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Introduccin a la Estadstica

Qu es la estadstica?
Se suele pensar en una relacin de datos numricos presentada de forma ordenada y sistemtica. Esta idea es la
consecuencia del concepto popular que existe sobre el trmino y que cada vez est ms extendido debido a la
influencia de nuestro entorno, ya que hoy da es casi imposible que cualquier medio de difusin, peridico, radio,
televisin, etc, no nos aborde diariamente con cualquier tipo de informacin estadstica sobre accidentes de trfico,
ndices de crecimiento de poblacin, turismo, tendencias polticas, etc.
"ESTADISTICA" se deriv de la palabra "ESTADO". La funcin de los gobiernos entre otras cosas es llevar los
registros de poblacin, nacimientos, cosechas, impuestos y toda la informacin que engloba el estado, es as que,
tradicionalmente se defini a la estadstica como un instrumento de compilacin, organizacin, presentacin y
anlisis de datos numricos.
Slo cuando nos adentramos en un mundo ms especfico como es el campo de la investigacin de las Ciencias
Sociales: Medicina, Biologa, Psicologa, ... empezamos a percibir que la Estadstica no slo es algo ms, sino que se
convierte en la nica herramienta que, hoy por hoy, permite dar luz y obtener resultados, y por tanto beneficios,
en cualquier tipo de estudio, cuyos movimientos y relaciones, por su variabilidad intrnseca, no puedan ser abordadas
desde la perspectiva de las leyes deterministicas. Podramos, desde un punto de vista ms amplio, definir la
estadstica como la ciencia que estudia cmo debe emplearse la informacin y cmo dar una gua de accin en
situaciones prcticas que entraan incertidumbre.
La estadstica es una ciencia aplicada de las matemticas y es una valiosa herramienta para la toma de decisiones.
Permite el estudio de fenmenos mediante la descripcin del mismo a travs de inferencias mediante distribuciones
probabilsticas.
La Estadstica se ocupa de los mtodos y procedimientos para recoger, clasificar, resumir, hallar regularidades y
analizar los datos, siempre y cuando la variabilidad e incertidumbre sea una causa intrnseca de los mismos; as como
de realizar inferencias a partir de ellos, con la finalidad de ayudar a la toma de decisiones y en su caso formular
predicciones.
Podramos por tanto clasificar la Estadstica en descriptiva, cuando los resultados del anlisis no pretenden ir ms
all del conjunto de datos, e inferencias cuando el objetivo del estudio es derivar las conclusiones obtenidas a un
conjunto de datos ms amplio.
Estadstica descriptiva: Describe, analiza y representa un grupo de datos utilizando mtodos numricos y grficos que
resumen y presentan la informacin contenida en ellos.
Estadstica inferencial: Apoyndose en el clculo de probabilidades y a partir de datos de muestras, efecta estimaciones,
decisiones, predicciones u otras generalizaciones sobre un conjunto mayor de datos.

ALGUNOS CONCEPTOS BSICOS


AI igual que en todos los campos del aprendizaje, la estadstica tiene su propio vocabulario. Algunas de las
expresiones frecuentes en el estudio de la estadstica son nuevas para quienes no han tenido relacin previa con
el tema. Otros trminos, aunque parecen familiares, probablemente tienen significados especializados que difieren del
significado asociado por costumbre a dichos trminos. Los siguientes trminos se utilizan extensamente en todo el
curso.
Datos. Los datos son la materia prima de la estadstica. Para este propsito se puede definir a los datos como
nmeros. Las dos clases de nmeros que se utilizan en estadstica son nmeros que resultan de la toma --en
el sentido literal del trmino- de medidas, y aquellos que resultan del proceso de conteo.
Por ejemplo, cuando una enfermera pesa al paciente o le toma la temperatura, se obtiene la medida que consiste
en una cantidad, por ejemplo 150 libras o 100 grados Farenheit. Un tipo bastante diferente de nmeros se obtiene
cuando el administrador de un hospital cuenta el nmero de pacientes, quizs 20, dados de alta en un da. Cada uno
de los tres nmeros es un dato (datum) y los tres juntos son datos.
Fuente de datos. EI desempeo de actividades estadsticas obedece a la necesidad de responder a diversas
preguntas. Por ejemplo, los mdicos probablemente quieran encontrar respuestas a preguntas con respecto a la
utilidad relativa de procedimientos de tratamientos alternativos. Los administradores posiblemente quieran
responder a preguntas respecto a reas de inters como el espritu de equipo de los empleados o el uso de las
instalaciones. Cuando se determina que el enfoque adecuado para buscar una respuesta a la pregunta requiere del

uso de la estadstica, se comienza a investigar datos apropiados que sirvan como la materia prima en la
investigacin. Estos datos normalmente estn disponibles en una o ms fuentes como las siguientes:
1. Registros rutinarios. Es difcil imaginar algn tipo de organizacin que no lleve registros de la operacin
diaria de sus actividades. Mientras que los registros clnicos de un hospital, por ejemplo, contienen una
inmensa cantidad de informacin acerca de los pacientes, los registros contables de la
institucin
contienen datos en abundancia sobre las actividades financieras del hospital. Cuando surge la
necesidad de tener datos, se debe buscar primero en los registros que se llevan rutinariamente.
2. Encuestas. Si los datos necesarios para contestar una pregunta no estn disponibles a partir de los registros
almacenados de manera rutinaria, la fuente lgica puede ser una encuesta. Por ejemplo, suponga que el
administrador de una clnica desea obtener informacin respecto a la forma de transporte que utiliza el
paciente para visitar la clnica. Si la forma de admisin no contiene una pregunta acerca del transporte, es
posible llevar a cabo una encuesta entre los pacientes para obtener esta informacin.
3. Experimentacin. Frecuentemente, los datos necesarios para responder una pregunta estn disponibles
solo como resultado de la experimentacin. Tal vez una enfermera quiere saber qu estrategia es mejor para
maximizar el seguimiento de las indicaciones mdicas por parte del paciente. La enfermera podra conducir
un experimento en el que se prueben diferentes estrategias para motivar el cumplimiento del tratamiento en
distintos pacientes. La evaluacin subsecuente de las respuestas a las diversas estrategias puede
capacitar a la enfermera para decidir cul es ms efectiva.
4. Fuentes ext ernas. Los datos necesarios para responder a una pregunta pueden ya existir como informes
publicados, bancos de datos disponibles o en la literatura de investigacin. En otras palabras, uno se puede
encontrar con que alguien ms ya planteo la misma pregunta y que la respuesta que obtuvo puede aplicarse
a la situacin presente.
Bioestadstica. Las herramientas de la estadstica se utilizan en muchos campos: negocios, enseanza, psicologa,
agricultura y economa, por mencionar algunos cuantos. Cuando los datos que se analizan proceden de las ciencias
biolgicas o medicas, se utiliza el trmino bioestadstica para diferenciar esta aplicacin particular de las
herramientas y conceptos de la estadstica general. Dicha aplicacin es la que se estudia en este curso.
Variable. Una caracterstica se clasifica como variable si, tal como se observa, se encuentra que esta toma
diferentes valores en diferentes personas, lugares o cosas. Esto se hace por la simple razn de que la
caracterstica no es la misma cuando se observa en diferentes sujetos. Algunos ejemplos de variables son:
presin sangunea diastlica, frecuencia cardiaca, estaturas de varones adultos, peso de nios en edad preescolar, y
la edad de los pacientes que consultan a un dentista.
Variable cuantitativa. Una variable cuantitativa es aquella que puede medirse en la forma usual. Se pueden
obtener mediciones de la estatura de los varones adultos, del peso de los nios en edad preescolar, y de la
edad de los pacientes que consultan a un dentista. Estos son ejemplos de variables cuantitativas. Las mediciones
hechas sobre variables cuantitativas conllevan informacin respecto a cantidad.
Variable cualitativa. Algunas caractersticas no pueden ser medidas como la estatura, el peso y la edad. Muchas
de ellas solo se pueden clasificar, por ejemplo, cuando a una persona enferma se le da un diagnostico medico
o cuando se determina que alguien pertenece a un grupo tnico dado, o bien, cuando se dice que una persona,
lugar o cosa poseen o no alguna caracterstica de inters. En tales casos, la medicin consiste en una
clasificacin. Y las variables a las que uno se refiere se llaman variables cualitativas. Las mediciones hechas sobre
este tipo de variables contienen informacin respecto a los atributos.
Aunque en el caso de las variables cualitativas las mediciones no se llevan a cabo en el sentido usual de la palabra,
se puede contar el nmero de personas, lugares o cosas pertenecientes a varias categoras. EI administrador de un
hospital, por ejemplo, puede contar el nmero de pacientes internados en un da, con base en cada uno de los
diagnsticos de admisin. Estos conteos o frecuencias, como se denominan, son el nmero que se maneja cuando el
anlisis involucra variables cualitativas.
Variable aleatoria. Siempre que se determina la estatura, el peso o la edad de un individuo, el resultado
frecuentemente se denomina valor de la variable respectiva. Cuando los valores se originan como resultado de
factores aleatorios (al azar), que no pueden predecirse con exactitud y anticipacin, la variable se llama
variable aleatoria. Un ejemplo de variable aleatoria es la estatura de los adultos; cuando nacen los nios no es
posible predecir con exactitud la estatura que tendrn en su edad adulta; la estatura que alcanza un adulto es el
resultado de muchos factores genticos y ambientales. Los valores resultantes de los procedimientos de medicin se
denominan observaciones o medidas.

Variable aleatoria discreta. Las variables pueden caracterizarse aun mas como discretas o continuas. Una variable
discreta se caracteriza por separaciones o interrupciones en la escala de valores que puede tomar. Estas
separaciones o interrupciones indican la ausencia de valores entre los valores especficos que puede asumir la
variable. Algunos ejemplos ilustran el punto. EI numero de admisiones diarias en un hospital general es una
variable aleatoria discreta, puesto que el numero de admisiones por da debe representarse con nmeros enteros
tales como 0, 1, 203. EI numero de admisiones en un da determinado no puede ser 1.5, 2.997 o 3.333. EI
nmero de caries, amalgamas o perdida de dientes por nio en una escuela primaria es otro ejemplo de una
variable discreta.
Variable aleatoria contina. Una variable aleatoria continua no posee las separaciones o interrupciones tpicas de
una variable aleatoria discreta. Una variable aleatoria continua puede tomar cualquier valor dentro de un intervalo
especificado de valores asumidos por la variable. Entre los ejemplos de variables continuas se hallan las diversas
mediciones que pueden hacerse en individuos tales como su estatura, peso y dimetro craneal. Sin importar cun
cerca estn las estaturas de dos personas, tericamente siempre es posible encontrar otra persona cuya estatura
se encuentre entre las dos estaturas de referencia.
Ahora bien, debido a las limitaciones de los instrumentos de medicin disponibles, las observaciones sobre variables
que son inherentemente continuas se registran como si fueran discretas. La estatura, por ejemplo, normalmente
se redondea hacia el cuarto, media o pulgada completa ms cercanos, mientras que si se cuenta con el
instrumento de medicin adecuado, esa medida puede hacerse tan precisa como se desee.
Poblacin. Habitualmente se considera a una poblacin como una coleccin de entidades, por lo generales personas.
Sin embargo, una poblacin o coleccin de entidades puede estar compuesta de animales, maquinas, plantas o
clulas. Para los propsitos de este libro, una poblacin de entidades se define como
la coleccin ms
grande de entidades de inters en un momento particular. Si se toma la medida de alguna variable para cada
una de las entidades en una poblacin, se obtiene una poblacin de valores para esa variable. Por lo tanto, una
poblacin de valores se puede definir como la mayor coleccin de valores para una variable aleatoria, los cuales
son de inters en un momento particular. Por ejemplo, si se tiene inters en conocer el peso de todos los nios
inscritos en el sistema de educacin primaria del estado, la poblacin est formada por todos esos pesos. Si se
tiene inters solo en el peso de los estudiantes inscritos en el primer grado, se tiene una poblacin diferente,
compuesta por los pesos de los estudiantes de primer grado. Por lo tanto, las poblaciones se determinan o definen con
base en el campo de inters. Las poblaciones pueden ser finitas o infinitas. Si una poblacin de valores consiste en
un nmero fijo de esos valores, se dice que la poblacin es finita. Si, por otra parte, una poblacin consiste en una
sucesin interminable de valores, entonces es una poblacin infinita.
Muestra. Una muestra puede definirse simplemente como una parte de una poblacin. Suponga que una poblacin
se compone de los pesos de todos los nios inscritos en el sistema de educacin primaria del estado, y se escoge
para el anlisis solo una fraccin de los nios; entonces se tiene nicamente una parte de la poblacin, es decir, se
tiene una muestra.

MEDIDAS Y ESCALAS DE MEDICIN


Medicin. Se define como la asignacin de nmeros a objetos o eventos de acuerdo con un conjunto de
reglas. Las diversas escalas de medicin son consecuencia de que la medicin puede llevarse a cabo segn
diferentes conjuntos de reglas.
Escala nominal. La escala de medicin ms baja es la escala nominal. Como su nombre lo indica, consiste en
designar
o "nombrar"
las observaciones
o clasificarlas en varias categoras mutuamente excluyentes y
colectivamente exhaustivas. La prctica de utilizar nmeros para distinguir entre diversos diagnsticos mdicos
constituye una medicin sobre una escala nominal. Otros ejemplos incluyen dicotomas, como masculino-femenino,
sano-enfermo, menor de 65 aos de edad-mayor de 65 aos de edad en adelante, nio-adulto o casado- soltero.
Escala ordinal. Siempre que las observaciones no solo difieran de categora a categora, sino que adems puedan
clasificarse por grados de acuerdo con algn criterio, se dice que se miden sobre una escala ordinal. Los
pacientes convalecientes pueden clasificarse como sin mejora, mejorados y bastante mejorados. Las personas
pueden clasificarse de acuerdo con su estado socioeconmico como de clase baja, de clase media o clase alta. La
inteligencia de los nios puede estar por encima del promedio, promedio o por debajo del promedio. En cada uno de
estos ejemplos, todos los miembros de cualquiera de las categoras se consideran iguales, pero los miembros
de una categora se consideran inferiores, peores o menores que los de otra que, a su vez, guarda una relacin
similar con otra categora. Por ejemplo, un paciente bastante mejorado est en mejor estado de salud que uno
clasificado como mejorado, mientras que un paciente que ha mejorado est en mejor condicin que uno sin mejora.

Por lo general, es imposible inferir que la diferencia entre los miembros de una de las categoras y la categora
inmediata adyacente sea igual a la diferencia entre los miembros de esa categora y los miembros de la categora
adyacente a ella. El grado de mejora entre los sin mejora y los mejorados quiz no sea el mismo que el que existe
entre los mejorados y los bastante mejorados. La implicacin es que si se hiciera una divisin ms fina, que
produjera ms categoras, estas podran tambin ordenarse de manera semejante. La funcin de los nmeros
asignados a datos ordinales es la de ordenar (o asignar una categora segn el rango) las observaciones desde las
ms bajas hasta las ms altas; de aqu el termino ordinal.
Escala de intervalos. La escala de intervalos es una escala ms especializada que la nominal o la ordinal en
el sentido de que, con esta escala, no solo es posible ordenar las mediciones, sino que tambin se conoce la
distancia entre dos mediciones cuales quiera. Por ejemplo, se sabe que la diferencia entre una medida de 20 y
una medida de 30 es igual a la diferencia entre las medidas de, 30 y 40. La capacidad para hacer esto implica el uso
de una distancia unitaria y un punto cero, los cuales son arbitrarios. El punto cero seleccionado no es necesariamente
un cero verdadero en el sentido de que no indica una ausencia total de la cantidad que se est midiendo. Quizs
el mejor ejemplo de una escala de intervalos es la forma en que generalmente se mide la temperatura (grados
Fahrenheit o Celsius). La unidad de medicin es el grado, y el punto de comparacin es el que se selecciona
arbitrariamente como "cero grados", el cual no implica una ausencia de calor. La escala de intervalos, a
diferencia de las escalas nominal y ordinal, es una escala realmente cuantitativa.
Escala de razones. El nivel ms alto de medicin es la escala de razones. Esta escala se caracteriza por el hecho de
que puede determinarse tanto la igualdad de las razones como la de los intervalos. Y para esta escala es fundamental
un punto cero verdadero. La medicin de rasgos tan familiares como altura, peso y longitud, hacen uso de este tipo
de escala.

FUNDAMENTACIN BIBLIOGRFICA
Wackerly, D. Mendenhall III, W. Scheafer, R. (2002) Estadstica matemtica con aplicaciones. Editorial Thomson,
Mexico, D.F. Mexico.
Daniel, W. (2006) Bioestadstica, base para el anlisis en ciencias de la salud.
Editorial Limusa-Weiley, Mexico

D.F. Mexico