals andar ao pairo - respondeu Frei
Salvador, apontando pela janela. - Imagine o meu senhor que ficaram to
escarmentados que se puseram de largo a mais dum tiro de bombarda. Como
deixaram prisioneiros, esto a reflectir no que lhes convm fazer, pela certa.
- Estamos tranquilos - proferiu o higmeno. Desta feita no voltam a
atacar.
No sabiam que destino dar aos feridos e mais prisioneiros, j que aos
mortos ocupavam-se os coveiros da Aghia Lavra, ajudados dos caloiros, a
abrir-lhes a fossa. Acabar uns e carregar outros de algemas para em momento
oportuno serem vendidos, como permitiam as leis da guerra, no se
coadunava com a ndole daquela casa. E como D. Sebastio quedasse
perplexo, parecendo-lhe barbaridade pura o expediente comum, e sem direito
bizarria uma canalha daquelas, assentou-se em prevenir o sulto do
desacato cometido pelos argelinos, pois que de tais corsrios se tratava.
Propunha-se o barbeiro sanar-lhe a ferida para melhor limpeza, mas
no foi preciso dada a sua pouca profundidade. Com a tarde, todavia, velo-lhe
febre e com a noite, delrio. Primeiro em voz branda e confusa, depois, em voz
bem articulada e tomando voo, entregou-se a solilquios interminveis,
consoante a balda antiga do seu temperamento no estado de crise ou de
exaltao.
- No ento possvel voltar mais cedo para Portugal, Frei Salvador...?
Falta acabar a penitncia... dizeis vs. Quantos anos ainda...? Terra Santa,
Preste Joo... chego a Lisboa velhinho e caduco e ningum me reconhece. Mas
que fado o meu! ... O Senhor que tem na mo o leme do mundo podia ter
compaixo do pobre Portugal e a mim no me ter elegido para seu algoz... Os
portugueses cometeram as maiores enormidades no frenesi da fria e da
cobia; se cometeram... Mas que fera no o homem por causa do po que hde comer e da mulher de que se quer gozar!? Feras, feras que tenham sido, os
portugueses no trocaram por outro o nome de Cristo... E, ah, o pranto
derramado antes de eu nascer foi tanto que s o dos olhos puros e das almas
cndidas devia bastar para trazer ao redor do meu bero os anjos do cu. E

roda do meu bero o que houve foi demnios... Dizei-me l, Frei Salvador,
porque que o Deus poderoso bom e justo?... Porque ?... Que sina, dizer
que antes de eu vir ao que triste sina a minha. Ouvi mundo se mostraram no
cu sinais de multas formas. Todos de mau pressgio... Mas tanto montou
como nada, visto que se perdeu a lio! Um deles foi o atade de fogo que se
plantou por cima da S de Lisboa, quando meu pai se recebeu com minha me
em Almeirim. Ora atade que poderia dizer seno morte?!... Outro foram os
cavaleiros mouros, vistos repetidas vezes pelas damas da rainha, muitos, em
barda, a assaltar o Pao. Que ficar seno extermnio...? E o mais quera sto signi
eloquente de todos, inegavelmente, foi a mulher, que apareceu a minha me,
coberta de luto, com mangas de pontas e sombrio bloco. Por modos chegou,
deu um estalido com os dedos, um assopro com os lbios e evaporou-se...
Minha me desde ento nunca mais perdeu o medo. Digam-me c se
semelhante fantasma podia anunciar outra coisa que no fosse calamidade
geral?!... Tambm contam que, estando minha me grvida, no telhado eram
tantos os ais e os gemidos que se punham em p os cabelos gente. Terrvel!
Terrvel!... Mas sendo assim, porque me no torceram o pescoo ou no me
deitaram ao mar!?... Cobardes, faltou-lhes coragem! Tiveram medo das contas
que haviam de dar a Deus... Tiveram medo do povo... da justia... Sabe-se l
de que espantalhos tiveram medo...
Calou-se, mas ao cabo de breves instantes gemeu, tornou a gemer, e
pediu gua. Frei Salvador matou-lhe a sede e, em menos tempo do que se reza
o credo, a voz atrida recomeou:
- Pois vamos l de romagem a essas belas alcovas da Morte, jazida de
reis. Estou com vontade de conhecer os meus avs, se Porventura os vermes
lhes deixaram at hoje cara que se veja... A em Alcobaa abram-me a
sepultura de Afonso III... Cspite, que tamanho de homem! Era bruto com as
mulheres, mas tinha pulso. Salve, arredondou Portugal at o mar. Sem
Algarve isto era casa com janelas s para um lado. Para se abafar c dentro.
Salve! Salve! ... Alm, deitado debaixo de filigranas de pedra, est D. Pedro...
Mal empregados luxos do canteiro! A esse Afonso IV tambm o no quero
ver.
Fraca figura fizeram!... Um, doido pelo mulherio, o outro, seu
perseguidor, no acrescentaram um palmo ao patrimnio. No, no a estes

que eu tiro o chapu!... Alto, deixem falar o padre; padre Francisco Machado,
doutor pela Sorbona, no ? Que tendes a dizer com voz trmula e baba ao
canto dos lbios...? Mais nada...? Boca-rota, a vossa sentena no me fica a
pesar na conscincia e mesmo assim mereceis que vos mandasse arrancar a
lngua e deit-la a um co!... Que se no deixaram exemplo de conquistadores,
posso aprender com eles a conservar o que tenho; e que oxal me reserve Deus
sepultura to honrada como a deles! Hem, e vs apoiais, Frei Salvador da
Torre?... Por outro tanto, vos mandei para o degredo! ... Mas tenha que no
tenha razo o doutor da Sorbona, maior que tudo o desacato que cometeu
para com a realeza. Ainda h disto em Portugal? julguei os portugueses
submissos como cordeiros, incapazes de arreganhar o dente ao seu rei.
Felizmente, do barro orgulhoso daquele D. Jernimo Osrio, bispo de Sives,
lia poucos... Mas vamo-nos deste mosteiro onde sempre cheirou a perdizes em
molho de vilo e vaca assada. Se o refeitrio trescaia a iguarias e petiscos, a
igreja parece-me cheia de larvas... Que sombra informe, bocados de noite
eterna, a face dos reis! ... A cavalo! ... Santa Maria da Batalha, minha divina
Santa Maria da Batalha, cofre de rendas, nau preciosa sem mastros, quem
tendes...? O Prncipe da Boa Memria. Mostrai-mo... lho Est no caixo como
andou na vida, direito e caradura de poucos amigos... Parece de bronze!
Esperem: quero v-lo erguido; erguido e com a espada na mo... Olhem como
lhe vai bem o chifarote!... Mas, ala, que rebento de inveja... De Coimbra quero
que me tragam a durindana de D. Afonso Henriques... essa que eu hei-de
cruzar contra o alfange do Miramolim. Onde ficou ela?... Na nau capitnia...?
Pois tragam-ma: quero-a c. Dem-ma, e os janzaros de Argel que venham
todos. Todos! Tu, tambm, Hassan tinhoso, e tu, Morato Arrais, tigre real!
Todos, todos!... Seno, tragam o estoque que me ofereceu Pio IV. arma de
luxo, mas corta como fiame. Que arma!... Lavrada por Cellini; abrolhada de
gemas; mais preciosa que esta espada da Aghia Lavra, embora tenha a marca
do Cachorrinho. do melhor que h em cutelaria mudelar. Mais, muito mais
preciosa. Esse estoque figurou... Eu lhes digo... Figurou no auto-de-f que se
celebrou em vora. Teve-o em punho o alferes-mor Lus de Meneses, adiante
de mim, a indicar que eu era o defensor da f. Defensor da f em Portugal e no
mundo. Rija festa das almas...

Tenho-a nas meninas-dos-olhos, to real e perfeitamente como se fosse


ontem... Estava-se nos dias pequenos, naqueles dias de Inverno, com sol entre
nuvens, terra molhada, vento a soprar s guinadas do temporal. Dezoito
penitentes subiram ao cadafalso e custou-lhes bem morrer O vento parecia
ter-se incumbido do papel de carrasco... S queria que vissem! Sopra que
sopra, rijo e certo, varria a chama e a chama, com ficar rasteira, assava os
membros inferiores dos condenados. Mas se atirava a sua lufada, a chama
erguia-se e lambia-os todos, dos ps cabea, com uma cupidez pasmosa.
Sucedia ainda levantar-se e, curvando-se, beijar-lhes apenas a boca. Horrenda
crueldade a da natureza, nem de propsito ao servio de Deus! ... Os urros e
lamentos dos pobres diabos eram tremendos! ... O que mais me impressionou,
quereis saber, Frei Salvador, foram as convulses duma rapariga nova, vinte a
vinte e cinco anos, alva como a neve, e que ficou nua, nua das trs vezes que
os familiares do Santo Ofcio lhe deitaram um pano de estamenha por cima...
O fogo poupava-a. Atiavam-lhe lenha para as pernas e o fogo devorava a
estamenha, deixando-a nua e sem beliscadura, como se fosse uma ala que a
despisse. Depois, enquanto estava nua, a chama virava para o lado. Nunca se
tinha visto um prodgio daqueles! ... Os inquisidores e altos dignitrios da
Igreja, em seu pudor, torciam a cara para a banda; em sua alma estavam
perturbados a mais no poder. O povo j gritava: santa, o lume no entra
com ela.!.! Que mar temvel o povo!... Se alguma coisa no mundo me
causava respeito, abaixo de Deus, era o povo!
O meu povo... s vezes rosnava. Eu dizia ao Cmara: Vede l o que o
mastim quer... Outras vezes chorava... Fartou-se de chorar pelo reizinho que
no nascia!... Ah, mas dizia para comigo: O lume no entra com a judia. E
agora?... Devia ser o Diabo a brincar com ela, que era bonita. No podia ser
outra coisa, porque, seno quando, um esbirro alto, negro e magro como o
pecado, velo e ajeitou-lhe um grande feixe de acendalhas e achas secas rente
aos ps. Ajeitou-lhas com uma arte particular, como s tm os pastores e os
nmadas. O lume crepitou... e contra a estaca a carne da rapariga comeou a
rechinar... Assim branca e mimosa lembrava um cisne no espeto! Dava
vontade de comer dela... Uma labareda subiu-lhe como esquilo pelas pernas
acima, contornou-lhe a cinta e, trepando sempre, vestiu-a duma cor to linda
que nunca assim eu vi em brocados e grs! Ah, que tnica, Frei Salvador, que

tnica... e o cheirinho delicioso das banhas a derreter!... Mas a cabra era


valente; no soltou um gemido; muito encarnada, apenas, tornou-se duma
beleza sobrenatural que confundia. Figurou-se-me que tinha os olhos
pousados nos meus, uns olhos esbugalhados, no sei se a jurarem-me mal, se a
chorar por mim. Quando o lume comeou a enegrecer e a deformar a esttua,
vim-me embora... Ainda agora estou para saber porque me vim embora ...
Suspendeu-se para pedir de novo gua e, satisfeita a sede, regressou
melopeia. Recordava os passos famosos do seu reinado e alguns lances
particulares da sua vida. Frei Salvador, embora estivesse afeito queles
delrios lcidos, ouvia atentamente como mestre que recebe a lio do
discpulo. E levou a noite sua beira, foi o higmeno deitar-se, os monges
rezaram as horas cannicas, e o silncio, mal perturbado pela chocalhada do
mar contra a praia, estendeu-se pela Sarira Laura e por toda a Santa Montanha
como um grande cobertor de feltro. Ao nascer do Sol apareceu Kalpakas a
gesticular e com um grito mal estrangulado nos lbios:
- Que h? Que h? - perguntou-lhe Frei Salvador dando um salto.
- Os piratas deitaram os baixis ao mar e navegam para terra de
bandeira branca...

XI
De p, a meio do grande locutrio, com as paredes animadas pelos
frescos de Panselinos, ouviu o abade os emissrios. De p, para que
soubessem a considerao em que eram tidos e a brevidade que deviam pr
no recado. Ao lado do abade estava, alm dos eptropos ou ecnomos e
doutros dignitrios do mosteiro, Frei Salvador da Torre, por merc especial.
Eram trs e vinham vestidos mourisca, com albornozes e turbantes de
pessoas de qualidade. Um deles, pequeno, colcante, nas pupilas um azul to
gil que parecia entornar-se das capelas dos olhos - Gedeo jekarim em carne
e osso -, adiantou-se meio passo aos colegas, sorridente e mesureiro. E aps o
salamaleque da etiqueta dirigiu-se ao higmeno, a quem tudo, mormente a
barba, mais longa, mais branca, mais importante que as demais, verdadeira
barba de paracleto, inculcava suprema jerarquia.
- Reverendssimo Prior: E com o corao a sangrar, depois dos
desastrados sucessos de ontem, que venho vossa resena como delegado
especial de Djafar-Efendi, bax de Argel, que Al conserve por muitos anos. A
sangrar e queixoso, indignadamente queixoso. Como pde esta comunidade,
que todos supunham manso de ovelhas, converter-se imprevistamente em
covil de lobos, massacrando gente que velo bater-lhe porta desprevenida e
na melhor das intenes? Em verdade, Reverendssimo Prior, os nossos
homens, ao virem ontem aqui, cerca do nascer do Sol, no tinham outro fim
que no fosse advertir da minha chegada e preparar este encontro. Ao seu
apelo responderam guardio e porteiros puxando do ferro, matando uns e
ferindo outros. Pelo que, irados e ardendo no desejo de vingar os
companheiros, persuadidos ainda que este claustro se convertera em praa de
guerra, em rebeldia com Sua Majestade o soldo, tocaram arma e se lanaram
ao assalto das muralhas. E aqui est como pela maneira mais estranha a
misso que eu vinha desempenhar, toda de concrdia e amizade, degenerou,
antes de mais nada, em misso dolorosa de protesto. No deixo de reconhecer,
pelo muito amor que voto lisura e verdade, que os homens procederam
imprudentemente chamando s portas desta casa fora de horas, em nmero
despropositado, sem se fazerem anunciar regularmente, qui tendo usado
duma brusquido bem explicvel pelo seu carcter de homens afeitos guerra

e de todo avessos cortesia diplomtica. Mas quanto mais censurvel no a


atitude inamical, para no dizer de aberta hostilidade, com que foram
recebidos? Depois, se andaram mal em querer penetrar no mosteiro pela fora,
s para que lhes ouvissem as razes, no menos de lamentar que Vossas
Paternidades lhes no franqueassem a entrada, que seria o meio seguro de
cessar todo o equvoco de parte a parte. Donde se conclui que, na excessiva
desconfiana duns e nos costumes por demais simplistas doutros, se deve
buscar a causa dum conflito, de que temos a chorar a perda de vidas
preciosas, ceifadas milcia de Sua Majestade o soldo Amurate III, sem falar
nos feridos e no desgosto de ver em briga pessoas que, pelo facto de estarem
debaixo da mesma bandeira, s respeito, ajuda e estima se deviam
reciprocamente. Lamentvel, profundamente lamentvel, Reverendssimo
Prior!
Gedeo jekarim, troquilha mximo e rbula de grande sagacidade, foi
apresentando a sua reclamao de afogadilho, como algum que atravessa a
correr, na ponta dos ps, ponte de que no est seguro, de quando em vez o
rabo do olho em Frei Salvador da Torre, que logo identificara debaixo da
cogula de frade agiorita. E como o higmeno oferecesse a mesma
imperturbvel serenidade, no menos augusta que a de Deus Pantocrator,
perfilado na pintura de Panselinos com manto de sinopla recamado de
estrelas, no sendo jekarim homem para rendies, um pice, apenas um pice
do instante pareceu desconcertado. E prosseguiu com redobrado brio:
- Toda a noite levei em consulta interior se me competia procurar
arrumar este incidente com Vossa Paternidade ou lev-lo alada da Sublime
Porta. No sou homem de intrigas e professo a mais imoderada vnia pela
obra de elevao espiritual que se exerce nesta santa montanha. So estes os
fanais que iluminam o mundo com a luz ideal, rutilante, e todo o preito da
gente de boa vontade pouco para obra to preclara. Por isso mesmo eu
pergunto: quer Vossa Reverendssima entender-se comigo boa maneira e
liquidar a pendncia sem contumlia nem desaire, rendendo-nos inexorvel
realidade dos factos sem remdio? Mais no peo, da minha parte, que a
restituio dos prisioneiros e reparao, uma reparaozinha honesta,
famlia das vtimas...

Suspendeu-se um instante, dir-se-ia ele prprio Comovido com o seu


desinteresse, e, como a pausa se dilatasse, perguntou o higmeno quebrando a
rigidez hiertica:
- No tem mais nada a acrescentar o enviado dos corsrios?
- Perdo, enviado de Diafar-Efendi, bax de Argel corrigiu Jekarim
com voz de contrariado. - j expus a Vossa Reverendssima que s por um
mal-entendido deplorvel no me desempenhei ontem da misso de que vim
encarregado. A culpa foi terem neste mosteiro recebido a ferro e fogo os
homens que me vinham anunciar...
- Antes da alba, com escadas s costas...? - emitiu o higmeno com
incisiva singeleza.
Para mais fcil entendimento - tornou Jekarim, no se dando por
achado com o sarcasmo - podamos dispor os assuntos a ventilar em dois
captulos: um que diria respeito aos sucessos de ontem; outro minha
embaixada.
Em resumo: por um lado, restituio de prisioneiros e estudo duma
compensao a Argel pelo estrago de vidas; por outro, e eis o caso pensado
que me trouxe, entrega a Morato Arrais de dois escravos seus que vieram dar
costa da Aghia Lavra no naufrgio duma gal que lhe pertencia e esto nesta
casa em comunidade.
Nesta casa vos digo j que no esto. O Picon no consente que vivam
sob a nossa telha membros de Ordem diferente. Mas que homens so esses
que procurais e que religio a deles?
- So portugueses de nao e nas gals tm o nmero 7647 e 7648. Do
como sendo de baptismo estes nomes: Desidrio Augusto, feitor, e Salvador
da Torre, frade de S. Francisco. Mas o primeiro no se chama assim... De
religio so catlicos.
- Catlicos no se regem pela regra de S. Baslio. No os poderamos
admitir...
- No esto c!?
- Nesta casa, repito, no esto.
- Ver-me-ei forado a desmentir-vos ....

- Podeis faz-lo, tanto mais que o desmentido, recaindo, no vos


deslustra a honorabilidade, que coisa, pela certa, de que carece um emissrio
de piratas.
- Um dos escravos ei-lo! esse homem com a sotaina dos monges
atonitas - e Jekarim, afuzilando com o dedo, indicava Frei Salvador da Torre.
- Este bom homem no pertence nossa comunidade nem mora
connosco - respondeu o abade em voz firme e sofrida. - Se aqui o vedes que
acudiu ao alarme, como tantas criaturas num redondo de mais de cinquenta
milhas e que enchem agora os ptios do convento.
- Mas est, ao menos, sob o vosso patrocnio, bem como o
companheiro, e podeis muito bem entreg-los...
- No exercemos nenhuma espcie de jurisdio Sobre eles.
- Quem a exerce?
- Em Karl est o poder executivo dos mosteiros do Aros, presidido
pelo protos. Esse, sim, poder responder-vos. Aqui no; vindes errados!
O embaixador quedou segundos em luta manifesta com o imprevisto e
redarguiu:
- Aros no faz parte integrante do Imprio Muulmano...?
- Aros feudatrio do Gro-Turco, mas autnomo. Sua Alteza o soldo
Amurate III tem um representante em Kari e Aros um representante em
Constantinopla.
- Mas a soberania otomana incontestvel; a autoridade, comum a
Argel, a Aros ou a outro qualquer membro do imprio; legtima, por
conseguinte, a interferncia de poderes entre eles.
- Que quereis dizer...?
- Que a fora pblica de Argel tem direito de livre alada em Aros e
vice-versa.
- Sim, uma jurisprudncia para uso de piratas, como j destes a saber.
- E, pois que vos repugna entregar-nos os dois escravos, no levanteis
embargos a que a polcia de Argel venha a terra prend-los...
O higmeno considerou e respondeu:
- O poder est em Kari, como !)a disse. A ttulo particular posso
informar-vos que Aros apenas reconheceria os direitos de Argel atravs de
Constantinopla. Supondo agora que estes homens estavam sob a minha

jurisdio, to-pouco eu os entregaria. Hspedes para os religiosos de Aros,


deste Teodsio o Grande, so sagrados. Acresce que esta comunidade, em
virtude de princpios que so, mais que a sua base, a sua razo de ser, no
reconhece nenhuma espcie de escravatura, muito menos a de cristos da
Europa.
O embaixador ficou perplexo com resposta to categrica, quase
inesperada em pessoa de manifesta eteridade e, reflectindo, acabou por dizer:
- E se eu vos pedir os dois escravos em nome de Sua Majestade o
soldo Amurate III?...
- No nos pertence decidir acerca daquilo que est fora da nossa esfera,
j vo-lo declarei.
- Se vos demonstrar que a entrega dos dois escravos da mais alta
convenincia para a Sublime Porta...?
- Seria o mesmo.
- Pois bem, em nome de Sua Majestade o soldo Amurate III, intimovos a que nos entregueis ou deixeis vir prender os escravos aqui lanados
costa, um dos quais no outro seno o seu inimigo jurado, D. Sebastio, rei
de Portugal!
O assombro pintou-se em todos os rostos. A cara de Gedeo era
pattica e solene a mais no poder. Igualmente a sua voz, que retumbara
imperativa e soberba como se tivesse ao alcance uma frota de combate com os
morres acesos e foras de desembarque capazes de derrubar as muralhas
altas e robustas de Tria. Por despautrio da sorte no dispunha mais que de
duas gals, com uma guarnio to provada que no seria ela que arriscaria p
em terra, em som de guerra. Porm, alguma coisa decerto parecia latejar nos
dizeres do flibusteiro, e o higmeno sentiu pairar vaga mas instante ameaa
sobre a comunidade. Mas prprio dos velhos, beira do outro mundo,
temerem menos os obstculos que a sombra da sua sombra, e respondeu com
desenfado, o que em ltima anlise era j recuar do seu desdm magnfico:
- Provai-nos que verdade o que dizeis... Gedeo Jelcarim no trazia
provas e, valendo-se da sua audcia, exclamou voltando-se para o frade
arrbido:
- Frei Salvador da Torre, religioso de S. Francisco, sereis capaz de negar
que o homem que tendes acompanhado como um co, como um aio, como o

mais ferrenho guarda do corpo, no D. Sebastio de Portugal, falsamente


dado por morto na batalha de Alccer Quibir?
- Gedeo Jekarim, judeu infecto, judeu de rabo pelado, filho de leproso
e duma mulher de Gomorra; judeu na insdia e descaro com que tentais
colorir de verdade a mentira rotunda e reduzir o acto de puro bandoleirismo a
desatino da imprudncia; Judeu na contumcia com que perseguis os fiis de
Nosso Senhor Jesus Cristo, sim, este homem o verdadeiro e legtimo rei de
Portugal! ele e no Filipe II, que lhe usurpou o trono, como acabam de me
anunciar neste cenbio, e que Deus h-de castigar com todos os flagelos da
Terra por sua inqualificvel torpidade. ele, to certo ser ele, como vs vreies
assaltar esta santa casa pela traio e m cara, na esperana de lhe deitardes
a garra. Mas D. Sebastio que , eu vos !juro que no cai em vosso poder, nem
h foras humanas que o arranquem vivo daqui para fora. Porque antes disso,
judeu imundo, traficante de carne crist, ratazana dos esgotos argelinos, matlo-ia por minhas mos - e acabou de proferir tais palavras congestionado pela
clera e com borbotes de espuma aos cantos da boca.
Os monges ficaram estticos com o que ouviam e o higmeno, trmulo
como paveia ao vento, apressou-se a despedir o embaixador, lvido esse,
duma lividez que lhe turvava os olhos azul-celestes:
- Em Karl est o governo da grande comunidade atnita. Ide l com a
requesta. Quanto entrega dos prisioneiros vamos considerar vosso pedido...
O higmeno, mal jekarim retirou, ergueu as mos ao cu, e apertou-as
na cabea, gemendo:
- E agora, santo Deus, e agora?
- No h nada perdido - murmurou Frei Salvador. - Samos de HagionOros e est o caso arrumado.
- bem D. Sebastio o anacoreta que vivia convosco? O nosso salvador
verdadeiramente um ungido de Deus?
- , Reverendssimo Padre.
- Aqui no est seguro. Corre grande risco. Ele... e ns. Senhor, Senhor,
que provao nos tendes reservada?
Quando se recobrou do primeiro pnico, e a sua pessoa hiertica - to
bizantina que parecia arrancada da parede, dentre Santo Eutmio e S. Sabas se sobreps pessoa efmera de superior de comunidade ortodoxa sob regime

turco, correu a beijar a mo de D. Sebastio, e aps ele todos os monges do


mosteiro, como a monarca pela graa de Deus.
- A est como eu tinha razo - disse Frei Salvador para el-rei. - A
Divina Providncia que havia de nos dar sinal de regresso. Logo que possa
andar, meu senhor, vamo-nos embora. Assim o exige Deus, o bem da nao e
at a vossa segurana pessoal.
De acordo com D. Sebastio e os eptropos, assentou o abade na
resposta a dar ao judeu. Os prisioneiros ser-lhe-iam entregues depois que se
redigisse uma acta, que ele assinaria, com o relato fiel do assalto Santa
Laura. Quanto devoluo dos dois pretendidos escravos, tal assunto no era
com eles, nem lhes era lcito pronunciar-se em matria que excedia a sua
competncia. Jekarim insurgiu-se contra a deliberao tomada, pleiteou,
trapaceou, ameaou e, perante a inabalvel atitude do higmeno, decidiu-se
subscrever o instrumento que lhe apresentaram.
Estava dobrado o cabo. Restava que D. Sebastio e o frade
desaparecessem do monte Aros, pois era convico geral que o judeu se
deitaria a Kart, se no a Constantinopla, requerer a priso do rei. D.
Sebastio, como os paladinos que beberam os blsamos, sentiu-se pela tarde
adiante aliviado das dores e quase sem febre. No dia seguinte pde )
levantar-se e ver do balco a partida das gals. Era meia manh, destas
manhas de sol e doura em que o tempo parece escoar-se a ritmo debilitado e
as nuvens andar, como papagaios brancos, presas terra por um fio.
Adivinhavam-se ao longe, mais do que se distinguiam, sombras diluindo-se
no azul irisado do mar, as ilhas voluptuosas de Lemnos, Imbros e Samotrcia.
As gaivotas l andavam, como sempre, em sarabanda acima dos cachopos,
deixados a descoberto pela mar, e os seus gritos eram o nico agravo paz
imensa e impondervel.
Nas gals, s cem braas, no mais, descobriram-se a postos tripulao
e equipagem de guerra: nos bancos, os remadores; no castelo, os janzaros. A
sbitas soou a voz seca do arrais:
- Apronta remos! Sucedeu-lhe curto bulcio e outra vez o comando se
fez ouvir:
- Rema!

As duas gals comearam a mover-se, virando de bordo, Dentro das


suas elipses, gestos vigorosos e manobras rpidas descreveram as mais
emaranhadas linhas. A capitania meteu proa ao sul e logo na sua esteira
largou a segunda gal. Depois, a obra de meia lgua de voga arrancada,
iaram as velas. Velejando, viram-se diminuir no horizonte; de belas e
garbosas garas declinaram para abetardas caa; de abetardas para pontos
movedios, sem expresso. E, breve, cu e mar recaram em sua vazia e
admirvel imensidade.
Horas depois dos corsrios terem despedido, apresentou-se portaria
um desertor das gals a pedir pelas Cinco Chagas de Cristo que lhe deixassem
remeter um escririnho ao cativo de Argel, que meses atrs ali viera naufragar.
Era um escravo maiorquino de Morato Arrais, remador de bancada, e vinha
meio nu e descalo. Frei Salvador foi-lhe falar, ouviu-o, tenazou-o, virou-o e
revirou-o na grelha da sua desconfiana, e acabou por convencer-se ter diante
de si um infeliz e sincero homem. E levado presena de D. Sebastio, ao
entregar-lhe o bilhete que trazia entre o coiro e a camisola, amarrotado e com
a obreia desfeira, disse:
- Prometi a Lela Bianca fazer chegar este papel ao seu destino ou riscar
o nome de homem. Eu, senhor, devo a vida a Lela Bianca. Um dia, dois turcos
avanavam de cimitarra feita para me chacinar e, se no ela abrir-me a porta
da sua casa, no comia mais po. Tambm, quando me vi livre do perigo,
disse-lhe: Mandai-me meter as mos no lume, beber veneno e eu fao-o.
Aqui est, porque sabendo que eu vinha nas gals, me mandou chamar e deu
o recado: Entregas esta carta quele cristo de tal e tal e pes-te ao seu dispor
para o que ele quiser. Mas para tudo, percebes? Pronto! No pude vir mais
cedo e mortal foi a minha raiva. Agora aqui estou para vos obedecer.
D. Sebastio fez-lhe sinal para esperar e leu: Senhor: o meu corao,
ao escrever-vos estas breves linhas, exulta e magnifica a Deus, por um lado, e
est coberto de treva por outro. Depois que vos embarcaram em
Constantinopla, a primeira notcia chegada acerca da vossa pessoa foi que a
gal tinha naufragado no mar do Arquiplago com prejuzo total de bens e
vidas. Soltou-se-me o pranto dos olhos, abriu-se-me o peito em ais, e meu tio
acorreu alvoroado. Ah, infeliz de mil!, gritava eu. Tive de explicar-lhe o
imprudente desabafo e, quando foi ciente da verdade toda, no sei como no

me matou. O seu desespero ainda era superior minha angstia! Mas ele
chorava a magnfica presa que lhe escapara das mos, enquanto eu... Bateume, tirou-me mas; desse dia em diante tratou-me de suas escravas negras.
Deix-lo! Tomara eu que a morte me levasse! Passado bastante tempo,
comeou a correr que nem todos os remadores e tripulantes das gals
despachados ao Gro-Turco haviam desaparecido no naufrgio. Meu tio
expediu logo uma seria a bater as costas da Grcia e ilhas do Levante e foi este
navio que trouxe a informao, colhida por interposta pessoa da boca dum
monge grego, vagabundo e pobre de esprito, que dois portugueses tinham
sido arremessados s costas da Calcdica e recolhidos pelos religiosos da Santa
Laura. Meu tio Morato Arrais no dormiu mais um instante. Mandaria ou no
mandaria uma grande frota para vos aprisionar? Foi este o seu problema de
conscincia. Resolveu finalmente, modo de no dar nas vistas nem de chamar
a ateno da Sublime Porta para caa de tanta altanaria, enviar esse infernal
Gedeo jekarim, mestre em malas-artes, capaz de inventar todos os dolos e
enredar e desenredar todas as intrigas, com duas gals subtis bem
apetrechadas e guarnecidas por gente de feio, resolutas a tudo para vos
prender. E aqui tendes, meu senhor, porque o corao se me encheu de treva,
os meus dias so opacos, sem sol nem luz, e as minhas noites carregadas de
pesadelos! Quanto eu gostaria de vos ver, senhor, s os meus olhos vo-lo
diriam. Mas entre ver-vos outra vez a ferros e saber-vos livre, que Deus vos
leve, seja embora para mais longe! j no tenho rosas no meu jardim;
murcharam; murcharam como as esperanas. Em Vicncia, senhor, h um
convento entre glicnias e loureiros, onde se algum dia passardes como
incgnito peregrino me podereis encontrar. A rezarei Madona por vs, meu
senhor. Bianca.
- E agora que pensas fazer? - perguntou D. Sebastio ao trnsfuga.
O que fordes servido ordenar. D. Sebastio pediu ao higmeno que
dispensasse agasalho quele homem enquanto se no decidia do seu destino.
Nesse mesmo dia se cantou na Santa Laura o Actistos-Hymnos em aco de
graas pela vitria alcanada sobre o inimigo. Quantos monges e anacoretas
havia nos arredores, e eram mirade, ali estavam.
O catholicon - acesos todos os lampadrios ornados de guias
bifrontes, coruscantes os mosaicos de fundo de oiro e os mrmores

versicolores, batidas pela luz as figuras erectas dos apstolos e santos gregos,
S. Jorge, o taxiarca, S. Mercrio, armado de cota e lana, S. Procpio, belo
como Apolo, o Pantocrator, colossal na grande cpula, tirados dos arcazes os
paramentos de gala, mais cintilantes que catadupas as costas dos diconos
cobertas pelas dalmticas - ressurgia na antiga pompa bizantina. Haviam
reservado a D. Sebastio o setial de coiro de Crdova em que se sentara o
imperador Joo Palelogo, nisso o honrando como a rei. E como a rei lhe
vieram oferecer o incenso. A Panaghia tinha coroa de oiro na cabea, anis
rtilos nos dedos e manto recamado de pedrarias. E ele, esquecido do lugar,
quando os celebrantes romperam em hinos gratulatrios, julgou-se na sua
capela de Lisboa, com a virgem vestida ao estilo da terra, o arzinho modesto e
humano de Maria, me de Jesus, e mais nada.

XII
Decidiram fazer jornada no dia seguinte, guiados por Kalpakas que
conhecia a montanha melhor que as suas mos. Para absoluta segurana
atravessariam a pennsula direito a Salnica e da, pelo Danbio ou pela via
que mais jeito lhes oferecesse, procurariam alcanar a Flandres, de cujos
portos a cada passo saam galees com destino a Espanha e Portugal. noite
o higmeno, durante a celazinha que ofereceu aos hspedes, para princepesca
pouco mais avanando do frugal passadio dos caloiros alm de duas
garrafinhas dum letificante e clarete Chipre, mostrou interesse em saber como
se pudera dar o lamentvel e infausto sucesso .da batalha de Alccer Quibir. E
o rei, posto lhe pesasse fazer o relato de acontecimentos de que era
protagonista, como penitente que na confisso alivia a conscincia, to isento
de amor-prprio que parecia despersonalizar-se, descreveu por que vias a sua
fogosa e temerria mocidade se lanara na aventura da Mauritnia. E maus
pressgios, pareceres em contrrio dos homens maduros, desatinos e
contratempos tudo ele foi contando com franqueza e verdade como velha
histria que se tivesse passado nos tempos revolutos dum Leovigildo ou
Recredo. O frade arrbido guardava silncio, um silncio muito discreto de
director espiritual, olhos baixos, apenas a cabea de quando em vez
balouando-se confirmativa ou concorde. Chegado passagem que dizia
respeito ao recrutamento da infantaria, a voz do rei velou-se como enleada:
- Nas comarcas sertanejas, ao ouvir rufar caixa, os homens vlidos
largavam a monte. Bosques, minas velhas, furnas, tudo servia para se
esconderem. S defumando-os e armando-lhes cilada, como se fazia na costa
dos Escravos ao gentio, se lhes punha a mo em cima. Pior de tudo foi que os
capites e cabos, encarregados de fazer gente, entrassem a negociar com
eles, passando-lhes ressalva por preo que orava entre dez cruzados e seis
tostes. Para o fim, aceitavam j quanto lhes ofereciam, desde mantas da cama
a gozarem-se das pobres mulheres, se tinham alguns agrados, os miserveis.
Quem possua alguma coisinha de seu livrava-se da mochila. O jornaleiro sem
amo, o mecnico sem oficio, o amarelo das maleitas sem ceitil, o triste
lavradorzinho perseguido da m sorte, que no tinham onde cair mortos, toca
para a frente! A peonagem sara deste rebotalho. Admirava que em frica, ao

ouvir troar a artilharia do Maluco, os infelizes se deitassem ao cho varados


de medo?! E que, tanto tempo quanto durou a batalha, ali ficassem apertados
uns contra os outros como carneiros no bardo, e dali os tangesse o mouro,
pasmados, estpidos, de todo insensveis ao destino?! A campanha no fora
simptica, justia era confess-lo; o campons no percebera por que bulas o
tinham ido arrancar sua portela. Mas vencer, com gente assim, s dignandose o deus dos exrcitos obrar milagres iguais aos de Jeric!
- Era s Ele querer! - exclamou Frei Salvador com o entono do plpito.
- Que outro rei na cristandade tinha mais direitos que Vossa Alteza aos
milagres do Todo-Poderoso...? Quereis ouvir, Reverendssimo Higmeno... O
meu senhor rei D. Sebastio era to devoto nas coisas de Deus que ouvia
missa todos os dias; aos sbados ouvia duas; se tocasse a Senhor fora, largava
tudo, at embaixadores, e seguia o nosso Pai, de cabea descoberta, a casa do
enfermo; topando na rua com o Vitico, apeava do cavalo e dobrava o joelho
em terra at o acompanhamento passar. Em Alccer Quibir a insgnia que
trazia pintada no estandarte sabeis qual era? A efgie de Jesus Salvador.
Ergueu santurios e baslicas; queimou todos aqueles hereges a que pde
chegar o seu brao. Parece, depois de tudo isto, que Deus no lhe fazia
obsquio incompatvel com os seus mritos de monarca piedoso dando-lhe a
vitria, munificamente, de mo beijada, como fez com Clvis, com Afonso
Henriques, mais em especial com Josu ao encontrar o mpio e temvel
Adonisedeque. E porque que Ele, na sua imensurvel cincia e
equanimidade, no deu a vitria ao meu senhor? No lhe deu a vitria,
perdoe-me Sua Alteza diz-lo mais uma vez, porque lhe faltou a humildade humildade de rei, bem entendido, que diferente da humildade do religioso e
do sapateiro - com as suas virtudes anexas. Zelo pela causa da Igreja no lhe
faltava; mas Deus no de contentar apenas com zelo. Sua Santidade
propunha-se at conferir-lhe, a ttulo de galardo, o cognome de
Propugnador da f catlica. Infelizmente isto de vitrias ou derrotas entre
povos no se resolve com breves papais. Mas, em suma, nem tudo est
perdido. O ceptro dos reis de Portugal foi parar, ao que pensa o meu senhor, a
mos honradas... que lho restituiro primeira voz...
- No quero imaginar outra coisa do neto do santo rei D. Fernando disse D. Sebastio em tom de aparte na lngua portuguesa. - Meu tio Filipe l

raposa sempre me pareceu, mas incontestavelmente homem de carcter. O


mesmo no diria do meu tio cardeal, que Deus haja. O tio Filipe era destes:
Vede l, sobrinho, no vades tropear... mas no me emprestava o seu
lampio.
O cardeal: Deus vos guie, sobrinho da minha alma, fico a rezar por
vos... mas, ah, a mo que pegava do rosrio s escondidas fazia a figa! Quereis
saber, Frei Salvador, que bicho me lembrava o tio Henrique, alm de cardeal,
arcebispo de vora, legado apostlico, abade de Alcobaa, inquisidor-geral,
regente do reino e por fim monarca - teve dois anos de monarca, no foi?
Lembrava-me o besouro. O besouro que vai a toda a parte, poisa nas flores
mas tambm nas imundcies, negro por fora e por dentro, zumbidor, toda a
sua minscula mquina feita para zumbir, e que mal sente algum deita-se de
costas e finge-se morto... Fartou-se de zumbir minha espalda contra a
passagem em frica. De cara, no teve coragem de erguer o dedo.
- Eram todos assim, meu senhor - murmurou Frei Salvador. - A posio
mais cmoda dos cortesos de ccoras. D. Aleixo de Meneses e vossa
augusta av, a rainha senhora D. Catarina, ainda se atreviam a resmungar
contra os vossos arremessos de rapaz. Depois que faleceram, no Pao apenas
se ouvia tasquinhado de ratos e men para aqui, men para acol, como disse
uma vez na minha presena o bispo de Silves.
- Com os labregos - tornou el-rei, voltando-se para o higmeno -, os
mercenrios e os aventureiros, era o meu exrcito compsito a mais no poder
ser; barro e bronze. A parte bisonha no tinha ral; a mercenria,
sobrecarregada de mulheres e de trinta por uma linha, carecia naturalmente
de brio. Com febra havia o tero dos aventureiros e dos soldados de frica, e
nesse me estribava. O Xerife, meu aliado, mal desembarcmos em Arzila,
passou-lhe revista, e devia ter-lhe parecido fraco porque me matou o bicho do
ouvido com advertncias e conselhos quanto aos perigos que amos correr.
O diabo do negro no tinha confiana, e causou-me isso um certo
desconcerto. Mas considerando que o interesse dele era que se no derramasse
uma s gota de sangue, nem eu chegasse a assentar a espada, sequer, no
espinhao dum infiel, sosseguei. Sosseguei e fiz semblante de lhe dar ouvidos.
Coitado, no sei ao certo se se iludia comigo ou queria apenas deixar-me a

impresso de que estava iludido. Ides compreendendo a minha aravia,


Reverendssimo Abade?
- Falais j o grego como se fosse a vossa lngua de bero - respondeu
lisonjeiro o higmeno. - Decerto no foi o irmo Kalpalcas o vosso mestre?
- No. Kalpakas ensinou-me apenas os belos hinos Panaghia. O meu
mestre foi aqui Frei Salvador que j sabia o grego de Pricles e nas gals
aprendeu o grego do tempo de Amurate III. Sendo eu discpulo rebelde,
imaginai que professor admirvel no ! Mas, como eu ia dizendo, o Xerife,
meu aliado, ficou a dizer mal da sua sorte ao conhecer a composio e
qualidade das minhas tropas. Eu tranquilo. Vieram-me dizer que o exrcito do
Maluco era basto como as areias do mar. Pois melhor, respondi eu com
expressa filucia, que se no perdem as espadeiradas no cho. Mas todos
uma, em especial D,. Joo da Silva, o embaixador prudentssimo de meu tio
Filipe, e a caterva dos renegados, e mais uns frades que pareciam espirrar de
debaixo da terra e uns mercadores das dzias, a buzinarem-me que as foras
portugueses, sofrveis para a conquista duma praa, arrastadas a rasa
campina, se para alguma coisa tinham ar de aparelhadas era para a derrota.
Derrota organizada lhe chamou um fronteiro. E, porque corria para a
perdio, porque era loucura estreme adiantarmo-nos pela terra dentro,
perdi a pacincia, e mais grave do que isso, perdi o sangue-frio. Estive vai e
no vai a fazer danar na corda os noveleiros da m morte, que s me
apareciam quela altura, e se o no fiz, fiquei nervoso e, a falar franco, nunca
mais recuperei a serenidade...
Recordo-me, meu senhor, dum passo que se deu s portas de Arzila,
estava o exrcito acampado da banda de fora - disse Frei Salvador. - Esse facto
deixou-me realmente a impresso de quanto o vosso esprito andava
perturbado. Vossa Alteza acabava de mandar enforcar um espanhol que
)arretara um boi, embora alguns fidalgos houvessem intercedido por ele.
Vossa Alteza estava to indignado que as palavras lhe saam em catadupa e
em tom de monlogo, como se ningum fosse presente. Hs-de morrer, vilo!
Quem te mandou )arretar o boi? Qu? era para comer...? Fosse l para o que
fosse. No campo no tolero indisciplina. No me peam por ele, no peam!
Duque de Barcelos, tenho multa pena em voz dizer que no, mas forca com
ele. um valente...? Vem sem cobrar soldo...? Tanto melhor; mais

impressionante o espelho. Quero-o a pernear na corda! Ah, meu senhor,


nem sei como teve alma para resistir a tantos rogos e, depois, para assistir
execuo!
- verdade, Frei Salvador, fui assistir execuo; estou bem lembrado.
O homem era realmente uma bela estampa de animal, jovem, forte, bonito,
alegre devia s-lo, destes por quem as mulheres se matam. Talvez por isso
mesmo, lhe no perdoei. Morreu a amaldioar-me. O ltimo espicho da voz
era ainda a repetir: Maldito sejais Valia mais que um boi, que mil bois, e o
seu fantasma perseguiu-me durante muito tempo. Diante de mim, a cada
momento, at mesmo num dos lances da batalha, eu lhe via os olhos cheios de
eternidade a odiar-me. Quanto eu me arrependi de o mandar matar pelo
tirnico regalo de me ver obedecido, vs o sabeis, Frei Salvador!
- Nos vossos pesadelos era uma palavra que vos andava sempre nos
lbios: Soldado de Arzila, no me amaldioes; preciso de vencer; preciso da
boa vontade de todos; perdoa-me, voluntrio dos meus teros
- Que Deus o tenha em sua santa guarda. Padre-nosso, que estais no
Cu... - E depois de rezar por ele em voz baixa, levemente mrmura, reatou: Pareciam-me todos urna data de cobardes, e a melhor atitude figurou-se-me
ser a de no dar trela a prudentes. Virgem Santa, acaso os portugueses haviam
de retirar diante daqueles paus de campeche do deserto?! Avante Os capites
apareceram a dizer-me que no havia mantimentos para mais de seis dias e
decretei a meia rao. Voltaram no dia seguinte a dar-me parte que o gado da
carriagem caa de fraqueza, os homens largavam as armas, a gua com o sol
abrasador secara nas borrachas... Adeus minhas encomendas, para diante
que o caminho! Aos seis dias de marcha, avistaram-se os ginetes da
vanguarda inimiga, um belo prado de lanas, e senti um arrepio de medo na
minha gente. A todo o custo queriam os veteranos do exrcito que
Inflectssemos para Larache, onde a nossa frota, que cruzava defronte, nos
acolheria como uma galinha faz aos pintos quando d sobre eles o gavio.
Seria preciso, todavia, enterrar a artilharia, entreter os mouros largando-lhes a
carriagem, e romper escoteiros pela calada da noite a corta-mato. Tomava-se
Larache e quanto a honra militar salvavam-se as aparncias. Na minha carta
de cavaleiro, porm, no era manobra digna voltar atrs. Preocupava-me o
que pensariam de mim... o duque de Alba... o papa Gregrio XIII... Henrique

III de Frana. Que no iriam escrever de mim os cronistas quando se soubesse


da retirada!? Que conceito ficavam a fazer de mim no futuro? Era ainda
duvidar da minha estrela, e dei por paus e por pedras. No, trs vezes no!
- E volvendo olhos s obras feitas por minhas mos e aos trabalhos que
tanto suor me custaram - recitou o abade pondo na voz o enlevo mstico que
se comunicava sua alma do treno de David, rei filsofo, desenganado reparei! que deles no retirava mais que vaidade e inquietao, sem falar na
sua inconsistncia debaixo da rosa do Sol!
- Sim, Reverendssimo Prior, tudo vaidade.
O mal ser prprio da nossa condio reconhecer-se a vaidade das
coisas apenas na velhice, como David, ou depois do insucesso e no fundo do
clice, como eu. Era tarde para voltar atrs, todas as veras do meu ser o
diziam, e mais por instinto do que por clculo fui arrogante, temerrio, da
mais agressiva descortesia para os que me rodeavam. Jorge da Silva, um velho
chocho, desatou a bravatear que havia de comer as orelhas do Maluco em
molho de vilo, e deram-me ganas de beij-lo. Queriam os prticos em milcia
que esperssemos o inimigo a p quedo entre os dois rios, a ttulo de que a
posio era excelente. Eram desta opinio o duque de Aveiro, o conde de
Vimioso e o bispo de Coimbra. Safa, disse-lhes, de semelhante cobardia
no hei-de dar contas a Deus. Bem se me rojou o Xerife aos ps a pedir-me
por alma de quem l tinha que nos conservssemos naquele lugar; mandei-o
sair da minha presena. Fincar ali o p, aguardar a coberto com os dois cursos
de gua, bastante alcantilados, a marrada do toiro, de facto no se me
compadecia com o gnio. Roldo punha as costas no seguro quando terava as
armas?! Tivessem confiana na minha estrela! Em rasa campanha que se
havia de ver quem era valente. - Foi pena que Vossa Alteza se tivesse
esquecido do conselho escrito que lhe deu sua excelente av, a rainha senhora
D. Catarina - disse Frei Salvador da Torre:
O que pude alcanar por paz nunca o tomei com guerra.
- Era boa tctica esperar ali, sem dvida. Bem sabia eu que no h
combatente mais traioeiro e astucioso do que o mouro. Mas alm de que
estava imbudo das leis de cavalaria, que reprovam o ardil e a manha, tinham
apertado de forma to inslita comigo que, para no dar o brao a torcer nem
sentir o desaire de me confessar vencido, me entrincheirei m cara, contra

ventos e mars, dentro da minha obstinao. O Xerife no me compreendeu e,


aproximando a cara da minha, olhos nos olhos, em voz baixa, sibilada, voz de
criminoso, disse-me que o Maluco tinha a morte na garganta; era questo de
horas. Em despeito da boa dose de incredulidade, saltei como se vbora me
mordesse. Se j esperar o inimigo ao amparo dos dois rios me parecia
poltronaria, dar tempo a que o destroasse a morte do chefe considerei-o a
ltima das vilezas. Comigo vivo, semelhante ignomnia no havia de recair
sobre o pendo das cinco quinas, e dei ordem de avanar. Saram-me a
caminho dois peneireiros, um espanhol, outro portugus renegado, antigo
frade de S. Francisco, a garantirem-me que o Maluco estava a dar as ltimas.
Ento sempre era verdade: a peonha produzia o seu efeito 5 Vm-me suplicar
que esteja quieto, no se mexa no entrementes, e no s a batalha, mas muito
provavelmente a coroa de Marrocos esto ganhas. Semelhante proposta, aqui
o confesso, no me encantou. O que me interessava era a batalha pelejada,
com as suas frias e encarniamentos, em que eu passasse, igual ao Arcanjo,
de espada flamejante atravs dos esquadres, a batalha com mortos e feridos,
ais e blasfmias. Queria uma batalha, em suma, com todos os requisitos,
lgrimas e luto no dia seguinte, versos hericos a celebrar as minhas proezas,
e as mos dos bispos, lambuzadas de sangue, a pr-me na cabea a coroa
cerrada de imperador. E mandei tocar arma.
- Era o demnio da vanglria a chamar-vos ao engano, meu senhor gemeu Frei Salvador da Torre.
- Sim, era esse demnio e outros mais. L porque o meu exrcito tinha
apenas dois mil ginetes e o inimigo, ao que me anunciavam com tendencioso
exagero os circunspectos cavaleiros bem armados; o meu apenas quinze mil
infantes e ele mais de vinte e cinco mil atiradores de p e de cavalo; l porque
os meus homens estavam cheios de fome, de sede e de cansao, e eles
folgados, bem comidos e bebidos; eles na sua terra e ns na estranha - no me
resignei que fosse a peonha a decidir da contenda. Uma vitria indigna
repugnava-me; vinha de longe sonhando com ela maneira das da Tvola
Redonda; quanto mais as foras fossem desproporcionadas, um contra dez ou
contra cem, maior era a galhardia de vencer. Mas de novo se me deitam aos
ps o maldito negro e o portugus renegado: O Maluco tem j na garganta o
roncadoiro da morte; um poucochinho mais de pacincia e o exrcito

formidvel est derrotado por sua natureza. Ai, ele assim?! Venham as
minhas armas ligeiras azul-escuras e o cavalo Prsio! Os pajens que me
tragam a lana!... Digo isto em voz mais gritada que falada, e vejo todos
suspensos a olhar para mim, como se olha para domador ou doido furioso,
aspectos humanos por igual cheios de mistrio e de assombro. E vo-se como
ces batidos, de rabo entre as pernas, focinho no cho... os dois agoireiros, os
capites de Ceuta e de Arzila, o prprio Duarte de Meneses, no menos brioso
do amor-prprio que da espada. Faltou-lhes rasgo para se oporem minha
vontade e no me compreenderam. No compreenderam os meus escrpulos
de paladino, as minhas perrices de menino mimalho, o aferro que eu punha
nos sonhos de glria. No compreenderam nada de nada, nem o principal:
que a admirao do Maluco em vivo me era preciosa. Eu podia l resignar-me
de modo algum a que aquele homem, to celebrado, no soubesse antes de
morrer quanto pesava o meu brao! - Jesus Senhor! - murmurou o higmeno.
- Infinita Mourarria vem para ns, diz-me num dado momento Jorge
Telo, pajem do guio, com certo tremor na garganta, embora fosse moo de
coragem. Deve ser menos do que vos parece, respondo-lhe. Procuro com os
olhos o poeta Diogo Bernardes, que tinha ido contratado como aedo, com
misso especial de cantar a jornada, e no o avisto. Vo-no chamar e,
entretanto, a artilharia do inimigo disparou. Tomados de terror, os nossos da
retaguarda deram em terra. Podia l ser?! Troou outra vez a artilharia moura...
Caram dos nossos... quantos? Ponho-me a contar, um, dois, quatro... seis...
Mas porque no dava eu a Ave-Maria...? Porqu? Aldana, que era o sargentomor, dizia-me: Fuja Vossa Alteza enquanto tempo! Fico espantado; confiana
muito diversa tinha eu na misericrdia de Deus! Os mouros avanavam em
formatura de crescente, por filas cerradas, tentando envolver-nos com os dois
cornos. De verdade era um mar em procela; mas que mar e que fragor?
Falavam-me, no se ouvia nada. Alm, era um antigo soldado de frica, cujas
mandbulas se abriam e fechavam, enormes como dum caimo, viradas para
mim. Pergunto que tem de esporteirar l de longe esse cara fanada de
Bernardim Ribeiro... Que mandasse arremeter, para no acabarmos ali como
reses de aougue. iramos, l iramos E aquele Jorge Coelho, sempre mais
hirsuto que um javardo...? Se eu julgava estar no Jogo da pela e os petardos
serem alcanzias... J veria o ferrabrs. Santo Anjo da Guarda, as vagas

inimigas sucediam-se umas atrs das outras, umas atrs das outras, sempre de
topete para ns, e os horizontes pareciam incansveis a vomitar africanos. O
tropel agora lembrava um engenho a triturar: trr-trr, trr-trr. A gente
portuguesa mostrava o parecer demudado e em minha alma escureceu.
Lembrei-me de Roncesvales, longe fosse o agoiro! Mais rpida nas pontas,
marcando quase o passo ao centro, sentia-se que a linha moura avanava,
menos pelo espao que desaparecia entre os dois exrcitos que pelo esvoaar
dos albornozes. Toda a testa era de gineta, salvo um pequeno troo ao meio
formado pela infantaria. nossa direita, drages e lanceiros: cavalos de
remonta, estalo certo, aguerridos, aptos manobra; esquerda, atiradores a
cavalo e lanceiros: potros pequenos, mas nervosos e sentidos ao acicate; atrs
dos piqueiros, para l da guarda de Abde Almlique, reconhecvel pelos
estandartes de rabo de cavalo turquesca, os alarves, em montadas de toda a
ordem, desde o mulo da recova gua parideira; e elches, andaluzes, azuagos,
gazulas, a escumalha da Mauritnia, a todos os panos do horizonte, como
gafanhotos. Ouo barafustar, mesmo na minha cara, um antigo capito de
Tnger, Alexandre Moreira, coxo danado. Repete a fala e sinto como que uma
bofetada:
- Sejam todos testemunhas que me apeio para morrer! Morrer, sim,
que hoje a sina dos portugueses!
- Eu vos farei engolir o ultraje, perneta de m morte! - lano-lhe
atravs da balbrdia.
Mas os aventureiros arremetiam; arremetiam sem eu lhes ter dado
ordem. A seguir os tudescos. Seria tempo e
disse comigo: Vamos ento a eles! Em voz alta, mas que me saiu
estrangulada, bradei: - Portugal e Santiago!, e cravei espora nos ilhais do
corcel ...
Nesta altura da narrao, como sempre que condescendia em versar a
jornada de frica, el-rei estava fora de si, olhos incendiados dum fulgor
estranho e o gesto exaltado. j a frase lhe vinha por golfadas, descosida,
incapaz o verbo de traduzir o pensamento em sua vertigem dolorosa. E eralhe preciso, em semelhante transe, espairecer, correr ao vento, como se apenas
o cu aberto tivesse cubagem bastante para desafogo da sua opresso. E com

vnia do prior abalou, escada abaixo, para a praia, respirar da angstia que o
sufocava. Frei Salvador concluiu desta forma o relato lutuoso:
- O desenrolar da batalha, depois do que Sua Alteza acabara de referir,
estava bem de prever. S o milagre, como aqueles de que beneficiou Moiss,
podia salvar da derrota ao exrcito europeu. Deus estava de mal com os
portugueses e no quis saber. E foi o desastre completo, letal, sem apelo nem
glria. Em verdade no se poderia chamar peleja s sarrafuscas que se
seguiram, mas antes montaria do mouro ao cristo. O rei tinha dado ordens
expressas aos capites: Daqui s arrancam minha voz! Assim, tendo de
esperar o assalto da vaga em vez de sair de repelo a cort-la em seu
desdobramento, os teros portugueses, assoberbados pelo nmero,
precisavam de oferecer a resistncia dum molhe e no passavam de frgil
estacaria. Foi imediata a desarticulao do exrcito. Salvo pequenos ncleos
em que certa coeso permitiu ainda assomos de combatividade, toda a vis se
desvaneceu de chofre. De ordinrio - ainda mais com tropas semibrbaras - o
desbarato do vencido arrasta o vencedor desordem, criando-se o ambiente
propcio gesta herica. No desarmar da feira se entremostraram com pico
alento a arcabuzaria de Tnger, o tero dos aventureiros, e de modo
assinalado a pequena hoste que se formou volta de el-rei com os destroos
das diferentes unidades. Esta hoste cruzava o arraial colmo uma tromba,
acutilando, derrubando, esmagando. A testa ia o prncipe e ningum o
igualava a mandar o estoque ou a lana, temvel e invulnervel graas aos
ginetes que o protegiam de flanco. Um punhado de cavaleiros mouros topava
com ela...? Baralhavam-se os cavalos; feriam lume as espadas; e eram mais
bastos que o granizo os golpes; e os contendores acabavam, s vezes, batendose a unha e dente, abraados de cima dos selins. Tinham mordido o cho dois,
trs, quatro cavaleiros portugueses... Mas o peloto terrvel desarvorava,
sempre em frente, semeando a morte. Troos de cavalaria inimiga caam de
salto sobre ele; e a peleja de h pouco repetia-se, cada vez mais desesperada
de parte dos portugueses. Trs quartos de hora, uma hora andou aquele
furaco pelo campo. El-rei parecia ter um papel: foiar mouros; os cavaleiros
outro: proteger o ceifeiro. Mas com tanto acometer e esquivar o ataque, cruzar
o ferro e sofrer o fogo disperso dos mosquetes, romper o inimigo e ladear o
inimigo, a rasteira que foi deixando de mortos subiu a ponto que se podiam

contar pelos dedos da mo os que lhe restavam de p. Derradeira vez se fez


parapeito contra uma coluna de elches. Cristvo de Tvora e Jorge Telo
entram nela como coriscos na terra e no se viram mais. Ele, Frei Salvador da
Torre, picara raivosamente no encalo do seu soberano... Atrs ficar j o UadElmjzen; adiante estendia-se a perder de vista a campina atnita. Longe, l
longe volveram olhos retaguarda: no campo, de muitos quilmetros de roda,
no haveria dois homens em forma, capazes de responder simultaneamente a
uma mesma voz. No era seno mar desfeito com bichas de cativos, cavalos
sem dono a vaguear, o pululante formigueiro dos berberes, mais coalhado
aqui, ralo alm, esfarrapado na periferia, vultos dobrados e jacentes de mortos
e feridos, albornozes, confuso, barulho. meia-noite, com el-rei e dois
fugitivos, batia s portas de Arzila. Tum-tum-tum... Abram... el-rei!
Calou-se com lgrimas nos olhos. O higmeno proferiu em tom
compadecido:
- Foi a vontade do Senhor. Conformem-se e tenham esperana que hde restituir o reino ao temerrio e inexperiente mancebo. Pela narrativa que
fez reparei quanto est contrito e repeso. Deus no falta aos seus!
Vinte com a Abalaram no dia seguinte alba, vestidos de caloiros, a
corta-mato, serra acima. O homem de Maiorca lanara-se aos ps de D.
Sebastio a pedir-lhe pelos tormentos que Nosso Senhor padeceu que o
levasse at Salonica donde lhe seria fcil encontrar passagem para a sua terra.
Porque no? Kalpakas protestou:
- Metemos o licrano no selo. Este homem espia. Voltaram a trilhar
aquele carreiro de cabras, empecilhado por clematites e outras trepadeiras,
rebentos das moitas e barrocas cavadas pelas chuvas, com as caretas dos
nozilhes nos velhos troncos, sempre banda, a v-los ir. Diante do
quintalinho, no qual reluziam flor da terra, nveas e taludas, com seu rabicho
chins, as cabeas dos nabos, e verdegavam orelhudssimas couves,
testemunhando assim a bondade de Deus e o saber hortcola do frade
arrbido, fizeram alto. Refrescaram a goela na fonte farta e adoraram a
Panaghia na copeirinha da furna. E ao compasso das estrofes de Kalpakas,
rapsodo encartado da Virgem, continuaram a trepar a rdua encosta.
medida que avanavam, o cume do Aros, erecto como bere, revestia
propores mais imponentes. O seixo das cristas rebrilhava ao sol e era como

neve muito esfiocada que acabasse de pousar. Rareava o arvoredo gigante; o


solo revestia-se duma rabugem de mato, picado de urzes e tojos, o tolo
alvarinho eternamente primaveril, com as flores, luzentes lgrimas de oiro,
protegidas por espinhos acerados. E a semelhante paisagem no faltavam a
perdiz cinzenta a corricar muito cosida ao solo, o gaio que no teme as alturas,
e a sombra da asa desembainhada e rompente da ave de rapina. Se volviam
olhos retaguarda, Lemnos, Tasos, Imbros, mais longe Tnedos, pareciam
altear-se dentro do cristal da redoma celeste, crescer no veludo azul do mar
como grandes e soberbas aras. Anacoretas mostravam-se de lgua em lgua
boca das suas lapas, sem outra vestidura alm das barbas, cabelos intonsos ou
palhoa no fio, hirtos e difanos, em adorao a Deus. Kalpakas salvava; eles
mal mexiam com os lbios:
Deus seja convosco! Corvos crocitavam voando por cima deles;
porventura os corvos que lhes traziam de comer.
Dormiram dentro da capelinha da Transfigurao no topo da serra. Era
a dois mil metros de altitude e pela manh tiritavam. Batendo o p
entanguido, comearam a descer o monte. A senda era um sulco arrepiado
entre arnelas de rocha e rochas a esboroar-se. Em stios tiveram de ir de gatas;
dar-se as mos; tactear e socorrer-se das mais insignificantes asperezas como
apoio. No fora Kalpakas ter por obrigao bem guiar o rei e o frade, dir-se-ia
escolher de propsito o piso mais inacessvel e diablico. A certa altura o
maiorquino tropeou e, desequilibrando-se, escorregou para o abismo. Sentiuse o seu corpo ir rocegando pelo matio at dar em baixo o baque final.
Tem a conta - murmurou Kalpakas, e comeou com a sua agilidade de
esquilo a descer o despenhadeiro.
O homem l estava no fundo da ravina coberto de sangue, lacerado das
arestas dos rochedos, a tnica em tiras como se lha houvessem esfaqueado.
Porm no tinha ar de quem v chegada a sua ltima hora e, gemendo,
chamava-se um perseguido da fortuna. Kalpakas ia-se deixando invadir pelo
d; mas que papel era aquele que lhe espirrava da aba da veste? E deitou-lhe
mo sorrateira. Ora, que papel havia de ser? Uma credencial do bax de Argel,
com os devidos selos, em que se requisitava em prol do portador mo forte ou
qualquer outro auxlio das autoridades em pas sob jurisdio de Sua Alteza o
sulto Amurate III.

Kalpakas mostrou-o a Frei Salvador dizendo:


- E agora?
- Acaba-se - murmurou o frade.
- No a minha opinio - contestou o girvago. - Se Deus quiser, aqui
morre mngua que ningum lhe acode. Se Deus lhe perdoa, manda um
lenhador ou vagabundo igual a mim e salva-se. Tem a perna partida e por si
no d passo.
Entregaram o miservel aos desgnios secretos da Providncia,
satisfeitos com a sorte, pois que, munidos daquela credencial, no tinham
razo para no entrar de p afoito em Salonica. Servindo-se dela, D. Sebastio
poderia agradecer a missiva de Lela Bianca, aucena de Itlia. E, depois de
reflectirem acerca das vantagens que lhes proporcionava to mgico papel,
deram graas ao Senhor que por meio dum Judas lhes trazia segurana.
A passo repousado percorreram a corda de conventos da costa
ocidental da Calcdica. Em Simo Petra, se quiseram dormir debaixo de telha,
tiveram que deixar-se iar por um cesto para a cela dos monges. Em Flirisso,
pela primeira vez depois duma viagem de cem quilmetros, encontraram
vacas, mansssimas e ndias vacas que faanhudssimos touros cobriam em
suas luas, e outros animais defesos em Hagion-Oros por sua feminilidade.
Dois dias depois avistaram num horizonte de ciprestes uma floresta de
altos e esguios minaretes. Era Salonica, cidade me! a turca, meia judaica. D.
Sebastio disse ao bom caloiro.- Vem a Portugal, Kalpakas, que Nossa Senhora
l mais bonita do que no resto do mundo.
- E do palhetinho no se fala - acrescentou Frei Salvador da Torre.
O excelente Kalpakas esmagou a primeira lgrima com a grossa polpa
do dedo e para estancar outras rompeu num dos seus hinos Panaghia.
gloriosa dona,
mais alta e engraada que a Lua,
coroada de mil estrelas:
dona a cujos bicos dos selos
se prendeu o Deus feito menino;
Imperatriz que nos tornastes
o que deixou perder a triste me Eva:
palcio esplndido do Rei dos reis;

passadio de cristal do cu para a terra,


a luz bendita dos vossos olhos
nos guie ora e sempre na via do eterno bem,
men, Jesus.
E to excelso e imprevisto foi o seu cantar que em volta dele se
comearam a juntar, curiosos e deleitados, os basbaques de Salonica.

XIII
Acabavam de fazer-lhe curativo. O lacaio retirava com as compressas
de fio ensanguentadas e as duas escudelas de porcelana da China cheias do
pus que lhe espremiam das fistulas, quotidianamente, de manh e noite.
Durava aquilo h trs semanas e o homem, de natural anojadio, habituara-se
podrido. Atrs dele foi o protomdico, Zamudio de Alfaro, e pelas
plpebras, mal cerradas ou to difanas que se deixavam penetrar da luz, ele
prprio no saberia dizer, descortinou uma sombra que se deslocava para a
direita e devia ser o seu confessor padre Garcia de Loaisa, arcebispo de Toledo
mal chegasse o breve de Roma. Fez-se silncio e, embora silncio artificial,
com as lceras aliviadas da snie e os fogos do corpo apagados pela lavagem,
gozou dum infinito e incomparvel refrigrio. Que bom permanecer assim at
resto, transpor em to brando aniquilamento os umbrais da eternidade! Mas
uma chinela chapejou e no foi preciso mais para resvalar do delicioso nirvana
em que se encontrava. Sentiu zumbir as moscas na atmosfera e o ligeiro
frmito da mo do padre, armada dum leno, a enxotar-lhas do rosto. A dor
no joelho acordou; acordaram em seguida as dores nas articulaes e a sede
que trazia arcada nas entranhas como um incndio; acordaram todas as feras
enjauladas na sua carne e eram furiosas a mord-lo e a dilacer-lo. Aspirou o
fedor que exalava a cloaca rota do seu corpo; experimentou o contacto do
esterquilnio, suor de tsico, fezes, humores, piolhos e vermes em mirade, e
caiu em si, na vera noo de quem era: Filipe II, rei de Castela e Arago; rei de
Portugal, de Npoles e da Siclia; soberano dos Pases Baixos; duque de Milo;
senhor do Franco Condado; imperador do Novo Mundo...
Esteve assim um instante balouado entre esta estpida imensidade e a
sensao acabrunhante da sua misria, e a amargura que lhe reflectiu o rosto
foi to ntida que o segundo mdico, Gomez de Sanbria, se debruou para
ele, inquirindo a medo:
- Que tem, meu senhor...? Ficou um momento sem responder, possudo
de asco por si, por aquele homem impotente ante os seus males, pelo mundo
todo, e quebrando com fitar o Cristo que pendia da cortina, timbrada com a
guia de ustria, proferiu:

Que tenho?!... Di-me o corpo todo; mas no sei onde me di mais, se


no joelho, se nos dedos, se na alma.. .
- Vossa Majestade est melhorzinho - obtemperou o mdico. - As
feridas cicatrizam... os humores so menos derrancados...
Filipe no disse palavra, suspenso acima do eu sensvel pelas prprias
dores, dir-se-ia realidades extrnsecas que o mantivessem naquela absurda
levitao. E ao cabo de segundos, como se no ritmo a que a sua natureza fsica
era levada houvesse um hiato, to breve que escapava ao cmputo do esprito,
to fundo que nem uma linha tirada at o centro da Terra, velo-lhe o
sentimento de posio, ali na cela de monge, engastada no Escurial, este por
sua vez ancorado na plancie castelhana como navio no alto mar, e Castela e a
Ibria toda como um gro de poeira no oceano celeste. Subindo a escala que
vai do homem para Deus, o entendimento cada vez ia dobrando o salto de
gamo at no poder mais, beira do inultrapassvel abismo. Para o lado de l
estava Ele, a sublime Majestade!
Numa breve pausa das suas cogitaes, novamente ouviu zumbir as
moscas. Era no ms de Agosto e, embora no passasse de meia manh, fazia
um calor to desmedido que a cigarra, l fora nos jardins, se calara extenuada.
As moscas bailavam no ar e atravs das suas volatas ia-se desenvolvendo urna
ria cetinosa. Mas a noo do tempo no fez mais do que acentuar-lhe a
sensao da sede, sede ardente, insacivel, que lhe vinha das entranhas
hidrpicas e do pulmo hctico, e pediu gua. O mdico deu-lhe gua,
levemente quebrada da frira, que bebeu avidamente e o deixou a arfar pelo
esforo que fizera dobrando a cabea para o peito, pois que s tinha uma
postura h semanas, de costas, sem se poder mexer, com o corpo todo em
chaga, desde as unhas dos ps coroa da cabea, mais abjecto que Lzaro ao
terceiro dia. E imvel se quedou a saborear o consolo que lhe trouxera o
lquido. Seguiu as moscas na sarabanda e, sentindo uma leve comicho na
face, ergueu do lenol a mo espatulada, exangue e suja, em que cresciam
unhas violceas, a sacudir qualquer imundo parasita da aluvio que lhe
andava no corpo e lhe descera do cabelo raro. E, depois de varrer o quer que
era, teve o sentimento da sua desgraa: uma redeza, a primeira da Terra,
deitada em leito de excrementos e de bicharia, mais ftida que um monturo,
em decomposio visvel, enquanto a alma, a sua alma de ferro, luzia com

toda a claridade, embora batida pelos ventos de alm-campa. Ainda que


mergulhado h tanto tempo em miasmas, cheirou o rescendor mefitico de
esgoto que era aquela alcova real. E no horror de si prprio, ergueu olhos ao
Rei dos reis, tementes e suplicativos. E no seu horizonte encontrou Cristvo
de Moura, hirto e solene porta, com a pasta debaixo do brao. Chamou-o:
- D. Cristvo!
O valido acercou-se, nas feies aquele ar grave, mas distinto, que
exprime o pesar que penhora e no a pena que deprime. Os seus movimentos
eram to rpidos e subtis que se no reparava que tivesse dado passada e ao
mesmo tempo a sua pessoa sabia to bem ocupar o seu lugar que dir-se-ia no
encher espao. O mdico fez uma vnia e saiu; o confessor esboou uma vnia
pr-forma, mas como Filipe no lhe fizesse nenhum sinal, saiu tambm. El-rei
disse ento:
- Que h...?
- Nada de ponderoso, meu senhor. Chegaram as provises para o
reverendo Garcia de Loaisa. Quando Vossa Majestade for servido, poder ser
sagrado arcebispo.
- O mais depressa possvel. Avisai-me o nncio e os prelados que hode oficiar.
- Quais, meu senhor?
- Os que estejam mo... de Segvia e Osmia, por exemplo. E dos
Pases Baixos?
- Sua Alteza o arquiduque Alberto continua a ser recebido
triunfalmente pelas populaes. Est resolvido o problema da pacificao.
Uf, custou lgrimas de sangue! Mas seja. O que preciso apressar o
casamento de Sua Alteza a infanta com o regente. E como est ela de esprito?
Menos arisca?
Muito menos, meu senhor. Vai-se conformando com a vontade de
Vossa Majestade. Depois, na corte a voz geral que Sua Alteza o senhor
arquiduque Alberto o espelho dos gentis-homens e ser o mais invejvel dos
maridos.
Filipe embrenhou-se por segundos no prprio pensamento, lbio cado,
a vista em alvo, sob o olhar do conselheiro que lhe perscrutava a fisionomia,
preocupado em casar a filha Isabel Clara Eugnia, trinta e dois anos, ex-noiva

de D. Sebastio, com seu sobrinho, que fora cardeal e arcebispo de Toledo, e o


papa desligara dos votos eclesisticos, e a quem ele agora destinava o governo
da Blgica.
- E de Portugal? - perguntou emergindo das cogitaes.
- No houve malas, meu senhor. parte o espalhafato dos holandeses
no Brasil, no bole folha para este lado. Est aqui o despacho que diz respeito
ao novo inquisidor-geral...
Filipe sacou a mo de fora para rabiscar a firma do decreto que lhe
apresentava o valido e, com o movimento que fez, levantou da cama uma
lufada de ar quente e cadaveroso, rescaldo da putrefaco em que o corpo se
lhe consumia. Rubricou outros papis com aquela sua mo nervuda, flcida,
de ossos a espreitar por debaixo da pele membranosa, e recolheu-a com
precipitao, Ia o ministro a fazer meno de beij-la,
Nos umbrais da alcova, Cristvo de Moura voltou-se e encontrando o
olhar de Filipe disse:
- verdade, meu senhor, ia-me embora sem vos dar parte da rixa que
ontem se travou porta das armas. Foi com dois portugueses que desde h
tempos pediam audincia a Vossa Majestade. Observou-se-lhes que, estando
Vossa Majestade de cama, no era oportunidade de se apresentar semelhante
requesta. Pois fique para quando puder ser, tornaram. A petio feita em
nome dum vago fidalgo e dum tal Frei Salvador da Torre, religioso de S.
Francisco e canonista, no era de resto de tomar em considerao. De manh
ou noite frade ou leigo eram restos portada: H alguma resposta? Da
ltima vez, com surpresa de todos, o frade rompeu em grande alarido: Um
dia repete-se aqui Aljubarrota e j Sua Majestade fica sabendo que esto no
Escurial duas pessoas de bem para lhe falar! Era uma ameaa, e o porteiro,
porventura intempestivamente, chamou a fora. O pior foi que os soldados,
deixando-se lograr pelas vestiduras religiosas, prenderam o outro em vez
dele. O frade, ento, desvairado, arrancou duma partazana e dando sobre os
archeiros deitou um a terra e feriu gravemente outros dois. Acudiu a guarda
em peso... ora, nem um leo! Despachou ainda dois para o outro mundo e trs
para o hospital. Ningum havia de dizer que no corpo daquele velho, para
mais serfico, se escondia um hrcules e hrcules adestrado no jogo das
armas!

- E que lhe fizeram? - perguntou Filipe.


- O frade, meu senhor, foi hoje a enterrar...
- Era portugus... murmurou Filipe meditabundo. - E o outro?
- O outro foi levado sob algemas para a casa da guarda. Palpou-se:
trazia um rosrio e meia dzia de ducados na algibeira. Manifestamente um
inofensivo. Nega-se a dizer quem e razes no d outras alm desta: Que
Vossa Majestade havia de ter gosto de ouvi-lo. Vamos p-lo a tormentos.
- Mas pelos vistos essa gente h muito que rondava pelo Escurial...
Compreende-se l...!?
- Meu senhor, os manacos que pretendem falar a
Vossa Majestade so s centenas. Vossa Majestade deu ordens
terminantes para que no fossem escorraados. Estes aboletaram-se para o
povo e nunca deram margem mnima suspeio. Para cmulo, um trazia
hbito de S. Francisco e dizia missa; os ares do outro so tudo o que h de
mais tranquilizador. Este, sempre que se apresentava a saber da requesta,
escusava-se da importunidade dizendo:
- No, quero enfadar... Esperarei que Sua Majestade esteja
restabelecido...
- Restabelecido! - ciciou Filipe, em tom entre cptico e zombeteiro. O
diabo do homem teria que me ir procurar ao outro mundo. Mas, D. Cristvo,
deixai-o entrar. O tipo dele...?
- V-se que pessoa de qualidade... na decadncia.
- Pois trazei-mo. Que venha para aqui Ruiz de Velasco.
Voltou ao quarto o reverendo Garcia de Loaisa a quem Filipe, em voz
velada mas em que palpitava estima, deu os emboras pelo rescrito acabado de
chegar de Roma que o confirmava bispo de Toledo, com trezentos mil
ducados de renda, por certo a diocese mais rica do orbe catlico. E, depois de
assentarem na cerimnia da investidura, Filipe recaiu em suas cismas, de
quando em vez soltando um gemido to breve que parecia colcheia fugida ao
compasso da prpria respirao e era o inferno das dores a cruci-lo. Para se
distrair, obrigava o espirito a girar de coisa em coisa, como se montasse cavalo
lanado rdea solta. Dos negcios do Estado derivou para os negcios da
famlia, do Escurial para Madrid, de Madrid para Lisboa. Que estupenda esta
cidade para cabea da monarquia! Sob o ponto de vista urbano, estragada

para todo o sempre. Os reis tinham sido uns labrostes sem gosto, entregues
guerra, caa e ganhua, pouco namorados do espiritual tanto religioso
como profano. Seu sogro era o perfeito imbecil coroado, um papa-aorda que
apenas se achava bem sentado na cadeira a ouvir as loas dos bobos. Devoto,
sim, mas as rezas atufadas com feijo e orelha de cerdo. O neto no pensara
noutra coisa seno em meter lana em frica. Abenoada loucura que lhe
valera a ele, j senhor de tantas terras, a herana do reino vizinho, como
parente varo mais chegado. Vinha escrito de longa data. A Providncia
reservara-lhe aquela compensao ao sonho desfeito de monarquia universal.
Verdade que esgotara os cofres de Castela a comprar fidalgos, dos tais de
pendo e caldeira, a peitar alcaldes de vilas e de castelos, a distribuir conezias,
mas, graas, estava assente a unidade ibrica para todo o sempre. Agora,
desfazer o que estava feito s pela mais torpe e desastrosa impercia. Havia
que derrogar leis absurdas, irmanar, fazer a interpenetrao de usos, costumes
e interesses, mas isso viria com o tempo. Paulatim. Era esta uma palavra que
exprimia o recurso do seu entendimento em poltica e na diplomacia.
Paulatim se faria a soldagem entre Portugal e o resto da pennsula. Com as
Amricas conquistadas ao esprito e idiomas ibricos, o mar por todos os
lados, salvo a cordilheira a leste, grande futuro estava reservado a Hispnia.
Por aqui a sua obra oferecia slidas promessas de eternidade. O resto,
senhorio dos Pases Baixos, das Duas Siclias e do Norte de frica, no
passava de construo especiosa, edificada sobre areia movedia. Fazia parte
do seu sonho religioso-romanesco de dominao universal, sonho dissipado
pelo vento lgido da velhice, No tinha pena. Ttulos brilhantes para o seu
nome ficar escrito em tbuas de bronze chegavam os que lhe vinham da posse
de Portugal, o estremecido e ambicionado recanto sem o qual a pele de boi
que figurava a geografia da pennsula era um escantoado e absurdo grimoire.
E na plana da vida real, este corpo bfido, a manter-se tal qual, no perdia o
grande sentido de que o Senhor o dotara na histria do gnero humano? E
porque assim pensava, toda a sua solicitude era pouca pelo pas anexado, mas
solicitude disfarada e suspeitosa, no viessem os seus inimigos Henrique IV,
Isabel de Inglaterra, os Oranges, a saber qual era o ponto por onde mais
facilmente podiam vulnerar o seu corao. A assimilao caminhava
maravilha; j Lisboa era a cidade da pennsula onde se editavam mais livros

em castelhano; j no havia escritor ou letrado portugus que no fosse


bilingue; os fidalgos portugueses apenas se julgavam engrandecidos
frequentando a corte de Santo Isidro; a moda para Portugal ia de Madrid; no
tardaria que houvesse circulao nica sangunea. As ordens
religiosas
contribuam sobremaneira para esta obra, cruzando os seus pregadores e
titulares, impondo c e l a mesma regra. Ah, se no fora a gota como teria
prazer em habitar Lisboa, transferir possivelmente para l a capital,
terminando assim com a obra de captao! Por baixo da conformidade
lusitana restavam ainda brasas, e j eram decorridos dezoito anos depois que
as cortes de Tomar o haviam jurado rei. A prova estava naqueles trs
impostores que haviam envergado a tnica dum pretenso D. Sebastio,
penitente e ressurgido do silncio a que se votara, Fogachos apagados com
sangue; no era para admirar que de tempos a tempos crepitassem outros da
mesma ndole. Mas no importava; em Espanha a benemrita corporao dos
verdugos com algo se havia de ocupar.
Ao sabor das suas cogitaes esqueceu-se por instantes das dores e do
esterqueiro em que o corpo lhe apodrecia. Mas o abcesso acima do joelho
direito deu guinada; foi como se ouvisse um sino a cham-lo, e todas as
fstulas, todas as queixas interiores, todos os achaques deram sinal de si. E
tendo cado to inumanamente dos seus devaneios olhou para o crucifixo,
murmurando:
- Pois que a vossa vontade seja feita e no a minha! Em seguida sentiu
sede, sede agnica, de jardim das Oliveiras. Olhou em roda e no avistando
ningum reprimiu-se. Mas de novo a sede foi to pungente que rompeu a
gemer como uma criana e no seu gemido sentiu certo blsamo:
- Dem-me gua! ... gua...!.
O padre que estava desbanda da cabeceira, e ele no via, apresentoulhe o clice, grande segundo o seu desejo, autntico clice de comungantes. E
bebeu, chafurdou de lbios ressequidos e sujos na gua pura, ficou a gozar
aquele contacto, delicioso como a pele macia da sua mais divina amante. E,
depois de tornar a beber, ficou, testa perlada de suor, olhos fechados, a gozar
a beatitude da desalterao. Mas Ruiz Velasco entrou na ponta dos ps e ele,
fitando-o com indolncia, perguntou:
- As rvores no pomar, Ruiz?

- No ano de fruta, meu senhor - respondeu o criado. - As pereiras


calabacis tm ainda uma ou outra pra; as espcies novas nem para desougar
uma prenhada.
- E as minhas macieiras?
- A mesma coisa. Para mais entrou com elas o bicho... - disse Velasco e,
ocorrendo-lhe que falar em bichos a Filipe, alagado deles, era o mesmo que
falar de corda em casa de enforcado, fez-se de todas as cores.
A confuso do criado no escapou a el-rei que, maneira de Ezequias,
virou a cabea para a parede, Mas esteve assim pouco tempo, pois a posio
lhe era molesta e difcil. E, tornando a voltar-se, olhou ao longe para os confins
do planalto, cuja linde era formada pela aresta do Guadarrama, violeta e
macerada. As frondes das fruteiras, todas elas da melhor casta, que mandara
vir dos vergis famosos do Douro e da Andaluzia, enegreciam o plano
prximo, e outra vez chamado ao sentimento da sua misria ciciou:
- Entraram com elas os vermes...? Os vermes so os executores de tudo
o que vivo flor da terra. Pulvis a sua misso, e no h que fugir - proferiu
em voz mais lenta, quase abstracta e, de sbito, Como se virasse de pgina,
no saberia ele prprio por que extraordinria associao de ideias,
perguntou:
- J chegariam os manuscritos rabes que mandei trazer para aqui?...
So mais de trezentos e carregam bem duas mulas. Ho-de-me dizer ao padre
Siguenza que gostava de ver as Cantigas de Santa Maria, de D. Afonso o
Sbio. Pem-se os olhos nas iluminuras e tem-se a impresso de viajar por
terras diferentes da nossa, a Abissnia, o Tibete, que sei eu... Que me traga
tambm o Codex Vigitanus. Vem l uma estampa do Toledo do sculo X, que
toda a Espanha visigtica.
Cristvo de Moura apareceu neste momento porta, de mansinho,
sempre discreto, mas de modo que Filipe reparasse nele. E pergunta muda
que leu nos olhos do amo disse:
- O estrangeiro est na antecmara, meu senhor.
- Mandai entrar. Entrou um homem mediano de corpo, mediano de
idade, vestido corri um gibo de veludo em que seria impossvel identificar a
cor primitiva, botas velhas de cordovo, capa de mescla, no chapu duas
penas esfiapadas de gara. A calvcie precoce escantoava-lhe a cabea at o

encontro dos temporais com o occipital, a barba era ruiva e rala, os olhos azuis
e polvilhados de estrelas, a boca pequena, mas beliscada por um azedume que
lhe repuxava as comissuras de modo a formar com o lbio inferior o arco de
crculo dos hipocondracos e aflitos. E por todo o rosto a melancolia
derramava sua serguilha lgubre. Filipe no fazia nenhuma ideia de quem
poderia ser um tal homem, e ele, porta, parecia professar estranheza
anloga, a avaliar pelo ar surpreso, ar de pessoa que no est certa de ter
seguido o bom caminho. No, o forasteiro no reconhecia naquele saco de
podrido, exalando mais fedor que uma carreta de peixe podre, o monarca
que fazia tremer o mundo e comeavam a chamar Demnio do Meio-Dia.
Com olhos esgazeados estacara nos umbrais da alcova. Filipe imaginou que a
atmosfera infecta dos aposentos lhe causasse nuseas invencveis, e cheio de
cobardia, com vergonha da sua lstima, a meia voz recomendou ao padre que
espertasse as caoulas em que ardiam razes aromticas. E ps-se a estudar o
homem, cujo garbo e linhas de raa sobreviviam ao desastre dos anos e dos
trabalhos, a julgar pela roupa coada e as rugas da face. Emperrado porta,
no cito lembrava co malhadio, fisionomia suspicaz, vou no vou. E, em
despeito do muito que lhe custava qualquer movimento, acenou-lhe com a
mo para que se acercasse.
Deu o homem uns passos em frente, saindo aos olhos de Filipe da
contraluz para a exposio de perfil. E a fidalguia de sangue acentuou-se,
ressaltando particularmente na rede vascular que lhe sulcava com nervao
tenussima a ctis de loiro e na barba senhoril, que se compunha guise nada
mais que ao simples afago dos dedos. Mas Filipe no se lembrava onde tinha
visto aquela cara e disse-lhe com secura:
- Que pretendeis?
- Noto que Vossa Majestade me no reconhece como me no
reconheceu tambm D. Cristvo de Moura - proferiu com mansido e leve
melancolia. No admira; j l vo mais de vinte anos e venho doutros climas.
Vossa Majestade que est o mesmo... um poucochinho mais plido, mas
Nossa Senhora h-de fazer o obsquio de restituir-lhe a sade e ningum dir
que mudou,
A Filipe era agradvel sentir-se embalado por vozes que lhe falassem
de vida e sade e observou com semblante afvel ao misterioso corteso:

H vinte anos que nos perdemos de vista, pareceis dizer. Por mais que
procure, no sei onde vos vi...
- Em Nossa Senhora de Guadalupe; no vos lembrais?
E isto dizendo debruava-se sobre a cama, O rosto banhado dum claro
sorriso, a ris dos olhos a brilhar em suas chispas doiradas como pederneira
tocada pelo fuzil. No homem que vai estrada da vida fora, o sorriso o menos
transitivo. A prpria fugacidade a condio da sua fixidez. Vem de menino
com certa cor, com certo ao como os espelhos, e no se altera. Pelo contrrio,
nele v o ancio ou o enfermo ressuscitada a sua imagem dos verdes anos.
Filipe teve a impresso de que um fantasma se erguia ante ele, mas recusou-se
a crer. E em VOZ sumida, molhada desta feita de rancor, tanto mais que o
esforo que fora obrigado a fazer lhe aulara as infernais pontadas,
pronunciou:
- Dizei depressa ao que vindes; esto-me proibidas as visitas...
Mas o intruso pespegara-se diante, fisionomia aberta como se
mostrasse cdula pessoal, e hesitava dizer o que supunha estampado flor
dos olhos. E Filipe impacientou-se:
- Hombre!...
- Sou o sobrinho de Vossa Majestade... D. Sebastio.
Posto que tivesse aquele nome em mente, uma revelao daquelas
aturdiu-o. E baixando as plpebras com medo de trair algum sentimento
intemperante, discreto e vagaroso de palavras e actos, ficou a considerar um
mundo de probabilidades, sem
que a dvida, no entanto, levantasse do seu
esprito. No era a comdia do rei da Ericeira, do D. Sebastio de Penamacor,
de Gabriel de Espinosa que se repetia correcta e aumentada?! Erguendo,
porm, os olhos para aquele homem descobriu-lhe no rosto oblongo, a puxar
para balofo e salpicado de sardas, no lbio inferior refarto, em certas
assimetrias nasais e no cabelo ralo e rio, sua irm D. Joana e, mais espalda,
o imperador Carlos V, seu pai. Mas podia l ser?! No tinha o sulto de
Marrocos, em considerao dos seus desejos, mandado os despojos fnebres
do malfadado prncipe, encontrados e reconhecidos pelos fidalgos
portugueses no campo de Alccer Quibir, e no jaziam agora recolhidos em
mausolu no mosteiro de Santa Maria de Belm? Mas o intruso, aproveitando-

se da perplexidade, fazia o relato da sua aventura maravilhosa. E ele repartiase, ouvido a ouvir, conscincia a ruminar a hiptese inopinada.
Em voz modesta e singela, doutro que no o presumido e vanglorioso
prncipe, contou como arrebatado nos lances da batalha para fora do campo,
movido, talvez, mais pelo sentimento da inutilidade em que redundaria o seu
sacrifcio do que pelo instinto da conservao, metera ao caminho de Arzila;
de Arzila como viera parar ao convento dos piedosos no cabo de S. Vicente, e
da, sob anonimato, s mos dos corsrios. Estes haviam-no despachado ao
Gro-Turco, para castigo duma tentativa de evaso, mas quisera a Divina
Providncia que a borrasca arrojasse a gal s costas da Calcdica, onde fora
agasalhado pelos monges agioritas da regra de S. Baslio. Na montanha santa
do Aros tivera ensejo de chorar os seus desvarios e penitenciar-se, at que por
via indirecta a mo de Deus o conduziu mais alm. Tendo subido o Danbio,
de rumo Flandres, encontrara-se certo dia com as tropas alems que se
dirigiam em marcha forada a socorrer uma praa forte da Romlia, assediada
pelos turcos. O seu gnio de paladino no lhe permitiu ficar indiferente ao
aparato blico e alistou-se no exrcito imperial. Caiu prisioneiro dos otomanos
que o remeteram para Constantinopla onde novamente levou vida de galeote.
Tendo conseguido evadir-se para a Prsia, comandou a cavalaria do x em
mais dum recontro vitorioso com os Janzaros de Amurate III. Da Prsia,
assinada uma trgua com a Sublime Porta, passou Abissnia, onde se bateu
contra as tropas dum rs cismtico e parricida, e foi galardoado pelo
imperador com honras reais. Pelo Soldo, de leva com urna caravana,
alcanou a Palestina. Palmilhou a Terra Santa desde Sdon terra de Moab,
desde Jope a Galaad, e pode dizer-se que contou uma a uma as pedras da Rua
da Amargura e os sargaos do monte das Oliveiras. Esteve no mosteiro de
Nossa Senhora do Vale de Josafat, dos frades menores, at que a inspirao do
Senhor, forte como rajada, lhe mandara retomar a posse dos seus estados. Em
todas estas peregrinaes e infinitos trabalhos Frei Salvador da Torre fora o
seu guia e, mais que amparo, a sua advertida conscincia. Adivinhasse ele que
o companheiro de quase vinte anos ali vinha perder a vida numa pendncia
inglria, apenas explicvel pelo estado de exaltao, porquanto seu gnio
rebentio amaciara com os anos e sua impacincia perante a afronta tinha a
refre-la aquela prudncia do sbio, de que fala a Escritura, e no teria vindo

bater ao Escurial. No, no teria vindo, sob pena !de voltar a correr mundo,
arrastando um fadrio mais acabado que o do judeu errante. Mas fora a causa,
se bem que indirecta, do infausto acontecimento, e dele pedia perdo ao
augusto tio, pelo que revestia de desacato para com a sua pessoa. No foro
ntimo, dele ficaria a chorar-se, pela vida fora, corno duma das maiores
calamidades com que Deus o punia dos seus pecados.
O peregrino suspendeu-se um minuto, mergulhado em
constrangimento, e ouviram-se as moscas sarabandear geis e loucas por cima
do muladar, que era o leito do rei, e l fora os paves, pressentindo trovoada,
soltar horrssonos miados. Filipe continuava de olhos fechados, junto dele
Ruiz de Velasco mudo e distante, com o leno na mo a sacudir-lhe as moscas
da cara; porta, depois do primeiro movimento de curiosidade e alarme, o
privado, mais imperturbvel que uma caritide. As dores tornavam a
apoquent-lo, diziam-no as linhas da face desfazendo-se e refazendo-se como
ondas de sombra, e outra vez com acento estranho e miserando pediu gua.
Pedia gua sempre assim, num tom de mendicante e imperador ao mesmo
tempo. Os mdicos, de comeo, tinham interdito o uso da gua para a febre
hidrpica que o consumia; depois, assente o diagnstico de mal sem remdio,
decretaram a franquia para tudo o que apetecesse. Mas, ignorante de tal
deliberao, supunha que cada gole de gua que lhe davam representava uma
infraco aos preceitos da medicina.
Saciou-se e, levantando repentinamente os olhos, surpreendeu o pasmo
e nojo que a sua imundcie causava naquele homem, animal de ar livre. Era
natural, e depois de se virar para o Cristo colgado do reposteiro a dizer-lhe
como de costume: Seja em desconto dos meus pecados, proferiu:
- Encontrmo-nos em Guadalupe, sim. H quanto tempo isso foi! Estais
lembrado dum despique de palavras que tivestes com no sei quem da minha
corte que deu muito que falar?
O interpelado ergueu os olhos, como a concentrar as recordaes e
respondeu:
- No me lembro... S se fosse com o duque de Alba. Sim, o duque de
Alba fartou-se de me moer o juzo. Mais conselhos para aqui, mais conselhos
para acol, a certa altura perguntei-lhe de mau modo: Duque, de que cor o

medo? E ele retorquiu-me: Da cor da provncia, senhor. No tive troca de


palavras mais altas com outra pessoa...
- Lembrais-vos, tambm, do duque de Pastrana? tornou ele, sem se
deter com as reservas de D. Sebastio.
- Era rapazinho e dei-lhe uma adaga; s o punho valia uma fortuna.
Mas ele no fez reparo e desembainhando-a disse, mutatis mutandis, a Vossa
Majestade: Esta que boa para espichar os huguenotes.
Filipe ficou obra de nada em silncio e, no tom da maior cordura,
interrogou:
- Que propsitos trazem a Vossa Maiescade?
- Que Vossa Majestade me restitua o reino.
- Com muito gosto - respondeu em voz serena, aquela voz lenta e
medida que traduzia o imprio que exercia sobre si, depois de breve pausa,
uma destas pausas de princpio do mundo, cheia de germinaes
monstruosas. - Estou nos umbrais da vida eterna e a coroa de rei cai-me da
cabea. Ah, se no fosse ousadia incomportvel com a minha pequenez, sabeis
com que coroa eu me queria ver coroado? A coroa de espinhos que picou a
sagrada fronte de Nosso Senhor Jesus Cristo at as meninges. Vs vindes pela
outra...!?
- Deus o quer - murmurou D. Sebastio.
- Pois se Deus o quer, vs com uma mo e eu com duas. Estou cansado
de realezas; cansado de ser incompreendido, Com esta unio de Espanha e de
Portugal sofri a maior das decepes do meu reinado. julguei que no fazia
mais que Juntar as metades natas dum todo. Qual? Portugueses e castelhanos
parecem-se como a noite com o dia. So o bronze e o barro. No h liga
possvel entre eles. Castela povo duma s pea e, semelhante a corraniar,
ficou indiferente ao material humano que jorrou sobre a Ibria tanto do Norte
como das plagas mediterrneas. Por outras palavras, povo com carcter, o
que no sucede no resto da pennsula: enxurrada, mestiagem. Por isso
mesmo eu adoro a minha Castela e no me importava nada de ficar s rei de
Castela. As outras provncias distinguem-se desta, sabeis como? Pela carncia
de qualidades que em ela abundam. Em Portugal raa, conscincia,
personalidade, no existe; existe ali uma horda feita com os resduos de
multas hordas, deixai que vos diga. Quereis sentir a sua imaginao larvar e

infantilidade brbara? Ouvi: Segundo os testemunhos mais fidedignos vs


tnheis cado na batalha. A boa lgica no autorizava outra verso. Sem o
socorro do Divino, e louvada seja a Providncia que infinitamente
misericordiosa, estareis voltado ao p de que todos ns emanamos. Pois, no
senhor! Na opinio de quase todo o Portugal, escapastes batalha e fostes
para o mar dos Sargaos aprestar a frota que havia de derrotar o turco, o
ingls, e, claro, fazer morder o p ao detestado leo de Cistela, representado
na minha pessoa, herdeiro do trono de Portugal conforme as leis divinas e
humanas, desde que Vossa Majestade no deixara sucessores directos. Mas
vedes o desconchavo duma crendice que tomou foros de lenda e, se nos no
deu gua pela barba, no deixou de causar os seus engulhos, suscitando-nos
uns impostores que se fizeram passar por Vossa Majestade e criando nas
turbas um estado de esprito luntico, sombrio e avesso s realidades, sobre
que podero enxertar-se dum momento Para o outro as mais imoderadas
rebeldias. Vossa Majestade de sangue austraco, predominantemente
austraco, e no lhe soar a doesto que eu diga no haver para o portugus
nada verdadeiramente sagrado, e o espiritual no passar para ele duma
atitude sem grandeza. um bicho como h poucos, o portugus. Em seu
fundo o que faz lastro a sensualidade e a preguia, e o melhor da sua histria
cifra-se numa aventura de piratas e candongueiros. Vossa Majestade vem-me
requerer os seus estados...? Tome-os, tome-os e bendita seja a hora em que
Deus o trouxe.
Voltou-lhe a sede e pediu gua. Depois de beber, encontrando
suspensos por cima dele, como a bolar em contida clera, os olhos de D.
Sebastio, volveu:
- Arrependi-me mil vezes de pleitear a sucesso de Portugal.
Militarmente foi um passeio. Na ilha Terceira, sim, ainda houve sarrabulho.
Aos sucessos do continente chamou D. Cristvo de Moura alteraes. Foi o
que foi: alteraes. O filho da Pelicana reuniu uma gentalha, da qual o maior
grosso eram negros forros, e saiu-se a arruaar diante dos teros do duque de
Alba na ribeira de Alcntara. Mal se dispararam os mosquetes. Duas
catanadas e cada um foi para seu beco. O prior tinha asas nos ps, ao que
depois me disseram. Fugir foi sempre o seu forte. Em Alcntara, em Vila
Franca do Campo, em Angra, em casa de Deus verdadeiro, at do degredo foi

o primeiro a pr-se ao fresco; por malas-artes. Queria-me vender os direitos ao


trono... Que direitos...? Uma esmola podia dar-lha; direitos no havia que lhe
reconhecer. Mas encanzinou-se e prestou a cerviz a todos os fretes que Frana
e Inglaterra quiseram. Enquanto lhe duraram, as jias da coroa que rapinou
em Lisboa levou vida folgada. Foi com brilhantes e gemas que presenteou os
inignons de Henrique IV quando o foram esperar a Mantes. A um judeu,
Harlay Sancy, empenhou por 40.000 libras o diamante azul que passa por ser
em valor o imediato ao Regente e faz parte do tesouro real de Frana. Por fim
teve que estender a mo caridade. Um prdigo e aventureiro sem
escrpulos, Correu que eu assoldadara sicrios para o matar... Valia a pena...?
Morreu, que a terra lhe seja leve. Mas Vossa Majestade pode dar-se por feliz
em ver-se livre de semelhante musaranho
Ao acabar de proferir estas palavras, teve um ataque de tosse terrvel,
convulsivo, que lhe fez revirar a bugalha dos olhos e lhe coloriu de roxo a tez
saturnina. Com a tosse, a roupa da cama ondeou e todos os vapores
miasmticos do leito de podrido, fezes, vermes, suores, parasitas, pus da
chaga viva que era o corpo todo se evolaram e encheram o aposento de
relentos nauseabundos. Zamudio de Alfaro acudiu com uma poo opiada e
papas de linhaa quentes, com o que ao fim de alguns minutos se calmou elrei. Em voz sumida, no lhe passando despercebido o d e nojo que o seu
estado causava a todos, particularmente ao sobrinho, em despeito da revolta
que sentia a cachoar-lhe no peito contra os seus juzos, porventura pouco
generosos uns, deliberadamente injustos outros, disse:
- No que d a realeza... no que d! No obstante o mdico principal
prescrever a maior tranquilidade, teimou em levar por diante assunto de tanta
magnitude. Com voz lenta, j porque lhe custava a falar, j porque ia medindo
e pesando como ourives as palavras, tornou:
- A nao est depauperada. Abateram-se sobre ela os trs flagelos,
peste, fome e guerra, e todas as suas fontes de energia e actividade secaram.
Da lavo as mos. No cobrei mais um ceitil de impostos, no buli numa lei,
no me sobrepus a nenhum uso estabelecido. Portugal est Portugal e Vossa
Majestade h-de ter a impresso de que velo de l ontem. Quando muito,
encontrar a casa lusitana mais velha, mais triste... e arruinada. Mas tem
muitos anos diante para a reerguer. E se volta mais assente, quebrado de

ardores, se meteu a mo na conscincia e apartou o gro do joio, bueno! Doulhe um conselho: deixe l a mourisma para sempre! Foi a mourisma a causa da
sua perda. Quantas vezes lhe disse: a frica um vespeiro! A expedio
estava de antemo votada ao mais estrondoso insucesso. Tanto Vossa
Majestade como os seus lugares-tenentes engenharam-se em montar uma
empresa de derrota. Nisso no lhes faltou gnio. At Francisco Aldana errou
quando lhe inculcou como melhor tctica a que consistia em opor tropas
firmes, infantaria de arcabuz e cosselete, apoiada em mangas de cavalos
estardiota, aluvio berbere de corcis, fugazes e volteiros como o vento.
Quem tinha razo eram os adas de Tnger quando vos diziam: Senhor, para
os cavalicoques rabes no h como os nossos ginetes de Espanha; tm menos
p, mas sobeja-lhes a fria e o mpeto. Dez contra cem e no h que temer.
Vossa Majestade era moo, deu ouvidos novidade. j l vai, mas sempre lhe
digo que para vencer um exrcito organizado em tais moldes bastavam a areia
e o sol da Zica
Teve novo acesso de tosse e Zamudio de Alfaro velo implorar a Sua
Majestade que repousasse um instantinho. Cristvo de Moura descolou-se da
ombreira, igualmente suplicante e consternado. Em volta dele calaram-se
todos; fechou os olhos; ouviu a moscaria alvoroada com o calor comburente
do meio-dia; tornou a abrir as plpebras e surpreendeu entre Zamudio de
Alfaro e o reverendo Loaisa um olhar de inteligncia que no agourava nada
de bom do seu estado. E, depois de matutar um instante, pediu o espelho.
Ruiz de Velasco ps-lhe ante os olhos um espelho de cristal rtilo e
adormecido como gua num copo. E quedou-se a mirar o rosto, to macilento
que ningum veria nele o modelo de Sanchez Coelho, parecer regular, tez
clara, nariz bem lanado, cabelos de loiro mate, a boca sensual e vida; nem
ainda o de Pantoia da Cruz, j entrado nos anos, pele da face pergaminhada,
boca de quem deu muitos beijos, olhos de quem j no tem iluses, na testa
ainda a luz dos obstinados e dos idealistas. No, o que ali estava era o
antecadver, corri olhos vtreos, to descoloridos que mal se via neles diluda
a gota azul, boca to mirrada que ) perdera a noo dos apetites, a barbicha
rala e reles como erva trilhada e seca pela estiagem. E, fazendo sinal para
levarem o espelho, tornou a gemer condodo de si prprio:
- No que d a realeza!

Outra vez fechou os olhos, outra vez os abriu. Desta feita esboou um
gesto, um tenussimo gesto que apenas os familiares compreendiam, e
mdicos, confessor e Iacalo retiraram-se. D. Sebastio, um instante perplexo,
saiu tambm. Por uma fresta das plpebras, to apertada que nem de felino no
pino do dia, viu desaparecer o fantasma que voltava inesperadamente do
outro mundo. Era legtimo?
Cristvo de Moura estava sua beira, imvel e atento como rei de
armas.
- Sua Majestade meu hspede - disse-lhe Filipe. - No tem que dar
mais um passo fora do Escurial...
E fitou o valido de olhos nos olhos, como s muito de raro em raro
fazia, com fixidez to imperativa que, acima da sua humanidade, se sentia
erguer uma razo mais alta - aquela razo de Estado a que foram imolados o
prncipe de Orange, Escovedo, o senhor de Montigny, o infante D. Carlos,
dizem que a rainha Isabel de Valois e o Papa Gregrio XIII, forte e cega por
sua origem divina, situada para l do bem e do mal. Recebeu Cristvo de
Moura, sem pestanejar, o mandato sinistro, limitando-se a responder:
Sero executadas as ordens de Vossa Majestade. E Filipe II, rei de
Castela e de Portugal, das Duas Siclias, soberano dos Pases Baixos, de Tunes
e de Oro, imperador daqum e dalm-mar, que j mandara fazer o caixo em
que havia de ser enterrado, cerrou as plpebras e, pela primeira vez h muitos
dias, adormeceu placidamente.
Cruz Quebrada, 1936.