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FILHAS DE BABILNIA

DO AUTOR
Na

Livraria Aillaud c Bcrtrand

Jardim das Tormentas, contos.

Via Sinuosa, romance

*^t^f*^^AH

Terras do Demo, romance

2.* ed.

Filhas de Babilnia y novelas.

NO PRELO

Kstrada de S. Tiago, contos.

A
AQUILINO RIBEIRO

FILHAS
DE

BABILNIA
NOVELAS
*-fc

Jk91

^^

fv^

LTraras illaud e Bertra&d

PARIS-LISDOA
LivRARU Chardroh
Porto

Livraria Frahcisco Altes

1920

Rio de Janeiro

v^v^-

'967

Todos

os exemplares vo rubricados pelo autor.

JOO DE BARROS

Parte doeste livro escrevia-a ha anos

em

Paris, a Babilnia, cuja taa d'ouro

inebria

toda a terra, como bradava e

brada ainda do fundo dos sculos a vo^


irosa

do profeta; a outra parte em Por-

tugal, permitindo-me de acrescentar

Salamonde a pa-

Cartilha do abade de

gina velhissima, to

leis

da

aos cultos

duma moral complacente com

submersos,
as

comum

vida. Daqui,

por localisao e

por alegoria, as Filhas de Babilnia.

Ao tema

versado no propicia esta

hora, to cheia

da

gritos de chacal

de homem para homem

tilintada

de dolars e

de povo para povo. J Ovdio^ escriptor

que floresceu na Edade d' Ouro fechada


aos quatro dias do ms de agosto do ano

igi4, expendeu seu

da Redeno de
formoso engenho

Eva no

em

restaurar

Paraso. Sendo aqui

Ado

um seu

lon-

ginquo sequai, confesso o pecado de no


engeitar

uma

mim

e dos

de

prosa

feita,

desenfadada

homens para
y

um mundo

que morreu,

Lisboa, maio de igio.

A. R.

os OLHOS DESLUMBRADOS
(Caderno

dum

voluptuoso)

Os

olhos deslumbrados
(Caderno

dum

voluptuoso)

Em

caminho de ferro, atravs da ch


pasmada de Castela-a- Velha. Todas as
tristezas de principio de inverno, do entardecer e do deserto, entraram para a
carruagem, tomaram os lugares vazios^

penduraram-se aos espaldares


pescoo. Quase que se

ao nosso

podem

palpar;

teem corporeidade de viajantas.


Ainda ouo e melhor vejo os tamancos do chefe que na ltima estao, de
bandeirola no sovaco, as

mos encaba-

das nas mangas do tabardo at os cotovelos,


tida.

deu com a cabea o

Eram de

incouras,

sinal

com

de par-

testeiras

douradas, e seu belo sonido de matraca

FILHAS DE BABILNIA

rompia singular por entre o fragor metlico da manobra. Era a voz de presena da Espanha.

uns bons quilmetros andados

no obstante, as montanhas do Douro


continuam a mover-se a oeste, ronceiramente. S o rolar do infinito sobre o
infinito ter aquela subtil cadncia na
e,

mobilidade.

L vo correndo

um

ra-se-me que
alm^

corvo, empoleirado

naquele pinheiro

solitrio,

estupefacto a v-las correr.

nem

nem

em

baixo.

plancie c o trem esgalgam-se, qual

deles mais incansvel.

dos,

olhar

est

ns, no,

que conserva o garbo castelhano


olhar retaguarda,

e igu-

com

Surrada dos ga-

a sarna dos restolhos velhos e

da urze a grisalhar, parece que Deus,


ali,

casal.

semeou

E uma

cinzas.

Nem

moita,

nem

sala de bailar dos ventos.

comboio espalha o arfar de quem


foge com medo.
Se no com medo, mais melanclico
que um heri no exlio, entro para a

os OLHOS DESLUMBRADOS

carruagem. Os passageiros, que na adua-

na socorri com a minha scincia das

acabaram de arrumar a
complexa bagagem. O pap, de bon
em viseira, mos cilhadas no joelho,
tem esta fisionomia oficiosa do viajante
sete partidas,

que embala as horas, rilhando a idea

Mesmo mais do que

da chegada.

isso^

encontro-lhe este ar de obsesso interior,

aparentemente semi-desatento, dos

enfermos que, entre outros enfermos,

aguardam na

sala de espera

dos m-

dicos a vez de consulta. Ela no, vive

momento por momento.

estorninhos
voam

sobre

floridos e

trejeitando na

mim

neve

Porque so

curiosos.

grande regalo sentir-lhes o

vo sobre ns, baixo a


dente,

J seus olhos

poiso-a

vista,

condescen-

sobre o p, espiritual

como um Menino-Jesus

to volup-

tuoso que nele vo espojar-se os cupi-

dinhos todos do

meu

serralho.

Pouco h ainda, emquanto o pap

me

agradecia

murmurando

desta Espa-

FILHAS DE BABILNIA

nha que no sabe lnguas, nem penetra


a inteno prxima das coisas, seu sa-

XV

pato Lus

que

cais,

minhas botas americanas. Bem

a par de
sei

cantou na areia do

no ritmo quase acidental de

foi

passeantes que abrem o passo na

mesma

Embora, j marchamos por trilhos


combinados, j houve entre ns uma re-

linha.

lao de simpatia, e da nossos sexos

tudo entre homem e mulher reduz


a sexo encetarem o jogo da conjuno.
se

Depois, na gare plcida, beira do pi-

homens que com os

quete de

purrava

mos

um

um

em-

vago devoluto, deambula-

silenciosos, o

pensamento de cada

dentro de seu jardim.

No meu

tava ela resccndente e formosa


talvez eu,

rins

um

es-

no dela

carabineiro, rosadas teias

de aranha.

me passeiam,
do meu eu social

Sinto que os olhos dela

procuram

inteirar-sc

pelo halo

de caractersticas imateriais

que h

cm

lodo o

homem

ainda pelas

luvas, que calo, cor de azeitona verde, a

os OLHOS DESLUMBRADOS

gravata adrede desdenhada, a fronte

em

vasta meia lua, este geito desarticulado

que

me

deu o uso do florete e o abuso

de viver. Baldado esforo, sou cispado

como uma arca nova ou assim me julgo. Mas forma a sua idea e nunca h
iluso numa idea que nasce para morrer.

Nas malas-artes de

mava

eu,

seduzir costu-

nos bons tempos, abando-

nar-me, assim

como um

ourio escor-

regando lentamente da couraa, no que


ria exaustiva,

em mim, minha luxmeu orgulho, um enfado

uma

emotividade toda orgni-

havia de especial
benignO;

ca, feras domsticas

que soltava

e en-

jaulava a prazer. Vezes sucedia assombr-las,

o que era de

sombro

bom

jogo

o as-

na mulher e na guerra o primeiro passo da derrota. A fascinar esta


donazinha de p pequennio, nem Belial
desejaria ser.

um
tico,

Um joven cura persuasivo,

ingnuo colegial,
sim.

um

poeta romn-

Vem-me mesmo

o receio de

que a assuste; mas no? sinto

em

nii-

FILHAS DE BABILNIA

nhs carnes como raios intoldveis


sol

dum

nascente os raios do seu olhar.

Desvio dela toda a suspeita de aten-

em contra do instinto marrado nela


como podengo ante caa de altanaria.
o,

Alheio-me, mesmo, e ouo a msica br-

bara do comboio e nela

em

seu diab-

volume colho uma cano doce,


vagabunda. E lembra-me a donzela das
velhas trovas, sentada de cima duma
penha a cantar, emquanto passa, com

lico

lusido tropel,

Nas

senhor da Biscaia.

vidra^s^ bcias da cacimba, de-

buxa-se
tre

um rico

uma

choupos

flora caprichosa.
e

Por en-

codeos emaranhados,

consigo ver no primeiro plano

um

gi-

gante de barretina e perna de pau, to-

cando gaita de
dansa

um

foles.

Um

homnculo

urso. Depois a floresta

recua at confins indevassveis e torna-se

um

scenrio mgico, de mil cores.

Vejo

as

magnlias de grandes flores

brancas,

embocadas como

tedral, as olaias cobertas

sinos de ca-

de lgrimas cor

os OLHOS DESLUMBRADOS

de vinho loreno, laranjais prenhes de frutos

maduros. Minha retina

ceira

Da

feiti-

a abundncia enfada-me e tudo se

esvai

uma

como

as riquezas de Pedro

Cem.

alucinao tica, descaio no jogo

mecnico, racional, do que h mais

vo em mim que

o crebro.

acti-

Vou subme-

tendo a cabine a clculos aritmticos.

compe-se de vinte e seis ripas


ou vinte e sete, cmputo feito duma
emenda. No ostenta em seu verniz luteto

zidio

bosques miraculosos, mas, a

canto,

uma mscara

ra-se-me.

Os

um

ganhou com

Um.

trinta

de histrio depa-

olhos so duas dedadas de

lampeanista, a boca

mento.

um

uma

provvel

dois.

quatro

junta que arre-

letras.

descarrila-

trs letreiros.

A mnemnica

desta cifra seria os trinta dinheiros de

Judas mais os quatro evangelistas; ou


os nmeros da harmonia perfeita, vene-

rados dos pitagricos, 8-4; muitas at

L ouo, outra vez, na


raivosa do ao, a terna cantiga

a obssesso.
sinfonia

FILHAS DE BABILNIA

IO

errante. Parece

um

hino

flbil a

algum

que est longe.

As malas dos

em

viajantes teem argolas,

que o coiro mareou com o suor das

mos, cravadas com

uma.

mais rotunda

o rtulo de Coimbra.

seis

pregos cada

baldeada ostenta

Coimbra,

uma

estreloiada de cimbalos, a Antnia que

me

conjurava na hora intima a dar-lhe

mordicadas nos braos


Onde eu vou
Uma das malas tecn a housse ponteada
.

quando a cr

a vermelho,

de aafro.

Por baixo, o cabedal est gasto. As housses

foram renovadas

falam baixinho

de mediania que tem vergonha de se


mostrar. Plntre elas vai amolentada

em

condecinha

trana

de

vermelho,

branco e verde. Talvez a tecesse


nitencirio

uma

um

pe-

um honrado cesteiro. Que

me

importa? Dentro viajar o necess-

rio,

toalha de mos, lencinhos de assoar,

calas dela que trasbordaram das


las.

jL

com

ma-

as calas deixaria arrancar

o corao e fech-lo dentro, o libidinoso!

os OLHOS DESLUMBRADOS

Reflectindo que seria louca presuno

supor que os olhos dela

me

passeiem

ainda, considero que na cretone do encosto, por detrs

do pap^ h uma quei-

madura de cigarro ou de charuto, e


vem-me o apetite de fumar. Ainda saco
da cigarreira, mas no me decido, teria

com

de pedir-lhe licena, interromper

uma

vnia banal a tecitura misteriosa

da rede que a seus sentidos meus

senti-

dos vo lanando. Volto a doidejar

com

o pezinho que, inadvertido ou inocente,

na perna cruzada,

se

mostra to diabo-

licamente tentador. Deve ser

neve

com

um

p de
unhas cr de rosa e veias de

azul diludo

em

leite.

E um p

que anda

duas polegadas acima da

alto,

terra, e

d a seu torso a quebradura de Niobe


espavorida.
salto.

Os felinos inflectem assim no

a linha incidente da queda. Este

taco mavioso apareceu tarde. Mediante


a mulher teria

ganho a batalha da
Idade-Mdia entre as diabruras do cs~

ele,

prito e a

divindade da carne.

FILHAS DE BABILNIA

12

p dela rechonchudinho sem demais; cabe na cova da mo; quase o

cobre um beijo. Se fosse a minha amante,


os seus pantufos, ao desnudar do corpo,

bem

quais seriam.

sei

as

minhas mos

trmulas.

Fatigo-me de divagar. Meus olhos


correm,

afinal, afoitos a

buscar os seus

A volpia de v-la,
no mo pode ela tolher.

que fogem.

ao me-

nos,

Visual-

mente minha sua pele, sua cor, seu


modelado, seu talhe, ho-de percorr-los
estes que a terra ha-de tragar, to real
;

como estando em meus

e perfeitamente

braos.

uma

posse

e,

nela, queira

um pouco

no queira, perder

que

de sua

capitosa pureza.

No

Tem
desta.

sei

bem

se

mulher se

criana.

a estatura daquela e a expresso

Mas no

.Mais tenro

que

vale
ela,

pena rebusca

para divino gozo,

arrebatou a guia a Ganimedes.

No

me lembro bem cm quem desfrutei aquela


linha substantiva, to sensual.

Em

An-

os OLHOS DESLUMBRADOS

gela'

no, que era

uma

l3

trgica.

Tam-

pouco em Mina que caa no espasmo anglico dum querubim adormecido. Elsa
range os dentes e solua. Ah Agora me
I

recorda, o

rictits

de Marta,

la petite

Tu m'-

alsacienne au cinema. Dizia-me

branles

comme un

]prunier !

Eu

aba-

nava-te, tu sacudias-me at as razes

imprescrutveis da minha vida, enterra-

das pelas campas na poeira de meus


avs, os mais remotos.

feio mulheril desta, imvel, a

de Marta. Transportada, deve executar


aquela

mesma pantomima do

deleite

onde nascia e morria todo o geito harmonioso de formao e consumpo.


Marta, porem, dava-se por natureza^
sem medida esta
diz-mo sua boca
;

voluntria

deve pr uma louca orde-

nao no amar.

Seu grau de feminilidade, quase to


vago como sua identidade, escapa-me.
O vestido, curto por moda, esconde-me
a sazo em que vai levada. Traja sim-

FILHAS DE BABILNIA

14

pies,

mas com graa;

a mantinilha

lils,

rolada na cabea maneira de turbante,


assenta- lhe sobre o rosto, mescla de cereja,

vinho velho e

no

ser,

para no

dum

leite,

a matar. Ser,

uma virgem sem


ter

histria,

histria,

ou

nos horizontes

honesto burgus, comerciante, bu-

rocrata, professor,

espinhas da testa

marido a catar as
nos primeiros meses

de noivado.

Tambm

no

identifico o pap.

No

denota luxo, mas avisado o corte do


vesturio. Pedra

na gravata, botes de

Traz pra
passa-piolho, bem cuidada, mas sem o
quid mefistoflico que d este acessrio,

oiro falam de muita gente.

dai

intil

como

queixo varrido.

Olhar lento a mover-se, abdmen escorreito,

mos muito brancas

e assea-

mas um asseado quase de manicuro ou de quem dispe de tempo para


das,

se

enlevar

em

seu amanho, nervosas

mas sem o empalme que d o volante,


seguras mas sem a presa que d o ouro,

os OLHOS DESLUMBRADOS

no

est

banqueiro

ali

nem senhor de
cipe.

roa.

l5

nem capitalista,
Menos um prn-

Aquelas muitas malas falam de

mediocracia. Ela, sim, podia ser

uma

princesinha, se no trasse j no olhar a

mundo de quem

sensibilidade pelo

se

sente baldeada nele.

Agora reparo,

a fisionomia

ressuma bondade,

um como

do pap

doce lua-

ceiro de convalescente. Palpita-me

um homem

de profisso

liberal,

ali

incom-

preendido ou incompetente^ que no

soube vencer. Esta idea irrita-me,

fi-

ca-me a martelar no crebro, longo

es-

uma categoria idnea,


por simpatia com ela, mas no a

pao. Procuro-lhe
alta,

acho.

Nem

a de gramtico lhe vai.

Anoiteceu; a carruagem fica isolada

do comboio

do mundo. Consigo

fur-

tar-me idea mortificante daquele anonimato.

Entrego-me a

meu pensamento
presa em que a
banha.

ela

e,

sujeito,

como gua de

re-

divina adolescente se

II

Muitas estaes, muitas lguas do-

baram

nada

j e

me roubou

a ela.

ma

roubou ou nada
Quatro pessoas insta-

mas breve

as

anulei, lhes risquei toda a existncia

do

laram-se na carruagem,

livro

dos vivos e dos mortos.

Em

face,

duas velhas donas carregadas de anos

uma mulheraa loira,


rente a mim que s, por

minha ilharga,
nutrida, to

pude aperceber-me de seu semblante farfalhudo. Mais ao largo um cura


torso,

scismava

scismava

com o

ementas de suas ovelhas, ou

bispo, as

um

doce

pecado de joven confessada. Pela aparncia de muito equilbrio,

nem
dele.

nem

asctica

comodamente abstra
Tambm, sem esforo, lancei fora
frageira,

os OLHOS DESLUMBRADOS

do entendimento s aafatas
tentava

uma

I7

Os-

tristes.

dente de oiro

e,

luzente,

sua poalha era menos viva que a

chama

piedosa que se lhe desprendia da fronte,

meio dos bands esfipados como asa


de corvacha j caduca. Uma e outra pareciam-se com as imagens xilografadas,
a

em

velho papel; que, nas galerias, se

mostram esmorescentes por


vidro empoeirado.
Viajo s

com

bamboando sobre
las forantes.

passei.

ela, e esta

articulada de ao,

dum

trs

uma

carruagem,

discreta liteira

as sogas de duas

Seus lbios de tanto

mu-

me

mostram os agravos das camlias


sequiosas. Eu vou quebrado dos rins,
mas meus espritos rejuvenescem a cada

beijar

mirada que lhe lano.

o coruto branco

Ao

longe, fraldeja

dum campanrio

Vamos em chouto medido

rural.

pela estrada

soalheira e, andando, andando,

campo-

neses soltam a salvao, desbarretando

a figura velazquenha.

domingo, o prior

rezou a missa, casou uns noivos, bate

FILHAS DE BABILNIA

l8

no largo

um

fandango, ao

Do

deiro infernal.

som do pan-

balco da pousada,

rescendente de cravos, debruamo-nos

ambos par
e

sol

a par.

estuam, a

As cores, as danas
alma ibrica, feita de

sangue e de amor^ sobe at nossas almas

bebemos vinhos rubros, e nossas bocas


do mil beijos e nossos braos mil abrae

os.

eternidade suspendeu-se

em

ns.

Assim a transporto comigo, na bulha


dum comboio aceso, repleto de gente,
batendo o railhe com furor. Apitos, esta-

uma estao.
L entra um homem em sapatos que
rugem, mala de cr sangrenta em riste.
No dos que hesitam s portas, mas
vai direito ao lugar com a segurana

los de ao, luzes, vultos.

de

quem sabe que

de reserva por

um

o seu, ah lhe est

preestabelecimento

concatenado, vindo do fundo dos tempos.


e

Abanca

palpando a

antecipao

e,

desabotoando o casaco

carteira, fica a olhar

as

damas

sem

sorumbticas.

Aquele sobretudo, a grossas leivas ver-

os OLHOS DESLUMBRADOS

I9

des e vermelhas, cor de carne podre,


irrita-me; sua cachaceira sangunea en-

furece-me.

Todo

assanha a minha

le

mesmo no posso
desfazer-me dele. E entre mim e ela
atranca-se um corpo, uma afronta, este
Por

antipatia.

isso

ou de

inexplicvel de volume, de cor

som que

faz arrancar

um

bezerro e ga-

nir os perus.

No

um

peninsular, v-se-lhe na

pelagem do queixo, ruiva


erva de vero sobre

um

rochedo. Sinto

ganas de lhe preguntar quem

que

vem

perturbar

como

e rala

para

meu embevecimento

de amor. L compe o bon de quadradinhos e mostra o cciput calvo dentro

um

de

aro de mechas brancas

como

imagem geomtrica de Saturno, o


esbandulhado. Farejo nele

um

um

astro

ingls,

americano, destes que apodrecem

de ricos a explorar as terras pobres do


sul.

Quero que o

Quedo
reage

em

seja e basta.

a examin-lo e

meu

crebro

simultaneidade, a perder de

FILHAS DE BABILNIA

20

vista.

verdade que eu, se no

mo, admiro

esti-

do progresso, eu o prdigo volupturio que


desbaratei a legitima a correr mundo, e
bailarinas, semimundadas amantes
cavaleiros

estes

nas, mulheres respeitadas

podia reunir

um bordel copioso. Perante


como que

eles, sente-se

a potncia avassaladora

duma

sumamente capitoso v-la ir-se desdobrando. A humanidade a sua lousa de operaes e nada
frmula algbrica

mais delirante que a


o

mundo

fazer girar o

presentantes de
bruta

mo

uma

que calcam

crispada sobre

mundo. Mas,

re-

civilizao pirata,

em

sua madracice

as raas da latinidade; ou, emissrios

dos pases novos, teem a contundente


grosseria e grotesco dos recm-vindos

civilizao. Sob suas botas fleugmticas calcam usos, costumes, tendncias

despertas ou adormecidas, abastardando

o carcter, coisa que vale a


e

luz elctrica

o bifeteque a escorrer sangue. Por isso

os detesto.

os OLHOS DESLUMBRADOS

21

Eu, criatura amoral, preso a tradio

como um brmane.
histricas

dida

por

numa

uma

Sofro de paixes

pgina de arte per-

runa ou

num

cunhal de

ci-

dade morta. Deleitam-me os velhssimos

povoados de ninhos
e os vasos de mangerico medrando sobre o encosto de uma varanda. E nunca
faltei com o salve-o Deus ao lavrador
que, conduzindo a rabia do celta, pragueja atrs dos bois. Tudo isto porque
beirais vermelhos

venero nestas

frioleiras a

terminvel dos mortos que

vai o

procisso in-

me

geraram.

homem meditando, desfiando

talvez algarismos.

luz,

porem, de mi-

nhas consideraes, sua personalidade


de mero produto quantitativo esvai-se, e

eu torno suave companheira pela posse

da qual daria todas as minas, todo o ao,


todas as montanhas de dlares das

Am-

meus

avs.

ricas, se

Mais

no a

um

civilizao de

arranco vindicativo da

nidade e acabo de riscar de


rito

meu

lati-

esp-

a aventesma. Concentro-me todo

FILHAS DE BABIlNIA

22

nela.

minha espdua,

aqui,

dama

um

pouco
minha entrega. Nas oscilaes da margorda, sonolenta, desvirtua

cha, a barriga de sua perna toca ao de

minha perna. So

leve

deleitveis, e

por

macias,

titilaes

a se

escoa

da minha voluptuosidade.

um

Um

sopro

quase

nada que no consigo vedar, para me

Mas

dar a hipstase absoluta

com

foro a representao

sentando-a a

meu

lado,

no

e,

ao corpo
encosta. E ondas

outra,

meu corpo se
de deleite sobem em meus
dela que

aps outras, clidas


rebro c

um

ela.

umas
meu c-

nervos,

e suaves, e

receptor embriagado.

o comboio penetra no torvelim

Mas
duma

estao, fogos, choques brbaros, rvo-

pre-

uma

vez,

res de ferro, discos coloridos.

goeiro clama

Salamanca
Salamanca!.

um

Comprei

a,

Cristo dulcssimo de Morales. Elsa

pendurou-o cabeceira de nossa cama,


propiciatrio.

III

comboio entorpecera. Via decor-

rer os minutos, longos

como

dias de ca-

labouo, cair do relgio ventrudo da

gare

com

lentido peganhosa

das

gotas meladas.

No
tes,

cais,

em

contra dos vultos erran-

s a luz elctrica dava

uma

impres-

so de presena, da estranha personalidade objectiva. Parece que exercia

ali

animoso de preenchimento.
Contra o muro, caras de mulheres serranas vendiam espasmo; e, pelo asfalto
o papel

espelhento das chuvas,

um

cura

desli-

sava mais manso que palmpede preto

num

charco. Outros viageiros.

eu mal

me

mas

apercebia de seus vultos gra-

FILHAS DE BABILNIA

24

da cantina, era como

ves. Sons, vozes

do cabo do mundo. No
se sentia o pulsar da locomotiva, o nosso
pulsar difuso de viajantes. Era a imponse partissem

derabilidade.

sineta tangeu afinal, e entrei

assonncia

com

o de fora.

em

fonda

comeou a revessar seu mundo, os malteser> de pau e manta que adoram o Menino nos quadros de Kibera, os marchantes de borla no sombrero^ os carabineiros

de filhos

trela.

Uma

chica

passou a cantarolar El alma de Dios.

Como lesma
teiro

sobre

negro

uma

abbora, o pon-

avanava no mostrador

branco.

<iNo sentes Genoveva?


dagou dela o pap.
No; tenho sede.
O bio a
^iNo

in-

frio,

est

coiT

partir.

sede que mate?

Graciosamente,

meus bons

ofcios,

de bebida

e,

fazendo

acreditar

propus-me ir cata
sem pompa em minha di-

os OLHOS DESLUMBRADOS

ligncia,

pude guiar

deja de guas.

No

25

at ela provida bansei

o que murmurou,

ento, sua voz enleada; s lhe fixei o


timbre, a msica

com que

desejaria sair

mundo, para eterno


gozo da minha alma. Era a voz pura de

os umbrais deste

uma

criana, destas

que,

em

sonhos,

ouo a negaciar minha mocidade moribunda. Sou assim monstruoso, desperto


trago

um

arraial

comigo, dormindo, es-

cuto e vejo os parazos que se

me vo

fechando.
J a sineta deu o segundo sinal
cais,

e,

turba multa ordenava-se.

no

Os

sacos de chita tinham subido os estri-

bos sujos das terceiras;

um

harmnio

chorava. Menino de coro, seminarista,

um

mocinho dirigiu-se muito desenganado ao cura


El senor obispo no viene.
O cura abriu os braos na mesura
larga do oratefratres e lento, com a sua-

vidade oleosa da gente eclesistica, desapareceu.

FIHAS DE BABILNIA

20

Clareara novamente a gare. Perante


as cabeas broncas de adorao, as

serranas erguiam

um

olhar de lgrimas.

chefe dera dois passos frente; l

longe, na noite, a locomotiva arquejava,

cuspia vapor e chama, e a hulha exalava


seu odor acre de vertigem.

Um matulo

do correio no mo-

atirou a ltima bolsa

vimento inclinado de alcanar,

uma

se-

nhora, seguida de dois bebs, acorreu.

Terceiro repique

Virgen

adios ! id

com

la

o comboio, estirando os ten-

des, desamarrou. Recuos elsticos das

vigas de ferro e dos letreiros, saltos s-

peros de barras, a confuso, os fogos


todos da cidade cortejando-nos.

Rolamos; eu

A dama

ito-a, ela fita-me.

retardatria

anda em busca

de lugar. Vejo, pelo corredor fora, sua

sondando os compartimentos, temperando seu rasgo dum


sorriso amvel. Atrs, os meninos bbela cabea loura

cas-abertas e esgrouviados.

Ainda

ali

vo dois lugares devolutos,

os OLHOS DESLUMBRADOS

mas Deus

a leve para longe. Gosto de


gosto, muito

crianas,

27

embora sejam

me levem a desesperar de mim, data em que sua puberdade em flor coincidir com a minha
meninas

e lous e

sazo de envelhecer. Neste momento,

porem, detestaria essas crianas alvas,


pernaltas, fugidas

dum

retbulo

real

de Velasquez, se poisassem entre ns.

Quero

ir

com

ela,

sem anjos que me

aborream.

Mas

(4

a bela

mam

passa adiante.

Temos, ento, o prazer de

com um

patrcio?

viajar

preguntou-me

queima-roupa o pap, atirando a gazeta


que lia.
Declinei uns breves dados sobre mi-

nha caderneta

civil e ele

tornou

(jMas vive em Portugal?


Uns meses do ano, pela quadra
l

da caa e do mosto.
passo-o
Paris,

calha.

resto

do tempo

ao acaso da inspirao,

em

Berlim,

em

em Veneza, onde

FILHAS DE BABILNIA

28

viajante

cunspeco

contemplou-me com

cir-

e proferiu

Ns somos dos arredores do Porto

vamos

Montmorency,

terra de

minha

mulher.
Estabelece-se,

intimidade muito
tificial,

certa

fcil,

altura,

posto que ar-

entre passageiros.

dir-se-ia

provoca a

uma

vertigem

descongelao

homem
homem ci-

de preconceitos e reservas que o


civilizado nutre para

com

tumbas volantes, o trato


social traz um cunho imperioso de instintiva solidariedade. Sob a alada desta
lei, se achava de certo o pap, quando,
por veredas quase rectilneas, quebrou o
anonimato comigo. Era arquitecto, e

vilizado. Nestas

um

alardeou

papel armoriado dos Ri-

badalia ventilando o trasteio

de estar

em

sua vivenda de vero.

ignorava-lhe a existncia
lhe vira

duma

e,

sala

Eu

tampouco,

nome nas gazetas, o que o


dentro duma profisso liberal

cmulo a
na nossa terra de

soalheiro.

os OLHOS DESLUMBRADOS

29

Arquitecto ignorado ou ignorante,

ti-

uma

nha

ali

ela,

no podia abstrair de todo

obra prima

e,

admirando a
dele.

Mas bem me quisera parecer, um


homem bom ou, melhor, um bom homem. Tem as bondades ticas do homem, mas no dum homem. Vou jur-lo

destes

sombra

e,

que passam sem deixar

sendo desses,

e arquitecto,

quase paradoxal.

Divagamos, eu

sei l

por onde, da

Catedral de Colnia Ponte sobre o


Tejo.

em

Eu

falava para ela

beleza, era

dade.

um

Entretanto

subsidirio

em

arte e

arauto da feminili-

estudava-o,

como

da psicologia que sobre a

cabea loura de sua

Em

e,

filha ia edificando.

todo o tempo s

uma

vez lhe vi

mscara de bondade que


me incutia uma dor absurda. Foi quando
desafivelar a

puxou da carta dos Ribadalta. A mobilidade do rosto parou-lhe no rictus dum


simples. Mostrou os dentes, sem riso;
as gorovinhas da face repuxaram-lhe os

FILHAS DE BABILNIA

3o

lbios; dilataram-se-lhe as narinas.

uma pobre alma

Era

escncaras, des-

vanecida.

Em
tura.

hora normal, detestaria esta cria-

Nunca

nem de

fui

casas^

estes contactos.

julgo-os pelo

ptica e ico

sindico

nem

de falncias,

de ho.nens.

Como

Temo

sou supersticioso,

fenmeno da atraco sima duvidar de mim. A minha

piedade, aqui, de fariseu.

Falando-me, no tinha a noo do


categrico que existe no monosslabo;

contestava-me transigindo; negava-me

por

uma

longa curva de afirmativas;

o sim e o no eram idiotismos na sua

E com

linguagem.

todavia
idea

dos

acometer.

o seu verdade

desarmava-me. Dava-me a
Horcios que fugiam para

Mas

aqui por frouxido de

temperamento e no delicadeza ou subtileza de animo.

Oh mas
!

ela era bela

de ver, embria-

gante de desejar. Por seus lbios e sua


posse, durante minutos, marcharia firme

os OLHOS DESLUMBRADOS

3l

ao cadafalso; deixassem-ma abraar e

um

deixassem-ma
mandassem-me morrer. ^iComo

abraaria

gozar

leproso;

no havia de perdoar ao pobre arquitecto de tanto divino?

entregiiei-me

com lisura, com verdade, que eu,


quando me entrego, sou mais inocente
que um cordeirinho de mama.

todo

Trocamos os cartes e le, lendo o


meu, num esforo remissivo de memria

declarou

<jEste
tranho,

nome no me

de todo es-

mas donde?

Genoveva, para quem o bilhete

se

encontrava no raio visual, exclamou

Oh

pap, no

te

lembras da pea

a que nos levou Joaninha?


deste senhor.

Era o

grito

Mas

era

de surpresa

duma

criana

contente.

Ele quedou

um momento

silencioso a

buscar equilbrio para aquela circunstncia e disse, batendo na testa

jA

Ponte do

Fumo,

agora

me

FILHAS DE BABILNIA

32

lembro! Senhor, admiro-o. Tenho muita

em

honra

conhec-lo.

com

Ela sorria-me;

teatro

ate,

um tombo

nadam,

que

nadar.

arte fcil,

Quatro pessoas,

senhora.

que as

uma

nfase, proferi:

outras

minha

uma corda

ao mar; umas

no sabem

que

A est o teatro de tese.

o meu.

Genoveva era minha


cia a

dos,

leitora;

conhe-

meia dzia de trabalhos publica-

romances sem viscondessas, contos

serq padres-curas. Ignorava o livro mais

Pavo o
rei dos animais. Rasgadamente fui
mala e ofereci-lhe o exemplar que levava
recente, e mais inofensivo

para Elsa.

Depois o silncio poisou entre ns,

remoendo eu

e ela

de longe.

vorava o

railhe.

nosso conhecimento

comboio devorava.

de-

Quebrantados, esten-

demo-nos sobre as banquetas. O semblante afvel de Genoveva dizia-me:


Ora quem o senhor . Um homem ce-

S OLHOS DESLUMBRADOS

lebrado.

jNo

Mas tem o

ar melanclico

33

ter sido feliz?.

Vaidoso

e infatuado

como

lord By-

ron, tinha a veleidade de descobrir isto


e considerei:

amar
com as figuras que desdobrei de minha
alma monstruosa, onde irs tu? Os nosAlmazinha que

fiz

vibrar e

sos destinos teem j muitos pontos de

interseco;
incorrigvel

quem sabe?! Velho fauno

dizia-me

a voz da cons-

no pendor quando ela


comea a subir a colina da vida. Nem ela
te alcana, nem tu a podes esperar.
S
uma Pone do fumo, em que escurecesse
cincia

tu vais

vossa razo e vosso passo, vos poderia


levar

um

ao outro!

IV

Luminosas, as pupilas de Genoveva


fitavam-me.

E no me pude

assestar sobre elas

um

tolher de

olhar terno, olhar

de genuflexo perante to subida merc, e


sal

de agradecimento beleza univer-

que

semeia flores na vereda das

feras, e faces

hostil

das Espanhas. E, novamente doi-

do-varrido, o
o

pulqurrimas no trajecto

meu

esprito interrogou

Qual ser a rota desta almazinha?

jQual ser, entre os mais felizes

dos

homens, o primeiro a beber naqueles


lbios to amveis?
Oh! no seria eu, homem amolentado
a

quem os
anos comeavam a pesar

desejar e a possuir, para

trinta e cinco

os OLHOS DESLUMBRADOS

como

trinta e cinco robles

35

vindos de

No meu
fogo para seduzir uma
mais nada. Mas em-

No. jNo, no podia ser eu!


peito havia ainda

viva de major,

bora, ao sentir aqueles olhos lmpidos

uma ternura
nova planava acima de meu pensamento
debruados sobre mim,

crapuloso

como

sol

sobre gua choca.

O trem esfalfava-se na campina coberta

de breu,

e,

emquanto o

rdea solta, o

esprito corria

meu ouvido comeou

no rumor brbaro do comboio


uma melodia larga e majestosa. Nela
distinguir

se aliava ao eco dos espaos, batidos

pelos ventos, o esbravejar das foras

reprimidas

como

corcis de guerra.

era mais soberana que a voz do mar,

em que mal

tremeluz

uma

nota

glori-

homem. Depois, variaes


sinfnicas, duma opulncia vagneriana,
desenharam-se a meus ouvidos. Coros

ficao do

riais,

orquestraes de alta dinmica, as

gamas todas do ao cantando inspiradamente. ^ Porque no h artista que tra-

36

FILHAS DE BABILNIA

duza as melodias estranhas

em

boio projectado

dum com-

blide, aquele leit-

motiv to dominador da corrida, todo

o batuque ciclpico do monstro?

Genoveva

Chama-se Genoveva

criana loura, que diante de


ter a

compostura de mulher

bilho das cousas.

como

mim

afeita

esta

quere

ao

tur-

O nome perfumado

as amendoeiras

em flor. ^Que

ida-

As espduas so de mulher, os
olhos, porm, conservam toda a mobilidade inestilizvel das crianas. So
quentes, mas no seguros. No me fitam
com demora e morrem pela curiosidade
de se banhar nos meus. Seduz-me diablicamente, porqu ?
de ter

Inegavelmente porque estou gasto e


ela

um

depravado
de inverno.
rio

do do

boto de rosa
e ela pura.

pai,

porque sou

Eu sou um

queixo dela

um

abrir

ao contr-

queixo de vontade.

cabelos, enrolados a Greuze,

Os

devem-na

cobrir at os ps; todavia, na raiz da


fronte

uma

leve

penugem

infantil aloira

os OLHOS DESLUMBRADOS

ainda.

Que

idade tem?

^i

3/

doze, quinze,

dezassete anos? Impossvel atinar; so

em que
to temerrio assegurar a criana como
entrever a mulher. E uma criana nos
assim as madonas de Mainardi

anos, mulher, parece-me bem, no desejo

de ser mulher.

^E que

a vida

seno

vontade ?

Que ardor meu anjo


Debaixo de neve respondia
Ver-se-iam os cameu anjo
!

dizia

cnico.

lhe

liai.

fora os

em minha cabea, se no
artifcios com que os encobre a

toleima.

Ah!

belos brancos

no posso

ter

esperana;

no posso, no quero, no devo

me

iludir-

Sou curioso de tudo o que tem

curiosidade, l isso sou

gostaria de per-

ceber, tactear, gozar o seu


interior,

como um

maquinismo

relojoeiro

mais que

H um fundo de equilbrio em
mim, uma voz sensata que se poria a
isso no.

berrar, se fosse asno

um

a ladrar madrugada.

'Caiisas-rne hilaridade

triste

lobo

tornava a

FILHAS DE BABILNIA

38

metade

eii

nesse

Como

sempre,

do meu

satnica

desespero to eloquente.

stiro ladino, afias as unhas,

Possas tu

cair sobre a franganinha

No!

No! Bem sei quanto um


propsito moral pouco em par com o
ou sentimento desenfreado. Bem
que o instinto dispe duma fora

vcio
sei

uma folha no
oceano interior que o homem traz consigo. Concentrando todo o meu diablico
irreprimvel e a razo

querer, talvez orientasse


tasse

at

mim

ou desorien-

esta criana, deslum-

brada no limiar da vida. Mas no quero,


porque d'ora-avante desejo moer at o
derradeiro minuto

em

aborrecimento, e

quem diz aborrecimento diz paz, os dias


que me restam de vida.
Que esforo de imaginao
Quando a levas ao tlamo, glorioso

(i

bandalho? Quero encomendar


questra

uma

or-

rial.

Maldito sejas!
Genoveva

est-te nas garras; est

os OLHOS DESLUMBRADOS

nas garras do

moo

velho que no larga

a presa, no perdoa,

Repara como o

olhar dela se espenuja!

^i

Imaginas tu

que seus sentidos ainda no penetraram


a traa

em que a vais emaranhando? Ela

adivinha-te e rende-se.

observa-a.

Est rendida

locomotiva silvou; os semforos

duma gare imensa


obscuridade

do

bielas amolecia.

fustigaram a semi-

vago.

jogo

das

Ergui-me da banqueta

em que as minhas duas personalidades,


uma correcta e sentimental de cidado
comum, outra

luxuriosa e cnica de in-

disputavam ao ritmo
do ao rolando no ao. Genoveva sor-

corrigivel doido,

ri a-me.

Por muito tempo, ao compasso de

cem rodas saltando de

carril

em

carril,

meu pensamento tresvariou. Pesaroso,


umas vezes, como jogador que deixou
sorver sua fazenda, despejado e alvar,

como grilheta para o


h apelao nem agravo.
outras,

Genoveva,

dizia

le

qual no

quando na

cmoda se baralharem
com as cartas de amor hediondas receitas de botica, amar e ser amada.
gaveta de minha

Talvez seja noiva


albergue

na

em

seu crebro se

um lupanar.

assim

jA natureza humaMas no ser menos vir-

gem, nem sua boca menos cndida.

arminho s

imaculado na roupagem

os OLHOS DESLUMBRADOS

em

4!

sua vida animal no diferente de

qualquer imundo varro.

Em deleitao

morosa, dormir Genoveva com seus


cavaleiros de baile e

com

que tem fama de devasso

aquele
e,

um

moo

dia,

ao

cortar o ngulo de seu piso, lhe lanou

to turva mirada. Dormir, porventura,

com o

com o jovem
prior de que ouve missa, e com quem
menos se deve deitar com seu noivo
cocheiro da casa,

ou seu marido. O silncio e a noite levaro sua cama um cortejo de stiros.


E o seii pensamento acolh-los h porque o pensamento, a noite, e o silncio
;

so os trs conjurados contra a castidade.

Se cruzasse comigo, quando os dedos


reboludos das massagistas ainda

tamborilavam na

pele, talvez

comigo. Talvez dormssemos


dade, traindo ela

me no

dormisse

em

reali-

um marido, que poder

ser jogador e frequentar as cocottes, e

rendendo eu

tributo,

com meu corao

inconstante, si^a formusura liberal a

FILHAS DE BABILNIA

42

dum corao inconstante mais agradvel ao amor que o dum


corao fiel. A variedade em que se
dar-se; O tributo

move

a natureza s permite nossa sin-

uma homenagem

ceridade

Trairamos o burgus

passageira.

eu

seria,

que est na dinmica do meu temperamento, impetuoso e dominador. Nunca

amor mavioso como os ronds de Gluck, nem Genoveva iria buscar

pratiquei o

do

este fora

leito legal.

Esse

tal

que no

passa de gatinho domstico repugna-me.

Garra recolhida, blandiciosa, no galanteio, garra desembainhada, ardida,

no empalme foram o segredo de meus


sucessos.

Assim

seria de verdade, se eu

como

retroceder

romanzas
cel

Mil e

e so o

eh

um

pudesse

os dons paladinos das

torna atrs,

meu

cor-

cavalos arrastam as vidas

tempo. Deix-lo.

alguns anos

mais, quando eu recorrer s perrucas,

sua cinta maternal ser

um

autntico

saco pele de crocodilo, nanja essa es-

os OLHOS DESLUMBRADOS

48

galgada nfora que far tontas as mos

que a toquem,

secar de

sede

os

E com este blasda vida, me recon-

lbios

que a beijem.

femar

das

leis

forto.

Mas

est ela

porfiadamente,

que

com

me

fita,

resoluo.

me

fita

seu

diz-mo a scincia dos pressentimentos repreende-me; so mil setas


olhar

mansas, suavssimas, contra o scptico

em mim e vinha rabugento e


cabisbaixo. Bem as sinto e, minha vir-

que mora

gem

prometo matar esse scptico e crer em ti e na redeno dos


corpos do tempo que passa. E, perante
o teu olhar magoado, ajoelho em acto
de adorao plena, adorao retirada
de tudo o que amei e venha a amar por
louca, eu

tantas quantas faculdades afectivas, do

bero cova,
surgir.

Eu

te

em mim surgiram e ho-de

prometo, tambm, que este

olhar que te torno, se prolongar at

o ltimo lampejo de meus olhos, guar-

dando-te

assim

doce,

assim

jovem,

FILHAS DE BABILNIA

44

assim amvel, qual hoje

membros

meu

amo?
.

teus

Sei l...

papoula im-

amor chega

Se me amai*

amor apodera-se

imaginao.

Hoid-

instinto voluptuoso.

em mim pela sensualidade.


Talvez.

belle

<-da

ficars, assim, a

perecedora de

Se a

De

lestos e tua pele rsea varro

para sempre a que foi


mire.

te vejo.

destas

delas pela

possibilidades

construo pensamentos, confusos

como

mais loucos que

Roma

florestas de noite,

a arder, cheios de sons, de cores,

com

borbotes efmeros de desespero e de


confiana. E,

tal

um mar

onduloso, em-

balam-me, vo-me embalando, longa,


perdidamente.

e, entre,

perpassa muito

cem

escoteira a msica das

rodas. Passa

como que margem do meu crebro


escoteira, mas bem acesa de acento triunDepois, o meu crebro comea a
fal.
trabalhar

automtica

Este comboio tem

uma

vadiamente
estrutura

ma-

ravilhosa, cabea, pulmes, nervos, co-

luna dorsal,

membros

geis.

Emquanto

os OLHOS DESLUMBRADOS

45

houver jumentos ^e moleiros claudican-

do pelos caminhos, h-de-se-lhe admi-

emquanto

no iludir
soberanamente a resistncia da matria h-de se admirar seu flego girar a potncia

Seu

gantesco.

se

rompante

passo

mesmo majestade. Agora l


por uma recta inquebrantvel
dia.

tem

vai

le

e fugi-

Sinto-o na trepidao toda longi-

tudinal, de vante r.

mem,

e o

Os

freios fre-

ao rescanha no ao. E'

tufo vinculado a

um

canal.

um

plancie

deve estremecer alucinada sob o fragor da centopeia ardente. Deve estre-

mecer tudo o que h de esttica na


natureza e no homem do monstro novo
que engole as distncias com impetuosa
ira.

desfile

romano, que

se descobria

ao

cadenciado das legies triunfan-

tes, soltaria

primores

o seu

duma

io.

E' certo, rene os

bela mquina, subtileza,

energia, rigor e isso que choca


as obras primas

do ao

em

todas

e nas finas es-

tampas do reino animal, brusqueria.

FILHAS DE BABILNIA

46

Falta-lhe, porm,

um

quase nada ou

um

quase tudo- alma.


Neste particular quase to inferior

como um

pio.

man-

pio vai onde o

da a baraa, o comboio o seu piso


tervel.

inal-

Esta rectibilidade o sinal da

sua bruteza.

Tem um

s trilhar e j o

protozorio tinha a faculdade de direco.

forte e estpido

o comboio.

avio, na sua fase ainda embrionria,

dispe

uma

duma

atitude

sensibilidade

ao arbtrio que

o aviador o crebro

um

um

receptiva,
a

alma;

um

fazem

simbiose coloca-se, na pro-

esta

gresso da scincia, perto da natureza.

E um

pssaro. Da o ser o avio

uma mquina

inteligente, e o

comboio

parar na escala dos primitivos,


rgido

como o

interminvel diplodocus que

beatamente se deixou morrer

Tudo

em

sua

avanando
ou recuando. Sobre o aeroplano tem o
gigantaria.

comboio, por

vai assim

privilgio,

o desfrute ra-

os OLHOS DESLUMBRADOS

47

cional dos panoramas, da terra e dos


outros, e o aborrecimento que o desfrute de

boio

ns mesmos. J sobre o com-

tinha

eternidade

eternidade,

da

o privilgio

liteira

num

bastante,

precurso destes, a poder amar, noivar,


esposar esta menina, aborrec-la.

en-

viuvar.

Tempos ho-de vir em que, d'asa


hectomtrica, com ron-ron mais atroante

que o Nigara, veculos areos, enor-

mes como Potsdamer-Bahnhofy salvaro


as latitudes,

de continente para con-

Mais adiante ainda, viajaro


os corpos no cu como hoje as ando-

tinente.

rinhas,

quero,
vilha,

as almas no Paraso.

Dum

dum vou-me,

pular-se h a Se-

ao

Tombuct.

cmodo

Cairo,

Ser

no haver mais propriedade

rstica e urbana, indefensvel a estes


ies circulatrios.

ceria

uma

janela,

Eu, ento, s conhea janela

do quarto

onde dormisse Genoveva.

Entramos num

tnel

parece que h

FILHAS DE BABILNIA

48

uma

exaltao de velocidade

rame trepida

o madei-

a bulha horrsona, ras-

pante, compacta, sincopada de estrpitos

brbaros, detonantes, e

duma

grita

oitava. Interrogo a imaginativa

em

um

gigante perna de pau, perseguido de mil

demnios a uivar, que corre, que tamborila na calada sua fuga clere, unijmbica. Rolamos numa nebulosa. Genoveva, no tom ronde-bosse do fumo,
semelha-sc Minerva dum dracma
antigo.

VI

Genoveva dorme, mas eu no posso


dormir. A isso se ope o meu estado de
excitao e o incomensurvel respeito

que tenho por mim.


e

sono

um ladro,

eu no quero ser esbulhado do que

granjeei por astcia,

prprio e dos outros.

engenho

homem

estudo

que granjeei

este alinho imperturbvel e

complexa de

ordenao

que se sente

man-

tm superior, sobretudo, esta mscara


toda latina, levemente irnica para ofuscar,

um

quase nada sorridente para

sempre espiritual, e onde as rugas nada teem que ver com o tempo,
atrair,

mas com a benignidade

interior de

que

so as iniludveis vibraes. Ser a ta4

FILHAS DE BABILNIA

5o

em que

se concerta a

falncia, talvez, por isso

mesmo mais

boleta

duma

casa

m ocupo dela.
Onde o sono me

levaria, sei eu:

em

detestado moo-velho que escondo

mim, amarrado ao pelourinho de


e cinco anos, cheios e
e

ao

trinta

pesades insnias
;

noitadas escritas na face; o topete,

rompendo o escantoado da

fronte, pe-

nacho de gavio velho. Talvez o

lbio,

em sua concom uma lesma en-

escorregando, se parecesse,
gesto de luxria,

goiada; talvez da boca se escapulisse o

hausto roufenho dos realejos que teem

um

sculo de peditrio.

Seno tudo

isto,

mais temvel que ser surpreendido a


far

um

bi-

de assoar, pelo menos

leno

deixaria de ser o que virtualmente sou.

mesmo, consoante a madre

Seria eu

natureza, e mais exacto, mais idneo,

sou o que por


palavra

por

me

fiz,

numa

no sou. Ai cheguei
metamorfose infinitamente

o que

uma

subtil,

artificio

quase

subconsciente, por

isso

*:

os OLHOS DESLUMBRADOS

mesmo

em

incerta

teoria.

Que

mo-

que tenho

de

que Genoveva, ao surpreender-me

em

ral,

diz-mo

a intuio

meu envelope

prprio, sentiria

a hedionda, a abjecta

se

pena de quem

Por isso me resguardo.


houvesse alguma vez de dormir com

para quem no

pena,

esta poldra deliciosa, antes

que meus

olhos se fechassem, havia de assegurar-

-me primeiro com


de seu sono

com

bem fatigada
Ou teria uma torre
segredo para me en-

fatig-la

solto.

fechaduras de

cerrar e dormir o sono dos justos, j Esses


casais de burgueses que
e

acordam no mesmo

mo eu lhes invejo
No posso

x-los voltejar

leito

desejo.

farndola.

no quero dormir. Dei-

bem

Em

Que

de ferro, co-

a ingnua animalidade!

vivos e aliciadores

sobre a divina cabea os

meu

amam, dormem

silfos

alados do

sono, abrandariam a

bailem, que cabriolem,

que quebrem e se requebrem at a embriagar, at a enlouquecer, at que ar-

ranquem roda os gnios voluptuosos

FILHAS DE BABILNIA

52

que, tmidos ou dormentes, h no seio


dela.

Ela dorme e a sempre-mesma. Tal-

vez

um

Seria

pouco mais anjo na imobilidade.

uma

procurar reversos.

heresia

Nada de novo lhe encontram meus olhos,


mas no meu sentimento mais criador
que o Padre. Passo a passo,
cubro horas loucas

des-

horas de remansado

carinho, acolhidas ternas e adeus sus-

do

pirosos, enlevos

esprito e arrebata-

mentos dos corpos, tudo o que encerra

um

tronco vibrtil e

E quedo-me

um

corao

liai.

a sonhar, a sonhar cons-

cientemente, enquanto os olhos divagam

dentro dos quatro taipais que nos levam.

Quem

vai connosco, no

sei.

Manchas

esbranquiadas, manchas baas, tremulantes


tre,

devem

ser os passageiros.

En-

s considero que o arquitecto vai

tombado sobre a
de Pisa.

ilharga

como

dispersivo morreu

Torre

em mim,

desde que os olhos de Genoveva come-

aram

a falar para

meus

olhos.

os OLHOS DESLUMBRADOS

Chamo-me

53

a juzo proba e sincera-

mente, tanto mais que ningum est no

Franco falar, o de meu irmo


lavrador que tem a singeleza impressionante do rei Wamba.
Doido varrido Doido varrido
Pretrio.

Cai

em

consulta o entendimento, e

ti,

hs-de soltar risadas malucas sobre esse

disparatado sonhar.

Ai

meu anjo da guarCato. Mas disparatado,

vem

da...

no,

porqu

Porqu? vais a

ludibriar-te e a lu-

dibriar esta criaturinha.

Tu

s a volu-

bilidade, ela a inocncia desprevenida.

Conquist-la-ias hoje para a repudiares

amanh. Que

se

renda

breve chorar

o cativeiro.

No

vejo,

da entrega.

Essa

sequer, a possibilidade

possibilidade desenha-se.

teu prestgio

de

homem

de letras des-

lumbrou-a; a novidade do amor seduziu-a.

Ela

sonha contigo.

contigo,

FILHAS DE BABILNIA

54

marido

talvez,

rico, artista,

eternamente

amante, gloriosa contigo glorioso.

Prouvera a Deus
Mas certo sabe-lo bem. E, ouve,

(iprender-te-ias a esta rapariga

Porque no?!
Seria o
salto

dum

quinto andar.

Dela s sabes que bonita, tem o p


espiritual e o talhe voluptuoso. Imaginaste

uma

pilha de promitente sensua-

lidade e por a se veio a atear o teu


delrio.

No

duvides, o

deliciosos pela luxria.


se

duas

amor chega nos

O que sabes dela,

uma amante de
escasso para uma

o bastante para
noites,

amante de

oito dias.

Para esposa, nada.

Ela pode-te ser diametralmente oposta,

quando tu s taciturno, toleirona quando tu s um delicado, gostar de fadinhos quando tu no suportas


um recital de rgo. Pode ter taras fsicas, ter medo dos gatos que tu adoras,
tocar boleros no piano que tu aborreces,
farfalhuda

gostar de valsar o tango.

famlia,

na

os OLHOS DESLUMBRADOS

actual linhagem^,

ou

um

tveis

santo

pode contar

coevos por

e at a

55

um

heri

igual detes-

me, francesa de ex-

portao, pode ter sido regateira ou cocotte.

O que

que ters de

indubitvel

suportar a mediocridade do pai, ateioar-lhe, passo a passo, muletas para

andar.

Um

horror!

E que mais?
Dando

de barato que

tes contras exista, ^

nenhum

des-

pensaste j no que

almazinha inexperiente^ ao p
da tua, monstruosa, insacivel de tudo,

seria esta

cansada de tudo? Pensa bem.

veio

dias,

de poucas guas.

seno

horas,

Em

aquilo

curtos

esgot-la-ias,

sua

jucundidade, seus meandros de senti-

mento e de sonho, seus transportes, sua


compreenso e intuio das cousas.
Devassarias a sua alma to cedo como
o seu corpo. E tu, porque s um voluptuoso, precisas alm dos braos que te
apertem, de almas, duma alma que se
multiplique. Precisas da alma mil almas.

FILHAS DE BABILNIA

56

Breve a conhecerias como as tuas mos,


e ela no teria nada de novo a dar-te^

porque

dum

se daria

jacto e sua inflo-

rescncia no lhe permite, por ora, re-

novamentos.

Com

que havia de com-

prar-te, a pobre, pelos


l

da

fcil

lua de mel? Esta

Quem me

vilis

CidnOy

est Atthis, ut ante

Sim, sim
das de Corina.
Estou

no

te serve.

serve? ViUs Atnythone^

mihi cndida

grata

tempos fora, para

Non

mis

oculis

dessa espcie, dobra-

farto de correr a aventura

louca da insaciedade. Esta bastar-me-ia,

formosa como

tendo apenas, a mais

o chilrear simples

dum

pintassilgo.

Bem, mas passando por sobre

es-

ses mil contraditrios, esta

mocinha tem

dum homem

rico, terno,

necessidade
sentimental,

todo

dela.

Consumiste

quase a paterna, a ponto que se no


fora a providencia de teu irmo irredu-

tivelmente celibatrio, terias de recorrer

ao emprego pblico; toda a preo-

os OLHOS DESLUMBRADOS

cupao so os teus
es;

57

livros, as tuas cria-

ternura, junto nevrose de ar-

tista, t-la

No

hs sempre?
sei,

nem me importa

saber.

jijQue o sentimento seno a mola

empurra pela colina da


vida, para cair ou nos exaltarmos mais,
equivalentes, afinal, do mesmo trnsito
irrefragvel ? Obedecer a nossa obrigao, a nossa melhor obrigao de suoculta que nos

periores.

<i

Deixarias a Europa, o teu diab-

licamente adorado Paris para morar na


aldeia

Porque no
Dai, quando
Serra,

^i

?!

o inverno aperte na

levars tua mulher, que fatal-

mente tem apetites de sociedade, aos


teatrelhos de Lisboa, s exposies de
arte ranosa, aos chs

dos Ribadalta e

outras niquices enfadonhas

Resignar-me
s
<!E

praias,

hei.

onde

um badameco

acatitado lhe far a corte?

FILHAS DE BABILNIA

58

Resignar-me
Ento anda, mas no esqueas que
hei.

poisas sobre a fronte a coroa de espi-

nhos do amor. Ela moa,


ces.

tu envelhe-

Estas alianas quebram, as mais

das vezes, por

a.

A ventura
E Elsa? ^Como desligarias de
Elsa?
Como me desliguei de Antnia, de
Marta, de tantas outras.
Quem com
mata com
morre
A
uma parbola
te

ferro

ferro

justia

Bem,

anda

celeste.

l,

pobre, louco, velho,

(
perverso.

Queira

ela! queira ela!.

Genoveva, por entre o rebuo da


mantinilha,

tudo

espreitava-me.

isto, contei-lhe

tudo

Disse-lhe

isto, e

meus

olhos sinceros seus olhos floridos con-

juraram a no temer.

vil

J rolamos

em

terras de Frana.

uma boa hora que

vo os Pirinus,

damasquinados de neve, e o meu louco


sonho de ser um campons basco, fantico de Deus e de D. Carlos, e, alta
noite, descarregada a mulinha do contrabando, vir de escopeta ao ombro,
abraar Genoveva, trmula de frio e de
receio ante a Virgem do Pilar. A minha
>

condio pensar,
e

doido

como

meu pensar

fugitivo

galope do vento.

Entramos nas landes

e,

quando olho

aos lados a floresta interminvel de pinheiros, tenho a impresso de aspirar o

ambiente mstico e profundo


tedral.

duma

ca-

prprio eco do comboio tem

FILHAS DE BABILNIA

6o

a plangncia arrastada dos rgos. Esforo

um

quase nada a fantasia e da

msica brbara

retiro

um

oratrio deli-

cado de Palestrina. Escolho a


S.

letra

Jos e o menino cortando cedros

um

para

tear de Maria.

A machada

res-

que ouviu

soa, Jesus canta a cantiga

aos pescadores de Tiberiade.

Um pardon

um

m'sieur e

que, debruando-se,

cavalheiro,

me toma

as vistas

da portinhola, desviam-me da Terra dos


milagres para esta fraternal Terra da
guilhotina.
este

homem

Frana

com

que,

isto

pouco,

todo o desplante,

cnscio do seu direito,

comodidade.

um

mulher,

me roubou a
uma loura af-

vel de olhar liberal a prometer,

queda

para compensao.
Fico a cogitar porque adoro eu omn-

modamente

este pas extraordinrio.

certo que o adoro. Para c trouxe

crebro rude e
estes

um

predicados

poente.

um

corao de cera;

cambiaram

de

ex-

crebro tornou-se malevel

Vlll

Todos

vamos scismando.

trs

quebramos

vezes,

um

pregunta,

scisma por

nada, lanado por

A*s

uma

um

uma famimim e ela o

de ns, sem rebuo e com


liar

sem-cerimnia. Entre

entendimento

entendimento

so e sorvedor
mil almas

com

misterio-

a fora louca de

no pode

ser

mais profun-

do.

Acanhadas, nossas bocas observam

as

convenes, nanja nossas mentes.

Inocente, habituou-se j a que a beije


e a enlace
rolar

em

braos

vergonhosa ainda,

torno do

rijos.

sabe

meu pescoo

seus

Essa certeza vem-me de

seu crebro para

meu

luz de seus olhos para

crebro

meus

como

olhos.

os OLHOS DESLUMBRADOS

69

Entretanto, perpassa-me na conscincia

que tenho de quebrar

com

Elsa, a

minha ltima amante, e despedir-me de


Paris, a minha grande amante. Tem de
ser, ser.

dum

Ao

azar, a primeira resoluo,

olhar de

Genoveva a segunda. Por

agora, no penso na materialidade estpida desses passos.

pap vai meditabundo, mas de

prazenteiro parecer.

arquitecto igno-

rado lisonjeia-se da possvel associao

com o

escritor

que tem nome. A' minha

sombra poder

edificar

bons ou maus

prdios, obter o prmio Valmor, vir a


ser clebre,
sujeito

finalidade esta de todo o

que mexe

vez, essa aura,

ou

em
l

artes.

Antev,

tal-

nas gazetas o relato

do auspicioso enlace de M.^"^ Genoveva


filha

do

ilustre arquitecto

tinto escritor.

com o

dis-

Saboreia os nomes dos

paraninfos, provavelmente os Ribadalta

uma banda, o Presidente da Repblica, com um jogo de escovas de prata


em estojo forrado a seda, a outra. Aqui,
a

FILHAS DE BABILONA

8o

A vem voc Se conhecesse a mi'


nha situao no mangava.
Que passa?
Que passa? Olhe, vejo-me
!

se

se

da runa, sem apelo nem rem-

beira
dio.

Pode

crer!

Ficou a olhar para mim, eu a olhar


para

estribado

le e,

posto

propsito

movimento

sem

que

em meu

interior,

acrescentei

Elsa
ra.
A
No
.

custa-me os olhos da ca-

literatura

Falhou ?

falemos nisso. Portugal est

cada vez mais bbedo de

com menos

gosto de leitura.

vs joga o domin ou valsa.

o que

poltica e

Nas horas

popula-

satisfaz-se indiferentemente

com Montepin ou Daudet. ^ Como h-de,


pois,

medrar

ali

arte que baste quele

que a cultiva?

Escreva fados para guitarra.


Em suma, a prosa que manipulo
no d para os

alfinetes

de Elsa.

os OLHOS DESLUMBRADOS

Pobrezinho

8l

Porque no compe
em francs ? Experimente ...
Soubesse eu! Mas no sei; herda!

uma

-se

lngua

com uma gba

de nosso

pai.

Julguei que Elsa estivesse bem

es-

criturada ...

Est, mas

nada

lhe chega;

uma

prdiga; gasta mais que a amante de

um

banqueiro judeu.

---

Para que voltou?

Pregunte-me, antes, o que

fui

fazer

meu pais. Sabe para qu? Vender


uma das terras que herdei, espremer a
teta da vaquinha, como diz um irmo
ao

que

l tenho.

mas traduz com

expresso ridcula,
felicidade o

meu

patri-

mnio, malbaratado por Frana e Aragana,

bem magro, bem

portugus. Ki

tem

Pois

no pode, diga-o sem rebuo a Elsa. Que compre um vestido


a menos.
se

Impossvel.

N, no quero abrir6

FILHAS DE BABILNIA

82

me como uma

1
cancela a mulher nenhu-'

dir
voc. Porqu?
ma. Porqu?
porque as mulheres s nos respeitam

enquanto nos no conhecem. Depois

um

crime imperdovel, sobre-

crime,

uma

para

tudo,

amante, no

ter

di-

nheiro.

E'

uma verdade onde cabem mil


mentiras. Mas, oua, h um remdio,
case. O casamento diga-se em abono
vantajoso em casos exdo estupor

tremos.

Com quem

diga-me onde h

uma

burra que queira casar.

No

me

percebeu. Voc est en-

tradote para cavalarias altas.


brilha

negativas que

peias qualidades

fazem viver

morrer

um homem

percebido das mulheres.


newi

No

nenhum Adnis, nunca

ou mrtir que eu saiba.


escritor pouco.
recite

Alem disso

Musset.

Graceje.

seu

desa-

atleta,
foi

heri

nome de

S sendo viva que

os OLHOS DESLUMBRADOS

Nada

disso.

com

casar, era

Quando

Elsa.

83

lhe dizia de

pobre rapariga

que tem por voc fatacaz maluco aceitaria s

mos ambas.

O amigo

ganharia

assim a diferena que vai de amante a


esposa.

No compreendo.
E fcil,

eu lhe mostro.

Um

amante

tem apenas deveres, um marido direitos,


no ? Elsa ganha obra de dois mil francos

voc torna-se

adminis-

ipso facto

trador de vinte e quatro mil francos ao


ano.

No

integrada

pechincha.

bem no

destas poderia ser

sculo,

uma

V para o diabo

Com

pessoa,

uma

esposa

mina.
j

Mais de vinte

quatro mil francos, gasta ela

em p

de

arroz

uma

(i

Donde vem o Pactolo ?

Fale

vez verdade: ^rno h outras ra-

zoes que o forcem a to singular projecto

Talvez.

Bem

me

queria parecer.

Voc

FILHAS DE BABILNIA

84

portugus de mais para fazer contas.

para descartar-se

que

duma mulher

s por-

se arruine.

Realmente.
Outra mulher

E
Bonita

possvel.
?

De enlouquecer.
Jovem
Um boto de rosa
Rica
.

No palavra
E* doido E^ doido
sei,

de mostrar

e,

depois

uma admirao muito

ir-

nica, quedou-se pensativo.

Eu
dias

meu romance de dois


sem medo do vituprio, por

ia

trazer

ali

coao de alma hipertrophiada e necessidade de desafogar minha imensa ternura

e,

ante o geito mordaz, acanhei-

mesmo tempo, escorregar para dentro de mim do xodo


delirante que me tomara. Genoveva,

-me. Senti-me, ao

no obstante, que comigo andava, co-

Vlll

Todos

vamos scismando.

trs

quebramos

vezes,

um

pregunta,

scisma por

nada, lanado por

A*s

uma

um

uma famimim e ela o

de ns, sem rebuo e com


liar

sem-cerimnia. Entre

entendimento

entendimento

so e sorvedor
mil almas

com

misterio-

a fora louca de

no pode

ser

mais profun-

do.

Acanhadas, nossas bocas observam

as

convenes, nanja nossas mentes.

Inocente, habituou-se j a que a beije


e a enlace
rolar

em

braos

vergonhosa ainda,

torno do

rijos.

sabe

meu pescoo

seus

Essa certeza vem-me de

seu crebro para

meu

luz de seus olhos para

crebro

meus

como

olhos.

os OLHOS DESLUMBRADOS

69

Entretanto, perpassa-me na conscincia

que tenho de quebrar

com

Elsa, a

minha ltima amante, e despedir-me de


Paris, a minha grande amante. Tem de
ser, ser.

dum

Ao

azar, a primeira resoluo,

olhar de

Genoveva a segunda. Por

agora, no penso na materialidade estpida desses passos.

pap vai meditabundo, mas de

prazenteiro parecer.

arquitecto igno-

rado lisonjeia-se da possvel associao

com o

escritor

que tem nome. A' minha

sombra poder

edificar

bons ou maus

prdios, obter o prmio Valmor, vir a


ser clebre,
sujeito

finalidade esta de todo o

que mexe

vez, essa aura,

ou

em
l

artes.

Antev,

tal-

nas gazetas o relato

do auspicioso enlace de M.^"^ Genoveva


filha

do

ilustre arquitecto

tinto escritor.

com o

dis-

Saboreia os nomes dos

paraninfos, provavelmente os Ribadalta

uma banda, o Presidente da Repblica, com um jogo de escovas de prata


em estojo forrado a seda, a outra. Aqui,
a

os OLHOS DESLUMBRADOS

leu? o jeine-homme do

g3

Gil-Blas que

ameaou Delmont de lhe pr a careca


mostra. S queria que tu ouvisses os
\

improprios que o estafermo vomitou


contra mim^ diante do pessoal todo!

De

galdria

tudo o que lhe veio

bem me

chamou-me
cabea. As outras

para baixo,

diziam

Polaire fz de urso

Simonne de galinha; a divina Raquel

um

fez

so

dia de

umas

pata.

invejosas,

No
umas

quis saber;
intrigantes.

Agora o brinquinho

a Roselinde.

gina tu a Roselinde

com

Ima-

pantorrilhas de

algodo e maneiras de criada de serEstou

vir...!

muito desgostosa

director

um
...

amar-te de joelhos

larvado.
;

Se

me deixasses

Passaria a vida a

destas gals?!

No

teatro,

Um macaco

sair

do

desgostosa

percebi aquela voz destrembe-

Ihada.

Sim,

o teatro

se consentisses

...

reiterou

em

ela.

que largue

FLHAS DE BABILNIA

94

uma

respondi

com
desdm que me

criana!

o ar de mais piedoso

pode subir ao rosto. E, tornando-lhe


costas, pus-me a girar na salinha silenciosa. Assim andei uns minutos de catadura

hostil, at

que

fui

para

gada imvel contra a parede,

mesmo tom

despiciente

ela, pre-

e disse

no

^iLembras-te

da trabalheira que houve para entrares

no ^ouffes?

Deix-lo

Estou

Todas

farta.

dues da scena morreram para

num gatimanho

e,

acrescentou

Bonito!
eu

no

ms

Mas

possuo,

galantaria,

Hoje s tenho uma,

s tu.

o teatro d-te o que


2:000

teatro

por

francos

o d o teatro o leva.

Vai-se tudo no trajar

ti

mim

qu ?

de

as se-

No me

visto para

tudo.

para

mim, nem para

visto-me para a plateia, para que o

Bouffes continue a ser o bordel mais

chique do boulevard. Ainda ontem o


rector dizia Corlia, tu sabes, jo

di-

ma-

MAGA DAS RUAS

Maga

Vivia

das ruas

com sua me, em

Paris,

rapariga especiosa de corpo e de

uma
ma-

neiras e que se entregava ao mister

vida airada. Paquerette lhe

da

chamavam

os adoradores porque seu talhe era es-

galgado mais que natural, e tanto


e

em
uma

graa havia

que parecia
de mulher,

flor,

mimo

sua cabecinha loura


apario indivisvel

nascer do sol

num

jar-

dim maravilhoso de Le Ntre.

Com to peregrinas

galas, Paquerette

triunfava nos lugares de prazer, e seus

amantes eram muitos e de qualidade.

me, que

em tempos ao

rs

da pa-

vana exercera a profisso, explorava

MAGA DAS RUAS

t 1

alm-mar. Estas cousas, absurdamente

pareciam passar,

sem

existir,

darem

se

da ausncia de Paquerette.

muito se ressentia a deliciosa que o

fio

conta

dos dias vergasse, assim, ao peso das


diverses para os outros que no para

ela.

em

para honestamente se dar

es-

pectculo ao boulevard^ seus dedos preguiosos

aqueles dedos que s sabiam

beliscar a

bochecha dos gals

nhar-se-lhes pela cabeleira

nhos vivazes

se

embre-

como

rati-

deixaram morder da

agulha a reformar os arcaicos e sumptuosos vestidos que alvoroaram os bailes.

mam

no esquecera a primitiva sabedoria do aafate de costura. E, pelo que yiam exposto


Providencialmente, a

nas lojas dos mercadores, ambas con-

certaram maravilhas

de leveza

de

graa.

O
que

tempo, porm, corre mais depressa

um

medo; breve
marearam as rendas

ladro que tem

deliram as sedas e

de Bruxelas no corpo esgalgado de Pa-

MAGA DAS RUAS

J disse
ao

rio

Foi

! .

Primeiro

me

l3l

deitaria eu

ali

o dia de juzo; rogos, deses-

peros, injrias e unhas pelejaram

sanha brava.

conciergCj que,

dade das revoltas,

um

com

na

ci-

indiscutido e

intangvel soberano, acudiu e aplacou-

-os

com

o invocar o direito ao sossego,

dos mais locatrios. Serenando, decidiu


o

moo

-Ihes,

escrever s

manas

a contar-

de corao nas mos, seu grande

romance de amor.
elucidativo

Como documento

carinhoso lhes enviava,

tambm, o retrato de Paquerette do


tempo em que Paris era dela, e ela
louca, maviosa clula do grande monstro.

IV

Chegou

a fase do enforcado das gran-

des terras: romarias seguidas ao Montepio,

emprstimos humilhantes, cartas

aos antigos adoradores- de Paquerette,


ora pela

mo mendiga de

Leo, ora pelos

dedos breves de Paquerette. Leo, por fim,

escancarou tambm a bolsa, porque o


estrangeiro prometeu-lhe

uma

casa de

campo, com vacas taurinas a pastar no

pombas meigas
das que arrulham nos beirais e vem comer ao re-

relvedo e

gao

para quando fosse senhor da

legitima, o

que no podia tardar estando

o pai, gotoso e morfanho, a dar o tombo

no

seio de Abrao.

deixou-se

seduzir

Como boa
pelo

francesa,

para

quan-

FILHAS DE BABILONA

8o

A vem voc Se conhecesse a mi'


nha situao no mangava.
Que passa?
Que passa? Olhe, vejo-me
!

se

se

da runa, sem apelo nem rem-

beira
dio.

Pode

crer!

Ficou a olhar para mim, eu a olhar


para

estribado

le e,

posto

propsito

movimento

sem

que

em meu

interior,

acrescentei

Elsa
ra.
A
No
.

custa-me os olhos da ca-

literatura

Falhou ?

falemos nisso. Portugal est

cada vez mais bbedo de

com menos

gosto de leitura.

vs joga o domin ou valsa.

o que

poltica e

Nas horas

popula-

satisfaz-se indiferentemente

com Montepin ou Daudet. ^ Como h-de,


pois,

medrar

ali

arte que baste quele

que a cultiva?

Escreva fados para guitarra.


Em suma, a prosa que manipulo
no d para os

alfinetes

de Elsa.

os OLHOS DESLUMBRADOS

Pobrezinho

8l

Porque no compe
em francs ? Experimente ...
Soubesse eu! Mas no sei; herda!

uma

-se

lngua

com uma gba

de nosso

pai.

Julguei que Elsa estivesse bem

es-

criturada ...

Est, mas

nada

lhe chega;

uma

prdiga; gasta mais que a amante de

um

banqueiro judeu.

---

Para que voltou?

Pregunte-me, antes, o que

fui

fazer

meu pais. Sabe para qu? Vender


uma das terras que herdei, espremer a
teta da vaquinha, como diz um irmo
ao

que

l tenho.

mas traduz com

expresso ridcula,
felicidade o

meu

patri-

mnio, malbaratado por Frana e Aragana,

bem magro, bem

portugus. Ki

tem

Pois

no pode, diga-o sem rebuo a Elsa. Que compre um vestido


a menos.
se

Impossvel.

N, no quero abrir6

FILHAS DE BABILNIA

82

me como uma

1
cancela a mulher nenhu-'

dir
voc. Porqu?
ma. Porqu?
porque as mulheres s nos respeitam

enquanto nos no conhecem. Depois

um

crime imperdovel, sobre-

crime,

uma

para

tudo,

amante, no

ter

di-

nheiro.

E'

uma verdade onde cabem mil


mentiras. Mas, oua, h um remdio,
case. O casamento diga-se em abono
vantajoso em casos exdo estupor

tremos.

Com quem

diga-me onde h

uma

burra que queira casar.

No

me

percebeu. Voc est en-

tradote para cavalarias altas.


brilha

negativas que

peias qualidades

fazem viver

morrer

um homem

percebido das mulheres.


newi

No

nenhum Adnis, nunca

ou mrtir que eu saiba.


escritor pouco.
recite

Alem disso

Musset.

Graceje.

seu

desa-

atleta,
foi

heri

nome de

S sendo viva que

os OLHOS DESLUMBRADOS

Nada

disso.

com

casar, era

Quando

Elsa.

83

lhe dizia de

pobre rapariga

que tem por voc fatacaz maluco aceitaria s

mos ambas.

O amigo

ganharia

assim a diferena que vai de amante a


esposa.

No compreendo.
E fcil,

eu lhe mostro.

Um

amante

tem apenas deveres, um marido direitos,


no ? Elsa ganha obra de dois mil francos

voc torna-se

adminis-

ipso facto

trador de vinte e quatro mil francos ao


ano.

No

integrada

pechincha.

bem no

destas poderia ser

sculo,

uma

V para o diabo

Com

pessoa,

uma

esposa

mina.
j

Mais de vinte

quatro mil francos, gasta ela

em p

de

arroz

uma

(i

Donde vem o Pactolo ?

Fale

vez verdade: ^rno h outras ra-

zoes que o forcem a to singular projecto

Talvez.

Bem

me

queria parecer.

Voc

FILHAS DE BABILNIA

84

portugus de mais para fazer contas.

para descartar-se

que

duma mulher

s por-

se arruine.

Realmente.
Outra mulher

E
Bonita

possvel.
?

De enlouquecer.
Jovem
Um boto de rosa
Rica
.

No palavra
E* doido E^ doido
sei,

de mostrar

e,

depois

uma admirao muito

ir-

nica, quedou-se pensativo.

Eu
dias

meu romance de dois


sem medo do vituprio, por

ia

trazer

ali

coao de alma hipertrophiada e necessidade de desafogar minha imensa ternura

e,

ante o geito mordaz, acanhei-

mesmo tempo, escorregar para dentro de mim do xodo


delirante que me tomara. Genoveva,

-me. Senti-me, ao

no obstante, que comigo andava, co-

os OLHOS DESLUMBRADOS

migo

veio.

Aquela hora estaria

85

ela, tal-

descalando o p pequenino que


to afoitamente se conjugou com o trivez,

minha planta de batedor; afagando os seios que arfavam por mim;


beijando meu nome no livro que lhe dei.
Que eu morava nela era mais certo que
um Deus reger as almas dos vivos e dos
mortos. Ela tambm morava em mim...
moraria ora e sempre

lho de

mo arteira e lenta, percorria a face com a borla do p de arroz


cata do tom que lhe dava uma sinElsa, de

geleza transparente de impuberdade; e,

operao
-se,

feita,

com o

mirando-se e remirando-

bton arqueou mais os olhos^

deteve-se a avivar-lhes a expresso ad-

onde a inocnduma gota azul nadava em alvaiade

mirativa, muito celeste,


cia

puro.

Eu

seguia-lhe

olhos enfadados,
esprito ia
ta,

os movimentos

com

emquanto, inquieto, o

da outra, a

inefvel,

para es-

a feiticeira. Entrementes, Paulo pu-

FILHAS DE BABILNIA

l56

de conscincia, o sentido circunspeco

formado da projeco do eu sobre o

mundo

exterior, fazia dele

moral.

Tendo

lhante e da

daquele.

lei,

um homem

a averso do seu seme-

no calcava

No

esta e doa-se

com

simpatizando

S.

Pe-

tamancos os sales
divinos do Csar, seria capaz de ter
acompanhado Bruto. Apesar de cinco

dro, profanando de

anos de civilizao, no era

um

Aqui estava

defeito

um scptico.

da sua recepti-

vidade. Paris fora, apenas, a sua escola

de cerebral

de voluptuoso.

com Paquerette, afvelmente como quem desvira


bolso que no anda sujo nem acoita
roubo, se abria com ela. E Paquerette,
Avistando-se a mido

atravs da jaula corrida, assestava os

sem perfeitamente a
descortinar, imersa nas sombras e contradies de criatura talhada imagem
olhos sobre a fera,

semelhana de Deus. Outras vezes,

dava-lhe

conselhos quanto ao enlace

com Armando

modo

de se conduzir

MAGA DAS RUAS

iSy

em terras que, sendo brbaras, presumiam de civilizadas. E tudo resumia em


aforismos^ ou regras de viver na burguesia local,

o que esflorava a jovialidade

naquele ninho de trasgos. Dizia-lhe

Matareca para a menina


uma ilha misteriosa no meio dum mar
de sargaos. Tem de ir um pouco ventura. Dos Matarecas, o que conheo
roteiro de pouca monta. Sei que ostenfamlia

tam escudo partido em pala


pante; na segunda, azul,
cente, vermelho, e

Veraneiam em
de dote

um

brao nas-

uma espada

vila

de prata.

prpria; do dois ou

por inverno.

uma

a pri-

com um cerdo negro rom-

meira^ de oiro

trs bailes

A mam

ruela de casas

trouxe

em

Nite-

Quanto nobre linhagem estronca


por alturas da quarta ou quinta ge-

roy.
ai

rao

num

magarefe de cevados

marra, ambulante, de feira


Mata-recos lhe

chamavam e

em

de

feira.

da derivou

o aristocrtico apelido e a herldica his-

FILHAS DE BABILNIA

l58

I
No

toriada dos Matarecas.


to exacto

como Paquerette

um

ascendncia

preux

ladro de estrada.

ter

isto

na sua

um

chevalier e

Essa boa
Todos os temos,

que

ria,

por quadrilhas,

Mas continuando

daqui at Ado.

Mata-recos deixou grosso cabedal, or-

denou

um filho

uma

bacharelou outro. Este

Ma-

das cepas confessadas dos

tarecas.

Agora

veja, fidalgo das dzias,

meio plebeu, burgus de gema, est na

como

sociedade
sobre

um

p,

esses grous extticos

beira

dum

pntano.

Detesta a plebe, evita a burguesia,

no tem

um

nas serras,
sua mulher

palcio antigo,

nem

mas

solar

nem sangue aguado, nem


foi

formosa para ser doudi-

com que

vanas, requisitos estes

poderia

ser acolhido pela nobreza. Vive entre

duas guas vida de nababo, mais aborrecido que caimo

num

aqurio.

^A me-

nina assina MarnefF, no? Seja francesa,


assine

De

Marnef. Se

bem me

recorda,

MAGA DAS RUAS

Sq

OS MarneF foram honrados impressores

Mexeram com

de livros no sculo xv.

podiam muito bem, de espada

prelos,

em punho, na coluna dos

cruzados, ter

tomado parte no saque de Bisncio.


Ningum poder investigar ao certo.
Uma De MarnefF, mesmo que no leve
consigo
lindo
azul

um

ceitil

furado,

palmo de rosto

e Paquerette

que no

foi

mas

s o seu

o seu sangue

tem-no bem azul

debalde que todo o francs

que se prezou cedeu sua dona a cem


reis

de Frana vert-galants

s com a

sua simples aristocracia de raa, a

uma

,De MarneF cabe entrar de cabea alta

no nobilirio dos Matarecas. Esta pode

uma

L dentro, o que ser a


batalha, no sei. Mas olhe, admirao,
contemplao, assiduidade, homenagens
ser

porta.

de devota a manipanso,

ganham sempre

com homens deste jaez. Borde-lhe chinelas com as cores do arco-iris e tempejre-lhe

pratinhos moles. Se

pistada

dum

um

dos rgulos da

dia for

terra,

que

FILHAS DE BABILNIA

r6o

seu sogro seja feito comendador, sena-

dor ou cousa parecida, e ter vencido.

Convena-se de que sua sogra padece de queixa interior que os facultativos

mais prespicazes no penetram.

Faa-lhe mezinhas

conte lhe horrores

das criadas e moteje do vestido das


amigas.

leia-lhe

o folhetim mais mo-

langueiro, vertido do francs na gazeta

mais

reles.

Tenha o maior cuidado com os imponderveis da vida domstica. A menina, que foi

sempre uma gazela, no

est

ao par de sua

eles

constituem os alicerces da virtude

filial,

alta significao. Pois

feminina, e o cimento

compreenso

No tom

caseira.

Em

duma boa

que residem?

da voz, na demora do olhar, o

respeito aos tiques de cada

um,

um

ai!

porque da janela que se abriu vem ao

pap uma corrente de

dum

ar,

diminutivo sogra

a fiautinha

com

dores de

MAGA DAS RUAS

l6l

um

dedo erguido em ameaa


ao esposo que se demorou no clube.
Cousa nenhuma e imensidades. Uma
mordaa valente para as sogras tece-se
barriga,

com

estas teias de aranha.

Prepare-se a dar a seu marido

ninhada de

filhos

uma

Que horror! exclamava Paquealm de francesa, era oriunda

rette que,

da Normandia.

No,

Deus

um hbito respeitvel, grato

e ptria.

Naquele pas no ha
de dimanche,

apenas o

filho nico, Jils

de todos os dias da semana.

filhos

Como

se diz das videiras, as

carregam.

Ah!
E' o
cu...

mams

ali

que

Questo do
das guas, a bno do Selhe

digo.

nhor.

Tenha longos

com

as

e variados colquios

cunhadinhas

mais meninas
II

FILHAS DE BABILNIA

92

Estava

certo

de

costas voltadas

ao pano de cu que cobriria a doce Genoveva.

Mas

seu pensamento

em meu

pensamento comeava j a toldar-se dos


fumos azuis, muito tnues, dum doce
sonho sonhado.
Elsa veio nas pontas dos ps, e enro-

lando-me os braos ao pescoo, poisou


a face contra a

minha

O meu lobinho est a scismar


Que tens
preguntei eu, de]

feito ?

pois de abanar os
ftil

scisma que

Que tenho
de sempre

ombros em prova da

me

trabalhava.

feito ?

A mesma cousa

de casa para o teatro, do

teatro para casa. Ui! fecha

Est

um

a janela!

frio

Aborreceste- menos que eu!


murmurei empurrando as vidraas.
Oh, que vida abominvel vais
te

ouvir.

director queria obrigar-me a

no sketch novo da revista


o Polo rtico. Recusei e por um triz que
no fui despedida. Sabes quem me vafazer a foca

^;

os OLHOS DESLUMBRADOS

leu? o jeine-homme do

g3

Gil-Blas que

ameaou Delmont de lhe pr a careca


mostra. S queria que tu ouvisses os
\

improprios que o estafermo vomitou


contra mim^ diante do pessoal todo!

De

galdria

tudo o que lhe veio

bem me

chamou-me
cabea. As outras

para baixo,

diziam

Polaire fz de urso

Simonne de galinha; a divina Raquel

um

fez

so

dia de

umas

pata.

invejosas,

No
umas

quis saber;
intrigantes.

Agora o brinquinho

a Roselinde.

gina tu a Roselinde

com

Ima-

pantorrilhas de

algodo e maneiras de criada de serEstou

vir...!

muito desgostosa

director

um
...

amar-te de joelhos

larvado.
;

Se

me deixasses

Passaria a vida a

destas gals?!

No

teatro,

Um macaco

sair

do

desgostosa

percebi aquela voz destrembe-

Ihada.

Sim,

o teatro

se consentisses

...

reiterou

em

ela.

que largue

FLHAS DE BABILNIA

94

uma

respondi

com
desdm que me

criana!

o ar de mais piedoso

pode subir ao rosto. E, tornando-lhe


costas, pus-me a girar na salinha silenciosa. Assim andei uns minutos de catadura

hostil, at

que

fui

para

gada imvel contra a parede,

mesmo tom

despiciente

ela, pre-

e disse

no

^iLembras-te

da trabalheira que houve para entrares

no ^ouffes?

Deix-lo

Estou

Todas

farta.

dues da scena morreram para

num gatimanho

e,

acrescentou

Bonito!
eu

no

ms

Mas

possuo,

galantaria,

Hoje s tenho uma,

s tu.

o teatro d-te o que


2:000

teatro

por

francos

o d o teatro o leva.

Vai-se tudo no trajar

ti

mim

qu ?

de

as se-

No me

visto para

tudo.

para

mim, nem para

visto-me para a plateia, para que o

Bouffes continue a ser o bordel mais

chique do boulevard. Ainda ontem o


rector dizia Corlia, tu sabes, jo

di-

ma-

MAGA DAS RUAS

l'65

Paquerette recebia estas instrues,


galhofando, prometendo recorrer a to-

dos os

artifcios

da virtude e a todas as

virtudes do artifcio para conquistar a

nababia. Nas horas srias, expunha-lhe


suas apreenses quanto ao acesso

numa

de respeitabilidade, e

famlia, zelosa

sempre possvel quebra de palavra do


amante. Logo

le

acudia

com

mil vozes

aquietantes, subtilezas traadas sobre a

meio e das pessoas^ envolvidas na maranha.

psicologia do

Mas

enaltecendo as facilidades do

projecto no deixava de apontar os escolhos, e

em

tal

jogo parecia entreter-se

a redoi-la. Assim,

aventando que as

gentes semi-selvagens to prontamen-

amam como repelem, atenuava em


dizer que, a um moo qusi donzel como

te

Matareca, ligaes desta natureza dei-

xam

razes

em que

a paixo reverdece

seno ao primeiro lance de olhos ao roar,

novamente, da pele com a mulher

amada. Talvez fosse preciso

ir

pic-lo

l66

FUHAS DE BABILNIA

E confirmava a sua
com um judicioso discurso

lura natal... talvez!

proposio

sobre a reaco operada pelas distn-

que exerce a
cu grave para um cu

cias e o efeito destrutivo

passagem dum

troca-tintas, sob o qual tudo corre

geiro

como

viria

o amante,

nele as nuvens de Abril.


iria ela.

li-

No

para obst-

culos e contratempos de carcter, indi-

cava remdios como

um

fsico

de almas.

VII

Raro era o dia em que Marcos e Paquerette se no encontrassem, em casa


dela ou em casa dele, um quarto de
rs-do-cho,

como

arca de No, arvo-

rando cama, pilhas de

livros,

encavala-

mentos de quadros e gravuras. E a perder de vista divagavam sobre os tempos vindouros e o pas trigueiro onde
seu passo de mulher alta e esgalgada e

sua tez de loura destacariam


poila

num

Quando

como pa-

centeal.
se

no podiam visitar, se car-

teavam, falando-lhe o moo desta guisa:


jS agora sinto

bem

a barbaridade de

no morar num palcio por sua causa,


minha amiga! Nele teria um solerte ne;

FILHAS DE BABILNIA

l68

grinho para lhe abrir a porta

uma

passadeira,

em

s a

i
si

persa antigo,

para lhe receber os passos.


Ela, sensibilizada, reflectia

E um rapaz adorvel
Ainda

marcavam encontros em

se

concertos e bailes pblicos e por a pas-

seavam

srios e graves

como

casal

que

folia s concede a fineza de a ver gozar. E, se s vezes

faziam-no

uma valsa,
como quem

arriscavam

senhorilmente

presta culto nobre arte da dana.

Entretanto Paquerette entregava-se o

mais mecanicamente possvel ao antigo


trfico,

porque no tinha outro meio de

vida e queria entrar

como

em

Em

terras de gentio.

do que Leo
dia,

e ela

parisiense

contribuio

costuravam

talhando pelos padres da

noite e

moda

edificando chapus sobre as carcaas

de arame que se vendem nos bazares.


E, no silncio do trabalho, seu corao

sobrepassava seus dedos, entrevendo-se

em marcha

pela cidade descuidosa,

com

MAGA DAS RUAS

69

lojistas,

em mangas

reverberante, a v-la passar,

toldo

cocheiros

jogando

de

camisa

num

esquineta

sob

banco de pedra, procisses devotas


curriando a rua abrasida,

um

cal-

como rezava

viajante que despejara nos prelos

as suas impresses. E, trmula, sentia


j

saudades de Paris, a alegre, ruidosa

obumbrante

floresta.

chegavam

do
amante, inchadas todas de promessas e
Letras

sobre

letras

chochas de realidades.

Nem com um

chavo furado, de adiantamento,

se es-

portulava a nababia. Prximos e afastados, os parentes todos estavam a ferro


e

fogo

com Armando por mr da

de-

sobedincia que ousara cometer e dos


intuitos inconfessveis

Pobre
rette,

anjo

que ainda nutria.

suspirou

beijocando o retratelho que acom-

panhava a ltima missiva.


o que eu previa

Paque-

Marcos.

preciso

ir

declarou

ao encontro do

rapazinho, seno escapa-nos.

FILHAS DE BABILNIA

lyO

Escapa-nos

no

geito de

dum

Paquerette sentiu-se a estranheza

modo

de dizer que denunciava propsi-

tos de

comandita a que ningum o con-^

'

vidara.

porem, apercebendo-se do

Ele,

de

tais palavras,

Escapa,

efeito

atalhou de pronto

no por impulso prmas porque a isso o coage a

prio^

com

famlia

opresses,

vexames,

dos os recursos de quem tem na

Compreende,

sota e az.

M.'"*

to-

mo

Paque-

rette ?

Compreendeu
assente

dum

em

e desde esse dia ficou

seu espirito,

com

a evidncia

postulado, que apenas por esforo

o amigo. E
desde essa hora, mais af ps em sua

prprio podia recuperar

indstria, j

deambulando por boule-

vards e jardins,
nas,

submissa

frequentando taver-

at

para abraos

velhos, a pedir podridero.

va-se

como

se

Mas

de

entrega-

sua carne estivesse

ausente de acto impuro.

MAGA DAS RUAS

I7I

Uma

manh, estava ela ainda na cama, Leo deu entrada a um vulto muito
estranho na penumbra, rolante e todo negro, afora o extremo dum dos vrtices
de alvo luzidio. Era o ilustre Mritac,
vestido de luto pesado, e a sua calva

ebrnea.

O
,

velho sentou-se cabeceira e,aper-

tando-lhe muito a mo,

longado choro.

No

rompeu em pro-

sabia Paquerette

que chaga havia a curar, tanto os solu-

eram convulsivos

os

vam

e lhe

embarga-

a voz. E, estreitando-lhe a cabea

contra o seio nu, lha afagou, proferindo

doces nadas, e Mritac era

como um

borrego preto entre as coixas nveas

duma ovelha

branca.

Desemperrou-se-lhe, afinal, a
ra, retrico e

fala,

pa-

gemebundo, contar a sua

desdita. Falecera-lhe a cara consorte, a

virtuosa e admirvel matrona M.""^


ritac!

gnio benfico do seu

companheira de suas
rar

viglias

mprobo da Chastet

M-

lar,

no elabo-

et le droit atra-

FILHAS DE BABILNIA

172

pers

sicles

les

fora ceifada

Nunca mais! nunca

parca.

placvel

mais

Pobre
rette.

pela im-

murmurou Paqueconsuma exortou Leo

coco

No
Tinha,
os dias cheios.
Estava nova. Sim, tinha mais
se

talvez,

co anos do que eu ...

que

cin-

isso ?

Ah, era boa de mais para andar neste

mundo.

Coitado, faz-lhe
Era um anjo.
.

corrigiu

meus

as

falta.
.

provas

Foi ela

da

que me

Chastet.

Os

Academia revia-os
ela e retocava-os. Era muito erudita.
Chegou at a publicar um folhetim no
Echo de Paimboouf.
discursos na

Mritac assoou-se, limpou as

mas,
tit

e dai inquiriu

lgri-

do estado de son pe-

chouXy de sa petite gigolette. E, dan-

dO'lhe pancadinhas na face e ela cha-

mando-lhe safadinho,
todo dos necrolgios.

se

desviaram de

MAGA DAS RUAS

lj3

O teu meliante? indagou M Quem proferiu


fingindo

ritac.

ela

no acertar

com

da

o objecto

refe-

rncia.

O estrangeiro.

Ah,
um

sim,

o mocinho plido que

tomou o passo na Rua da


Sorbonne? Era um doido
no sei
dia nos

parece que partiu

No sabes?
Ceguinha eu
com

le.

seja.

Nunca

nada

tive

Partiu confirmou

mar.

Leo.

Foi ma-

Srio

To certo como eu
quarta-feira,

em

dia

vir luz

do bento

numa

S.

Cu-

cufate.

Mritac mostrou-se jubiloso daquela

emergncia
las, trajo

ra,

que

prescrevendo mil caute-

decente, olhos baixos, candu-

apenas

em

e,

um

arzinho de maquillage

Paris o sem-sal suspeito

con-

MAGA DAS RUAS

Maga

Vivia

das ruas

com sua me, em

Paris,

rapariga especiosa de corpo e de

uma
ma-

neiras e que se entregava ao mister

vida airada. Paquerette lhe

da

chamavam

os adoradores porque seu talhe era es-

galgado mais que natural, e tanto


e

em
uma

graa havia

que parecia
de mulher,

flor,

mimo

sua cabecinha loura


apario indivisvel

nascer do sol

num

jar-

dim maravilhoso de Le Ntre.

Com to peregrinas

galas, Paquerette

triunfava nos lugares de prazer, e seus

amantes eram muitos e de qualidade.

me, que

em tempos ao

rs

da pa-

vana exercera a profisso, explorava

MAGA DA SRUAS

l83

Marcos parecia taciturno, e Paquerette murmurou, procurando ler-lhe nos


olhos

mal

^1

Pensa

em bem, ou pensa em

Penso
respondeu
intno de verdade.
Mil bem-hajas.
era

si

le,

com

Cedo, ainda os copos tilintavam nos


caramachis, se dirigiram a
pedaria a pedir pousada.

mou uma

argola de chaves

uma

hos-

porteiro toe,

por

um

comprido corredor, os conduziu a duas


alcovas que olhavam sobre imenso vale.

terra afundava-se sob a claridade di-

fusa das estrelas

tarem muito

alto,

mundo.

teem!

chando as

e, dali,

parecia-lhes es-

suspensos sobre o

pronunciou

le,

fe-

janelas.

Paquerette alou para Marcos olhos


surpreendidos;

e,

como no encontrasse

os dele, proferiu

Quero um quarto para mim.

FILHAS DE BABILNIA

184

S h

estes devolutos

declarou

Embaraados pareceram

todos. Re-

o porteiro.
solutamente, aps

mudo

concilibulo,

murmurou Marcos para Paquerette


Dormimos juntos.

Ah, no!
... como dois manos

rapariga quedou-se

um momento

silenciosa e despediu:

No, santo Deus, no


Vamos a outro hotel! berrou o
em tom desabrido.
No lhes h de ser fcil topar

pintor

mida

sentenciou o porteiro.

dor-

Paquerette estacara de olhos no cho


e,

em voz

Em
Pois
ri

seca, o artista questionou:

que ficamos, madetnoiselle ?


seja

ciciou

ocuparam um
Marcos e Paquerette

pintor e a lionesa

aposento e entre
foi

ela.

entendido que ela o precederia

que, mal terminasse seu amanho, daria

no

frontal a senha de livre entrada.

MAGA DAS RUAS

assim

foi;

l85

Paquerette passou adian-

te,

deixando a Marcos no vo da jane-

la,

chupando

talisga

um

nervoso cigarro. Pela

da posta adjacente^ quebrava-se

requebrava-se

em

simiescas revolu-

es a silhueta esgrouviada do dicono


bizantino.

Soaram no tabique
batidas

com

as pancadinhas

os ns dos dedos.

Marcos

entrou.

Paquerette aguardava, recostada na

cama, os cabelos em onda, os seios debruados da camisa de batiste lassa e


transparente. Dois lacinhos azuis segu-

ravam-na s espduas e pareciam ali


aves do paraso.
Descansavam sobre o lenol os braos nus, abertos em lira, na cadncia
amorosa da garra que em momento delirante se h de fechar. Uma grande almofada, ao lado da cabecinha loura,
chamava outra cabea.
Paquerette sorria e toda ela, na atitude de agrado e desalinho, dava a im-

FILHAS DE BABILNIA

l86

presso de estar ansiosa pela romaria

ao templo

cie

Eros, esse onde os peca-

dos s se resgatam pecando.

Sem gastar vozes, com geito livre se


bem que sensivelmente precipitado, procedeu Marcos s cerimonias do

com

E,

em

a segurana

homem que est

do

sua alcova, diante de sua amada, er-

gueu a dobra da roupa

e,

lanou sobre Paquerette.


tiu,

deitar.

debateu-se

e,

sem guarte,

Mas

se

ela resis-

arquejante, ameaou:

Se me fora,
Est doida!
Grito disse novamente, alteangrito

do a voz.
Ante o fulgor que chamejava nos
olhos da rapariga, a acometida de Marcos quebrantou-se.

logo ela aprovei-

tou para ladear de tronco e tomar a posio

mais apta defensiva. Marcos

sentiu a derrota e, invadido


lera surda,

a sacudia
Ihe

ao tempo que, a

com

duma cuma parte,

dureza, a outra, pisava-

brutalmente o seio n.

MAGA DAS RUAS

Paquerette, primeiro

com

depois

brio,

Socorro

Num momento

87

com moderao,

rompeu

Socorro

chamar

a
.

curto de trgua, ou-

viram-se pancadas no

muro

e a

voz

agra do pintor

Marcos, deixe

Marcos, deixe
Esbaforido

l esse

estafermo!

parvo,

quebrado no

moo balbuciou umas vozes


sem ritmo e sem exame que soavam
como tbua contra tbua. Em tom cho-

mpeto, o

roso, levemente

molhado de indignao,

Paquerette dizia:

sou
e

Bem

uma

sei,

sou

uma mulher do fado!

perdida! jsou capaz de roubar

de matar! jMas do que no sou capaz,

juro-lhe,

de enganar o

com um amigo!

meu amante

Juro-lho! Estou mais

baixa que a lama das ruas,

no

! .

isso

Marcos

no

puilou

! .

mas

isso

da cama, plido. e

es-

tpido, e correu vivamente a vestir-se.

J meio arranjado,

havendo readquirido

FILHAS DE BABILNIA

l88

a serenidade, acercou-se dela

em voz

e,

lenta, escarninha, disse-lhe

Tem

razo,

vende amor

que M.^"^

esqueci

no o d. Perdoe, foi
uma loucura no ter tilintado sobre a
pedra desta mesa os tantos francos da
e

tarifa.

Valia mais,

se perder

valia! Valia mais

do conceito que

no

lhe mereo,

e assim teria evitado o trabalho desta

emboscada.

A sua presuno diverte-me.


Emboscada

que outra cousa


O
!

foi?

^rPois

se-

nhor trouxe-me ao engano...

Ao engano andei eu, minha branca


flor.

Nunca, por nunca, imaginei que

fosse to sbia a sua inocncia.

Quere dizer o meu desbragamento.


Mas

diga, ^por que palavras

ou

factos o

autorizei a julgar-me disposta a ser sua

amante

Pela razo mesrha de


ficar neste quarto.

ter

anudo a

MAGA DAS RUAS

cabala vinha de longe,

189

Per-

cebo agora!

E' facto;

mentir- lhe-ia se negasse

que h muito nutria o desgnio de abusar da sua castidade

tom mofareiro.

tornou

le

em

O passageiro da cabine

reservada era eu. Quanto a este lance,

no o preparei,

acredite. Aconteceu.

com reciprocidade
de posse, para amanh olhar a amante
com aborrecimento, mas no com meQue

desejava

t-la

nos estima a Paquerette, muito certo.

no quis seguir o caminho ordinrio que, percorrido por homem que


no seja pateta de todo, leva sempre ao

Para

isso

alvo.

Queria doudice na nossa amizade,

um momento, por
uma noite. Ri-se ? Tem razo, para mulher vulgar homem vulgar e eu no fui
mas s de

salto,

por

vulgar.

Paquerette mostrava j no parecer


aquele luaceiro de suavidades que era

o mais formoso dos seus encantos

no sabia

le se

mas

era aquela expresso

FILHAS DE BABILNIA

igO

de ironia, se o jbilo do triunfo, se a luz


de que se alumiava a firmeza daquela
estapafrdia lialdade.

Repito continuou
traa

le

com

costumada do mais simples D. Juan ^

Paquerette teria hoje, conscienciosamen-

sujado as barbas do

te,

que lho digo

reca. Teria,

me

MataAgora no

tal Sr.

eu.

censure tentar enganar o

meu amigo.

meu amigo;

concesses

Ele nunca
destas

foi

no as fao

a quem-quere. Fre-

qentava-lhe a casa, frequentava

no era por

No invoque

era por

le,

si.

Por

mas,
si

s.

homem que no vale uma

hstia de estricnina.

Valha

no

que

valha,

meu

amante!

Ningum lho rouba,

Quem

esteja segura.

E, precisamente porque ningum lho quere, porque c um triste


ningum, um perfeito pedao d'asno,
porque lhe rotundamente inferior, que
Paquerette o ama, ou amou.
deixe.
E' comigo.

lho quere?

MAGA DAS RUAS

I9I

No

deixo, j

poisou as patas.

bem

lhe

se era

que a alimria aqui

Ora diga-me reflectiu


amor o sentimento que
:

<j

votava? No ser antes piedade

da o sacrificar-lhe, por brandura de

corao, o que
l

uma

mulher pode

sacri-

No, no era a le que amava,


mas na condio do pobre diabo a sua
[(mesma condio de mulher que tem alficar?

turas...

gosto de sacrifcio, sadismo,

necessidade

ii

com

le

dum

Puh, e empurra-me a que case


?!

Porque

'

gigol.

no? Amante

um

ma-

rido outro. Aquele deve ter mritos,

faculdades de simpatia

a este,

como

ra-

zo social, tudo basta e nada basta.

Armando filho de mandarim, ser


amanh um quidam rico, convm-lhe
No desista
.

^iQuere

continuar, ento, a ser o

do pobre rapaz?
Sempre, e a ser sempre o amigo

Mefistfeles

verdadeiro de Paquerette,

FILHAS DE BABILNIA

192

E' uma crueldade.


E' um gozo para
para

si.

Seja a

mim, um betr
esposa, mas no a aman-

Ele no a merece

te.

deixa

uma mulher

ter

um homem

fome

qut

e frio, sofrei

todas as misrias, no a merece. E' ume


indignidade de carcter demorar nele

simpatia, quanto mais o amor. Depois.,

depois Paquerette

uma harpa

delicada

no sabe tocar.
Paquerette, que concertara seu desa

que

le

com

escutava

linho,

evidente

praze

aquele discurso cnico, s mulheres agra

dando sempre as flores que lhes


as mos bizarras.

esfolhan

Mademoiselle Paquerette enganou

-me bem enganado reatou Marcos, me


neando a cabea num geito benigno.
E enganou-me porque a tinha no ro
das pessoas sensatas.

Uma vez que acei

tou dormir aqui, implicitamente a julgiu

rendida ao que acaba de negar-me.

De corpo alma, explosivamente


Bastava-me de corpo. Assim com^
<i

MAGA DAS RUAS

num

parntese

em que

IqS

se exerce a lou-*

cura da mocidade, os caprichos do acaso.

a resoluo elegante de evitar

um

contrasenso.

Que

Um

combinou porta ?
absurdo. Seno considere Pase

uma rapariga adorvel, luxuest uma noite que, de igual, s as


no Paraso de Ado e Eva. No

querette
riosa;

noites

acha? Imagine que se observava risca


o que se preceituou de antemo e que,

em conformidade, me punha a ressonar


a seu lado, costas com costas. ^No era
uma torpe ofensa sua juventude ? Era.
Bem sabe que, ao menos que se no seja

um

enjeitado da natureza, apenas se

dorme insensvel ao lado duma mulher


quando feia como o Demo ou velha
como a Notre-Dame.
Paquerette olhava para le

muito

fitos

luminosos.

com

Um

brando banhava seu rosto

olhos

sorriso

duma

con-

descente doura.

Viu

tornou

le,

arripiando
i3

MAGA DAS RUAS

t 1

alm-mar. Estas cousas, absurdamente

pareciam passar,

sem

existir,

darem

se

da ausncia de Paquerette.

muito se ressentia a deliciosa que o

fio

conta

dos dias vergasse, assim, ao peso das


diverses para os outros que no para

ela.

em

para honestamente se dar

es-

pectculo ao boulevard^ seus dedos preguiosos

aqueles dedos que s sabiam

beliscar a

bochecha dos gals

nhar-se-lhes pela cabeleira

nhos vivazes

se

embre-

como

rati-

deixaram morder da

agulha a reformar os arcaicos e sumptuosos vestidos que alvoroaram os bailes.

mam

no esquecera a primitiva sabedoria do aafate de costura. E, pelo que yiam exposto


Providencialmente, a

nas lojas dos mercadores, ambas con-

certaram maravilhas

de leveza

de

graa.

O
que

tempo, porm, corre mais depressa

um

medo; breve
marearam as rendas

ladro que tem

deliram as sedas e

de Bruxelas no corpo esgalgado de Pa-

FILHAS DE BABILNIA

196

humildade e naquele silncio se

certifi-

que o absurdo se no repetiria.


Mas o demnio do orgulho, o despeito
da sofrida derrota, a quebra do impre-

cou

le

visto

levaram-no a

dizer, crispando os

nervos

Agora
E

tarde

resolutamente se meteu a caminho

de Paris.

IX
De Madame

Mritac a Armando Matareca

Meu amiguinho Acabo de empilhar


a um canto da mesa as tuas cartas da
ltima semana; era uma inundao,
:

um

do

do qual o
chins pesa-papis me olha j por cima
do ombro com ar de muita ironia.
Ainda as no li, nem provvel que
venha a l-las; teem mais letras que
agora

castelo,

alto

Les Misrables e,franquezinha, falta-me


flego para tanto.

Ao

acaso, apenas, relanceei

um

uma

fra-

pensamento alm. Sofres,


morres, vives no inferno, e queres saber
porque te no escrevo, o que fao, o
que no fao, o que me ser azado fazer ou no fazer. Deus do cu, a tua
se aqui,

FILHAS DE BABILNIA

19^

I
curiosidade enfadar-me-ia se no

esti-

em que at
eram cordiais. No

vesse nesta hora das Santas


a conjurar o diabo

no escrevi, pronto. O que


fao? Olha, o teu horscopo no se enganou de muito. Mademoiselle Paquerette est morta, bem morta e em seu
escrevi porque

invlucro terrestre vive


rescente

Madame

uma

Mritac.

fera e flo-

No

te es-

pantes, a outra, que do retrato de Leon

Bonnat.

em

trajo cor de

hiertico

mas

olhar

defronte,

par

ali

morango,

parecer afvel,

mange

me

geito

est a

des pissenlits

la racine. J lhe desfolhei

perptuas

sobre a campa, regalei os pobres, podei os cravos,

me

para que a sua sombra

seja propicia.

Ao

deitar, le

duma

cama, eu doutra, todas as noites rezamos a novena pela beatitude da sua


alma.

H uma quinzena, amiguinho, que


oOU Madame Mritac face de Deus c
d js homens. H uma quinzena e parece-rne ainda ontem!

Nunca o boulevard

MAGA BAS RUAS

99

me deu uma impresso de alarido e jovialidade como essa quinta-feira de sol


em que um coche catita me desceu
coberta de branco e vaporosa na passadeira vermelha que tapetava a escadaria nobre da Madalena. Leo conven-

ceu-me a no me pintar nem empoar,


e eu ia assim com a face que Deus
me deu, como uma aucena dos campos. Trabalhava-me o receio de que parecessem mais velhos os meus vinte e
trs anos, e

no houvesse frescura em

minha pele. Os olhos, de quem me via,


asseguraram-me que no; M."^^ la Vicontesse de Broussailles

como

uma

beijou-me muito

e,

criana, afagou-me os ca-

minha pombinha minha


doce pombinha! E^ uma dama muito
respeitvel. Um operrio, tambm, entrada, berrou mesmo no nariz de Mribelos dizendo

tac:

P/j; une jolie poule!

meu

com o que

esposo ficou desvanecido.

Imagina tu a grande nave da Madalena cheia ^ luzes, de casacas pretas e

FILHAS DE BABILNIA

204

Falta-me
de

terva
casa.

Logo,

Celina.

congressistas

entrar

No tenho dama que

Ela tinha

tacto

mesmo

ter-lhe-ia

uma

ca-

nesta

os receba.

dedo inspirado

lido

No, tolinha, um

eu.

de sntese

livro

em mos.

que trago

Se queres
No, misso

umas pginas de

La folie dans le faux mnage.


E uma comdia.^ preguntei
scientifico-social

...

tal

esposa

...

s a

uma

incumbe

esposa

uma

E preciso

que sejamos morais.


No houve recepo aos congressistas

do

ilustre

socilogo, e

um

inverno

comeou

logo, cheio de vento, de chuva,

isolador

como

largava
ai

li

a peste. Mritac no

me

exigia-me no seu gabinete, e

toda a coleco de Arthme, desde

Mmoires dun ne, ao Roi Pausole.


Mas eu, que prezo muito a liberdade,
as

fugia-lhe e ele corria atrs de

mim. Para

prximos e afastados, para colegas

outros, eu era o sua secretria, a sua

MAGA DAS RUAS

205

bem embora eu no
dedos em tais aparelhos.

dactilgrafa,

saiba

pr os

Ele

que pianotava, para dar casa o simu-

que era

lacro de

^*

Minha

eu.

flor

vez, mais terno

disse-me

le,

que de ordinrio

uma

se

passasses a morar de todo nesta casa

E a moral, meu velho ?


A moral est salva. Exerces

funes

aqui

De amante No, meu


s os canrios.
no. Em
Como senhora
.

amigo,

gaiola,

Senhora de qu
Do meu corao

?
.

Ora, no d para um
Minha senhora. minha mulher.
pilaf.

casando.

assunto para
-

Trouxe-o

muitos dias.
afervorou.

em

reflectir.

suspenso e

em

transe

minha hesitao mais o

Quando lhe

dei uma resposta,

entre favorvel e dubitativa,

para os joelhos e disse-me

puxou-me

2o6

..

FILHAS DE BABILiSlA

E hs-de

amar muito o

teu pap-

zinho?

Consoante fr amada.
Dormiremos na mesma cama?
j

--Ah, isso no! No posso dormir


acompanhada
Deus me livre
.

No mesmo quarto, queres


Se no ressonares?.
^E hs-de
muito, sim
Nesse ponto, sou uma
Nisso no
Ests-me a
ofender.
Bem, bem. Olha ...
rapa?

s-lo

fiel

fera.

se

fala.

zinho ... o gigol ?

Qual gigolof Diabos me levem,

percebo

se

Diabos me levem, no
Uma
no
E muito
senhora
Entendido, no torno a
Correste ento com o gigol,.,
assim?
no
Qual gigol ou qual carapua?!
se diz.

fina

jura.

feio.

jurar.

Fale claro!

Engasgou, no tornou a

importu-

MA6A Das ruas

com

nar-me

207

devassas da minha vida

particular.

o meu casamento.
Decidiu-se hoje, amanh encetou-se o

Assim

preparo
a

se decidiu

duma

tal

revoluo. Estofou-se

casa de novo, trasteou-se

nho para mim,

um

um

salozi-

quarto para Leo,

correram-se os armazns de

modas

de

bragal, distrbuiram-se anncios, solici-

tou-se por via do patriarcado a

bno

Sua Santidade. Foi um ms de prodigiosa azfama nesta casa.


de

Na

uma

Mritac

scena de imorredoiro

De brao dado me levou

rismo.

trar-me ante o retrato de Celina


pedir-lhe

le,

com

vspera, portas a dentro, tive

vnia para

li-

a prose,

com

matri-

mnio.

Minha doce, minha inolvidvel es tu em minha alma


posa dizia
le

onde h
ria

paz

um

ls

ahar perptuo tua

tu sabes as desordens de

um

sabes

corao deixado s

como

a soledade

me

mem-

que

ca-

fogoso; tu

insuport-

o DERRADEIRO FAUNO

estivera nas garras

uma

belos louros,
as

costas era

duma

fera.

217

Dos

ca-

trana desfeita para

como ramo

de

mimosa

amarfanhado outra, descendo-lhe pelos


peitos at varrer o cho, lembrava vara
;

florida a

que se apoiasse. E, pelos ras-

ges do chambre,

um

seio branco, re-

chonchudo, com mais vergonha que se


o prprio Padre Santo Antnio lhe publicasse os segredos,

mostrava o ma-

milo, to rubro, to jucundo

morango primeiro que pinta

como o
no mo-

rangal.

Chorava em fonte, e suas lgrimas


punham no fogo rijo das dez horas um
doce refrigrio de orvalhada.

O
^

diabo fez pouco de

clamou o abade.
mulher.

ti

ex-

diabo esprito,

redarguiu
chocarreiro. ^E

espirito

na em tom

cornos no

? ^

Felicia-

carne e

senhor j no se lem-

uma

bra de ter lido que no

foi

nem duas que foram

caar escarra-

s vez

2l8

fILHAS DE BABILNIA

panchado na cama com as freirinhas


de Santa Radegonda?! No se lembra? Homem, ao que come e ao que
dorme est mesmo asno chapado
Jesuno, levando em graa o remoj

que, ps-se a carear a mocinha.


ela, inflectindo

especara
sahos,

em

Mas

a cabea sobre o peito,

seu choro, manso, sem

como de

vide aparada fora de

sazo.

Deixe-a,

est

sufocadinha

tor-

nou Feliciana.
O Baltasar maluco
que viu e que conta. Alto como a
lrre; anda que desaparece; com o lume
dos olhos acende o lume do mato; le
passa e icam os penedos a abanar
(jora o que h-de ser?
Todos ns conhecemos essa histria
respondeu o abade com ar de
a histria do bicho mau que
rbula
lambe a donzelia s moas emquanto um

cristo reza o credo.

minha

jNo

nasci ontem,

rica

Exaltada, Feliciana invocou o teste-

MAGA DAS RUAS

J disse
ao

rio

Foi

! .

Primeiro

me

l3l

deitaria eu

ali

o dia de juzo; rogos, deses-

peros, injrias e unhas pelejaram

sanha brava.

conciergCj que,

dade das revoltas,

um

com

na

ci-

indiscutido e

intangvel soberano, acudiu e aplacou-

-os

com

o invocar o direito ao sossego,

dos mais locatrios. Serenando, decidiu


o

moo

-Ihes,

escrever s

manas

a contar-

de corao nas mos, seu grande

romance de amor.
elucidativo

Como documento

carinhoso lhes enviava,

tambm, o retrato de Paquerette do


tempo em que Paris era dela, e ela
louca, maviosa clula do grande monstro.

IV

Chegou

a fase do enforcado das gran-

des terras: romarias seguidas ao Montepio,

emprstimos humilhantes, cartas

aos antigos adoradores- de Paquerette,


ora pela

mo mendiga de

Leo, ora pelos

dedos breves de Paquerette. Leo, por fim,

escancarou tambm a bolsa, porque o


estrangeiro prometeu-lhe

uma

casa de

campo, com vacas taurinas a pastar no

pombas meigas
das que arrulham nos beirais e vem comer ao re-

relvedo e

gao

para quando fosse senhor da

legitima, o

que no podia tardar estando

o pai, gotoso e morfanho, a dar o tombo

no

seio de Abrao.

deixou-se

seduzir

Como boa
pelo

francesa,

para

quan-

MAGA DAS RUAS

l33

do que est do outro lado da realidade

mesmssima cousa
do lado de c. Mais raisonneuse

e que, pelo perto, a

que estar

que raisonnable, pela razo mesma de sua


ndole prtica acreditava

em

em

granjas e

vacas, e sua boa f arruinou-a.

graas a

as

ela,

as semanas^

semanas rolaram sobre

num

desfile

manso de

dias

outonais, cheios de langor e de sombras.

Do
tcias

Armando, impiedosas nochegaram afinal. As manas, fa-

pas de

lando-lhe

de taces

altos,

davam-lhe

formalizadas tratamento de senhoria e

juravam

riscar o

nome do

todo o sempre, se

le

irmo, para

teimasse

em

lhes

meter cara a mulher perdida que no


tivera pejo

de se deixar retratar

metade do peito ao
at joga!

lu e a perna

O moo nem

com
mira

lgrimas teve

para consolar-se.
Expediente aps expediente, veio a

mudana

sub-reptcia de casa,

chamada

desde os tempos imemoriais dos trues

FILHAS DE BABILNIA

^4

e ribaldas

bois

dinnagement

la cloche

de

um

porque no d mais alarme que

chocalho de pau. Gisou-a Leo, experta

na

moina de Paris e os compatriodo moo emprestaram seus om-

alta

tas

bros para aquele lance de galharda pa- 1


godeira.

Quando

a nova morada,
pital, caia

um

pela alva, alcanaram

num

dos getos da ca-

molhinheiro de finas e

gidas paraganas.

breu hediondo,

A atmosfera
um breu que

era

l-

dum

se podia

no

palpar. Atravs da vidraa bcia,

nem cu nem terra, e aquele quarto,


tapetado de papel sujo e roto, com es-

luzia

tigmas de crime e de amor, inominveis,


adquiria

uma

deitou-se sobre o catre a solu-

moo

ar.

obsidiante subjectividade.

Paquerette cingiu-lhe o pescoo de

seus braos, a

Mas

rir,

a rir tresloucada:

que tolinho

no achas

isto

patusco?

Chorou

ele

por muito tempo at que

a luz dealbou a cumieira das casas e

ps a nu a goela funda da rua.

per-

MAGA DAS RUAS

l35

der de vista, atropelava-se toda


judiaria

antiga,

com empenas

mins mais emmaranhadas que


que.

tom limoso dos

uma

cha-

um

bos-

sculos, sobre o

negro das ardsias e o vermelho das

do alcandor todo uma pele


de salamandra esburacada. A poente,

telhas, fazia

a torre de Clvis dominava e tinha

um

ar bronco, aborrecido, de ver passar os

sculos

com

asa

ligeira.

Uma

das suas

ventanas deitava para o bairro; e na


sua voz rouca intimava, ainda, a tavolagens e oficinas do bairro, o couprefeu.

Saint Mdard,

com uma

feia cor-

cova de velho, agachava-se a todo o


fundo, e a tacania

duma

casa aguda,

ao gosto normando, escondia a graa


das torres de Saint-Etienne e a orgulhosa
cpula do Panthon.

panorama

mais era

um

persistente, fechado a todos

os pontos por

um

cu bao, de destroos

inextrincveis.

Era o seu ninho de corujas. E ali, no


meio da bafoeira nojenta das mansar-

FILHAS DE BABILNIA

l36

das, a vida

recomeou para

lada e cheia de saltos.

Na

eles atribu-

casa mobilada

haviam deixado grande parte dos haveres mas, em compensao, achavam-se


forros de mais de dois mil francos que de-

viam ao estalajadeiro e lojistas do bairro.


Estavam, porem, na mngua, sem mais
que empenhar, e a melancolia, seno o
enfado, pairava sobre os amantes

grandes

as

asas

dum

como

avejo negro.

meses de dura, o que o infinito no voo


duma borboleta como Paquerette. E no
entanto, se mais ralos, no eram os beijos menos quentes nem menos voluptuosos que os da primeira possesso.

Aquela existncia tinha

j dezasseis

Ante os incitamentos de sua me e


sob capa

bem

lanada, decidiu-se,

afi-

nal Paquerette, na esperana de cinco


luises, a visitar

o pap Mritac. Era este

um

senhor de indiscutida honorabilida-

de,

membro da Academia

Morais e Politicas
ria

e,

de Scincias

por cuja mo, cor-

o prmio anual de Virtude.

Um livro

o DERRADEIRO FAUNO

dos

tais

que tornariam toda

de inverno

Bem

um

229

uma

noite

s instantinho de cu.

excogitado, porm, outros sinais de

no mostrava alm das dedadas nas pernas. E tal comedimento num

violncia

bicho e

tal

um

Ihiam-no de formar
vel

num homem

aspereza

to-

conceito razo-

sobre to singular passo.

Antes de enfiar-lhe a camisa lavada,

desprendendo at
tais

le os

incensos vege-

do estendedoiro, Feliciana dete-

ve-se a cobri-la

dum

olhar ltimo, re-

missivo. E, provavelmente,

achando-a

tambm nbil, com um ar fragrante de


accia em flor, rindo-se proferiu
No v a tua desgraa mais longe
:

que agrados no

homem. Tens

te

faltam para caar

at de sobra.

guarde, o bicho que

foi

Deus

no era

te

mau

entendedor
Arreiadinha de fresco, penteada, a

Micas Olaia amanhecia outra. Feliciana


exultava

jVs

como

minha roupa

te vai

23o

bem!

FILHAS DE BABILNIA

Quem te vir e te no conhea, tomauma

por

-te

a saia

assim

mestra rgia. Apanha mais

tambm

Eu quando

sabia luxar. jriV, sempre que-

ver se algum no povo

ria

era nova,

te fazia isto ?

As tamanquinhas de Feliciana

estre-

loiaram e Jesuno desviou-se da janela.

Em

seu espirito ficava assente que a

rapariga fora violada de maneira que

no

honra ao seu instinto de mu?


N,
Que dissimulasse

fazia

lher.
I

aquelas coisas escondiam-se e ela no

escondera,

e,

uma

vez publicadas, ex-

plicam-se e ela no sabia explicar.


bicho.

que

Mas

Fera no. Diabrete? Verdade

casustica

da confisso previa

com o demnio. O incubato? Lampanas! Mas tambm certo,


no mundo dos fenmenos h mistrios
o incubato

para os quais a melhor classificao


so ainda estas palavras absurdas.

o senhor abade assim matutava,

quando Feliciana apareceu com a moa


a pedir novamente os exorcismos.

o DERRADEIRO FAUNO

Travando da bolsinha de

23 1

chita

com

a sobrepeliz,

o barrete e o ripanso, Je-

sulno

logo

saiu

com

elas

direito

Igreja.

L fora, no largo de S. Joo, o povo


andava de alevante, como se o campanrio houvesse dado voz de franceses
vista. Tinham-se esvaziado para ali as
casas e as hortas, e mulheres, pastores,

homens armados de espingardas


quilhas para irem bater a Serra,

mas speras

Com

aulidos

em

ga-

comentavam.

o corredoiro, os gados que volta-

vam da pastagem
ali

e for-

matinal estancaram

a monte. E, assim tumultuoso, s

arraial

de

nmadas

ao

erguer

das

tendas e atafais

Mal

se apercebeu

da Micas Olaia, a

par do abade e de Feliciana, a turba-

multa

convergiu

para

eles

envol-

Falavam uns confusamente,


characina, erguiam outros o punho fechado em ameaa. E era um nunca aca-

veU'Os.

bar de fisionomias lorpas de

snsilpili-

232

FILHAS DE BABILNIA

dade e de dizeres pernsticos


da criatura

jlsto foi

em

volta

faanha de vagabundo!

jQual, mas foi de lobisomem!


Juro pelas meninas dos meus olhos
foi

protestava

um

pode

urso sbio ou chimpaz

ter sido

brasileiro

que

escapo da jaula aos saltimbancos.

jNo

culpem, no culpem

homem

rompeu a clamar a senhora


Feliciana Culpem mas
o diabo ne-

nem

fera

gro do inferno que

j pela

boca verda-

deira do Baltasar doidinho o apontou o

Deus que tudo v e tudo sabe


O Z da Venda torcia os lbios,

in-

crdulo.

Diabo!? Tem as costas largas


acabou por proferir com evio Diabo
Aqui m'amigos, quem
dente desdm.

armou armou

mulher nanja crist.

Coitanaxa, que se chame milagrosa

Virgem Santa Eufemia para que o estrago no v mais longe.


retorquiu a moa
No h dvida
.

o DERRADEmO FAUNG

233

Virgem Santa Eufemia,


que ajuda tanta mulher a bem parir, bem
pode livrar esta desgraadinha da prenhez. Pode. Agora l quanto a que o
demnio se disfara em chibarro e outras alimrias para fazer pouco das
donzelas, mais que sabido.
Olhem
do padre

que a

em trajo

S. Felipe at

se lhe apresentava,

ou no

escrito

cujo nimo a

madama

o grande co

^rEst

meu senhor?

est escrito,

Est

de

respondeu Jesuno,

nada era mais

acessvel

que comodidade.

Grande

um

coira

dizia

gingando

canto o pai da rapariga, a

para a sossega

vinhaa

no

foi

quem

tinham atufado de

Quere fazer acreditar que


homem que se deitou a ela !?.
j

Eu bem sei dos maninelos que lhe andavam a cheirar s fraldas... Bcora,
j

at o Baltasar

maluco

trazia

babadinho!

Mas no me quis rosnou o doi Sanxa-marranxa, mais


ra!
em
pezaroso, por guina!

do.

lhe vale-

geito

II

Jos Quaresma, presidente da junta

de parquia, lanou

uma

Leopoldina

Quaresma

de porta

em

a tia

finta

sua

filha

tiraram,

porta, por aquela corda de

povos, a esmola para

S.

Sebastio;

e,

no ltimo domingo de Setembro, j os


campos, borrifados pela nvoa, se cobriam da penugem rubra dos centeais
nascentes, pde celebrar-se
a

propiciatria

festividade

glorioso que

Roufins

ao mrtir

advoga junto da cria

leste as aldeias
linas,

em

andaos

ce-

montesinhas contra mamais flagelos que, a no

se lhes descobrir

caminho, devem ma-

nar do cu. Veio de sermo encomen-

dado o padre Jesuno, que

era por ga-

MAGA DAS RUAS

trfia.

Tudo o que

1^3

era empenhvel, esta-

va empenhado, afora a cruzinha de ouro


insignificante, que a velha trazia ao peito

como

talism propiciatrio. Foi a l-

tima a ser alijada. Leo desatou-a do

cordozinho de seda, sem

'

uma voz

de

censura, mas, dois dias depois, estalando


j

de fome e de
geiro,

imerso

Ande

frio, disse

em

saia

para o estran-

sonolncia bdica:
!

v roubar V roubar
!

o primeiro passante que tope a geito.

Porque espera?

Armando ergueu

os olhos para ela e

medo. Tinha o ar alucinado, o


movimento projectante da ona que for-

iteve

ma
e

o pulo.

saiu.

..

bateu a cem portas

com alguns francos, colhidos,


ali, como um andador de almas.

tornou

aqui e

Essa noite, reflectindo seu trato a sa-

do estmago cheio, percorreram


demoradamente a gama dos recursos

tisfao

adoptveis nestes naufrgios dos necessitados.

Um s entreviam, susceptvel de

salv-los

mas tinham cobardia do seu

FILHAS DE BABILNIA

144

uma

pensamento,

cobardia comparvel

daqueles que, vivendo vida de irmo?,

teem melindre em declarar-se namorados. Leo, porm, cortou cerce:


Olhe, meu menino, aqui no go-

em senao tal judeu de m morte,

verna vida, navegue. Amanh,

do horas, corra
banqueiro ou l o que

que

lhe

pre a viagem. V, reconcilie-se


famlia e

tudo.

Um

com

acuda a quem lhe sacrificou


ms, dois meses passam num

ningum

lha

tambm no tenho mais

nin-

rufo; esta criana

rouba; eu,

com-

sua,

gum.
Esbagoado em lgrimas, o moo anuiu,
.

com

protestando
ber-se

com

juras e trejuras rece-

Paquerette ou queimar os

miolos.

Partiu
aleluia

um

com

sbado de
os hilros

sol,

j a

um

dia de

bailarem

em

Notre-Dame. No cais, apoiada


a Leo, no ficava a Paquerette, apario

volta de

indivisvel

mas uma

de mulher,
triste-feia

flor,

nascer do

dos baldoes.

sol,

o DERRADEIRO FAUNO

248

geis que de cabrito bravo, que lhe per-

mitiam de violar no

mesmo

dia,

tar-

uma cachopa de Nacomba, e,


s trindades, uma mateira de Ren-

dinha,

logo

dilhe, a trs lguas

lhos

das velhas, por ata-

onde no consta que santo rom-

pesse as sandlias.

Batidas sobre batidas foram levadas

homens

a cabo pelos

vlidos das po-

voaes, mediante o levantamento

Ao toque

massa.

bem

em

de buzinas, espoletas

escorvadas, podengos e mastins

aos rastos, calcaram bouas e espiolha-

ram

penedais.

fusilaria

boca

De tempos em quando,

nutrida

pega

pavoridos;

e,

crepitava;

vozes

de

repercutiam nos ecos es-

da surriada, sucedia

er-

guerem morto o raposo inexperto ou o


caapo maluquinho, logrados pelo espavento, ao farandolar na relva ou ao
dormir a

sesta.

Do decantado

bicho

mau, nem pegada.

Acabaram por desistir era combater


com o ar, que de ar ou elemento pare;

FILHAS DE BABILNIA

244

eido devia ele ser

feito, e

com

monta-

nha/ cousa assim incomensurvel


violvel

Em

e in-j

como Deus.

algumas freguesias, os procos,^

trepando aos visos dos montes, de cruz

benzeram o termo; gargantearam os exorcismos de Santo Ambrsio


alada,

arcebispo;
os

fiis,

chamaram em

mais

por santos, patriarcas e confes-

sores; foi

como

as cigarras, nas segas,

a pedir orvalho ao cu
tiaga

latim,

em

fogo

a bes-

no sofreu mordaa nem

tro-

peo.

Redobraram de sentido pastora no


saia a monte sem a escoltar homem
;

aparelhado dos ps cabea de armas


de escapulrios.

De

noite, os

mais ardi-

dos pernoitavam de planto na boqueira


das ruas e na encruzilhada dos cami-

nhos; acendiam lumarus pelas eiras;

andavam em rondas

pelos quintais e de

espera por detrs das paredes. Muitas


noites,

aldeias inteiras

olho, sobressaltadas por

no fecharam

um rebate

falso

DERRADEIRO FAUNO

ao pegar do primeiro sono.

Ao cabo

de

tempos, os serranos andavam derrea-

&

245

dos de pavor e daquela trabusana de


guerra.

Os povos deram,

ento, largas s ver-

ses mais maravilhosas. Se no era ho-

mem, que eram


-humanas^ nem

aquilo andanas sbrefera

dos bosques que

nem diabo que lhe


galhos, nem lobisomem

tinha discernimento,

minguavam

os

que se movia sobre dois ps, jque


ria? Velhos pernsticos,

almotolias de

barro,

nados entre as

deram corpo

crena do Anti-Cristo, debutando


seus flagcios

Em

tal

com

se-

em

forar as donzelas.

asserto destoavam, porm, os

espritos realistas que,

em

negcios de

amor por brando tagat ou raivoso


geito, viam sempre uma violncia bem
vulgar deste mundo.
nestes auges que o Quaresma

(Foi

que alm de devocioneiro votava o disvlo mais cauto integridade de Leopoldina, pucela viva do sangue e taful

FILHAS DE BABILNIA

252

agravo ao

silncio,

f'

uai balbuciar de

menino, a cochichada das rezas, o


garro

dum

padre. E, na

pi-

morna morri-

nha que soprava da igreja e engrossava


com o vazio da sacristia, o santo sacrifcio foi passando por sobre eles, de
cavaco sobre colheitas e fenos, pattico

no Agftus Dei,
de

S.

triunfal

no Evangelho

Joo.

Breve, ainda o abade do Touro, naquela sua voz encatarroada do cigarro


matinal, no garganteara o
e j

ite

missa

est

o alevante soara, rumoroso, arras-

tado,

como por grande

gada duma-

faina.

E no

caterva a

lar-

tardou que a

padraria toda entrasse de roldo a des-

paramentar, zangarelhando, cruzando


cutiliqus

conforme seu desafogo de ho-

mens naquele
tica

trnsito

da rigidez hier-

para o mais solto vontade.

Leopoldina

reapareceu

chamar

suas reverendssimas; e largando logo


toque-toque, ruela abaixo, puseram p

em

casa do Quaresma,

com

os era-

o DERRADEIRO FAUNO

Vejamos proferiu
cinto, atento

na roda

Primo:

dades de arbtrio.

o Padre Ja-

atenta.

umas

se rejeita

tenta por outras,

203

um

ente

s se

com

facul-

^ ou no ?

Concedo.
Secundo: quais

escolhe? As boni-

E, portanto^ susceptvel de gosto,

tas.

mesmo dizer, um delicioso. Isto


um dom raro das criaturas.
Nego
confessou o Padre Jacinto
ia

os

dons so o imaterial, do puro en-

tendimento, e
tinto

s vejo

ai

em

jogo o ins-

da torpeza.

Santo Agostinho chamou formosura lume cheiroso da graa.

que

le

facto

sabe distinguir entre mulher e

mulher; vai direito ao lume cheiroso;

no

se engana.

Imanente a este hbito

no existir, colega, o poder dum dom muito espiritual?


L do fundo, o Padre Jesuino, de p,

de seleco

em

riste

a travessa

em que acabava

de

espostejar dois loiros capes, vozeava

FILHAS DK BABILNIA

264

Sabiches

do cabo, vai um naco

de frango?

Durante minutos ouviram-se apenas


as vozes gulosas e o rascanhar das fa-

amputando. Padre Aurlio saboreou


do prato, bebeu um bom gole de vinho

cas,

c, satisfeito^

proferiu para

Moura Seco:

No me d razo
Assim se me afigura respondeu
com acento de benignidade. H
?

ele

outra circunstncia que omitiu e merece

no h memria de que
o estranho ser volte a cobiar-se da sua
vtima. Curioso, o abrao do monstro
ser

ponderada

uma

tro

vacina para o abrao do mons-

Pois

dispe

se assim

duma

disse Aurlio

sensibilidade esttica que

s se encontra nas naturezas requintadas.

Com

vnia sua, Padre Jacinto, as

mulheres devem ser para

le

eleio que, depois de servir

atiram fora.

que

le

deve ser

vasos de

uma

vez, se

proferiu

o DERRADEIRO FAUNO

205

abade da Rua num meneio sorridente


da cabea
da raa do imperador
Proculo que se gloriava de, em quinze

dias, ter

engrossado o ventre a cem

vir-

gens sarmatas.

Arreda cuspinhou

Padre

Amaral.

'

Para quem est familiarizado com


os autores antigos tornou o abade da
Rua que era infatigvel a historiar os
no causam assombro. Os seres de hoje teem perdido de

feitos deste frascrio

tudo, at potncia.

Cmodo, aquele

extraordinrio csar

que bateu bacanal


cubinas!.

jReparem-me para

com

trezentas con-

Prece-me chalaceou Moura Seco


i

que c o abade anda enfronhado de

mais na crnica de Citerea

Nada

disso

! .

respondeu sorrindo
um

pouco
vou respigando. Depois a memria, louvores ao Senhor que aqui nos tem
reunidos, no me foi infiel como os denleio

muito e desse muito

FILHAS DE BABILNIA

274

tajado que a velha religiosa s atinou

com

estas vozes patticas ante o bispo

pattico

anos sou

Credo!.

freira,

com to

trinta

quarenta

madre-aba-

marmanjo, nada
vi que se parea! Ai teem os meus
reverendos colegas o que o velho bruxo
dessa,

me

perfeito

contou.

(Qua! a moralidade, Padre Moura


Seco questionou algum entre as
?

gargalhadas dos convivas.

moralidade transparente.

No

caso actual ser preciso procurar perto.

dentro da ordem natural das cou-

sas.

deste

mundo no

J nas

na

est fora deste

mos

mundo o que

bailadeiras de Leopoldi-

de Maria da Encarnao, qual

delas mais perluxosa,

de cabelinho a

doidejar sobre as tempes, o arroz doce,

com

polvilhamentos fulvos

de canela

sobre brancura de jaspe, discorria pelos

A tia Quaresma,
com os fados, viera

pratos dos reverendos.

contente consigo e

o DERRADEIRO FAUNO

acocorar-se

SyS

mesmo

ilharga do padre

mos

cilhadas no peito, a

Jesuno e de

banha das bochechas a

luzir,

abria

grande aranzel sobre o bicho garanho

que ceifava a

das donzelas. E,

flor

com

olhinho de malignidade, muito desbocada, dizia

(iiEle

bem

sabe

com que

lambis-

Havia de ser comigo que


no voltava mais a montar na gente
e,
floreando aquele gesto vigoroso com que
torcia no tanque os adeitos de estopa,
gias se mete

acrescentava
tau

Eu

lhe

cata-

Mas em

face,

uma cdea
cabritinho, o

num moesburgar com

escanchado

cho, nada borracho, a

sem

dera

de po

um

pernil

Quaresma dava

dizer buz.

E que

do

rico

cabea,

nos refolhos da

sua alma estivesse a dizer para a

mu-

no tentes a Deus! ou que

esti-

lher,

vesse j deitando as duras contas ao


festim,

Mas

ningum o

ia jurar.

a tarde declinava. J o sol fize-

FILHAS DK BABILNIA

276

ra O seu giro por cima das casas da vila


e,

afogado na meia-nvoa outra ban-

da, parecia

olhar

um

olho

cu a

para os sacerdotes. Chegavam

lufadas metlicas
a

mesmo do

charanga,

duma

rapsdia que

bem comida

tocava ao desenfado no largo de

bebida,
S.

Joo.

Desdenhosas da hora penitencial, as


chanquinhas de verniz e os sapatos de
brocha bateriam a terra em redondo.
Pelas janelas abertas,

um pouco

do de

suma dos
abades. Mas os copos, meados ou

fora viera quebrar a beatitude

cheios de vinho aqui e alm, eram so-

bre a toalha branca

de alegria.

como

rosas rubras

pipa do Quaresma tinha o

espicho de pau ainda

em

alto,

que os

chegavam toucadinhos de espuma^ o espirito todo a chilrear. E, empurrando-se com sades e mximas socangires

bre a curteza vida, gole por gole,


satisfao

Uma

sem nuvens

foi

ressurgindo.

hora assim, mais sorrateira que

asa de andorinha pelo cu,

foi

passan-

o DERRADERO FAUNO

do.

Padre Chana,

modo

de passar

afinal,

um

277

conseguiu

migalho

reu-

nmero para o monte. Lento, mais


pausado que um velho prelo a vomitar
niu

dum

os flios

Rua

incunbulo, o abade da

discreteava flor dos sculos e dos

prodgios

com

a segurana filosofal

dum

Hesidoro de Sevilha.

Pois chamem-lhe

balda, se quise-

rem, a esta minha predileco pelos antigos.

sem

verdade

avental,

nem

que falando de tudo,

luvas isoladoras,

me

culos, a facndia delas

deleita.

nem
Pois

esse Ulisses Aldrovandi compraz-se na

descrio do

admirar

com

homem

silvestre,

os seus olhos e de que d

umas estampas. Homo

ma

que pde

e pelos tpicos,

villosus lhe

cha-

que enumera, nu,

coberto de grenha, clere na corrida,


arteiro

na emboscada, extraordinaria-

mente semifero como


pnio Mela,
lejo

que

bem

habita

j inculcava

condiz
estas

Pom-

com o animaparagens.

Se

temos de buscar a decifrao do enigma

FILHAS DE BABILNIA

l56

de conscincia, o sentido circunspeco

formado da projeco do eu sobre o

mundo

exterior, fazia dele

moral.

Tendo

lhante e da

daquele.

lei,

um homem

a averso do seu seme-

no calcava

No

esta e doa-se

com

simpatizando

S.

Pe-

tamancos os sales
divinos do Csar, seria capaz de ter
acompanhado Bruto. Apesar de cinco

dro, profanando de

anos de civilizao, no era

um

Aqui estava

defeito

um scptico.

da sua recepti-

vidade. Paris fora, apenas, a sua escola

de cerebral

de voluptuoso.

com Paquerette, afvelmente como quem desvira


bolso que no anda sujo nem acoita
roubo, se abria com ela. E Paquerette,
Avistando-se a mido

atravs da jaula corrida, assestava os

sem perfeitamente a
descortinar, imersa nas sombras e contradies de criatura talhada imagem
olhos sobre a fera,

semelhana de Deus. Outras vezes,

dava-lhe

conselhos quanto ao enlace

com Armando

modo

de se conduzir

MAGA DAS RUAS

iSy

em terras que, sendo brbaras, presumiam de civilizadas. E tudo resumia em


aforismos^ ou regras de viver na burguesia local,

o que esflorava a jovialidade

naquele ninho de trasgos. Dizia-lhe

Matareca para a menina


uma ilha misteriosa no meio dum mar
de sargaos. Tem de ir um pouco ventura. Dos Matarecas, o que conheo
roteiro de pouca monta. Sei que ostenfamlia

tam escudo partido em pala


pante; na segunda, azul,
cente, vermelho, e

Veraneiam em
de dote

um

brao nas-

uma espada

vila

de prata.

prpria; do dois ou

por inverno.

uma

a pri-

com um cerdo negro rom-

meira^ de oiro

trs bailes

A mam

ruela de casas

trouxe

em

Nite-

Quanto nobre linhagem estronca


por alturas da quarta ou quinta ge-

roy.
ai

rao

num

magarefe de cevados

marra, ambulante, de feira


Mata-recos lhe

chamavam e

em

de

feira.

da derivou

o aristocrtico apelido e a herldica his-

FILHAS DE BABILNIA

l58

I
No

toriada dos Matarecas.


to exacto

como Paquerette

um

ascendncia

preux

ladro de estrada.

ter

isto

na sua

um

chevalier e

Essa boa
Todos os temos,

que

ria,

por quadrilhas,

Mas continuando

daqui at Ado.

Mata-recos deixou grosso cabedal, or-

denou

um filho

uma

bacharelou outro. Este

Ma-

das cepas confessadas dos

tarecas.

Agora

veja, fidalgo das dzias,

meio plebeu, burgus de gema, est na

como

sociedade
sobre

um

p,

esses grous extticos

beira

dum

pntano.

Detesta a plebe, evita a burguesia,

no tem

um

nas serras,
sua mulher

palcio antigo,

nem

mas

solar

nem sangue aguado, nem


foi

formosa para ser doudi-

com que

vanas, requisitos estes

poderia

ser acolhido pela nobreza. Vive entre

duas guas vida de nababo, mais aborrecido que caimo

num

aqurio.

^A me-

nina assina MarnefF, no? Seja francesa,


assine

De

Marnef. Se

bem me

recorda,

MAGA DAS RUAS

Sq

OS MarneF foram honrados impressores

Mexeram com

de livros no sculo xv.

podiam muito bem, de espada

prelos,

em punho, na coluna dos

cruzados, ter

tomado parte no saque de Bisncio.


Ningum poder investigar ao certo.
Uma De MarnefF, mesmo que no leve
consigo
lindo
azul

um

ceitil

furado,

palmo de rosto

e Paquerette

que no

foi

mas

s o seu

o seu sangue

tem-no bem azul

debalde que todo o francs

que se prezou cedeu sua dona a cem


reis

de Frana vert-galants

s com a

sua simples aristocracia de raa, a

uma

,De MarneF cabe entrar de cabea alta

no nobilirio dos Matarecas. Esta pode

uma

L dentro, o que ser a


batalha, no sei. Mas olhe, admirao,
contemplao, assiduidade, homenagens
ser

porta.

de devota a manipanso,

ganham sempre

com homens deste jaez. Borde-lhe chinelas com as cores do arco-iris e tempejre-lhe

pratinhos moles. Se

pistada

dum

um

dos rgulos da

dia for

terra,

que

FILHAS DE BABILNIA

r6o

seu sogro seja feito comendador, sena-

dor ou cousa parecida, e ter vencido.

Convena-se de que sua sogra padece de queixa interior que os facultativos

mais prespicazes no penetram.

Faa-lhe mezinhas

conte lhe horrores

das criadas e moteje do vestido das


amigas.

leia-lhe

o folhetim mais mo-

langueiro, vertido do francs na gazeta

mais

reles.

Tenha o maior cuidado com os imponderveis da vida domstica. A menina, que foi

sempre uma gazela, no

est

ao par de sua

eles

constituem os alicerces da virtude

filial,

alta significao. Pois

feminina, e o cimento

compreenso

No tom

caseira.

Em

duma boa

que residem?

da voz, na demora do olhar, o

respeito aos tiques de cada

um,

um

ai!

porque da janela que se abriu vem ao

pap uma corrente de

dum

ar,

diminutivo sogra

a fiautinha

com

dores de

MAGA DAS RUAS

l6l

um

dedo erguido em ameaa


ao esposo que se demorou no clube.
Cousa nenhuma e imensidades. Uma
mordaa valente para as sogras tece-se
barriga,

com

estas teias de aranha.

Prepare-se a dar a seu marido

ninhada de

filhos

uma

Que horror! exclamava Paquealm de francesa, era oriunda

rette que,

da Normandia.

No,

Deus

um hbito respeitvel, grato

e ptria.

Naquele pas no ha
de dimanche,

apenas o

filho nico, Jils

de todos os dias da semana.

filhos

Como

se diz das videiras, as

carregam.

Ah!
E' o
cu...

mams

ali

que

Questo do
das guas, a bno do Selhe

digo.

nhor.

Tenha longos

com

as

e variados colquios

cunhadinhas

mais meninas
II

FILHAS DE BABILNIA

102

inocentes, no faltando ao dever de industri-las nas

mais hediondas poucas

vergonhas. Daqui nasce

uma suprema-

da sua parte, cumplicidade reciproca

cia

e estima delas. Este principio

mente

suma-

basilar.

Seja preguiosa. L ser dona ser


indolente, mais indolente que

que

um

uma

poeta, que

uma

gata,

sultana. Sur-

preenda-se a despertar nas barbas do


meio-dia. E, para de portas a dentro,

no

se penteie; tal garridice daria nas

vistas

das vizinhas que a apontariam

s criadas,

as criadas

a sua sogra

e-

sua sogra a seu marido. Enrole os ca-'


belos na nuca, vista

voluptuosa

como

uma

bata e fica

ninfa

flor

das

guas.

abordada por galante,


a palavra de riposta esta
i Por quem
Se na rua

for

me toma, cavalheiro ?
largo, cavalheiro.

ou Passe de
:

MAGA DAS RUAS

linda voz,

bem

Se for provncia

visi-

Paquerette tem

timbrada
tar

tias

e doce.

l63

uma

de culos, conveniente es-

prem-la na glote, elev-la ao tom de


ocarina.
e

Por

ainda se usa o rinchado

muito pitoresco.

Importante

No

aporte quelas pa-

ragens sem empunhar

uma

lorgnette,

jiNo sabe exactamente o que seja?

desmoda

justifica a

lorgnette

uma

sua ignorncia.

A
A

luneta portativa qiie se

fecha sobre cabo de tartaruga ou de

metal

como

as

navalhas de barbear.

Nasceu aqui com os Trianons e morreu


com os Trianons. L um apetrecho de
preciosidade inextinta. Serve s

para envidraar a soltura

damas

com que

ho-de examinar, a poucas polegadas


de distncia, dos ps cabea, ao corte

do seu vestido, estamparia do seu padro, s

pomadas que pe no

rosto.

E' simplesmente ridculo!


Ser, mas de vista desarmada s

FILHAS DE BABILNIA

164

as peixeiras. E'

um

utenslio

mais de

mulher para mulher que de mulher para

homem. No esquea; aquele


do

o pais

mo-

os catitas chapados no

vitral;

nculo, as mulheres na lorgnette.

Respeite as glrias de sua ptria

adoptiva e no blasfeme do cu que


l

teem.

cu o Nilo de

sa-

grado.

Nem sempre

anodino de conse-

quncias, no obstante as remessas de


civilizao

que daqui para

tantemente, no teatro,

vo cons-

em costumes

pelo

livro e a gazeta, o entretenimento extra-

conjugal. Vai-se praticando

com

riscos

para a mulher. Ainda a travessia, pela


rua,

de

equivoca.

senhora

a conivncia
ter a

um

s,

tormentosa e

processo clssico obter

duma pessoa

quarto alugado.

de famlia

<

conivncit

obtm-se, chorando-lhe nos braos

grande romance de amor. Etc,

sei|

etc.

MAGA DAS RUAS

l'65

Paquerette recebia estas instrues,


galhofando, prometendo recorrer a to-

dos os

artifcios

da virtude e a todas as

virtudes do artifcio para conquistar a

nababia. Nas horas srias, expunha-lhe


suas apreenses quanto ao acesso

numa

de respeitabilidade, e

famlia, zelosa

sempre possvel quebra de palavra do


amante. Logo

le

acudia

com

mil vozes

aquietantes, subtilezas traadas sobre a

meio e das pessoas^ envolvidas na maranha.

psicologia do

Mas

enaltecendo as facilidades do

projecto no deixava de apontar os escolhos, e

em

tal

jogo parecia entreter-se

a redoi-la. Assim,

aventando que as

gentes semi-selvagens to prontamen-

amam como repelem, atenuava em


dizer que, a um moo qusi donzel como

te

Matareca, ligaes desta natureza dei-

xam

razes

em que

a paixo reverdece

seno ao primeiro lance de olhos ao roar,

novamente, da pele com a mulher

amada. Talvez fosse preciso

ir

pic-lo

l66

FUHAS DE BABILNIA

E confirmava a sua
com um judicioso discurso

lura natal... talvez!

proposio

sobre a reaco operada pelas distn-

que exerce a
cu grave para um cu

cias e o efeito destrutivo

passagem dum

troca-tintas, sob o qual tudo corre

geiro

como

viria

o amante,

nele as nuvens de Abril.


iria ela.

li-

No

para obst-

culos e contratempos de carcter, indi-

cava remdios como

um

fsico

de almas.

VII

Raro era o dia em que Marcos e Paquerette se no encontrassem, em casa


dela ou em casa dele, um quarto de
rs-do-cho,

como

arca de No, arvo-

rando cama, pilhas de

livros,

encavala-

mentos de quadros e gravuras. E a perder de vista divagavam sobre os tempos vindouros e o pas trigueiro onde
seu passo de mulher alta e esgalgada e

sua tez de loura destacariam


poila

num

Quando

como pa-

centeal.
se

no podiam visitar, se car-

teavam, falando-lhe o moo desta guisa:


jS agora sinto

bem

a barbaridade de

no morar num palcio por sua causa,


minha amiga! Nele teria um solerte ne;

FILHAS DE BABILNIA

l68

grinho para lhe abrir a porta

uma

passadeira,

em

s a

i
si

persa antigo,

para lhe receber os passos.


Ela, sensibilizada, reflectia

E um rapaz adorvel
Ainda

marcavam encontros em

se

concertos e bailes pblicos e por a pas-

seavam

srios e graves

como

casal

que

folia s concede a fineza de a ver gozar. E, se s vezes

faziam-no

uma valsa,
como quem

arriscavam

senhorilmente

presta culto nobre arte da dana.

Entretanto Paquerette entregava-se o

mais mecanicamente possvel ao antigo


trfico,

porque no tinha outro meio de

vida e queria entrar

como

em

Em

terras de gentio.

do que Leo
dia,

e ela

parisiense

contribuio

costuravam

talhando pelos padres da

noite e

moda

edificando chapus sobre as carcaas

de arame que se vendem nos bazares.


E, no silncio do trabalho, seu corao

sobrepassava seus dedos, entrevendo-se

em marcha

pela cidade descuidosa,

com

MAGA DAS RUAS

69

lojistas,

em mangas

reverberante, a v-la passar,

toldo

cocheiros

jogando

de

camisa

num

esquineta

sob

banco de pedra, procisses devotas


curriando a rua abrasida,

um

cal-

como rezava

viajante que despejara nos prelos

as suas impresses. E, trmula, sentia


j

saudades de Paris, a alegre, ruidosa

obumbrante

floresta.

chegavam

do
amante, inchadas todas de promessas e
Letras

sobre

letras

chochas de realidades.

Nem com um

chavo furado, de adiantamento,

se es-

portulava a nababia. Prximos e afastados, os parentes todos estavam a ferro


e

fogo

com Armando por mr da

de-

sobedincia que ousara cometer e dos


intuitos inconfessveis

Pobre
rette,

anjo

que ainda nutria.

suspirou

beijocando o retratelho que acom-

panhava a ltima missiva.


o que eu previa

Paque-

Marcos.

preciso

ir

declarou

ao encontro do

rapazinho, seno escapa-nos.

FILHAS DE BABILNIA

lyO

Escapa-nos

no

geito de

dum

Paquerette sentiu-se a estranheza

modo

de dizer que denunciava propsi-

tos de

comandita a que ningum o con-^

'

vidara.

porem, apercebendo-se do

Ele,

de

tais palavras,

Escapa,

efeito

atalhou de pronto

no por impulso prmas porque a isso o coage a

prio^

com

famlia

opresses,

vexames,

dos os recursos de quem tem na

Compreende,

sota e az.

M.'"*

to-

mo

Paque-

rette ?

Compreendeu
assente

dum

em

e desde esse dia ficou

seu espirito,

com

a evidncia

postulado, que apenas por esforo

o amigo. E
desde essa hora, mais af ps em sua

prprio podia recuperar

indstria, j

deambulando por boule-

vards e jardins,
nas,

submissa

frequentando taver-

at

para abraos

velhos, a pedir podridero.

va-se

como

se

Mas

de

entrega-

sua carne estivesse

ausente de acto impuro.

MAGA DAS RUAS

I7I

Uma

manh, estava ela ainda na cama, Leo deu entrada a um vulto muito
estranho na penumbra, rolante e todo negro, afora o extremo dum dos vrtices
de alvo luzidio. Era o ilustre Mritac,
vestido de luto pesado, e a sua calva

ebrnea.

O
,

velho sentou-se cabeceira e,aper-

tando-lhe muito a mo,

longado choro.

No

rompeu em pro-

sabia Paquerette

que chaga havia a curar, tanto os solu-

eram convulsivos

os

vam

e lhe

embarga-

a voz. E, estreitando-lhe a cabea

contra o seio nu, lha afagou, proferindo

doces nadas, e Mritac era

como um

borrego preto entre as coixas nveas

duma ovelha

branca.

Desemperrou-se-lhe, afinal, a
ra, retrico e

fala,

pa-

gemebundo, contar a sua

desdita. Falecera-lhe a cara consorte, a

virtuosa e admirvel matrona M.""^


ritac!

gnio benfico do seu

companheira de suas
rar

viglias

mprobo da Chastet

M-

lar,

no elabo-

et le droit atra-

FILHAS DE BABILNIA

172

pers

sicles

les

fora ceifada

Nunca mais! nunca

parca.

placvel

mais

Pobre
rette.

pela im-

murmurou Paqueconsuma exortou Leo

coco

No
Tinha,
os dias cheios.
Estava nova. Sim, tinha mais
se

talvez,

co anos do que eu ...

que

cin-

isso ?

Ah, era boa de mais para andar neste

mundo.

Coitado, faz-lhe
Era um anjo.
.

corrigiu

meus

as

falta.
.

provas

Foi ela

da

que me

Chastet.

Os

Academia revia-os
ela e retocava-os. Era muito erudita.
Chegou at a publicar um folhetim no
Echo de Paimboouf.
discursos na

Mritac assoou-se, limpou as

mas,
tit

e dai inquiriu

lgri-

do estado de son pe-

chouXy de sa petite gigolette. E, dan-

dO'lhe pancadinhas na face e ela cha-

mando-lhe safadinho,
todo dos necrolgios.

se

desviaram de

MAGA DAS RUAS

lj3

O teu meliante? indagou M Quem proferiu


fingindo

ritac.

ela

no acertar

com

da

o objecto

refe-

rncia.

O estrangeiro.

Ah,
um

sim,

o mocinho plido que

tomou o passo na Rua da


Sorbonne? Era um doido
no sei
dia nos

parece que partiu

No sabes?
Ceguinha eu
com

le.

seja.

Nunca

nada

tive

Partiu confirmou

mar.

Leo.

Foi ma-

Srio

To certo como eu
quarta-feira,

em

dia

vir luz

do bento

numa

S.

Cu-

cufate.

Mritac mostrou-se jubiloso daquela

emergncia
las, trajo

ra,

que

prescrevendo mil caute-

decente, olhos baixos, candu-

apenas

em

e,

um

arzinho de maquillage

Paris o sem-sal suspeito

con-

FILHAS DE BABILNIA

74

vidou Paquerette a

visit-lo

em

sua

mo-

rada, para o que deveria inculcar-se

como prima da
cuidado
to,

parvnia. xMas muito

repetia um vestidinho pre-

maneiras de menina burguesa, nada

Madame Boulet, a concieralma mesmo dum detectiva.

de farfalha.
ge, era a

depondo um beijo muito casto na


fronte do seu brinquinho, depois de larE,

gar a nota azul, se

foi

pincho

e satis-

feito.

Os

primeiros dias de outono fugiam

rpidos e as cartas de

amor de Ar-

mando empilhavam-se, trasbordavam


j duma caixinha de charutos, catalogadas e enastradas com fitilhos de seda.
E, sendo sempre abundantes em afecto e
em razoes, eram chochas em feitos. Entretanto Paquerette entesourava e Leo
sorria o seu scepticismo de experiente

ante a idea fixa da amorosa.


J os preparativos de viagem corriam

sob bons auspcios, recebeu

ela

legrama-pneumtico de Marcos

um
em

te-

que

FILHAS DE BABILNIA

3l6

parigas, eu a chegar-me, logo as grandes


coiras tero lero lero, tenho quanto quero
:

Mas

pior, ainda, so os rapazes.

a pobre de Quintela

dia pilharam-me

vomec

Um

sabe,

com

Zingamocha

levaram-me a passear pelos seroes, nu


como minha me me botou ao mundo.
Ces Tambm lhes roguei praga e em
!

hora

foi

que

se cumpriu.

Praga
Sim, senhor;

Olarila

ensinou-ma, minha

me, que tinha muita virtude


que cometia.
fiz ?

Olhe,

^^

uma

Quer que
noite,

em

tudo o

lhe conte

como

estavam apagadas

todas as luzes no cu, fui-me para o Oiteiro

da Forca

e deitei-me

de joelhos a

rezar. Rezei a santos e santas, a virgens

e mrtires, e

quem

rezar,

mens

ali

quando mais no

tinha a

chamei pelas almas dos hoenforcados. Vieram todas, de

matador, de ladro dos quatro caminhos, de judeus que esfaquearam a hstia

do

altar.

Eram um

arraial e

vinham mais, cantarolando

cada vez
tuturutu.

Siy

o DERRADEIRO FAUNO

Minha me, tinha-me


para

trs,

nem

dito

mostres medo. Finquei

os joelhos no cho e

quedei no meio

ali

avantesmas, todas

das

no olhes

de ossos to

brancos que at tornavam a noite branca e se via tudo

irmo ?

elas.

Que o

nas

nhadas, batidas e rebatidas


o mar.

areias

queres,

resmoas
os homens que hajam de as
levem desemmoadas, pre-

as

levar,

Que

roda.

diziam-me

tranglo-mango
pondi

em

Eu

como

de joelhos, e elas

passando e preguntando sempre: Que


queres, irmo? E l se sumiram todas

na

noite,

ser

vozeirando

assim ser! assim

a praga que lhes roguei

dia seguinte, a Micas

No

Olaia via sem

querer o cu de costas.

^Ento
chamo
Sei

o quer que veio ao teu

l ?

Quem manda

Deus

Agora considere vomec a padralhada


h milhentos anos a ganir guardar cas:

tidade! guardar castidade!

e,

vai seno

FILHAS DE BABILNIA

quando, o mulherio rompe por essa serra

Nosso Senhor
e a pedir ao anjo que as venha cobrir. Safadeza, curas, bispos e papas nasceram
fora a entoar ladainhas a

para enganar o

bm

era tolo

mundo O mundo tam!

j(ipois

no

via,

nos telha-

dos, pardais e pardalocas a satisfazer os

mingava o canem o gro nos campos?! A

seus gostinhos, e no lhes


lor

do

sol

minha raiva estar velho e ser um aleijadinho. As moas, quando eu me chego


a elas^ depois de lhe fazer todos os apa-

dizem-me que pecado. Sou


mais triste que a erva dos caminhos

paricos,

! .

Valha-te

criador

dos

As raparigas so como as

rejas

Pois

melros,

Baltasar.
.

ce-

para quem trepa.


..

trepei noutros

para quem trepa. J

tempos s cerejeiras.

Uma

vez deitaram-me abaixo e parti as costelas.

As raparigas so como

tambm roguei praga.


costelas, mas no povo mal ama-

so, e s cerejas

Parti as

as cerejas,

duram, criam logo bicho.

SlQ

o DERRADEIRO FAUNO

Es um
l

feiticeiro temvel.

Mas

a que altura do dia o viste

Era

olha

meia manh quando muito,

ainda havia orvalho no mato.

<:

que andavas a fazer na Serra,

to longe?

Eu

vivo mais na Serra que nos

povos.

canto

me

Serra minha amiga, a cada


oferece cama.

Chego-me

quando os pastores no vem, e


No vero d-me ptegas, quantas

cabras,
teto.

me pede
como

o apetite.

Serra

E como

Eu

era le
sei l.

Tinha
Tmha
^

quero-lhe

te viu,

moscou.

Era como

era.

feies de criatura?

e de

bom

a minha me.

Ento o anjo, mal

boa pmta. Ele no seu

passo por vilas e aldeias

e,

com

mossinhas de bem querer, no havia


solteira

ou casada que

lhe fugisse.

Mas

anda i:oberto de peles como ouvi contar


que andava S. Joo nos desertos.
Sempre quero ver se me levas a

320

FILHAS DE BABILNIA

Agora toca-lhe. Vs? j o milhafre anda pelo cu coca das perdizes


que saem a almoar o gro dos restov-lo.

lhos.

Toca-lhe.

As cousas

nham
a

todas,

pouco a pouco,

como um

a lume

Sobre os

livro

muito

giestais ajoujados de

vagem de

clara felpa, fora

vi-

lido.

vagem e
como se

que
mais impondervel que

neles cara neve, muita neve, desta

pousa directa

um enxame

de mariposas. Lameiras de

tenro pasto, orgueirais de pendo a esfarelar-se

em

carvalhios

limalha ruiva, tufos de

verde-mate

cresciam

desvo da terra de restolho, pondo


cercadura animada

Numa

em

uma

sua cor morta.

belga de paino,

amanhada ao

tentame na vastido do matagal,


espantalho,

no

um

mais disforme que Judas

derriado dos corvos e escorrido dos

humores ao oitavo dia, abria braos


mcomensurveis. Quase por cimai^ a cotovia subira ao cu e por

padejando de asa, a

rir

l se

dU ou

perdia^

a entoar

1
FILHAS DE BABILNIA

l8o

gens.

Um

outono com a dignidade

dum

de Thule vagueando de manto e co-

rei

um

roa por

uma

parque

de minhas

^i

Longe
Eu

tornou Marcos.
Mas no

disso...

sei

o que deseja.

transportar-se

vs dos espaos,
se transporta

ser

de bazar.

sei...

bem.

sei

viajar.

de

Paquerette no se deixa tentar

por sabedorias...?!

no

Ao p

o castelo de Luy-

telas,

uma bugiganga

nes era

solitrio.

uma

com

em

Desejaria

corpo, atra-

a rapidez

com que

em pensamento. Em suma,

estrelinha cadente daqui para

determinado ponto.

No! No
agora respondeu

seria isso, pelo

menos

sorrindo quela

ela,

recorrncia de amor.

Consulte o seu peito.

Vo

escarnecer.

quereria ser

Quereria.

uma mocinha da

andar, talvez, atrs das cabras,

aldeiaT
ferir os

dedos s amoras pelos silvados, ncj


saber que h mundo.

MAGA DAS RUAS

Ora!
Paquerette

Ser patega para cobiar ser


!

gracejou o pintor.

Sim, o corao

l8l

insatisfeito.

Mas

melhor vida no ser aquela que me-

nos nos faz sentir que vivemos?!

Assim

penso

apoiou

Marcos.

C por mim, amaldioo Eva, a primeira


que bebeu o veneno do

mus que inventou o


de o engarrafar.

esprito, e

alfabeto,

ou

Cadarte

selvajaria o estado

mais idneo felicidade.

^jQuem o tolhe de para o centro


de Africa berrou o pmtor.
Afinal, Marcos ainda se no
nesta hora?
(Qual
o seu
ir

defi-

niu.

ideal,

preguntou Paquerette.

Ainda

no pensei
Olhe, ser
compreendido e obedecido.
Para qu ? ^ Para tiranizar os ou.

tros

Pelo contrrio, para no

ter

o des-

gosto de molestar,

Caprichoso
Devaneios pueris proferiu o pin-

FILHAS DE BABILNIA

l82

tor.

que neste instante h de mais

desejvel que na estalagem, que dali

nos est acenando pelo avental branco

do criado, os vinhos sejam genunos, de


trs assobios, e os acepipes,

como

os

dos frades, dignos de se lhes rezar antes


e depois.

Vamos, que estou com uma

fome exaltada.
E, metendo para aquele lugar de sombras, por indstria adaptado a estncia
da gula e do amor, com ostras regadas
a Saumur, comearam a banquetear-se.
Reinou o vinho velho, a alegria e a intimidade, e Paquerette, regalada, julgava
ressurgidos seus tempos de esplendor,

nos restaurantes caros do Bois,

Quando desbancaram, props


nesa que se passasse
quelas

ali

lio-

a noite j que

horas dificultoso seria achar

transporte para a cidade. Aceite o que,

aps breve relutncia de Paquerette,


docemente,

com

a pausa de

quem quer

matar as horas, foram subindo a colina


adormecida.

MAGA DA SRUAS

l83

Marcos parecia taciturno, e Paquerette murmurou, procurando ler-lhe nos


olhos

mal

^1

Pensa

em bem, ou pensa em

Penso
respondeu
intno de verdade.
Mil bem-hajas.
era

si

le,

com

Cedo, ainda os copos tilintavam nos


caramachis, se dirigiram a
pedaria a pedir pousada.

mou uma

argola de chaves

uma

hos-

porteiro toe,

por

um

comprido corredor, os conduziu a duas


alcovas que olhavam sobre imenso vale.

terra afundava-se sob a claridade di-

fusa das estrelas

tarem muito

alto,

mundo.

teem!

chando as

e, dali,

parecia-lhes es-

suspensos sobre o

pronunciou

le,

fe-

janelas.

Paquerette alou para Marcos olhos


surpreendidos;

e,

como no encontrasse

os dele, proferiu

Quero um quarto para mim.

FILHAS DE BABILNIA

184

S h

estes devolutos

declarou

Embaraados pareceram

todos. Re-

o porteiro.
solutamente, aps

mudo

concilibulo,

murmurou Marcos para Paquerette


Dormimos juntos.

Ah, no!
... como dois manos

rapariga quedou-se

um momento

silenciosa e despediu:

No, santo Deus, no


Vamos a outro hotel! berrou o
em tom desabrido.
No lhes h de ser fcil topar

pintor

mida

sentenciou o porteiro.

dor-

Paquerette estacara de olhos no cho


e,

em voz

Em
Pois
ri

seca, o artista questionou:

que ficamos, madetnoiselle ?


seja

ciciou

ocuparam um
Marcos e Paquerette

pintor e a lionesa

aposento e entre
foi

ela.

entendido que ela o precederia

que, mal terminasse seu amanho, daria

no

frontal a senha de livre entrada.

MAGA DAS RUAS

assim

foi;

l85

Paquerette passou adian-

te,

deixando a Marcos no vo da jane-

la,

chupando

talisga

um

nervoso cigarro. Pela

da posta adjacente^ quebrava-se

requebrava-se

em

simiescas revolu-

es a silhueta esgrouviada do dicono


bizantino.

Soaram no tabique
batidas

com

as pancadinhas

os ns dos dedos.

Marcos

entrou.

Paquerette aguardava, recostada na

cama, os cabelos em onda, os seios debruados da camisa de batiste lassa e


transparente. Dois lacinhos azuis segu-

ravam-na s espduas e pareciam ali


aves do paraso.
Descansavam sobre o lenol os braos nus, abertos em lira, na cadncia
amorosa da garra que em momento delirante se h de fechar. Uma grande almofada, ao lado da cabecinha loura,
chamava outra cabea.
Paquerette sorria e toda ela, na atitude de agrado e desalinho, dava a im-

FILHAS DE BABILNIA

l86

presso de estar ansiosa pela romaria

ao templo

cie

Eros, esse onde os peca-

dos s se resgatam pecando.

Sem gastar vozes, com geito livre se


bem que sensivelmente precipitado, procedeu Marcos s cerimonias do

com

E,

em

a segurana

homem que est

do

sua alcova, diante de sua amada, er-

gueu a dobra da roupa

e,

lanou sobre Paquerette.


tiu,

deitar.

debateu-se

e,

sem guarte,

Mas

se

ela resis-

arquejante, ameaou:

Se me fora,
Est doida!
Grito disse novamente, alteangrito

do a voz.
Ante o fulgor que chamejava nos
olhos da rapariga, a acometida de Marcos quebrantou-se.

logo ela aprovei-

tou para ladear de tronco e tomar a posio

mais apta defensiva. Marcos

sentiu a derrota e, invadido


lera surda,

a sacudia
Ihe

ao tempo que, a

com

duma cuma parte,

dureza, a outra, pisava-

brutalmente o seio n.

MAGA DAS RUAS

Paquerette, primeiro

com

depois

brio,

Socorro

Num momento

87

com moderao,

rompeu

Socorro

chamar

a
.

curto de trgua, ou-

viram-se pancadas no

muro

e a

voz

agra do pintor

Marcos, deixe

Marcos, deixe
Esbaforido

l esse

estafermo!

parvo,

quebrado no

moo balbuciou umas vozes


sem ritmo e sem exame que soavam
como tbua contra tbua. Em tom cho-

mpeto, o

roso, levemente

molhado de indignao,

Paquerette dizia:

sou
e

Bem

uma

sei,

sou

uma mulher do fado!

perdida! jsou capaz de roubar

de matar! jMas do que no sou capaz,

juro-lhe,

de enganar o

com um amigo!

meu amante

Juro-lho! Estou mais

baixa que a lama das ruas,

no

! .

isso

Marcos

no

puilou

! .

mas

isso

da cama, plido. e

es-

tpido, e correu vivamente a vestir-se.

J meio arranjado,

havendo readquirido

FILHAS DE BABILNIA

l88

a serenidade, acercou-se dela

em voz

e,

lenta, escarninha, disse-lhe

Tem

razo,

vende amor

que M.^"^

esqueci

no o d. Perdoe, foi
uma loucura no ter tilintado sobre a
pedra desta mesa os tantos francos da
e

tarifa.

Valia mais,

se perder

valia! Valia mais

do conceito que

no

lhe mereo,

e assim teria evitado o trabalho desta

emboscada.

A sua presuno diverte-me.


Emboscada

que outra cousa


O
!

foi?

^rPois

se-

nhor trouxe-me ao engano...

Ao engano andei eu, minha branca


flor.

Nunca, por nunca, imaginei que

fosse to sbia a sua inocncia.

Quere dizer o meu desbragamento.


Mas

diga, ^por que palavras

ou

factos o

autorizei a julgar-me disposta a ser sua

amante

Pela razo mesrha de


ficar neste quarto.

ter

anudo a

MAGA DAS RUAS

cabala vinha de longe,

189

Per-

cebo agora!

E' facto;

mentir- lhe-ia se negasse

que h muito nutria o desgnio de abusar da sua castidade

tom mofareiro.

tornou

le

em

O passageiro da cabine

reservada era eu. Quanto a este lance,

no o preparei,

acredite. Aconteceu.

com reciprocidade
de posse, para amanh olhar a amante
com aborrecimento, mas no com meQue

desejava

t-la

nos estima a Paquerette, muito certo.

no quis seguir o caminho ordinrio que, percorrido por homem que


no seja pateta de todo, leva sempre ao

Para

isso

alvo.

Queria doudice na nossa amizade,

um momento, por
uma noite. Ri-se ? Tem razo, para mulher vulgar homem vulgar e eu no fui
mas s de

salto,

por

vulgar.

Paquerette mostrava j no parecer


aquele luaceiro de suavidades que era

o mais formoso dos seus encantos

no sabia

le se

mas

era aquela expresso

FILHAS DE BABILNIA

igO

de ironia, se o jbilo do triunfo, se a luz


de que se alumiava a firmeza daquela
estapafrdia lialdade.

Repito continuou
traa

le

com

costumada do mais simples D. Juan ^

Paquerette teria hoje, conscienciosamen-

sujado as barbas do

te,

que lho digo

reca. Teria,

me

MataAgora no

tal Sr.

eu.

censure tentar enganar o

meu amigo.

meu amigo;

concesses

Ele nunca
destas

foi

no as fao

a quem-quere. Fre-

qentava-lhe a casa, frequentava

no era por

No invoque

era por

le,

si.

Por

mas,
si

s.

homem que no vale uma

hstia de estricnina.

Valha

no

que

valha,

meu

amante!

Ningum lho rouba,

Quem

esteja segura.

E, precisamente porque ningum lho quere, porque c um triste


ningum, um perfeito pedao d'asno,
porque lhe rotundamente inferior, que
Paquerette o ama, ou amou.
deixe.
E' comigo.

lho quere?

MAGA DAS RUAS

I9I

No

deixo, j

poisou as patas.

bem

lhe

se era

que a alimria aqui

Ora diga-me reflectiu


amor o sentimento que
:

<j

votava? No ser antes piedade

da o sacrificar-lhe, por brandura de

corao, o que
l

uma

mulher pode

sacri-

No, no era a le que amava,


mas na condio do pobre diabo a sua
[(mesma condio de mulher que tem alficar?

turas...

gosto de sacrifcio, sadismo,

necessidade

ii

com

le

dum

Puh, e empurra-me a que case


?!

Porque

'

gigol.

no? Amante

um

ma-

rido outro. Aquele deve ter mritos,

faculdades de simpatia

a este,

como

ra-

zo social, tudo basta e nada basta.

Armando filho de mandarim, ser


amanh um quidam rico, convm-lhe
No desista
.

^iQuere

continuar, ento, a ser o

do pobre rapaz?
Sempre, e a ser sempre o amigo

Mefistfeles

verdadeiro de Paquerette,

FILHAS DE BABILNIA

192

E' uma crueldade.


E' um gozo para
para

si.

Seja a

mim, um betr
esposa, mas no a aman-

Ele no a merece

te.

deixa

uma mulher

ter

um homem

fome

qut

e frio, sofrei

todas as misrias, no a merece. E' ume


indignidade de carcter demorar nele

simpatia, quanto mais o amor. Depois.,

depois Paquerette

uma harpa

delicada

no sabe tocar.
Paquerette, que concertara seu desa

que

le

com

escutava

linho,

evidente

praze

aquele discurso cnico, s mulheres agra

dando sempre as flores que lhes


as mos bizarras.

esfolhan

Mademoiselle Paquerette enganou

-me bem enganado reatou Marcos, me


neando a cabea num geito benigno.
E enganou-me porque a tinha no ro
das pessoas sensatas.

Uma vez que acei

tou dormir aqui, implicitamente a julgiu

rendida ao que acaba de negar-me.

De corpo alma, explosivamente


Bastava-me de corpo. Assim com^
<i

MAGA DAS RUAS

num

parntese

em que

IqS

se exerce a lou-*

cura da mocidade, os caprichos do acaso.

a resoluo elegante de evitar

um

contrasenso.

Que

Um

combinou porta ?
absurdo. Seno considere Pase

uma rapariga adorvel, luxuest uma noite que, de igual, s as


no Paraso de Ado e Eva. No

querette
riosa;

noites

acha? Imagine que se observava risca


o que se preceituou de antemo e que,

em conformidade, me punha a ressonar


a seu lado, costas com costas. ^No era
uma torpe ofensa sua juventude ? Era.
Bem sabe que, ao menos que se no seja

um

enjeitado da natureza, apenas se

dorme insensvel ao lado duma mulher


quando feia como o Demo ou velha
como a Notre-Dame.
Paquerette olhava para le

muito

fitos

luminosos.

com

Um

brando banhava seu rosto

olhos

sorriso

duma

con-

descente doura.

Viu

tornou

le,

arripiando
i3

HlHAS DK BAHllNIA

104

I
num

camos

bigode

^)

contrasenso

temvel.

uma pausa em que a sua cabea dobava com pezar, declarou


voito para Paris
Bem.
A estas horas!?.
L hei-de chegar.
Vou agastado
E, aps

porque

fui

nscio,

mais nscio que

um

donzel. Julguei-a concorde e quis dar-

me o

prazer espontneo, troglodita.

assalto. Assaltei-a

verdade

como um

Perdoe, se

De

no c
dou tempo ao temtigre,

po, lugar a que a volupluosidade que

em mim

havia
sidade

em

alevantasse a voluptuo-

passiva

que h

em

si,

como

bem organizado, Pano teria chamado o outro

todo o corpo

querette
baila.

tambm
as plpebras sob o peso sensvel duma
leve melancolia, e os braos, como dantes, tomaram a posio de braos que
E\d dobrou a cabea, desceu

esto

em guarda

Fui um

para abraar.

randc tolo

continuou

le.

MAGA DAS RUAS

num tom

to.

arrastado de arrependimeii

Afinei excessivamente

jos e a

corda estalou.

Acabava de

meus

penal

dese-

pena!

laar a gravata e foi cor-

em busca do

rer os quatro cantos

junco.

Depois, veio para o p da cama, de

chapu na mo,

e ai se

quedou

trejei-

tando^ indeciso.

Enganou-me

bem enganado!

tornou a dizer, de olhos

j sorridentes

nos olhos trmulos.

Foi
riu

imprudncia minha

profe-

de rosto submisso, voz que-

ela

brada.

declarou,
palavras. O

Pois vou ficar a Paris

sem embargo daquelas


meu amigo substituir-me h em tudo o
que fr mister.

Mas

ve-me.

fique!.

Fique.

ou

le-

Marcos quedou

um momento

a con-

templ-la e disse

,:Para que

se repita

o absurdo?

Paquerette baixou os olhos e naquela

FILHAS DE BABILNIA

196

humildade e naquele silncio se

certifi-

que o absurdo se no repetiria.


Mas o demnio do orgulho, o despeito
da sofrida derrota, a quebra do impre-

cou

le

visto

levaram-no a

dizer, crispando os

nervos

Agora
E

tarde

resolutamente se meteu a caminho

de Paris.

IX
De Madame

Mritac a Armando Matareca

Meu amiguinho Acabo de empilhar


a um canto da mesa as tuas cartas da
ltima semana; era uma inundao,
:

um

do

do qual o
chins pesa-papis me olha j por cima
do ombro com ar de muita ironia.
Ainda as no li, nem provvel que
venha a l-las; teem mais letras que
agora

castelo,

alto

Les Misrables e,franquezinha, falta-me


flego para tanto.

Ao

acaso, apenas, relanceei

um

uma

fra-

pensamento alm. Sofres,


morres, vives no inferno, e queres saber
porque te no escrevo, o que fao, o
que no fao, o que me ser azado fazer ou no fazer. Deus do cu, a tua
se aqui,

FILHAS DE BABILNIA

19^

I
curiosidade enfadar-me-ia se no

esti-

em que at
eram cordiais. No

vesse nesta hora das Santas


a conjurar o diabo

no escrevi, pronto. O que


fao? Olha, o teu horscopo no se enganou de muito. Mademoiselle Paquerette est morta, bem morta e em seu
escrevi porque

invlucro terrestre vive


rescente

Madame

uma

Mritac.

fera e flo-

No

te es-

pantes, a outra, que do retrato de Leon

Bonnat.

em

trajo cor de

hiertico

mas

olhar

defronte,

par

ali

morango,

parecer afvel,

mange

me

geito

est a

des pissenlits

la racine. J lhe desfolhei

perptuas

sobre a campa, regalei os pobres, podei os cravos,

me

para que a sua sombra

seja propicia.

Ao

deitar, le

duma

cama, eu doutra, todas as noites rezamos a novena pela beatitude da sua


alma.

H uma quinzena, amiguinho, que


oOU Madame Mritac face de Deus c
d js homens. H uma quinzena e parece-rne ainda ontem!

Nunca o boulevard

MAGA BAS RUAS

99

me deu uma impresso de alarido e jovialidade como essa quinta-feira de sol


em que um coche catita me desceu
coberta de branco e vaporosa na passadeira vermelha que tapetava a escadaria nobre da Madalena. Leo conven-

ceu-me a no me pintar nem empoar,


e eu ia assim com a face que Deus
me deu, como uma aucena dos campos. Trabalhava-me o receio de que parecessem mais velhos os meus vinte e
trs anos, e

no houvesse frescura em

minha pele. Os olhos, de quem me via,


asseguraram-me que no; M."^^ la Vicontesse de Broussailles

como

uma

beijou-me muito

e,

criana, afagou-me os ca-

minha pombinha minha


doce pombinha! E^ uma dama muito
respeitvel. Um operrio, tambm, entrada, berrou mesmo no nariz de Mribelos dizendo

tac:

P/j; une jolie poule!

meu

com o que

esposo ficou desvanecido.

Imagina tu a grande nave da Madalena cheia ^ luzes, de casacas pretas e

ndice

Os olhos deslumbrados
Maga das ruas

derradeiro fauno

107

ACABOU DE 8K IMFRIMm
STB LIVRO A TRINTA

DE MAIO DE MIL NOVE*

CENTOS B VINTE NA

TI-

ANURIO
COMERCIAL, LISBOA.
POGRAFIA DO

FILHAS DE BABILNIA

204

Falta-me
de

terva
casa.

Logo,

Celina.

congressistas

entrar

No tenho dama que

Ela tinha

tacto

mesmo

ter-lhe-ia

uma

ca-

nesta

os receba.

dedo inspirado

lido

No, tolinha, um

eu.

de sntese

livro

em mos.

que trago

Se queres
No, misso

umas pginas de

La folie dans le faux mnage.


E uma comdia.^ preguntei
scientifico-social

...

tal

esposa

...

s a

uma

incumbe

esposa

uma

E preciso

que sejamos morais.


No houve recepo aos congressistas

do

ilustre

socilogo, e

um

inverno

comeou

logo, cheio de vento, de chuva,

isolador

como

largava
ai

li

a peste. Mritac no

me

exigia-me no seu gabinete, e

toda a coleco de Arthme, desde

Mmoires dun ne, ao Roi Pausole.


Mas eu, que prezo muito a liberdade,
as

fugia-lhe e ele corria atrs de

mim. Para

prximos e afastados, para colegas

outros, eu era o sua secretria, a sua

MAGA DAS RUAS

205

bem embora eu no
dedos em tais aparelhos.

dactilgrafa,

saiba

pr os

Ele

que pianotava, para dar casa o simu-

que era

lacro de

^*

Minha

eu.

flor

vez, mais terno

disse-me

le,

que de ordinrio

uma

se

passasses a morar de todo nesta casa

E a moral, meu velho ?


A moral est salva. Exerces

funes

aqui

De amante No, meu


s os canrios.
no. Em
Como senhora
.

amigo,

gaiola,

Senhora de qu
Do meu corao

?
.

Ora, no d para um
Minha senhora. minha mulher.
pilaf.

casando.

assunto para
-

Trouxe-o

muitos dias.
afervorou.

em

reflectir.

suspenso e

em

transe

minha hesitao mais o

Quando lhe

dei uma resposta,

entre favorvel e dubitativa,

para os joelhos e disse-me

puxou-me

2o6

..

FILHAS DE BABILiSlA

E hs-de

amar muito o

teu pap-

zinho?

Consoante fr amada.
Dormiremos na mesma cama?
j

--Ah, isso no! No posso dormir


acompanhada
Deus me livre
.

No mesmo quarto, queres


Se no ressonares?.
^E hs-de
muito, sim
Nesse ponto, sou uma
Nisso no
Ests-me a
ofender.
Bem, bem. Olha ...
rapa?

s-lo

fiel

fera.

se

fala.

zinho ... o gigol ?

Qual gigolof Diabos me levem,

percebo

se

Diabos me levem, no
Uma
no
E muito
senhora
Entendido, no torno a
Correste ento com o gigol,.,
assim?
no
Qual gigol ou qual carapua?!
se diz.

fina

jura.

feio.

jurar.

Fale claro!

Engasgou, no tornou a

importu-

MA6A Das ruas

com

nar-me

207

devassas da minha vida

particular.

o meu casamento.
Decidiu-se hoje, amanh encetou-se o

Assim

preparo
a

se decidiu

duma

tal

revoluo. Estofou-se

casa de novo, trasteou-se

nho para mim,

um

um

salozi-

quarto para Leo,

correram-se os armazns de

modas

de

bragal, distrbuiram-se anncios, solici-

tou-se por via do patriarcado a

bno

Sua Santidade. Foi um ms de prodigiosa azfama nesta casa.


de

Na

uma

Mritac

scena de imorredoiro

De brao dado me levou

rismo.

trar-me ante o retrato de Celina


pedir-lhe

le,

com

vspera, portas a dentro, tive

vnia para

li-

a prose,

com

matri-

mnio.

Minha doce, minha inolvidvel es tu em minha alma


posa dizia
le

onde h
ria

paz

um

ls

ahar perptuo tua

tu sabes as desordens de

um

sabes

corao deixado s

como

a soledade

me

mem-

que

ca-

fogoso; tu

insuport-

o DERRADEIRO FAUNO

estivera nas garras

uma

belos louros,
as

costas era

duma

fera.

217

Dos

ca-

trana desfeita para

como ramo

de

mimosa

amarfanhado outra, descendo-lhe pelos


peitos at varrer o cho, lembrava vara
;

florida a

que se apoiasse. E, pelos ras-

ges do chambre,

um

seio branco, re-

chonchudo, com mais vergonha que se


o prprio Padre Santo Antnio lhe publicasse os segredos,

mostrava o ma-

milo, to rubro, to jucundo

morango primeiro que pinta

como o
no mo-

rangal.

Chorava em fonte, e suas lgrimas


punham no fogo rijo das dez horas um
doce refrigrio de orvalhada.

O
^

diabo fez pouco de

clamou o abade.
mulher.

ti

ex-

diabo esprito,

redarguiu
chocarreiro. ^E

espirito

na em tom

cornos no

? ^

Felicia-

carne e

senhor j no se lem-

uma

bra de ter lido que no

foi

nem duas que foram

caar escarra-

s vez

2l8

fILHAS DE BABILNIA

panchado na cama com as freirinhas


de Santa Radegonda?! No se lembra? Homem, ao que come e ao que
dorme est mesmo asno chapado
Jesuno, levando em graa o remoj

que, ps-se a carear a mocinha.


ela, inflectindo

especara
sahos,

em

Mas

a cabea sobre o peito,

seu choro, manso, sem

como de

vide aparada fora de

sazo.

Deixe-a,

est

sufocadinha

tor-

nou Feliciana.
O Baltasar maluco
que viu e que conta. Alto como a
lrre; anda que desaparece; com o lume
dos olhos acende o lume do mato; le
passa e icam os penedos a abanar
(jora o que h-de ser?
Todos ns conhecemos essa histria
respondeu o abade com ar de
a histria do bicho mau que
rbula
lambe a donzelia s moas emquanto um

cristo reza o credo.

minha

jNo

nasci ontem,

rica

Exaltada, Feliciana invocou o teste-

o DERRADEIRO FAUNO

munho dos
Escrituras;

pastores e a
e,

219

nas Santas

azeda, puxando a

ca-

chopa pelo brao, de chanquinha chocalheira pela casa dentro, despediu.

Padre Jesuno volveu varanda mascando aquela mxima dos ascetas sobre
as filhas de

Eva Non

pecimia tam

difficilis

lier.

Estava

est vel

murus^

custoditu

um grande

vel

quam mu-

dia, e ali

quedou

mais tempo do que lhe era necessrio


para

rezar

consolado do

trcia,

sol

que lhe varria o reumatismo dos ossos

na terra de batatal, puxava c para


fora, pequeninos, verdes e dobrados
e,

como orelhas de gato, os olhos nascentes. Nas velhas cepas, contra os muros,
os pmpanos tinham j mais de palmo,
e

os abrunhos,

em

suas rvores, eram

maiores que os ovos da escrevedeira.

com Deus, cede que tinha uma certido

E, contente consigo e

dendo idea

de bito a passar, se

No

foi dali.

porm, os arquejos da
desflorada soaram alto, perturbando-o.
cartrio,

220

FILHAS DE BABILNIA

I
duma

avisando

angstia que parecia

sobreexceder o pudor feminino enxovalhado.

Jesuino, largando

um

movido pela curiosidade,

tambm ao
nela a que

a caneta,

pouco

desenfado, postou-se ja-

uma

alto, se ageitara

videira ferral, caindo de

em

gelosia de

comodamente deixar ver sem


Devassava-se

dali

o longe

modo

ser visto.

o perto, as

abas do povo farfalhudas de primavera


e

vasando verde at os montes de alm,

cobertos ora do gris rastio do mato

ora do negro drapejado das moitas %


pinhais, e na esguelha

em

do prdio

ngulo se desdobrava

que

cozinha

e dependncias, sobre as quais a cha-

min a lavradora, corpulenta,

perfi-

lava o seu chapelo largo de pagode.

Assestando o olho, atravs da janela


corrida da sala de jantar, de pronto Je-

suino enxergou o lance

um

Feliciana

com

na mo, de ccoras diante da

pires

rapariga

esta,

trecortando os

num mocho, ensoluos com o beber a

sentada

o DERRADEIRO FAUNO

lentos goles por

uma

chvena.

221

Em voila

via-se luzir o verniz das cadeiras de palhinha, e na gaiola de folha, preso pelo

p, o papagaio figurava

numa daquelas

suas melanclicas crises de proscrito,

com
l

cabea sob a asa^

um

novelo de

verde mal dobada.

Com

brando

geito,

sem pr impa-

cincia nas preguntas, interrogou Feli-

em

ciana moa, mal a viu

^jDize

l,

sua sina

tinha parecenas de ho-

mem ?
f

No tenhas medo de
culpa tua.

^:|A gente

falar,

pode

no

foi

l adivi-

nhar as armadilhas que o demo tece?!

No pode!
r

Conta

l...

faltaste

sabes que no

No o quero aos meus


quanto mais a ti que nunca me

quero o teu mal.


inimigos,

Bem

ao respeito Escndula, eu, tam!

bm nunca te dei. Quando andavas de


maranha com o meu estudante que um

222

FILHAS DE BABILNIA

no est aqui que nos


oua
aconselhei-te para teu detrimento ? Que te disse eu ? Que lhe no
desses trela que isto de Coimbra e tarimba como amores de freira e flores de
amendoeira que cedo vem e cedo vo.
Eu no queria encarregos na casa, e bem
hajas tu que no fizeste ouvidos moucos. Passou...
Mal-empregadinha o
galo doido

le

j]

suceder-te a avaria
tua

Aquilo

foi

por

madrinha, essa zouvineira da

Rita Quaresma, que te no ps por

mo com a f toda, no baptizado, Pobre de quem nasce com m estrela No


chores mais ... s uma feiona a chorar.
a

Chama-te mas Nossa Senhora da


Lapa que te alimpe da sarna do mafarrico. Promete-lhe nove voltas sem fala.

Mas agora dize l: tinha


de homem ? ^ ou de bicho ?
tj

parecenas

Vergonhosa, a mocinha obstinava-se

em

seu mutismo, at que, muito apalea-

da, muito afagada, l contou

mais

flbil

que

fio

numa voz

de gua a correr

o DERRADEIRO FAUNO

223

Andava

eu pelo p da Fonte do
Vermelho, a fazer na renda, com olho
no gado, no

me

casse

por

algum

anho na cova da raposa. Perto badala-

mas eu no via reIbanhos nem pastores. De repente, ouvi


i^vam os chocalhos,

um

restolhadoiro no orgueiral

avistando

para

uma

e^

borrega, disse de

com Deus

no

mim

Dialho da borrega que

caiu nas madrigueiras

e fui a correr.

No tinha dado grandes passos quando


me senti agarrada pelas costas e, em
menos dum amen-Jesus, dei o tombo no
cho. Cuidei que fosse o Bahasar, que

no a primeira que faz, e peguei


him calhau para lhe dar com ele ^ Ora,
>abe vocemec como se descasca uma

Assim fcil me abriu os dedos.


Depois tapou-me a boca, a cara toda

3eijinha?

Ai triste de

mim

triste

Fartou-se e
!

iana deu

um

estalo

de

mim

senhora Feli-

com

a lngua na

)esarosa significao de cousa ruim con-

umada.

Pelos vistos era

homem?

228

FILHAS DE BABILNIA

em

de coalho

que tivessem cado duas

ptalas de rosa, e o pescoo, mais alto

que de razo, parecia na parte que se


sobrepunha ao chambre, de andar

queima do

sol e

do vento, cingido duma

larga gargantilha de oiro velho.

Todo

corpo, entre fresco e madurinho, to


enfeitado de graas que se dissera de
idalguinha, de pastora no.

Padre Jesuino, posto que entrado


nos sessenta desde o

S.

Mateus, no

perdera ainda a faculdade de admirar

uma

bela

natureza

de

mulher.

Nus,

agora, s os corpinhos dos nefitos lhe

mos calosas. Deix-lo,


aldemenos aos olhos, emquanto o vi-

passavam

pelas

no entrasse a porta, ningum


poderia roubar o condo de ver
Elev-los, com a hstia, no ofertrio,
tico lhe

enlev-los sobre as maravilhas terrenas

do Senhor, era sempre adorar a divindade E forte desta moraJ, Jesuino seguia atentamente o exame de Feliciana.
Aquele corpo era luxurioso e fascinante,

o DERRADEIRO FAUNO

dos

tais

que tornariam toda

de inverno

Bem

um

229

uma

noite

s instantinho de cu.

excogitado, porm, outros sinais de

no mostrava alm das dedadas nas pernas. E tal comedimento num

violncia

bicho e

tal

um

Ihiam-no de formar
vel

num homem

aspereza

to-

conceito razo-

sobre to singular passo.

Antes de enfiar-lhe a camisa lavada,

desprendendo at
tais

le os

incensos vege-

do estendedoiro, Feliciana dete-

ve-se a cobri-la

dum

olhar ltimo, re-

missivo. E, provavelmente,

achando-a

tambm nbil, com um ar fragrante de


accia em flor, rindo-se proferiu
No v a tua desgraa mais longe
:

que agrados no

homem. Tens

te

faltam para caar

at de sobra.

guarde, o bicho que

foi

Deus

no era

te

mau

entendedor
Arreiadinha de fresco, penteada, a

Micas Olaia amanhecia outra. Feliciana


exultava

jVs

como

minha roupa

te vai

23o

bem!

FILHAS DE BABILNIA

Quem te vir e te no conhea, tomauma

por

-te

a saia

assim

mestra rgia. Apanha mais

tambm

Eu quando

sabia luxar. jriV, sempre que-

ver se algum no povo

ria

era nova,

te fazia isto ?

As tamanquinhas de Feliciana

estre-

loiaram e Jesuno desviou-se da janela.

Em

seu espirito ficava assente que a

rapariga fora violada de maneira que

no

honra ao seu instinto de mu?


N,
Que dissimulasse

fazia

lher.
I

aquelas coisas escondiam-se e ela no

escondera,

e,

uma

vez publicadas, ex-

plicam-se e ela no sabia explicar.


bicho.

que

Mas

Fera no. Diabrete? Verdade

casustica

da confisso previa

com o demnio. O incubato? Lampanas! Mas tambm certo,


no mundo dos fenmenos h mistrios
o incubato

para os quais a melhor classificao


so ainda estas palavras absurdas.

o senhor abade assim matutava,

quando Feliciana apareceu com a moa


a pedir novamente os exorcismos.

o DERRADEIRO FAUNO

Travando da bolsinha de

23 1

chita

com

a sobrepeliz,

o barrete e o ripanso, Je-

sulno

logo

saiu

com

elas

direito

Igreja.

L fora, no largo de S. Joo, o povo


andava de alevante, como se o campanrio houvesse dado voz de franceses
vista. Tinham-se esvaziado para ali as
casas e as hortas, e mulheres, pastores,

homens armados de espingardas


quilhas para irem bater a Serra,

mas speras

Com

aulidos

em

ga-

comentavam.

o corredoiro, os gados que volta-

vam da pastagem
ali

e for-

matinal estancaram

a monte. E, assim tumultuoso, s

arraial

de

nmadas

ao

erguer

das

tendas e atafais

Mal

se apercebeu

da Micas Olaia, a

par do abade e de Feliciana, a turba-

multa

convergiu

para

eles

envol-

Falavam uns confusamente,


characina, erguiam outros o punho fechado em ameaa. E era um nunca aca-

veU'Os.

bar de fisionomias lorpas de

snsilpili-

232

FILHAS DE BABILNIA

dade e de dizeres pernsticos


da criatura

jlsto foi

em

volta

faanha de vagabundo!

jQual, mas foi de lobisomem!


Juro pelas meninas dos meus olhos
foi

protestava

um

pode

urso sbio ou chimpaz

ter sido

brasileiro

que

escapo da jaula aos saltimbancos.

jNo

culpem, no culpem

homem

rompeu a clamar a senhora


Feliciana Culpem mas
o diabo ne-

nem

fera

gro do inferno que

j pela

boca verda-

deira do Baltasar doidinho o apontou o

Deus que tudo v e tudo sabe


O Z da Venda torcia os lbios,

in-

crdulo.

Diabo!? Tem as costas largas


acabou por proferir com evio Diabo
Aqui m'amigos, quem
dente desdm.

armou armou

mulher nanja crist.

Coitanaxa, que se chame milagrosa

Virgem Santa Eufemia para que o estrago no v mais longe.


retorquiu a moa
No h dvida
.

o DERRADEmO FAUNG

233

Virgem Santa Eufemia,


que ajuda tanta mulher a bem parir, bem
pode livrar esta desgraadinha da prenhez. Pode. Agora l quanto a que o
demnio se disfara em chibarro e outras alimrias para fazer pouco das
donzelas, mais que sabido.
Olhem
do padre

que a

em trajo

S. Felipe at

se lhe apresentava,

ou no

escrito

cujo nimo a

madama

o grande co

^rEst

meu senhor?

est escrito,

Est

de

respondeu Jesuno,

nada era mais

acessvel

que comodidade.

Grande

um

coira

dizia

gingando

canto o pai da rapariga, a

para a sossega

vinhaa

no

foi

quem

tinham atufado de

Quere fazer acreditar que


homem que se deitou a ela !?.
j

Eu bem sei dos maninelos que lhe andavam a cheirar s fraldas... Bcora,
j

at o Baltasar

maluco

trazia

babadinho!

Mas no me quis rosnou o doi Sanxa-marranxa, mais


ra!
em
pezaroso, por guina!

do.

lhe vale-

geito

II

Jos Quaresma, presidente da junta

de parquia, lanou

uma

Leopoldina

Quaresma

de porta

em

a tia

finta

sua

filha

tiraram,

porta, por aquela corda de

povos, a esmola para

S.

Sebastio;

e,

no ltimo domingo de Setembro, j os


campos, borrifados pela nvoa, se cobriam da penugem rubra dos centeais
nascentes, pde celebrar-se
a

propiciatria

festividade

glorioso que

Roufins

ao mrtir

advoga junto da cria

leste as aldeias
linas,

em

andaos

ce-

montesinhas contra mamais flagelos que, a no

se lhes descobrir

caminho, devem ma-

nar do cu. Veio de sermo encomen-

dado o padre Jesuno, que

era por ga-

o DERRADEIRO FAUNO

24 1

Ihardia de parecer, largura dos peitos,


afoiteza

no

gesto,

em

tudo apesar dos

De
em

sessenta anos, o perfeito pregador.

minuto a minuto, at o meio-dia,

suas guas pretas rabonas, foram apean-

do os curas das redondezas que vinham


acolitar.

Rogou mais o Quaresma

a cha-

ranga de Vila Leboreira to sabida


capela a magnificar ao Senhor,

em

um

arraial a fazer virar

em

como

danso.

povo, largando as ovelhas paridas e os

porcos no chambarii, levantou dos


gares

e,

lu-

toda a santa manh, moroso,

engoiado nas capuchas


os caminhos da sua

tristes,

encheu

sombra movente,

penitencial.

Pela longa

Nave

fora,

no desdobre

dos vales e no escorregadoiro dos tesos

em que

latejasse alma, sonhava-se, ha-

via semanas e semanas,

com o

fim dos

dava-o o monstro, to
misterioso como contumaz, que de uma
tempos.

sinal

em uma roubava
prendadas

a flor s donzelas mais

e casquilhas.

Zagaias e va16

FILHAS DE BABILNIA

242

queiras,

em

moas de jorna

morgadinhas,

despeito dos resguardos e esconju-

ros,

sofreram a

breve trecho,

temerosa. A-

desfeita

num

circuito de muitas

no havia aldeia ou almuinha que


no fosse provada por aquele gnio es-

lguas,

tranho de concupiscncia.

Debalde o serrano apelou para ho-

mens da governana e santos bons advogados.

serra que,

com

os seus cnca-

vos de leiva gorda lhes enchia as arcas


de gro e os palhais de palha, lhes fartava

rebanhos

e boiadas, e,

ano por ano,

os

abastecia de lenha para a fogueira e de

mato para os
jante

estbulos, oferecia ao pu-

padreador velhacoito seguro

e in-

Scismaram ainda em lhe


pregar o fogo de ls a ls. Mas, alm
de que seria deitar a correr a fome nedevassvel.

gra, defesas

ao incndio havia planuras

calvas, barrocais e
ljea,

com

morros calcados dt

cafurnas onde acoitar-se

um

batalho de ogres. E, que assim no


fosse,

salv-lo-iam

os

jarretes

mal-

o DERRADEIRO FAUNO

248

geis que de cabrito bravo, que lhe per-

mitiam de violar no

mesmo

dia,

tar-

uma cachopa de Nacomba, e,


s trindades, uma mateira de Ren-

dinha,

logo

dilhe, a trs lguas

lhos

das velhas, por ata-

onde no consta que santo rom-

pesse as sandlias.

Batidas sobre batidas foram levadas

homens

a cabo pelos

vlidos das po-

voaes, mediante o levantamento

Ao toque

massa.

bem

em

de buzinas, espoletas

escorvadas, podengos e mastins

aos rastos, calcaram bouas e espiolha-

ram

penedais.

fusilaria

boca

De tempos em quando,

nutrida

pega

pavoridos;

e,

crepitava;

vozes

de

repercutiam nos ecos es-

da surriada, sucedia

er-

guerem morto o raposo inexperto ou o


caapo maluquinho, logrados pelo espavento, ao farandolar na relva ou ao
dormir a

sesta.

Do decantado

bicho

mau, nem pegada.

Acabaram por desistir era combater


com o ar, que de ar ou elemento pare;

FILHAS DE BABILNIA

244

eido devia ele ser

feito, e

com

monta-

nha/ cousa assim incomensurvel


violvel

Em

e in-j

como Deus.

algumas freguesias, os procos,^

trepando aos visos dos montes, de cruz

benzeram o termo; gargantearam os exorcismos de Santo Ambrsio


alada,

arcebispo;
os

fiis,

chamaram em

mais

por santos, patriarcas e confes-

sores; foi

como

as cigarras, nas segas,

a pedir orvalho ao cu
tiaga

latim,

em

fogo

a bes-

no sofreu mordaa nem

tro-

peo.

Redobraram de sentido pastora no


saia a monte sem a escoltar homem
;

aparelhado dos ps cabea de armas


de escapulrios.

De

noite, os

mais ardi-

dos pernoitavam de planto na boqueira


das ruas e na encruzilhada dos cami-

nhos; acendiam lumarus pelas eiras;

andavam em rondas

pelos quintais e de

espera por detrs das paredes. Muitas


noites,

aldeias inteiras

olho, sobressaltadas por

no fecharam

um rebate

falso

DERRADEIRO FAUNO

ao pegar do primeiro sono.

Ao cabo

de

tempos, os serranos andavam derrea-

&

245

dos de pavor e daquela trabusana de


guerra.

Os povos deram,

ento, largas s ver-

ses mais maravilhosas. Se no era ho-

mem, que eram


-humanas^ nem

aquilo andanas sbrefera

dos bosques que

nem diabo que lhe


galhos, nem lobisomem

tinha discernimento,

minguavam

os

que se movia sobre dois ps, jque


ria? Velhos pernsticos,

almotolias de

barro,

nados entre as

deram corpo

crena do Anti-Cristo, debutando


seus flagcios

Em

tal

com

se-

em

forar as donzelas.

asserto destoavam, porm, os

espritos realistas que,

em

negcios de

amor por brando tagat ou raivoso


geito, viam sempre uma violncia bem
vulgar deste mundo.
nestes auges que o Quaresma

(Foi

que alm de devocioneiro votava o disvlo mais cauto integridade de Leopoldina, pucela viva do sangue e taful

FILHAS DE BABILNIA

252

agravo ao

silncio,

f'

uai balbuciar de

menino, a cochichada das rezas, o


garro

dum

padre. E, na

pi-

morna morri-

nha que soprava da igreja e engrossava


com o vazio da sacristia, o santo sacrifcio foi passando por sobre eles, de
cavaco sobre colheitas e fenos, pattico

no Agftus Dei,
de

S.

triunfal

no Evangelho

Joo.

Breve, ainda o abade do Touro, naquela sua voz encatarroada do cigarro


matinal, no garganteara o
e j

ite

missa

est

o alevante soara, rumoroso, arras-

tado,

como por grande

gada duma-

faina.

E no

caterva a

lar-

tardou que a

padraria toda entrasse de roldo a des-

paramentar, zangarelhando, cruzando


cutiliqus

conforme seu desafogo de ho-

mens naquele
tica

trnsito

da rigidez hier-

para o mais solto vontade.

Leopoldina

reapareceu

chamar

suas reverendssimas; e largando logo


toque-toque, ruela abaixo, puseram p

em

casa do Quaresma,

com

os era-

o DERRADEIRO FAUNO

Vejamos proferiu
cinto, atento

na roda

Primo:

dades de arbtrio.

o Padre Ja-

atenta.

umas

se rejeita

tenta por outras,

203

um

ente

s se

com

facul-

^ ou no ?

Concedo.
Secundo: quais

escolhe? As boni-

E, portanto^ susceptvel de gosto,

tas.

mesmo dizer, um delicioso. Isto


um dom raro das criaturas.
Nego
confessou o Padre Jacinto
ia

os

dons so o imaterial, do puro en-

tendimento, e
tinto

s vejo

ai

em

jogo o ins-

da torpeza.

Santo Agostinho chamou formosura lume cheiroso da graa.

que

le

facto

sabe distinguir entre mulher e

mulher; vai direito ao lume cheiroso;

no

se engana.

Imanente a este hbito

no existir, colega, o poder dum dom muito espiritual?


L do fundo, o Padre Jesuino, de p,

de seleco

em

riste

a travessa

em que acabava

de

espostejar dois loiros capes, vozeava

FILHAS DK BABILNIA

264

Sabiches

do cabo, vai um naco

de frango?

Durante minutos ouviram-se apenas


as vozes gulosas e o rascanhar das fa-

amputando. Padre Aurlio saboreou


do prato, bebeu um bom gole de vinho

cas,

c, satisfeito^

proferiu para

Moura Seco:

No me d razo
Assim se me afigura respondeu
com acento de benignidade. H
?

ele

outra circunstncia que omitiu e merece

no h memria de que
o estranho ser volte a cobiar-se da sua
vtima. Curioso, o abrao do monstro
ser

ponderada

uma

tro

vacina para o abrao do mons-

Pois

dispe

se assim

duma

disse Aurlio

sensibilidade esttica que

s se encontra nas naturezas requintadas.

Com

vnia sua, Padre Jacinto, as

mulheres devem ser para

le

eleio que, depois de servir

atiram fora.

que

le

deve ser

vasos de

uma

vez, se

proferiu

o DERRADEIRO FAUNO

205

abade da Rua num meneio sorridente


da cabea
da raa do imperador
Proculo que se gloriava de, em quinze

dias, ter

engrossado o ventre a cem

vir-

gens sarmatas.

Arreda cuspinhou

Padre

Amaral.

'

Para quem est familiarizado com


os autores antigos tornou o abade da
Rua que era infatigvel a historiar os
no causam assombro. Os seres de hoje teem perdido de

feitos deste frascrio

tudo, at potncia.

Cmodo, aquele

extraordinrio csar

que bateu bacanal


cubinas!.

jReparem-me para

com

trezentas con-

Prece-me chalaceou Moura Seco


i

que c o abade anda enfronhado de

mais na crnica de Citerea

Nada

disso

! .

respondeu sorrindo
um

pouco
vou respigando. Depois a memria, louvores ao Senhor que aqui nos tem
reunidos, no me foi infiel como os denleio

muito e desse muito

FILHAS DE BABILNIA

274

tajado que a velha religiosa s atinou

com

estas vozes patticas ante o bispo

pattico

anos sou

Credo!.

freira,

com to

trinta

quarenta

madre-aba-

marmanjo, nada
vi que se parea! Ai teem os meus
reverendos colegas o que o velho bruxo
dessa,

me

perfeito

contou.

(Qua! a moralidade, Padre Moura


Seco questionou algum entre as
?

gargalhadas dos convivas.

moralidade transparente.

No

caso actual ser preciso procurar perto.

dentro da ordem natural das cou-

sas.

deste

mundo no

J nas

na

est fora deste

mos

mundo o que

bailadeiras de Leopoldi-

de Maria da Encarnao, qual

delas mais perluxosa,

de cabelinho a

doidejar sobre as tempes, o arroz doce,

com

polvilhamentos fulvos

de canela

sobre brancura de jaspe, discorria pelos

A tia Quaresma,
com os fados, viera

pratos dos reverendos.

contente consigo e

o DERRADEIRO FAUNO

acocorar-se

SyS

mesmo

ilharga do padre

mos

cilhadas no peito, a

Jesuno e de

banha das bochechas a

luzir,

abria

grande aranzel sobre o bicho garanho

que ceifava a

das donzelas. E,

flor

com

olhinho de malignidade, muito desbocada, dizia

(iiEle

bem

sabe

com que

lambis-

Havia de ser comigo que


no voltava mais a montar na gente
e,
floreando aquele gesto vigoroso com que
torcia no tanque os adeitos de estopa,
gias se mete

acrescentava
tau

Eu

lhe

cata-

Mas em

face,

uma cdea
cabritinho, o

num moesburgar com

escanchado

cho, nada borracho, a

sem

dera

de po

um

pernil

Quaresma dava

dizer buz.

E que

do

rico

cabea,

nos refolhos da

sua alma estivesse a dizer para a

mu-

no tentes a Deus! ou que

esti-

lher,

vesse j deitando as duras contas ao


festim,

Mas

ningum o

ia jurar.

a tarde declinava. J o sol fize-

FILHAS DK BABILNIA

276

ra O seu giro por cima das casas da vila


e,

afogado na meia-nvoa outra ban-

da, parecia

olhar

um

olho

cu a

para os sacerdotes. Chegavam

lufadas metlicas
a

mesmo do

charanga,

duma

rapsdia que

bem comida

tocava ao desenfado no largo de

bebida,
S.

Joo.

Desdenhosas da hora penitencial, as


chanquinhas de verniz e os sapatos de
brocha bateriam a terra em redondo.
Pelas janelas abertas,

um pouco

do de

suma dos
abades. Mas os copos, meados ou

fora viera quebrar a beatitude

cheios de vinho aqui e alm, eram so-

bre a toalha branca

de alegria.

como

rosas rubras

pipa do Quaresma tinha o

espicho de pau ainda

em

alto,

que os

chegavam toucadinhos de espuma^ o espirito todo a chilrear. E, empurrando-se com sades e mximas socangires

bre a curteza vida, gole por gole,


satisfao

Uma

sem nuvens

foi

ressurgindo.

hora assim, mais sorrateira que

asa de andorinha pelo cu,

foi

passan-

o DERRADERO FAUNO

do.

Padre Chana,

modo

de passar

afinal,

um

277

conseguiu

migalho

reu-

nmero para o monte. Lento, mais


pausado que um velho prelo a vomitar
niu

dum

os flios

Rua

incunbulo, o abade da

discreteava flor dos sculos e dos

prodgios

com

a segurana filosofal

dum

Hesidoro de Sevilha.

Pois chamem-lhe

balda, se quise-

rem, a esta minha predileco pelos antigos.

sem

verdade

avental,

nem

que falando de tudo,

luvas isoladoras,

me

culos, a facndia delas

deleita.

nem
Pois

esse Ulisses Aldrovandi compraz-se na

descrio do

admirar

com

homem

silvestre,

os seus olhos e de que d

umas estampas. Homo

ma

que pde

e pelos tpicos,

villosus lhe

cha-

que enumera, nu,

coberto de grenha, clere na corrida,


arteiro

na emboscada, extraordinaria-

mente semifero como


pnio Mela,
lejo

que

bem

habita

j inculcava

condiz
estas

Pom-

com o animaparagens.

Se

temos de buscar a decifrao do enigma

286

FILHAS DE BAB1LNI\

no tempo santo, para a ViaSacra. Gonfessava-se todos os domingos


e recebia a comunho pelos dedos reboludos, amarelos do tabaco, do Padre Jesuino, se lhe no era azado santificar-se
nino

em

e,

funo solene, nas localidades pr-

ximas, pelos dedos longos e plidos

jovem presbtero.
de

filhos,

dum

Padre Jesuino, pai

caador, seareiro de cereais

nanja de almas, repugnava ao seu gosto

de espiritual.

Mas

era o proco colado

e ela resignava-se a ser


ja

uma dona de igre-

na igreja mal casada. Castiais, lmpa-

nunca
a pr um vestido em prova seus dedos
de modista foram mais solertes e inteligentes que, em madrugadas de dodas, vasos, reluziam de limpos

mingo, a enfeitar os altares


res

das

com

as flo-

primeirinhas s derradeiras

que brotassem nos quintais.


A paixo asctica,

passo a passo, foi-a

empolgando, a pontos de uma noite a


famlia, norteada a tempo, a ir colher
vista de

Lamego, numa caterva de m-

o DERRADEIRO FAUNO

287

que o

as

Padre Baldomero

sobre Espanha

com

destino a

dirigia

um

reco-

lhimento. Deixava o pai caduco, a


paraltica, e a
feia

doida envergonhou-se da

empresa. Mas,

tada,

no

me

com

ver a rota cor-

se lhe entibiou o fervor pelo di-

Tinha o pressentimento que havia


de ser bem-aventurada como Santa Ins,
dizia em voz alta. E
ou Santa Iria
vino.

agarrava-se a todas as sotainas e concorria a todas as festas. Neste jogo a

sua pele to fina e cr de rosa chegou


a adquirir o

tom das

virgens embalsa-

madas.
.

Foi nestes auges de iluminismo que

Pedro Jirigodes a viu

e se cativou dela.

Tinha para a moa a pecha dos quarenta anos, a nomeada de matador


com o que amontoara um invejvel
peclio
e o ar mal assombrado que
lhe imprimiam as sobrancelhas, encrespadas na fronte de ls a ls, e o bigode
farto, muito negro e vassoirudo, que lhe
fechava a boca. Mas Pedro Jirigodes

388

FI.HAS

DE BABILNIA

era algum. Trajava de casimira sobre

o escuro, chapu de palha desabado


sobre a fronte, corrente de oiro, de grossos elos,

com uma pea

de jarra por

sempre assim por feiras e


funes, carapuas no ar, mo afvel
berloque,

e,

^como vai o amigo? era o


dumas

rigodes. Vivia

terras

em

simo, arrematadas

do Sants-

Viseu porta

fechada, e de dinheiros a juros

No mexia uma

Sr. Ji-

altos.

palha; quando no

passeava, caava; quando no caava,

andava no

um

rio pesca. Era, sobretudo,

grande batedor de montes e enge-

nhoso inventor de laos. Encoimavam-no de torpes enormidades e era muito


respeitado. J

uma vez se desempenhara

com honra do
da
ral.

vila

cargo de administrador

de Moimenta,

em poca

eleito-

Tinham-no por pessoa de conheci-

mentos, muito morigerada de costumes


c assinava

quarenta,
tituir

o Sculo.

rijo

famlia

como o

Homem

sobre os

ao, queria cons-

dizia-se para

o que

o DERRADEIRO FAUNO

289

mandara erguer sobre a estrada um


prdio de boa cantaria e boa telha de
Pampilhosa, e requestava, maluco de
todo, Maria da Encarnao.

Tantas
odiento,

o que

pechas

deviam-lho

tornar

mormente a da idade e do fsico,


sempre de monta mesmo para

donzela que destina suas graas s celestiais

bodas,

com noivo provado

a co-

lher as mais fragrantes virgindades. Pois

no o repeliu com nusea, no melancolicamente, invocando as suas juras de


;

castidade, o despediu

com

brandura.

Pedro Jirigodes no renunciou com


;

lenta e hbil

manobra

subornou vizinhas

foi-se insinuando;

e beatas; conciliou o

padre missionrio sua causa, mediante

umas pernas de

vitela e trutas

mandadas

de peita os pais empurravam-na, certos


;

com o casamento das garras


do beatrio. E umas com mximas da

de libert-la

vida farta e regalada e no menos virtuosa, o apstolo

com exemplos de

tos conjgios, lentamente a

san-

foram aba>9

FILHAS DE BABILNIA

2^0

Era s em campo a defender-se;


Pedro Jirigodes teimou e, em meados
de Maio daquele ano, quando as poldras
fogem dos lameiros a nitrir, ao fechar
da festa de Nossa Senhora Me de Deus
e dos Homens, de que fora mordomo,

lando.

obteve o sim, to renhido

com Nazareno.

quela data, andava a correr o processo


de estado livre de Jirigodes, que por terras da estranja arrastara mais de dzia

de anos, para que o matrimnio se consumasse.

Tudo
em seu

isto

repassava o Padre Jesuno

crebro no destitudo de dis-

cernimento, diante da cabecinha louca.

Ouves uma voz. pronunciou


essa
abade com mansido. E
.

diz

voz? Repete-mo, outra vez.


Maria da Encarnao, Serra
i
subirs; sem pau nem pedra, o medo
.

enxotars!.

Ah!

^;E

quando

ests a dormir

ou acordada?

Em

sonho,

meu

padre,

mas tam-

o DERRADEIRO FAUNO

29

bm j a ouvi uma noite, no instante


mesmo em que acabava de rezar a salve-rainha do tero.

preciso desconfiar de sonhos. Em

autores dignos de todo o crdito, tenho


lido

que os sonhos tanto so instrumento

como dos gnios infernais.


sim, mas ouvi-a, tambm, na

dos anjos

Pois

posse dos meus cinco sentidos, to real


e perfeitamente

vs,

meu

como agora vos ouo

padre.

(iParece-te,

ento,

que

te

man-

dava ir l acima, Nave, dar cabo do


?
monstro
Assim o julgo.
^ Donde partia a voz?
No sei; soava-me bem distinta
aos ouvidos, mas no trazia direco
determinada. Figurou-se-me que falava
.

mesmo

era

sobre

uma voz

como nunca

mim.

mas no o

muito bonita,

ouvi.

confessor

juro.

uma voz

desentranhou-se

em

preguntas que giravam todas sobre o

FILHAS DE BABILNIA

292

mesmo

tema, porque na sua casustica

constitua aquele caso

uma

novidade, e

o seu esprito, exercitado na lavoura, a

educar os

filhos e a bater as lebres, es-

tava pouco apto a abarcar

cendente problema.

uma

resposta decisiva

Minha

filha,

um to trans-

esquivou-se a dar

com

dizer

sobre to misterioso

chamo, no posso eu pronunciar-me.


Sei que mais duma criatura recebeu por
este conduto mandado do cu para execues c na terra. Mas, se a memria
me no engana, tambm h exemplos
destas vozes serem falaciosas, emitidas
pelos espritos malignos.

o prelado.

voz

Vou

consultar

to

maviosa que s pode

do cu. Ouo~a e fica-me o corpo


banhado num gozo to incomparvel,
to doce, que me esqueo de mim e da

vir

terra!

dizendo

o que,

em tom

exal-

tado, arqueava os olhos para o alto, nas

sumo deleite.
mas todas as cautelas

reminiscncias do

Pois

sim,

o DERRADEIRO FAUNO

diabo aprendeu artes

sbios

nas academias. Cada

so poucas.

com

os

vez est mais subtil


selho

vem

meu con-

Aceita o

sossega e esperemos o que resol-

298

no

alto

entretanto continua o flagelo

meu padre.
E exacto, mas o mal
Ah,

solta!?

.!

--

to miste-

que para debel-lo toda a prudn recomendvel. V, minha filha,

rioso
cia

modera-te nessa sede de sacrifcio que


a outra cousa no corre a tua magnani-

midade. Modera-te e reza trs avemarias a

Nossa Senhora do

para que

te

Bom

sopre inspirao.

estas e parecidas palavras

Conselho

com

quebrou o

ansioso transe daquela almazinha.

Duas semanas decorreram


estupros foram perpetrados
tristes, alheias

novos

em

terras

ao mundo, beira de ve-

caminhos romanos adormecidos.


A missa conventual voltou novamente a moa a rogar ao abade que a

lhos

ouvisse de confisso,

FILHAS DE BABILNIA

294

Meu
voz no

medo

padre

murmurou

se cala:

ela

Serra subirs, o

enxotars. Ouo-a cinco e

seis

vezes por noite. ^;0 senhor Bispo ainda

no respondeu?

No ainda no teve tempo.


Pois, meu padre, estou decidida a
;

subir serra, aos pncaros mais altos,

ventura de Nosso Senhor.

bom
num

minha filha, um
galope no lhe d volta

serra grande,

cavalo a
dia.

Tem

muita furna.

muito valhacouto...
Perdias- te!

Deix-lo!
Se aldemenos
acompanhada?!
No quero ningum. Judit tams tenda de Holofernes.
bm
Os tempos so outros, alminha
i

fosses

foi
j

do Senhor! Os tempos so outros, e


ns no somos os judeus. Nisto de.
de copulao, eram raa pouco escrupulosa. Sara, mulher do grande Abrao,
.

pintou o sete no Egipto,

o DERRADEIRO FAUNO

Tudo
pago
zelas

O que eu sofra estar

bem

amanh se puder dizer as donpodem andar sem receio por esses


se

caminhos de Cristo

me

Eu no
Faz mesmo

fars.

digo no.

nada

295

nem

digo sim,

conta que

de

ouviste.

A voz do cu
Quem sabe l!?
E. Tenho-a esconjurado noite por

noite,

pondo

vras

se sois

alma toda nestas palavoz divina falai-me, se sois


a

dos anjos das trevas, arrenego

em nome

do Padre, do Filho e do Esprito Santo.


E no se calava e mais melodiosa era.
J observei que tendes queda para
.

o misticismo.

Com

as naturezas muito

sensveis do-se, por vezes,

de alucinao auditiva
outras.

Quero eu

so do ouvido

dizer,

fenmenos

visual .

pode

isso ser ilu-

To repetidamente

Deus Nosso

Senhor no permitiria que assim fss


lograda.

29S

FILHAS DE BABILNIA

bem-aventurados como as carapuas a


todas as cabeas. O Padre Jesuino le-

vava mais tempo, no monte, a ajoujar

um

coelho ao cinto que, banca, a

transferir

um

sermo de Santo Anto

ou das lgrimas de S. Pedro para os Espinhos do Senhor. O


resto era com a memria e memria ti-

para

S. Brs,

nha bem fresca, mediante uma economia cerebral, em que s, morosas e


roedoras como larvas, passavam e re-

passavam

as dvidas relaxadas de p de

altar.

Com

a idade e o

gravame dos

filhos,

que eram perdulrios, a sua ferramenta

menos que

teolgica estava pouco

de uso. Dirigir pois

um

fora

relatrio ao bis-

po, submnistrando-lhe o caso da visionria, era tarefa

em boas

com que no

condies de arcar.

Com

estava
ralhos

bom senso, como para pessoa


que teima em abrir uma porta marrada,

e vozes de

aconselhou-a. Debalde

Maria da En-

carnao, certa de lhe vir do alto a mis-

o DERRADEIRO FAUNO

de

so

abalou

salvadora,

em

deliberada que nunca

299

dali

mais

seu prop-

sito.

Ao

nascer do sol do dia seguinte, de-

pois de mungir as vacas, o

Toms Pa-

com no

ver a filha a p,
cotovia no madrugar, foi porta do
teiro,

estranho

quarto

Maria da Encarnao, oh l! Arriba, j anda tudo fora.


Como no sentisse rumor nem voz,
j

mas

ia a bater,

ter

ocorreu-lhe que poderia

passado mal a

noite, atreita

como

andava a insnias e pesadelos, e que


estivesse de pouco tempo presa deste
sono tardeiro, mais pesado que a morte.
E, largando
plantar

um

com

moo

filho

quartel de feijes, que j se

calara o vento galego e as rolas arru-

lhavam

lascivas e

as outras

motetavam umas com

em voos

planados pelos pi-

nhais, entre engulir duas buchas disse

para a mulher, entrevadinha na cama

jMal-o-haja

os

padres

que nos

300

FILHAS DE BABILNIA

ho-de derrancar a moa! Chamei-a,

nem deu acordo de

si.

velha quedou-se a rezar a coroa de

Nossa Senhora, que era aquele o seu


ms, e a contar pelos dedos a soldada

que deviam ao paquete com o ano qusi


fora. O tempo foi dobando, passou meia

manh

e a filha

Maria

sem dar

sinal.

grida Encarnao!...
Eh, Maria da
tou a velha por fim.

Encarnao
Figurando-se-lhe

gemer, sus-

ouvir

pendeu-se, assustada, de ouvido escuta.

Miau-miau!
Morte mate o gato Cape cape! berrou para o bichano, por cima
!

das arcas, na roubalheira.

gato deu

um

pulo, escapuliu-se, e

a paraltica volveu a gritar

Maria
ta-te,

filha,

pelo almoo

da Encarnao!... Levanchega
.

ai

o pai desatinado

Chamou, tornou

a chamar. Inalter-

3 IO

FILHAS DE BABILNIA

pros por bruta fora no silncio dos

bosques

beira dos caminhos silen-

ciosos.

A furto umas, impvidas outras, guardando um sigilo de catacumenos, voluntariosas as donzelas


ofertar sua flor

iam aos montes

ao volupturio messias.

Entretanto avanava a prenhez das

Bem rogaram

mes brbaras
morfanhas a interveno da Virgem

eleitas.

as

Santa Eufemia, de bruxos


ras.

gadora.

plen possua a virtude propa-

Micas Olaia

sentir as dores

omem,

foi

a primeira a

do parto Acudiram as

comadres para cortar


lobi

e benzedei-

e bentas

a trave, se fosse

para o esconjura-

rem para o Inferno, se desse mostras de


diabinho. Duvidavam ainda e o mesmo
senh^^r

Padre Jesuino falou claro:

Se a

no fr nossa imagem
e floreava
e semelhana, esganem- no!
o gesto com que na serra afogava as
perdizes que caiam de asa.
Nasceu um rapago perfeito. Ps-se
cria

o DERRADEIRO FAUNO

I I

como a dizer c estou, e


em menos dum credo, entre grandes

logo a vagifj

upas, a sugar o seio farto da me. Aps a

Micas, pariram as outras,


cismos,

nem

receios de monstruosidade.

Todos os crianos eram, por


e formosos.

escorreitos

mal,

nem

sem exor-

olhado,

nem

igual, sos,

E no houve
tinha que lhes

pagasse.

Ante

os filhos do matrimnio

eles,

eram uns arrelampadinhos que


reciam enjeitados de Deus.

at pa-

No tinham

a cor, a pujana natural, o indicio de

fora e esbelteza dos filhos do Inefvel.

Confundido

abade

compungido, o senhor

torcia a cabea,

os apstolos
tur^

murmurando com

Judicia divina

dum

nescin-

non audaci sermone discutienda sunt

sed formidoloso siltntio veneranda.

IV

Baltasar encavou os socos

outro, meteu-os

um

no

debaixo do brao,

vergado, a boca quase nos joelhos, pos-

banda de Jirigodes.
Estava a romper a manh, destas
manhs alviareiras de agosto, to movedias que ainda as sombras correm
se a trotar

pela terra

como

cabras pretas que vo

seu destino e j o cu parece a este

uma

suspenso aluvial de rosas, rosas brancas mais e mais esfloradas. Andorinhas

roavam j de asa veloz


humedecidas pelo orvalho,
e o cartaxo

o tejasno

apareciam extticos sobre

como

eremitas a rezar mati-

distncia,

porem, flutuava ainda

os marcos
nas.

as rodeiras

o DERRADEIRO FAUNO

este arzinho de noite,

vultos

um tom

3l3

que imprimia aos

dormido, de quase sen-

tida sensibilidade.

Para

das abas do povo, o sino das

almas tangeu, arrepiou o ar

silente

com

sons muito vagarosos, muito melados,

trmulos de mistrio e de morte.

mo

Com

canhota, o Baltasar benzeu-se; e

Pedro Jirigodes, embora pouco acessvel piedade, tirou o chapu e rezou.


Rezou, primeiro, pela livrao das almi-

nhas que penam no fogo do Purgatrio,


e s quais,
lar,

por sua natureza crepuscu-

so de melhor refrigrio as av-

-marias que sobem da terra na solido

do lusco-fusco depois, para que


;

lhe

no

nimo nem o amparo do


anjo da guarda no grave intento que

falecesse o

cometia. E, reconciliada
tos

com

os espri-

a velha conscincia, estugando o

passo, meteu a direito pelos restolhais,


leiras

sobre leiras calcinadas da cancula,

varridas h muito do penetrante per-

fume das ervas maninhas

do gordo

FILHAS DE BABILNIA

14

Um

rescendor das espigas gradas.


outro

feto,

ou

guarda-sol das lebres, enno-

doava o campo

lvido de seara.

Silenciosos, leva que leva trolhos fora,

mais e mais a manha

ia

clareando. J

pelo pendor dos oiteiros se distinguiam


a

chupar o hmus, ralos

e ferrados

sarna, a urze e o sargao';


fronteira,

pequenos pinhais

cabeludos;

e,

na ch

j,

se

como

erguiam

de torcidos pelas rebana-

das do temporal, lembravam maltas

maltas de caminhantes, dobrados, der-

reados sob enormes trouxas, rompendo


o passo para as bandas do nascer do
sol.

Mexe-me

essas gmbias, Baltasar

disse Jirigodes,

maluco que
nh fora
.

De

parando espera do

se atrasara.

Est

ma-

verdade,

como

se fonte farta la-

vasse tudo, a natureza inteira dealbava.

Os

horizontes estendiam-se at onde

consentia o parapeito dos altos. L estava a Serra da Estrela, coberta de

man-

o DERRADEIRO FAUNO

tel lils

com

duma

3l5

velaturas de bronze, severa

dignidade de maioral a apas-

centar pela extenso rebanhos de


e

tes

oiteiros; a

mon-

ermidinha de Santo

Anto fraldejava em seu morro e tinha


a graa duma pomba branca empoleirada

logo abaixo, nos Alhais, luzia so-

bre o casario bao o curucho


>

sia,

em

ardo-

negro-burnido, da torre normanda.

por

ali

em

fora,

por batalhes, os pe-

nedais apresentavam, sob os jorros da


luz,

uma

doce carantonha de bons

gi-

gantes.

Baltasar pronunciou

Jirigodes

no remansar do passo, colina acima


ests bem certo que o viste?
Assim os meus olhos vissem o

mundo a arder!
E boa! (Que mal

te fz

o mundo,

homem ?

(Que mal me

Quando

passo:

fz,

l vai

sanxa-marranxa?
o maluco, o

dom

golondrom enterram um defunto Baltasar, pega da vestia mais rota; as ra;

FILHAS DE BABILNIA

3l6

parigas, eu a chegar-me, logo as grandes


coiras tero lero lero, tenho quanto quero
:

Mas

pior, ainda, so os rapazes.

a pobre de Quintela

dia pilharam-me

vomec

Um

sabe,

com

Zingamocha

levaram-me a passear pelos seroes, nu


como minha me me botou ao mundo.
Ces Tambm lhes roguei praga e em
!

hora

foi

que

se cumpriu.

Praga
Sim, senhor;

Olarila

ensinou-ma, minha

me, que tinha muita virtude


que cometia.
fiz ?

Olhe,

^^

uma

Quer que
noite,

em

tudo o

lhe conte

como

estavam apagadas

todas as luzes no cu, fui-me para o Oiteiro

da Forca

e deitei-me

de joelhos a

rezar. Rezei a santos e santas, a virgens

e mrtires, e

quem

rezar,

mens

ali

quando mais no

tinha a

chamei pelas almas dos hoenforcados. Vieram todas, de

matador, de ladro dos quatro caminhos, de judeus que esfaquearam a hstia

do

altar.

Eram um

arraial e

vinham mais, cantarolando

cada vez
tuturutu.

Siy

o DERRADEIRO FAUNO

Minha me, tinha-me


para

trs,

nem

dito

mostres medo. Finquei

os joelhos no cho e

quedei no meio

ali

avantesmas, todas

das

no olhes

de ossos to

brancos que at tornavam a noite branca e se via tudo

irmo ?

elas.

Que o

nas

nhadas, batidas e rebatidas


o mar.

areias

queres,

resmoas
os homens que hajam de as
levem desemmoadas, pre-

as

levar,

Que

roda.

diziam-me

tranglo-mango
pondi

em

Eu

como

de joelhos, e elas

passando e preguntando sempre: Que


queres, irmo? E l se sumiram todas

na

noite,

ser

vozeirando

assim ser! assim

a praga que lhes roguei

dia seguinte, a Micas

No

Olaia via sem

querer o cu de costas.

^Ento
chamo
Sei

o quer que veio ao teu

l ?

Quem manda

Deus

Agora considere vomec a padralhada


h milhentos anos a ganir guardar cas:

tidade! guardar castidade!

e,

vai seno

FILHAS DE BABILNIA

quando, o mulherio rompe por essa serra

Nosso Senhor
e a pedir ao anjo que as venha cobrir. Safadeza, curas, bispos e papas nasceram
fora a entoar ladainhas a

para enganar o

bm

era tolo

mundo O mundo tam!

j(ipois

no

via,

nos telha-

dos, pardais e pardalocas a satisfazer os

mingava o canem o gro nos campos?! A

seus gostinhos, e no lhes


lor

do

sol

minha raiva estar velho e ser um aleijadinho. As moas, quando eu me chego


a elas^ depois de lhe fazer todos os apa-

dizem-me que pecado. Sou


mais triste que a erva dos caminhos

paricos,

! .

Valha-te

criador

dos

As raparigas so como as

rejas

Pois

melros,

Baltasar.
.

ce-

para quem trepa.


..

trepei noutros

para quem trepa. J

tempos s cerejeiras.

Uma

vez deitaram-me abaixo e parti as costelas.

As raparigas so como

tambm roguei praga.


costelas, mas no povo mal ama-

so, e s cerejas

Parti as

as cerejas,

duram, criam logo bicho.

SlQ

o DERRADEIRO FAUNO

Es um
l

feiticeiro temvel.

Mas

a que altura do dia o viste

Era

olha

meia manh quando muito,

ainda havia orvalho no mato.

<:

que andavas a fazer na Serra,

to longe?

Eu

vivo mais na Serra que nos

povos.

canto

me

Serra minha amiga, a cada


oferece cama.

Chego-me

quando os pastores no vem, e


No vero d-me ptegas, quantas

cabras,
teto.

me pede
como

o apetite.

Serra

E como

Eu

era le
sei l.

Tinha
Tmha
^

quero-lhe

te viu,

moscou.

Era como

era.

feies de criatura?

e de

bom

a minha me.

Ento o anjo, mal

boa pmta. Ele no seu

passo por vilas e aldeias

e,

com

mossinhas de bem querer, no havia


solteira

ou casada que

lhe fugisse.

Mas

anda i:oberto de peles como ouvi contar


que andava S. Joo nos desertos.
Sempre quero ver se me levas a

320

FILHAS DE BABILNIA

Agora toca-lhe. Vs? j o milhafre anda pelo cu coca das perdizes


que saem a almoar o gro dos restov-lo.

lhos.

Toca-lhe.

As cousas

nham
a

todas,

pouco a pouco,

como um

a lume

Sobre os

livro

muito

giestais ajoujados de

vagem de

clara felpa, fora

vi-

lido.

vagem e
como se

que
mais impondervel que

neles cara neve, muita neve, desta

pousa directa

um enxame

de mariposas. Lameiras de

tenro pasto, orgueirais de pendo a esfarelar-se

em

carvalhios

limalha ruiva, tufos de

verde-mate

cresciam

desvo da terra de restolho, pondo


cercadura animada

Numa

em

uma

sua cor morta.

belga de paino,

amanhada ao

tentame na vastido do matagal,


espantalho,

no

um

mais disforme que Judas

derriado dos corvos e escorrido dos

humores ao oitavo dia, abria braos


mcomensurveis. Quase por cimai^ a cotovia subira ao cu e por

padejando de asa, a

rir

l se

dU ou

perdia^

a entoar

o DERRADEIRO FAUNO

kries

trs

ao

sol

nado. Ele

321

rompera de-

dos montes, mais loiro que a broa ao

do forno, derramando pela terra a


mansa amarelido do azeite na azenha.
L vinha, e toda a sensibilidade do
sair

ermo, da mais imediata mais ocuita,

Passaram corvos grasnando;


os animaizinhos do Senhor, no cho e
nos ares, romperam na lidairada. J os
pinheiros, aprumando-se daquela sua
marcha penitencial, pareceram ser, sob
os primeiros raios, filas de monges negros em ordem de canto-cho numa Ve-

palpitou.

lha S.

Baltasar, anda-me. A cavalo na


vassoura
mais depressa.
Nunca ningum me ensinou
Dizem que bruxo
Sou
Pedro, afocinhado
ias

tais

artes.

cristo, tio

na pia benta por mos da Ana Fusca


que crist e confessada.

Desenvolve-te.

bom

temos ainda

um

migalho que bater.


21

332

FILHAS DE BABILNIA

doido atrs de Jirigodes esbofava.

Iam subindo

com

vestidas

Agosto
loiro

as ribanceiras da Serra,
as

j alto,

cores

mortias

sombrio nas matas,

do

dum

esvaento no cho raio de seara,

pardo pelos morros, tons de chama nos


coutos.

Uma

lgrima de sol coalhado

sobre o tojo e o sargao,


flor azul

alfinete

uma

estranha

suspensa de fina haste

como

de chapu, falavam ainda do

Maio que

pelos montes arrastara rica

capa de asperges, episcopal. Sentia-se

que o outono comeara a tecer sobre


escura lencaria seu catafalco de broca>

Mas, para o vale. por entre as lombas, da poalha doirada do sol emergia
o luaceiro verde dos milharais e campos
de semeadura. Uma nesga do rio scintilava a todo o fundo, e era um espelho
ora a quebrar se ora a refazer-se do
dos.

vivo lume.
tos

em

feiras

flor

nas abas dos lugares, sou-

erguiam na alvura espacial

de oiro, da mais abundante e fan-

tstica joalharia.

323

o DERRADEIRO FAUNO

Sempre

a direito,

e regatos levados
e

azangando paredes

em

cantarola, subindo

descendo, atingiram os picotos

altos.

Lentamente, a alma de Jirigodes fora


lavando-se na pureza do dia, deprimindo-se entre infinito e infinito.

Pedregulhal negralhento, ora reboludo


flor da terra, ora cravado

como

ossa-

das mal sepultas, escarpas alampanhadas de rabugem, bouas fofas de mato


galego ou de sargao ribeirinho, morros

na postura de cavalos a pino, colinas


crespas a correr doida,
tureza

ali

como

se a na-

se deixara invadir de pnico,

era a Nave.

E, entretanto,

uma grande paz

pai-

rava sobre aquele tropo-galhopo de cousas, todas

como

mudas, todas

em

suspenso,

se fossem a prpria inflorescn-

Pedro Jirigodes ouviu


pulsar o corao e na inaltervel imobicia

do

silncio.

lidade o sol

objectivo de

da

mesmo tomava um relevo


pessoa, como se se tratasse

visita rara

do senhor daquela honra.

FILHAS DE BABILNIA

324

^Estamos bem aqui, Baltasar?


Melhor, nem no crescente da lua
que

em

para a gente montar a cavalo.

selim

do paredo um penedo
uma cova ao meio? L, uma

para

^'V

mesmo um

baixo parece

como

cabea de padre, que acabe de cantar

no

missa,
feita

tem

bem

coroa mais

Vejo.
Foi

que o descobri.

numa

Sentando-se

pedra, a

espin-

garda traada nos joelhos, Jirigodes

xou espairecer os

olhos,

dei-

vagamente a

scismar. Daquele ponto cimeiro, avista-

va-se o perto e o longe a mui grande


distncia

em

redondo.

Dezenas de
olhavam- se

oiteirinhos, logo abaixo,

em

turba multa por cima

dos cncavos, parecia estarem


dos sob a torreira a

uma

mu-

voz de pre-

sena que houvessem de lhes

Eram

ali

pedir.

calvos, desta tristura dos cerros

contrada a ouvir chiar a forca e gras-

o DERRADEIRO FAUNO

nar os corvos sobre os justiados.

32

Mas

nas corgas, pelos sops, a giesta piorneira^ a orgueira e

dravam

fortes,

o tojo alvarinho me-

ao acento taramela das

guas de rocha.

Um

ou outro carvalho,
vindo do gnesis, carregado de musgos
e de ninhos, bracejava. Pedro Jirigodes,
das noites de espera pelas luas, conhecia

aqueles

andurriais

de

erva doce

onde os coelhos vinham doidos a valsar


e at a

Para

raposa de ameijoada.
l,

em

escaleira

cada vez mais

distante, os tesos sucediam-se nus,

uma coirama

com

ressequida de mato, ou

trechos negros de bosque. J neles se

lobrigavam^

como pontos minsculos

movedios, os rebanhos

a ripar a far-

falha dos arbustos ainda verdes.

todo o fundo,

duma imensa

como no concavo

almofia, os lugares de-

nunciavam-se pelos espanejamentos sobre o vermelho da telha moirisca, fresca do forno, lanos caiados de moradias,

o campanrio, o fumo, o halo que res-

320

FILHAS DE BABILNIA

cende

ao

mana.
Por

cu

'qui,

estendendo a

por

mo

conglomerao hu-

'li

disse

Baltasar

diante dos olhos de

as melhores serraninhas pa-

Jirigodes

garam contas

criao.

De comeo no

queriam, agora pelam-se por mais. Estou

por

vingado, Pai da vida! Por


'li

'qui,

A mo
onde nasce

do louco apontava Soutosa,

uma

ovelha nasce iim pastor

enroscada nas matas

como raposa em

Apontava S. Martinho,
escorregando na vertente, das mais provadas logo adiante Peva, com o Patrono ao alto a branquejar, pequenino como um ovo, as manchas dos palheiros
madrigueira.

em

capind, a igreja matriz de trs po-

voaes, a estrada nova muito clara na

paisagem baa, cheia de fuga, de ideas

vagas para vagos horizontes e pessoas.


E num gesto largo, indicava do outro lado

do

rio, a

outras aldeias,

todo o

ls,

outras e

marcadas no mar de

o DERRADEIRO FAUNO

327

maninho pela luma^ha verde dos seus


osis.

Baltasar

disse Jirigodes

aperta e tu hs-de estar

Vamos

trincadeira.
quela lapa.

De

com

sol

apetite

para debaixo da-

vimos tudo

ningum

nos v.

Abrigaram-se

com

penha

e,

puxan-

do d bornal, Jirigodes repartiu com o


louco e deu-lhe de beber da borracha.
Feito o que, Jirigodes verificou a caadeira, extraindo e

metendo os cartuchos,

provando com os

estalidos claros dos

ces que a fecharia estava

em

ajeitando-se no cho,

quedou com

a espingarda

ali

se

regra. E,

no brao, numa posio

perfeua de espera.

(iPVa que se pranta vomec assim preguntou Baltasar.


P'ra quP P'ra melhor meter dois
?

zagalotes na pele do anjo, se nos der a

honra de

se mostrar.

Ficavam-lhe

as

mos

"

tolhidas

proferiu o doido mansamente.

328

FILHAS DE BABILNIA

le que aparea.
O chumbo, mesmo, no
cava.
A plvora
A cem passsos,
e
meu.
Tio Pedro, ao p de mim no

lhe to-

fina.

dis-

para.

Se tens medo, vai-te embora.


No me vou embora ao p
;

de

mim no dispara.
No?

No!. respondeu o louco com


arreganho Com penas de me meter
diante.

Pior para
Deix-lo! Emquanto eu aqui
ti.

ver no d fogo.

um

Eu no vim para

esti-

guiar

matador, sabe vomec.

Viesses

as lerias

que no viesses, no so
dum louco que me ho-de em-

bargar caminho.

Tio Pedro tornou Baltasar, exaltando-se ouvi contar na venda do

Nastcio que vomec matou

um contra-

o DERRADEIRO FAUNO

329

em terras de Almeida, para


No acreditei. Os assassinos

bandista, l

o roubar.

trazem sangue nas unhas

tambm ajoelhado

lhas vi brancas. Vi-o

ao

o corpo de Nosso

altar a receber

Senhor Jesus Cristo,


sassinos ficam

com

eu sempre

dizem que os

as-

sem
aproximam da

a lngua de fora,

a poder recolher, se se

mesa da comunho. No acreditava,


acredito agora. Acredito at que vomec
o cravou de facadas falsa

f e

levou o

cadver s costas, mais duma lgua,


para o deitar ao

jCala-te
sapo
No me

rio.

que
calo.

te

esgano,

filho

dum

Aqui no matar.

Serra santa. Ri-se?! Olhe, era eu

pequeno, mataram

um homem

minho de Lamego, ao

no ca-

avistar da Orca.

ao fim

no podia chegar a le. ^Quere saber o que


sucedeu? A Serra^ num redondo de

Esteve

l trs dias,

j se

muitas lguas, comeou a secar, a secar

como

se fosse

alma

crist a

que tivesse

o DERRADEIRO FAUNO

quase invisvel que

345

fica instilando

cu ao cabo de dias de aguaceiro,

com

a coronha da espingarda juntando ocioso


a areia perdida aos ps, deixou voar as
horas.

Baltasar, afinal, acordou.

circun-

vagando a cabea, os braos estendidos


para a frente,

dum
sos

em

arco,

como

as tenazes

escorpio, disse de olhos lumino-

Ainda

ai est, tio

Pedro.

Estou e estarei.

Mal empregado tempo; o Inefvel


no vem

Quem sabe.
Sei-o No
eu.

vem. Vomec que-

como ao

contrabandista, oh,

ria

mat-lo

no

.?

a le!

E a
a
no
com
a maluqueira, meu grande tinhoso.
Se eu digo que no
le e

ti,

se te

lhe

Vomec no quere

calas

vem!...

acreditar, oua.

Baltasar ergueu-se e veio-se plantar

de p diante de Jirigodes.

FILHAS DE BABILNIA

3-4-6

Oua tornou
iluminado acabo de

le

num

acento de

sonhar

no so-

nho o anjo do Senhor apareceu-me.


Baltasar

disse-me

le

tu

pobrezinho de Nosso Senhor, mais

que

um

cardo nascido

num

um

triste

canto onde

deitam as sujidades e os trastes que

no prestam, mas o teu corao bom


e simples, e a verdade entra nele como
o sol pelas vidraas. Tens razo em
supor quem eu sou enviado do alto a
regenerar o mundo. Os padres, os bispos, os papas estragaram a santa reli-

com castramentos e castidades.


Estragaram o gnero humano com uma
gio

mordaa aos

do amor, e tu s
uma das vitimas, Baltasar. O que era
apetites

natural tornou se

um

vicio,

colocado

fora da natureza; o instinto preverteu-se fora de procurar exercer-se.

razo, Baltasar.
aleijes,

O mundo

Tens

esi cheio de

de fealdades hediondas, de en-

fermidades, porque os homens deixaram


atraioar as

leis

da vida. Baltasar, o teu

o DERRADEIRO FAUNO

347

pai era mentecapto, andava pelos cami-

nhos com

um ramo

de oliveira a cantar

o bemdito. Herdaste, o sangue de teu


pai e s

um

pobre do

esprito.

Se eu

ti-

vesse tocado tua me, serias beio, forte,

desempenado, cavarias a horta e as


raparigas no te fugiriam com gatimanhos de inocncia. Tens razo, Baltasar.

mando

dos padres

c dos bispos, dos jarretas c

cambados,

Esse Jirigodes

vem

dos velhos, lambuzeiros de donzelas,

Matou, tem marcado na


face o signo de matador. Mas, no temas;
eu sou invulnervel ao ferro, ao fogo, a
todas as maldades dos homens, Bemdito
e prostitutos.

sejas, Baltasar,

bemdito

sejas,

que

me quiseste guardar;

porque o teu corao

simples se deixou penetrar da verdade

da minha misso. Aqui est o que


disse.

cheiro,

face

dele

me

resplandecia;

um

em

flor

que todos os soutos

no igualam, rescendia dele. Foi-se e


cu acordei; h muito que estou acordado, mas no quis bolir, nem abrir os

FILHAS DE BABILNIA

348

olhos, para

so
se

celeste.

no perturbar em
Ai tem vomec.

no acredita,

mim
.

a vi-

Agora

se quere ainda esperar,

espere.

dizendo

Jirigodes,

isto,

um

Baltasar lanava sobre

olhar inflamado, reprova-

dor, de profeta.

No me gastes a pacincia murmurou Jirigodes encrespando as sobrancelhas. Tu


doido
o que
s

mas mais doido


Daqui em

ti.

te vale,

fui

eu

em me

guiar por

no abres mais a

diante,

boca, ouves tu? Se falas, esborrachoFico, no

-te.

Se queres

tens

nada que me pedir contas.

largar^, larga.

Pois fiquemos

disse o doido sen-

tando-se.

ficaram.

cu todo era

meio-dia transcorreu.

uma

grande rodoma em

brasa, sufocando a terra. Recortados

nos longes, os penhascos pareciam arder

numa

labareda

de lcool, muito

branca, que eram os lumarus da cancula.

Nem

cicio

de vento,

nem

ruflar de

o DERRADEIRO FAUNO

asa.

das.

No

849

imobilidade das cousas esmaga-

emtanto a gua de rocha,

em

manava sempre^ mas num murmurinho to ligeiro que s o empenho


baixo,

de ouvir ouvia.

sol

virou sobre o Caramulo

tida de brocatel

com Ihama

dum

ves-

amarelo desbotado

a oiro, peitoral branco

com

matizes aafro, pinchou a folosa sobre

uma

vergntea de giesta; de cabeo

vermelho alaranjado
saiu

alga,
piar.

barrete verde

dumas carquejas o

pisco a

Um grilo arriscou as duas notas do

seu motete

Era a

as rs e os ralos coaxaram.

tarde.

catadura dos montes desanuviava;

levantou-se o vento, e nos cerros os pinheiros apareceram derreados

suas cargas colossais

sob as

na ch, os ces

latiram e o

latir

os penedos

como umaestreloiada de vi-

No mato
vestiram uma
dros.

atroou, repercutiu entre

e nos coutos as tintas re-

tonalidade terna,

numa

quase sincope outonal. Nuvens alvas

35o

FILHAS DE BABILNIA

corriam

ligeiras e

eram como bandos

de grous que vo emigrando. Pedro


rigodes repartiu o resto do bornal
Baltasar e

comeram

Ji-

com

silenciosos, entre-

tanto que o arraial da tarde

ia

esmore-

cendo.

As paredes deitaram sombra cabonde


estenderem duas vezes sobre

para

se

ela; a

Serra da Estrela cobriu

roxo

os cncavos tornaram-se lagos de

melancolia.

um sendal

Esmoreceram os espaneja.

mentos claros dos povoados; luziam


muito os seixos, escureciam os bosques.
jar

Um

perdigo rompeu a cacare-

para o outeiro

e os ares e a Serra

encheram-se da nostalgia

dum

toque de

recolher.

Vai-te disse Jirigodes. Eu


respondeu,
Tambm
fico

fico...

sem

mais, Baltasar.

Os rebanhos que, l ao fundo, tinham reaparecido, despareceram. O


sol

parou sobre o Caramulo, pareceu

toirar contra

uma

das suas agulhas

esai-

o HKRRADKiKO FAUNO

tas

num esborrachamento

Um

de ovo.
grl-gri! e

gritinho

35

gemas

de

serdio cantou

emudeceu. Era a

noite.

Vai-te tornou
Vou quando vocemec

Jirigodes.
fr

con-

testou o louco.

uma

Acendeu-se

estrela

no cu, de-

pois outra e outra. Ocioso, breve

Jiri-

godes contou onze. Velaram-se chs e


oiteiros e a

vez mais

abbada

em

celeste floria

cada

cravinas de oiro. Maqui-

nalmente Jirigodes

foi

seguindo a ilumi-

nao dos espaos, cachos, renques,


suspiros de luz, praia de brasas na mar-

gem de

gueu-se,

mas

da

noite.

crescente er-

to difano que no obs-

cureceu o mais pequenino boto daquele

imenso

roseiral.

prpria estrada de

rompia de cu a cu, com


empedrado to mido que parecia uma
S.

Tiago

rasteira de cinzas quentes.

Pedro Jirigodes,

acabaram de

quando os

astros

se acender, retirou a vista

cansada, cansado

tambm o

seu esprito

FILHAS DK BARH.NIA

352

de vaguear. Olhou ao longe, ao rs do

mas

solo,

a opacidade

para

grisalho de serguilhas.
ali

atmosfera

da corga em que
desdobrava num estendal

tolhia a vista

o mato se

da

em

caindo

si,

no meio do ermo, a par dum doido,

em

desafio ao desconhecido,

um

terror

Mas fora senha


quedar ali, quedava. E mo na espin-

inesperado o assaltou.
sua

garda, os olhos mergulhados na noite

ficaram a espiar os rumores das som-

Dos almargeais distantes, chegava


diluda na aragem a chocalhada das

bras.

rs.

perto o cantar do ralo pare-

Ali

amarelo sem saber porque; era

cia-lhe

um som

morturio, de debaixo da terra.

As guas, essas l iam sempre correndo,


cantando um canto sem fim. A fora de
as ouvir, de devassar a noite de olhos

parados, esqueceu-se do que viera


fazer.

no

se

podia lembrar.

ali

De-

da memria a noo
do tempo e o sentimento do lugar onde
pois, varreu-se-lhe

estava.

Confusamente

sentia-se na pista

o DERRADEIRO FAUNO

353

de Maria da Encarnao que por

um

outro o trocara. Mais nada.

Vozes alegres vieram banhar de extremo gozo a sua quietude. Era um


cntico, mais e mais animoso, e le,
dando um sacolo aos membros inertes,
levantou-se estremunhado. Ah, sim, estava no cume da Nave, espera A lua
!

l ia alta

entre as estrelas

Mas

..

ha!.

em

bem

acesas.

baixo na chapada

cantavam
Pedro Jirigodes esfregou os olhos e
viu e presenciou a roda galhofeira. Era
.

uma
dum

cadeia de vultos esguios


vulto mais alto.

frescas

em

volta

as gargantas

alavam a lacre modinha


E

senhor ladro,

Ande ligeirinho
No queira ficar
Na roda sozinho.

Pedro Jirigodes julgou-se ainda a sonhar; palpou-se, fechou


olhos. Estava

bem

desperto.

abriu

Em

os

baixo,
23

FILHAS DE BABILNIA.

354

a sarabanda prosseguia

e,

subitamente,

no lanar da trova percebeu a voz argentina, educada nas Novenas de Igreja,


de Maria da Encarnao. Depois, um
timbre muito suave e alto figurou- se-lhe

da Joaninha da Fonte

um

tremolo da

Francesinha. E, por clares seguidos e


repentinos, a verdade foi-se-lhe desven-

Em

volta

furtando-se

das

dando.

arrostando

com

Cabras
Espingarda

cot.

do anjo, as barregs,
aldeias

pela

calada,

a noite, batiam o sari-

cm

punho, Pedro Jirigo-

des lanou-se. Ser estranho, gil

como

um gato, troncudo como um sapo

imen-

Era o Baltasar.
rcgouDeixa-me, excomungado!

so, caiu sobre lc.

gou Jirigodes.
Aqui no matar!
Deixa-mc repetiu britando-lhe
a cabea com a espingarda.
Aqui no matar
!

Quando
garam

dele,

as

mos do louco

um

grande

se despe-

silncio pairava

o DERRADEIRO FAUNO

355

sobre a terra, Pedro Jirigodes fitou o


doido, de olhos abertos para as estrelas
infinitas,

braos

em

cruz na terra en-

sanguentada, e entrou a tremer, a

tre-

como se o seu corpo todo fosse a


haste duma paveia balouada no venmer,

daval.

(Paris-Lisboa).

ndice

Os olhos deslumbrados
Maga das ruas

derradeiro fauno

107

ACABOU DE 8K IMFRIMm
STB LIVRO A TRINTA

DE MAIO DE MIL NOVE*

CENTOS B VINTE NA

TI-

ANURIO
COMERCIAL, LISBOA.
POGRAFIA DO

PQ
9261
R5F5

Ribeiro, Aquilino
Filhas de Babilnia

PLEASE

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DO NOT REMOVE

SLIPS

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