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| 2014 |

La revue du dialogue
entre civils et militaires

Inflexions

Reposant sur la volont mthodologique de croiser les approches de


praticiens et de thoriciens franais et trangers, civils et militaires,
Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire est une revue des sciences
humaines et sociales qui ambitionne de participer au dbat intellectuel
autour de problmatiques actuelles centres sur laction militaire. Sy expriment avis divergents, contradiction, voire mise en cause, afin que chemine
la rflexion. Elle na donc pas vocation apporter un clairage institutionnel. Au contraire, elle veut promouvoir une rflexion libre et fconde, hors
de tout esprit polmique.

Lhonneur

civils et militaires : pouvoir dire

13

n 27

La Documentation franaise
29-31, quai Voltaire
75344 Paris Cedex 07
Tlphone : 01 40 15 70 00
Tlcopie : 01 40 15 72 30
www.ladocumentationfrancaise.fr

Inflexions

Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire is a social science journal


with the ambition to take part in the intellectual debate around current
issues centered on military action. It invites theoretical approaches from
practitioners and theoreticians alike, be they military or civilian, French or
foreign. The journal offers a platform for multiple, sometimes contradictory
views in order to stimulate intellectual exchange. Its purpose is therefore
not to express an institutional perspective, but on the contrary to promote
open and fruitful discussion, far from sterile polemics.

ISSN : 1772-3760
Imprim en France

3303334100277

dF

Lhonneur
Quest-ce que lhonneur?
Herv Drvillon
Entre fiert et devoir
Philippe dIribarne
Une anthropologie de lchange de violence
Audrey Hrisson
Au nom du nom
Guillaume Carr
Crime dhonneur
Franoise Hostalier
Lethos chevaleresque
dans lthique militaire aristocratique
Frdric Chauvir
Leipzig: les perceptions
de lhonneur dans la Grande Arme
Walter Bruyre-Ostells
Tout est perdu, fors lhonneur
Jean-Ren Bachelet
Guerre dAlgrie: lhonneur au risque
du dsaveu et du dshonneur
Andr Thiblemont
Lhonneur de la Lgion dhonneur
Jean-Louis Georgelin
Rendre les honneurs
Christian Benoit
laffiche
ric Deroo
Lhonneur dans luvre
de Pierre Schndrffer
Bndicte Chron
Un sentiment tranger aux mercenaires?
Walter Bruyre-Ostells
Si vous voyez quelque chose,
dites quelque chose. Edward Snowden
et ltat de scurit nationale
John Christopher Barry
Lhonneur de la vrit
Entretien avec Edgar Morin

POUR NOURRIR LE DBAT


Avoir t, tre et devenir:
lexprience du temps de commandement
Saint Maurice, soldat au service du prince
La Grande Guerre en chansons

Frdric Gout
Esther Dehoux
Jean-Baptiste Murez

Inflexions
Inflexions
Inflexions

civils civils
et militaires
: pouvoir dire
et militaires
: pouvoir

dire
civils et militaires : pouvoir
dire

Fait religieux et
mtier
desreligieux
armes
Fait
Fait
religieuxetet

mtier
mtierdes
desarmes
arme

Introduction, Line Sourbier-Pinter


Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Exprience militaire
et exprienceLine
religieuse,
Introduction,
Sourbier-Pinter
Introduction,
Line
Sourbier-Pinter
Danile Hervieu-Lger
Dieu,
le
roi
et
la
guerre,
Dominique
Alibert
le Woillemont
roi et la guerre,
Dominique
Alibert
Laumnerie militaire, Dieu,
Xavier de
Credo du soldat Soldat
amricain,
John
Christopher
Barry
et
homme
dglise,
Cline
Bryon-Portet
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Entre
convictions
et
indiffrence,
Elrick
Irastorza
Entre
convictions
Irastorza
Le droit islamique de la
guerre,
David Cumin et indiffrence, Elrick
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,

Danile
Hervieu-Lger
Danile
Hervieu-Lger
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Credo
du soldat
amricain,
JohnJohn
Christopher
BarryBarry
Credo
du soldat
amricain,
Christopher
VivreVivre
sa foi
des armes,
Jean-Ren
Bachelet
saau
foisein
au sein
des armes,
Jean-Ren
Bachele
Conclusion,
Jean-Ren
Bachelet
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Le droit
islamique
de lade
guerre,
David
Cumin
Le droit
islamique
la guerre,
David
Cumin
Retour
sur
une
contribution
du
numro
9 dInflexions,
Retour sur une contribution du numro
9 dInflexioH

La revue Inflexions
est dite par larme de terre.
14, rue Saint-Dominique, 75700 Paris SP07
Rdaction: 01 44 42 42 86 e-mail: inflexions.emat-cab@terre-net.defense.gouv.fr
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Membres fondateurs:

M. le gnral de corps darme (2S) Jrme Millet


M.legnral darme (2S) Bernard Thorette

Mme Line Sourbier-Pinter

Directeur de la publication:

M.le gnral darme Jean-Philippe Margueron


Rdactrice en chef:

Mme Emmanuelle Rioux


Comit de rdaction:

M.le gnral darme (2S) Jean-Ren Bachelet M.John Christopher Barry Mmele
professeur MoniqueCastillo M.le professeur Jean-Paul Charnay () M.le mdecin chef
des services Patrick Clervoy M. Samy Cohen M.le colonel (er) Jean-Luc Cotard
Mmele professeur Catherine Durandin M.le colonel Benot Durieux M.le colonel
Michel Goya M.le professseur Armel Huet M.le grand rabbin Ham Korsia M.le
gnral de brigade Franois Lecointre M.le gnral de brigade Thierry Marchand M.le
colonel Herv Pierre M.lambassadeur de France Franois Scheer M.le professeur
Didier Sicard M.le colonel (er) Andr Thiblemont
Membre dhonneur:

M.le gnral de corps darme (2S) Pierre Garrigou-Grandchamp


Secrtaire de rdaction: a djudant-chef Claudia Sobotka
Les manuscrits soumis au comit de lecture ne sont pas retourns.
Les opinions mises dans les articles nengagent que la responsabilit des auteurs.
Les titres des articles sont de la responsabilit de la rdaction.

Inflexions
civils et militaires : pouvoir dire

Lhonneur
La patrie avec des yeux denfant
Jean-Pierre Rioux
clairage crois
Franois Lecointre et Thierry Marchand
Un treillis bleu, blanc, rouge
Yohann Douady
Aux armes, la patrie reconnaissante.
propos du 14 Juillet
Jean-Yves Le Drian
Spcificits franaises
Patrick Clervoy
Charles Pguy, patriote de 1914
Jean-Pierre Rioux
Aimer la France. Quelle France ?
Jean-Ren Bachelet
Patriotismes, frontires et territoires
Armel Huet
Fichte : ltat, la nation et la patrie
Bernard Bourgeois
Legio Patria Nostra.
Un patriotisme cosmopolite ?
Christophe de Saint Chamas
Le nouveau patriotisme allemand
tienne Franois
Jeunesse et patrie, une union libre ? Jean-Xavier Chabane et Serge Toquet
Juifs dAlgrie et franais
Didier Nebot
Le patriotisme amer de Frantz Fanon
Virginie Vautier
La face sombre du patriotisme : le cas Fritz Haber
Claude Cohen
La prfrence pour la haine.
Quelques rflexions sur les lans collectifs Vronique Nahoum-Grappe
Patriotisme et rsistance dans la posie gorgienne
Bela Tsipuria
Mtamorphose du sacrifice.
De mourir pour la patrie la tyrannie du march John Christopher Barry
Rflchir dabord
ce qui nous lie aux autres
Entretien avec Benot Gourmaud

POUR NOURRIR LE DBAT


Larme, la guerre et les politiques de dfense :
fondements et controverses conomiques
Le temps rel : aubaine, fatalit,
vulnrabilit ou tyrannie ?

Grgory Chigolet
Christophe Fontaine

NUMRO27

LHONNEUR
DITORIAL
CC JEAN-LUC COTARD

DOSSIER

QUEST-CE QUE LHONNEUR?


CC HERV DRVILLON

19

Depuis le temps de la chevalerie jusquaujourdhui, le sentiment de lhonneur a


toujours structur la socit des gens de guerre. Pourtant, il parat impossible den
dlimiter prcisment les contours, tant ceux-ci paraissent soumis lapprciation
de chacun.

ENTRE FIERT ET DEVOIR


CC PHILIPPE DIRIBARNE

31

37

Lhonneur mditerranen tel que lon peut le rencontrer en Afrique du Nord ou en


Andalousie, accorde une place centrale la manire de ragir aux affronts subis. La
forme que lon observe en France est plus composite. Si on y retrouve bien le refus de
plier, de sabaisser, sy mlent des lments qui relvent plus du registre de la vertu.

UNE ANTHROPOLOGIE DE LCHANGE DE VIOLENCE


CC AUDREY HRISSON

La monte aux extrmes thorise par Clausewitz se confronte aux ralits de la


guerre pour lesquelles lescalade de violence semble toujours senrayer. Pour tenter
de comprendre pourquoi, un dtour par lethnologie et lanthropologie est intressant.

AU NOM DU NOM
CC GUILLAUME CARR

47

Le sens de lhonneur des samouras ou des soldats japonais, que lon imagine
exacerb, a en fait recouvert des notions variables au cours dune histoire marque
par la domination de laristocratie militaire sur le reste de la socit. Ce nest en
fait quavec la propagande des annes 1930 que cette dernire accepta un esprit
japonais intimant aux soldats de larme impriale de mourir plutt que de se rendre.

CRIME DHONNEUR
CC FRANOISE HOSTALIER

Lappartenance une famille, une tribu ou un clan gr par un code dhonneur


peut tre synonyme de scurit, de notorit ou dexistence tout simplement dans
une ligne reconnue. Mais il arrive que le prix payer soit celui du sang et, en gnral,
du sang des femmes.

LETHOS CHEVALERESQUE
DANS LTHIQUE MILITAIRE ARISTOCRATIQUE
CC FRDRIC CHAUVIR

Lhonneur chevaleresque, form au cours des XIe et XIIesicles, constitue un cadre


mental qui conditionne en grande partie les pratiques et les usages guerriers, sur
le champ de bataille comme en dehors. Mais lvolution de lart de la guerre et
laffirmation de ltat induisent lmergence darmes, de tactiques et de valeurs
nouvelles.

61

65

LEIPZIG: LES PERCEPTIONS


DE LHONNEUR DANS LA GRANDE ARME
CC WALTER BRUYRE-OSTELLS

75

85

Soldats, jurez de prfrer la mort au dshonneur de nos armes! Ainsi sexprime


Napolon la veille de la bataille Leipzig. Mais certains gnraux de la Grande Arme
estiment que le sacrifice de soi a des limites et que la dfinition de lhonneur nest
pas incompatible avec une paix de compromis.

TOUT EST PERDU, FORS LHONNEUR


CC JEAN-REN BACHELET

Que commande lhonneur? Lutter jusqu la mort? Cesser le combat ds lors que
cette mort serait dnue de sens? Plus encore, la situation tant coup sr sans
issue, prendre sur soi cette dcision de faon que soit au mieux prserve la vie de
ses subordonns? La rponse a volu au cours de lhistoire.

GUERRE DALGRIE: LHONNEUR AU RISQUE


DU DSAVEU ET DU DSHONNEUR
CC ANDR THIBLEMONT

89

Durant la guerre dAlgrie, certaines situations ont contraint des hommes dhonneur
des dcisions ou des choix qui les ont conduit aller jusquau bout de leurs
convictions et de leurs fidlits, quitte dsobir ou se rebeller.

LHONNEUR DE LA LGION DHONNEUR


CC JEAN-LOUIS GEORGELIN

99

Je veux dcorer mes soldats et mes savants a expliqu Bonaparte en instituant


la Lgion dhonneur. Sil est ais de percevoir comment un citoyen sous les armes
peut incarner lhonneur et se voir ainsi rcompens, la chose est parfois moins bien
comprise dans le cas de mrites manant de civils. Rflexions du grand chancelier
de lordre.

RENDRE LES HONNEURS


CC CHRISTIAN BENOIT

103

Le crmonial militaire actuel perptue un rituel codifi par LouisXIV qui traduit
la prennit de ltat par-del les changements de rgime. Outre le prsident
de la Rpublique, les honneurs sont rendus, selon une chelle gradue, ceux
qui dtiennent une part de lautorit publique ou ont mrit, par leurs actions, la
reconnaissance officielle de ltat.

LAFFICHE
CC RIC DEROO

109

la diffrence des studios amricains, le cinma franais a finalement peu


produit de fictions consacres la geste militaire nationale. Les productions qui
font explicitement rfrence lhonneur militaire dans leur titre et leur contenu
nchappent pas la rgle.

LHONNEUR DANS LUVRE DE PIERRE SCHNDRFFER


CC BNDICTE CHRON

115

125

Lhonneur est un thme qui traverse lensemble de luvre cinmatographique et


littraire de Pierre Schndrffer, de La 317 esection L-Haut. Le hros se trouve
confront de faon rcurrente la question de sa fidlit des principes moraux. Au
fil de son destin, les contours de lhonneur et ses implications pratiques se brouillent
pourtant

UN SENTIMENT TRANGER AUX MERCENAIRES?


CC WALTER BRUYRE-OSTELLS

Les mercenaires entretiennent un rapport complexe lhonneur. Sa reconnaissance


ne passe que par la valeur individuelle au combat, par le sang-froid face au danger et
par la bravoure. Retour sur les Affreux de la guerre froide.

SI VOUS VOYEZ QUELQUE CHOSE, DITES QUELQUE CHOSE.


EDWARD SNOWDEN ET LTAT DE SCURIT NATIONALE
CC JOHN CHRISTOPHER BARRY

En dvoilant des milliers de documents de la NSA, Edward Snowden a voulu nous


alerter du danger: linstauration du premier tat de surveillance globalise de
lhistoire. Quand ltat de droit dmocratique sefface derrire ltat dexception et
la tyrannie, il reste encore lindividu son refus catgorique de linacceptable, son
honneur et son estime de soi.

LHONNEUR DE LA VRIT
CC ENTRETIEN AVEC EDGAR MORIN

135

149

En 1948, un moment o quitter ou tre exclu du parti communiste apparaissait


comme le suprme dshonneur, Edgar Morin a mis la vrit sur ce qui se passait en
Union sovitique devant son intrt personnel. Il revient pour nous sur cet pisode
de sa vie.

POUR NOURRIR LE DBAT

AVOIR T, TRE ET DEVENIR:


LEXPRIENCE DU TEMPS DE COMMANDEMENT
CC FRDRIC GOUT

161

Le colonel Frdric Gout livre un tmoignage sur son exprience dun temps de
commandement dune unit oprationnelle de larme de terre, le 5ergiment
dhlicoptres de combat. Il explique notamment que le rle du chef de corps sinscrit
avant tout dans le temps long et que ses dcisions doivent tenir compte dun contexte,
du pass, sans jamais obrer lavenir.

SAINT MAURICE, SOLDAT AU SERVICE DU PRINCE


CC ESTHER DEHOUX

175

Il y a mille cinq cents ans, le roi Sigismond fondait une abbaye sur le lieu du supplice
de Maurice. Dautres aprs lui ont honor le saint soldat car celui-ci incarne un
modle qui valorise le service du prince et lobissance. Mais son exemple peut aussi
servir rappeler au monarque quil doit veiller la nature de ses commandements:
Maurice prfra la mort lexcution dun ordre impie.

LA GRANDE GUERRE EN CHANSONS


CC JEAN-BAPTISTE MUREZ

185

Quelles soient des images vivantes de la vie du soldat, de son quotidien, des
souffrances de larrire, des rappels de terribles batailles ou des dnonciations du
carnage, les chansons de la Grande Guerre mritent dtre redcouvertes lheure
du centenaire.

TRANSLATION IN ENGLISH

THE HONOUR OF THE TRUTH


CC INTERVIEW WITH EDGAR MORIN

COMPTES RENDUS DE LECTURE


SYNTHSES DES ARTICLES

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH


BIOGRAPHIES

195
205
215
221
227

JEAN-LUC COTARD

DITORIAL
Lhonneur! Encore un mot norme comme les membres du comit
de rdaction de la revue Inflexions aiment en manier. Quand vous tes
face lui, vous le tournez dans tous les sens, les ides vous viennent
foison, vos complices du comit vous aident. Pourtant, comment
parler de lhonneur, introduire cette ide, ce concept, cette valeur
quand vous vous sentez vous-mme tout petit par rapport lui?
Une des premires fois o jai entendu parler vritablement
longuement de lhonneur, ctait Saint-Cyr. En septembre 1982,
quelques jours aprs larrive du misrable troupeau de jeunes
intgrants dont je faisais partie, juste avant de rejoindre le camp
de toile o nous allions apprendre les rudiments de notre futur
mtier, une moiti de ce qui allait devenir la promotion Gnral
de Monsabert a t runie, un matin, tt, sur un terrain de sport
proximit de ses btiments vie. L, runis en quatre paquets de
section ordonns et forms en U, encadrs par quatre anciens de
la promotion prcdente et nos capitaines, nous avons t prsents
notre commandant de compagnie. Ctait un homme trs grand,
assez maigre et lgrement vot, probablement en raison du poids
de sa pipe, toujours en bouche. Son treillis semblait flotter et former
une jupette tant le ceinturon de toile tait serr la taille. Sa voix
tait grave et solennelle. Sur ce terrain de bitume rouge, au pied de
sapins dont nous ne pouvions que deviner la silhouette tant la brume
tait pesante, nous avons eu droit notre premire leon dthique
saint-cyrienne.
Lallocution du grand C1 portait sur trois mots: Gloire,
Honneur, Saint-Cyr. Il voulait nous parler de lesprit de ce qui
tait dsormais notre cole. Les vieux btiments de Saint-Cyr avaient
t dtruits en 1944 par les bombardements allis; seuls demeuraient debout quelques pans de murs et, dans la cour, les restes du
monument aux morts sur lesquels taient gravs trois mots, Gloire,
Honneur, Saint-Cyr, reliquat de la phrase de ddicace la gloire
des lves de Saint-Cyr tombs au champ dhonneur. Trois mots,
trois parties, une belle dissertation dont je ne me souviens de rien,
si ce nest la flamme, le lyrisme, lmotion du tribun, si ce nest la
1. Grand C. Son nom de famille, trs court, commence par un C, nous lappelions effectivement en utilisant son nom
de famille prcd de ladjectif grand.

LHONNEUR

disparition de la brume au fur et mesure que le discours avanait


comme si les trois mots analyss les uns aprs les autres claircissaient
notre carrire naissante. Rien si ce nest la hte darriver au bout de ce
laus que lon tait oblig dcouter debout et immobiles, alors que je
bouillais dapprendre mon mtier dans ses aspects pratiques
Honneur, quel beau mot. Je frmis ton nom!
Un peu plus tard, ma section de vingt-trois lves officiers (vingtdeux Franais et un Voltaque qui allait devenir notre Burkinab2)
a t rveille par nos anciens dencadrement. Lun dentre nous
avait menti lun dentre eux. Tous nous avons d copier cinquante
fois une phrase du rglement de discipline gnrale: Tromper ou
tenter de tromper la confiance de son chef est une grave faute contre
lhonneur.
Honneur, quand je tentends, jentends le mot confiance.
Le 30 juillet 1991 , jtais devant une centaine dhommes, ma
famille. Le colonel C, commandant le 6egnie, aprs avoir remerci
le capitaine S, mon prdcesseur, pour le travail accompli, tendait
vers moi son bras. Vous reconnatrez dsormais comme votre chef
le capitaine Cotard, ici prsent, et vous lui obirez en tout ce quil
vous commandera pour le bien du service, lexcution des rglements
militaires, lobservation des lois et le succs des armes de la France.
Honneur, quand jentends ton nom prononc, je sens le poids de la
responsabilit sur mes paules, la responsabilit de dcider, la responsabilit dentraner Vers o? Vers quoi? Comment?
En Bosnie, un peu plus dun an aprs, un de mes caporaux-chefs
sera bless par lexplosion dune mine sous le godet de son engin
qui dgageait la neige de la route devant un convoi humanitaire. Au
printemps 1993, un de mes lieutenants entrera dans la poche de Zepa
avec une unit ukrainienne, le bataillon auquel nous appartenions
accueillera et protgera dans une enceinte ct de la sienne des
familles croates fuyant les milices musulmanes. la mme priode, au
milieu des combats, deux sous-officiers viendront avec les interprtes
se jeter mes pieds pour me supplier, en larmes, daller chercher de
lautre ct de la rivire Bosna deux familles croates menaces par les
milices musulmanes. Un lieutenant, envoy en patrouille, me dcrira
la radio la situation dlicate dans laquelle il se trouvait. Je ne pouvais
rien faire Inquitude. Avais-je le droit de lenvoyer dans de telles
conditions? Il revint. Tous ces moments ont provoqu rflexion,
recherche de conseils, valuation des enjeux pour les hommes, le
bataillon et sa mission, limage de mon pays dont je portais les armes et
les couleurs. Jai dcid, essay danticiper. Jai rflchi avant dcrire
2. La Haute-Volta est devenue Burkina Faso en 1983.

DITORIAL

les ordres, de les signer et den donner une copie aux excutants. Et
pourtant face limprvu
Honneur, o es-tu? Gloire, o te caches-tu? Saint-Cyr,
quenseignes-tu?
Ces quelques lignes sont des rminiscences qui me sont venues
lesprit lorsquEmmanuelle Rioux, notre rdactrice en chef, nous a
envoy fin aot 2013 le mail suivant:
Ne serait-il pas pertinent de publier dans la revue quelque chose
sur Hlie de Saint-Marc [ loccasion de sa mort]? Les rponses sont
tombes rapidement:
Personnellement,

jestime quInflexions se dconsidrerait aux yeux


de la grande majorit des anciens dAlgrie [] en voquant la
mmoire dun officier qui prit le risque dentraner son rgiment
dans un complot contre la Rpublique;
Je

suis totalement daccord avec vous sur ce point. Il est


cependant peut-tre intressant de se demander comment et
pourquoi la jeune gnration dofficiers franais la pris en
modle.
Je

ne suis personnellement pas favorable cette dmarche.


Nous navons jamais travaill avec lui contrairement Pierre
Schoendoerffer. Son parcours est trs intressant voquer.
Son questionnement encore plus, mais pourquoi le mettre en
exergue lui qui a manqu de discernement, lui qui a engag un
rgiment dont il navait le commandement que par intrim, lui
qui a ml des soldats trangers un problme politique interne,
mme si cest le politique qui avait demand larme de mener
les oprations. Je ne comprends pas, et ne veux absolument pas
comprendre, lengouement de la hirarchie pour cet homme,
mme sil a pay sa dette la justice. Il sera peut-tre intressant
dans un numro venir, mais en dehors de toute actualit, de
dbattre de ce sujet. Je ne comprendrais pas que nous fassions un
article dactualit alors que le propre de la revue est de prendre
du recul.
Je

ne pensais pas du tout faire une apologie quelconque


dHlie de Saint-Marc, mais je trouve que les questions que pose
son parcours peuvent tre intressantes pour la revue. Le sujet me
semble important pour les militaires: beaucoup, travers lui, me
semble-t-il, se sont dlests du poids des guerres coloniales et du
gaullisme, et ont renouvel leur dfinition de lhonneur. Mais je
me trompe peut-tre.
Voil: le mot honneur est lanc!
Je

pense que le sujet mrite dtre trait froid. Ce cas est


exemplaire car il tire de son exprience des leons qui mritent

10

LHONNEUR

vritablement dtre tudies. Mais il faut savoir le regarder


avec recul, presque comme un objet et non comme un sujet
magnifier, et cest justement ce qui est intressant. Il a incarn
le hros tragique, celui qui se trompe mais qui reste exemplaire
aux yeux de certains, mais je partage lide [] quil faut rflchir
l-dessus sans la pression de lactualit ni les passions des sentiments, mais avec lanalyse qui est la marque de fabrique de la
revue.
La

revue Inflexions doit-elle voquer la figure dHlie Denoix


de Saint-Marc loccasion de sa disparition? Comme nous la
enseign Aristote, la vertu a deux contraires, lun par dfaut,
lautre par excs. tre vertueux, pour ceux qui contribuent lanimation de cette revue, cest tre fidle ses objectifs et son esprit,
par lexercice dune libre rflexion sur lusage de la force arme et
la pratique de ltrange mtier des armes, en tant que rvlateurs
de la complexit, voire du tragique, de la condition humaine. Ds
lors, pour le sujet qui nous interpelle, nous devons, selon moi,
viter deux cueils. Par dfaut, nen pas parler: il est vrai que,
lors de sa disparition, nous navons pas parl de Bigeard, pourtant
archtype du guerrier des tumultueuses annes 19401960. Je ne
suis dailleurs pas sr que lon se soit pos la question. Par excs,
lvoquer sur le mode hagiographique (je pense au prcdent,
en tout bien tout honneur, de Pierre Schoendoerffer et du
professeur Jean-Paul Charnay, dont il faut observer quils avaient
lun et lautre un lien avec la revue, ce qui justifiait ce choix).
En revanche, alors mme que nous avons glos longueur de
[numros], prcisment sur la complexit et, souvent, le tragique
de la condition du soldat, pouvons-nous faire comme si pouvait
tre anodine la disparition de lune des figures, sinon la figure,
qui les a vcus, incarns et exprims un degr sans gal au cours
du dernier demi-sicle? [] Il est vrai que laura sans nuance
dont bnficie lhomme dans nos coles et dans la hirarchie a
quelque chose de drangeant. Tout comme la rcente remise, dans
la cour dhonneur des Invalides, du grand cordon de la Lgion
dhonneur par le prsident de la Rpublique en personne. Il y a de
quoi brouiller bien des repres, notamment pour les gnrations
nouvelles. Compte tenu de tout cela, je crois que la revue, si elle
na pas ragir ex abrupto, serait dans sa vocation et shonorerait,
quelles quen soient les difficults, aborder ces sujets difficiles
mais essentiels dans une publication venir.
Je

suis pleinement de lavis [prcdent]. Sil me parat peu


opportun de ragir sa disparition en utilisant Inflexions comme
vecteur, je pense quil sera utile dutiliser la richesse du personnage

DITORIAL

loccasion dun prochain numro, en profitant dun thme


porteur, lhonneur par exemple.
Le

destin dHlie de Saint-Marc est particulier, il me semble quil


pose une double question, celle dune blessure irrmdiable (avoir
abandonn jadis les populations locales allies et donc les avoir
livres une mort certaine) qui entrane un pacte moral intrieur
(ne plus jamais refaire cela) et celle de limaginaire verrouill
de laction venir, verrouill sur le premier rcit, comme si les
conditions taient les mmes et que lhistoire navanait pas: cette
dernire question est cruciale, car elle touche le point darticulation entre le vu dtre fidle sa propre thique et la manire
de penser et de mettre en uvre cette fidlit. Faut-il refaire
lidentique ce que lon aurait voulu [ou] d faire lors de la guerre
davant? Comment penser la situation prsente en dehors des
grandes homologies? La question se poser la fin de la guerre
dAlgrie aurait d tre la suivante: est-ce que vouloir sauver les
harkis impliquait forcment de rentrer dans le camp des gnraux
franais putschistes? [] Jai limpression que Denoix fut obnubil
par son propre traumatisme. Il a cru pouvoir corriger le pass en
le rcrivant au prsent et a oubli de penser les conditions historiques de son choix dillgalit... Pour ma part, la dfense des droits
humains sappuie sur la prise en compte des faits et sur la tentative
de les analyser plus que sur des condamnations et des jugements a
priori. Je nai donc rien contre une rflexion problmatise sur le
destin et les choix dun parcours particulier, tragique, dans notre
revue inflchie vers le pouvoir dire, oser dire...
Aprs

rflexion, je pense que vous avez raison. Mais alors il faut


aller au-devant des arguments qui fchent comme cette GrandCroix qui reste en travers de la gorge de ceux qui voient avant tout
le putschiste. Mme si lhomme a t habit par un certain sens de
la grandeur, il y a des choix qui, au tribunal de lhistoire, mritent
un jugement sans indulgence. Mais Inflexions est justement le lieu de
cette libert.
Je

persiste et signe: la disparition dHlie de Saint-Marc ne


saurait, de mon point de vue, faire lobjet dune notice ncrologique dans Inflexions. Je ne suis en revanche nullement insensible la
position dfendue par Emmanuelle, [] et []. Prenons du recul
et, dans quelques mois, consacrons un numro dInflexions un sujet
tel que lhonneur, dans lequel le cas HSM pourrait tre voqu. Je
nai pas eu lheur dentendre ou de lire Hlie de Saint-Marc depuis
1961. Jignore donc tout des valeurs et des convictions quil a pu
invoquer pour expliquer et dfendre son acte. Je doute cependant
fort, comme semble le croire [], que sa principale proccupation

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12

LHONNEUR

ait t de sauver des vies, commencer par celles des harkis. Je crois
au contraire que cest une certaine conception de lhonneur qui a
pu conduire cet officier au pass exemplaire franchir le Rubicon
et choisir une voie qui, pour moi, dans ces circonstances particulires, ntait pas celle de lhonneur. Alors, ouvrons le dbat, mais
lorsque nous pourrons traiter le sujet avec le recul qui fait toute
la valeur de notre publication. Soyons toutefois conscients que le
dbat risque dtre chaud...
Cet change de mails permet de comprendre comment vit et ragit
la rdaction dInflexions, comment les sujets sont choisis. La lecture de
ces ractions permet dj douvrir le dbat sur lhonneur, desquisser
quelques rponses que ce vingt-septime numro de la revue propose.
Pour autant, cet ditorial ne pourrait tre publi pour autant sans
un questionnement autonome. Gloire, Honneur, Saint-Cyr
revenaient sans cesse aux oreilles de lauteur de ces quelques lignes.
Naturellement, il est all lire la vie de celui que linstitution militaire
avait donn comme exemple sa propre promotion. Le gnral de
Monsabert est de ces hommes qui a permis la perce de la dfense
allemande en Italie, ouvert aux Allis la route de Rome; il a pris la ville
de Sienne en faisant manuvrer sa 3edivision dinfanterie algrienne
(3eDIA) de telle sorte quaucun combat, quaucune destruction par
lartillerie ny ait lieu. Ce gnral russit prendre simultanment
Toulon et Marseille en aot 1944, franchir le Rhin sous le feu de
lennemi au printemps suivant et, par une autre manuvre audacieuse,
prendre Stuttgart. Beau rsum de carrire. Bel exemple. Pourtant, on
oublie de dire que ce jeune gnral de 1941, investi du commandement
dune brigade ancrage territorial autour de Blida, avait particip,
avec le gnral Mast, son suprieur et camarade de promotion de
Saint-Cyr, aux prparations clandestines qui ont permis aux Allis
de dbarquer proximit dAlger en novembre 1942. On oublie quil
avait t dchu de sa citoyennet franaise par le rgime de Vichy alors
quil tait, comme beaucoup dofficiers de larme dAfrique, plutt
marchaliste. Peu de militaires parlent aujourdhui de cette nuit du 7
au 8novembre qui aurait pu tourner la catastrophe pour les Allis si
le plan de dfense de lAfrique du Nord avait t totalement appliqu.
Peu dhistoriens abordent cette journe charnire, ses prparatifs, ses
checs (notamment au Maroc et Oran). Dans son ouvrage intitul
Trois Sicles dobissance militaire, le marchal Juin passe pudiquement sur les
vnements dont il a t un des acteurs. Monsabert a-t-il commis une
faute contre lhonneur, lui qui avait prt serment Ptain? Se mettre
la place des acteurs, essayer de comprendre leurs ractions, invite
lhumilit. Partir des trois mots Gloire, Honneur, Saint-Cyr et
arriver au mot humilit: quelle ironie!

DITORIAL

Le gnral Mast, dans son livre 3 sur ces journes difficiles de


novembre 1942, revient sur le droulement de sa rbellion et, dans
le premier chapitre, sur les justifications de celle-ci. Pour lui, les
militaires ont pour mission de faire observer les lois de la rpublique
et de sauvegarder lindpendance et lhonneur de la patrie. Il
rappelle une phrase de Blaise de Montluc, Sur mon honneur, mon
roi ne peut rien, en expliquant au lecteur que cet tat desprit, cet
honneur, lui avait valu des cas de conscience alors mme quil ntait
quun jeune lieutenant la Lgion trangre au Tonkin en fvrier
1914. Il numre les critres dune rbellion justifie et cite au
nombre de ceux-ci celui des chances raisonnables de succs. Cela
conduit penser quil y a une analyse mathmatique de la situation,
un calcul. Lhonneur ventuel dune rbellion justifie serait-il
une valeur, une motion calcule? Lhonneur peut-il se satisfaire du
calcul?
Cet exemple du 8novembre 1942 permet aussi de sinterroger
sur les rapports entre lhonneur et la rvolte? Lhonneur nest-il
pas aussi le rsultat de petits devoirs cumuls de petits services, de
lhabitude de lobissance dans lobscurit du quotidien? Que penser
du choix de lamiral commandant la flotte de Toulon demandant ses
commandants dunits de se saborder larrive des Allemands? Il
na semble-t-il pas fait de calcul. Il a obi. A-t-il pour autant prserv
son honneur?
Gloire, Honneur, Saint-Cyr: ces trois mots repres, ces trois
mots donns en drapeau de jeunes saint-cyriens peuvent-ils servir
de seule grille danalyse pour affronter des situations complexes?
Certainement pas. Ce nest pas faire injure au grand C que de
le dire. Ils sont les bases dune rflexion. Comment se constitue le
sentiment de lhonneur? Lhonneur est-il une valeur personnelle ou
collective? quel moment cet honneur peut-il tre mis en application ou, comme le disait Vronique Nahoum-Grappe au cours
dune runion du comit, o vais-je faire flamber le petit drapeau de
lhonneur? Si mon lieutenant, en Bosnie, avait t bless ou tu, si
javais cd mes sous-officiers, mon honneur aurait-il t en cause?
Celui du colonel qui a ordonn la patrouille tombe dans lembuscade
dUzbeen en Afghanistan, en 2008, est-il en cause?
Quest-ce qui fait basculer de lhonneur dans le dshonneur ou vice
versa? Si Denoix de Saint-Marc navait pas t sollicit par Challe, si
Monsabert navait pas t sollicit par Mast qui croyait agir au nom
de Giraud en pensant que ce dernier obissait Ptain, le pas vers
la dsobissance et la rbellion aurait-il t franchi? Sans vouloir
3. Gnral darme Mast, Histoire dune rbellion, 8-XI-1942, Paris, Le Cercle du nouveau livre dhistoire, 1969.

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LHONNEUR

faire une uchronie, ltude du moment dcisif laisse interrogateur.


Quest-ce qui fait prendre la dcision dentrer en rbellion? Qui
fait quitter la discipline? Qui fait surgir lhonneur? Celui-ci est-il
une justification postrieure ou un argument pralable? Si celui qui
franchit le pas peut se tromper, peut-il perdre alors son honneur en
cas derreur? Comment perd-on son honneur? Comment peut-on le
retrouver? Mon camarade de promotion ric Burgaud a-t-il retrouv
son honneur, que beaucoup disaient perdu, lorsque devant le tribunal
le faisant comparatre pour le meurtre de lIvoirien Firmin Mah dans
un blind, il sest retourn vers ses anciens subordonns, comme lui
dans le prtoire, et a dclar: Je nai pas toujours fait preuve de
dignit dans cette affaire, notamment au dbut. [...] En trois jours,
avec lenqute de commandement, linstruction et la suspension
de mon commandement, jai vu seffondrer ma carrire dofficier.
Lhomme tait pre de famille. [...] Jai eu peur pour cette autre
partie de ma vie. Oui, jai eu peur de partir en prison. Aujourdhui,
devant mes subordonns, je veux affirmer que lhomme et lofficier
ne font de nouveau plus quun. Jassume les ordres que jai donns,
jassume le fait que jai donn un ordre illgal, je reconnais et jassume
davoir t lche en nayant pas su traduire lordre du gnral Poncet,
de navoir pas su le traduire en ordre clair? Personnellement, je le
pense. Lhonneur aurait-il voir avec la dignit? Dans quelles conditions ma dignit est-elle atteinte? La dignit et lhonneur seraient-ils
donc fonction de la conjoncture? Auraient-ils voir avec la cohrence
et la pense, le discours et les actes? Existe-t-il un seuil de renoncement partir duquel accepter plus revient faillir lhonneur?
Gloire, Honneur, Saint-Cyr, je ne mattendais pas vous trouver
aux Assises.
Tous les exemples que nous venons dutiliser montrent des
officiers et leurs dilemmes. Quest-ce que lhonneur du soldat?
cette question, un membre du comit a affirm de faon brutale que
lhonneur du soldat [tait] daccepter lindignit du politique.
Lhonneur serait-il alors la compensation, la raction face une
indignit? lheure o ces lignes sont crites, un gnral la retraite,
sur les ondes dune radio dite autrefois priphrique, commente
lactualit budgtaire du ministre de la Dfense et la menace
officieuse de dmission des chefs dtat-major de chacune des armes
en cas de nouvelles coupes de crdits en scriant: Cest lhonneur
des chefs militaires de savoir dire non! Jusquo va lhonneur?
Serait-il quelque chose de tellement intellectuel quil serait rserv
une lite? Ne vaudrait-il que pour les grandes choses, comme lintrt
suprieur de la nation ou la mort. Indniablement non. Mais on voit
bien lcueil qui se profile.

DITORIAL

Que signifie pour un chef de dtachement, quel que soit son


niveau, de faillir lhonneur? O est lhonneur du mdecin, celui
de louvrier, du laboureur? Que signifie le fait de sortir un drapeau
blanc? Peut-on aller discuter avec un adversaire ou un ennemi avec
un drapeau blanc en respectant les Conventions de Genve? Est-ce
un symbole de couardise? Peut-on rduire le fait de le brandir
lexistence ou non dordres, ou au contraire peut-il correspondre la volont de se donner du temps pour mieux analyser la
situation avant de prendre une dcision qui engage? Qui dcide de
ce qui est honorable ou pas? Lindividu? La collectivit? Le chef?
Personnellement, je ne pense pas que mon ancien lve qui est all
au-devant des Serbes Sarajevo avec un drapeau blanc ait failli
lhonneur. Mais je nen ai pas la certitude, seulement une conviction
parce que je le connais, parce que je nen ai pas parl avec lui. Quil
soit dailleurs assur que je ne serai jamais son procureur dans cette
affaire.
Tout ceci revient se demander si la mise en avant de lhonneur est
un critre qui facilite la prise de dcision ou un facteur qui rduit la
libert de pense. Ne conduit-il pas, en quelque sorte, une forme
de manipulation? Lhonneur ne serait-il pas dautant plus facile
mettre en exergue quon a russi accorder ses croyances personnelles,
celles de sa collectivit proche (famille, unit, entreprise) et celles de
lopinion?
Ltude de lhonneur fait indniablement aborder la notion du
discernement, donc de la formation, de la culture. Lhonneur est une
notion qui peut toucher chacun dentre nous, civil ou militaire. Parler
dhonneur, o que ce soit, sur un terrain de sport de bitume rouge ou
dans cette revue, cest sobliger rflchir, cest se prparer dcider
pour soi, pour les siens, pour les autres.
Indniablement, le mot honneur est coupl avec les mots courage,
cohrence, confiance, dignit, responsabilit, lgalit, lgitimit,
exemplarit. Sa mise en avant suppose une rflexion, une formation,
un discernement ncessaire la prise de dcision. Il caracole
facilement ct du mot libert parce quil ncessite un choix. On
comprend alors pourquoi les drapeaux et tendards franais le portent
brods dans leurs plis, sans que ces broderies disent pour autant ce
quil faut faire concrtement quand la bataille fait rage, quand lesprit
est en bullition et doit dcider, vite, toujours trop vite.
Tout cela apparatra-t-il ainsi au lecteur de ce numro dInflexions? Il
nest pas sr quil y trouve toutes les rponses ses propres questions.
Ce sujet nest pas facile. Mais aprs tout, lexhaustivit nest pas
lobjectif de la revue. Le comit de rdaction aurait cependant voulu
aborder, aux cts des articles qui figurent au sommaire, des pisodes

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de lhistoire contemporaine militaire en ex-Yougoslavie, par exemple,


ou ailleurs en Afrique. Le vingtime anniversaire de lopration
Turquoise a dailleurs provoqu de longues discussions en son sein.
La difficult est alors de trouver des tmoignages sans raviver des plaies
pour pouvoir comprendre sans blesser, sans attenter lhonneur de
ceux qui rpondent aux sollicitations.
Gloire, Honneur, Saint-Cyr, trente-deux ans aprs le petit
matin blme et brumeux de la lande bretonne qui voit une compagnie
de ce bataillon devenu promotion Gnral de Monsabert couter
son premier cours dthique, lauteur de ces lignes sinterroge toujours
sur chacun des mots gravs sur les ruines dun monument aux morts,
sur leur relation entre eux, sur leur symbolique, sur leur consquence
sur lesprit et la carrire des officiers que nous sommes ou avons
t. Il est trs fier de ce parrain de promotion original et vainqueur.
Pourtant, il nest pas certain que ce numro dInflexions laide clore
son questionnement personnel. Je suis certain que le grand C nen
attendait pas tant.
Honneur: le mot est norme. Le commenter en un numro!
Comme lauteur de ces lignes, le comit est conscient des difficults
de lexercice. Et attend avec impatience les ractions. C

DOSSIER

HERV DRVILLON

QUEST-CE QUE LHONNEUR?


Honneur (et) patrie, valeur (et) discipline ou encore honneur
et fidlit Lhonneur figure en bonne place parmi les valeurs
fondatrices de larme. Il est, en effet, un puissant instrument de
cohsion grce auquel un individu sapproprie les valeurs dun
groupe au point den faire le mobile de son action. Agir en homme
dhonneur, cest agir en conformit avec une thique que lon a faite
sienne. Il y a donc autant dhonneurs quil y a dindividus, de fidlits
et de serments.
En 1748, Montesquieu crivait dans LEsprit des lois que lhonneur tait
le principe du gouvernement monarchique, car il incitait chacun
agir conformment ce que le souverain attendait de lui. Malgr
leffondrement de lAncien Rgime en 1789, lhonneur a conserv sa
fonction de valeur civique. Linstitution de la Lgion dhonneur, cre
en 1802 par Bonaparte, en est un tmoignage vivant. Larme, quant
elle, en a entretenu le culte sans discontinuer, car lhonneur est un
principe de dpassement qui commande lindividu de renoncer soi
pour se donner tout entier aux valeurs quil a adoptes. Les militaires
ne sont pas les seuls possder un honneur, mais ils sont les seuls
devoir lassumer au pril de leur vie. Selon Montesquieu: Il ny a
rien que lhonneur prescrive plus la noblesse que de servir le prince
la guerre. En effet, cest la profession distingue, parce que ses
hasards, ses succs et ses malheurs mmes conduisent la grandeur.
Mais, en imposant cette loi, lhonneur veut en tre larbitre; et, sil se
trouve choqu, il exige ou permet quon se retire chez soi1.
Montesquieu soulignait ainsi le paradoxe de lhonneur qui conduit
les hommes au sacrifice, mais qui veut tre larbitre de cette loi
imprieuse. Lhonneur nest pas un code dsincarn flottant dans
lunivers abstrait des ides. Il se joue, chaque instant, dans la rponse
apporte par chacun une situation particulire. Il ne trace pas de voie
prdtermine comme le ferait, par exemple, la loi positive avec ses
prescriptions et ses proscriptions. Il rside tout entier dans le point
dhonneur que chacun rsout sa faon en fonction de lquation
personnelle qui le caractrise. En ce sens, il est une pratique de larbitrage entre des injonctions qui peuvent tre contradictoires. Dans
son appel du 18juin, de Gaulle invoqua des raisons qui sappellent
lhonneur, le bon sens, lintrt suprieur de la patrie pour inviter
les Franais poursuivre le combat malgr la dfaite. Peu de temps
1. Montesquieu, LEsprit des lois, IV, 3.

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LHONNEUR

aprs, lissue de lentrevue de Montoire, Ptain dclarait entrer


dans lhonneur dans la voie de la collaboration2.
Linvocation contradictoire du sentiment de lhonneur illustre trs
bien le caractre erratique dun sentiment qui peut inciter lordre
autant quau dsordre, lobissance comme la rvolte. Les limites
du droit et les risques de la transgression se rencontrent frquemment
la guerre. Et si le culte militaire de lhonneur sexpliquait, avant
tout, par cette ambigut qui consiste soumettre lindividu une
thique tout en lui laissant le pouvoir souverain den tre larbitre?
Cette faon de combiner obissance et responsabilit a jou un rle
essentiel dans lhistoire de la socit militaire, en particulier au temps
de sa fondation entre les XVIIIe et XIXesicles.
Lhonneur articule, selon une dialectique particulire, les logiques
individuelles et collectives. Selon Montesquieu, de cette passion
gnrale que la nation franaise a pour la gloire, il sest form dans
lesprit des particuliers un certain je ne sais quoi quon appelle point
dhonneur. Cest proprement le caractre de chaque profession.
Lhonneur constitue donc un caractre collectif (la nation
franaise et chaque profession) enracin dans lesprit des
particuliers. De fait, cette dynamique du rapport entre les individus
et le registre collectif de lassignation identitaire pose la question des
identits sociales et du ciment des logiques de groupe. Par quelle
opration, en effet, un particulier est-il susceptible dintgrer
les caractres de sa profession au point dy puiser les rgles de sa
conduite? Lhonneur rpond cette question en faisant du respect
de la norme collective une affaire individuelle qui engage lestime de
soi et lamour propre.
Lanalyse sociale des comportements individuels tend souvent
rduire le positionnement dun agent social lexemplarit dune
posture collective. Cette propension produit une vision de la
socit o chacun est sa place et se comporte selon les caractres
de son tat. Ds lors, comment tenir compte, la fois, des registres
collectifs de lassignation identitaire et de la singularit des parcours
que lon ne saurait considrer comme de simples reflets dattitudes
collectives? Entre le modle holiste des logiques de groupes et le
postulat difficilement soutenable de lautonomie individuelle, des
voies nouvelles se sont dessines dans la sociologie contemporaine.
Elles peuvent tre mises profit pour apprhender les logiques de
lhonneur qui placent les individus dans la situation paradoxale de
sacrifier une morale sociale tout en affirmant une irrductible
singularit. Le point dhonneur ne saurait ainsi tre considr comme
2. Allocution radiodiffuse du 30octobre 1940.

QUEST-CE QUE LHONNEUR?

une forme de dilution des individus dans une identit collective. Il


est, au contraire, une appropriation au cours de laquelle lindividu
devient le sujet assujetti une norme et le sujet acteur de la mise en
uvre de cette norme.
Sous lAncien Rgime, le filtre des appropriations individuelles
tait une composante essentielle de lhonneur. Institu en 1602 pour
arbitrer les querelles entre gentilshommes, le tribunal des marchaux
exerait une justice personnelle. Les affaires quil traitait concernaient lhonneur particulier des gentilshommes, qui nengageait
ni leurs parents ni leurs hritiers. Les dettes contractes la faveur
dun billet dhonneur, par exemple, ntaient pas considres comme
transmissibles. Cest ainsi quen dcembre 1695, le tribunal annula
la procdure engage par le lieutenant du pays de Condom contre
les hritiers dun gentilhomme endett au motif que les paroles et
billets dhonneur ne peuvent faire services daction au tribunal contre
les hritiers de ceux qui les ont faits3. La dfense de lhonneur tait
une affaire singulire dont Blaise de Montluc a soulign le caractre
strictement personnel en crivant dans ses Commentaires: Nos vies et
nos biens sont nos rois, lme est Dieu et lhonneur nous; car sur
mon honneur, mon roi ne peut rien4. Il sagit ainsi de comprendre
comment, dans la revendication dhonneur, un individu marquait son
attachement une norme collective, tout en affirmant, par la mme
occasion, son autonomie souveraine5.
Lanalyse des comportements sociaux en termes dhabitus a tendance
situer les individus l o ils sont attendus (par lhistorien comme
par ses contemporains). Elle ne rend pas bien compte des carts
individuels et invite penser les querelles de point dhonneur
comme le rsultat dun dysfonctionnement ou dune infraction. Or
si la variation individuelle par rapport une norme attendue dans
une relation sociale se trouve bien lorigine des conflits, elle ne
rsulte pas ncessairement dune infraction, car elle est inscrite dans
le postulat mme de lhonneur qui institue lindividu en sujet. La
dissonance ne saurait donc tre envisage comme un simple cart
statistique, un accident du sens pratique6. Elle est une donne
structurelle de la pratique sociale apprhende au plan des individus.
Il ne sagit pas, comme lindique Bernard Lahire en post-scriptum de La
Culture des individus, de cder un quelconque individualisme, mais de
considrer lcheveau de dispositions et de conditions variables de
3. bnf, naf, 21685, fol 114v.
4. Blaise de Montluc, Commentaires, Paris, Collection universelle, 1786, p.297.
5. Herv Drvillon, Lme est Dieu et lhonneur nous. Honneur et distinction de soi lpoque moderne, Revue
historique n654, 2010/2, pp.361395.

6. Pierre Bourdieu, Le Sens pratique, Paris, ditions de Minuit, 1980.

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LHONNEUR

leur mise en uvre, qui dtermine chaque moment chaque individu


relativement singulier (singulier pour des raisons sociales)7.
Par ce retour sur la distinction, Bernard Lahire propose de
mettre en vidence les transferts imparfaits qui interdisent de
penser le dploiement des schmes gnrateurs de lhabitus comme
la reproduction dun mme rapport la lgitimit culturelle. Or le
conflit dhonneur trouve prcisment son origine dans limperfection
des transferts qui place les individus dans une position o ils ne sont
pas attendus. Il rvle linfinie varit des appropriations individuelles
qui sont lorigine des situations de discorde, dincomprhension,
dirrespect des attentes mutuelles qui rglent la vie en socit. La
distinction de soi constitue une forme dindividuation lintrieur mme et non indpendamment des registres collectifs de
lassignation identitaire. Elle permet dapprhender lindividu comme
le lieu de recomposition des identits multiples dont il est le sige
et dont la confrontation avec lattente des autres alimente lindicible
varit du point dhonneur. Cest donc dans le rapport spculatif
autrui que se joue le point dhonneur, ce rapport social permettant
de dterminer ce quun individu doit aux autres et ce que les autres
lui doivent.
La soumission de chacun linjonction de lordre social et de la
hirarchie ntait jamais aussi vidente que dans les situations de
conflits o la revendication dhonneur est assume jusque dans lultime
consquence de la mort. Montesquieu rappelle que le point dhonneur
est plus marqu chez les gens de guerre et cest le point dhonneur
par excellence. De toutes les professions dont lhonneur constitue le
caractre, le mtier des armes possde la particularit de soumettre les
individus une injonction potentiellement mortelle. Lorsque, dans
La Fable des abeilles (1714), Bernard de Mandeville a explor le dispositif
passionnel qui sous-tend lhonneur, cest au courage militaire quil
sest rfr, car celui-ci rvle la puissance dun principe capable de
supplanter la peur de la mort par la crainte encore plus intense de
la honte. Cest en ce sens que lhonneur des gens de guerre possde
la valeur dexemplarit qui lui a t confre dans le sens commun.
Lhonneur est soutenu par une logique paroxystique de soumission
du sujet linjonction dagir, qui peut aller jusquau sacrifice de soi
et qui constitue lune de ces passions humaines8 formant, selon
Montesquieu, le principe des gouvernements. Il constitue ainsi une
logique sociale tout fait singulire.
7. Bernard Lahire, La Culture des individus. Dissonances culturelles et distinction de soi, Paris, La Dcouverte, 2004,
p.731.

8. Montesquieu distingue la nature du gouvernement monarchique de son principe: La nature est ce qui le fait tel; et

son principe, ce qui le fait agir. Lune est sa structure particulire et lautre les passions humaines qui le font mouvoir.

QUEST-CE QUE LHONNEUR?

Bernard Lahire remarque que la thorie de la distinction suppose


une socit ordonne produisant des normes de lgitimit culturelles clairement tablies et confirmes par les usages sociaux. Ainsi la
dissonance se manifeste-t-elle dans les situations o les hirarchies et
les codes sociaux ne sont pas clairement tablis. Le conflit dhonneur
se joue dans ces moments dincertitude o la loi et le rglement ne
suffisent plus dicter une conduite. Lhistoire militaire est riche de
telles situations o lhonneur fut invoqu pour justifier un comportement irrductible la rationalit tablie par les rglements et les
principes ordinaires de la guerre. Ainsi, cest lorsque tout seffondre
que lhonneur subsiste comme seul guide de laction, comme le dit
FranoisIer au lendemain du dsastre de Pavie(1525): Tout est
perdu fors lhonneur. De telles situations ont donn naissance de
vritables mythologies qui nourrissent limaginaire et les traditions
militaires.
Certains vnements fondateurs, comme Camerone, illustrent
lirrductible loi de lhonneur lorsque tout seffondre. Le 30avril
1863, soixante-deux soldats et trois officiers de la 3ecompagnie du
rgiment tranger, sous le commandement du capitaine Danjou,
livrrent Camerone une rsistance hroque face deux mille
hommes de larme mexicaine. Cet pisode illustra les valeurs du
sacrifice et du dvouement exprimes par le capitaine Danjou, qui,
selon le rcit officiel du combat, jura de se dfendre jusqu la mort
et fit prter ses hommes le mme serment. Depuis, le serment
de Camerone est clbr chaque anne avec une solennit et une
ferveur quasi religieuses dans les units de la Lgion trangre. Peu de
temps aprs lvnement, lordre gnral rdig par le gnral Bazaine
fixa dfinitivement les contours de la lgende: Camerone restera
dans nos annales comme un des plus brillants pisodes de la campagne.
Le rgiment tranger gardera le souvenir du capitaine Danjou, des
sous-lieutenants Maudet et Vilain et des soixante-deux braves qui,
aprs une lutte acharne de douze heures, un contre trente, aprs avoir
us leurs dernires cartouches et mis plus de trois cents hommes hors
de combat lennemi, ont refus de se rendre et, chargeant la baonnette, sont morts pour lhonneur de leur drapeau. Exemple hroque
qui a prouv notre ennemi qui ne nous connaissait pas encore ce
quil pouvait attendre des soldats de la France9!
Sans doute la dfaite honorable illustre-t-elle avec la plus grande
clart la logique de lhonneur qui sinscrit dans un rapport de subsidiarit avec la loi. Celui-ci sapplique en effet quand les lois ne
suffisent plus rguler les comportements. Le duel, en ralit, ne
9. Revue militaire suisse, 13eanne, 1868, p.81. Bazaine sera fait marchal un an plus tard.

23

24

LHONNEUR

rpond pas une autre logique. Lorsque les rgles de la civilit sont
contestes et que les prtentions concurrentes des deux adversaires
se sont affrontes jusqu devenir inconciliables, il ne reste plus
alors que le combat qui rtablit lhonneur de chacun. Le duel tait,
selon Franois Billacois, lpreuve mortelle qui rvle lhonneur;
il [tait] aussi lpreuve mortelle qui fabrique lhonneur10. Unis
dans la confrontation avec la mort, les duellistes acquraient de
lhonneur, quelle que ft lissue du combat. Le duel visait moins
venger un affront qu obtenir une rparation susceptible de restaurer
la concorde entre les deux protagonistes. Franois Billacois voit dans le
combat singulier la reconnaissance de lautre et lidentification de soi
dans un mme statut: Semblables et autres, chacun magnifiquement
autonome et tous deux essentiellement solidaires.
Le duel possdait le caractre tout fait singulier dunir les deux
protagonistes dans une communaut dintrts soude par le souci
partag dchapper aux poursuites judiciaires. En effet, le duel tait
un crime constitu par le fait mme de se battre et non de blesser ou
de tuer son adversaire. Ainsi se formait une configuration particulire,
o la victime protgeait le coupable par son silence. Dans lunivers des
violences agonistiques, le duel possdait un statut particulier. Dun
strict point de vue pragmatique, laffrontement nombre et armes
gaux ne mobilisait pas les mmes ressources mentales que les autres
formes daffrontement. Ds lors quun individu consentait donner
son adversaire une chance gale la sienne de lui donner la mort,
il se plaait dans une configuration tout fait singulire qui annulait
lun des ressorts essentiels de la guerre et du combat en gnral: la
recherche de lavantage (effet de surprise, supriorit numrique ou
technologique...). Lunion des combattants dans le risque mutuel
et leur communion dans un code de lhonneur partag validaient la
capacit du duel former la base dun vritable contrat social. trange
contrat, qui pouvait conduire des gestes prohibs par la loi et qui
pouvait inciter lobissance comme linsoumission.
Montesquieu concdait volontiers que lhonneur tait capricieux
et quil reposait sur une base philosophique errone11. Cet assemblage de prjugs, dorgueil et de vanit possdait mme la facult
de soumettre les principes de la morale et de la loi son empire:
Lhonneur, se mlant partout, entre dans toutes les faons de penser
et toutes les manires de sentir, et dirige mme les principes. Cet
10. Franois Billacois, Le Duel dans la socit franaise des xvie et xviiesicles. Essai de psychologie historique, Paris,
ditions de lehess, 1986, p.347.

11. Il est vrai que, philosophiquement parlant, cest un honneur faux qui conduit toutes les parties de ltat,
Montesquieu, LEsprit des lois, 1re partie, L.III, ch.7.

QUEST-CE QUE LHONNEUR?

honneur bizarre fait que les vertus ne sont que ce quil veut 12. Le
caractre arbitraire de lhonneur au regard des principes de la raison
et de la morale a aliment la critique de ceux qui, comme Pascal,
lui ont dni toute capacit former la base dun pacte social. la
variabilit arbitraire de lhonneur, Pascal opposait la vrit ferme et
intangible de la vertu et des principes religieux. Contre le duel, il
invoquait la soumission absolue et non ngociable la loi qui proscrit
lhomicide: Cette dfense gnrale te aux hommes tout pouvoir
sur la vie des hommes13. Lexamen casuistique des situations o un
homme pouvait tre fond se battre en duel lui semblait constituer
une concession au droit de tuer. Concession illimite, car la loi de
lhonneur portera jusqu tuer pour les moindres choses, quand on
mettra son honneur les conserver; je dis mme jusqu tuer pour
une pomme14, ds lors que, aux yeux des duellistes, le droit de se
dfendre stend tout ce qui leur est ncessaire pour se garder de
toute injure15.
Cest prcisment cet arbitraire qui distinguait lhonneur de la vertu
et qui justifia les prventions rvolutionnaires lgard de ce sentiment
si troitement associ la socit dAncien Rgime. Robespierre se
mfiait de lhonneur et du sentiment quil pouvait alimenter dans
une arme suspecte de rester attache la monarchie. Le 2janvier
1792, il avait fustig le projet contre-rvolutionnaire de substituer
insensiblement, sous les noms imposants de discipline militaire et
dhonneur, lesprit dobissance absolue, lancien esprit militaire,
lamour de la libert16. En fvrier 1793, Saint-Just avait expos
la ncessit de rduire la corporation arme, dernier et dangereux
dbris de la monarchie, dont le culte de lhonneur paraissait rsister
lintgration dans la rpublique.
Pourtant, la Rvolution franaise sut apprivoiser lhonneur en en
transformant le sens. la suite des critiques formules au XVIIesicle
par Pascal, La Rochefoucauld ou Jacques Esprit, lhonneur avait t
assimil une passion goste, prisonnire des effets de la rputation17.
Pour Pascal, en particulier, il appartenait au registre des grandeurs
dtablissement, qui navaient de valeur que celle de lusage social.
Il nexprimait aucune vertu, sinon la qute avide de la satisfaction
12. Ibid., L.IV, ch.2.
13. Pascal prcise toutefois que Dieu, qui possde ce pouvoir, a rendu les rois ou les rpubliques dpositaires de ce
pouvoir.

14. Pascal, Quatorzime lettre crite par lauteur des lettres au provincial aux rvrends pres jsuites, uvres
compltes, Paris, Le Seuil, 1963, p.437.

15. Ibid., p.438.


16. Cit par Marcel Reinhard, Le Grand Carnot, Paris, Hachette, 1952, vol.1, p.215.
17. Diego Venturino, Ni dieu ni roi. Avatars de lhonneur dans la France moderne, in Herv Drvillon et Diego Venturino
(dir.), Penser et vivre lhonneur lpoque moderne, Presses universitaires de Rennes, 2011, pp.91107.

25

26

LHONNEUR

narcissique. Lhonneur rglait lconomie des vanits et traduisait


limpossibilit dtablir toute forme de contrat social sur le fondement
de la vertu. Au dbut du XVIIIesicle, Bernard de Mandeville avait sauv
lide dun pacte politique fond sur lapparence de la vertu et sur
lhonneur, qui incitait chacun bien faire, ft-ce pour de mauvaises
raisons. Montesquieu en avait dduit que ce bizarre sentiment
formait le principe du gouvernement monarchique en encourageant
la qute de rcompenses et de distinctions18. La Rvolution franaise
chercha au contraire rconcilier lhonneur avec la vertu. Tout en
reconnaissant lgosme de toute action vertueuse, Chamfort avait
adouci la rigueur de la posture jansniste en montrant que lamourpropre pouvait amener un authentique sacrifice de lintrt: Un
acte de vertu, un sacrifice ou de ses intrts ou de soi-mme, est le
besoin dune me noble, lamour-propre dun cur gnreux est,
en quelque sorte, lgosme dun grand caractre19. La satisfaction
narcissique pouvait en ce domaine produire des actes vertueux,
irrductibles un simple calcul dintrt.
En 1793, Joseph Lequinio, qui sest attach ruiner les fondements
de toute religion, proposait de dpasser la traditionnelle opposition
entre les vices privs et les vertus publiques, en faisant de lhonneur
une vertu prive rsidant dans le propre cur de chaque individu20,
un ressort psychologique agissant lchelle personnelle. Ce principe
fut, par exemple, illustr par une fiction porte au thtre en 1793, La
Vraie Bravoure. Un jeune lieutenant nomm Firmin y refuse de se battre
en duel pour un soufflet reu. Tout son rgiment le tient pour lche,
linstar dun jeune officier nomm Melcour qui incarne, dans la pice,
tous les anciens prjugs associs la rhtorique de lhonneur. Accabl
par la pression de ses camarades, Firmin songe se suicider lorsque
survient une bataille au cours de laquelle il se couvre de gloire et sauve
la vie de celui qui lavait insult, tandis que Melcour, effray par le
son du canon, prend la fuite. Sur le champ, Firmin est fait capitaine
et dcide, pour inaugurer sa nouvelle autorit, de bannir le duel de
sa compagnie: Laissons ce prjug quon nomme honneur aux
gostes qui se font un devoir de sgorger pour un mot et qui craignent
dtre soldats. Mon honneur, moi, consiste servir, dfendre ma
patrie21. Firmin traait ainsi la voie dun honneur vertueux, qui avait
reu la sanction toute rpublicaine dun avancement en grade.
Larme de la rpublique avait institu le principe nonc dans
18. Herv Drvillon, op. cit.
19. Chamfort, Penses, maximes, Paris, Michel Lvy, 1860, p.123.
20. Joseph Lequinio, Les Prjugs dtruits, Paris, 1793, p.35.
21. Duval et Picard, La Vraie Bravoure, Paris, Lepetit, 1793.

QUEST-CE QUE LHONNEUR?

larticle premier de la Dclaration des droits de lhomme 22 en


rcompensant les soldats proportionnellement lutilit commune.
Dans une socit o les hommes sont libres et gaux en droit, les
hirarchies ne sauraient traduire autre chose que cette utilit
commune qui, dans larme, sexprimait dans les grades. Ainsi,
le 27aot 1793, la Convention avait-elle dcrt que tout soldat
recevra lavenir, par son avancement en grade, la rcompense de
ses hauts faits23. Cette dcision allait de pair avec le bannissement
des anciens signes de distinction honorifique de lAncien Rgime et,
en particulier, de la croix de Saint-Louis. Le dcret du 28brumaire
anII (18novembre 1793) enjoignit aux citoyens revtus de dcorations de les dposer sous huitaine leur municipalit. La croix
de Saint-Louis tait particulirement vise car elle instituait une
distinction individuelle indiffrente aux grades et aux hirarchies qui
rglaient la contribution de chaque militaire lutilit commune.
Ainsi la Rpublique entendait-elle rvolutionner la gloire,
selon lexpression employe par Barre dans un discours devant la
Convention le 1erthermidor anII.
Le Directoire porta un premier coup ce principe. Le 17brumaire
anV (7novembre 1796), il ordonna au ministre de la Guerre de faire
fabriquer diffrentes armes de prix pour tre distribues titre de
rcompense nationale24. Les rgles dattribution de ces distinctions
furent officialises par la loi du 4nivse anVIII (25dcembre 1799)
qui institua les armes dhonneur. Les gnraux en chef reurent le
pouvoir daccorder le lendemain dune bataille, daprs la demande
des gnraux servant sous leurs ordres et des chefs de corps, les brevets
[des armes] dhonneur. En 1804, dans les Considrations sur la guerre,
G. Latrille25 salua la fin dune poque o les rcompenses consistaient en des promotions qui avaient permis des incapables et
des intrigants davancer dans la carrire. Il opposait ce temps de
la dmagogie rvolutionnaire la loi de lhonneur qui avait triomph
avec le Consulat. Latrille distinguait ainsi deux registres de la valeur
militaire: lhrosme et laptitude au commandement.
22. Les hommes naissent et demeurent libres et gaux en droit. Les distinctions sociales ne peuvent tre fondes que
sur lutilit commune.

23. Un exemple dapplication concrte de cette mesure est donn par le dcret du 28aot 1793: La Convention

nationale, aprs avoir entendu la lecture dune lettre du citoyen Bentabole, reprsentant du peuple prs larme
du Nord, o sont noncs les actions de valeur faites par les cavaliers Regnier et Lacolombe, du 20ergiment de
cavalerie, et sur la motion dun membre, dcrte le renvoi de la lettre au ministre de la Guerre, et le charge de donner
de lavancement ces deux cavaliers et de les placer comme officiers dans les nouveaux corps cheval qui vont tre
forms.
24. Cit par Jean-Paul Bertaud, Quand les enfants parlaient de gloire. Larme au cur de la France de Napolon, Paris,
Aubier, Collection historique, 2006.
25. Qui nest apparemment pas le Guillaume Latrille de Lorencez, lequel, contrairement lauteur des Considrations,
ntait pas encore chef de brigade en 1804.

27

28

LHONNEUR

En rcompensant les faits darmes par des distinctions honorifiques


plutt que par un avancement en grade, le Consulat avait rompu
lamalgame entre lhonneur et la vertu rpublicaine. Lhonneur
retrouvait ainsi les fondements que la socit dAncien Rgime lui
avait assigns, le dsir de la considration publique et lintrt:
On navait pas imagin dautre moyen pour rcompenser une action
dclat, une preuve dintrpidit, que daccorder de lavancement. Or
tel est personnellement trs brave, qui cependant est incapable de
diriger la bravoure des autres; lui donner un commandement, cest
en mme temps compromettre sa gloire et le sort des hommes dont on
lui confie la conduite. Il tait donc ncessaire de crer une monnaie
nouvelle qui, en encourageant les belles actions, fit quelles ne
devinssent point onreuses ltat. Les sabres, les fusils, les grenades
dhonneur ont rempli cet objet. En les instituant, le lgislateur a eu
en vue dexciter les deux passions les plus actives du cur humain, le
dsir de la considration publique et lintrt26.
Les soldats rcompenss par des distinctions symboliques furent
intgrs doffice la Lgion dhonneur institue le 29floral anX
(19mai 1802). Dans un discours prononc devant le corps lgislatif, Rderer avait prcis lintention de Bonaparte de former
un corps intermdiaire, selon la logique chre Montesquieu. La
Lgion dhonneur tait conue comme une institution politique
qui place dans la socit des intermdiaires par lesquels les actes du
pouvoir sont traduits lopinion avec fidlit et bienveillance, et
par lesquels lopinion peut remonter jusquau pouvoir27. De fait,
la lgion fut divise en cohortes, rparties sur lensemble du territoire afin den assurer le maillage et lencadrement. Le dcret du
29floral en avait spcifi les objectifs politiques, qui prfiguraient
les fameuses masses de granit: Chaque individu admis dans la
lgion jurera, sur son honneur, de se dvouer au service de lEmpire;
la conservation de son territoire dans son intgrit; la dfense de
lEmpereur, des lois de la Rpublique et des proprits quelles ont
consacres; de combattre, par tous les moyens que la justice, la raison
et les lois autorisent, toute entreprise tendant rtablir le rgime
fodal, reproduire les titres et qualits qui en taient lattribut;
enfin, de concourir de tout son pouvoir au maintien de la libert et
de lgalit28. La stabilit du corps politique dpendait dsormais
dune classe intermdiaire de citoyens vous, par un lien de fidlit

26. Latrille, Considrations sur la guerre, Paris, Magimel, [1804], p.201.


27. Motifs du projet de loi exposs devant le Corps lgislatif par le Conseiller dtat Rderer, sance du 25floral anX.
28. ArticleVIII, titre1.

QUEST-CE QUE LHONNEUR?

personnelle avec lEmpereur29, sa dfense militaire et politique.


Au-del de la lgion, cest toute larme, anime par le sentiment de
lhonneur, qui devait assumer ce rle. Elle tait devenue ce que les
jacobins avaient jadis redout: un corps dans la Rpublique et non la
Rpublique elle-mme.
Le culte de lhonneur dans les armes napoloniennes sest
accompagn dun retour aux pratiques qui, comme le duel, exprimaient toute lambivalence de ce sentiment ambigu. Conu comme
un instrument dordre et de discipline sociale, lhonneur recouvra
galement sa valeur subversive. Les mmoires de soldats ou dofficiers fourmillent dpisodes de joutes plus ou moins sanglantes entre
soldats qui dfendaient lhonneur de leur unit ou de leur arme. Les
hussards ont acquis la rputation dtre dincorrigibles sabreurs, mais
ils ntaient pas les seuls dfendre leur rputation la pointe de
lpe. Selon Elzar Blaze, qui sest longuement attard sur le got
du duel dans les armes napoloniennes, celui-ci se nourrissait de
linfinie diversit des identits corporatives, comme le montre la
rivalit opposant cavaliers et fantassins: Un ferrailleur fantassin
prfre toujours chercher querelle un cavalier: le cavalier, cest son
ennemi naturel30.
Il semble toutefois difficile de quantifier cette pratique dissimule,
soit par la volont des protagonistes dchapper aux poursuites, soit
par la complaisance des autorits. Les rcits individuels tmoignent
de sa frquence et, surtout, de la facilit avec laquelle les querelles
clataient et dgnraient en lutte arme. De ce got, la nouvelle de
Joseph Conrad porte au cinma par Ridley Scott nous donne une
illustration. Les Duellistes racontent laffrontement tal sur dix-neuf ans
entre deux officiers, Fraud et DHubert. Lhistoire est cense sinspirer dun fait authentique: laffrontement entre Fournier-Sarlovze
et un certain capitaine Dupont. Une prtendue convention signe
entre les deux hommes les obligeait venir se rencontrer ds quils se
retrouvaient une distance de moins de trente lieues31.
Le duel dans les armes napoloniennes tait une appropriation
personnelle de lhonneur et de la mort, comme pouvait ltre le
suicide, dont la frquence augmenta galement. Comme la montr
Pierre Serna32, mourir dans un combat singulier tait une faon de
conjurer lengloutissement de lindividu dans les grandes hcatombes
29. Alors quil ntait encore que consul, Bonaparte est dsign comme lempereur et la France comme un empire.
30. Elzar Blaze, La Vie militaire sous lEmpire ou murs de la garnison, du bivouac et de la caserne, Bruxelles, Socit
typographique belge, 1837, t.I, p.224.

31. Il nexiste aucune version authentique de ce document, qui illustre toutefois lautonomisation du sentiment de
lhonneur dans une spirale domine par larbitraire des individus qui en taient les seuls juges.

32. Pascal Brioist, Herv Drvillon, Pierre Serna, Croiser le fer. Violence et culture de lpe dans la France moderne (xviexviiiesicle), Seyssel, Champ Vallon, 2002, p.446.

29

de la guerre. En lanII, Billaud-Varenne avait trac les contours dun


hrosme rpublicain qui exigeait le sacrifice de chacun. La mort,
avait-il dclar, est un rappel lgalit. Le duel tait un rappel
lingalit. Il exprimait la puissance des identits corporatives qui
staient installes dans larme et lattrait quelles exeraient sur les
individus qui sy identifiaient. Linvestissement de chaque soldat dans
lidentit communautaire alimentait un individualisme collectif33
que Tocqueville a dfini comme le ressort de lhonneur. Face luvre
niveleuse de la mort vertueuse, la mort dlinquante dans lultime
dfi du combat singulier exprimait le comble dune tension entre
lindividu triomphant, issu de la Rvolution, et la brutalit dune
guerre parvenue son paroxysme. Lhonneur dmontrait ainsi sa
profonde ambivalence, sa plasticit et toute la dynamique qui faisait
de lui, non pas un code inerte, mais un principe vital particulirement
ncessaire dans la socit militaire o les rigueurs de la loi et de la
mort devaient laisser aux individus un espace dautonomie. C

33. Tocqueville, LAncien Rgime et la rvolution, in uvres compltes, op. cit., t.IV, p.143.

PHILIPPE DIRIBARNE

ENTRE FIERT ET DEVOIR


Le terme dhonneur voque partout un univers de fiert, de
noblesse, de refus de sabaisser, de se soumettre. Partout son univers
soppose celui de lintrt. Mais ses exigences varient considrablement selon les cultures. Dans Anthropologie de lhonneur1, Julian
Pitt-Rivers tudie lhonneur mditerranen en se fondant pour
lessentiel sur des observations faites en Andalousie. Ce quil a not
est sans doute plus proche dune conception originelle de lhonneur
que ce que lon trouve en France. La raction aux affronts subis y
tient une place centrale. Lhomme dhonneur andalou ne laisse pas
impunies les offenses dont il est victime. Il ne tolre pas dtre insult
ou trait de haut. Et mme sil nest plus tenu de laver laffront dans
le sang en se battant en duel, il doit montrer quil na pas peur et, loin
de fuir, trouver une forme approprie de riposte. Il est peu honorable
daccepter une situation de dpendance. Il est honorable de montrer
sa supriorit en donnant plus que lon reoit, dobtenir une forme
de prsance. Cet honneur est intimement li la rputation. Cest
linjure subie devant tmoins et laquelle on na pas ragi qui attente
lhonneur, et non ce que dautres ont tram contre vous en cachette,
montrant par l quils nosaient pas vous affronter face face. Celui
qui montre par son comportement quil est sans honneur perd tout
droit au respect.
Ces exigences de lhonneur sont dune tout autre nature que celles
dune morale dinspiration religieuse, appelant la vertu, qui peut
coexister avec une thique de lhonneur au sein dune mme socit.
Lhonneur valorise la superbe l o la morale religieuse appelle
lhumilit. Il exige de se venger l o elle demande de pardonner.
Observant, il y a quelques annes, la vie dune usine espagnole,
Valladolid, nous avons rencontr cette forme dhonneur, chatouilleuse
lgard de tout ce qui pourrait ressembler une offense.
Par rapport cet honneur, tout dune pice, la forme que nous avons
observe en France parat beaucoup plus composite2. On y retrouve
bien le refus de plier, de sabaisser. Mais sy mlent des lments
qui, en dautres lieux, relveraient plus du registre de la vertu: une
exigence de se dvouer sa tche, de la mener bien avec conscience,
de ne pas seulement accabler de ses libralits ceux qui dpendent de
vous, mais de savoir se mettre leur service avec comptence.
1. Julian Pitt-Rivers, Anthropologie de lhonneur. La msaventure de Sichem, Paris, Le Sycomore, 1983.
2. Philippe dIribarne, La Logique de lhonneur, Paris, Le Seuil, 1989.

32

LHONNEUR

Le refus de plier devant la volont dautrui, qui marque le monde


du travail franais, a t bien mis en vidence par Michel Crozier.
Synthtisant les mrites, aux yeux des acteurs, du mode dorganisation
bureaucratique, il note: Les subalternes sont avant tout protgs
contre des interventions suprieures; ils nauront jamais sincliner
devant la volont personnelle humiliante de quelquun; ce quils font,
ils le font de leur propre volont et en particulier ils accomplissent
leur tche en dehors de toute obligation directe. Ils sefforcent de
montrer quils travaillent non pas parce quils y sont forcs, mais parce
quils choisissent de le faire3. Dans le fonctionnement bureaucratique quil analyse, on se plie aux rgles, mais on ne se plie pas aux
dsirs des hommes4.
Lusine de Saint-Benot-le-Vieux, dont le fonctionnement est
analys dans La Logique de lhonneur, relve dun monde trs diffrent
de celui du Phnomne bureaucratique. On est dans un groupe multinational, non dans une administration ou un monopole public. Le
poids des rgles impersonnelles est minime. Mais on retrouve le mme
sentiment dhumiliation associ aux circonstances o on est amen
sabaisser pour obtenir les faveurs dautrui. Ce sentiment marque
spcialement les ractions des services de fabrication lgard de ceux
dentretien: Ce nest pas tellement lentretien qui est prestataire de
services, mais la fabrication est genoux devant lentretien; les
services dentretien sont les rois. Les services de fabrication devraient
prendre des gants; sur un incident, [] il sagit dimplorer la
rparation le plus tt possible5. On trouve dans ces propos autant
de manires dvoquer un style de relations o, face quelquun qui
distribue ses faveurs comme il lentend, on est oblig de shumilier
si lon veut obtenir ce que lon recherche. On retrouve cette crainte
dune forme de dpendance propos des rapports hirarchiques:
Lagent de matrise a limpression quil dpend du bon vouloir de
son directeur; il nattend pas, je dirais le favoritisme, ce serait un
grand mot, mais enfin le bon plaisir, le bon vouloir de son patron, de
son chef de service, de son directeur.
Corrlativement, celui qui est le plus ardent rsister sil se sent
trait sans gard peut tre prt se montrer dun dvouement sans
borne envers son suprieur si celui-ci sait lui parler dune bonne
faon. Il menverra peut-tre chercher de leau avec un panier
salade, parce quil sait y faire, dclare ainsi, propos dun jeune
ingnieur, un agent de matrise qui affirme simultanment quil nest
3. Michel Crozier, Le Phnomne bureaucratique, Paris, Le Seuil, 1963, p.289.
4. Ibid. p.290.
5. Une grande part des extraits dentretiens cits se trouvent dj dans louvrage. Nous les avons complts en
retournant aux entretiens eux-mmes.

ENTRE FIERT ET DEVOIR

pas prt plier devant son chef de service: Il ne menverra peut-tre


mme pas chercher de leau, parce que je me butterai, je nirai pas.
Mais, ct de cette dimension de lhonneur lie la question qui
fera plier qui?, on trouve dans lunivers culturel franais une autre
dimension qui fait se rencontrer, autour de la rfrence au mtier, la
notion de rang, caractristique de lhonneur, et celle de conscience
professionnelle, associe classiquement la vertu. Le mtier de roi,
affirmait LouisXIV dans ses Mmoires, est grand, noble et flatteur,
quand on se sent digne de bien sacquitter de toutes les choses
auxquelles il engage. Dans le Phnomne bureaucratique, il est question
de conscience professionnelle, de bien faire son travail, de
soigner le travail (pp.4041). Saint-Benot-le-Vieux, nous
avons pu voir combien cette forme de conscience professionnelle est
associe un sentiment aigu de la place que lon occupe dans la socit
et du rang associ cette place. Un surveillant, pour moi, a doit,
a fait partie de mes fonctions en tant que technicien, entend-on
affirmer. On a la fiert du travail bien fait. Une certaine coordination entre les fonctions est assure par le fait quun certain sens de
lintrt gnral fait partie des devoirs du mtier: On ne peut pas
travailler que pour soi; si tout le monde fait sa fantaisie, on ny
arrivera jamais.
Il existe un lien intime entre cette forme de vertu et le refus de plier
quexige lhonneur. Ce que lon a faire nest pas dtermin par la
volont de quelquun dautre laquelle on devrait se soumettre, mais
par les exigences du mtier. On songe aux propos de Montesquieu:
Les vertus quon nous y montre [dans les monarchies] sont toujours
moins ce que lon doit aux autres que ce que lon se doit soi-mme:
elles ne sont pas tant ce qui nous appelle vers nos concitoyens que ce
qui nous en distingue6. Chacun peut contribuer la bonne marche
de lensemble sans avoir le sentiment de plier devant quiconque.
Reviennent sans cesse des formules telles que je pense que mon
rle, cest moi destimer si on peut ou on ne peut pas, cest
une politique que je me suis impose. Lindpendance par rapport
au suprieur est proclame: Je ne sais pas si la pression est forte;
de temprament je naime pas gaspiller. Et les suprieurs prsentent
lautonomie de leurs subordonns sous un jour tel que, loin de la
subir, ils en sont la source: Je leur laisse entire initiative, je les
laisse argumenter leurs raisons.
La rfrence la raison fonde une forme de devoir qui sintgre sans
trop de mal une vision exigeante de lhonneur; il est parfaitement
honorable de faire allgeance la raison. En appeler elle, expliquer,
6. Montesquieu, De lEsprit des lois (1747), Premire partie, LivreIV, chap.II.

33

34

LHONNEUR

permet dinfluencer autrui, et en particulier ses subordonns, en


nutilisant ni la peur ni lintrt, et donc sans que lhonneur de celui
qui rpond cet appel soit menac. Ils comprennent; lorsquil y
a un problme, on leur explique; on nous explique; quand le
travail est mal fait, le chef de poste explique ce quil veut et pourquoi.
Acontrario, si cest simplement parce que le chef leur a dit de le faire,
a semble un peu stupide.
Ces voies dajustement ne suffisent pas empcher le refus de plier
de conduire des rapports souvent rugueux o chacun entend bien
montrer quil est prt se battre pour se faire respecter. Les situations
de blocage, chacun campant sur ses positions, les accrochages,
les moments o certains parlent en gueulant, ou du moins
rousptent, font partie du quotidien. Mais cela ninterdit pas que
des formes de coopration raisonnablement efficaces se mettent en
place et donc que lusine, malgr un fonctionnement peu conforme
lorthodoxie managriale, atteigne un haut niveau de performance.
Cette conception de lhonneur que lon rencontre en France
ne ressemble ainsi que de manire bien partielle celle que Julian
Pitt-Rivers a observe en Andalousie. Et il parat douteux quelle soit
plus proche de celles qui marquent les divers pays mditerranens.
Ainsi lhonneur kabyle, dont Pierre Bourdieu dresse le portrait7,
accorde une place centrale au nif, qui relve du courage moral et
physique, du franc-parler, du devoir de faire face (qabel), valeurs viriles
de noblesse, dexcellence. Lexistence est marque par une suite de
dfis dhonneur relever, o celui qui est digne de respect dchoit en
rpondant lagression de celui qui nen mrite aucun, comme il se
dshonorerait sil ne rpondait pas au dfi daussi honorable que lui.
Comment comprendre cette diversit de conceptions? Une des
pistes de recherche qui parat prometteuse porte sur la manire dont
la notion mditerranenne dhonneur a t remanie, au fil des
sicles, dans un contexte chrtien. On peut penser un texte de saint
Augustin qui concerne directement ce sujet. Augustin sinterroge sur
lorigine du dshonneur: trouve-t-il sa source dans ce que lon subit
ou dans ce que lon fait? Et il dfend la seconde vision en sappuyant
sur la conception de la puret dans les textes vangliques: ce qui rend
impur nest pas la manire dont on est affect par le monde extrieur,
mais ce qui sort du cur, donc ce que lon fait8.
En France, au cours de lhistoire, le message chrtien a conduit une
rinterprtation de la notion dhonneur en mme temps que de celle
7. Pierre Bourdieu, Esquisse dune thorie de la pratique, prcde de trois esquisses dethnologie kabyle, Genve, Droz,
1972.

8. De la mort volontaire par crainte du chtiment ou du dshonneur, La Cit de Dieu, LivreI, ch.XVII.

ENTRE FIERT ET DEVOIR

de grandeur. Dans une culture o le fait dtre au service dautrui tend


tre peru comme conduisant lhumiliation dune position servile,
on a vu apparatre des reprsentations mettant en relief la grandeur
dun service des pauvres: ce service peut dautant plus tre regard
comme grand quil est inspir non par la peur ou de bas intrts, mais
par une attitude chevaleresque dautant plus noble quelle conduit
se dvouer envers des tres incapables de vous faire bnficier de leurs
faveurs ou de vous faire du tort.
Plus largement, tout un cheminement a permis dassocier diverses
formes dhumilit une forme suprieure de grandeur. Songeons
Bossuet voquant le nant de toutes les grandeurs humaines9. Il
est temps de faire voir que tout ce qui est mortel, quoi quon ajoute
par le dehors pour le faire paratre grand, est par son fond incapable
dlvation. [] Or ce qui doit retourner Dieu, qui est la grandeur
primitive et essentielle, nest-il pas grand et lev? Cest pourquoi,
quand je vous ai dit que la grandeur et la gloire ntaient parmi nous
que des noms pompeux, vides de sens et de choses, je ne regardais que
le mauvais usage que nous faisons de ces termes. Mais, pour dire la
vrit dans toute son tendue, ce nest ni lerreur ni la vanit qui ont
invent ces noms magnifiques10. C

9. Oraison funbre dHenriette dAngleterre, in Bossuet, Oraisons funbres, Classiques Garnier, 1998, p.162.
10. Ibid, p.168, et 174.

35

AUDREY HRISSON

UNE ANTHROPOLOGIE DE
LCHANGE DE VIOLENCE
Becket
Pauvre Beaumont! Il tait si fier de son armure neuve.
Deuxime Baron
Il faut croire quelle avait un petit trou. Ils lont saign. terre. Cochons de Franais!
Becket a un geste, lger.
Cest la guerre.
Premier Baron
La guerre est un sport comme un autre. Il y a des rgles. Autrefois, on vous prenait
ranon. Un chevalier contre un chevalier; a, ctait se battre!
Becket sourit.
Depuis quon a donn des coutelas la pitaille, la lanant contre les chevaux sans
aucune protection personnelle, elle a un peu tendance chercher le dfaut de larmure
des chevaliers qui ont limprudence de tomber de cheval. Cest ignoble, mais je la
comprends.
Premier Baron
Si on se met comprendre la pitaille, ce ne sera plus des guerres, ce sera des boucheries!
Becket
Le monde va certainement vers des boucheries, Baron. La leon de cette bataille, qui
nous a cot trop cher, est que nous devons former, nous aussi, des compagnies de
coupe-jarrets, voil tout.
Premier Baron
Et lhonneur du soldat, seigneur chancelier?
Becket, un peu sec.
Lhonneur du soldat, Baron, cest de vaincre1.

Dans son uvre majeure De la guerre, Clausewitz entame sa rflexion


thorique en introduisant un concept pur de la guerre comme
combat violent de deux volonts armes. Le duel est le noyau partir
duquel il btit sa rflexion conceptuelle. Poursuivant son analyse
de cette forme idale, il en arrive la conclusion que la violence
rciproque mne logiquement et inexorablement la monte aux
extrmes, une escalade de violence laquelle aucune des deux
volonts qui saffrontent ne peut chapper.
Pour Ren Girard, Clausewitz aurait, ici, arrt son analyse, devant
lhorreur laquelle aboutissait son intuition gniale2. Cest
ce moment effectivement que Clausewitz introduit ce que Raymond
Aron3 appelle la dfinition trinitaire de la guerre. La ralit des
guerres, celles dont il a t tmoin et celles quil a tudies travers les
rcits historiques, lamne rejeter le concept pur de la guerre comme
1. Jean Anouilh, Becket ou lhonneur de Dieu, Paris, Gallimard, 2010, pp.8788.
2. Ren Girard, Achever Clausewitz, Paris, Carnets Nord, 2007.
3. Raymond Aron, Penser la guerre, Clausewitz, Paris, Gallimard, 1976.

38

LHONNEUR

inoprant: il ny observe pas cette monte aux extrmes logiquement


inluctable et construit une dfinition de la guerre compatible avec
les faits constats. Pourtant, il ne cesse ensuite de faire rfrence
ce concept pur, la guerre absolue, sorte de ple dattraction
naturelle, de limite asymptotique vers laquelle tend toute guerre relle.
Basil Liddell Hart4 et John Keegan5 ne retiendront de leur lecture
de De la guerre que cet aspect absolu et iront mme jusqu accuser son
auteur dtre lorigine, par linfluence nfaste quil aurait eue sur
les stratges europens, de la dbauche de moyens et de violence qui
a caractris les guerres mondiales de leur sicle. Aron, au contraire,
rhabilitera Clausewitz en insistant sur la dfinition pratique de
la guerre quil a formule et en tentant de chasser toute logique
apocalyptique.
Ce balancement entre la thorie conceptuelle et la thorie pratique
est caractristique de lambivalence romantique et rationnelle de
Clausewitz, mlant la poursuite de son intuition et leffort pour sancrer
dans le rel. En invalidant son modle thorique conceptuel par lobservation de faits concrets, il applique les rgles de falsification de toute
science, cherchant ainsi faire, linstar du scientifique, la thorie dun
systme isol. Il considre en effet la guerre comme un tout autonome,
comme la continuation de la politique par dautres moyens.
Faisons lhypothse que le systme de lchange de violence fond
sur laction rciproque et menant la monte aux extrmes nest pas
un systme clos mais quil interagit avec des lments extrieurs dans
un tout plus large. Lintuition de la guerre comme duel pourrait
alors tre rconcilie avec la ralit des guerres. Lenrayement plus ou
moins tardif de la monte aux extrmes dans les conflits qui jalonnent
lHistoire pourrait sexpliquer par des facteurs exognes la violence
rciproque. Mais alors comment la rupture de lescalade de violence
se produit-elle?
Sans souscrire la vision volutionniste et ethnocentriste de Liddell
Hart, prenons-le nanmoins aux mots: En cherchant formuler
lexprience des guerres napoloniennes, [Clausewitz] mit laccent
sur certains caractres rtrogrades, favorisant ainsi ce quon pourrait
appeler une rvolution rebours, conduisant un art de la guerre
tribale6. Concevoir la guerre comme duel serait-il alors considrer que le fondement de celle-ci est dcouvrir dans les combats
tribaux? Les tudes dethnologie de Pierre Bourdieu sur les Kabyles7
4. Basil H. Liddell Hart, Stratgie, Paris, Perrin, 2007, pp.545546: La guerre est un acte de violence pouss jusqu ses
extrmes limites. Cette dclaration a servi de base lextravagante absurdit de la guerre totale moderne.

5. John Keegan, Histoire de la guerre. Du nolithique la guerre du Golfe, Paris, ditions Dagorno, 1996.
6. Basil H. Liddell Hart, op. cit., p.542.
7. Pierre Bourdieu, Le sens de lhonneur, in Esquisse dune thorie de la pratique, Genve, Librairie Droz, 1972.

UNE ANTHROPOLOGIE DE LCHANGE DE VIOLENCE

et de Raymond Jamous sur les Iqariyen 8, tribus du Rif oriental


marocain, rvlent un systme dchange de violence dans lequel la
monte aux extrmes est invitable mais galement structurante. La
notion dhonneur est au centre de ces systmes vindicatoires mditerranens, comme elle lest du duel qui tait pratiqu dans laristocratie
europenne de lAncien Rgime et qui a persist jusqu la Premire
Guerre mondiale. Clausewitz a bti son concept pur de guerre partir
de cette notion de duel. Cette concidence nest peut-tre pas fortuite
et la piste mrite dtre suivie.
Nous commencerons par introduire lanthropologie de lhonneur
qui est ne de ltude de la violence traditionnelle et ritualise au
sein du monde mditerranen, avant de nous intresser aux tudes
dethnologie kabyle et iqariyenne. Dans Le sens de lhonneur,
Bourdieu montre que lchange de violence, dans une logique de
dfi et de contre-dfi, permet la relation lautre de stablir et de
prendre sens. Jamous, lui, reprenant les travaux de Bourdieu, montre,
dans Honneur et Baraka, que le code de lhonneur sarticule avec le sacr,
la baraka chez les Iqariyen, pour la fois entretenir et limiter lescalade
de la violence. Cette articulation entre lhonneur et le sacr, entre la
violence et le sacr9, nous ramnera pour conclure Girard, dans
la ligne de lanthropologie noire dont Machiavel et Hobbes sont
dminents reprsentants.

AA Anthropologie de lhonneur
Ltude du concept dhonneur en anthropologie est ne tardivement, dans les annes 1960, avec les travaux de J.-G. Peristiany10
et de Julian Pitt-Rivers. Dans leurs tudes comparatives, entreprises
dans laire mditerranenne, lhonneur apparat comme un sorte de
dnominateur culturel commun entre des socits pourtant de grande
diversit. La logique de lhonneur, ou le code de lhonneur, est mise
en vidence dans les codifications de la violence traditionnelle et ritualise de ces peuples.
Cest lise Reclus11, le grand gographe anarchiste, que lon
doit les premires formules pour penser lunit autonome de la
Mditerrane, axe de la civilisation, grand agent mdiateur
entre trois masses continentales. Dans les annes 1930 , ltude
8. Raymond Jamous, Honneur et Baraka. Les structures sociales traditionnelles dans le Rif, Paris, Maison des sciences
de lhomme/Cambridge University Press, 1981.

9. Ren Girard, La Violence et le Sacr, Paris, Grasset et Fasquelle, 1972.


10. J. G. Peristiany, Honor and Shame: The Values of Mediterranean Society, University of Chicago Press, 1965.
11. lise Reclus, Nouvelle gographie universelle, Paris, Hachette, 1876.

39

40

LHONNEUR

de la Mditerrane se poursuit sous lgide de lcole des annales.


Fernand Braudel12 enrichit ces travaux avec une nouvelle conception
de lhistoire faite de retours insistants, de cycles sans cesse recommencs. Carrefour gographique et historique, la Mditerrane
tient une position privilgie pour lanthropologie: Il reste aux
Mditerranens ce quelque chose de commun quils ont hrit dun
pass de quatre mille ans de contact continu. On sest diffrenci
parce quon se connaissait; on nest pas rest diffrents parce quon
signorait; autrement dit, ces diffrences sont le reflet doppositions
sociales qui sont issues dune mme souche comme les querelles entre
frres ennemis13.
Tentons une premire dfinition de lhonneur comme la valeur
quune personne possde la fois ses propre yeux mais aussi au regard
des autres. Dans ce tout quest la Mditerrane, tout organique
plutt que mcanique en reprenant la distinction faite par
Durkheim entre la solidarit fonde sur la diffrenciation et celle
fonde sur la non-diffrenciation14, lhonneur ressort comme un
phnomne structurant, irriguant lensemble des diffrentes entits
sociales qui composent ce tout. Il est prsent partout dans la littrature, dans les rgles de conduite, dans la morale, parfois mme
dans les lois, tout en prenant des formes trs varies. Lhonneur
est finalement plus complexe que la premire dfinition ne le laisse
supposer: il est un systme de valeurs mouvant, runissant motivation
du sujet et jugement dautrui, et dans lequel sorganisent des conduites
prescriptives et prfrentielles.
Les observations des ethnologues se sont naturellement tournes
vers les manifestations exubrantes de lhonneur. Les vendettas, crimes
dhonneur et vengeances montrent de faon spectaculaire que la
violence peut tre justifie par des rgles sociales. Or ces mmes codes
de lhonneur rglent aussi le quotidien des individus justifiant une
violence symbolique, concept mis en vidence par Bourdieu, o
le mme phnomne descalade peut tre observ.

AA Le sens de lhonneur
Plus connu comme sociologue, Bourdieu sest dabord illustr
par ses travaux dethnologie. Le sens de lhonneur est une tude
ralise en 1960 sur le peuple kabyle dont le modle des relations
12. Fernand Braudel, La Mditerrane et le monde mditerranen lpoque de PhilippeII, Paris, Armand Colin, 1949.
13. Julian Pitt-Rivers, Anthropologie de lhonneur. La msaventure de Sichem, Paris, Le Sycomore, 1983, p.14.
14. mile Durkheim, De la division du travail social (1893), Paris, puf, 2007.

UNE ANTHROPOLOGIE DE LCHANGE DE VIOLENCE

homme homme est la comptition dhonneur. Lchange de dfi et


de contre-dfi est un engrenage violent tant rellement que symboliquement. Il dveloppe des dispositions de stratges chez les hommes
dhonneur et un ethos spcifique difficilement formulable.
Sinspirant de Marcel Mauss15, Bourdieu met en vidence, dans les
faits sociaux quil observe en Kabylie, une dialectique du dfi et de la
riposte: Le sentiment de lgalit en honneur [] inspire un grand
nombre de conduites et de coutumes et se manifeste en particulier
dans la rsistance oppose en face de toute prtention la supriorit.
[] Premier corollaire: le dfi fait honneur. [] Deuxime corollaire: celui qui dfie un homme incapable de relever le dfi [] se
dshonore lui-mme. [] Troisime corollaire: seul un dfi (ou
offense) lanc par un homme gal en honneur mrite dtre relev.
La comptition dhonneur se situe dans une logique proche de celle
du jeu ou du pari, logique elle aussi ritualise et institutionnalise. Ce
qui est en jeu, cest le point dhonneur, le nif, volont de surpasser
lautre dans un combat dhomme homme16. Les acteurs sont pris
dans lengrenage de lchange car chaque riposte est un nouveau dfi.
La pression de lopinion est essentielle et celui qui renonce la riposte
ou la vengeance cesse dexister pour les autres. Il sagit de choisir
entre la poursuite de lescalade de violence ou la mort symbolique.
Bourdieu fournit une dfinition de lhonneur: [Ce] sentiment
[] nest autre chose que la disposition cultive, lhabitus, qui permet
chaque agent dengendrer, partir dun petit nombre de principes
implicites, toutes les conduites conformes aux rgles de la logique du
dfi et de la riposte, et celles-l seulement, grce autant dinventions que nexigerait aucunement le droulement strotyp dun
rituel. La comptition dhonneur demande chaque comptiteur
de faire preuve desprit cratif tout en respectant les rgles du jeu,
donc de montrer des dispositions linnovation et la stratgie. La
matrise parfaite des modles de la manire dobir aux modles qui
dfinit lexcellence sexprime dans le jeu avec le temps qui transforme lchange ritualis en affrontement de stratgies. [] Le fin
stratge peut faire dun capital de provocations reues ou de conflits
suspendus, et de la virtualit de vengeance, de ripostes ou de conflits
quil enferme, un instrument de pouvoir. Les rgles de ce jeu de
lhonneur ne peuvent pas tre dfinies et fixes une fois pour toutes.
Elles sont sans cesse remises en cause: chaque acte est jug par
lopinion publique comme honorable ou non, et modifie par l le
systme de valeurs lui-mme. Lethos de lhonneur soppose toute
15. Marcel Mauss, Essai sur le don, Paris, puf, 2012, paru en 19231924 dans lAnne sociologique.
16. Pierre Bourdieu, Le sens de lhonneur, in Esquisse dune thorie de la pratique, Paris, Le Seuil, 2000, pp.2530.

41

42

LHONNEUR

thorie: Le systme des valeurs dhonneur est agi plutt que pens
et la grammaire de lhonneur peut informer les actes sans avoir se
formuler17.
Lapport principal de Bourdieu sur lhonneur kabyle est davoir
montr les multiples facettes que peut revtir cette valeur: la violence,
le don, la parole et le mariage relvent galement de lhonneur, mais
chacun leur manire. Mais surtout, il a mis en vidence linterdpendance entre lhonneur et le sacr: Si le sacr (hurma-haram)
nexiste que par le sens de lhonneur (nif) qui le dfend, le sentiment
de lhonneur trouve sa raison dtre dans le sacr18.

AA Honneur et baraka
Lethnologue Raymond Jamous, quant lui, prsente dans sa thse19
le rsultat dune enqute effectue dans le Rif oriental marocain en
19681969. Il retrouve dans la population berbrophone des Iqariyen
le mme systme de valeurs de lhonneur que celui dcrit par Bourdieu
pour les Kabyles. Lapport de son travail est de le mettre en correspondance avec un autre systme de valeurs prsent dans tout le Maghreb,
celui de la baraka ou bndiction divine, et de dcrire larticulation
entre ces deux systmes et leur ncessaire complmentarit.
Le meurtre est un change, car la vengeance nest pas simplement
conue comme un moyen de punir, de sanctionner lagresseur qui a
port atteinte lintgrit du groupe; elle est un contre-dfi par lequel
lon reconnat la valeur de lagresseur, et lon affirme la sienne en lui
rpondant20. Dans le modle segmentaire, o les rapports sociaux
sont horizontaux, entre frres gaux, les hommes sont solidaires
dans lhonneur par patrilignage. Si un homme venait tre tu, un
autre homme de son patrilignage son fils, son frre, son oncle
paternel, le fils de son oncle paternel devra le venger en tuant
lagresseur ou un homme du patrilignage de ce dernier. Toutefois, si
le patrilignage est pourvu dun grand, cest--dire un homme qui
a russi mettre les autres hommes de son groupe sous sa domination,
alors celui-ci, seul homme dhonneur de ce groupe, monopolise
lchange de violence. Tout meurtre dans son groupe est un dfi qui
lui est personnellement adress et il doit y rpondreen mandatant
ses proches, ses esclaves ou des mercenaires, pour tuer, en son nom,
17. Ibid. pp.4356.
18. Ibid. p.47.
19. Raymond Jamous, op. cit.
20. Ibid. p.68.

UNE ANTHROPOLOGIE DE LCHANGE DE VIOLENCE

lagresseur ou un de ses proches. [Les] changes de violence []


sont linstrument privilgi des hommes dhonneur pour affirmer leur
individualit et leur supriorit sur dautres hommes, leur ncessaire
rptition remet constamment en question cette ingalit et relance
perptuellement le jeu de la comptition. Cette constante oscillation
entre laffirmation du moi et le nivellement de la diffrence entre moi
et autrui qualifie en dfinitive lhonneur dans ce groupe rifain21.
Jamous met en vidence un autre modle de rapports sociaux chez
les Iqariyen, celui de la soumission, o les rapports sont cette
fois-ci verticaux, entre un suprieur (pre, cherif, Dieu) et un infrieur
(fils, lac, fidle). Les deux modles opposs se rencontrent en un
point: larrt de la violence. Le cherif de la baraka, un homme dun
patrilignage particulier descendant du prophte Mahomet, intervient
en tant que mdiateur entre les hommes lors des changes de violence.
Les chorfa (pluriel de cherif) ne rentrent pas dans le systme de valeurs
de lhonneur mais dans celui de la baraka. Ils ne doivent pas utiliser la
violence. Au contraire, la baraka leur est reconnue pour leur capacit
faire cesser la violence entre lacs par la mdiation. De la mme
manire que lopinion publique est juge de lhonneur des hommes,
elle est juge de la baraka des chorfa.
Larrt de lengrenage de violence obtenu par lintermdiaire du
cherif nest cependant que temporaire. Le dsquilibre dans lhonneur
reste et la riposte nest diffre que par soumission au sacr de la
baraka. La moindre excuse relancera la violence. Jamous dcrit le cycle
dans lequel sarticulent les deux systmes de lhonneur et de la baraka:
les lacs affirment leur honneur en rgnant sur un domaine sacr,
celui de linterdit (terres et pouses), et en dfiant par la violence
leurs gaux; par la mdiation du cherif, ils saccordent une pause dans
leur mouvement vers la mort et offrent cette occasion un sacrifice
(mouton, repas); ils sattirent ainsi une baraka leur assurant
la prosprit (rcoltes et enfants) et leur permettant de pouvoir
reprendre le jeu de lhonneur.
mdiation
Meutre
(Honneur)

Sacrifice
(Sacr)
prosprit

21. Ibid. p.188.

43

44

LHONNEUR

AA De la diffrance au dsir mimtique


Nous avons vu travers les deux tudes dethnologie de Bourdieu
et de Jamous que la logique de la violence rciproque un meurtre
pour un meurtre est une forme idale qui contient en elle-mme sa
propre perversion. Lquilibre nest jamais atteint; la rciprocit est
toujours imparfaite. En poussant chacun vouloir se diffrencier des
autres et, en mme temps, refuser toute diffrenciation des autres
par rapport lui, lhonneur amorce un engrenage sans fin. Lorsque
lchange a pour objet le don, celui-ci peut dgnrer en dpenses
somptueuses et ruineuses, ou potlatch22, dune trs grande violence
symbolique; lorsque lchange a pour objet le meurtre, lescalade de
violence mne aux extrmes et au massacre. Nous sommes bien dans
un rapport dhomologie avec ce que Clausewitz entrevoyait dans son
concept pur de la guerre: la rciprocit du duel mne la monte aux
extrmes.
La rupture de lescalade de violence semble intervenir lorsque la
dimension du sacr vient interfrer avec elle. Basculant dans une
logique sacrificielle, les hommes qui saffrontent saccordent une
pause, mais surtout bnficient dune bndiction divine source de
prosprit. Le jeu de lhonneur leur permet daccder cette Grce
qui, en retour, renforce leur capital symbolique, leur valeur dans
lhonneur. Diffrer le moment de la destruction finale est alors une
faon damplifier lescalade de violence. La diffrenciation voulue par
le jeu de lhonneur nest plus seulement de lordre de lintensit de
la force, elle devient temporelle. Tout se passe comme si la premire
diffrenciation, sessoufflant en intensit, se muait en une autre
forme, afin que les belligrants puissent recouvrir et renforcer leur
force, en diffrant temporellement, cette fois-ci, laffrontement.
En crant le mot diffrance23, Derrida a rassembl dans un
mme substantif les deux sens du verbe diffrer ne pas tre identique
et temporiser ainsi que le sens de diffrend, cest--dire . La
diffrance nest pas un concept mais le mouvement du jeu qui produit
les diffrences et les diffrends. Comme lethos de lhonneur, elle ne
se formule pas. Lhonneur se nourrit de diffrances: il structure le
tout organique, fond sur la diffrenciation des peuples, quest
la Mditerrane; il prend sens dans le jeu du dfi et du contre-dfi,
de laffirmation de la supriorit du moi et le nivellement de la diffrence entre moi et autrui; il amorce et entretient le mouvement
22. Marcel Mauss, op. cit.
23. Jacques Derrida, La diffrance. Confrence prononce la Socit franaise de philosophie, Thorie densemble,
Paris, Le Seuil, 1968.

UNE ANTHROPOLOGIE DE LCHANGE DE VIOLENCE

cyclique entre violence et sacrifice, introduisant une temporisation


dans la conflictualit. Comment du duel dhonneur, dune rciprocit
parfaite entre gaux, peut-on aboutir la diffrance dans toutes ses
acceptions?
Pour Ren Girard, la nature humaine peut tre rduite au
dsir mimtique ou lenvie entre gaux. Comme Aristote24, il
constate que lhomme, espce la plus apte limitation, dispose de
prodigieuses capacits dapprentissage grce la mimsis. Mais cette
particularit est aussi source de rivalits car elle pousse les individus
dsirer sapproprier des objets possds par dautres. Ce dsir
mimtique dappropriation se focalise dailleurs non pas sur lobjet
lui-mme mais sur lindividu, envi pour la diffrenciation quil
a su crer en possdant cet objet. Lenjeu de la rivalit mimtique
devient celui du pouvoir, du statut que confrent la volont de rester
diffrent et labsence de peur entrer dans la conflictualit. Imiter le
mdiateur, le modle, cest dsirer sa violence.
la fois devenue objet de la rivalit et moyen dchange entre les
rivaux, la violence cre des doubles mimtiques qui nauront de
cesse de chercher se diffrencier dans une surenchre de violence. La
mimsis tant par nature contagieuse, elle aboutit la crise mimtique
ou la guerre de tous contre tous de Hobbes25. Girard fait lhypothse quau paroxysme de cette violence collective, celle-ci sest
focalise en un tous contre un en se dchargeant sur une victime
missaire. Ce mcanisme victimaire lorigine de tout ordre social
sest poursuivi dans la pratique du sacrifice, afin dapaiser priodiquement les tensions sociales qui ne cessent de ressurgir26.
Nous retrouvons le mme cycle de monte aux extrmes de la
violence et dapaisement ou pause de celle-ci par le sacrifice dcrit
par Jamous. Dans cette anthropologie de lchange de violence, les
gaux simitent lun lautre dans leur envie de diffrance. Le
rituel sacrificiel apparat comme secondaire par rapport la logique
du dsir mimtique et comme partie prenante ncessaire au renouvellement du cycle de violence. Le sacr unit en lui tous les contraires;
non parce quil diffre de la violence mais parce que la violence
parat diffrer delle-mme27. Nous retrouvons un systme clos de
violence rciproque tel que la dcrit Clausewitz, systme clos dont
nous esprions pourtant sortir grce aux deux tudes dethnologie
de Bourdieu et de Jamous. Ce systme autodestructeur contient en
24. Aristote, Potique, Paris, Le Livre de Poche, 1990.
25. Thomas Hobbes, Lviathan (1651), Paris, Folio, 2000.
26. Ren Girard, Des choses caches depuis la fondation du monde, Paris, Grasset et Fasquelle, 1978.
27. Ren Girard, op. cit., 1972, p.77.

45

lui-mme, par lintermdiaire du sacr, la capacit de diffrer sa


destruction et finalement de perdurer jusqu la grande destruction
finale.
Cette anthropologie apocalyptique de Girard sinsre dans la
tradition des anthropologies noires, cest--dire du ralisme
anthropologique moderne qui, partir dun seul phnomne au cur
de la nature humaine, reconduit tous les autres phnomnes comme
manifestations secondaires. Appartenant cette ligne, Machiavel28
place le dsir de puissance, de domination et de conqute au centre
de toutes les passions; Hobbes, quant lui, y place galement le
dsir, mais comme conatus, instinct de conservation; Marx29, lintrt
conomique; Nietzsche30, la volont de puissance Tous ces auteurs
dcrivent, leur faon, un systme social et humain intrinsquement autodestructeur, capable de trouver des moyens de rguler
et contenir lexpansion de violence, mais toujours de manire trs
prcaire et incertaine. Dans cette logique noire, lhonneur, qui
finalement consiste faire ce quil faut faire, ici, simplement, cest
de vaincre31. C

28. Nicolas Machiavel, Le Prince (1532), Paris, Flammarion, 1980.


29. Karl Marx, Le Capital (1867), Livre I, Paris, puf, 1993.
30. Friedrich Nietzsche, Par-del le bien et le mal (1885), Paris, Le Livre de Poche, 1991.
31. Jean Anouilh, op. cit., pp.8788.

GUILLAUME CARR

AU NOM DU NOM

AA Entre drision et excutions


Le roman comique de Jippensha Ikk pied sur le Tkaid1, publi
partir de 1802, souvre sur une scne cocasse avec un samoura de
province comme protagoniste. Celui-ci, qui a accept la demande
en mariage de sa sur par un vassal du mme fief, apprend quelle a
faut avec un sducteur de bas tage et refuse tout autre mari. Comme
il a dj reu les cadeaux nuptiaux, notre guerrier propose de laver
lhonneur du prtendant en dcapitant la coupable2. Lautre samoura
prfre toutefois se battre en duel. Les deux parties tombent daccord,
mais les autorits du fief interviennent pour leur interdire de croiser
le fer: puisque le mariage na pas eu lieu, aucune atteinte irrparable
lhonneur de lun ou de lautre na encore t commise, argumentet-on. Et le seigneur fait mme mine de considrer lattachement de la
jeune fille pour un amant enfui comme une marque de vertu fminine:
aussi son frre dcide-t-il de monter Edo pour chercher lindividu en
question et le forcer pouser son ancienne conqute, bien quil soit
dj mari, dclenchant ainsi une avalanche de quiproquos.
Ce roman, vritable best-seller de la fin du shogounat des Tokugawa,
traite donc sur le ton de la farce du sens de lhonneur des guerriers,
point de dpart grotesque dune situation de vaudeville un peu
scabreuse. Lempressement des deux guerriers se plier la mdiation
des gouvernants du fief, sous prtexte dobissance leur seigneur,
jette un doute sur leur volont relle den dcoudre; la fiert ombrageuse tait donc prte bien des arrangements et pour certains
samouras, semble nous dire le romancier, lhonneur tait sauf quand
les apparences ltaient.
La censure shogounale ne semble pas stre scandalise de voir les
comportements guerriers brocards dans la littrature populaire ou
au thtre, et on peut trouver bien dautres exemples de ce genre de
satire, qui montre que les Japonais considraient avec une certaine
distance les prtentions des samouras une supriorit morale.
1. Jippensha Ikk, pied sur le Tkaid, traduction de Jean-Armand Campignon, Arles, ditions Philippe Picquier, 1992,
p.35.

2. Lhonneur dun samoura tant cens tre lav par lexcution du coupable, on admettait dans ce genre daffaires de

murs que la femme fautive en fasse les frais, ventuellement avec son amant. Plusieurs exemples dans Ujie Mikito,
Fugi-mitts, kinjirareta koi no Edo (De ladultre: les amours interdites dEdo), Tokyo, Kdansha, 1996.

48

LHONNEUR

Et pourtant, la mme poque, un guerrier qui estimait son


honneur bafou tait parfaitement en droit den tirer justice
lui-mme en excutant loffenseur. Toutefois, comme lillustre
le texte de Jippensha Ikk, le point dhonneur tait loin de se
rgler uniquement par les armes, et sous les Tokugawa on cherchait
au contraire viter autant que possible que ces affaires ne dgnrent
en sanglants rglements de comptes, parfois au grand soulagement des
intresss.
En tant que statut social ddi lexercice de la violence arme,
les conceptions de lhonneur chez les bushi (les guerriers) taient
des lments essentiels de laffirmation de leur pouvoir et de
leur domination sur les autres catgories de la population, mais
aussi, individuellement, de leur positionnement dans un groupe
affectant de partager des valeurs communes. Un guerrier devait
tre capable de se faire respecter par tous ceux placs en dessous
de lui dans lchelle sociale, cest--dire, en principe, la majorit
de la population. Cest pourquoi jusqu la fin du shogounat
des Tokugawa, les autorits guerrires estimaient lgitime quun
samoura, quel que soit son rang, puisse excuter sur-le-champ,
et de son propre chef, tout insolent qui avait gravement port
atteinte sa dignit en refusant, par des actes ou des paroles, de
se plier sa supriorit. Par la mise en application de ce droit,
autrement dit par le meurtre lgalis, le guerrier pouvait confirmer
la lgitimit de son statut, car il avait ainsi tout la fois dfendu la
position dominante de lensemble de la condition guerrire, et fait
la dmonstration des qualits morales et physiques qui le rendaient
digne den tre membre.
Durant les longues priodes o la condition guerrire accapara
lautorit politique et judiciaire dans le cadre de systmes fodaux
successifs, du dbut du shogounat de Kamakura, la fin du
XIIesicle, jusqu la fin de celui des Tokugawa, au milieu du XIXe,
comme dans le cas de la noblesse dEurope occidentale, cette classe
dominante faisait donc de la dfense de lhonneur lillustration
mme du rapport de force qui pesait sur lensemble de la socit:
son autorit et sa prminence ne pouvaient tre contestes ou mises
en doute sans sexposer immdiatement une violence arme dont
les bushi prtendaient sarroger le monopole en la confondant avec
lexercice de la justice3.

3. Voir Saeki Shinichi, Figures du samoura dans lhistoire japonaise. Depuis Le Dit des Heike jusquau Bushid,
Annales hss, ehess, vol. 63, n4, 2008.

AU NOM DU NOM

AA Renom et honneurs
Le terme de japonais contemporain servant traduire le mot franais
honneur est meiyo, employ par exemple dans le Code civil de 1896
dans une expression comme meiyo kison (atteinte la rputation ou
lhonneur dune personne), autrement dit la diffamation. Mais
des poques plus anciennes, au XIIesicle par exemple, ce terme
signifiait plutt clbrit ou gloire. Le dictionnaire japonaisportugais publi en 16044 en donne comme dfinition louange ou
nom fameux5, et comme exemple dusage meiyouo nokosu, traduit par
laisser un grand nom6. Si le second idogramme du compos sinojaponais meiyo, yo (lu homare en japonais7), signifie bien gloire, le
premier, mei, peut en effet avoir le sens de renomme (et dans ce
cas il intensifie simplement la signification du second caractre), mais
aussi, au Japon, de nom (lu na), au sens du nom port par une
personne.
Il existe en japonais moderne la possibilit de traduire le franais
dshonneur ou dshonorer par une forme ngative de meiyo
(fumeiyo), mais il sagit dune cration relativement rcente, sans doute
forme daprs les langues occidentales. La plupart du temps, on a
plutt recours du vocabulaire ou des expressions relevant du champ
smantique de la honte (haji) et, lpoque dEdo, on utilisait aussi
des expressions du type na wo ushinau (perdre son nom)8: se dshonorer, ctait donc salir son nom.
Se faire un nom, autrement dit se btir une rputation, tait
en effet un des devoirs du guerrier japonais mdival, une des conditions de son existence. partir du moment o, avec le shogounat de
Kamakura (11801333), est instaur au Japon un rgime fodal, faire
reconnatre ou confirmer par une autorit guerrire lgitime, ou au
moins suprieure, les droits acquis, et ventuellement usurps, sur un
territoire ou des populations devint lune des proccupations majeures
des membres de laristocratie militaire. Il fallait pour cela satisfaire aux
devoirs des vassaux, et la proximit des notions dhonneur et de
renom, que lon constate en japonais comme en franais, reflte
limportance de lexploit militaire dans les mentalits guerrires,
4. Vocabulario da lingoa de Japam, Nagasaqui16034, fac-simil publi par Bensei Publishing co, Tokyo, 2013. Ce
5.
6.
7.
8.

dictionnaire, conu par les jsuites, est un instrument linguistique fondamental pour connatre le japonais couramment
utilis la fin du Moyen ge et au dbut de la priode dEdo.
Louuor, ou nome celebre.
Deixar grde nome
Une grande partie du vocabulaire japonais est compos de mots venus du chinois. Ils sont forms avec des caractres
chinois ayant conserv leur sonorit dorigine, mais dforme par la prononciation japonaise. Ces caractres chinois
peuvent cependant aussi tre lus directement avec les mots japonais indignes qui correspondent leur signification.
Lexpression est atteste dans le Vocabulario da lingoa de Japam.

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LHONNEUR

plac au sommet des reprsentations de la valeur personnelle. Car,


dans le Japon mdival (XIIe-XVIesicle), les occasions de se battre ne
manquant pas, la gloire personnelle tait effectivement un chemin
daccs aux honneurs, do lempressement des guerriers se jeter
les premiers dans des assauts ou rechercher les ttes les plus prestigieuses couper sur le champ de bataille, de hauts faits qui taient
scrupuleusement rapports leur seigneur9. Celui-ci, en retour, tait
cens rcompenser les plus combatifs par des gratifications diverses,
en territoires, cadeaux ou promotions. Le Miroir militaire de Kai10, publi
au dbut du XVIIesicle, met ainsi laccent dans son expos de la Voie
du guerrier (bushid) sur la valeur individuelle du combattant, qui
peut mme sexprimer par lemploi des stratagmes les plus retors, et
critique linterdiction des duels qui se gnralise dans le Japon pacifi
des Tokugawa car il ne permet plus aux bushi de montrer leur valeur et
dexercer leur talent.
La reconnaissance de la valeur personnelle et belliqueuse du guerrier
tait donc jusqu la fin du XVIesicle porteuse despoir dascension
hirarchique ou denrichissement. Mais si perdre son nom,
cest--dire se perdre auprs de son seigneur ou de ses compagnons
darmes, fragilisait la position du guerrier au point parfois de lacculer
la ruine, tout espoir de rtablir sa situation ne lui tait pas interdit
tant quil conservait une rputation personnelle de valeur militaire, ou
quelques atouts ngocier: sil avait su se mnager une assise patrimoniale et territoriale suffisamment solide, rien ne lobligeait pousser
son sens de lhonneur jusqu un sentiment de culpabilit et den tirer
des consquences funestes pour sa personne.

AA Quand trahir ntait pas ncessairement se dshonorer


Le culte du haut fait, nourri par le souvenir des hros et magnifi
dans les popes, pouvait pousser le samoura au sacrifice: le Moyen
ge nous a laiss maints exemples de guerriers tombs pour suivre
leur seigneur dans la mort, ou prfrant se suicider plutt que tomber
entre les mains de lennemi11. En revanche, on ne met gure en
9. Sur ces questions, on consultera les travaux de Pierre-Franois Souyri sur le Japon mdival, en particulier sa Nouvelle
histoire du Japon (Perrin, 2010) et son Histoire du Japon mdival (Perrin, 2013).

10. Le Miroir militaire de Kai (Ky gunkan) est un ouvrage qui rassemble les enseignements militaires du clan Takeda

qui tenait la province de Kai, et surtout de son plus clbre gnral, Takeda Shingen. Une premire mouture dut tre
rdige par un ancien vassal des Takeda et matre de stratgie, Obata Kagenori, au dbut de la priode dEdo. La plus
ancienne dition connue date de 1656.
11. On ne retrouve pas dans le Japon mdival lusage de faire des prisonniers pour en tirer ranon: on dcapitait plutt
les vaincus sur le champ de bataille, les ttes coupes tant produites comme trophes attestant un fait darmes.
Cependant, la reddition, surtout sous des formes collectives, tait admise si elle avait lieu dans le cadre dun accord,
par exemple lors dun sige: on garantissait alors naturellement la vie sauve aux dfenseurs.

AU NOM DU NOM

avant les cas de vassaux se suicidant pour endosser la responsabilit


dune faute personnelle. En dehors dune dfaite sans recours, les
mentalits guerrires avant lpoque dEdo ne semblent gure avoir
pu concevoir dautres motifs de suicide valables pour un guerrier. Et,
au contraire, si on honorait tant la mmoire des preux qui avaient
servi leur matre avec abngation jusqu lultime sacrifice, cest que ce
genre de comportement idalis tait bel et bien une marque exceptionnelle dhrosme, loin dtre la norme chez les vassaux. Ainsi, le
jsuite Luis Frois, la fin du XVIesicle, stonnait de la facilit avec
laquelle les guerriers japonais trahissaient leur matre, sans le moindre
scrupule ni remords, au point mme, juge-t-il bon de prciser, que
cela ntonnait personne12.
La remarque de Frois illustre la difficult bien relle quavaient les
daimy maintenir les vassaux sous leur autorit en toutes circonstances. Cela ne signifie pas quune trahison nexposait pas son auteur
aux chtiments les plus cruels et les plus dgradants. Mais vrai dire,
chercher dbaucher les vassaux de ladversaire faisait aussi partie de
la stratgie et de la diplomatie des belligrants. On constate donc, au
cours des priodes de guerre civile, que les changements dallgeance
au gr des fortunes de la guerre taient monnaie courante chez les
petits seigneurs fodaux qui tenaient les campagnes, surtout soucieux
dy maintenir leurs possessions voire de profiter des rivalits entre
daimy pour en tirer avantage. Aussi, perdre la confiance dun daimy
ou encourir sa colre ne scellait pas ncessairement le sort dun vassal
au Moyen ge: sil avait suffisamment offrir, il pouvait toujours
tenter de se mettre au service dun autre seigneur afin dchapper au
chtiment, et les guerriers mdivaux ne sen privaient pas. Par consquent, plutt que de souvrir le ventre pour laver un dshonneur, ils
prfraient souvent la fuite ou la trahison pour rtablir leur position.
Si ces retournements dalliances ne faisaient pas vraiment lobjet
dune relle condamnation morale, cest que le nom, que lon
associait si volontiers lhonneur et au dshonneur la fin des temps
mdivaux et au dbut de la priode prmoderne, ntait pas que
le nom personnel dun individu. Le nom de lignage tait aussi
un lment essentiel de lexistence de la maison guerrire (ie),
un modle de famille-souche13 destin perptuer lhritage des
anctres et vou la protection du patrimoine de la mesnie. Ce patrimoine reu de ses anctres, le premier devoir du chef dune maison
guerrire tait den assurer la prennit, une mentalit qui ancrait
12. Trait de Luis Fris, S.J. (1585) sur les contradictions de murs entre Europens et Japonais, traduction de Xavier de
Castro et Robert Schrimpf, Paris, Chandeigne, 1993, p.82.

13. La famille-souche est un type de famille domine par une forte autorit patriarcale et qui donne la priorit, lors des
successions, la conservation du patrimoine, en privilgiant lun des hritiers.

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LHONNEUR

un attachement viscral des petits seigneurs locaux aux terroirs quils


dominaient. Ne pas avoir su conserver son fief consacrait donc le
dshonneur personnel et familial dans la dchance sociale.
La loyaut ou le respect des valeurs thiques courantes, dont le
milieu des bushi ntait malgr tout pas compltement dpourvu, passait
donc souvent aprs les intrts de la maison guerrire, et les notions de
comportement dshonorant se brouillaient considrablement quand
on estimait que sa survie ou son renom entraient en ligne de compte:
le fait dtre souponne davoir fait assassiner son fils, le shogoun
Minamoto no Sanetomo, aprs avoir destitu son propre pre, na
pas suffi ternir la rputation personnelle de la redoutable Hj
Masako (11571225)14 pour les historiographes du Moyen ge ou dans
le souvenir de la postrit, puisquelle a su affermir la puissance de son
clan, pour le plus grand bien de ses vassaux.

AA Domestiquer lhonneur
La pacification de larchipel sous la frule des Tokugawa partir du

XVIIesicle apporta des changements radicaux dans les comportements

et les mentalits des samouras, contraints dadapter leurs conceptions de lhonneur aux exigences dune nouvelle socit. Le rgime
shogounal, qui justifia pendant les deux sicles et demi de lpoque
dEdo (16031867) sa domination sur larchipel par la grande paix
quil y maintenait, posait un problme dlicat aux guerriers: dun
ct, il avait raffirm et stabilis leur suprmatie dans lordre social,
mais de lautre, il mettait fin aux guerres qui, au sicle prcdent,
constituaient lenvironnement violent o se construisaient leurs
rputations et se justifiait leur existence. La pacification de la socit
exigeait naturellement dy faire reculer la violence et de bannir certains
comportements considrs dsormais comme dangereux pour lordre
social. Ainsi, le guerrier belliqueux apprci et rcompens par son
seigneur au XVIesicle devenait au XVIIe un individu encombrant, voire
suspect.
Dans un environnement o les guerriers navaient plus gure doccasions de sillustrer sur un champ de bataille15, vider une querelle prive
14. Au Moyen ge, on admettait quune femme, en particulier une veuve, dirige un clan guerrier ou une maison

seigneuriale lorsque labsence ou lincapacit dun hritier mle imposait provisoirement, ou dans la dure, une
telle solution. Cette possibilit disparut lpoque dEdo (le dernier cas connu dans une maison de daimy concerne
les Nanbu de Hachinohe en 1614), entre autres sous linfluence du confucianisme. Des femmes furent nanmoins
intronises Tenn (impratrices) jusquau xviiiesicle.
15. La dernire campagne militaire denvergure au xviiesicle est la rpression de la rvolte de Shimabara en 16371638.
Aprs cela, il ny eut plus de mobilisation des armes shogounales avant les oprations contre le fief de Chsh en
1864 et 1866.

AU NOM DU NOM

par les armes au prtexte de lhonneur bafou demeurait lun des rares
moyens daffirmer sa virilit par le combat. Or les fiefs ne pouvaient
pas tolrer ce genre de comportement qui risquait de semer le dsordre
chez les vassaux et dangereusement troubler lordre public. Des dits
dinterdiction des duels16 furent donc promulgus un peu partout dans
le Japon de lpoque dEdo, stipulant que chacun des contrevenants
tait passible de la peine capitale quelle que soit lorigine de la provocation. Cette svrit nempcha cependant pas toujours des guerriers
nostalgiques des murs violentes et idalises de lpoque mdivale de
dfier lautorit seigneuriale en tirant le sabre tout propos: ces ttes
brles, que lon appelait les kabukibono (les dviants), en dpit de
purges rptes des organisations `, dfrayrent la chronique jusqu
la fin du XVIIesicle.
Si de tels comportements violents purent persister aussi longtemps
aprs la fin des guerres civiles ou trangres, et ce en dpit de la
volont affiche du shogounat et des daimy de les radiquer, cest que
lattitude de ces derniers, et plus gnralement des guerriers dans
leur ensemble, demeurait ambivalente. Dans son journal, en 1647,
le daimy dOkayama, Ikeda Mitsumasa, rapporte son jugement envers
deux vassaux qui staient pris de querelle pendant une crmonie
au chteau: celui tenu pour le principal responsable fut condamn
souvrir le ventre, mais le daimy confisqua aussi le fief de lautre
partie, qui avait pourtant refus de se battre. Si Mitsumasa estimait
quil avait bien ragi en ne rpondant pas aux provocations dans un tel
endroit et en un tel moment, il le blma en revanche pour navoir rien
fait dans les jours qui suivirent17. Car bien quon exiget des guerriers
quils demeurassent matres deux, on ne pouvait pour autant accepter
quils passent pour des poltrons, ou deviennent sujets de moquerie, et
restent sans ragir quand on les sommait de manifester leur courage.
La dfense de lhonneur dune maison guerrire tait dailleurs aussi
une obligation qui pouvait stendre des valets, comme le prouve par
exemple la raction dun vassal du fief de Hagi prtendant chtier ses
serviteurs qui staient laisss insulter par des bourgeois, ainsi que le
rapporte Morishita Tru18.
Ces contradictions entre dfense de lhonneur et ncessit du
maintien de lordre, inhrentes la condition guerrire, amenrent
ldification, durant la priode dEdo, de procdures visant rguler
la violence potentielle des vassaux et soumettre vengeance et rglements de compte la dcision de lautorit seigneuriale. Le daimy et
16. Le terme japonais est kenka, qui signifie querelle ou bagarre.
17. Ikeda Mitsumasa nikki (Journal dIkeda Mitsumasa), Okayama, 1967, Seih4/1/38, p.92 et suivantes.
18. Morishita Tru, Les guerriers et leurs domestiques dans la ville seigneuriale de Hagi, Annales hss, 66, n4, Paris,
2011, p.992.

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LHONNEUR

ses conseillers dcidaient donc si un vassal pouvait ou non se lancer


la poursuite dun individu pour une vengeance prive; quant au
chtiment des injures (burei-uchi), lexamen de cas rels montre
que les guerriers devaient au moins voquer la rbellion ou la lgitime
dfense pour tre blanchis quand ils avaient abattu un individu qui
avait refus de sexcuser aprs leur avoir manqu de respect19.

AA Honneur et bushid
Ainsi, la mainmise des daimy et de la direction politique des fiefs
sur la vie des vassaux stendait dsormais jusquau rglement de
leurs affaires dhonneur. Mais imposer cette sujtion qui les privait
de lautonomie dont ils avaient joui durant le Moyen ge ne pouvait
se faire par la seule coercition20 et des dispositifs rglementaires. Il
fallait que les guerriers eux-mmes lacceptassent et que le contrle des
comportements guerriers sappuyt sur de nouvelles valeurs morales.
Cette armature idologique fut fournie par le no-confucianisme qui,
lpoque dEdo, supplanta le bouddhisme comme rfrence intellectuelle dominante, avec la bndiction des pouvoirs guerriers qui
encouragrent les vassaux sadonner aux lettres, cest--dire aux
humanits, en plus des armes. La connaissance plus ou moins approfondie des principes de la morale confucenne permettait de leur
inculquer un enseignement moral fond sur des ides de soumission
lautorit lgitime, de respect des rangs et du protocole, et de devoirs
envers le corps social.
Ds le XVII esicle, des penseurs, issus eux-mmes du milieu
guerrier, laborrent toute une rflexion sur leur condition afin
de redfinir le rle et la place du guerrier dans le nouveau rgime
shogounal mis en place par les Tokugawa. Les crits sur la Voie
des guerriers avaient en commun dinsister sur le dvouement au
daimy, et cela ds le dbut de la priode dEdo. Le no-confucianisme
assimila la soumission au seigneur la vertu de loyaut ou de fidlit
(ch) envers le souverain pour en faire une valeur centrale de lthique
guerrire; mme les devoirs rciproques entre vassaux, les obligations
quentranaient lamiti ou la reconnaissance par exemple, devaient lui
tre subordonns. Dans le mme temps, alors que les guerriers taient
appels modeler leur thique sur des modles confucens de loyaut,
19. Taniguchi Shinko, Bushid-k. Kenka, kataki-uchi, burei-uchi (Rflexions sur le bushid: duels, vengeances,
chtiment des injures), Tokyo, Kadogawa Kakugei Shuppan, 2007, p.196 et suivantes.

20. Parmi les mesures prises pour renforcer le contrle des daimy sur leurs vassaux, on doit citer au premier chef

lobligation de quitter les campagnes pour venir habiter en ville, au pied du chteau seigneurial. Cette sparation
des guerriers et des paysans (hein bunri) fut ralise de la fin du xviesicle au tout dbut du xviie.

AU NOM DU NOM

de pit filiale et de respect de ltiquette, les sentiments de honte et


de culpabilit devenaient un moyen de contrler les vassaux, et mme
des fondements des vertus guerrires: dans son Recueil pour dbuter dans
la Voie des armes21, Daidji Yzan crit ainsi que pour accomplir son
devoir ou entretenir son courage, il ny a rien dautre assimiler que
de savoir ce quest la honte.
On tentait donc de modrer le sens de lhonneur comme affirmation
belliqueuse de soi, en faisant des devoirs envers le daimy et lorganisation vassalique le premier mobile de fiert ou de honte fondes
sur des valeurs morales. La condition de guerrier se limitait ds lors
celle dun vassal dpendant entirement de la grce du seigneur
qui lui octroyait, ou lui retirait, des revenus fodaux22 sa guise, et
toute la justification de son existence comme celle de sa maison se
rsumait dsormais au service du daimy. tre reconnu coupable dun
manquement grave pouvait ainsi signifier la ruine de sa maison et un
opprobre qui rejaillirait sur les proches. Quant aux tentatives pour
se soustraire au chtiment, elles exposaient le samoura une vie de
guerrier dchu (rnin) traqu par les autorits.
Mais en ralit, le bushid, quil sagisse dun discours labor par des
penseurs, du produit des coutumes propres un fief ou de reprsentations culturelles qui traversaient toutes les couches de la socit, resta
toujours lui aussi tributaire des valeurs contradictoires de la condition
guerrire. Cest donc bien improprement quon le traduit par code
dhonneur des samouras, car les conceptions de lhonneur guerrier
et des devoirs regroupes sous ce vocable ne se constiturent jamais
lpoque dEdo en un corpus de rgles de comportement intangibles
elles variaient singulirement dun auteur un autre, ou selon les
murs des fiefs. On souvrait relativement peu le ventre dans certains
fiefs ou chez les vassaux des Tokugawa, au contraire du fief de Satsuma,
o lon affectait un respect sans concession des valeurs guerrires:
cest ainsi que cinquante-quatre de ses vassaux se suicidrent les uns
la suite des autres entre 1754 et 1755, cause des difficults rencontres dans les travaux damnagement dune rivire dont ils avaient la
responsabilit.
Le suicide, et en particulier celui par ventrement (seppuku), pouvait
en effet offrir une issue pour viter la fltrissure entrane par une
procdure judiciaire ou une humiliation publique: le guerrier, par
21. Le Recueil pour dbuter dans la Voie des armes (Bud shoshin-sh) est un ensemble denseignements pour remplir les
devoirs dun vassal. Son auteur, Daidji Yzan (16391730), tait fils dun rnin et professeur dart militaire.

22. Les vassaux lpoque dEdo ne rsidaient en principe plus dans les villages dont les revenus fiscaux leur taient
attribus par le seigneur. Les fiefs se transformrent donc au cours du xviiesicle en dotations permettant de
toucher des sortes de pensions, tires de la perception de la production agricole de villages dont la localisation
pouvait tre modifie au gr du daimy.

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LHONNEUR

loffrande de sa vie dans un acte spectaculaire prouvant un courage


et un sens des responsabilits dignes dun vassal, rachetait sa faute.
Toutefois, le suicide ntait pas ncessairement la seule issue que
pouvait envisager un samoura tomb en disgrace: nombre dentre eux
finirent leurs jours assigns rsidence, sans queux-mmes, pas plus
que leur entourage, voire la postrit, naient apparemment considr
cette situation comme particulirement dshonorante. Car le seppuku
tait en ralit devenu sous les Tokugawa le mode dexcution de la
peine capitale propre la condition guerrire23: la prtendue mort
dans lhonneur, en camouflant les excutions, et parfois les rglements de comptes politiques, sous lapparence du suicide ritualis,
confrait jusque dans la condamnation prestige et supriorit morale
la condition guerrire en distinguant ses membres du tout-venant
des criminels de droit commun promis la dcapitation ou divers
supplices.
La confusion de lhonneur avec une loyaut inconditionnelle,
jusquau sacrifice, lautorit seigneuriale construisait un idal
guerrier que le XXesicle devait par la suite exploiter sans vergogne.
Mais elle ne suffisait pas toujours rsoudre les dilemmes poss par
les questions dhonneur: en tmoignent les dbats passionns soulevs
par laffaire des quarante-sept rnins dAk24 jusque dans lentourage
shogounal. Cest que pour de nombreux penseurs confucens,
mme sils idoltraient les modles moraux et culturels chinois, les
vertus guerrires demeuraient lune des plus puissantes originalits
du Japon: lidentit guerrire tait perue comme une composante essentielle de lidentit japonaise. Pourtant, dans la socit
dordres des Tokugawa, les rgles qui rgissaient les comportements
des bushi ntaient pas censes valoir pour le reste de la population.
Ceci nempcha pas les modles de comportement et les valeurs des
guerriers, combinant lhonneur personnel avec le sens du devoir (giri),
ou des reprsentations de la virilit (otokodate), de se rpandre progressivement dans dautres groupes sociaux pour devenir une composante
des mentalits et de la culture populaires, avant dtre dtourns par
le monde de la pgre qui sen dclare toujours lhritier.

23. Sur ce sujet, voir Guillaume Carr, Seppuku: la mort sur ordre, LHistoire n361, fvrier 2011.
24. Cette affaire clbre, illustre par dinnombrables pices de thtre, romans ou films, clata en 1703 lorsque

quarante-sept rnins, conduits par ishi Kuranosuke, attaqurent Edo la rsidence de Kira Yoshihisa (ou Yoshinaka)
et lexcutrent. Ils le considraient responsable de la mort de leur ancien matre, le daimy dAk Asano Naganori,
condamn au suicide sur dcision shogounale en 1701. Devenus dans la population des parangons de loyaut, ils nen
avaient pas moins brav lautorit dun jugement du shogoun et, ce titre, pouvaient tre excuts, voire supplicis,
comme rebelles, selon des modalits outrageantes pour leur statut de guerrier. Ils furent nanmoins autoriss se
suicider par ventration.

AU NOM DU NOM

AA Quand la reddition devint dshonneur


Lorsquaprs leffondrement du rgime des Tokugawa la construction
dun tat-nation modernis fut lordre du jour, des dirigeants et
intellectuels de lre Meiji, majoritairement dorigine guerrire, virent
tout le parti quils pouvaient tirer de laffirmation dun esprit national
(lesprit japonais ou Yamato-damashii) se rclamant du bushid pour
mobiliser et discipliner la population en vue de cet objectif, faire
contrepoids loccidentalisation acclre du pays, mais aussi tirer
parti auprs des nations trangres de limage dun Japon ptri de
rigueur martiale par opposition une Chine perue comme faible
et dcadente. Alors que les valeurs confucennes taient vulgarises par le Rescrit imprial sur lducation25 et le systme scolaire, larme
se chargeait dinculquer aux recrues des principes dobissance et
dabngation censs instiller tous les Japonais, quelles que soient
leurs origines, la conviction quils devenaient eux aussi, par le service
militaire, les hritiers des valeurs des guerriers qui continuaient
rester trs prsentes dans les imaginaires. Dans ce dispositif idologique et de propagande, lappel au sens de lhonneur et du sacrifice
des recrues tenait un rle essentiel. Yamagata Aritomo, lartisan de la
construction de larme de terre, dont il assumait le commandement
en chef pendant la guerre sino-japonaise, prenant prtexte du sort des
captifs tombs entre les mains des Qinq, exhortait ainsi ses hommes
dans un ordre du jour de 1894: Les traitements que lennemi inflige
aux prisonniers sont particulirement cruels. Donc, il ne faut jamais
se laisser capturer vivant. Que lon meurt plutt proprement, pour
montrer ainsi le caractre des hommes du Japon, et pour leur faire
honneur26!
Ainsi, ds le premier conflit denvergure auquel fut confront le
Japon de lre Meiji, la propagande militaire japonaise incitait dj
les soldats prfrer la mort la capture sous peine de sexposer des
traitements dgradants et humiliants. Toutefois, la porte de ce genre
de dclaration doit tre relativise. Car quelques annes plus tard,
durant la guerre russo-japonaise, les Japonais capturs par les Russes,
certes peu nombreux, ne semblent pas avoir souffert de brimades
leur retour au pays, de la part des autorits du moins, pas plus que
leur entourage. Non seulement on ne les poussa pas au suicide, mais,
au contraire, certains reurent des remerciements officiels pour
25. Le Rescrit imprial sur lducation, rdig daprs les propositions dInoue Kowashi et promulgu en 1890, fixa les

principes de lducation obligatoire japonaise jusquen 1945, en insistant sur des valeurs dinspiration confucenne, et
tout particulirement la loyaut envers lempereur charg dtablir la vertu parmi son peuple.
26. Cit par Fukiura Tadamasa, Horyo no bunmeishi (Histoire de la civilisation et des prisonniers), Tokyo, Shinshi
sench, 1990.

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LHONNEUR

services rendus. En ralit, ni le Rescrit imprial aux militaires27 ni le Code


pnal militaire de 1881 ne criminalisaient expressment la capture par
lennemi. Dailleurs, lors des brefs affrontements arms qui avaient
marqu le dbut du rgime de Meiji quelques dcennies plus tt, la
reddition des guerriers et des chteaux rebelles fut le principal objectif
recherch par les troupes impriales, sans que cela ne soit considr
comme infamant pour les daimy et samouras vaincus.
Certes, lpoque dEdo, les crits sur le bushid, en assimilant
courage et honneur, lchet et dshonneur, exhortaient les samouras
savoir mourir le moment venu, mais toujours dans une perspective
daccomplissement moral et personnel. thique rserve une lite
sociale, dont lobjectif principal demeurait avant tout de former des
vassaux exemplaires, responsables et dous de jugement, le bushid avant
Meiji ne concevait fondamentalement le sacrifice ultime (qui tait
loin de constituer sa seule proccupation28) que dans une dimension
individuelle. Mais dans la premire moiti du XXesicle, les stratges
japonais pensrent que leurs difficults pour quiper suffisamment
leurs armes pouvaient tre compenses par un renforcement de
lducation morale de la troupe, par lesprit japonais qui lui
donnerait la supriorit au combat. Ce nest cependant quavec la
monte de lhystrie militariste dans les annes1930 que la propagande
exalta sans relche un sens de lhonneur confondu avec le sacrifice
pour lempereur et la nation, la valeur suprme du soldat et du peuple
japonais. Cest ainsi que les Prceptes de campagne (Senjinkun) dits par
larme en 1941 professaient dans leur clbre huitime article intitul
Penser (la rputation de) son nom que: Celui qui connat la
honte est fort. En pensant toujours ceux qui sont rests au pays et
sa famille, il faut faire tous ses efforts pour rpondre leurs attentes.
Alors, nprouvez jamais lhumiliation dtre fait prisonnier, mais
mourez plutt que de souiller votre nom par un crime!
Quoique formellement, pour la justice militaire, la capture par
lennemi ne ft toujours pas considre en soi comme un crime, ce
passage montre qu la veille de la guerre du Pacifique, elle tait plus ou
moins assimile de la dsertion, en tout cas une conduite dshonorante. Mais ce passage dun ouvrage surtout conu selon Tobe Ryichi
pour raffermir une discipline militaire soumise la dangereuse rosion
27. Le Rescrit imprial aux militaires, rdig grce la collaboration de plusieurs intellectuels et hauts fonctionnaires

de lre Meiji et promulgu en 1882, dcrivait les vertus attendues des soldats et faisait de larme une institution
dpendant directement du commandement suprme de lempereur pour la mettre ainsi lcart des luttes entre
mouvements politiques.
28. Les ouvrages sur le bushid combinent frquemment sentences morales et rflexions sur la condition guerrire avec
des enseignements dordre pratique et trs concrets concernant laccomplissement du service, en particulier militaire,
et le savoir-vivre du parfait vassal.

AU NOM DU NOM

dun conflit prolong en Chine29 refltait en ralit une volution des


mentalits perceptible tout au long des annes1930, porte par une
surenchre dans la propagande militaire relaye et amplifie dans la
population par les mdias, lcole et diverses associations patriotiques.
Lhrosation continuelle des combattants morts dans lhonneur
plutt que de se rendre assimilait dsormais la capture de la lchet,
dont la honte rejaillirait sur les familles des soldats. Cest pour
cette raison que les Japonais tombs aux mains des Allis pendant la
guerre du Pacifique dclarrent frquemment de fausses identits, en
prfrant passer pour morts ou disparus auprs de leurs proches. Mais
au moins autant que la propagande, on souligne aussi, pour expliquer
les hcatombes de soldats japonais sur tous les champs de bataille de
la Seconde Guerre mondiale, lincapacit des individus, au sein de
la troupe, briser lesprit de corps, face leurs camarades et leurs
suprieurs, en assumant la reddition30. Cest ainsi que le Japon tait
finalement devenu cette socit de la honte caractrise par Ruth
Benedict pendant la guerre du Pacifique31. C

29. Tobe Ryichi, Gyakusetsu no guntai (LArme des paradoxes), Tokyo, Chkronsha, 1998, pp.329330.
30. Sur cette question, voir Ichinose Toshiya, Kgun heishi no nichij seikatsu (La Vie quotidienne des soldats de larme
impriale), Tokyo, Kdansha gendai shinsho, 2009.

31. Ruth Benedict, The Chrysanthemum and the Sword, premire dition 1946, nombreuses rditions depuis. Traduction
franaise par Lise Mcrant, Le Chrysanthme et le Sabre, Arles, ditions Philippe Picquier, 1995.

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FRANOISE HOSTALIER

CRIME DHONNEUR
Dans les pays o rgne ltat de droit, qui sont munis dune justice
et de forces de lordre son service, la notion dhonneur saccorde
avec le droit public et se rvle tre un vecteur de comportements
vertueux. Honneur. Un mot qui se dcline presque linfini, refltant
des valeurs positives: La place dhonneur, en lhonneur de,
membre dhonneur... Lune des plus belles marques destime que
la nation franaise matrialise ceux de ses membres mritants nestelle pas de les nommer dans lordre de la Lgion dhonneur?
Dans certaines socits ou dans certains pays o il ny a pas
dtat de droit, les rgles de vie sont poses le plus souvent par la
coutume, imprgne par des interprtations religieuses, et reposent
sur une culture de lhonneur qui dicte des rgles exigeantes et
impitoyables comme autant de marques de reconnaissance inspirant
la crainte et le respect. Par exemple, la survie de bon nombre de tribus
nomades en Afrique ou en Asie vient de leur code de lhonneur qui les
fait tre admires et craintes de leurs ennemis. De mme, la lgende
des codes dhonneur des gangsters tient galement ce principe dun
monde o le droit commun ne peut pas sappliquer et qui est donc
rgi par des codes propres, dont un code de lhonneur implacable.
Depuis lAntiquit, en passant par les chevaliers du Moyen ge pour
finir par les duels de gentilshommes, dont lun nous privt du plus
brillant des mathmaticiens, variste Galois, ces codes dhonneur,
sublims par la mort du hros, ont fascin toutes les gnrations. Mais
si la majorit des rgles de ces codes nenfreignent pas celles des fondements du droit international daujourdhui, certaines, en revanche,
sont de vritables crimes contre lhumanit. Cest le cas des crimes
dhonneur dont les femmes sont les principales victimes.
Lactualit, rgulirement, relate ces crimes pouvantables. En avril
2013, en Afghanistan, un pre tue sa fille de trois balles de kalachnikov
devant lensemble du village runi, soit plus de trois cents spectateurs.
Le crime de cette jeune fille, qui voulait soi-disant senfuir avec lun
de ses cousins, devait tre lav par le sang! Si celle-ci est morte, le
jeune homme, lui, na pas t inquit, personne dans le village na t
interpell et le tueur na t ni jug ni, donc, sanctionn. En gypte,
un homme aurait dfil dans les rues de son village en brandissant la
tte de sa fille quil venait de tuer, laccusant davoir sali le nom de sa
famille. Au Pakistan, une association recueille des femmes atrocement
brles, par le feu ou par lacide, par leurs maris ou leurs bellesfamilles qui les accusent de mauvaise conduite. En Turquie, une jeune

62

LHONNEUR

fille qui avait t viole est tue par son pre parce quelle refusait
dpouser son violeur.
Crimes dhonneur? Cest ainsi que sont qualifies ces atrocits, ce
qui permet le plus souvent leurs auteurs de rester impunis. Mais
il nest pas rare que dautres motifs que latteinte lhonneur dun
homme ou dune famille soient la cause de ces crimes. Il peut en effet
sembler plus facile un homme de se dbarrasser de sa femme en
la tuant plutt quen la rpudiant. Et le meurtre, estampill crime
dhonneur, non seulement rsout le problme mais apporte lhomme
prestige et autorit lui garantissant le respect de sa future belle-famille
avec, parfois en plus, le paiement dune dette de la part de lancienne.
Il suffit par exemple dinvoquer ladultre pour obtenir le droit de
tuer et limpunit quasi automatique aprs le passage lacte.
Il est trs difficile dtablir des statistiques sur le nombre de crimes
dhonneur. On estime que quinze vingt mille femmes sont ainsi
assassines chaque anne dans le monde. Si les pays de confession
musulmane sont les plus touchs par ces pratiques, celles-ci existent
galement dans ceux de confessions hindoue et chrtienne. La religion,
instrumentalise, apparat alors comme un lment lgitimant le
crime. Pourtant, en Iran, layatollah Ali Khamenei a condamn cette
pratique comme tant anti-islamique. Si les pays o ces meurtres
ont lieu le plus couramment semblent tre le Bangladesh, lInde, le
Pakistan, la Turquie et lAfghanistan, des cas ont t dnoncs dans
dautres comme lIran, le Ymen, lgypte ou le Brsil ainsi que dans
plusieurs pays dEurope.
Dans la plupart des cas, ces crimes sont le fait de familles replies sur
des coutumes quelles considrent comme constitutives de leur survie.
Souvent, de plus, elles invoquent de prtendues exigences religieuses
pour justifier ces atteintes aux droits humains et, plus particulirement, aux droits des femmes.
Dans pratiquement toutes les socits, lhonneur de la famille, du
clan ou de la tribu repose sur les femmes et chacun des hommes de
cette collectivit peut se sentir dfenseur de cet honneur et libre dagir
comme il lentend. Cest ainsi que si une jeune fille a un comportement estim prjudiciable pour lhonneur ou si elle refuse de se
conformer aux lois du clan, comme par exemple le mariage forc ou
arrang, il est permis nimporte quel homme dintervenir, y compris
daller jusquau meurtre. En revanche, sil sagit dun cas dadultre,
le plus souvent, cest au mari seul de rgler la question, cela tant
considr comme une affaire personnelle nimpliquant pas lensemble
des membres du clan. Cette conception de lhonneur familial tait dj
en vigueur dans la Rome antique travers le statut du pater familias et est
lie au fait que les hommes doivent contrler le pouvoir reproductif

CRIME DHONNEUR

des femmes afin dtre certains de leur ligne. Aussi, cest par la peur
que seffectue ce contrle absolu sur les femmes, latrocit des crimes
dhonneur devant les dissuader de toute dsobissance aux rgles de
la famille.
Cette notion de crime dhonneur a perturb bien des juristes
europens qui se sont intresss au droit romain. Ainsi, le jurisconsulte britannique sir William Blackstone (17231780) explique sans
le dnoncer que le droit (romain) permet lhomicide lorsquil est
commis pour dfendre la chastet dun membre de la famille. Le
droit moderne de nos dmocraties trouve lessentiel de son inspiration dans le droit romain et force est de constater quen France,
avec le code Napolon en partie toujours dactualit, ces hritages ont
laiss des traces. Sil nest plus question de crime dhonneur, le crime
passionnel, qui lui ressemble tout de mme beaucoup, est souvent jug
avec beaucoup dindulgence.
Actuellement, les crimes dhonneur sont le plus souvent perptrs
dans des pays o la violence rythme les activits humaines. Ce sont
souvent des pays en proie des successions de guerres ou de coups
dtat, comme le Pakistan ou lAfghanistan, ou forte imprgnation
tribale comme en Afrique. Dans tous les cas, la femme y a peu de
droits, parfois mme aucun, et est entirement soumise lautorit
de son pre puis de son mari. Si les lgislations de la plupart de ces
pays ont volu dans les textes, en pratique les hommes ont souvent le
droit de vie et de mort sur leur fille ou sur leur femme. Pire mme, la
socit ne leur pardonnerait pas labsence de raction et de sanction
lgard dun membre fminin qui aurait faut. Cest ainsi quil arrive
quun pre, malgr ses sentiments, se sente oblig de tuer sa fille,
quun frre doive tuer sa sur, uniquement cause de la pression du
clan.
Ces crimes sont la pire manifestation de la condition des femmes
dans de nombreux pays, mais aussi dans bien des communauts, y
compris dans des pays occidentaux. En Europe, par exemple, plusieurs
dizaines de crimes dhonneur seraient perptrs chaque anne, parfois
maquills en suicide ou attribus des mineurs, ce qui minimise la
condamnation. Il a fallu que le Parlement europen, la premire
fois en 2003, mette des recommandations pour que plusieurs pays
recadrent leur lgislation afin dempcher une certaine indulgence
dans le jugement de ces crimes.
Il faut avoir lesprit toute lambigut du ressenti collectif lvocation de ces crimes dhonneur. Il y a les images sublimes des popes
glorieuses o la femme tait lvidence soumise, corps et me, son
hros, ce qui lgitimait une ventuelle sanction en cas de manquement
son devoir. Et il y a la vision moderne de la femme, sa libert de

63

dcider de sa vie et de disposer de son corps, et qui fait du crime


dhonneur une circonstance aggravante toute atteinte lintgrit
ou la vie.
Mme dans des pays aux traditions fortes et o ltat de droit semble
avoir du mal stablir comme lAfghanistan, les crimes dhonneur
sont interdits par la loi et dnoncs par lopinion publique. Chaque
fois quune femme en est victime, des manifestations de protestation
sont organises et la presse ainsi que les rseaux sociaux les relaient
travers le pays et dans le monde entier.
Lradication de ces crimes dhonneur ne pourra se faire quavec
le dveloppement de lducation et la lutte contre les extrmismes
religieux. Pour ce qui est de laspect individuel du phnomne, il
faudra en effet substituer le respect de la loi au sentiment de vengeance
personnelle; il faudra que le justicier par la tradition devienne le
criminel par la loi. Mais cest surtout travers la scurit des territoires
et la garantie du respect des identits des peuples quil sera possible de
changer lorbite du statut des femmes. Dans un climat de paix, elles ne
seront plus ni un enjeu ni une source de danger pour le clan et elles
pourront tre considres comme des tres humains part entire
ayant les mmes droits et les mmes devoirs que les hommes. Alors, les
crimes dhonneur daujourdhui auront le statut de ceux dautrefois;
ils feront partie du pass des peuples et plus jamais de leur prsent. C

FRDRIC CHAUVIR

LETHOS CHEVALERESQUE
DANS LTHIQUE MILITAIRE
ARISTOCRATIQUE
Avant de thoriser lhonneur comme principe opratoire du rgime
monarchique dans LEsprit des lois, Montesquieu voquait dans les Lettres
persanes cette passion que la nation franaise a pour la gloire, qui a
form dans lesprit des particuliers un certain je ne sais quoi quon
appelle point dhonneur1. Sil en attribue la proprit chaque
profession, il reconnat cependant quil est plus marqu chez les
gens de guerre. Comment cerner plus prcisment ce je ne sais
quoi si cher ces derniers? Nicolas Remond des Cours nous y aide
en rappelant que la vie dun gentilhomme est une vie dhonneur,
sa rputation est le plus beau de son bien. Il nest n que pour en
acqurir, cest dans un camp que les sources les plus pures en sont
ouvertes2. Ya-t-il plus claire faon dexprimer tout la fois la place
centrale de lhonneur dans lthique aristocratique et limportance de
la guerre comme fondement de cet honneur? Cest en effet la guerre
que le gentilhomme pourra acqurir une rputation, cest--dire une
opinion favorable aux yeux de ses pairs et de ses suprieurs. Cette
rputation implique bien videmment une dimension personnelle,
mais il convient de ne pas en ngliger laspect lignager; il lui faut
galer la vertu des anctres et proposer un modle ses descendants.
La rputation est un patrimoine symbolique quil importe daccrotre
et de transmettre. Lensemble de ces devoirs constitue ce quArlette
Jouanna nomme les exigences de lhonneur3.
Pour construire sa rputation, le gentilhomme va donc intrioriser
des valeurs et se soumettre un code de comportement sexprimant
par des attitudes, des actions et des discours. Sur quel modle appuyer
ce code dhonneur? Il apparat bien videmment que lethos chevaleresque offre un systme fort et cohrent. Ce modle, n en France aux
XIe et XIIesicles, impose des qualits essentielles comme la vaillance, la
qute de la prouesse, la loyaut envers ses compagnons darmes et son
suzerain. Celle-ci implique une forme de courtoisie dans lexercice
des armes, y compris vis--vis de ladversaire sil est reconnu comme
appartenant au mme monde chevaleresque.
1. Cit par Herv Drvillon, Lme est Dieu, lhonneur est nous. Honneur et distinction de soi dans la socit
dAncien Rgime, Revue historique n654, 2010/2, p.363.

2. Nicolas Remond des Cours, Les Vritables Devoirs de lhomme dpe, Amsterdam, 1697, p.11.
3. Arlette Jouanna, Le Devoir de rvolte, Paris, Fayard, 1989, pp.4652.

66

LHONNEUR

Il existe un rel intrt savoir dans quelle mesure ces valeurs chevaleresques simposent encore aux combattants de lpoque moderne,
puisquil serait ainsi possible dclairer un certain nombre de pratiques
et dusages guerriers, sur les champs de bataille comme en dehors.
La question est dautant plus complexe que la priode moderne se
caractrise par de profondes transformations dans lart de la guerre,
ainsi que par une affirmation progressive de lautorit de ltat sur son
appareil militaire. Ces volutions marquantes ne peuvent manquer
davoir des rpercussions sur la conception de lhonneur propre aux
hommes de guerre.
Nous nous efforcerons donc, pour chacun des trois sicles qui sparent
les guerres dItalie de la Rvolution franaise, dinterroger lhonneur
militaire la lumire de lidal chevaleresque. Nous tenterons, travers
les reprsentations et les pratiques, dapprhender la permanence de
certains lments du code chevaleresque tout autant que les volutions
intervenues dans la forme et la nature de lthique militaire.

AA De Bayard HenriIV:

forces et limites de lidal chevaleresque

Ouvert avec le Roland furieux de lArioste et la figure du chevalier sans


peur et sans reproche, le XVIesicle apparat particulirement marqu
par lidal de la chevalerie. Les pratiques guerrires des gendarmes de
la premire moiti du sicle semblent se conformer en tout point au
code chevaleresque. Pour lhomme darmes des guerres dItalie comme
pour le chevalier mdival, il ne suffisait pas en effet que larme ft
victorieuse. Il importait quil et une part personnelle dans cette
victoire, car la distinction de sa propre valeur tait lidal qui gouvernait
sa vie. Cest la raison pour laquelle, comme le prcise le Loyal Serviteur,
Bayard dsirait toujours dtre prs des coups4. Bien sr on ne peut
rduire cet idal hroque une pulsion guerrire, Herv Drvillon
rappelle quil comportait galement une dimension religieuse, morale
et civique5. Cet ethos chevaleresque est aussi encourag par la monarchie,
qui sappuie sur lui pour susciter lmulation6. Cependant, cette soif de
prouesse et de distinction pouvait parfois savrer funeste. Limpatience
de Franois1er Pavie (1525) le conduisit ainsi dclencher une charge
malheureuse qui fut, nen pas douter, lune des causes de la dfaite.
4. Loyal Serviteur, La Trs Joyeuse et Trs Plaisante Histoire du bon chevalier [] Bayard, d. J. A. C. Buchon, Paris,
1836, p.35.

5. Herv Drvillon, LImpt du sang. Le mtier des armes sous LouisXIV, Paris, Tallandier, 2005, pp.322323.
6. Benjamin Deruelle, Pour Dieu, le roi et lhonneur. Ethos chevaleresque, mrite et rcompense au xviesicle,
Hypothses, 2008/1, pp.216217.

LETHOS CHEVALERESQUE DANS LTHIQUE MILITAIRE ARISTOCRATIQUE

Autre point important de lthique chevaleresque: la fraternit


darmes, avec les rgles de respect et de courtoisie quelle implique.
Celles-ci sappliquent notamment dans le cadre de la reddition. Le
capteur se doit de traiter courtoisement son prisonnier, et celui-ci
donne sa parole, laquelle il ne peut manquer, aussi bien en ce qui
concerne la fuite que le versement de la ranon. Lhonneur des deux
parties est engag. Cest pourquoi, lorsque Soto Mayor, aprs sa
libration, fit courir le bruit que Bayard ne lavait pas trait comme
un gentilhomme, laffront ne put tre lav que par le duel. Mais ces
usages ne valaient que pour les chevaliers, les pitons navaient pas
droit ces considrations. De la mme faon, ils nempchaient pas
le preux Bayard de se livrer certains actes de reprsailles lorsque les
rgles de la guerre, o considres comme telles par les chevaliers,
taient offenses.
Mais lhonneur chevaleresque est galement perceptible au-del des
seules guerres dItalie. Analysant les obstacles qui freinent ladoption
de lescadron au dtriment de la traditionnelle haie chevaleresque,
Franois de La Noue, dans les annes1580, met en avant la volont
des gentilshommes franais de se distinguer: Chacun veut estre des
premiers marcher et combattre7. Cest ce dsir de briller qui
pousse par exemple le jeune Beauvais-Nangis, lors de la bataille de
Jarnac (1569), savancer seul vingt pas devant lescadron o il avait
place au premier rang, action qui lui donna grande estime parmi le
monde8. Comme le remarque Arlette Jouanna, les blessures reues
au combat sont autant de preuves de la valeur et du mpris de la mort,
elles contribuent considrablement la rputation des guerriers, ainsi
le bras de fer de de La Noue ou la balafre du duc de Guise.
Toutefois, le XVIesicle fut aussi le tmoin de certaines infractions
notables au code chevaleresque. Les guerres de Religion virent ainsi
les codes de la reddition remis en cause plusieurs reprises. Cond
est excut de sang-froid Jarnac. Le marchal de Saint-Andr
Dreux (1562) et lamiral de Villars Doullens (1595) connaissent le
mme sort. Plusieurs facteurs peuvent expliquer ces entorses aux rgles
chevaleresques. Anne-Marie Cocula y voit notamment, dans le cas de
Cond, les consquences de la vendetta des Grands9. Les dimensions
religieuses et politiques propres cette guerre civile sont galement
prendre en compte. Il ne faut cependant pas, selon Myriam Gilet,

7. Franois de La Noue, Discours politiques et militaires, Genve, Droz, 1967, p.337.


8. Cit par Arlette Jouanna, La noblesse franaise et les valeurs guerrires au xviesicle, LHomme de guerre au
xviesicle, actes du colloque, rhr, Cannes1989, Publications de luniversit de Saint-tienne, 1992, p.211.

9. Anne-Marie Cocula, Dreux, Jarnac, Coutras, Avnement dHenriIV. Quatrime centenaire de Coutras, actes du
colloque de Coutras (1987), Pau, J. et D., 1988, p.31.

67

68

LHONNEUR

exagrer la spcificit moderne de ces excutions infamantes10.


Au moins peut-on souligner quelles tmoignent, pour cette priode,
dune vritable crise des valeurs nobiliaires.
Plus problmatiques sans doute sont les dfis imposs lhonneur
chevaleresque par la gnralisation des armes feu. Celles-ci, qui
permettent de tuer de loin, enfreignent radicalement lthique du
combat, la seule manire honorable de donner la mort un ennemi
tant de sexposer la recevoir de lui. Les ractions de Bayard et de ses
contemporains ne pouvaient tre que trs ngatives. Bayard lui-mme
promettait la corde aux arquebusiers ennemis qui tomberaient entre
ses mains. La littrature chevaleresque du XVIesicle exprime ce malaise
et cette colre de la noblesse. Toutefois, au cours du sicle, les hommes
de guerre surent faire preuve dun rel pragmatisme. Ainsi, de La
Noue reconnat-il que les pistolles, bien que filles de ces instruments diaboliques invents pour dpeupler les royaumes, sont trs
dangereuses quand on sen sait bien aider. Face la puissance des
escadrons de retres, les gentilshommes, bravant tout doucement leur
mpris et leurs prjugs, sont donc contraints de faire une place au
pistolet. la fin du sicle, lhonneur militaire semble saccommoder
dune arme que lthique chevaleresque ne pouvait que condamner.
Nous observerons cependant que, si les gendarmes consentent
adopter la pistolle des retres, ils rejettent la tactique traditionnelle de ces derniers. La fameuse caracole, qui repose sur lvitement
du choc, est par trop loigne de leur conception du combat. Larme
feu est, dune certaine faon, intgre lthique des hommes
darmes, elle ne peut tre envisage que comme une prparation
au corps corps, le seul mode de combat digne des chevaliers. Il est
vrai cependant que les gentilshommes durent accepter, pour utiliser
plus efficacement le feu, dabandonner la haie pour lescadron. Il ne
pouvait plus tre question dsormais que chacun puisse combattre
de front et ne demeurer des derniers rangs11.

AA Laffirmation de la culture du service:


le tournant du xviiesicle

Lexercice de la bague, affirme Pluvinel, se fait pour donner


plaisir aux dames, et cest le seul de tous pour lequel elles donnent
prix. Il conseille dailleurs au roi de courir pour lamour de la
10. Myriam Gilet, Le thtre des cruauts de la guerre: lexcution sommaire de grands officiers militaires franais

pris au combat au xviesicle, in F. Rousseau et B. Schmidt, Les Drapages de la guerre du xviesicle nos jours,
Hambourg, DOBU Verlag, 2009, p.58.
11. De La Noue, op. cit., p.333.

LETHOS CHEVALERESQUE DANS LTHIQUE MILITAIRE ARISTOCRATIQUE

reine, puisque les faveurs des dames ont de tout temps fait faire
des merveilles aux chevaliers12.
Les prceptes de Pluvinel, matre dquitation de LouisXIII, qui
enseigne galement son lve lintrt de la joute ou de la quintaine,
soulignent quel point limaginaire chevaleresque imprgne encore
lthique aristocratique au dbut du XVIIesicle. Il nest donc pas
surprenant de voir Bussy-Rabutin affirmer: Aussitt que jentrai
dans le monde, ma premire [] inclination fut de devenir honnte
homme et de parvenir aux grands honneurs de la guerre13. Pour cela,
il est prt mettre sa vie en danger pour peu que ses actions dclat le
fassent remarquer. Cest bien la prsence de grands seigneurs qui le
pousse, lors du sige de Mardyck (1646), faire le fou et engager
un combat qui na dautre utilit que de lui donner loccasion de
briller. Quimporte les pertes, ladmiration des princes est la rcompense de sa tmrit. Il ny a que les gens fort sensibles la gloire qui
puissent comprendre la joie que donnent les louanges dun prince de
la valeur du duc dEnghien et aussi juste estimateur des belles actions
que lui14. Le courage physique et le mpris de la mort sont toujours
des composantes essentielles de lhonneur militaire. Celui qui ne les
possde pas ne peut prtendre exercer le mtier de la guerre, sous
peine de voir sa rputation rduite nant, car le jugement des pairs
est impitoyable. Courtilz de Sandras voque le cas dun officier de
cavalerie de noble condition qui tmoigna de faiblesses si inconcevables quil fut oblig de changer de condition pour ne pas apprter
davantage rire aux autres15.
Il est donc essentiel au gentilhomme du XVIIesicle, comme autrefois
Bayard, davoir accs aux postes les plus exposs. Le commandement
des enfants perdus du rgiment des gardes est lun de ceux-l. Cest
parce quil avait t attribu un autre alors que son mestre de camp
le lui avait promis que Pontis croisa le fer avec ce dernier, au risque
de briser sa carrire16. Toutes les occasions taient bonnes, rappelle
Jean Chagniot, pour afficher un orgueil intransigeant quand il
sagissait de revendiquer une responsabilit ou un commandement17.
Toutefois, la prgnance du modle chevaleresque semble connatre
un recul relatif durant le rgne de LouisXIV. Certains comportements
ne paraissent plus acceptables. La tmrit de certains gentilshommes,
12. A. de Pluvinel, LInstruction du roy en lexercice de monter cheval, Amsterdam, 1666, pp.116 et 133.
13. Les Mmoires de messire Roger de Rabutin, comte de Bussy, Anisson, Paris, 1696, tomeI, p.1.
14. Ibid., p.148.
15. Gatien de Courtilz de Sandras, Les Devoirs de lhomme de guerre, La Haye, Van Bulderen, 1693, p.17.
16. Mmoires du sieur de Pontis, Collection des mmoires relatifs lhistoire de France, M.Petitot, Paris, Foucault, 1824,
tomeII, p.29.

17. Jean Chagniot, thique et pratique de la profession des armes chez les officiers franais du xviiesicle, in V. BarrieCurrien (dir.), Guerre et pouvoir en Europe au xviiesicle, Paris, H. Verrier, 1991, p.88.

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70

LHONNEUR

leur dsir de briller et de prouver leur courage peuvent constituer une


menace pour Hay du Chastelet. Il se mfie par exemple des nobles
volontaires qui accompagnent les armes. Leur zle trop ardent cause
parfois de grands dsordres; et par une ambition indiscrte et prcipite, ils se font tuer inutilement18. Il observe galement souvent
que les troupes tant en bataille, il se dtache du fond des rangs
ennemis quelques braves qui demandent faire un coup de pistolet.
Jamais le gnral ne doit permettre personne des siens de sexposer
pour cela; nous ne sommes plus au temps des Horaces, ces sortes de
combat ne servent de rien19. Certes, du Chastelet est un homme de
robe, nanmoins linflexion est relle. Le courage ne suffit plus, la
mort au lit dhonneur nest plus un gage absolu, car tous les sacrifices ne se valent pas. Lexemple fameux en est bien entendu la mort
de dArtagnan au sige de Maastricht (1673): le capitaine lieutenant
des mousquetaires du roi avait entrepris de sa propre initiative une
attaque fort prilleuse et lavait paye de sa vie. Une telle action et
sans nul doute class autrefois cette mort dans le registre hroque et
chevaleresque de la belle mort, mais les courtisans jugrent cette
fois que le clbre mousquetaire avait fait preuve dune tmrit de
jeune homme20. Le sacrifice se doit dsormais dtre utile.
Cet exemple est significatif dune importante volution. Le rgne
de LouisXIV marque en effet un tournant essentiel dans lmergence dune culture du service. Cest cette priode que lidal
du parfait officier a dpass le stade de la thorie pour structurer
les comportements et organiser les carrires21. Lesprit de service
et lintrt gnral doivent lemporter sur lhrosme individuel, le
gentilhomme doit tre dsormais prt tout faire et tout souffrir
pour la dfense de ltat22. Ce changement de perspective implique
invitablement une modification des valeurs qui fondent lthique
militaire: au courage et la courtoisie sajoutent prsent lobissance,
lconomie et la sagesse. La bravoure nest pas un emportement,
elle est soumise une apprciation calcule et raisonne du danger.
Faire des grandes choses et les faire avec rflexion, cest en relever
la gloire. [] Quil est beau de voir entrer un homme sage dans le
pril23. Cependant, mme si lintriorisation de la discipline et la
rationalisation des comportements guerriers firent cette poque des
18. Paul Hay du Chastelet, Politique militaire ou trait de la guerre, nouvelle dition, Paris, Jombert, 1757, p.33.
19. Ibid., p.138.
20. Quarr dAligny, cit par Herv Drvillon, Batailles, scnes de guerre de la Table ronde aux tranches, Paris, Le Seuil,
2007, p.163.

21. Herv Drvillon, LImpt du sang, op. cit., p.321.


22. Nicolas Remond des Cours, op. cit., p.22.
23. Ibid., pp.2930.

LETHOS CHEVALERESQUE DANS LTHIQUE MILITAIRE ARISTOCRATIQUE

progrs dcisifs, tous les officiers ne staient pas pour autant mus en
stociens arms ds la fin du rgne de LouisXIV. Lhonneur chevaleresque ne stait pas encore compltement effac laube du sicle
des Lumires.

AA Lhonneur chevaleresque au sicle des Lumires


Il convient bien sr de rappeler en premier lieu que laffirmation des
Lumires philosophiques et scientifiques nimplique absolument pas
la disparition de lhonneur comme lment fondamental de lthique
aristocratique. De la mme manire peut-on affirmer que les valeurs
chevaleresques subsistent au sein de lthique militaire. Ainsi que le
remarque David Bell, les officiers europens se proccupaient particulirement dentretenir une rputation de bravoure tmraire, voire
parfois suicidaire24. Lors de la campagne de Corse (17681769), le
duc de Lauzun, aussi grand courtisan que valeureux soldat, tenait ainsi
orner son chapeau dun large panache blanc, cadeau de sa matresse
du moment. La multiplication des ordonnances rappelant lobligation
de porter la cuirasse tmoigne galement dune volont assume de
dfier la mort. Prouesses guerrires, mpris de la mort et amour des
dames, nous retrouvons bien ici quelques grandes caractristiques
de lhonneur chevaleresque. Nous pourrions encore bien entendu y
ajouter le respect de lennemi, la fraternit darmes. Tout autant que le
mythique dialogue de Fontenoy, la courtoisie avec laquelle le marquis
de Valfons traite les gentilshommes qui se rendent lui tmoigne de
la prgnance de ces valeurs.
Pourtant, des travaux comme ceux de Jay M. Smith nous permettent
de questionner lventualit dune volution de la conception de
lhonneur militaire tant sur la forme que sur le fond25. Il sagit moins
dune relle rupture que de laffirmation dune tendance dj engage
dans la seconde moiti du rgne de LouisXIV. Selon Smith, lune des
problmatiques essentielles qui se pose alors aux hommes de guerre
est de parvenir briller loin du regard direct du roi, seul capable,
par les grces et les rcompenses quil accorde, de construire une
vritable rputation militaire. Lhonneur du militaire franais,
crit de Broglie, requiert que le roi soit inform des actions de ses
serviteurs26. Labsence physique du roi rend donc ncessaire un
processus de mdiation de son regard, au travers dagents qui le
24. David A. Bell, La Premire Guerre totale. LEurope de Napolon et la naissance de la guerre moderne, Paris, Champ
Vallon, 2010, p.40.

25. Jay M. Smith, The Culture of Merit, University of Michigan Press, 1996. Principalement le chapitre5.
26. Cit par Jay M. Smith, op. cit., p.210.

71

72

LHONNEUR

reprsentent mtaphoriquement, comme les officiers. Ce sont eux qui


font remonter jusquau souverain les faits darmes qui mritent dtre
honors. Ce mode de reconnaissance du mrite, indirect et impersonnel, implique une clarification du processus, laquelle passe par
une forme de normalisation et acquiert une dimension administrative.
Ainsi, un dit de 1779 prvoit que les actions de bravoure donnant
lieu une demande pour une croix de Saint-Louis seront certifies
par ltablissement dun procs-verbal rdig le jour mme par des
officiers ou des notables.
Au-del des formes de reconnaissance du mrite militaire, il semble
que les valeurs qui fondent lhonneur du soldat connaissent ellesmmes une certaine volution. Le courage physique, nous lavons vu,
nest nullement remis en cause, mais il ne suffit plus. La bravoure doit
tre conforte par des qualits qui ne sont plus, comme au XVIIesicle,
presque exclusivement morales. Lhonneur dun officier, affirme
lauteur des Mmoires sur le service de linfanterie ds 1718, ne consiste pas
seulement braver les dangers les plus redoutables, mais bien plus
exceller dans son poste, en accomplissant au mieux mme ses plus
petites fonctions, en tant attentif aux dtails du service. Destin
obir avant de commander, il doit galement sinstruire de tous les
devoirs subalternes27. Cest donc par ltude, lardeur au travail et
lambition que les officiers parviendront au premier mrite de leur
profession28.
Bien entendu, il nest pas vident que ces nouvelles vertus
militaires aient t immdiatement intgres dans les comportements des officiers. La conception de lhonneur de ces derniers est
loin de toujours rpondre aux attentes de linstitution. Cet cart est
notamment perceptible lors de la guerre de Sept Ans. On ne peut pas
dire que les officiers suprieurs montrent un grand enthousiasme
lide de passer les quartiers dhiver auprs de leurs hommes, alors
mme que larme est installe en territoire tranger. Dans le mme
ordre dide, sils ne vont plus vritablement jusqu sortir lpe face
lennemi pour savoir qui occupera les postes dhonneur, les officiers,
par leurs exigences, compliquent singulirement le travail des gnraux
chargs dtablir lordre de bataille.
Toutefois, il est possible de mesurer une certaine volution au travers
de limplication dofficiers qui sefforcent damliorer le service de
leur arme. Cest le cas notamment dans la cavalerie. Ds les lendemains de la guerre de Succession dAutriche (17401748), Drummond
27. Baron de Bohan, Examen critique du militaire franois, Genve, 1781.
28. Instructions pour linstitution des coles de lartillerie (1720), Briquet, Code militaire, Paris, Prault, 1761, tomeI,
p.92.

LETHOS CHEVALERESQUE DANS LTHIQUE MILITAIRE ARISTOCRATIQUE

de Melfort, La Porterie ou Moustier alertent, par leurs mmoires, le


ministre de la Guerre sur la ncessit dentreprendre des rformes
portant sur les manuvres et linstruction. Ainsi senclenche une
dynamique positive: Le zle des uns, lambition des autres [] ont
excit tout le monde un travail qui est devenu la mode29. Aussi
insuffisants et dsordonns quils soient, ces efforts tmoignent tout
de mme dune relle volont de perfectionnement. Ce mouvement
saccrot bien sr aprs les dfaites de la guerre de Sept Ans. Des aristocrates comme Melfort ou le duc Des Cars shonorent de travaux et
dexpriences30 mens en conformit avec lesprit philosophique31.
Ce mme esprit des Lumires explique sans doute en partie qu
la fin du sicle, des officiers jugent quil relve de leur honneur de
bien traiter tous les prisonniers, et plus seulement leurs pairs. Un
vrai militaire, affirme Lacue de Cessac, traitera avec gard les prisonniers quil aura faits; lhonneur et lintrt le lui imposent galement.
Lhonneur parce que, sil est beau de vaincre, il est peut-tre encore
plus glorieux de ne pas mme humilier un ennemi vaincu32.
Lemprise du modle chevaleresque sur lthique militaire a donc
indniablement dclin au cours de lpoque moderne. Les transformations techniques et tactiques ont bien sr leur part, mais ltat
participe galement de cette volution, en favorisant laffirmation de
nouvelles valeurs et de nouveaux comportements. Le XVIIIesicle est
aussi marqu par une progressive professionnalisation de larme, qui
implique une approche diffrente du mtier des armes.
Pourtant, des lments de lidal chevaleresque se perptuent
indubitablement dans cet honneur militaire en pleine transformation. On ne peut oublier en effet que le propre du guerrier, quil
sagisse dillustrer son nom ou de servir le prince, est de mettre sa
vie en danger. Or le modle du chevalier, qui valorise la prouesse et
la vaillance, offre un systme de valeurs permettant dencadrer et de
dpasser la peur. Ce modle nest peut tre plus dominant, mais il na
pas totalement disparu. Et lon peut sans peine en retrouver trace au
XIXesicle. Dans la priode rvolutionnaire et impriale bien sr, o
les grandes figures ne manquent pas, mais galement durant la guerre
de 1870. Ce conflit est effectivement riche en charges chevaleresques,
tout aussi flamboyantes que sanglantes et vaines (Reichshoffen, Sedan).
Au-del de la seule bravoure, enfin, un autre point fort de lhonneur
29. SHD/DAT, 1M1730, Mmoire sur la cavalerie par le chevalier de Chabo, 17551756.
30. Drummond de Melfort, Trait sur la cavalerie, Paris, Desprez, 1776, pp.223228. Mmoires du duc Des Cars
(17471822), Plon, Paris, 1890, tomeII, pp.344348.

31. Selon le terme dun officier hollandais de la fin du xviiiesicle, Christopher Duffy, The Military Experience in the Age of
Reason, Wordsworth Editions, 1998, p.5.

32. Lacue de Cessac, Le Guide des officiers particuliers en campagne, Paris, Cellot, 1785, tomeII, p.417.

73

chevaleresque semble marquer durablement le code dhonneur


des officiers: le respect de ladversaire, tout au moins lorsquil est
considr comme un pair. Les officiers de lEmpire respectent des
codes de reddition que nauraient pas renis leurs prdcesseurs de
lAncien Rgime33. Il reste leurs hritiers du XXIesicle sinterroger
leur tour sur ce quils doivent encore lhonneur chevaleresque. C

33. Frdric Chauvir, Codes, rituels et enjeux de la reddition sur le champ de bataille, in Y. Lagadec (dir.), La Captivit
de guerre lpoque moderne (xviesicle-1815), paratre.

WALTER BRUYRE-OSTELLS

LEIPZIG: LES PERCEPTIONS DE


LHONNEUR DANS LA GRANDE ARME
Depuis le Moyen ge et la naissance de la chevalerie, le sentiment
de lhonneur militaire sest codifi. lpoque napolonienne,
la Grande Arme est donc lhritire dun ensemble de valeurs
tacitement admises par les diffrentes nationalits qui la composent
comme un cadre commun guidant leur action au combat: sens du
devoir, bravoure, magnanimit, respect de lennemi Mais comme la
montr Lucien Febvre dans une srie de leons au Collge de France
en 1946, si la priode qui souvre avec la Rvolution franaise adopte
les valeurs de lAncien Rgime, elle accorde une place privilgie au
patriotisme1. Ainsi, les termes honneur et patrie se juxtaposentils sur les drapeaux sous le Premier Empire ou forment la devise de
la Lgion dhonneur cre sous le Consulat. Or, alors que le patriotisme sancre dans les notions fondamentales des socits militaires
europennes, la Grande Arme est multinationale: en 1813, elle
comprend aussi bien des Polonais, des Italiens que des Hollandais ou
des Allemands. On se heurte alors une potentielle distorsion entre
service dans les troupes napoloniennes et patriotisme. Grabowski
tmoigne par exemple quau dbut de la campagne de lautomne1813,
il coutai [t] les conversations des officiers allemands, et les entendai
[t] dclarer que leur honneur et leur conscience ne leur permettaient
pas de continuer se battre contre leurs compatriotes et de soutenir
plus longtemps la domination franaise sur lAllemagne2. En outre,
au cours de lt1813, les pourparlers de Prague en vue de conclure
une paix europenne ont rvl la mauvaise volont de Napolon.
Leipzig (1619octobre 1813) est donc la bataille dcisive pour lquilibre europen.
Comme il est difficilement concevable que lempereur des Franais
accepte de rendre les armes, lhonneur des hommes de la Grande
Arme consiste-t-il servir jusquau sacrifice ultime pour le service
napolonien ou prendre en compte dautres critres de jugement?
Pour les corps trangers, la question du patriotisme devient un enjeu
nouveau dans la reconfiguration du continent quappelle une dfaite
de Napolon. Pour les officiers franais, un chec nentrane pas
1. Lucien Febvre, Honneur et patrie. Une enqute sur le sentiment dhonneur et lattachement la patrie, Paris, Perrin,
1996.

2. Joseph Grabowski, Mmoires militaires de Joseph Grabowski officier ltat-major imprial de NapolonIer
18121813-1814, Paris, Teissdre, 1997, p.63.

76

LHONNEUR

de facto lindignit. Il nous faut donc examiner quels autres critres


que la gloire peuvent tre pris en compte dans leur conception de
lhonneur. Car celle-ci sinscrit dans le rapport intime (avec une
grande latitude dinterprtation donc) de chacun la guerre, sa
violence et aux liens qui le lient ses camarades au combat. Il sagit
ici dclairer les dimensions multiples de lhonneur militaire la
fin du Premier Empire et de comprendre comment elles ont guid
les acteurs de la bataille de Leipzig vers des choix potentiellement
contradictoires avec leur honorabilit de combattants de la Grande
Arme. Pour ce faire, il convient de revenir brivement sur les valeurs
associes lhonneur militaire en 1813, puis danalyser les attitudes
des soldats Leipzig.

AA Des valeurs et des codes revivifis par la Rvolution et lEmpire


Lhonneur est une pierre angulaire de lidentit de la Grande
Arme. Un sentiment en permanence exalt si on en croit son occurrence dans les nombreux mmoires publis sur lpope militaire
napolonienne: Cest parce que lhonneur a tant de valeur quil est
devenu la religion des armes et quil est exig pour le soldat comme la
saintet pour le prtre, crit le capitaine de hussards Desbordeliers3.
Et pour les officiers, sa codification passe par des crits de type rglementaire comme les manuels militaires.
Hritage des sicles prcdents, la bravoure est sublime dans la
geste napolonienne. Alors que la capacit manuvrire est au cur
de la suprmatie de la Grande Arme (au moins jusquen 1809), elle
rpond la ncessit de maintenir la cohsion de linfanterie sous le
feu ennemi. Oprer un mouvement et ne pas rompre la ligne sont
les exigences premires attendues des combattants. Laccomplissement
du devoir signifie surpasser sa peur et afficher sa bravoure. Il assure
chaque membre du rgiment ou de larme que chacun de ses compagnons darmes va excuter ce que lon attend de lui et contribuer ainsi
la bonne marche de la tactique. une priode o il sexpose autant
que ses subalternes, le comportement de lofficier a valeur dexemple.
Ainsi, lors des combats du 16octobre Leipzig, un moment o
plusieurs rgiments refluent en dsordre devant la garde russe, la
panique cesse par la simple attitude impavide du chef. Un mmorialiste fournit comme seule explication: Murat se trouvait l4. Cette
3. A. Desbordeliers, Morale militaire, Paris, Bouchard-Huzard, 1844, p.94, cit par Laurence Montroussier, thique et
commandement, Paris, Economica, 2005.

4. William Wolf Tone, Rcits de mes souvenirs et campagnes dans larme franaise, Paris, La Vouivre, 1997, p.33.

LEIPZIG: LES PERCEPTIONS DE LHONNEUR DANS LA GRANDE ARME

discipline collective est le socle sur lequel peut se construire la victoire.


Il constitue llment le plus lmentaire du courage.
Pour les jeunes Marie-Louise5, cette ncessaire bravoure consiste
donc en une docilit sous le feu. Martin tmoigne du lent travail
dapprentissage que cela ncessite: De l, ces ttes qui se baissent ou
se penchent pour viter le coup. Pauvre expdient, direz-vous. Sans
doute, mais il ne faut pas oublier que ces mouvements ne sont pas le
fruit du raisonnement et lon ne sen corrige que peu peu6. Pour ce
faire, les troupes exprimentes ont valeur dexemple et cest pour cela
quelles sont auroles dun honneur particulier. Ainsi, le 18octobre,
quand les coaliss concentrent leurs moyens sur Probstheyda, la garde
impriale montre le chemin de lhonneur aux autres troupes qui
dfendent le village7. Le colonel Nol dcrit un corps de grenadiers
de la garde, notre dernire rserve et prt soutenir notre infanterie, tait surtout trs expos. Ces soldats restaient impassibles sous
les boulets. La garde impriale ntait pas aime de larme cause de
sa morgue. Mieux traite, trs mnage et comble de faveurs, elle tait
trs jalouse; mais elle tait compose dadmirables soldats8.
Demeurer impassible sous la mitraille ennemie nempche
cependant pas lanxit et souvent celle-ci motive des actes qui ont
lapparence de la bravoure mais sont en fait dicts par la volont dagir
plutt que de subir dans leffroi. Elzar Blaze signale que le devoir,
lhonneur, lamour-propre, tout se runit pour combattre la peur
et avoir souvent vu les plus poltrons tre les premiers crier en
avant!9. Cet accomplissement du devoir collectif peut aller jusquau
sacrifice suprme de rgiments entiers ou de divisions. Cest pour
prparer les hommes cette ventualit et construire des reprsentations qui permettent le passage lacte que lhonneur est ritualis par
des crmonies et des distinctions formelles. Le 15octobre, la veille
de la bataille de Leipzig et aprs les combats davant-garde (notamment
Markleeberg le 14), Napolon organise une remise des aigles
des rgiments sous les ordres dAugereau. Largement composes
de conscrits partis de France lautomne, ces troupes viennent de
connatre leur baptme du feu. Dans le discours de lEmpereur,
sacrifice de sa personne et honneur sont symboliss par la dfense du
drapeau et prsents comme des valeurs fondamentales: Soldats,
5. Surnom donn aux conscrits des classes1814 et 1815 appels ds la campagne de 1813. Lappellation sexplique par la
signature du senatus-consulte du 9octobre 1813 par limpratrice nomme rgente.

6. Jean Martin, La Bataille et la Retraite de Leipzig. Extrait des souvenirs dun ex-officier, Paris, Pichon-Lamy et Dewez,
p.21.

7. Expression volontiers utilise par Napolon dans ses proclamations pour exalter la bravoure de ses soldats.
8. Jean Nicolas Nol, Souvenir militaire dun officier du Premier Empire (17951832), Paris, Le Livre chez vous, 1999, p.78.
9. Elzar Blaze, La Vie militaire sous le Premier Empire, Paris, Garnier, 1837, pp.8182.

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78

LHONNEUR

que ces aigles soient dsormais votre point de ralliement. Jurez de


mourir plutt que de les abandonner, jurez de prfrer la mort au
dshonneur de nos armes. [] Soldats, voil lennemi. Vous jurez de
mourir plutt que de souffrir que la France prouve un affront10.
En plus de la cohsion du groupe, la question de lhonneur induit
galement la bravoure personnelle, linitiative qui distingue lexcellent
combattant. Griois est frapp de lengagement dun jeune soldat en
fin daprs-midi du 18octobre, alors que la Grande Arme tient bon
face la supriorit numrique crasante de lennemi: Cest alors
que je vis un exemple du plus admirable courage et du dvouement
le plus absolu et coup sr le plus dsintress. Le feu tait devenu
extrmement vif notre gauche et en avant de nous o se trouvaient
deux batteries dartillerie cheval de la garde. Un jeune soldat []
me dit que le chef descadron Georges de Lemud qui commande ces
batteries avait dj perdu beaucoup dhommes et de chevaux qui lui
taient indispensables. Je [lui ai rpondu que je] navais que ceux
qui taient absolument ncessaires mes batteries et [que] dailleurs
ctait au grand parc dartillerie de la garde quon lavait adress, quil
le trouverait peu de distance, prs des murs de Leipzig, quon lui
donnerait l les renforts demands. Jirais bien, me dit-il, mais je
crains de ne pouvoir aller jusque-l et que les forces ne me manquent;
un boulet ma bris le pied lorsque je me rendais ici. Il avait, en effet,
la jambe fracasse et le sang ruisselait de sa blessure. Je ne puis rendre
leffet que ces paroles dune si hroque simplicit firent sur moi. Ce
ntait pas sa blessure qui semblait laffecter, ctait la crainte de ne
pouvoir sacquitter de sa mission11.
nouveau, cette dimension personnelle de la gloire est lobjet dune
valorisation rituelle. Lexploit, la bravoure ou tout simplement la
capacit individuelle tenir une position difficile sont des cas de figure
qui donnent lieu une remise de la Lgion dhonneur. Lappellation
choisie pour cette nouvelle distinction indique dailleurs bien la
notion quelle doit faire rayonner dans la socit franaise, notamment
militaire. Comme Leipzig, ces distributions de hochets peuvent
avoir lieu sur le champ de bataille12. Napolon a construit sa lgende
sur ces remises de croix au soir du combat, en tirant loreille du soldat
interpell par son prnom et nomm caporal ou sergent; la valorisation de laction personnelle se traduit galement par le passage
au grade suprieur. Pour les officiers suprieurs, la dmarche est
la mme. Le 16octobre, par exemple, lissue de la bataille de
10. Cit par Alain Pigeard, Leipzig. La bataille des nations, Paris, NapolonIer ditions, 2009, p.20.
11. Lubin Griois, Mmoires, Paris, Plon, tomeII, p.249.
12. Bonaparte aurait affirm en 1802 devant Cambacrs et Rderer qui sinquitaient de la cration de la Lgion
dhonneur: Cest avec des hochets que lon mne les hommes.

LEIPZIG: LES PERCEPTIONS DE LHONNEUR DANS LA GRANDE ARME

Wachau au cours de laquelle il sest illustr dans la dfense de Dlitz,


le commandant en chef des troupes polonaises, Poniatowski, reoit le
bton de marchal.

AA Trahison, couardise ou nouvelles dimensions


dans lhonneur militaire?

Mme sil rpond des normes bien fixes la fin de lEmpire, y


compris par les crmonies cres par Napolon, lhonneur prte
interprtation puisquil repose autant sur le sentiment intime
que sur ce systme de valeurs partages par la socit militaire.
Or, depuis la retraite de Russie, la question des buts de la guerre
et des sacrifices quelle impose devient un thme de rflexion des
combattants. Lt 1813 a montr le refus de Napolon de signer
une paix honorable avec les coaliss et daccepter des concessions
sur sa domination territoriale en Allemagne. Or, pour les officiers
suprieurs, lhonneur de larme a t suffisamment prouv sur le
champ de bataille pour quil ne puisse pas tre remis en cause par un
accord de paix. Le 17aot, aprs lchec des pourparlers de Prague
et avant la reprise de la campagne, Murat, Caulaincourt et Berthier
tentent donc dexprimer auprs de lEmpereur lide que le sacrifice
de nouvelles vies de soldats nest peut-tre pas le seul chemin de
lhonneur. Leur dmarche savre vaine; Napolon suspecte de
couardise ces chefs couverts de richesses et plus enclins en profiter
qu continuer rechercher la gloire. Ils en appellent alors au chef
dtat-major de la rserve de cavalerie de la garde, le gnral Belliard,
pour quil rende compte lEmpereur de ltat desprit des officiers et
exprime son propre point de vue: Votre Majest a sauv lhonneur
des armes et sest couverte de gloire par les choses extraordinaires
quElle a faites dans les plaines de Ltzen et Bautzen: les rsultats
pour larme sont la paix quelle dsire, mme plus belle quon ne
pouvait lesprer; elle est surtout trs honorable. Je dois dire aussi
Votre Majest quen gnral, dans toutes les classes, larme nen
peut plus13. Comme Murat, Berthier et Caulaincourt, Belliard
affirme que la paix peut tre aussi digne que la gloire militaire et que
larme aspire dsormais davantage la premire qu la seconde.
Pour eux, la dfinition de lhonneur nest pas incompatible avec
une paix de compromis. Dailleurs, jamais sous lAncien Rgime la
guerre rgle et les traits qui ont mis fin aux conflits nont terni
la rputation honorable des chefs de guerre.
13. Auguste Daniel Belliard, Mmoires du comte Belliard, Paris, Berquet et Ption diteurs, 1842, vol.I, pp.127130.

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LHONNEUR

Un tableau dress aprs les victoires du printemps (Ltzen et


Bautzen). Jusqu Leipzig, en effet, la campagne de lautomne 1813
ne permet Napolon ni dobtenir un combat dfinitif ni de battre
sparment les diffrentes armes de la coalition. Pris en chasse par
les forces franaises, Blcher se drobe et oblige la Grande Arme
effectuer dusantes marches et contremarches. Quand Napolon
comprend que ses ennemis ont prvu doprer leur jonction
Leipzig, il se prcipite en Saxe. La Grande Arme parvient prendre
la premire position dans la plaine au sud de la ville pour affronter
larme de Bohme. Toutefois, larme du Nord, commande par
Blcher, nest pas trs loigne du champ de bataille. Napolon doit
donc imprativement battre trs vite Schwarzenberg pour se retourner
contre Blcher.
Le 14octobre, les marchaux qui se trouvaient l persuadrent le
prince Berthier et le comte Daru, intendant gnral de larme, de
faire remarquer lEmpereur la situation dangereuse de larme en cas
de bataille perdue; les hpitaux taient mal organiss, les munitions
taient insuffisantes, enfin, les forces ennemies taient deux fois plus
considrables que les forces franaises. LEmpereur reut fort mal
ces observations et reprocha aux marchaux leur manque dardeur
pour soutenir lhonneur de la France au moment dune bataille si
proche14. Comme le 17aot, Napolon affirme sa conception de
lhonneur, celle de la gloire et de la bravoure, y compris dans des
circonstances difficiles. Il se refuse prendre en compte les risques
exposs par les marchaux. Et le 16octobre dbute la bataille de
Leipzig. Les quatre-vingt-seize mille combattants de la Grande Arme
affrontent les cent quarante mille hommes de larme de Bohme dans
la bataille de Wachau, tandis que Ney, Marmont et leurs vingt-cinq
mille soldats font barrage aux soixante-dix mille Russo-Prussiens de
Blcher Mckern. Malgr son infriorit, la Grande Arme tient
bon mais ne peut balayer les forces ennemies. Aprs ce combat de trs
forte intensit, la journe du 17 est consacre au repos. Les Franais
ont, une nouvelle fois, fait la preuve de leur valeur.
Mais en proposant des concessions transmises via un gnral autrichien fait prisonnier, Merveldt, Napolon recherche cette fois-ci une
paix avec les honneurs de la guerre. Dans les normes partages au
sein des socits militaires europennes, le vainqueur doit en effet
tenir compte de la bravoure du vaincu. En loccurrence, Napolon
ne la pas t sur le champ de bataille. Pourtant, cette dmarche de
ngociation tend laisser penser quinconsciemment au moins il
admet que la non-victoire de la veille est une forme de dfaite. Ceci
14. Joseph Grabowski, Mmoires militaires, op. cit., p.69.

LEIPZIG: LES PERCEPTIONS DE LHONNEUR DANS LA GRANDE ARME

est dautant plus vrai que plus les heures passent plus le rapport de
force numrique lui est dfavorable. Dans la journe du 17octobre,
les corps de Bennigsen et de Bernadotte viennent en effet gonfler les
rangs de la coalition. Les allis refusent dailleurs douvrir de nouveaux
pourparlers. Pour eux, il devient dsormais possible denvisager une
reddition de la Grande Arme avec les honneurs de la guerre. Ils
ne vont pas lcher la proie pour lombre.
La dfaite franaise prend rellement tournure lors des journes
de combat du 18 et du 19octobre. Dans son rcit de la bataille,
lEmpereur impute le dsastre la trahison de troupes allemandes
au cours de laprs-midi du 18 et la maladresse des hommes du gnie
qui font sauter trop tt lunique pont sur lElster par lequel la Grande
Arme opre sa retraite de Leipzig15. Pour lui, suivi par la plupart des
mmorialistes franais, le passage lennemi de rgiments saxons et
wurtembergeois est un manquement lhonneur. Pour Jean Martin,
seule lindignit des officiers doit tre pointe du doigt: Que les
Saxons fussent Allemands avant tout et quils dsirassent la chute de
Napolon, quils eussent en consquence refus de marcher et de
combattre (ce que leur nombre aussi bien que la situation gnrale
leur eussent permis de faire), cela se serait compris et ils en avaient
parfaitement le droit; ou mme, quils eussent attendu dtre sur le
champ de bataille pour nous abandonner, on pourrait le pardonner,
quoique cela se comprenne moins; mais ce qui ne se comprend plus,
cest de mitrailler immdiatement les compagnons darmes quils
viennent de quitter. Voil ce quil est impossible de justifier, et je
suis convaincu que ce ne fut pas ici la faute des soldats; jamais, non
jamais, des soldats laisss eux-mmes ne se seraient conduits de cette
manire, ils furent entrans par lautorit de leur chef16.
Lun des officiers suprieurs mis en cause, le gnral Normann,
commandant de la cavalerie wurtembergeoise, dfend pourtant
lhonorabilit de sa dcision auprs de son souverain: Le 6ecorps
a t compltement dispers le 16 et nous avons seulement sauv nos
vies en nous enfuyant. Aujourdhui, il a t assailli par des forces
suprieures et jai t taill en pices avec la brigade. Les forces
allies victorieuses se sont avances de tous les cts et jai pu sauver
la brigade seulement en passant dans leur camp. Jai t immdiatement prsent aux deux monarques allis et ai reu la permission
de rester, arms, derrire les lignes allies jusqu ce que les conditions nous permettent de retourner dans la patrie, ou jusqu ce que
Votre Majest dcide du sort de la brigade. [] Jai d prendre une
15. Nouvelles officielles de la Grande Arme, publies dans le Moniteur universel, 30octobre 1813.
16. Jean Martin, La Bataille et la retraite de Leipzig, op. cit., pp.6263.

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LHONNEUR

dcision rapidement et seul, et ai saisi cette occasion de sauver six


cents hommes courageux pour la Patrie17. Normann insiste sur deux
aspects: il rappelle dabord que sa patrie est le Wurtemberg et quil
doit finalement rpondre des intrts suprieurs de ce royaume avant
de ceux de la Grande Arme et de la France; il dveloppe ensuite lide
selon laquelle lofficier a comme responsabilit de ne pas sacrifier
inutilement la vie de ses hommes. On assiste ainsi lmergence de
nouvelles conceptions de lhonneur dans des combats dont lintensit
semble plus forte.
Ce tiraillement ne sobserve pas chez les seuls tratres allemands.
Il touche galement les Polonais de la Grande Arme. Quand
Poniatowski, nomm marchal trois jours plus tt, vient prendre
ses ordres auprs de Napolon le 19 au matin, il est affect dune
expression de tristesse et damertume18. Quelques heures plus tard,
il fait partie des hommes qui ne parviennent pas traverser lElster
et la Pleisse aprs lexplosion du pont et finissent noys. Tandis que
Napolon regroupe les dbris de ses troupes Lindenau pour effectuer
sa retraite travers lAllemagne, un dbat souvre parmi les chefs
polonais, les uns exposaient que [] les troupes polonaises devaient
cesser de marcher en avant. Ils ajoutaient que larme polonaise avait
suffisamment affirm son dvouement et sa fidlit lEmpereur en
laccompagnant jusqualors et en combattant pour lui, quon ne voyait
pas la ncessit de suivre lEmpereur jusquau Rhin et de verser ce qui
restait du sang des braves qui avaient chapp la mort. Enfin, on
dclarait que lhonneur de larme polonaise tait sauf et quil fallait
pargner la vie de nos si braves compatriotes19.
Pour conclure, on peut donc considrer que lhonneur sous le
Premier Empire sinscrit dans un ensemble de valeurs au sein duquel
la bravoure, le sacrifice de sa personne ou de son rgiment pour
lintrt de larme et le patriotisme sont des piliers. Alors que le
moral des officiers et des soldats dans la Grande Arme flchit aux
lendemains des pourparlers de paix avorts Prague au cours de
lt1813, Napolon continue dinvoquer lhonneur militaire pour
motiver ses hommes. Leipzig, il loppose aux membres de son
entourage partisans dun compromis avec les coaliss, il le met en
scne. Il en fait ensuite llment dexplication de la dfaite, rejetant
la faute sur les Allemands et les hommes chargs de miner le pont sur
lElster. Pour autant, on voit des conceptions diffrentes sexprimer
dans les diverses strates de la Grande Arme. Le puissant lien avec
17. Hauptstaatarchiv Stuttgart, J191Wrttemberg, Friedrich I Knig von, lettre du gnral Normann le 18octobre 1813.
18. Joseph Grabowski, Mmoires, op. cit., p.74.
19. Ibid., p.79.

LEIPZIG: LES PERCEPTIONS DE LHONNEUR DANS LA GRANDE ARME

le patriotisme explique que des corps trangers de la Grande Arme


se dsolidarisent de celle-ci. Cependant, ce divorce rsulte principalement du sentiment chez les officiers que le sacrifice de soi a des
limites, quil na du sens que lorsquil est au service de la cohsion de
larme. Pour bien des acteurs, ce sacrifice ne relve plus de lhonneur
sil ne peut amener la victoire, mais rpond simplement laveuglement dun chef qui refuse de voir lEurope lui chapper.
La Rvolution et lEmpire semblent avoir effac la guerre rgle
du XVIIIesicle. Ds lors, la prservation de ses hommes devient un
souci de plus en plus prgnant chez lofficier. Aprs les Allemands ou
les Polonais Leipzig, Murat, roi de Naples, adopte le mme point
de vue en 1814: Je sais quon cherche garer le patriotisme des
Franais qui sont dans mon arme par de faux sentiments dhonneur
et de fidlit assujettir le monde la folle ambition de lempereur
Napolon20. En avril 1814, les marchaux poussent Napolon
abdiquer: obtenir la paix europenne devient un devoir prioritaire.
Prgnant ds la bataille de Leipzig, ce souci de prserver le sang des
soldats simpose dsormais comme un fondement de lhonneur des
officiers. On peut percevoir lenracinement de cette ide au cours
du premier XIXesicle. On reprochera ainsi Lord Cardigan davoir
futilement mener ses cavaliers la mort lors de sa charge hroque
Balaklava, au cours de la guerre de Crime, au nom dune acception
prime de son honneur. C

20. Proclamation de Murat ses troupes le 30 janvier 1814 Bologne, A.N., 31 AP20.

83

JEAN-REN BACHELET

TOUT EST PERDU,


FORS LHONNEUR
Pour un soldat, la mission est sacre: elle doit tre accomplie
cote que cote. Lexpression traduit la spcificit du mtier des
armes que le colonel Michel Goya exprime par le sous-titre de son
dernier ouvrage1: La mort comme hypothse de travail. Ainsi,
dans laccomplissement de la mission, il ny aurait dautre alternative
que la victoire ou la mort. Lorsque survient le moment o la
situation devient dsespre, sonne lheure du chef: la dcision
lui appartient. Le critre nest plus laccomplissement de la mission.
Alors surgit lhonneur
Nous avons connu un tel moment dans lhistoire rcente de
larme franaise. En mai 1995, Lukavica, faubourg de Sarajevo, un
dtachement plac en situation de totale vulnrabilit dans une caserne
serbe est somm de se rendre. Son vhicule dtruit, clou au sol sous
les rafales darmes automatiques, sans nulle possibilit ni de riposte ni
desquive, le lieutenant prend la terrible dcision: obtemprer. Dans
les jours qui suivent, la presse se fait lcho de ractions indignes de
la part de grands anciens: ce jeune officier aurait forfait lhonneur.
Quant lui, lorsquil est libr avec ses hommes, il dclare, selon le
journal Libration dalors: Pour un soldat, dposer les armes, cest
une grosse humiliation, mais cela ne sest pas fait dans le dshonneur,
on ne pouvait pas faire plus. Voil qui caractrise quel point
lhonneur est affaire dapprciation. Et cest limmense responsabilit du chef.
Que commande lhonneur? Lutter jusqu la mort la sienne et
celle de ses subordonns? Cesser le combat ds lors que cette mort
serait dnue de sens? Plus encore, la situation tant coup sr
sans issue, prendre sur soi cette dcision de faon que soit au mieux
prserve la vie de ses subordonns?
La rponse la question semble voluer dans lhistoire. Il est vrai,
qu partir de la Rvolution et des campagnes de lEmpire, travers
lexaspration des nationalismes jusquaux gigantesques conflits
mondiaux du XXesicle, on rompt avec les usages des guerres
rgles de lge classique. Dans la guerre de sige du XVIIIesicle,
non seulement il nest pas infmant de rendre la place lorsque lissue
ne fait pas de doute, mais cest mme ce qui est conforme lhonneur
1. Michel Goya, Sous le feu. La mort comme hypothse de travail, Paris, Tallandier, 2014.

86

LHONNEUR

puisque cela pargnera de plus grands malheurs2. Aussi le vaincu


pourra-t-il recevoir les honneurs de la guerre de la part de son
adversaire. Acontrario, sil sobstine dans une lutte sans espoir, il ny
aura pas de quartier.
Or les rfrences mythiques, qui prennent naissance au XIXesicle
pour inspirer aujourdhui encore larme franaise, Camerone pour
la Lgion trangre, Sidi-Brahim pour les chasseurs, Bazeilles pour
les troupes de marine, semblent exalter la lutte jusquau dernier
comme seule conforme lhonneur. Pourtant, y regarder de prs,
au-del des apparences, la culture de larme franaise nest pas celle
du syndrome de Massada3. Camerone, on finit bien par se rendre.
On rejoint l FranoisIer qui, aprs sa reddition lissue de la bataille
de Pavie en 1525, crit Louise de Savoie le mot fameux: Tout est
perdu, fors lhonneur. Plus prs de nous, Dien Bien Phu, voici
tout juste soixante ans, lordre est donn de cesser le combat lorsqu
lvidence, en dpit des immenses sacrifices consentis, lissue ne fait
plus de doute. Mais on sait que, dans le dernier change entre Cogny
Hano et de Castries dans le camp retranch, on enjoint: Pas de
drapeau blanc. Force des symboles Cest sans doute ce que lon
reprochera dans la reddition de Lukavica en 1995: un drapeau blanc
sous lil de la tlvision.
Pour en terminer avec cette trs brve rflexion sur lhonneur dans
la dfaite, moins que ce ne soit la dfaite dans lhonneur, comment
ne pas voquer le manifeste du camp n14? Aprs la chute de Dien
Bien Phu, les officiers prisonniers, lissue dune terrible marche
la mort, retrouvent les quelques survivants de leurs camarades
capturs lors du dsastre de Cao Bang en 1950. Jean Pouget, aide de
camp du gnral Navarre, qui tait lun de ceux stre fait parachuter
sur le camp retranch alors mme que la situation est dsespre,
recueille le tmoignage de ces rescaps. Ils ont survcu aprs une
premire anne de captivit marque par deffroyables pertes. En effet,
la malnutrition, le dfaut de soins et lpuisement se conjuguaient
pour cela. Ces conditions taient entretenues par les commissaires
politiques dans un seul but: obtenir des prisonniers leur autocritique
et la signature dun manifeste condamnant la politique de la France
en Indochine. Pour tous ces officiers, signer aurait t se dshonorer.
Ce faisant, jour aprs jour, la mort faisait son uvre et les effectifs
samenuisaient. Au bout dun an de ce rgime, vient lheure pour
2. On peut aussi penser ce nest pas exclusif que des armes professionnelles, rares et chres, demandent tre
pargnes. La conscription, elle, fournira des effectifs en nombre, et bon march.

3. En 73 ap. J.-C., aprs sept mois de sige, la forteresse de Massada, dernier lot de rsistance juive face aux lgions
romaines, est enleve par lassaillant: il ne sy trouve plus aucun dfenseur vivant.

4. Jean Pouget, Le Manifeste du camp n1, Paris, Tallandier, rdit en 2012.

TOUT EST PERDU, FORS LHONNEUR

lun de ceux qui ont t lme de la rsistance, le capitaine Cazaux,


commandant le 3ebataillon de parachutistes coloniaux. Ses dernires
paroles sont pour enjoindre ses camarades de se prter dsormais
aux sances dautocritique et de signer le manifeste, leur devoir tant
de survivre pour tmoigner Ils ont survcu et nont pas forfait
lhonneur. C

87

ANDR THIBLEMONT

GUERRE DALGRIE:
LHONNEUR AU RISQUE
DU DSAVEU ET DU DSHONNEUR
Le prsent relativement paisible de notre pays se prte aux honneurs.
Ils rcompensent le vieux et fidle serviteur, le mrite, la comptence et la performance, plus rarement le courage, la conviction ou
la dignit. Il faut du tragique pour que se distinguent des hommes
possdant ces vertus. Les tragdies de la fin de la guerre dAlgrie,
contraignant certains des choix parfois dchirants, firent ainsi surgir
du commun des hommes dhonneur, de parole, de conviction et de
fidlit. Selon ces choix et la tournure des vnements, les uns furent
lgitimement gratifis dhonneurs. Dautres vcurent le dsaveu,
lincomprhension, la condamnation et la souillure. Paul Delouvrier,
le commandant Georges Robin et les insurgs davril 1961 furent de
ceux-l.
Au dbut de lanne1960, Paul Delouvrier, dlgu gnral du
gouvernement en Algrie, se sent seul. Nomm en 1958, il a dj
accompli une uvre rformatrice considrable, administrative,
conomique et sociale, dans le cadre du Plan de Constantine lanc
en 19581. Le 16septembre 1959, le gnral de Gaulle a prononc le
fameux discours sur lautodtermination des populations algriennes2.
Alger, en raction, Jo Ortiz a fond le Front national franais (FNF)
et mobilis derrire lui les Algrois les plus actifs pour la dfense de
lAlgrie franaise3. Il entend crer une situation contraignant larme
prendre parti et faire revenir Paris sur lautodtermination. Les
units territoriales (UT)4 dAlger sont devenues une milice son
service. Il a lcoute dofficiers en poste Alger5: ceux-ci, rvant
1. Sur luvre de Paul Delouvrier en Algrie, voir Herv Lemoine, Paul Delouvrier et lAlgrie. Comment servir et
2.
3.
4.

5.

reprsenter ltat dans une guerre dindpendance?, in Sbastien Laurent, Paul Delouvrier, un grand commis de
ltat, Paris, Presses de Sciences-Po, 2005, pp.4171.
Dans ce discours, le gnral de Gaulle ouvre trois options: la scession, la francisation complte ou le
gouvernement des Algriens par les Algriens en union troite avec la France.
Le rcit qui suit est essentiellement tir dYves Courrire, La Guerre dAlgrie. T.III. LHeure des colonels, Paris, Fayard,
1970, et de quelques notes personnelles.
Cres en 1956, les units territoriales sont lorigine des formations armes de suppltifs composes uniquement de
rservistes europens. En 1958, dans son dessein de susciter la fraternit et lgalit entre les deux communauts, le
gnral Challe dcida dy intgrer les Franais de souche nord-africaine (fnsa) servant dans les groupes autonomes de
dfense (gad) et fusionna lensemble dans une fdration des ut et autodfenses, place sous le commandement du
commandant de rserve Sapin-Lignires.
Notamment, le gnral Massu, commandant le corps darme dAlger, le colonel Argoud, son chef dtat-major, le
colonel Gardes, patron de laction psychologique en Algrie, ou encore des officiers dans lentourage du gnral
Challe, commandant des forces franaises en Algrie.

90

LHONNEUR

dune fraternisation entre pieds-noirs et musulmans, pactisent avec


lui, croyant ainsi le matriser. Chacun pense contrler lautre.

AA Fusillade au bas du plateau des Glires


Le climat dAlger est devenu explosif. Paul Delouvrier en a
conscience. Il a confiance dans le gnral Challe, qui, ses cts,
commande les Forces franaises en Algrie. Mais il se mfie de son
entourage. Il sait par ailleurs le gnral Massu prisonnier de ses
colonels. Il a demand la mutation dofficiers suprieurs compromis
avec les mouvements activistes. Peine perdue! Paris nentend pas ses
inquitudes et le gnral de Gaulle nimagine pas que des militaires
puissent se rebeller.
Le 16janvier, Massu accepte un entretien avec un journaliste de
la Sddeutsche Zeitung: il y met en question la politique de De Gaulle.
Lentretien est publi le 18janvier. Massu est rappel Paris. Il ne
reviendra pas Alger. La machine infernale est lance! Le 22janvier,
llyse, Delouvrier et Challe exposent la situation Alger, lordre
qui ne pourra y tre maintenu si Massu ny revient pas pour calmer les
activistes6. Sans succs. Ils quittent le Palais dsesprs: ils sont srs
du clash. Alger, Jo Ortiz exploite la nouvelle du dpart de Massu:
il appelle une manifestation le dimanche 24janvier. Celle-ci est
interdite. Les rues accdant au plateau des Glires et au Forum7
sont barres par trois rgiments de la 10edivision parachutiste (DP)8
chers au cur des Algrois. Ils sont vite dbords par des cortges
qui les engluent dans leurs embrassades: Larme avec nous!
quinze heures, sur le plateau des Glires, la foule ne cesse de grossir,
conspuant le gnral de Gaulle. Des barricades leves au bas du
plateau sont tenues par des sections dUT armes de fusils mitrailleurs. De son ct, quelques centaines de mtres, Pierre Lagaillarde9,
poursuivant les mmes objectifs que Jo Ortiz, sest retranch avec une
poigne de compagnons dans lenceinte des facults. Delouvrier et
Challe dcident la dispersion de la manifestation. dix-huit heures,
les gendarmes du colonel Debrosse descendent du Forum, repoussant
la foule. Ils arrivent au bas du plateau des Glires Une rafale de FM
part de lune des barricades Les feux des UT se dclenchent. Les
6. Yves Courrire, op. cit., p.567.
7. Les Algrois nommaient plateau des Glires ces esplanades qui, longeant le boulevard Laferrire, descendaient

du Forum que surplombaient les btiments du gouvernement gnral (gg) vers le monument aux morts et le square
Laferrire.
8. Le 1errgiment tranger de parachutistes (rep), le 1errgiment de chasseurs parachutistes (rcp) et le 3ergiment
parachutiste dinfanterie de marine (rpima), commands respectivement par les colonels Dufour, Broizat et Bonnigal.
9. Alors dput dAlger, officier de rserve et ancien prsident de lAssociation gnrale des tudiants dAlger.

GUERRE DALGRIE: LHONNEUR AU RISQUE DU DSAVEU ET DU DSHONNEUR

mobiles ripostent: quatorze gendarmes et six manifestants sont tus,


cent vingt-trois gendarmes et vingt-six manifestants blesss! Lpreuve
de force est engage: dans leur PC respectif, Ortiz et Lagaillarde
sorganisent pour tenir un sige, dcids aller jusquau bout10.

AA Lhumanit de Paul Delouvrier


Les jours suivants, autour des barricades, pieds-noirs, insurgs et
paras de la 10eDP censs en interdire les sorties sont fraternellement
mls11. Bouleverss, Delouvrier et Challe voient la situation leur
chapper: les parachutistes en tant maintenant les arbitres, ils savent
que leurs chefs nobiront pas un ordre dassaut des barricades. Le
colonel Argoud12 rencontre Delouvrier le mercredi 27janvier. Il lui
fixe un ultimatum. Si de Gaulle, qui doit prendre la parole vendredi,
ne fait pas un bon discours, ce sera lheure de vrit: ou le dlgu
gnral prend la tte de linsurrection ou il est neutralis13! Paul
Delouvrier sait que de Gaulle ne cdera pas. Il lui faut quitter Alger:
pour conserver sa libert de manuvre, pour viter que Challe soit
intoxiqu par son entourage. Mais auparavant, il veut se faire entendre
et faire baisser la temprature dans Alger.
Alors, dans la nuit, il rdige lun des discours sans doute le plus
politique, le plus humain, le plus gnreux de notre histoire.
Il sadresse aux Franais de mtropole, il leur dit langoisse des
pieds-noirs, la crise de conscience des militaires. Puis, avec ses
tripes, il parle aux militaires, aux musulmans, aux pieds-noirs,
leur exprimant sa comprhension, les conjurant de sauver la France
du drame. Et il conclut par ce signe de pardon aux insurgs:
Demain, aprs-demain, si vous le voulez, [] nous serrerons
la main Ortiz et Lagaillarde. [] Nous irons ensemble au
monument aux morts pleurer et prier les morts de dimanche, morts
la fois pour que lAlgrie soit franaise et pour que lAlgrie
obisse de Gaulle14.
Le jeudi 28janvier, Bab el-Oued, coutant ces paroles, des femmes
pleurent. La nuit suivante, des hommes dsertent les barricades. Ny
restent plus que des irrductibles. Paris, ces mots du cur font
scandale. Le vendredi soir, la tlvision, le Gnral frappe du poing
sur la table: Lordre public devra tre rtabli. [] Jen donne
10. Sur ces points, voir Yves Courrire, op. cit., pp.573574, 586 et suivantes.
11. Ibid., p.592.
12. Chef dtat-major du corps darme dAlger command par le gnral Crpin qui a remplac Massu.
13. Voir Yves Courrire, op. cit., p.598 et suivantes.
14. Ce discours est retranscrit par Yves Courrire en annexe de son ouvrage cit.

91

92

LHONNEUR

lordre. Delouvrier a mu les Algrois et ils savent maintenant que de


Gaulle sera inflexible. La situation se renverse. Les parachutistes de la
25eDP ont relev ceux de la 10eDP et ils isolent les retranchements des
insurgs qui tiennent encore. En soire, de Gaulle appelle le dlgu
gnral: Il ne faut pas avoir peur de verser le sang si lon veut que
lordre rgne. [] Donnez lassaut si ncessaire15.
Dimanche 31janvier. Dans Alger, ds laube, on manifeste. Que
les Algrois viennent aux barricades, se solidarisent avec les insurgs
et cest de nouveau le drame. Delouvrier, extnu, la mort dans
lme, donne un ordre ferme au gnral Crpin qui a remplac
Massu: isoler tout prix les barricades, ce qui suppose douvrir
le feu sur la foule! Toute la nuit, on ngocie. Le Gnral veut que
les insurgs soient livrs la justice. Lagaillarde menace de se faire
sauter. Delouvrier ne cde pas, mais il lui assure une reddition
dans lhonneur. Contre lavis de De Gaulle. Le lundi matin, Ortiz
a disparu. Lagaillarde et ses compagnons sortent de lenceinte des
facults en armes. Les parachutistes lui prsentent les armes.

AA Le dsaveu et linsulte
Cest fini! Delouvrier, seul, a sauv Alger dun bain de sang, par
lhumanit de ses paroles, par sa fermet affiche, prenant le risque
de devoir ordonner de tirer sur des Algrois, par ce rite dhonneur
accord linsurg. Cette posture humaine et courageuse ne lui vaudra
que des griefs, ou des insultes. Paris, dsavou, il recueille les fruits
amers de la disgrce16. Il est pourtant maintenu dans ses fonctions.
Quant aux Algrois, devant linflexion dune politique conduisant
lAlgrie algrienne17, ils auront le sentiment que Delouvrier les a
tromps. Le 11novembre, Alger, il dpose une gerbe au monument
aux morts sous les insultes de la foule. Durant la minute de silence,
un cri slve: Delouvrier assassin! Quelques jours plus tt, il
dclarait Jean Vaujour, son directeur de cabinet: Nous aurons
ici des heures difficiles passer, mais notre peau importe peu, ce qui
importe, cest que la France survive18.
Paul Delouvrier est honor aujourdhui comme un grand commis
de ltat. Mais, lexception dun article, la littrature qui lui est
consacre est silencieuse sur son uvre en Algrie, sur lhomme
15. Ibid., p.612.
16. Yves Courrire, La Guerre dAlgrie. TomeIV. Les Feux du dsespoir, Paris, Fayard, 1971, p.13.
17. Charles de Gaulle, Allocution du 4novembre 1960, ina. Retranscription consultable ladressewww.fresques.ina.fr/
de-gaulle/fiche-media/Gaulle00216/allocution-du-4-novembre-1960.html

18. Daprs Herv Lemoine, art.cit., p.71.

GUERRE DALGRIE: LHONNEUR AU RISQUE DU DSAVEU ET DU DSHONNEUR

politique qui, dans la poudrire dAlger, incompris et dsavou, sut


viter un bain de sang19.

AA Georges Robin: lobissance au prix de la dsobissance


Le 28 novembre 2011 , dans la cour dhonneur de lHtel des
Invalides, le prsident de la Rpublique remettait le grand cordon de
la Lgion dhonneur au commandant Hlie Denoix de Saint Marc. On
connat lpope du glorieux soldat. Rhabilit dans ses droits civils et
militaires en 1978, il fut lev la dignit de grand officier de la Lgion
dhonneur en 2003. On peut sinterroger sur ces honneurs dcerns
un officier qui, hier rprouv et condamn, navait depuis accompli
aucune uvre qui mrite dtre rcompense titre militaire20, sinon
davoir rcit avec succs les drames de sa vie et den avoir obtenu
une tonnante notorit. Mais l nest pas lessentiel. Les honneurs
rendus par la VeRpublique celui qui, en avril 1961, se rebella contre
son fondateur, esquivent une rflexion thique et politique sur les
ressorts profonds qui conduisirent des hommes assurs dune carrire
dhonneurs considrer que leur honneur tait de sinsurger contre
le pouvoir du gnral de Gaulle.
Le feu des mdias, concentr sur lun dentre eux, maintient les
autres dans ces enfers de lhonneur quvoque Jean-Michel
Belorgey, peupls dindividus ou de groupes jamais rprouvs,
contre lesquels lhistoire officielle et lhistoire mythique ont toutes
deux pris parti, telle enseigne que les ressorts qui auraient pu fonder,
aux yeux des tiers, la lgitimit de leur action paraissent devoir en
demeurer ignors ou incompris pour lternit21.

AA Une rvolte incomprise et souille


Ma rvolte de 1961 a t souille, crit le commandant Georges
Robin en prologue dun essai publi la fin des annes199022: une rare
rflexion thique et politique sur les ressorts qui mobilisrent les insurgs
du putsch dAlger. En avril 1961, la tte de deux units du groupement
19. Voir ce titre le site de lInstitut Paul Delouvrier sur www.delouvrier.org/.
20. Larticle17 du code la Lgion dhonneur spcifie quun avancement dans la Lgion dhonneur doit rcompenser des
mrites nouveaux et non des mrites dj rcompenss.

21. Jean-Michel Belorgey, Grandeurs et servitudes de la transgression, in Marie Gautheron (dir.), LHonneur. Image de
soi ou don de soi: un idal quivoque, Paris, Autrement, 1991, pp.190200.

22. Georges Robin, Commandant rebelle, Paris, Jean-Claude Latts, 1998. Les rares exemplaires de cet ouvrage,

introuvable en librairie ou chez les bouquinistes, valent de cent dix cent trente euros sur le march Internet du livre
doccasion!

93

94

LHONNEUR

de commandos parachutistes de rserve gnrale (GCPRG) compos


dappels et de harkis, il participe la prise dAlger dans la nuit du 21 au
22avril aux cts du 1erREP. Il est condamn une peine de six ans de
dtention. Dcd en 2007, il avait le verbe rare, mais il impressionnait23.
N en Algrie, il sengage en 1939 dix-huit ans. Il participe la
cration du 1erRCP au Maroc La Sicile, la bataille des Vosges, deux
sjours en Indochine entre 1946 et 1952 au 3e et 5eREI, le Tonkin, la
RC4, la bataille dHoa Binh, lopration de Suez avec le 1erREP, la croix
de guerre19391940 plus dune demi-douzaine de citations sur sa croix
de guerre des TOE, deux blessures: Saint-Maixent, o il encadrait les
officiers lves en 1954, il tait surnomm le dieu Mars!
Son essai livre dabord un rapport charnel la chaude rudesse de
la terre algrienne et ses populations. Chez lui, cet attachement est
de naissance, mais combien parmi les quelque trois cents officiers
ayant particip au putsch dAlger sont alors pris de passion pour cette
aime et souffrante Algrie24?

AA Une vision gnreuse du devenir de lAlgrie


Or, pour ce rebelle, comme pour le gnral Challe ou pour certains
officiers qui entourent Salan et Massu Alger en mai 195825, cette
passion ne va pas sans une vision sociale et politique du devenir
de lAlgrie. Utopique sans doute, mais avec le temps, ils croient
possible sa ralisation. Selon Robin, cette vision aurait ncessit de
dfinir ce que devait ou aurait pu tre la structure de ltat algrien.
LEurope aurait d prendre la responsabilit de la construction de cet
tat. [] Nous seuls pouvions imposer [aux Europens] une faon
originale de btir lAlgrie, dans, avec, aux cts de la France, le mode
ntant quauxiliaire la filiation ds lors que lvidence de celle-ci
se maintenait entre les deux terres26. Lors de son procs, le gnral
Challe synthtise ce projet: Une construction de lAlgrie avec elle
et pour elle, arrime une Europe dont la construction devait tre
acclre27.
23. la fin des annes1960, Philippeville, au Centre dinstruction la pacification et la contre-gurilla (cipcg), la

prsence silencieuse et attentive de cet officier reste grave dans les mmoires des fantassins de ma promotion de
Saint-Cyr qui y suivaient un stage de quelques semaines avant de rejoindre leurs rgiments.
24. Titre de louvrage que Jacques Soustelle consacra la situation algrienne en 1956. Ethnologue, homme de gauche,
gaulliste de la premire heure, gouverneur gnral de lAlgrie de 1955 1956, il uvra pour le retour du gnral de
Gaulle en 1958. Il dmissionna de son gouvernement lissue de la semaine des barricades et rejoignit les insurgs en
avril 1961.
25. Voir notamment, Yves Courrire, LHeure des colonels, op. cit., pp.354356.
26. Georges Robin, op. cit., pp.209210.
27. Voir Le Procs des gnraux Challe et Zeller. Texte intgral des dbats, Paris, Nouvelles ditions latines, 1961, pp.207
et suivantes, 278 et suivantes.

GUERRE DALGRIE: LHONNEUR AU RISQUE DU DSAVEU ET DU DSHONNEUR

Pour Robin, comme pour les militaires qui esprent en ce devenir


de lAlgrie, cela suppose de ne pas se contenter de casser du fell:
Nous devions aller vers lautre. [] Nous devions apprendre passer
dune guerre o je te tue celle o je te parle28. Cest cet esprit
de pacification que le gnral Challe impulse en 1958, ds sa prise
de commandement, dans une directive que cite Georges Robin29.
Comme le dcrit par ailleurs lhistorien Jacques Frmeaux, ce qui
est alors demand aux militaires, cest de combler les vides dune
sous-administration quexploite lorganisation politico-administrative
(OPA) du FLN, de rompre avec les injustices et la misre des populations musulmanes, dy dtecter et dy promouvoir des lites30.
Georges Robin sengage en 1958 dans cette uvre politico-administrative. Il rapporte ce titre une exprience qui la profondment
marqu. Constantine, il cre une unit de contact constitue
dune centaine dappels parachutistes qui vivent au milieu des
populations. Ils sidentifient leur misre, les encadrent, animent les
quartiers. Avec le soutien dhabitants, ils recueillent les revendications nes de besoins lmentaires non satisfaits. Ils tablissent ainsi
un lien entre les populations et une administration qui tournait
vide, sans prise relle sur une population intimement terrorise.
Robin est convaincu quen chassant la peur et en reliant les tres,
une telle organisation pouvait reconstituer tout un ensemble
meurtri31. En 1958, le gnral ly, chef dtat-major des armes,
rsume ainsi cette action: il sagit de construire ou de reconstruire
la paix par ltablissement dun ordre nouveau32.
Il est probable que nombre des insurgs davril 1961 furent pareillement mobiliss par cette conception de luvre accomplir en
Algrie et non par la dfense retardatrice dune Algrie franaise.
Cest ce projet qui aurait constitu le nud de leur opposition au
gnral de Gaulle. Le 13mai 1958, crit Robin, de Gaulle tait
lhomme capable de donner larme cette mission immense: faire
de lAlgrie un tat moderne li la France et lEurope dans le cadre
de lEurafrique. [] De Gaulle na pas su voir lavenir qui soffrait.
Il avait la grandeur. Il na pas eu la vision33. Le processus dauto28. Georges Robin, op. cit., p.171.
29. Extrait de la directive n2 du gnral Challe, dcembre 1958, cit par Georges Robin, op. cit., p.213: Nous ne

pacifierons pas lAlgrie sans les Algriens. Dtruire les bandes et draciner lopa nest pas suffisant. Pour amener la
pacification, il convient encore dobtenir ladhsion et la collaboration de la masse musulmane et de mettre en place
une infrastructure politico-administrative autochtone ayant la confiance des populations et favorable la France.
30. Jacques Frmeaux, La France et lAlgrie en guerre. 18301870, 19541962, Paris, Economica, 2002, pp.153154 et
206207.
31. Sur cette exprience, voir Georges Robin, op. cit., pp.171179.
32. Cit par Jacques Frmeaux, op. cit., p.206.
33. Georges Robin, op. cit., p.119.

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96

LHONNEUR

dtermination du peuple algrien lanc en septembre 1959 nest pas


vraiment en cause dans sa dmarche: Bien au contraire, affirme
Robin. [] Je ne voulais pas dune Algrie immobile et archaque34.

AA De lacclration du temps politique au sentiment dabandon


Or, pour construire cette Algrie nouvelle, il faut du temps: une
seconde opposition en dcoule. Alors quen 1960 le gnral Challe
entend en finir rapidement avec la rbellion, puis engager larme
dans la tche dlicate de susciter et de former de jeunes lites nationalistes, dimposer aux Europens leur accession la gestion et
la direction politique de leur pays35, pour le gnral de Gaulle, il
est trop tard, observe Jacques Frmeaux: Il importe de mettre fin
au plus tt au conflit pour restaurer la position internationale de la
France, refaire larme, empcher la guerre civile36.
partir de lanne1960, cette hte du gnral de Gaulle37
ngocier avec le GPRA produit ce sentiment dabandon des populations,
si prsent dans les plaidoyers des officiers du putsch. Ce ne fut que
lorsquil [de Gaulle] dclara, le 11avril 1961, que la France navait
plus dintrt rester en Algrie que jai vraiment considr mon
action comme indispensable et lgitime38, crit le commandant
Robin. Daprs son ouvrage, cette perspective dabandon, la victoire
offerte ladversaire, les successives adaptations aux circonstances
dune politique algrienne que lui comme ses camarades condamns
peroivent comme des mensonges 39 constituent les dclencheurs de son engagement dans une insurrection contre le gnral
de Gaulle. Il cite notamment ses propos tenus en janvier 1960 lors de
la semaine des barricades: [Franais dAlgrie] Comment pouvezvous couter les menteurs et les conspirateurs qui vous disent quen
accordant le libre choix aux Algriens, la France et de Gaulle veulent
34. Georges Robin, op. cit., p.119. Cette posture est confirme par Jacques Frmeaux, op. cit., pp.288-290, qui crit: Les

militaires les plus attachs lAlgrie souhaitent, au-del des slogans, une politique enfin gnreuse de la France
en matire de politique scolaire, mdicale, mais aussi de formation professionnelle et dmancipation de la femme
musulmane. Dautres, ou les mmes, pensent surtout au sort de ceux qui se sont battus leurs cts, ou qui se sont
placs, plus ou moins spontanment sous leur protection.
35. Daprs Yves Courrire, Les Feux du dsespoir, op. cit. p.20.
36. Jacques Frmeaux, op. cit., p.323324.
37. Ibidem, p.323.
38. Georges Robin, op.cit., p.119, qui interprte ici la confrence de presse du gnral de Gaulle du 11avril 1961,
consultable ladressefresques.ina.fr/de-gaulle/fiche-media/Gaulle00218/conference-de-presse-du-11-avril-1961.html
39. Voir ce titre, Jacques Frmeaux, op. cit. p.283 et 336338, qui note combien les ruptures de la politique du gnral de
Gaulle sont imposes trs brutalement, sans la moindre prparation psychologique, la communication gaullienne
nayant jamais su trouver les mots quil eut fallu, ni les mthodes lgard des victimes de sa politique, quelque
justifie quelle ait pu tre.

GUERRE DALGRIE: LHONNEUR AU RISQUE DU DSAVEU ET DU DSHONNEUR

vous abandonner, se retirer de lAlgrie et la livrer la rbellion40?


Alors, la rflexion, crit-il, si de Gaulle ne nous avait pas menti,
nous naurions pas eu nous dresser contre lui. Car il naurait pas pu,
tout simplement, revenir aux affaires. Et il aura fallu quil nous mente
pour y revenir41. Pour Robin, et sans doute pour certains insurgs,
cest laction des militaires Alger qui a permis le retour au pouvoir du
gnral de Gaulle. Il ne la pas dsavoue. Elle constitue un prcdent
qui, leurs yeux, justifie politiquement leur dissidence42.
Tel pourrait tre lentrelacement des ressorts politiques et moraux
qui conduisirent des officiers se rvolter en avril 1961. Au dbut de
son ouvrage, le commandant Georges Robin crit: Mon engagement
fonda la vertu de mon obissance et la raison de ma dsobissance. Jai
obi en dsobissant43. C

40. Ibid., p.147. Il sagit du discours du gnral de Gaulle du 29janvier 1960, consultable ladressewww.fresques.ina.fr/
de-gaulle/fiche-media/Gaulle00049/discours-du-29-janvier-1960.html

41. Georges Robin, op. cit., p.147. Son propos nest gure diffrent de celui que le gnral Massu tient en janvier 1960

lors de son entretien voqu plus haut avec un journaliste de la Sddeutsche Zeitung: Il [le gnral de Gaulle] tait
le seul homme notre disposition [en 1958], mais larme a peut-tre fait l une faute. Cit par Yves Courrire dans
LHeure des colonels, op. cit., p.564.
42. Sur lextraordinaire imbroglio des journes de mai 1958 qui dbouche sur lappel au gnral de Gaulle par le prsident
de la Rpublique Ren Coty, voir Yves Courrire, LHeure des colonels, op. cit., pp.315361. Voir aussi Jacques
Frmeaux, op. cit., p.315, qui estime que ces journes ont pu constituer un vritable cataclysme mental pour des
officiers saffranchissant alors de toute hirarchie pour imposer leurs formules et contribuer au renversement du
rgime.
43. Georges Robin, op. cit., p.12.

97

JEAN-LOUIS GEORGELIN

LHONNEUR DE LA LGION
DHONNEUR
Peut-on dcrire ce qui se vit? Comment enfermer dans une
dfinition ce qui est la fois multiforme et intemporel? Comment
ranger dans une rassurante classification ce qui est despce immatrielle et relve avant tout dune qute?
La revue Inflexions vient trs propos sinterroger sur ce quest
lhonneur. On peut disserter aux marges de la philosophie sur ce
thme pour convenir si lobjet de notre attention est un vestige ou sil
peut trouver aujourdhui une application. Ou encore pour savoir ce
que cette notion recouvre et si elle est mallable. Dminents spcialistes auront probablement dissert dans ces pages sur les fondements
thiques de lhonneur travers les ges, et selon les diffrentes cultures
et civilisations. chacun son domaine de spcialit et il semble ainsi
naturel de solliciter celui qui, par sa fonction de grand chancelier de la
Lgion dhonneur, reprsente linstitution dpositaire de cette valeur
dans notre socit contemporaine. Chacun comprendra donc que je
mexprime ici exclusivement sur notre premier ordre national.
Son nom mme laisse penser que lhonneur aurait t codifi,
que des cohortes de lgionnaires, sagement ranges derrire leur
emblme, personnifieraient enfin ce que lesprit cartsien franais se
plat voir ordonnanc et tiquet. Mais comme toujours, la ralit est
plus complexe et lhonneur chappe ici aux commodes dfinitions que
pourraient tre tents dappliquer le grand chancelier et le conseil de
lordre, dont le devoir est de statuer sur ceux qui sont dignes de cette
valeur et ceux qui ne le sont pas.
Plus dHonneur que dhonneurs affirme lantique devise:
faut-il y voir un antagonisme entre la valeur thique et les reconnaissances honorifiques cres par nos socits, la Lgion dhonneur en
particulier?
Au commencement de lordre, il y a la nature humaine. Napolon
la dpeint de faon lucide au Conseil dtat et il parat intressant de
citer compltement ce qui lui est habituellement attribu de manire
tronque: Je dfie quon me montre une rpublique ancienne ou
moderne dans laquelle il ny a pas eu de distinctions. On appelle cela
des hochets. Eh bien cest avec des hochets que lon mne les hommes!
Je ne dirais pas cela une tribune; mais, dans un conseil de sages
et dhommes dtat, on doit tout dire. Je ne crois pas que le peuple
franais aime la libert et lgalit. Les Franais ne sont pas changs par

100

LHONNEUR

dix ans de rvolution. Ils sont ce qutaient les Gaulois, fiers et lgers;
ils nont quun sentiment, lhonneur. Il faut donner un aliment ce
sentiment: il leur faut des distinctions. Avec cette fine connaissance de ce qui meut les hommes sous toutes les latitudes et toutes
les poques, Napolon impose une institution qui rassemble dans une
communaut de valeurs et sous un mme insigne ceux qui servent la
nation dans lhonneur.
Je veux dcorer mes soldats et mes savants, a-t-il dcid en
instituant la Lgion dhonneur, rendant cette distinction universelle.
Il est certes ais de percevoir comment un citoyen sous les armes,
prt faire le sacrifice de sa vie pour la dfense de son pays, peut
incarner lhonneur et se voir ainsi rcompens. La chose est parfois
moins bien comprise de nos contemporains dans le cas de mrites
manant de civils. Il est dailleurs intressant de noter que dans le code
de la Lgion dhonneur tabli en 1962 sur les principes fondateurs
de lordre et qui constitue sa rglementation actuelle, le mot mme
dhonneur napparat que lorsquil est bafou par un dcor et que des
peines disciplinaires doivent sappliquer.
Sur quels critres un citoyen est-il donc jug digne dappartenir
la Lgion dhonneur? Le code prcise dans son premier article:
La Lgion dhonneur est la plus leve des distinctions nationales. Elle est la rcompense de mrites minents acquis au service
de la nation soit titre civil, soit sous les armes. On constate ici
un glissement de la notion dhonneur vers celle de mrites minents
dont la dfinition thorique reste tout aussi complexe tablir! On
peut toutefois avancer que le pluriel marque la tangibilit des mrites
qui se construisent par une suite dactions et dengagements concrets
quil sagit de pouvoir mesurer. Le mmoire qui constitue le dossier
de candidature comporte ainsi un expos dtaill des services de la
personne propose dans lordre, forme de biographie professionnelle argumente. Mais lminence seule des mrites ne suffit pas:
ces derniers doivent tre exercs au service de la nation. Les
candidats doivent ainsi uvrer au bnfice du pays dans leur propre
domaine dactivit, ce qui prend de fait de multiples formes: cration
demplois, dveloppement de lducation, soutien aux dfavoriss,
scurit intrieure. Ils peuvent contribuer linnovation technologique, scientifique, mdicale, cologique ainsi qu la cration
artistique et intellectuelle. Ou participer au rayonnement de la France
ltranger par leurs interventions militaires et diplomatiques, leurs
prouesses sportives ou le dploiement commercial de leur entreprise.
La liste de ces mrites ne peut naturellement tre exhaustive puisquil
sagit de dfinir laction dautant dtres humains dont le parcours est
par nature unique. On voit donc que lhonneur est dclin dans une

LEGIO PATRIA NOSTRA. UN PATRIOTISME COSMOPOLITE?

traduction concrte et qui pouse les volutions de la socit depuis la


cration de linstitution par Napolon.
Compltons cette approche positive de lhonneur dans la Lgion
dhonneur par une approche ngative, en creux. On a vu que
le code nest pas explicite sur la dfinition de lhonneur; il lest en
revanche davantage sur le manquement lhonneur. Prcisons dabord
que pour tre dcor il faut satisfaire une enqute mene par les
services de prfecture et qui atteste lhonorabilit du candidat. Par la
suite, le conseil de lordre doit veiller, avec notamment le concours
du ministre de la Justice, du ministre de la Dfense ainsi que celui des
prfets et des ambassadeurs, ce que les membres de lordre ne puissent
tre pris en dfaut. Larticle96 stipule que des peines disciplinaires
peuvent tre prises contre tout membre de lordre qui aura commis un
acte contraire lhonneur. Larticle91 prcise que sont exclues de
lordre les personnes condamnes pour crime et celles condamnes
une peine demprisonnement sans sursis gale ou suprieure
un an. Larticle92 ajoute que peut tre exclue de lordre toute
personne qui a fait lobjet dune condamnation une peine correctionnelle. Lorsque le conseil sige en formation disciplinaire, aprs
avoir entendu celui de ses membres qui rapporte le cas du lgionnaire
concern, il rpond en premier lieu la question: y a-t-il eu faute
contre lhonneur? Question laquelle le conseil rpond en fonction
de son jugement propre sa composition, et cest fondamental, est le
garant de sa comptence en la matire et en sappuyant sur la jurisprudence construite tout au long de lhistoire de lordre.
Allons plus loin en nous intressant ltymologie du mot. Lors
du colloque organis pour le bicentenaire de la Lgion dhonneur1,
Claude Hagge, professeur au Collge de France, a fait une intressante communication sur ce thme. Il rappelle que le premier sens
du mot honneur est hommage rendu, en cho lhonos du latin
classique. Il sagit dabord du tribut de respect servi aux dieux par la
cit travers les gestionnaires officiels du sacr. [] On peut reconnatre cela dans lexpression rendre les honneurs. Le linguiste
nous apprend que le mot voque des activits de service qui ont une
contrepartie honorifique, cest--dire qui valent leur bnficiaire
une distinction. La dcoration vient donc matrialiser la reconnaissance de la nation pour ces services rendus. Le mot honneur rsonne
dans son acception dhommage.
Claude Hagge estime par ailleurs que lide selon laquelle
lhonneur est la marque dcerne au mrite tait sans doute une de
1. Actes du colloque recueillis dans le livre La Lgion dhonneur, deux sicles dhistoire, sous la direction de Jean Tulard,
Franois Monnier et Olivier chapp, Paris, Perrin, 2004.

101

celles que possdait, quand lide en apparut, la Lgion dhonneur.


[] Bonaparte souhaitait certes que la Rpublique regroupt les plus
mritants des citoyens dans un corps dhommes valeureux, susceptibles de faire office de guides pour la nation, par le modle quils
incarnaient et lthique qui inspirait leur conduite. Car lhonneur
nest pas seulement le mrite2, prcise Erik Orsenna, cest ce
bien moral conquis dans la lutte et qui permet la fois dacqurir
la considration dautrui et de conserver sa propre estime. Il y a
donc autre chose, quelque chose de suprieur, un supplment dme
que lon qualifie dminent et qui est mis au service de la nation.
Bonaparte, soucieux de faire en sorte que les citoyens les plus valeureux
fussent attachs ltat, mlait adroitement le sens de distinction
octroye des sujets loyaux et dvous avec un autre sens de ce mme
terme, qui est celui de sentiment que chacun ressent quant ce qui
est digne de lui. Cette double conception de la Lgion dhonneur,
la fois pratique et thique, assure depuis deux sicles linstitution sa
popularit et son rayonnement. C

2. Sance publique annuelle des Cinq Acadmies, le 22octobre 2002.

CHRISTIAN BENOIT

RENDRE LES HONNEURS


La version modifie en 2014 du dcret du 15octobre 2004 relatif au
crmonial militaire1 est la dernire mouture dun texte dont lorigine
remonte lordonnance du 12octobre 1661, premire dune srie de
six signes par LouisXIV jusquen 1695, qui forment le fruit dune
pense principale, la centralisation du suprme commandement
des troupes; droit dont les sujets ne peuvent plus jouir que par une
dlgation du souverain2. Cette volont, qui traduit une ncessit
imprieuse pour ltat, transcende les changements de rgime et
mme les rvolutions puisque, ds labolition de la monarchie absolue
de droit divin et son remplacement par la monarchie constitutionnelle, elle est inscrite dans la premire Constitution que la France
se donne en 1791: Le roi est le chef suprme de larme de terre
et de larme navale3. Celle de 1958 contient toujours la mme
disposition, devenue: Le prsident de la Rpublique est le chef des
armes4. Ce faisant, LouisXIV fonda la haute jurisprudence des
honneurs, en voquant sa seule personne les hommages jusque-l
partags par le conntable et le colonel gnral de linfanterie5.

AA Les honneurs
Dans son Dictionnaire, quil publie sous le rgne du Roi-Soleil,
Furetire dfinit lhonneur comme le tmoignage destime ou
de soumission que lon rend quelquun par ses paroles ou par ses
actions6. Sil emploie le mot au singulier, le sens quil lui donne est
celui qui sattache aujourdhui la forme du pluriel. Cest celui que
retient le dcret de 2004: Les honneurs militaires sont des dmonstrations extrieures par lesquelles les forces armes et les formations
1. Dcret n20041101 du 15octobre 2004 relatif au crmonial militaire, version consolide au 3fvrier 2014, www.
legifrance.gouv.fr

2. Gnral Bardin, Dictionnaire de larme de terre et recherches historiques sur lart et les usages militaires des anciens
3.
4.
5.
6.

et des modernes, ouvrage termin sous la direction du gnral Oudinot de Reggio, Paris, Corrard, 1851, tomeIII,
article Honneurs, pp. 28292831.
Jean Tulard, Jean-Franois Fayard, Alfred Fierro, Histoire et Dictionnaire de la Rvolution franaise, 17891799, Paris,
Robert Laffont, 1987, pp.676694, article Constitution des 314 septembre 1791, titreIII, Des pouvoirs publics,
chapitreIV, De lexercice du pouvoir excutif, art. 1er, p.687.
Constitution du 4octobre 1958, jour de la rvision constitutionnelle du 23juillet 2008, titreII, Le prsident de la
Rpublique, art. 15, www.conseil-constitutionnel.fr
Gnral Bardin, op. cit., p.2829.
Antoine Furetire, Dictionnaire universel contenant gnralement tous les mots franais, tant vieux que modernes, et
les termes de toutes les sciences et des arts, tomeII, F.-O., 1690, article Honneur.

104

LHONNEUR

rattaches prsentent un hommage spcial aux personnes et aux


symboles qui y ont droit7.
Le droit aux honneurs militaires est actuellement donn seize
autorits, dignitaires ou symboles. Six fonctions, au premier rang
desquelles la prsidence de la Rpublique, occupes dans ltat,
quelles soient obtenues par llection (prsidents de la Rpublique
et des deux assembles parlementaires) ou la dsignation (membres
du gouvernement et prsident du Conseil constitutionnel), accordent
ce droit leurs dtenteurs. Sy ajoutent les prfets doutre-mer, les
officiers gnraux, mme sils sont parfois limits aux formations
relevant de leur commandement (dlgu gnral pour larmement
et directeur gnral de la gendarmerie nationale), les chefs militaires
de tout grade et les troupes en armes elles-mmes. Ces honneurs
sont galement rendus titre personnel ceux qui ont mrit des
rcompenses et insignes: dignitaires de la Lgion dhonneur ou du
Mrite national et compagnons de la Libration. Ils sont enfin rendus
au pavillon national, aux drapeaux et tendards des units et aux
monuments aux morts pour la patrie8.

AA Les dmonstrations extrieures


Des crmonies traduisent en actes les honneurs rendre aux
autorits, dignitaires ou symboles habilits et varient selon les cas
envisags. Elles comprennent toujours des troupes, en nombre
variable, en formation serre, en armes, sous les ordres dun chef
militaire dun grade adapt la taille de lunit commande, lexcution de sonneries et batteries militaires et parfois celle de lhymne
national9.
Le plus haut degr des honneurs est d au prsident de la
Rpublique, qui est, outre les dmonstrations communes, honor
par dautres lui seul rserves. Son investiture la magistrature
suprme est marque par une crmonie qui comprend les honneurs
militaires rendus par un dtachement de la garde rpublicaine dans
la cour du palais de llyse et le tir de vingt et un coups de canon
depuis lesplanade des Invalides. Ce salut lui est propre et ne se
rpte que dans le cas o il passe une revue navale. Les vingt et un
coups de canons sont alors accompagns du cri, sept fois rpt par
les quipages, de Vive la Rpublique!. Cette dmonstration
7. Dcret n20041101, op. cit., art. 6.
8. Ibid.
9. Ibid., annexes (art. 7).

RENDRE LES HONNEURS

sonore remonte lusage ancien dannoncer par ce moyen la mort


du roi et laccession au trne de son successeur. Le nombre de
cent un coups en usage sous lAncien Rgime servait aussi pour la
naissance dun fils du roi, tandis que vingt et un coups annonaient
celle dune fille. Le grand cart entre les deux nombres sexplique
par la ncessit de faire comprendre la diffrence des annonces
un peuple ne sachant pas compter. Le gnral de Gaulle a rduit le
nombre des coups en 1959, puisquil sagissait dsormais daccompagner de faon symbolique un fait connu par dautres canaux et non
plus dannoncer un vnement ignor.
Le prsident de la Rpublique a seul droit dautres honneurs
particuliers, comme le salut des drapeaux et tendards qui sinclinent
devant lui jusqu avoir la hampe horizontale, aussi bien quand il
passe ou sarrte devant lun dentre eux que lorsquils dfilent devant
lui. Les drapeaux et tendards ne doivent le salut personne dautre.
Le seul cas o ils sinclinent, 45 seulement, est pendant lexcution de la sonnerie Aux morts et la minute de silence qui suit. En
revanche, sous la IIIeRpublique, dans les revues ou prises darmes,
taient galement salus par les emblmes les ministres de la Guerre
et de la Marine, les marchaux et amiraux, les gnraux de division
commandant en chef les armes, les corps darme, les rgions, les
divisions, les gouverneurs militaires de Paris et de Lyon, les prfets
maritimes, les vice-amiraux commandant la mer et jusquaux chefs
de corps aprs quils avaient fait rendre les honneurs aux drapeaux
et tendards10. Lpoque moderne est revenue au principe voulu par
LouisXIV.
Le prsident de la Rpublique est aujourdhui escort dans les
crmonies solennelles par le rgiment de cavalerie de la garde
rpublicaine marchant au trot, en grande tenue de parade, fanfare
sonnant tout le long du trajet parcouru. Sous la IIIeRpublique et
jusquau dclenchement de la Grande Guerre, lescorte prsidentielle
tait assure par la troupe, manation de la nation au travers du service
militaire, et non par une unit spciale, garde royale ou impriale,
comme auparavant. Paris, les deux rgiments de cuirassiers de la
garnison et, en province, le rgiment de cavalerie le plus voisin du lieu
o se rendait le prsident de la Rpublique assuraient cette mission
autant que de besoin, mission reprise, aprs la mobilisation du 2aot
1914, par la garde rpublicaine, qui navait jusque-l que des charges
de police et ntait pas mobilise en tant quunit combattante. Depuis
lassassinat du roi AlexandreIer de Yougoslavie par un nationaliste
bulgare Marseille le 9octobre 1934, lescorte, auparavant dispose
10. Dcret du 23octobre 1883, art. 265.

105

106

LHONNEUR

devant et derrire la voiture prsidentielle, forme aussi une cage


de cavaliers de chaque ct du vhicule pour le protger11.
En ltat actuel du fonctionnement des pouvoirs, les dplacements
des autorits lgales ne prennent un caractre solennel que lors de
circonstances exceptionnelles et ne justifient plus dans les autres
cas la prsence dune escorte, sinon de scurit rduite quelques
hommes bord de voitures ou moto. La quasi-totalit des dplacements du chef de ltat seffectue ainsi aujourdhui. Cette faon de
faire nest pas nouvelle cependant, puisque le premier prsident de
la Rpublique agir ainsi fut Raymond Poincar lautomne1913.
Dbarquant la gare de Limoges, cest en voiture quil entreprend
de visiter cinq dpartements voisins. Plus dapparat, mais quarantehuit automobiles pour transporter sa suite 12. Cest lusage du
chemin de fer partir du milieu du XIXesicle qui rduit lutilit de
lescorte, ncessaire, quand le cas se prsente, seulement partir de
la gare darrive et jusqu la destination fixe. Le roi du Danemark
ChristianX se rendant Versailles est accueilli par Poincar le 18mai
1914 la gare de Satory o les deux chefs dtat, montant bord dune
voiture dcouverte tire six chevaux, trouvent une escorte de cuirassiers pour gagner le chteau.
Jusqu la Seconde Guerre mondiale, lescorte militaire tait la
manifestation ostensible de la prsence ou de la venue dune autorit,
quelle quelle soit, en un point du territoire. Son importance variait en
fonction du rang de celui qui en tait honor; ainsi le prfet arrivant
dans sa nouvelle rsidence tait-il accueilli la limite du dpartement
par un groupe de cavaliers de la gendarmerie qui lescortait jusquau
chef-lieu.
lheure actuelle et comme toujours, mises part celles qui
sadressent au prsident de la Rpublique, qui seul la plnitude
des honneurs revient, les dmonstrations adoptes pour les autres
autorits, dignitaires ou symboles puisent dans le mme registre
mais se rduisent au fur et mesure que lchelle des pouvoirs et des
prsances est descendue.
Lhymne national interprt en entier nest jou quen prsence
dune troupe de pied ferme et dun drapeau ou tendard, au moment
o lautorit sarrte devant ce dernier. En labsence dun emblme,
seul le refrain est excut13.

11. Philippe Durant, Haute Protection. La protection des hautes personnalits, de De Gaulle Sarkozy, Paris, Nouveau
Monde ditions, 2010, pp.1112.

12. Le tour de France de M.Poincar, Lecture pour tous, 1ernovembre 1913, pp.195202.
13. Dcret n20041101, op. cit., art. 10.

RENDRE LES HONNEURS

AA Les honneurs funbres


Rendus au prsident de la Rpublique et quelques hautes personnalits civiles dcdes dans lexercice de leurs fonctions14, ainsi qu
quelques dignitaires et leurs chefs ou camarades dcds, les
honneurs funbres militaires sont lexpression des sentiments que les
forces armes leur doivent15. Les monuments aux morts pour la patrie
ont galement droit aux honneurs funbres militaires.
la mort du prsident de la Rpublique en fonction, en dehors
des dispositions dcides par le gouvernement pour ses obsques et le
deuil de la nation, les armes lui rendent des honneurs particuliers:
les drapeaux et tendards prennent le deuil en portant un crpe noir
leur hampe, le pavillon national des btiments de la marine et des
tablissements militaires est mis en berne et les troupes qui participent
la crmonie des obsques dfilent devant son cercueil. Le rituel fut
respect la mort de Georges Pompidou le 2avril 1974.
Lide de faire prendre le deuil toute la nation revient au premier
consul Napolon Bonaparte. Le 9fvrier 1800, la pompe funbre en
lhonneur de George Washington, mort le 14dcembre prcdent, se
droule aux Invalides. cette occasion, il fait porter un crpe par les
drapeaux, tendards et guidons militaires pendant une semaine.

AA Le crmonial
Descendus des tranches o ils viennent de combattre, les hommes
puiss, fourbus et couverts de boue arrivent dans un village o il
leur est ordonn de dfiler devant un gnral avant daller au repos.
La grogne gagne les rangs mais lordre est excut: Le rgiment
sbranla. En tte, la musique jouait la marche du rgiment et, la
reprise victorieuse des clairons, il me sembla que les dos las se redressaient. Le dpart avait t pesant, mais, dj, la cadence se faisait plus
nette et les pieds talonnaient la route dun rythme rgulier16. Sil
tait besoin de justifier le crmonial militaire, ce texte le ferait.
Toutes les dmonstrations dhonneurs militaires reposent sur un
crmonial bien rd et immuable, quelles que soient les circonstances, joyeuses ou tristes. Seul ce crmonial donne ltat la
possibilit daffirmer sa puissance par la soumission de la force

14. Ibid., annexeIV (art. 11 et 14).


15. Ibid., art. 11.
16. Roland Dorgels, Les Croix de bois, Paris, Le Livre de poche, 1972 [1919], p.302.

107

militaire au pouvoir civil: Cedant arma togae17. Ses manifestations


revtent un caractre permanent et imposant, elles se droulent selon
un rite ordonn et solennel. La majest qui sen dgage prvient les
actes excessifs ou hostiles, tant le droulement en est codifi et rgl.
La passion personnelle des participants nest pas de mise et la retenue
en est la caractristique principale. Lhomme, oublieux de ses sentiments, se fond dans une masse docile et active.
Le crmonial militaire, en particulier dans les honneurs funbres,
sert rtablir lordre perturb par un vnement exceptionnel ou
inattendu. La joie de la victoire par exemple et plus encore la
tristesse de la mort ou de la dfaite sestompent et le calme revient
au fur et mesure que le rituel se droule, ce qui explique et justifie
la longueur de certaines crmonies. Le crmonial militaire, tout de
mouvements rguliers et cadencs des soldats, ponctu de sonneries,
qui fait communier les participants et les spectateurs dans les mmes
sentiments, est lexpression de lunit de la nation rassemble au-del
des choix partisans.
La position que le chef de ltat occupe dans les institutions
franaises et les pouvoirs que lui donne la Constitution font du
prsident de la VeRpublique un quasi-monarque, pensent certains,
lu cependant et pour le temps de son mandat seulement. Il est revtu
de la dignit qui attire les respects et les soumissions des autres18.
son lvation que lui confre son statut unique sattachent des
hommages rendus par les forces armes. Ces derniers sont conformes
la lettre de la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen:
Les distinctions sociales ne peuvent tre fondes que sur lutilit
commune19. lui de mriter lestime qui est due la vertu et au
mrite20. C

17. Cicron, Trait des devoirs, Paris, Hachette, 1877, p.59.


18. Antoine Furetire, op. cit.
19. Dclaration des droits de lhomme et du citoyen, 26aot 1789, art. 1er.
20. Antoine Furetire, op. cit.

RIC DEROO

LAFFICHE
la diffrence des studios amricains, le cinma franais a
finalement peu produit de fictions consacres la geste militaire
nationale. Marques par les deux guerres mondiales et par les conflits
coloniaux, les ralisations franaises sinscrivent pour la plupart dans
une perspective patriotique grave, exotique, humoristique ou au
contraire critique. Les productions qui font explicitement rfrence
lhonneur militaire dans leurs titre et contenu nchappent pas la
rgle.
Un des premiers films du genre, un court-mtrage, semble tre Mort
au champ dhonneur, ralis en 1914 par Lonce Perret, acteur, auteur,
metteur en scne alors trs en vogue qui, ds lentre en guerre,
consacre plusieurs fictions lhrosme des combattants franais. Un
de ses titres les plus connus, produit aux tats-Unis en 1918, restera
Noublions jamais. Puis on note, dans limmdiat aprs-guerre, La Ranon
de lhonneur, tourn en 1919 par Ren dAuchy, qui, sil a pour contexte
la guerre, nvoque pas directement lhonneur militaire mais celui
dune dette dhonneur contracte aprs un vol commis aux armes.
En revanche, Lgions dhonneur, ralis en 1938 par Maurice Gleize, avec
Charles Vanel dans le rle dun officier saharien, sur fond du drame
classique de lhonneur bafou pour une femme, sattache mettre en
avant lpope impriale tout en cdant la mode du temps en jouant
sur le mot lgions. Cest en effet la grande poque des hros
perdus de la Lgion trangre auxquels Hollywood consacre quantit
de longs-mtrages succs. Dailleurs, les Allemands ne sy trompent
pas et sortent le film sous le titre Ehren-Legion.
Le Chemin de lhonneur de Jean-Paul Paulin, en 1939, reprend en partie
les mcanismes de la faute originelle rachete la Lgion trangre
mais qui rattrape le hros et finit par y mler son frre, parfait officier
de spahi. La rdemption ne se fait quavec la mort du brave au combat,
au Maroc. Un scnario, intitul Les Voies de lhonneur, est en partie
termin en 1939, mais le projet ne sera jamais tourn pour cause de
guerre. Soutenu par la Lgion, son objectif semble tre de rpondre
lintense propagande que mne alors lAllemagne contre cette dernire
et plus gnralement contre lempire colonial franais.
LHonneur dun capitaine, de Pierre Schoendoerffer, sort en 1982 .
Comme la plupart des thmes abords par le ralisateur, le film revient
sur les traces et les squelles des guerres dIndochine et dAlgrie.
La veuve dun capitaine tu au combat et mis en cause pour ses actes
pendant les oprations en Algrie lui fait rendre son honneur

110

LHONNEUR

loccasion dun long procs. Comme dans les productions prcdentes, il est intressant de noter que la femme pouse, fiance,
matresse, mre , joue un rle central dans le rcit. Elle incarne la
fois la relation lhonneur masculin, chevaleresque, la vertu, tout en
mtaphorisant la mre patrie, la nation, la France
Champ dhonneur, ralis en 1987 par Jean-Pierre Denis, a pour
dcor la guerre de 1870 dont il propose une lecture trs sociale et
politique, comme le feront beaucoup de productions du moment,
pour dnoncer les absurdits et quivoques des guerres. Pour lhonneur
est un court-mtrage tourn par Charles Durot en 2004, qui met en
scne deux officiers qui saffrontent pour lhonneur, au retour de
la campagne dItalie en 1797. Il semble renouer avec le genre cape
et dpe remis au got du jour par la production amricaine et
britannique. Enfin, Champs dhonneur, court-mtrage dOlivier Vinuesa,
en 2005, restitue un pisode souvent retrac des combats des troupes
britanniques en 1916: une unit cossaise, bag pipe en tte, se jette
lassaut de la tranche ennemie en poussant devant elle un ballon de
football.
Ainsi, sur un sicle de films ayant pour thme lhonneur, des
militaires en particulier, sest opre une nette volution des reprsentations mais aussi du langage et du champ smantique. lhomme
dhonneur, au rapport codifi entre lindividu et sa morale, notion
devenue de plus en plus inoprante et inaudible pour le spectateur, se
substitue un espace, un champ dhonneur au propre et au figur,
un lieu dexpression, entre fonction pratique et symbolique, sur
lequel se jouent les nouvelles relations humaines la souffrance, aux
drames, la mort. ce titre, il sera intressant dobserver comment
sera abord le sujet loccasion des nombreuses productions prvues
dans le cadre des commmorations des annes1914 et 1944. C

La cinmathque franaise

LAFFICHE

Le Chemin de lhonneur. Sur fond tricolore, les coiffures des deux protagonistes: un kpi de couleur claire,
bleu ciel, sable ou blanc de larme dAfrique et dans un arrire-plan sombre et menaant le chapeau mou du
mauvais garon ou de laventurier, symbolisent les avatars de lhonneur.

111

LHONNEUR

La cinmathque franaise

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Lgions d'honneur. Plusieurs affiches sont dessines pour ce film. La plus dpouille figure un mhariste drap
de son chche et qu'aucune marque de grade, ni action, n'authentifient. Sur fond de dunes et de passage
d'une colonne de dromadaires monts, c'est la rigueur de l'pope saharienne qui est mise en avant. Tandis
qu'une autre affiche (ci-contre), illustre l'officier en tte de sa colonne mhariste et droite le visage en gros
plan du mme hros domin par celui de la femme par laquelle survient le drame de l'honneur bafou. Le
romanesque et l'aventure, la mince piste impriale, se rpondent.

La cinmathque franaise

LAFFICHE

113

D. R.

LHonneur dun capitaine, sorti en 1982, vient en quelque sorte clore une saga ne au dbut
des annes1960. Jouant le rle dun sous-lieutenant dans La 317 e section en 1963 puis dun lieutenant
de vaisseau dans Le Crabe tambour en 1977, Jacques Perrin aura incarn une gnration dofficiers qui
nentendait pas perdre son honneur dans les guerres coloniales. Cest son visage, dsormais trs connu du
grand public, qui assure le lien entre les diffrents pisodes de ces conflits.

BNDICTE CHRON

LHONNEUR DANS LUVRE


DE PIERRE SCHOENDOERFFER
Il y a comme une vidence lier le mot honneur luvre
de Pierre Schoendoerffer. Une vidence que vient souligner, dailleurs, le titre dun de ses films, LHonneur dun capitaine, qui sort en 1982
sur les crans. Si nous retenons la dfinition du Larousse, lhonneur
est un ensemble de principes moraux qui incitent ne jamais
accomplir une action qui fasse perdre lestime quon a de soi ou
celle quautrui nous porte. Il convient ici dapporter dores et dj
une prcision: Pierre Schoendoerffer tait sans doute davantage un
homme dinterrogations morales que de principes, compris comme
des lignes directrices qui ne souffrent pas le dbat. Il ny avait rien
de raide dans la manire dont il voquait la question de lhonneur.
La place quil accorde cette valeur dans son uvre est limage de
ces interrogations qui le taraudaient, lui qui avait connu la guerre.
Quant lestime quil avait de lui-mme ou que les autres avaient
pour lui, elle comptait; mais sy ajoutait la proccupation sans doute
encore plus forte de ne pas dmriter envers ceux qui taient tombs
au combat.
Nous allons donc le voir: lhonneur tient bien une place essentielle
dans cette uvre. Pour autant, cette place ne peut tre comprise si sont
laisss de ct les doutes multiples qui assaillent Pierre Schoendoerffer
autant que ses hros: ces doutes, tout comme le patrimoine spirituel
quil a reu en hritage, lamnent hisser son regard au-dessus du
monde des hommes. Si lhonneur est bien une vertu essentielle des
hros schoendoerfferiens, il nest pas dissociable dune interrogation bien relle sur le salut des hommes.
Cet article sappuie pour lessentiel sur trois films de Pierre
Schoendoerffer: La 317esection, Le Crabe-Tambour et LHonneur dun capitaine.
Les deux premiers sont adapts de ses romans ponymes. Avec ces
trois films, se dessine le portrait dun hros schoendoerfferien,
chaque fois interprt par Jacques Perrin, dont le destin nat en
Indochine et se dnoue en Algrie. Il est entour dautres personnages, en particulier dans Le Crabe-Tambour, qui doivent aussi tre pris
en compte dans notre rflexion. Au fil de cet article, la question ne
peut enfin tre traite sans revenir toujours ce que lauteur lui-mme
disait de sa conception de lhonneur et de la manire dont il a tent
de vivre en y tant fidle. Le grand rcit schoendoerfferien qui
court de La 317e section L-haut est en effet indissociable de celui que

116

LHONNEUR

le ralisateur-crivain tisse, bon gr mal gr, sur son propre destin,


chacune de ses prises de parole et apparitions mdiatiques1.

AA Lhonneur, une vidence


Lorsque les journalistes et critiques voquent les films et les romans
de Pierre Schoendoerffer, la plupart nchappent pas lutilisation
du mot honneur, partir, en particulier, de la sortie du CrabeTambour. Les uns dnoncent un dbat de hros dpasss et raidis dans
des positions anachroniques, les autres saluent la qualit du rcit ainsi
dploy. Nul, en tout cas, ne doute de la centralit de la question
de lhonneur dans ce roman et dans ce film. Le critique de la revue
cran crit ainsi: Lunivers de Pierre Schoendoerffer, crivain et
cinaste, est celui du courage physique, de lamiti virile et du sens
de lhonneur. [] Cet univers est videmment sous-tendu par
une morale du devoir et de lhonneur, ce qui implique non moins
videmment, mme perverti et strile, un humanisme. Lauteur
affirme trs fort quil ne sintresse pas la condition militaire mais
la condition humaine, au sens de la vie et de la mort. Il sinspire dhistoires vraies, mais il lve le dbat et cest ce niveau quil faut juger sa
vision de lhomme et du monde2. la sortie du Crabe-Tambour, cest
donc dsormais admis, Pierre Schoendoerffer, par ses rcits, parle
dhonneur et il le fait avec une cohrence et un talent que beaucoup
lui reconnaissent, malgr des diffrends dordre idologique.
Le ralisateur lui-mme accorde lhonneur une bonne place
lorsquil est interrog sur les repres qui guident sa comprhension du
monde et sa propre conduite. En 1984, sort un documentaire dHenri
de Turenne sur le Vietnam3 qui provoque lire de bien des anciens
dIndochine. Pierre Schoendoerffer prend part au dbat; il publie
dans Le Figaro, le 11fvrier, un article intitul Il y en a marre de tous
ces mensonges: Je veux parler des hommes, je veux tmoigner de
la misre de lhomme et plus encore de sa grandeur. Dien Bien Phu
1. Pour rappel, Pierre Schoendoerffer (19282012), lve mdiocre sous lOccupation, a puis dans la littrature de

grand-large un got pour laventure. Il vit sa premire exprience marquante en embarquant comme matelot sur un
cargo sudois. Au retour, dsireux de faire du cinma, il peine trouver la porte dentre de ces milieux et dcide
de sengager pour lIndochine afin dy devenir cameraman des armes. Pierre Schoendoerffer ne dsirait pas tre
militaire: de son service dans les chasseurs alpins, il gardait un souvenir mitig. Mais n dune famille alsacienne, fils
et petit-fils de combattants morts pour la France, lide de devenir adulte par le mtier des armes ne le rebutait pas,
au contraire. Aprs lexprience indochinoise, conclue par Dien Bien Phu et la captitiv, il se livre encore quelques
annes au reportage (de guerre notamment) et se lance dans le cinma grce au tournage dune espce de docufiction de Joseph Kessel en Afghanistan (La Passe du diable) et de deux adaptations de romans de Pierre Loti (Pcheur
dIslande et Ramuntcho). Avec La 317esection, il entre de plain-pied dans sa grande uvre.
2. Article de Marcel Martin, cran n64, dcembre 1977.
3. Histoire du Vietnam, documentaire en six parties sorti en 1984, retraant lhistoire du Vietnam de la domination
chinoise jusquaux annes1980.

LHONNEUR DANS LUVRE DE PIERRE SCHOENDOERFFER

est une affaire dhonneur. Et damour aussi. Quon me dmente si


on lose4.
Les sujets qui intressent Pierre Schoendoerffer, son parcours
autant que son uvre le ramnent donc sans cesse cette question
de lhonneur. Il nen fait pas mystre: Aucune socit ne peut tre
construite sur le dshonneur, sur la lchet, sur le mensonge. Une
socit se construit sur un certain nombre de ces valeurs, il ny en a
pas dautres5. la sortie de LHonneur dun capitaine, alors que ce film
provoque un dbat dordre idologique dune force nouvelle pour
Pierre Schoendoerffer, mme sil avait t dj prsent en filigrane lors
de la sortie du Crabe-Tambour, il rpond une question dun journaliste: Je ne sais pas si cest un film de droite ou de gauche, et je nen
ai rien faire. Cest dabord un film sur lhonneur de lengagement
et mme les voyous ont un honneur. Le prsident de la Rpublique
na-t-il pas rcemment parl de lhonneur du franc? Ne cherchons
pas de mauvaises questions6.
Il y a donc vidence. vidence sur le fait que luvre de Pierre
Schoendoerffer parle dhonneur. Mais le sujet se complique singulirement lorsquil sagit de dfinir celui-ci et den dessiner les
implications concrtes pour le destin des hommes. Des indices dissmins viennent rapidement montrer que le ralisateur est capable
de distance vis--vis du principe lui-mme. Le Crabe-Tambour est un
exemple rvlateur. Ds les premires minutes du film, alors que
Pierre, le mdecin, ancien ami de Willsdorff, est dans sa cabine, sur le
Jaurguiberry, une voix venue dun cran de tlvision raconte: Dans
une le perdue des Philippines, on croit rver. Onoda a seulement
dit: Je suis un soldat. Une histoire dhonneur et de discipline
pousse jusqu labsurde
Hiroo Onoda, soldat japonais, est rest dans la jungle des
Philippines jusquen 1974, obissant lordre reu en 1944 quand il y
tait arriv: ne jamais se rendre et tenir jusqu larrive des renforts.
Il est dcd Tokyo en janvier 2014. Pierre Schoendoerffer nest
pas sans admiration pour cet honneur dfendu jusquau bout. Il dit
bien cependant lespce de folie dont cet homme, qui ne voulait rien
renier, a t saisi.
Place au dbut du Crabe-Tambour, cette histoire prend tout son sens:
lhonneur dOnoda tait dobir. Et il na pas dout, du moins en
apparence. Les hros du rcit qui suit mettent en scne prcisment le
dbat sur le choix entre lhonneur et la discipline et les doutes qui ne
4. Serge Tignres, La Guerre dIndochine et lopinion publique franaise entre 1954 et 1994, thse dhistoire, Toulouse2,
septembre 1999, p.331.

5. Archives ina, Rendez-vous au club, chane: 1, date de diffusion: 04/05/1981, heure de diffusion: 0h, dure: 4h.
6. Article dAnne de Gasperi, Le Quotidien de Paris, 29septembre 1982.

117

118

LHONNEUR

LHONNEUR DUN CAPITAINE


Patricia Caron ne veut pas que lon salisse la mmoire de son mari mort en
Algrie. Cest ce que vient de faire, au cours dune mission de tlvision, le
Pr Paulet en dnonant les actes de torture en Algrie du capitaine Caron, un
brillant militaire (Rsistance, Indochine). Ses anciens camarades et larme
veulent se taire. Patricia, elle, veut se battre, mme si elle a peu connu son
mari. Elle assigne Paulet en diffamation, soutenue par un btonnier, oncle de
Caron. Au cours du procs, Paulet, dfendu par Me Gillard, passe au crible
les dix-neuf jours de commandement du capitaine Caron qui, selon lui, ont
commenc par lexcution dun tratre algrien faisant chouer une offensive
et provoquant la capture de trois soldats franais par les fellaghas. Faux, affirment les anciens subordonns de Caron qui se succdent la barre. Caron est
arriv la tte du bataillon le lendemain et a commenc par rtablir la discipline. Dix-huit jours ou dix-neuf, donc, consacrs rcuprer les prisonniers.
Une premire offensive est monte partir dinformations extorques de force
(par la torture, dira Paulet). Elle permet de prendre trois fellaghas mais lun
deux est tu aprs une monstrueuse erreur de transmission (volontairement,
dira Gillard). Larrestation (dmentie par la dfense) dun villageois proche des
fellaghas permet de localiser ceux-ci en Tunisie. Paulet dnonce la disparition
de cet homme, selon lui excut par les hommes de Caron. Couvert par un
suprieur un tant soit peu activiste, le commandant Guillou, Caron passe en
Tunisie. Forfaiture, affirme Gillard. Cest au cours de cette offensive que Caron
est tu. la fin du procs, la cours condamne Paulet pour diffamation: Caron
est blanchi. Mais le procs a soulev des faits qui laissent planer des doutes.
1995 CMC/Les Fiches du cinma

cessent de laccompagner. Ces officiers ont estim devoir choisir, en


avril 1961, au moment du putsch dAlger. Ctait le bout dun chemin
quils avaient entam en Indochine. lpoque, en Asie du Sud-Est,
tout leur semblait simple. Ctait avant que leur fidlit des principes
ne soit mise lpreuve par la captivit dans les camps vietminhs puis
par la guerre en Algrie.

AA La captivit en Indochine: un honneur qui titube


En Indochine, la question de lhonneur surgit lors de la captivit.
Avant, lhomme au combat nest pas dnu dinterrogations sur sa ligne
de conduite, mais laction et la fraternit darmes dans ladversit de
la guerre simplifient les rponses apporter. Avec la captivit, dans
les camps vietminhs, surgit le doute. Pierre Schoendoerffer dit peu de

LHONNEUR DANS LUVRE DE PIERRE SCHOENDOERFFER

choses de cette captivit dans ses films et dans ses romans. Le rcit se fait
a posteriori, par la voix de Willsdorff, dans Le Crabe-Tambour. Dans un flashback, le ralisateur filme sa conversation avec Pierre, son ami mdecin,
aprs sa libration, alors quil sapprte quitter lIndochine en jonque.
Pierre raconte: Il a dit: Je me suis fait peur. Jai dcouvert en moi
tout ce que je dteste. Un chien qui veut vivre tout prix. Lignoble
salive du chien de Pavlov. Ils voulaient quon signe leur manifeste contre
la sale guerre injuste et criminelle, comme ils disaient. Le flash-back
montre alors Willsdorff sur sa jonque; il assne: Un soldat prisonnier
na qu fermer sa gueule. Un point cest tout. Mme mme si tous
leurs arguments ntaient pas idiots. La voix off du mdecin reprend:
Le jour de leur libration, leur chef de camp leur avait dit: Adieu
et bonne chance tous. Cest Willsdorff qui poursuit: Ce ntait
certainement pas dans son manuel. Il tait tout droit. Il me regardait. Jai
cru lire une motion dans ses yeux. Comme une sorte de dhumilit.
Mais que peut-on lire dans les yeux noirs Il a fait deux pas en avant.
Willsdorff se tait et mime: il tend la main vers son camarade Pierre, qui
la saisit, et lui fait une accolade. Il reprend: Voil comment a sest
pass. Trs difficile de dire non. De refuser une main tendue Pour
bien comprendre ce que je viens de faire, il faut que tu saches. Beaucoup
de camarades sont morts, de faim, de maladie, de dsespoir, par la faute
de ce chef de camp. Beaucoup. Aprs la captivit, la certitude de ne
pas trahir ceux qui sont morts ne tient plus. Le hros sait, dsormais,
que lhonneur est chose fragile. Que les ralits humaines (une main
tendue) dans des circonstances particulires suffisent remettre bien
des principes en cause.
Cet pisode fait cho au parcours de Pierre Schoendoerffer
lui-mme, qui reconnaissait avoir vu son honneur vaciller lors de
sa captivit. Une premire fois, en 2000, il raconte: Les Viets
voulaient absolument nous faire signer des manifestes. Et un jour jai
dit: Mais si cest a quils veulent, on va leur en refiler. a na aucune
importance, cest de la farce, a na pas de srieux. Et jai commenc
En plus, comme jtais cameraman, ils me considraient comme
un peu diffrent des autres soldats. Il y avait ce quils appelaient le
journal mural, ils mont demand dcrire des trucs l-dessus. Et jai
commenc aller vers a, en me disant: Si cest a quils veulent, on
va leur en foutre plein la gueule, on nen a rien foutre de toutes ces
histoires, ces conneries Et je mettais le petit doigt dans lengrenage.
Et l, quelquun ma dit Ah non Schoen, pas toi! [] La faim rend
idiot. Il y avait quelquun qui ma dit: Mais non, pas toi!1.
1. Archives ina, Premire dition du 14janvier 2000, France culture, date de diffusion: 14/01/2000, heure de diffusion:
7h5min, dure: 1h25min.

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120

LHONNEUR

Il raconte une autre fois, dans un entretien en 2003: En fait,


il y avait une telle pression des commissaires politiques pour nous
faire avouer la criminalit de notre guerre, le capitalisme avide et le
colonialisme cupide, il ne fallait pas se tromper, si on mettait lun
dans lautre il fallait recommencer la leon. Je me suis dit: Ils veulent
a, je vais leur donner a. Et a, cest la seule chose dont je ne suis
pas fier, cest qu un moment donn, ils voulaient que je dise des
conneries et jai dit des conneries, avec la restriction mentale jsuite
mais sans tre jsuite et a mest rest sur lestomac. Mais a na pas
dur, a na dur que quelques jours2.

AA En Algrie: doutes, sacrifices et rparation


En Algrie, le dbat prend une dimension bien plus complexe et
somme toute beaucoup plus douloureuse. La question de lhonneur
ny est plus pose dans son rapport avec lennemi mais avec la communaut nationale franaise, et ses dcideurs politiques et militaires, dans
la conduite de la guerre dabord, puis au moment du pustch davril
1961.
LHonneur dun capitaine porte uniquement sur le premier point. Lune
des accusations contre Marcel Caron concerne prcisment la manire
dont il aurait tortur le suspect dun attentat qui a touch lcole
du village et tu plusieurs enfants. Dans une lettre son pouse au
lendemain de cette nuit dinterrogatoire, il crit: Cette nuit, jai
pens au lieutenant Tom, des Glires, et mon capitaine du camp
viet. Quauraient-ils fait ma place? Jai presque regrett de ntre pas
tomb l-bas comme beaucoup de mes compagnons. [] Ce matin,
je suis fatigu mais je vais leur faire payer. Jai dj commenc faire
ce quil faut pour a. Je fais ce que je dois. Il faut bien que quelquun
prenne le sac sur le dos. Cest moi de le prendre aujourdhui, cest
mon tour. Mes chasseurs resteront innocents et si un jour on leur
demande des comptes, ils pourront dire: Cest notre capitaine.
Mais pourquoi la Rpublique nous a-t-elle abandonns? Quand je
pense qu Arzew je rappelais mes stagiaires quils seraient seuls face
leurs responsabilits. Cest une chose de faire un amphi sur la solitude
du chef. Cen est une autre dtre seul, tout seul. Excuse le dcousu
de cette lettre, mais je suis fatigu, fatigu et qui donc pourrais-je
faire part de mes incertitudes si ce nest toi? Jai fait tout ce quun
soldat a lhabitude de faire et pour le reste, je ferai ce que je peux.
2. Archives ina, Pierre Schoendoerffer, Figures de proue, France inter, date de diffusion: 27/04/2003, heure de diffusion:
17h5min, dure: 0h55min.

LHONNEUR DANS LUVRE DE PIERRE SCHOENDOERFFER

LE CRABE-TAMBOUR
bord du Jaurguiberry, escorteur descadre, btiment dassistance la
grande pche sur les bancs de Terre-Neuve, deux hommes voquent le souvenir qui les obsde dun de leurs anciens compagnons darmes surnomm le
crabe-tambour. En mditant sur la figure devenue mythique et quasi lgendaire de leur ami, les deux hommes se trouvent par l mme rflchir sur
leur propre destin et leurs propres faiblesses. Le mdecin du bord a connu le
crabe-tambour en Indochine et sest toujours un peu reproch dtre rentr en
France, la guerre finie, au lieu de driver avec son ami sur la mer de Chine
comme il le lui avait promis. Quant au commandant, qui se sait atteint dune
maladie incurable, le reproche quil sadresse lui-mme est encore beaucoup
plus torturant: lpoque des vnements dAlgrie, le crabe-tambour avait,
dit-on, particip la tte dune poigne dhommes linsurrection du Sud.
Lors des procs suivant le putsch, le commandant stait vu reprocher, en
plein tribunal par le crabe-tambour accus, davoir trahi sa parole dofficier:
il avait jur lpoque de dmissionner de larme et il ne lavait pas fait.
Depuis, il sest promis de saluer avant de mourir le crabe-tambour devenu
pcheur bord du Damocls qui se trouve faire partie de la flottille escorte
par le Jaurguiberry. Par radio, le commandant entre en contact avec le crabetambour. Il mourra, ayant rempli lultime mission quil stait fixe lui-mme.
1995 CMC/Les Fiches du cinma

Par cette dernire phrase, il reprend, en ladaptant, une citation de


La Hire, le compagnon de Jeanne dArc: Jai fait tout ce quun
soldat a lhabitude de faire en temps de guerre et pour le reste, jai agi
selon mon honneur. Sous la plume du capitaine Caron, il nest plus
question dhonneur, mais du champ restreint qui lui est offert dans
la conduite de cette guerre: Je fais ce que je dois, dit-il, avant de
conclure: Je ferai ce que je peux. Du devoir, auquel il consent
dans la douleur, il glisse vers un champ des possibles rtrci, troit,
contraignant et contraire ses principes.
Il nen sort pas vierge, le capitaine, explique alors Pierre
Schoendoerffer. Il nest pas condamn, mais il nen sort pas vierge.
Et les dialogues des deux avocats sont importants, [] ils ne sont pas
excessifs, ils ne sont pas manichens, mais ils sont dfenseurs de lun
ou de lautre. Mais le fond du film, cest entre les deux. Le rsultat
du tribunal, cest quon ne sait pas. Il y a un fond de mystre3. Le
ralisateur, pourtant, maintient que lhonneur de cet officier doit
tre dfendu, comme pour compenser labsence de ceux qui, selon
3. Entretien avec Pierre Schoendoerffer du 26fvrier 2007.

121

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LHONNEUR

LA 317e SECTION
Le 3mai 1954, la bataille de Dien Bien Phu touche sa fin. La 317esection,
cantonne au nord du Laos, dcroche quarante et un Laotiens, quatres
Europens tentent de rejoindre le poste de Tao-Tsa o doit transiter une
colonne de secours. Ladjudant Willsdorff met toute son exprience au service
du jeune lieutenant Torrens, frais moulu de Saint-Cyr. Quand la section
rencontre un groupe de ravitaillement du vietminh, Torrens sempresse dattaquer. De nombreux blesss paient une telle action. Chasse par les Viets, la
section, peu peu dcime, senfonce dans la jungle.
1995 CMC/Les Fiches du cinma

lui, auraient d le faire. Avant cette lettre de lassitude, le capitaine


Caron en a crit dautres dans lesquelles il raconte sa guerre avec
enthousiasme et conviction. Pierre Schoendoerffer lexplique ainsi:
Parce quil remplit bien sa mission. Parce quil travaille au nom de
la Rpublique, et quen consquence il sait son honneur garanti4.
Il sest tromp, dit finalement le scnariste: la Rpublique ne garantissait rien.
LHonneur dun capitaine vient ainsi expliquer a posteriori le choix pos
par Willsdorff au moment du putsch et le dbat qui en dcoule,
distance, avec le commandant du Jaurguiberry (Jean Rochefort), dans
Le Crabe-Tambour. Avec le putsch, le hros choisit son honneur contre
la discipline. Il retourne son honneur, pourrait-on dire, aprs avoir
d accepter de transiger avec ce quil croyait tre des principes intangibles. Pierre Schoendoerffer dit sa difficult trancher ce dbat:
Cest ce que disait dune autre manire Hlie de Saint Marc: Entre
lhonneur et la discipline, jai choisi lhonneur. Il faut savoir que les
deux piliers de larme, ce sont la discipline et lhonneur. Sans discipline, il ny a pas darme, il y a une bande. Mais sans honneur, il ny
a pas darme non plus. Donc ces gens se trouvent en face dun choix
cornlien, cest le destin grec5.

AA Seul Dieu juge


Comment trancher, alors? Le regard de Pierre Schoendoerffer, et
celui de ses hros, se tourne alors vers le haut. Ce chemin difficile de
la fidlit lhonneur ne se rsout pas, dans cette uvre, sans que ne
4. Article de Jean Lebrun et Yves Pitette, La Croix, 29/10/1982.
5. Entretien avec Pierre Schoendoerffer du 26fvrier 2007.

LHONNEUR DANS LUVRE DE PIERRE SCHOENDOERFFER

soit pose la question de linquitude des hommes pour lau-del et


leur propre salut. Les principes moraux, pour Pierre Schoendoerffer,
ne se dfinissent pas de manire immanente. Ils dcoulent dautre
chose, dune foi protestante laquelle il fait rfrence, avec pudeur
mais plusieurs reprises. Une foi qui nest pas sans questionnement
et sans doute, mais qui est bien prsente et dont ses hros, le plus
souvent baigns de culture catholique, sont dots. Le personnage du
vieux recteur breton dans Le Crabe-Tambour et dans L-Haut est une figure
importante du grand rcit dont il dessine les contours. Dans L-Haut
en particulier, il est celui qui conseille le hros avant son dpart pour
la guerre ou laventure, puis qui le recueille aprs lpreuve.
Renier son honneur, cest encourir la punition des hommes,
cest risquer de perdre lestime de ceux qui lon souhaitait rester
fidle. Mais ce seul principe ne suffit pas dfinir ce qui a guid
Pierre Schoendoerffer dans la manire dont il dessine les contours
de laction de ses hros. Ces derniers se proccupent aussi dun autre
juge, dordre divin. Ainsi sexplique la prsence de la parabole des
talents dans Le Crabe-Tambour, amene dans le dbat par le commandant
du Jaurguiberry: La parabole des talents, vous connaissez? Avant
le baiser de Judas, le reniement de Pierre et la crucifixion, la plus
terrible de toutes. Une des plus terribles6, disait aussi Pierre
Schoendoerffer lorsquon linterrogeait sur ce sujet. Elle est bien lie
aux questions de la fidlit la parole, de lhonneur quil y a ne
pas trahir ses proches: le commandant ne la dissocie pas de la suite
de lhistoire, du reniement de Pierre avant la crucifixion7. Ainsi se
dessine finalement une dfinition plus complexe de lhonneur, faite
de fidlit des hommes, morts ou vivants, sous le regard de Dieu, sur
un chemin dont les chaos interdisent que soient jugs sommairement
ceux dont on pense quils ont trahi.
Cette dimension spirituelle explique que Pierre Schoendoerffer
accorde lensemble de ses personnages, hros ou non, davoir au
moins tent de faire le bien. Dans Le Crabe-Tambour, le commandant
du Jaurguiberry raconte Pierre, le mdecin ami de Willsdorff, que lors
de lenterrement de son frre, pendant la guerre dAlgrie, celui-ci
lui a dit: Je ne ferai que ce que je crois juste. Au mdecin, le
commandant rtorque, des annes plus tard: Balivernes! Le choix de
lhomme nest pas entre le bien et le mal mais entre un bien et un autre
bien. Il faut choisir. Il ajoute ensuite: Et votre ami [Wilsdorff,
donc], vous croyez quil na jamais trbuch? Comme en cho, le
chef-mcanicien interprt par Jean Dufilho, sorte daumnier lac du
6. Entretien avec Pierre Schoendoerffer du 8fvrier 2008.
7. Cette lecture svre de la parabole des talents tient en partie, aussi, au protestantisme de Pierre Schoendoerffer.

123

btiment, intime avec force au mdecin Pierre, enclin sagacer de la


dfense raide du commandant, homme malade qui, lapproche de la
mort, doute davoir t suffisamment fidle: Ne jugez pas, docteur.
Ne jugez pas! Dans luvre de Pierre Schoendoerffer, lhonneur
tient bien une place centrale. Mais malheur celui qui pense pouvoir
juger si ses semblables y ont t parfaitement fidles. C

WALTER BRUYRE-OSTELLS

UN SENTIMENT TRANGER
AUX MERCENAIRES?
Limage ngative accole au mercenaire repose sur des actes rputs
le caractriser, comme la violence incontrle, le vol, le manque de
loyaut lpoque contemporaine, elle est vhicule par la littrature ou le cinma, friands de figures contrastes. Publi en 1965, le
roman The Dark of the Sun dcrit quelques strotypes efficaces, comme
lancien alcoolique Mike Haig ou le jeune violent et sadique Wally
Hendry. Son adaptation au cinma reprend les mmes ingrdients.
Ainsi les mercenaires sont-ils apparemment porteurs de valeurs
contraires celles de lhonneur militaire construit dans le monde
occidental depuis le Moyen ge.
Le terme dhonneur est, par ailleurs, trs largement absent de la
smantique des chiens de guerre de la guerre froide telle quon
a pu lapprhender travers des entretiens et la lecture de mmoires
personnels (publis ou non). Or les Affreux ont souvent servi dans
linstitution avant de devenir des soldats de fortune. Parmi les Franais,
lun des plus clbres, Roger Faulques (19242011), a combattu comme
mercenaire au Katanga en 1961 et au Biafra en 1968, et a organis
lquipe partie combattre au Ymen en 19631964. Auparavant, il
stait engag dans les FFI en 1944 et illustr en Indochine au sein
du 1erBEP puis en Algrie au 1erREP. Cest au titre de cette carrire
de lgionnaire quen 2010, peu avant sa mort, il porte la main du
capitaine Danjou lors de la commmoration de Camerone Aubagne.
Cet hommage dune institution dont la devise est honneur et
fidlit serait-il rendu lune des poques seulement de lhomme
aux cent vies, comme a souvent t surnomm Faulques? Au prix
de sa part dombre, celle du soldat de fortune? Lui-mme devenu
mercenaire a-t-il pu renier les valeurs de son engagement dans la vie
militaire?
Cet exemple laisse penser que lapparente antinomie entre mercenariat contemporain et honneur militaire doit tre dpasse. Pour
autant, le mercenaire demeure un marginal dans la socit militaire
franaise, sinon occidentale, depuis la Rvolution franaise. Cest
pourquoi on peut mettre lhypothse que sa situation particulire
a fait natre chez lui un sentiment dhonneur spcifique, quun code
de lhonneur particulier sest forg. Il rpond aux mmes difficults
de dfinition quau sein de linstitution, cest--dire quil relve
dune logique collective de reconnaissance et, dans le mme temps,

126

LHONNEUR

dmotions intimes. On pourra par ailleurs prciser quen fonction


du contexte chronologique, gopolitique et culturel il peut tre trs
diffrent.
Les analyses dveloppes ici ne reposent que sur le groupe des mercenaires franais au temps de la guerre froide1. Il sagit de comprendre
si on peut dfinir un honneur, y compris dans un parcours de mercenaire, de voir sur quelles valeurs il peut tre identifi, et dans quelle
mesure il constitue une tension entre marginalit et convergence par
rapport la socit militaire traditionnelle, id est institutionnelle. Pour
ce faire, nous examinerons en premier lieu les pratiques qui disqualifient le soldat de fortune au regard de lhonneur. Nous chercherons
ensuite dfinir un honneur spcifique comme socle des codes
mercenaires avant de voir les points communs avec la conception de
lhonneur dans larme.

AA Le dshonneur au sens de linstitution militaire


Dans le prolongement des mercenaires des temps mdivaux et
modernes, on observe chez les chiens de guerre des comportements qui justifient leur disqualification au regard des militaires
institutionnels. Ainsi, des formes de violence incontrles peuvent
tre imputes aux troupes quils commandent. Entre 1961 et 1963, les
svices exercs sur les Casques bleus qui affrontent la gendarmerie
katangaise encadre par les Affreux donnent lieu diffrents
rapports de lONU. Leurs auteurs laissent entendre linertie, voire la
complicit tacite des cadres europens des Katangais: Les membres
de lquipage italien ont t rous de coups, trans jusqu des
camions et emmens la prison de Kindu o ils ont immdiatement
t abattus et coups en morceaux par les soldats. Des morceaux de
leurs corps ont t distribus parmi la foule; [] certains morceaux
ont t jets vers des non-Congolais prsents2. Siegfried Mller,
ancien soldat de la Wehrmacht, est galement remarqu pour les
violences quil exerce en pays Baluba. Il inspire dailleurs Wilbur
Smith le personnage dHeinlein dans The Dark of the Sun, un nazi
arborant une svastika sur son uniforme et dpourvu de toute forme
dthique.
Le pillage des villes et villages dserts de leurs habitants est quasi
systmatiquement pratiqu. Il donne souvent lieu de tels excs
1. Walter Bruyre-Ostells, Dans lombre de Bob Denard: les mercenaires franais de 1960 1989, Paris, Nouveau Monde
ditions, paratre en octobre 2014.

2. Rapport du fonctionnaire charg de lopration des Nations Unies au Congo, 15novembre 1961, document onuS/4940/
add.13, cadn, ambassade de Kinshasa, 77.

UN SENTIMENT TRANGER AUX MERCENAIRES?

que certains mercenaires en sont frapps. Lun dentre eux, Pierre


Chassin, fils dun gnral franais et tudiant Sciences-Po avant son
dpart, livre dans ses mmoires son dgot devant ces scnes: Avec
les vapeurs de lalcool, la hargne les submerge. Ils tirent des coups de
pistolet les uns sur les autres, en se ratant heureusement, et menacent
de sventrer. [Je suis] cur par ce gchis3.
Les trafics sont galement un aspect dshonorant qui disqualifie les
mercenaires. Lors dune opration en 1976 sur le port de Benguela,
lun dentre eux essaie de flouer les Angolais avec des faux diamants.
Intrigus, ses compagnons observent un de ses cailloux. On y lit
trs nettement le S du scurit des pare-brise. [] Lulu est un de ces
gars qui croient que tous les Africains vivent dans les arbres avec un
os dans le nez4. Aucun jugement moral nest port sur ltat desprit
et lactivit du mercenaire. La seule logique qui conduit les autres
membres de lquipe y mettre fin est rsume par la formule: Il va
nous faire buter.5
Deux lments appellent cependant nuancer quelque peu limage
de mercenaires dpourvus de toute thique. En premier lieu, les
pratiques dshonorantes ne sont pas le seul fait des chiens de
guerre ou de leurs troupes. Les violences sur les ennemis relvent
de pratiques gnralises dans les conflits auxquels ils prennent part.
Ainsi, au Congo, en 1967, au moment de la rvolte des volontaires,
solidement battu, [lun deux] a pass une nuit creuser sa tombe,
poil entre les crocos du fleuve et les Blacks pleins de bire et de
chanvre, ce qui la sauv. Il sest enfui au petit jour en tenue dAdam,
sans demander son reste6. Max Vigoureux de Kermorvan se
souvient quau Biafra galement, un mercenaire pris par les forces
nigrianes a eu les bras et les jambes brises puis quon la jet la
rivire7. Ces hommes sont ainsi pris dans un cycle de violences et
contre-violences. Il nen demeure pas moins quils ne parviennent pas
en sortir. En second lieu, vient la question des trafics et des pillages.
L encore, il sagit de pratiques communes sur les thtres doprations o ils sont engags. Au Congo-Lopoldville, lANC y a recours;
toutefois, tel ne semble pas tre le cas des Casques bleus.
La question de lhonneur des mercenaires est cependant prise en
compte par les chefs des quipes dployes en Afrique. Bob Denard
(19292007) tient ainsi se distinguer des Belges ou des Sud-Africains
galement employs au Congo-Lopoldville par la mise en place dun
3.
4.
5.
6.
7.

Pierre Chassin, Baroud pour une autre vie, Paris, Jean Picollec, 2000.
Michel Loiseau, Mmoires indits de Bosco, manuscrit non publi.
Ibid.
Ibid.
Entretien Aix-en-Provence avec Max Vigoureux de Kermorvan le 20octobre 2012.

127

128

LHONNEUR

code dontologique. Aprs avoir fait le constat de tous les petits


trafics alors quil commande le 6ebataillon commando tranger
(BCE), il sestime fier de pouvoir dire que la grande majorit de mes
hommes partagent mes sentiments vis--vis du respect des engagements pris, vous avez pu vous rendre mon tat-major et avez pu
constater que notre devise est honneur et fidlit. Je pense quelle a
t respecte8. La reprise de la devise de la Lgion trangre assimile
la position du 6eBCE au sein de lANC celle de la Lgion dans larme
franaise. Il sagit de faire de lhonneur un sentiment distinctif pour
ses hommes. Llite de ce bataillon, le 1erchoc, se distingue
particulirement. Ainsi, Pierre Chassin, cur par les soires
alcoolises de ces compagnons, le rejoindra. Avec la mme volont de
faire de la 4ebrigade lunit dlite de larme biafraise, Rolf Steiner,
ancien lgionnaire, en reprend galement la devise9.

AA Honneur, rapport au chef et la cohsion du groupe


Ainsi Bob Denard cherche-t-il inculquer un sentiment dhonneur
et des valeurs collectives codifies aux mercenaires placs sous ses
ordres au Congo-Lopoldville. Par dfinition, la fidlit voque
dans la devise du 6eBCE ne renvoie pas lattachement patriotique10.
Dailleurs, Bob Denard proclame bientt quOrbs patria nostra pour ses
experts volontaires et parle plutt de fidlit aux engagements
pris11. Ainsi, la volont de construire une lite mercenaire, de
dgager un code dhonneur de cette corporation informelle repose
sur le respect des clauses du contrat avec lemployeur. Comme la
dimension purement tactique et nationale du contrat sentrecroise
souvent avec des intrts de guerre froide et laction des services
secrets, ce respect des engagements varie en fonction de la situation
gopolitique. Ainsi, sur linjonction des rseaux Foccart et du SDECE,
Bob Denard rejoint-il la rvolte mercenaire initie par Jean Schramme
au Congo-Lopoldville contre leur employeur, le prsident Mobutu,
en 1967.
Par ailleurs, contrairement aux armes, le devoir dobissance et
de sacrifice personnel est quasi absent chez les mercenaires. Cette
diffrence sexplique principalement par labsence de lgitimit de
8. Discours du lieutenant-colonel Denard ses hommes, Rapport de la runion des volontaires du 6ebce prsents
Kinshasa le 5septembre 1966, archives prives Denard, carton68.

9. Captain Armand, Biafra vaincra, Paris, France-Empire, 1969.


10. Encore que la trs grande majorit des mercenaires franais interrogs ou ayant rdig des mmoires exprime la
volont de ne pas nuire aux intrts franais.

11. Le monde est notre patrie. Cette devise va suivre les diffrentes gnrations qui servent sous les ordres de Bob
Denard et est aujourdhui lappellation de lassociation des anciens compagnons darmes du chef mercenaire.

UN SENTIMENT TRANGER AUX MERCENAIRES?

la chane hirarchique au sein des quipes de chiens de guerre.


Dune opration lautre, la rpartition des grades varie et sa logique,
sa lgitimit ne simposent pas aux hommes. Plus fondamentalement,
lorganisation verticale qui prvaut dans linstitution militaire est
remplace, malgr les grades affichs, par une conception globalement
horizontale du groupe. La cohsion repose sur la solidarit dgal
gal de ces soldats libres12.
Ceci a de nombreuses implications, y compris en phase de combat.
La collgialit des dcisions les plus importantes en est lune des
principales. Ainsi, peu respect par son quipe dploye en Angola
en 1976, Andr Cau explique dans un compte rendu adress Bob
Denard comment la dcision de repli a t adopte face lincapacit
de tenir tte aux troupes des marxistes du MPLA pour le service de
lUNITA pro-occidentale: Le vendredi 13fvrier, 7h, runion de
tous dans ma chambre. Devant la carte, jexplique dune voix blanche
ce que je sais de la situation et camouflant le ton, sollicite lavis de
chacun; quelques grandes gueules veulent savancer, je leur coupe
et donne la parole (quatre mots) chacun dans lordre hirarchique
descendant. Tous les commandants sont pour la fuite vers le sud, la
moiti des capitaines aussi mais un peu plus nuancs, un quart des
lieutenants, aucun sous-lieutenant (mais un tait absent, un peu
choqu). Malgr le semblant dautorit quAndr Cau sattribue, la
fuite constitue la solution retenue lissue de la consultation. On
notera au passage quelle na rien de dshonorant et quelle nest pas
camoufle sous des euphmismes (repli, retraite).
En ralit, la volont de Bob Denard dimposer une thique ses
hommes ne peut passer que par le recours des figures individuelles
respectes. Ancien commando Hubert pass par lIndochine, Bosco
explique quun adoubement par les hommes sopre partir de faits
darmes plus anciens: En principe, tous les gars qui occupent des
postes de commandement sont connus dans le mtier et nous sommes
quelques-uns qui digrons mal la prsence de nouveaux venus. [] Les
vieux soldats se connaissent tous et se faire commander par un inconnu
est rarement admis13. Lui-mme impose son savoir-faire une jeune
gnration dofficiers de rserve qui rejoint le mercenariat lors de la
tentative de coup dtat au Bnin en 1977: Bosco tait au milieu de
la piste de laroport avec un petit Noir et il envoyait sans arrt des
roquettes. Je dois dire que jai t trs impressionn par son action ce
jour-l, tmoigne, par exemple, Vigoureux de Kermorvan14.
12. Franois-Xavier Sidos, Les Soldats libres, Paris, LAencre, 2002.
13. Ibid.
14. Tmoignage de Max Vigoureux de Kermorvan lors de notre entretien le 20octobre 2012 Aix-en-Provence.
Lenormand confirme son travail laroport (entretien le 2avril 2013 Montpellier).

129

130

LHONNEUR

Lhonneur est un sentiment interne la socit militaire. Occuper


une place distinctive rpond dabord chez les mercenaires la
rputation acquise au combat. Toutefois, lhonneur est galement
une construction sociale, un discours vers le reste de la socit. Ainsi,
quand les mercenaires franais sinstallent aux Comores partir de
1978 et mettent en place la garde prsidentielle, Bob Denard cre
un systme dautorgulation morale. Le patron peut expulser, par
conseil dhonneur interpos, tout lment dont le comportement
nest pas irrprochable, dit-il dans ses mmoires15. Une puration
des hommes qui ne savent pas respecter les rgles un moment o la
situation des mercenaires nest pas encore consolide au sein de la
classe politique et de la population comoriennes. Un ancien lgionnaire est ainsi renvoy pour avoir fait verser indment de largent
un complice. Aux Comores, les rgles qui rgissent les mercenaires
franais se rapprochent de celles des institutions militaires. En effet,
le rapport avec la socit civile au sein de laquelle ils oprent est plus
fort et plus durable. Cela impose une thique plus stricte.

AA Honneur, bravoure et gloire


Mme si ce conseil dhonneur disparat avec lenracinement de la
garde prsidentielle, sa cration pour purer lquipe du coup dtat
de 1978 montre laboutissement de la volont de Bob Denard depuis la
priode congolaise de voir ses mercenaires endosser les valeurs de linstitution militaire. Pour autant, la distinction au sein du groupe des
chiens de guerre existe dj. Sils sont marginaux, les mercenaires
demeurent des soldats. Aussi lhonneur au sein du groupe repose-t-il
sur le courage au combat. Quand Bob Denard cherche faire du 6eBCE
llite des Affreux qui servent au Congo-Lopoldville, le 1erchoc,
par ses faits darmes, permet lensemble du 6eBCE de jouir dun prestige
particulier. En 1965, face la rbellion marxiste dans lest du Congo, les
oprations de libration dotages europens civils permettent de corriger
limage des mercenaires et den faire des braves librateurs. Par exemple,
dans le rcit de sa propre libration, le rvrend pre Joseph-Nol
Sage crit: Je dois dire quils ont fait mon admiration tant par leur
courage que par leur humanit. Et, depuis mon retour en Europe, jai
reu maints tmoignages de Congolais de leur action humanitaire. On
a trop crit sur les mercenaires et gendarmes katangais. [] Je ne peux
mempcher dapporter mon tmoignage et de saluer leur hrosme16.
15. Pierre Lunel, Bob Denard. Le Roi de fortune, Paris, Edition n1, 2001, p.542.
16. Mercenaires et volontaires, Le Petit Crapouillot, janvier-fvrier 1994, p.23.

UN SENTIMENT TRANGER AUX MERCENAIRES?

Le courage au feu des mercenaires engags au Biafra contribue


galement expliquer limage plus glorieuse quest la leur dans les
annes1960. Paris Match publie par exemple de nombreux articles au
ton laudateur. Sils ne sont pas des soldats rguliers, ils savent quils
risquent leur vie. Dailleurs, quand lun deux sinsurge de limage
ngative que lopinion a encore deux, il observe: Mercenaire?
Oui, sans doute. Mais ne sont-ils pas aussi des mercenaires ceux qui
gagnent difficilement leur vie en offrant leur boulot des gens quils
mprisent? [] Nous, au moins, conclut le pilote, on met notre peau
et dans le boulot laccident de travail nest pas garanti par la scurit
sociale17.
Le courage permet de distinguer certains mercenaires mais
aussi, plus prosaquement, de leur permettre de faire accepter
leur autorit. Dailleurs, lmergence de Bob Denard parmi les
nombreux officiers mercenaires au Congo-Lopoldville entre 1960
et 1967 sexplique, en large partie, par sa bravoure personnelle et son
charisme. Ses tats de service mentionnent plusieurs coups dclat
la tte du 1erchoc en 1965196618. Son sang-froid impose galement
son autorit. Henri Clment tmoigne de celle-ci, assise sur la seule
matrise de la peur. Il raconte comment Denard, face deux mercenaires ramenant un de leurs camarades tu dans une rixe dans un
bar et dsireux de se venger, parlemente pour les retenir, puis sort
sereinement son pistolet de ltui, demande lun de ses interlocuteurs, arm, de sarrter et lui tire une balle entre les jambes pour
le rappeler lordre. Lautre finit par se calmer et par dposer son
fusil-mitrailleur19.
Ce lien entre courage individuel et autorit est galement
pertinent pour les combattants africains quils encadrent. Ainsi,
prise par le clbre photoreporter Gilles Caron, la photo de la
dpouille de Marc Goossens porte dans un fleuve par ses soldats
Ibos de la 4ebrigade commando biafraise a t largement diffuse
en France et en Belgique20. Elle symbolise le respect des hommes
pour les risques pris par les mercenaires et le sacrifice personnel
de certains dentre eux dans des combats perdus davance comme
celui du Biafra en novembre 1968. Les journalistes qui couvrent ce
conflit participent cette glorification des mercenaires franais.
En immortalisant leur bravoure au combat, ils leur offrent une
17. Captain Armand, op. cit., p.19.
18. tats de service tablis quand Bob Denard est lev au grade de lieutenant-colonel de lanc le 1ermai 1966, archives
prives Bob Denard, carton51.

19. Entretien avec Henri Clment le 25janvier 2014 Paris.


20. Ce clich figure parmi ceux retenus pour une exposition consacre Gilles Caron la galerie Marlat (galerie-marlat.fr/
gilles-caron-icones-2/?start=20).

131

132

LHONNEUR

reconnaissance sociale qui sassimile aux honneurs militaires pour


les hommes morts au champ dhonneur. Plus tard, au Tchad,
dont la rputation des soldats nest plus faire, lun des membres de
lquipe dpche par Bob Denard, Jean-Baptiste Pouye, sillustre
aux cts des FAN lors de la prise dAbch en septembre 1981; nat
ainsi la lgende de [sa] baraka depuis la prise de la ville o les
Goranes lont vu traverser les balles. [] Les combattants Goranes,
qui ne sont pas des pleutres, sont sidrs par le courage de ce
blond21.
Les faits darmes de certains mercenaires leur ouvrent la voie au
respect de lensemble de la socit militaire, y compris les soldats
de linstitution. Ainsi, lhonneur de ces chiens de guerre est-il
parfois reconnu par-del la frontire entre arme et combattants
non conventionnels. Dailleurs, les sites de sociabilit militaire
(parachutistes, lgionnaires) rendent hommage aux actes de
courage danciens, comme Roger Faulques, mme sils ont surtout
connu la renomme comme mercenaires, linstar de Tony de
Saint-Paul et Bob Denard22.
Pour conclure, les mercenaires offrent donc un rapport complexe
lhonneur. Sils mprisent les contraintes thiques nes de la
codification au sein de linstitution et sautorisent des pratiques
considres comme dshonorantes (pillage, violence), les soldats
libres rejettent surtout le sacrifice personnel ou dun groupe
primaire de combattants sur ordre. En ralit, la construction
dune figure dhonneur est affranchie de lorganisation verticale qui
caractrise habituellement un groupe guerrier; elle lest galement
vis--vis du devoir de dfense dun territoire (patrie). Sa reconnaissance ne passe que par la valeur individuelle au combat, par le
sang-froid face au danger et par la bravoure. Celle-ci permet une
forme implicite dacceptation de lautorit par les subordonns
au combat. Ce fonctionnement spcifique constitue toutefois un
point commun avec linstitution militaire. En effet, chez les soldats
rguliers comme chez leurs homologues de fortune, le courage
personnel reste le socle dun sentiment partag de lhonneur.
ce titre, les hommages rendus aux grands ans et aux morts
au champ dhonneur, par leurs similitudes, traduisent cette
unanimit considrer le courage individuel comme la qualit
premire. Les dernires lignes des mmoires de Bob Denard,
crits avec le journaliste Pierre Lunel, sont consacres au lien entre
21. Hugues de Tressac, Tu resteras ma fille, le nouveau combat dun soldat de fortune, Paris, Plon, 1992.
22. Voir par exemple camps-parachutistes.org/t259-roger-faulques; chemin-de-memoire-parachutistes.org/t10657-

seigneur-de-guerre-tony-de-saint-paul-yemen-1964 ou chemin-de-memoire-parachutistes.org/t10672-bob-denardparcours-d-un-mataf-hors-normes-katangayemen-etc

UN SENTIMENT TRANGER AUX MERCENAIRES?

courage, volont de peser sur la destine collective et honneur:


Lhomme ne vaut que par ce quil fait ou ce quil cre. Faut-il tre
lche pour avoir le droit de survivre dans notre monde? Je ne le
crois pas. Il existe heureusement un bien suprieur, labri du temps
et de la corruption, lhonneur23. C

23. Pierre Lunel, Bob Denard, le roi de fortune, op. cit., p.650.

133

JOHN CHRISTOPHER BARRY

SI VOUS VOYEZ QUELQUE CHOSE,


DITES QUELQUE CHOSE.
EDWARD SNOWDEN ET LTAT
DE SCURIT NATIONALE
Il incombe aux architectes du pouvoir aux tats-Unis
de crer une force qui soit ressentie sans tre vue.
Le pouvoir demeure fort quand il reste dans lobscurit:
expos la lumire, il commence svaporer.
(Samuel Huntington, American Politics:
The Promise of Disharmony, 1981)

Jai t dans les recoins les plus sombres de ltat,


et ce quil craint est la lumire.
(Edward Joseph Snowden)

AA Tratre ou hros?
Si vous voyez quelque chose, dites quelque chose, exhorte le
slogan dune campagne nationale de sensibilisation de Homeland Security
pour inciter les citoyens amricains rapporter toute activit suspecte
aux autorits1. Edward Snowden en a pris acte. Il a vu quelque chose et
dit quelque chose qui na pas fini de dvoiler la face cache dun tat
de scurit nationale engag dans une fuite en avant de pouvoir digital
omniscient. Il a vu quavec un clic de souris la NSA violait la loi, les
principes et les valeurs de la Rpublique amricaine, et a dcid dagir
au nom de cette cause suprieure.
Edward Snowden a en effet plac son serment de prserver,
protger et dfendre la Constitution des tats-Unis et les droits du
citoyen au-dessus de ses obligations contractuelles envers les services
de renseignements, publics ou privs2, et du gouvernement pour
qui ils espionnent. Il a rendu publiques via deux journalistes (Glenn
Greenwald du Guardian et Barton Gellman du Washington Post) et une
cinaste (Laura Poitras) les activits classes top secret de la NSA et
1. Le ministre de la Scurit intrieure amricaine, Homeland Security, cr aprs lattentat du 11septembre 2001,

regroupe et chapeaute plus de vingt-deux agences fdrales lies la scurit du pays pour un budget de plus de
soixante milliards de dollars amricains en 2013.
2. Snowden a tour tour travaill pour des organismes publics comme la cia et le prestataire priv de la nsa, Booz Allen
Hamilton. Lors de ses rvlations, il se prsentait comme Edward Snowden, cia Alias ***, Agency Identification
Number: ***, Former Senior Advisor | nsa, Former Field Officer | cia.

136

LHONNEUR

son ambition panoptique de surveillance des communications lectroniques lchelle de la plante. linsu des citoyens amricains et du
monde.
Se confiant en mai 2013 au journaliste du Washington Post, Snowden
avouera: Je comprends que lon me fera souffrir pour mes actions
et que cette restitution dinformations secrtes au public marquera
ma fin. Il assume ces risques, en connaissance de cause: Vous ne
pouvez pas vous attaquer impunment aux services de renseignements
les plus puissants au monde sans accepter les risques. Sils veulent vous
avoir, au bout du compte, avec le temps, ils y arriveront. [] Et cette
peur maccompagnera pour le restant de ma vie, quelle que soit la
dure de vie quil me reste. [] Mais en mme temps, il faut sengager
pour ce qui vous importe le plus3.
Pour quelle cause, pour quelle raison Snowden sest-il, sans
conteste, sacrifi? Par honneur? Par narcissisme, comme lont accus
ses dtracteurs dans la presse amricaine? Une accusation qui semble
bien lgre et une faon de trivialiser ses mobiles au vu des risques quil
encourt. Snowden tait non seulement conscient quil serait poursuivi
par les autorits dans une chasse lhomme lchelle du globe et sa
vie mise en danger, mais quil risquait aussi, sil rchappait la mort,
dtre exil pour toujours, ostracis pour trahison et moralement
condamn par une majorit de ses concitoyens. Et surtout, rendant
son geste vain, que ses rvlations soient sans effet pour changer le
cours des choses et quelles disparaissent vite de la manchette des
journaux.
Par honneur donc? Si on prend ce terme dans le sens strict dune
reconnaissance pour un acte de bravoure mritant une clbration
collective, laction de Snowden nest pas un acte dhonneur. Son
action a trop divis lAmrique avec dun ct les volontaires pour
lexpdier en enfer pour trahison avec une balle entre les deux yeux
et de lautre, ses partisans, dfenseurs des droits de lhomme et de
la vie prive, pour caractriser son mobile comme poursuite des
honneurs. La source de sa motivation doit tre recherche ailleurs,
loin des clbrations collectives et unanimes. Dans sa Julie ou la nouvelle
Hlose, Jean-Jacques Rousseau nous suggre une piste pour dmler
cette difficult: Je distingue dans ce que lon appelle honneur celui
qui se tire de lopinion publique et celui qui drive de lestime de
soi-mme4. Snowden, trs consciemment, se place dans ce cas de
figure dcrit par Rousseau: lhonneur comme lestime de soi-mme.
3. Toutes les citations dEdward Snowden sont tires dentretiens publis entre juin 2013 et mai 2014 dans The Guardian,
The Washington Post, Vanity Fair, et dinterviews diffuses sur les chanes tlvises allemande ndr et amricaine
nbc.
4. Julie ou la nouvelle Hlose, 1repartie, LettreXXIV.

EDWARD SNOWDEN ET LTAT DE SCURIT NATIONALE

Snowden, le geek qui na mme pas termin son ducation secondaire,


impressionne par la clart de son propos expliquant son geste: Je
ne veux pas vivre dans un monde o tout ce que je dis, tout ce que je
fais, toute personne qui je parle, toutes mes expressions de crativit,
damour ou damiti sont enregistrs. Ce nest pas quelque chose que je
suis prt soutenir, ce nest pas quelque chose quoi je veux contribuer
et ce nest pas quelque chose quoi je veux assujettir ma vie. Je pense
donc que quiconque soppose ce genre de monde a une obligation
dagir avec les moyens sa disposition. Il se place demble dans cette
tradition amricaine incarne par Henry David Thoreau (18171862),
crivain pacifiste et anti-esclavagiste, auteur du clbre La Dsobissance
civile: Il men cote moins, tous les sens du mot, dencourir la
sanction de dsobissance ltat, quil ne men coterait de lui obir.
Jaurais limpression, dans ce dernier cas, de mtre dvalu5.
Cette posture individualiste dfiant la loi commune peut sembler
donner prise laccusation de narcissisme, or elle est mue par un
amour de la libert, pas seulement la sienne mais aussi celle des autres.
Sa prise de risque pour dnoncer les agissements secrets et liberticides de son gouvernement, sacrifiant sa famille, sa compagne et
une vie matrielle confortable, ltaye. Cela se traduit aussi par une
volont deffacer sa personne, refusant les multiples sollicitations
mdiatiques, au profit de ce quil dnonce: Je ne veux pas attirer
lattention du public sur ma personne, mais sur les agissements du
gouvernement amricain. [] Je veux que lattention soit concentre
sur les documents et le dbat que, jespre, ils susciteront parmi les
citoyens autour du monde sur le genre de monde dans lequel on veut
vivre. Ma seule motivation est dinformer le public sur ce qui est fait
en son nom et ce qui est fait contre lui. Sa hantise: Que, suite
mes rvlations, rien ne change en Amrique.
Bien que Snowden soit digne dintrt comme exemple de ceux qui
prouvent un besoin irrpressible de se rebeller contre la tyrannie,
jaccderai son dsir de parler maintenant du fond qui a prsid
son geste. Prenons-le au mot. Pour comprendre sa motivation,
pour donner sens son geste tmraire, tournons notre regard sur le
contenu des documents quil a rendus publics.

AA Le systme des systmes, partenariat et sujtion


Le premier programme despionnage lectronique de la NSA dvoil
par le Guardian et le Washington Post en juin 2013 sur la base des documents
5. Henry David Thoreau, On the Duty of Civil Disobedience, 1849.

137

138

LHONNEUR

transmis par Snowden est Prism, un programme clandestin de surveillance lectronique et de forage de donnes (data mining) effectu en
collaboration avec les gants amricains du Net comme Microsoft,
Yahoo! Google, Facebook, Skype, AOL, YouTube et Apple. Par ces
accords, la NSA dispose dun accs direct aux serveurs de ceux-ci par
des back doors (porte de derrire) et a tout loisir de collecter
grande chelle ou de faon cible toutes les donnes hberges par
ces firmes (messages, courriels, fichiers attachs, audio, chats, photos,
historiques de navigation des internautes).
Cette cybersurveillance est renforce par un autre programme,
Tempora, qui donne un accs direct une autre infrastructure
matrielle, les cbles de fibre optique par lesquels transite lessentiel
du trafic Internet et tlphonique mondial depuis une vingtaine
dannes, la majorit des tlcommunications emprunte pour des
raisons de haut dbit les deux cent soixante cbles sous-marins qui
emmaillent le monde. La NSA, en partenariat avec le GCHQ de son alli
britannique, se branche ainsi sur les quelque deux cents cbles sousmarins qui assurent 99% du trafic intercontinental entre lEurope et
lAmrique, et surveille lensemble des communications transitant par
les cbles de sept grands oprateurs tlcoms mondiaux, parmi lesquels
British Telecom, Verizon, Vodafone, Level3 et Global Crossing6.

Figure1. Carte de la NSA, classe top secret et rvle par Edward Snowden,
des plates-formes dcoute des rseaux cbls lchelle du monde

6. Maxime Vaudano, Plonge dans la pieuvre de la cybersurveillance de la nsa, Le Monde.fr, 27aot 2013.

EDWARD SNOWDEN ET LTAT DE SCURIT NATIONALE

Un des adversaires de Snowden donne lune des meilleures apprciations de limportance de ces rvlations: pour le gnral Hayden,
ancien directeur de la CIA et de la NSA, et qui fait aujourdhui office
davocat et de porte-parole de linstitution dans les grands mdias
amricains, Snowden ne se limite pas rvler les contenus dun
rapport, de qui a dit quoi, cest--dire lquivalent dune fuite deau
au goutte--goutte, il a fait plus que balancer des seaux deau, il a
dvoil toute la plomberie7. Loin dtre une affaire de contenu, de
renseignements ponctuels embarrassants pour le pouvoir amricain,
que le temps recouvrira dans loubli, ces rvlations dvoilent en
effet une architecture du pouvoir (matrielle et logicielle) lchelle
mondiale organise autour de la puissance amricaine. Dans le
document rvl par Snowden, nous retrouvons une partie de cette
architecture avec cet organigramme: les allis privilgis, mais
subordonns, que sont lAustralie, le Canada, la Nouvelle-Zlande
et le Royaume-Uni, membres du groupe chapeaut par les tats-Unis
communment appel Five Eyes, puis, dans un troisime cercle, les
autres pays partenaires comme la France, lItalie, lAllemagne.

Figure2. Document de la NSA, class top secret, qui hirarchise


les partenariats pour la collecte clandestine de renseignements

7. The Snowden Saga, Vanity Fair, mai 2014.

139

140

LHONNEUR

Dj, il y a presque vingt ans, lors des beaux jours de la Rvolution


dans les affaires militaires (RMA), lamiral Owens, ancien viceprsident du Joint Chiefs of Staff, et Joseph Nye avaient thoris dans
Foreign Affairs (1996) comment les nouvelles sciences et technologies de
linformation permettaient daccoucher dun systme de systmes
dinformation sous domination amricaine qui tait la fois coopratif, pour assurer une hgmonie consensuelle, et producteur de
dpendance et de subordination des allis. Une condition cependant
pour maintenir le consensus: que les pays subordonns ne se sentent
pas inquits. Il ny a pas dincitation particulire pour les nations
reproduire le systme des systmes que les tats-Unis construisent
aussi longtemps quils croient quils nen sont pas menacs. [Cest] la
cl pour maintenir la supriorit militaire amricaine8.
Suite limplosion de lUnion sovitique et sa disparition en 1991
comme principal rival stratgique, les tats-Unis se sont retrouvs
seuls au monde en quelque sorte. Aucun contre-pouvoir pour
contester leur statut dhyperpuissance et contrecarrer leur fuite en
avant capacitaire afin de dominer militairement la plante. Le budget
militaire amricain reprsente encore lui seul prs de la moiti des
dpenses militaires dans le monde9! Emmenes par cet lan capacitaire sans rival, les considrations politiques amricaines cherchant
mnager les susceptibilits se sont vu balayes par une doctrine postguerre froide appele Full Spectrum Dominance, cest--dire la capacit et la
libert de mener et dominer tous les adversaires dans tous les milieux
espace, mer, terre, air et information. Depuis lavnement de la
RMA, la domination de linfosphre et le cyberespace sont des pices
matresses pour assurer cette Full Spectrum Dominance lchelle du globe.
Ainsi que le rsume un document de la USNavy, la guerre a t traditionnellement mene dans les domaines physiques comme la terre, la
mer, lair et lespace. Avec les avances de la radio, lordinateur et la
technologie des rseaux, ce qui a chang est limportance grandissante
du spectre lectromagntique et le cyberespace, pas seulement comme
facilitateurs du domaine physique, mais comme un thtre doprations guerrires part entire10.
La NSA ne sera pas en reste pour assurer la Full Spectrum Dominance
dans son domaine, le spectre du renseignement lectromagntique
lchelle du monde. Comme le soulignera un document officiel du
8. Joseph S. Nye and William A. Owens, Americas Information Edge, Foreign affairs, mars-avril 1996.
9. Selon le sipri, en 2012, les tats-Unis reprsentaient 40% des dpenses militaires dans le monde, suivis par la Chine
(9,5%) et la Russie (5,2%). Newt Gingrich, prsident de la Chambre des reprsentants de 1995 1999, avouera: On
na pas besoin dun tel budget de la dfense pour protger les tats-Unis, on a besoin dun tel budget de la dfense
pour mener le monde.
10. Navy Strategy for Achieving Information Dominance, 20132017, 11dcembre 2012.

EDWARD SNOWDEN ET LTAT DE SCURIT NATIONALE

Pentagone en 2000, tant donn la nature globale de leurs intrts


et obligations, les tats-Unis doivent maintenir [] la capacit de
projeter leur puissance dans le monde entier pour assurer leur Full
Spectrum Dominance11.

AA Collect it all !
Grce Snowden, nous savons maintenant que lambition de la NSA
dassurer une Full Spectrum Dominance dans linfosphre et la cybersphre
nest pas le simple fantasme dardents dfenseurs de la vie prive, mais
une politique clairement recherche et exprime par un mot dordre
quun des documents dvoils revendique littralement, Collect it
all! (recueillez tout!), dclin dans toutes ses variations comme
une psalmodie: Collect it all, sniff it all, process it all, know it all, exploit it all
(recueillez tout, reniflez tout, traitez tout, sachez tout, exploitez
tout) 12. Aucun domaine nest hors de son champ lgitime, du
politique au militaire, de lconomique au judiciaire, du public au
priv, comme latteste la dclinaison de ses clients (figure3). Dans
le pass, la surveillance tait cible, fonde sur le soupon et pratique
avec discrimination. Aujourdhui, elle est exerce sans discrimination, tous azimuts, dans une collecte de masse (dragnet surveillance),
afin de capturer toutes les traces de communications lectroniques
mises dans le monde. Quelles soient celles dun chef dtat ou du
plus obscur chauffeur-livreur jihadiste, quils soient amis, ennemis,
allis, coupables, honntes citoyens, tous confondus comme cibles
lgitimes pour engranger des milliards de donnes par jour pour
assurer lambition dmiurgique domniscience.
Pour trouver laiguille dans la meule de foin, il faut prendre
toute la meule, dira le rcent directeur de la NSA, le gnral Keith
Alexander (20052014)13. Et si on ne peut pas plucher en temps rel
ou en lger diffr toutes les donnes (messages, fichiers, courriels,
communications tlphoniques, historiques de navigation...), on les
stocke pour plus tard dans des ordinateurs aux capacits qui se chiffrent
dans les trilliards de bytes (1018)14. Nos existences pouvant dsormais
11. Joint Vision 2020, Chairman of the Joint Chiefs of Staff: Government Printing Office, juin 2000. En 2008, le prsident

Obama dira, avec dautres mots, la mme chose: Pour garantir la prosprit chez nous et la paix ltranger, nous
partageons tous cette conviction que nous devons conserver la plus puissante arme sur la plante. Et West Point,
le 28 mai 2014: La volont de lAmrique dexercer la force dans le monde est lultime rempart contre le chaos. []
LAmrique doit toujours mener le monde. Si elle ne le fait pas, personne ne le fera. www.whitehouse.gov/the-pressoffice/2014/05/28/remarks-president-west-point-academy-commencement-ceremony
12. Glenn Greenwald, No place to Hide. The nsa and the us Surveillance State, McClelland and Stewart Kindle Edition,
2014.
13. For nsa chief, terrorist threat drives passion to collect it all, The Washington Post, 14juillet 2013.
14. Forbes, 24juillet 2013.

141

142

LHONNEUR

tre retraces et scrutes a posteriori par les petits cailloux lectroniques


que lon parsme tout au long de nos vies, de la plus banale commande
de pizza aux communications les plus intimes...

Figure3. Dans ce document, la NSA se prsente comme prestataire


pour tous les services de ltat (our customers) qui agissent aussi bien
dans les domaines militaire, politique, conomique et scuritaire

Et quand il sagit de cibler un internaute parmi des millions, le


programme XKeyscore permet aux analystes de la NSA daccder ses
bases de donnes, courriels, chats, sites consults, rseaux sociaux... En
bref, toutes ses activits sur le Net. Cest ce qui a fait dire Snowden
dans son premier entretien avec le Guardian pendant lt2013 quil
pouvait, assis son bureau, espionner nimporte qui, du simple
comptable un juge fdral, mme le prsident des tats-Unis. Il lui
suffisait davoir une adresse courriel personnelle.

AA Metadata ou le nouveau panoptisme


La NSA a deux sources majeures dinformation sur linteraction
entre les personnes: les mtadonnes Internet et les mtadonnes
tlphoniques (numros, adresses, expditeurs, destinataires, lieux
dmission, dures.). Elles permettent une surveillance de masse
par lusage de logiciels et dalgorithmes qui autorisent la gestion
numrique dune norme quantit de donnes impossibles traiter
par lcoute tlphonique et lpluchage humain traditionnel

EDWARD SNOWDEN ET LTAT DE SCURIT NATIONALE

de leur contenu. Grce aux documents rvls par Snowden, on


sait maintenant que la NSA collecte quotidiennement jusqu cinq
milliards de donnes tlphoniques de mobiles dans le monde. Cela
lui permet didentifier, de localiser et de pister les mouvements de
centaines de millions dindividus15. Cela lui permet aussi de cibler
individuellement toute personne dtentrice dun mobile dans ses
dplacements, chez elle, dans sa vie quotidienne, en voyage (pass
et prsent) et reconstruire, par les mtadonnes collectes, ses
comportements, ses contacts, ses interlocuteurs, son rseau social,
son identit. Et quand elle cartographie tous les contacts jusqu
trois degrs de sparation dun individu cibl pour comportement
suspect (personne qui a contact une personne qui a contact
une), le nombre de citoyens qui nont pas enfreint la loi pris dans
la nasse scuritaire de ltat peut atteindre jusqu deux millions et
demi pour chaque ciblage16.
Pour les autorits de ltat ou du monde politique, que ce soit le
directeur James Clapper du National Intelligence, qui regroupe tous
les services de renseignements, ou des snateurs tels Lindsey Graham,
rpublicain, et Dianne Feinstein, dmocrate, le simple citoyen na
rien craindre. La collecte de mtadonnes comme les numros de
tlphone ou la dure des conversations nest pas une mise sous coute
pour espionner le contenu des conversations tlphoniques du simple
citoyen. Il en est de mme pour la collecte des mtadonnes de ses
courriels. Recueillir les adresses IP et les dates dmission nest pas la
mme chose que lire le contenu des messages. Pour les partisans de
la surveillance grande chelle de la NSA, cette collecte de masse de
mtadonnes nest en aucun cas une violation de la vie prive, car elle
ne concerne en rien le contenu des communications, quelles soient
orales ou crites.
Ces affirmations sur le caractre anodin des mtadonnes savrent
bien videmment fallacieuses. Comme la rvl lancien avocat gnral
de la NSA, Stewart Baker, le metadata rvle absolument tout sur
la vie de quelquun. Si vous avez assez de mtadonnes, vous navez
pas vraiment besoin de contenu17. Pour ne pas tre en reste, le
gnral Hayden, ancien directeur de la NSA, confirmera lors dun
dbat le propos de Stewart Baker sur la capacit de la NSA dcortiquer lintimit dun individu sur la base de ses mtadonnes et
15. nsa tracking cellphone locations worldwide, Snowden documents show, The Washington Post, 4dcembre 2013.
16. Congress expresses anger over nsa surveillance program, Associated Press, 18juillet 2013.
17. Selon une tude mene au mit en 2011, quelques mtadonnes glanes sur le Web peuvent suffire pour rvler avec
la plus grande prcision les traits les plus intimes dun individu, son orientation politique, ses pratiques sexuelles...
Voir Why Spying On Metadata Is Even More Intrusive than Listening to Content, Global Research, 16janvier 2014.
www.globalresearch.ca/why-spying-on-metadata-is-even-more-intrusive-than-listening-to-content/5365133

143

144

LHONNEUR

surenchrira: Nous tuons des gens sur la base de mtadonnes18.


Cette liaison du monde de linfosphre et la destruction physique
dindividus cibls sera corrobore par une enqute mene, sur la base
des documents Snowden, par Greenwald et Scahill pour The Intercept:
90% des cibles frappes par les drones arms amricains sont identifies et localises par la NSA grce la collecte de mtadonnes et des
moyens de golocalisation19. La NSA se rvle dsormais au grand
jour comme maillon indispensable dans le Killing Chain20 (chane de
tuerie) de la Full Spectrum Dominance.
Pris de vertige par les moyens plantaires de la NSA permettant
didentifier, de localiser, de pister, de traquer des individus et
despionner des populations entires, Snowden remettra en cause cette
logique capacitaire: Ce nest pas parce que lon a les moyens de le
faire que lon doit le faire, et cest exactement ce qui se passe. [] Les
capacits disponibles de surveillance et de collecte sont non rgules,
incontrles et dangereuses. [] Les gens de la NSA peuvent mme
aujourdhui surveiller en direct la formation de nos penses en piratant
les frappes au clavier de linternaute, ses corrections, ses suppressions,
mme avant quil ait sauvegard et envoy son message21.
Ce rve capacitaire de pouvoir collecter toutes les communications lectroniques de la plante entire des fins de surveillance et
de domination rejoint ce rve domniscience que le panoptisme de
Jeremy Bentham il y a plus de deux sicles avait dessin: Si lon
trouvait un moyen de se rendre matre de tout ce qui peut arriver un
certain nombre dhommes, de disposer de tout ce qui les environne,
de manire oprer sur eux limpression que lon veut produire,
de sassurer de leurs actions, de leurs liaisons, de toutes les circonstances de leur vie, en sorte que rien ne pt chapper ni contrarier
leffet dsir, on ne peut pas douter quun moyen de cette espce ne
ft un instrument trs nergique et trs utile que les gouvernements
pourraient appliquer diffrents objets de la plus haute importance.
[] Lavantage fondamental du panoptique est si vident quon est en
danger de lobscurcir en voulant le prouver. tre incessamment sous
les yeux dun inspecteur, cest perdre en effet la puissance de faire le
mal, et presque la pense de le vouloir22.
18. The Johns Hopkins Foreign Affairs Symposium, 7avril 2014. www.youtube.com/watch?v=kV2HDM86XgI
19. Jeremy Scahill and Glenn Greenwald, The nsas Secret Role in the us. Assassination Program, The Intercept,
10Feb2014. www.firstlook.org/theintercept/article/2014/02/10/the-nsas-secret-role/

20. lorigine, jargon de lus Air Force pour dsigner tout le processus de localisation et destruction dune cible (Killing
chain: Find, Fix, Track, Target, Engage).

21. Interview nbc, 28mai 2014. Voir aussi nsas Revealed Surveillance State: Hacking Keyboards, USB Drives, Firmware,

Monitors and More, BSwann, Jan1, 2014. www.benswann.com/nsas-revealed-surveillance-state-hacking-keyboardsusb-drives-firmware-monitors-and-more/#ixzz33ITWVAOY


22. Panoptique, Paris, Mille et Une Nuits, 2002.

EDWARD SNOWDEN ET LTAT DE SCURIT NATIONALE

AA Vie prive et dmocratie


Sur la base des documents rvls ce jour grce Snowden, nous
pouvons sans exagration conclure que la dtermination de la NSA
collecter, traquer, espionner la moindre communication lectronique lchelle plantaire est une ambition visant liminer toute
notion de communication lectronique confidentielle et trahit la volont
dinstaurer le premier tat de surveillance globalise de lhistoire.
La ralit de la vie lge digital est que nos existences sont dornavant
traverses de part en part par des communications et des transactions
lectroniques de toutes sortes, qui nous exposent des tiers, administrations, banques, services de police, commerces en ligne, services de sant,
rseaux sociaux, assurances, oprateurs Internet et tlphoniques... En
dautres mots, nous laissons tous dsormais des indices lectroniques qui
exposent nos vies dans toutes leurs dimensions, des plus anodines aux
plus intimes, et mettent en question lexistence mme de la vie prive.
Les consquences vont bien au-del dune simple gne pour les
honntes gens qui nont rien cacher. La protection de la vie
prive est une protection de la libert de dvelopper nos vies intimes,
nos amitis, nos relations sociales (et associations) et idaux politiques,
sans la crainte davoir les autorits qui nous surveilleraient. En dautres
termes, la protection de la vie prive du citoyen est garante dune
dmocratie qui trace les limites du pouvoir de ltat dans sa souverainet pour quelle ne bascule pas dans la tyrannie.
Aujourdhui, linverse sopre. Nos dmocraties librales ne garantissent plus la vie prive de leurs citoyens alors que la transparence
de ltat et de son gouvernement, quon serait en droit dexiger, na
plus cours. Le contraire saffirme, plus de transparence est exige
du citoyen et plus de secret pour les actions de ltat au nom de la
scurit. Comment alors rendre comptables les gouvernants qui
nous dirigent si leurs actions demeurent secrtes? Comment ltat
peut-il prtendre gouverner avec le consentement des citoyens si les
actions entreprises en leur nom sexercent leur insu? Cest ce qua
voulu dnoncer Snowden en partageant avec le plus grand monde sa
connaissance intime de cette infrastructure plantaire et secrte de la
surveillance quil qualifiera darchitecture de loppression.
Dans un rapport du Pen club amricain (association mondiale
dcrivains et de journalistes), les effets des rvlations de Snowden sur
ses membres ne se sont pas fait attendre. Fond sur une enqute parmi
cinq cent vingt de ses membres, crivains et journalistes, le rapport
rvla que les auteurs pratiquaient dsormais lautocensure par crainte
des autorits. Un quart censuraient dj leurs propos sur Internet et
par tlphone, et viteraient dans lavenir daborder certains sujets dans

145

146

LHONNEUR

leurs crits par peur de rpercussions sur leur vie professionnelle ou


prive23.
Nous sommes bien loigns de ce que Spinoza, contre Hobbes,
prnait comme la finalit de ltat: Ce nest pas pour tenir lhomme
par la crainte et faire quil appartienne un autre que ltat est
institu; au contraire, cest pour librer lindividu de la crainte. []
La fin de ltat nest pas de faire passer les hommes de la condition
dtres raisonnables celle de btes brutes ou dautomates. [] La fin
de ltat est en ralit la libert24.
La plomberie construite par la NSA semble pourtant raffirmer
le caractre hobbesien de nos tats et le rgime dmocratique rv par
Spinoza bien loign. Mais le contrat social hobbesien fond sur la
crainte quinspire la mort violente semble quelque peu corn depuis
les rvlations de Snowden. La menace dune attaque terroriste justifiant la collecte dinformations et la surveillance de masse des citoyens
amricains ne semble plus avoir la mme emprise sur lopinion. Un
sondage de janvier 2014 a montr un basculement de celle-ci depuis
lattentat du 11septembre 2001: dsormais 60% des Amricains
considrent que les citoyens nont pas sacrifier leur vie prive et leur
libert afin dtre protgs du terrorisme25, 70% souponnent mme
que les donnes recueillies par les services de renseignements sont
utilises pour dautres usages que linvestigation contre celui-ci26.
La revendication de la NSA davoir djou cinquante-quatre attentats
grce aux actions de surveillance de son agence est mme devenue la
rise dune partie de la presse et du Snat. Son directeur, le gnral
Alexander, a d faire amende honorable et admettre que le chiffre se
limitait probablement une seule tentative, et encore sans certitude27.
Mais ces pisodes de communications maladroites ne doivent pas
nous faire oublier les tendances lourdes qui saffirment en sacclrant
depuis le 11septembre 2001: le renforcement des pouvoirs discrtionnaires de ltat et de son excutif. Les reconductions du Patriot Act et de
la guerre contre le terrorisme soulignent au contraire que cet tat
dexception devient une nouvelle norme.
Le prsident James Madison (18091817) avait dj averti du danger:
Si la tyrannie et loppression dbarquent sur nos terres, ce sera sous
couvert dune lutte contre un ennemi tranger, [] les moyens de
23. PEN America, Chilling Effects: nsa Surveillance Drives US. Writers to Self Censor, novembre 2013. www.pen.org/
sites/default/files/Chilling%20Effects_PEN%20American.pdf

24. Trait thologico-politique.


25. AP-GfK poll: Americans value privacy over security, The Associated Press, 27 janvier 2014.
26. Poll: Most Americans now oppose the nsa program, usa Today, 20 janvier 2014.
27. nsa chiefs admission of misleading numbers adds to Obama administration blunders, The Washington Times,
2octobre 2013.

EDWARD SNOWDEN ET LTAT DE SCURIT NATIONALE

dfense contre les dangers extrieurs deviennent historiquement les


instruments de la tyrannie intrieure. Il est intressant de noter que
les pratiques et les mots dordre collect it all de la NSA furent mis au
point par le gnral Alexander en Irak pendant la campagne amricaine de 2005 contre le soulvement sunnite28.

AA En guise de conclusion
Lambition domniscience de la NSA et de ltat de scurit nationale ne
veut pas dire omnipotence. Les deux checs rcents des corps expditionnaires amricains en Irak et en Afghanistan lattestent. Savoir et pouvoir
ne sont pas synonymes, tout comme savoir nest pas comprendre. Le rel
du monde dbordera toujours les algorithmes de la NSA qui nempcheront pas les revers de lempire amricain. En revanche, son modle de
ltat de scurit nationale et globalis ne disparatra pas pour autant avec
son rgne vacillant sur le monde. Il risque bien de se propager ailleurs
et davoir un bel avenir. En dvoilant ces milliers de documents de la
NSA, Edward Snowden a voulu nous alerter du danger qui nous guette, la
victoire de ltat de surveillance globalise et la mise en pril de nos vies
prives, de nos liberts lchelle plantaire.
Quand ltat de droit dmocratique sefface derrire ltat
dexception et la tyrannie, il reste encore lindividu son refus catgorique de linacceptable, son honneur et son estime de soi. Snowden,
par son geste tmraire, nous laffirme: Si vous ralisez que le
monde auquel vous avez contribu va aller de pire en pire et que,
gnration aprs gnration, il va tendre les capacits de cette architecture de loppression, vous prenez conscience que vous tes capable
de prendre nimporte quel risque, quelles que soient les consquences
personnelles, pour que le public sempare de cette question et la fasse
sienne pour dcider de son avenir. Chacun se rappelle dun moment
de sa vie o il a t tmoin dune injustice, grande ou petite, et a
dtourn le regard parce quil tait intimid par les consquences quil
devrait assumer sil intervenait. [...] Je ne me vois pas comme un hros
parce que ce que jai fait tait motiv par un intrt personnel: je ne
veux pas vivre dans un monde o il ny a plus de vie prive. Ce que fait
la NSA reprsente une menace existentielle pour la dmocratie. []
Mais il y a une limite au degr dincivilit et dingalit et dinhumanit que chaque individu peut tolrer. Jai franchi cette limite. Et
je ne suis plus dsormais seul29. Souhaitons lui donner raison. C
28. For nsa chief, terrorist threat drives passion to collect it all, observers say, The Washington Post, 15juillet 2013.
29. The Snowden Saga, Vanity Fair, May 2014.

147

ENTRETIEN AVEC EDGAR MORIN

LHONNEUR DE LA VRIT
Inflexions: Notre numro consacr lhonneur ne pouvait se passer de la prsence
dun homme qui a plac la vrit devant la complaisance. Ds 1948, en effet, un moment
o quitter ou tre exclu du parti communiste apparaissait comme le suprme dshonneur,
vous avez mis lhonneur de la vrit sur ce qui se passait en Union sovitique devant votre
intrt personnel, devant lobligation de fidlit un engagement politique, de solidarit,
de respect aveugle de la discipline.
Edgar Morin: Cette attitude est le fruit de plusieurs pisodes. Il faut
tout dabord prciser que jtais un communiste de guerre, cest-dire que jtais entr en rsistance au moment de la premire rsistance
de Moscou, de la premire contre-offensive et de Pearl Harbour, une
priode o, avant Stalingrad, un espoir tait possible. Pendant mon
adolescence, javais lu toute la littrature critique de lUnion sovitique
stalinienne, je connaissais tout du Parti, de Trotski et, avec des raisonnements soi-disant rationnels, javais admis que la situation tenait au
poids du pass dont taient responsables aussi bien lencerclement
capitaliste que larriration de la Russie tsariste. Je pensais que ds
que la victoire universelle du socialisme serait acquise, il y aurait un
panouissement; une pense qui correspondait du reste lidologie communiste qui est une idologie de libert. Il faut rappeler
que peu avant la rvolution dOctobre, Lnine crivait dans Ltat et la
Rvolution que le but du communisme tait dabolir ltat. Ctait un
but libertaire! Alors jai eu un espoir immense, surtout un moment
o mme les communistes souvraient au reste du monde.
Pendant la guerre, jai eu deux identits: jappartenais un
mouvement de rsistance gaulliste et jtais li, en sous-marin, avec
le parti communiste. Jtais laise dans les deux parce que le lien
communiste tait mystique et celui avec les gaullistes beaucoup plus
fraternel, presque amical, alors quau Parti tout tait trs rigide, avec
des rgles de scurit draconiennes. Jai donc eu cet espoir et jai
mme converti nombre damis avec ma foi.
Alors quest-ce qui sest drgl? Dabord, larrive en France de ce
durcissement culturel que lon a appel le jdanovisme. Dsormais,
une seule littrature tait reconnue et accepte: le ralisme socialiste. Cest lpoque o Elsa Triolet affirmait quun crivain qui
ntait pas communiste navait pas de talent, o on nous disait que
Sartre touchait de largent de lambassade amricaine et bien dautres
inepties. Une vritable rgression culturelle. Jai alors fait un premier
acte de dignit. Le responsable aux intellectuels, Laurent Casanova,

150

LHONNEUR

avait rassembl les intellectuels communistes de Paris. Or javais ralis


dans Les Lettres franaises, lhebdomadaire culturel du Parti, une interview
dElio Vittorini, un communiste italien qui estimait avec mes amis et
moi que le front de la culture tait diffrent du front de la politique,
cest--dire que la culture devait avoir son autonomie. Jtais trs
heureux davoir fait cette interview. Alors, lorsquau cours de cette
runion Casanova sest exclam Quest-ce que cest que cet Italien
qui vient nous donner des leons nous communistes franais, jai
rompu le silence respectueux et dit: Le fait quElio Vittorini soit
italien na rien voir avec le dbat qui nous occupe. Jai alors eu le
sentiment davoir accompli un grand sacrilge. Casanova, qui tait un
homme habile, a eu un sourire bonasse en disant: Il faut quon fasse
un rapport une prochaine sance autour de Vittorini, qui pourrait
le faire? Un de mes amis a propos mon nom et jai ainsi t charg
dudit rapport. Jy ai fait lloge de la thse de Vittorino, qui a ensuite
t violemment combattue. Et moi et mes amis ont t finalement
vaincus. On a essay de rallier quelques autres intellectuels notre
cause, mais ils se sont dgonfls.
Pourtant, bien que vaincu, je suis alors rest au Parti qui, mes yeux,
incarnait toujours une force davenir, et ce mme si javais connaissance de choses qui nallaient pas et que je taisais. Lors du procs de
Kravchenko1 par exemple, alors que toute une lite intellectuelle
franaise volait au secours de laccusation, un seul a os affirmer que
Kravchenko disait la vrit. Ctait Claude Lefort2. Et moi je savais
quil avait raison, mais je me suis tu, je me suis tu Margaret BuberNeumann, qui tait venue tmoigner au procs, a t insulte et traite
de menteuse par lavocat. Javais fait sa connaissance peu avant grce
Emmanuel Mounier qui tait directeur dEsprit et javais t boulevers,
par ce quelle disait: veuve du leader communiste Heinz Neumann,
victime de la Grande Terreur et fusill en 1937, elle avait t dporte
dans un camp de goulag puis livre lAllemagne nazie aprs le pacte
germano-sovitique et interne Ravensbrck. On savait! On tait
boulevers mais on na rien fait publiquement parce quon savait que
dire quelque chose ctait pan! Lexcution. Et quand David Rousset
a demand une commission danciens dports pour faire un rapport

1. En 1944, Victor Kravchenko, commissaire politique dans larme rouge, demande lasile politique aux autorits

amricaines. La mme anne, il dnonce le rgime arbitraire et de violence de lUnion sovitique dans le New York
Times. En 1947, la publication en France de Jai choisi la libert donne lieu une polmique retentissante. Les Lettres
franaises laccusent de dsinformation et dtre un agent amricain. Kravchenko porte plainte pour diffamation. Le
procs dbute le 24janvier 1949 devant le tribunal correctionnel de la Seine. Une centaine de tmoins y participeront.
Kravchenko lemporte le 4 avril.
2. Philosophe connu pour sa rflexion sur les notions de totalitarisme et de dmocratie, membre du groupe Socialisme et
barbarie.

LHONNEUR DE LA VRIT

sur lUnion sovitique, mon ami Robert Antelme 3, qui avait t


dport, a t coinc. Quand Tito a t excommuni, je savais que
toutes ces accusations taient imbciles, mais je nai pas fait le voyage
en Yougoslavie.
Inflexions: Quelle a t la rupture?
Edgar Morin: Cest larrestation

et le procs de Laszlo Rajk4. Je


savais par intuition que les accusations portes son encontre taient
invraisemblables, mais mon ami Franois Fejt a alors publi un article
magnifique dans Esprit dans lequel il dmontrait quelles ne tenaient
pas, achevant de me convaincre. Suite cet article, Fejt ma appel
laide: il craignait dtre chloroform au sein du Centre culturel
hongrois de Paris o il travaillait alors. Je suis donc all le trouver et
nous sommes sortis ensemble du btiment malgr les types qui nous
dvisageaient. Jai alors pris conscience du gouffre qui souvrait et cest
l que sest vraiment faite la cassure intrieure. Ce qui est trs curieux,
cest qu cette poque jtais encore capable daccepter lusage par le
Parti de loppression et la contrainte, que je pouvais juger temporaires.
Mais linflation de mensonges, cest cela qui ma fait mal et a t la
cause de ma cassure avec le Parti. Cest pour cela que la vrit est plus
importante que la fidlit.
Ma rupture avec le Parti sest faite par tapes. Jai commenc par ne
pas reprendre ma carte en 1948, mais je lai cach. Dans ma cellule de
travail du Centre dtudes sociologiques (CES), tous pensaient que je
militais dans ma cellule dhabitation, et dans ma cellule dhabitation,
tous pensaient que je militais au CES. Puis, en 1950 ou 1951, jai publi
un article dans LObservateur dans lequel je rendais compte dun colloque
qui avait eu lieu au CES; jy crivais notamment que les rvolutions
urbaines navaient russi que lorsquelles avaient t accompagnes dun mouvement dans les campagnes, et je citais la Rvolution
franaise des villes et la grande peur des campagnes, la rvolution
dOctobre avec tout le pouvoir aux soviets et la terre aux paysans
Jy crivais aussi que Mao Zedong avait t exclu de lInternationale
communiste quand il stait tourn vers les campagnes. Jai alors t

3. Pote, rsistant, Robert Antelme a t dport le 1erjuin 1944 Buchenwald puis Dachau, o il a failli mourir du

typhus. Sur cette exprience, il crira LEspce humaine en 1947. Collaborateur des Temps modernes, il sera exclu du
Parti en 1956 aprs la dnonciation de la rpression de linsurrection de Budapest. Pendant la guerre dAlgrie, il sera
signataire du Manifeste des 121.
4. Un des leaders des communistes rest en Hongrie, Rajk a t aprs la guerre ministre de lIntrieur et ministre des
Affaires trangres. En 1949, il est accus dtre un espion titiste au service de lOccident. Tortur, il accepte de
reconnatre les charges contre lui en change de son acquittement. Mais laccusation demande la charge la plus
lourde contre lui et les dix-huit autres personnes juges ses cts. Il va servir dexemple pour les purges antititistes de Staline. Il est condamn et pendu le 15octobre.

151

152

LHONNEUR

convoqu par Annie Kriegel5 elle a ensuite beaucoup chang! , qui


ma soumis un vritable interrogatoire:
A. K.: Que penses-tu dun communiste qui crit dans le journal
de lIntelligence service?
E. M.: Je ne suis pas de lIntelligence Service, donc je ne sais pas
de quoi tu parles.
A. K.: As-tu parl nos grands camarades Langevin, JoliotCurie Leur as-tu demand ce quils pensaient dun communiste
qui crit dans LObservateur?
E. M.: Je pense que cest un journal de gauche.
A. K.: Tu te permets dinsulter notre camarade Mao Zedong!
E. M.: Mais non, cest lui-mme qui dans ses Mmoires raconte
cela.
La machine tait en marche. Un ami, qui tait concierge en face de
chez moi et tait membre dune cellule o je navais jamais mis les pieds
(javais totalement cess de militer), ma convi une runion. Jai cru
que ctait une runion des combattants de la paix. Jai donc mis mon
beau costume et jy suis all. Est arrive Annie Kriegel qui a dit: Je
demande lexclusion du camarade Morin; le Parti doit spurer. Et
tous ont vot mon exclusion. Je dois dire que cette nuit-l, jai eu du
chagrin parce qualors, tre exclu du Parti tait une excommunication,
une maldiction comme celle quavait subie Spinoza. En rentrant de
cette sance, jentendais dans la nuit un pick-up qui jouait la marche
ukrainienne que je chantais lpoque des victoires et de lespoir.
Javais perdu tout espoir. Mais le matin, jtais heureux, jtais libre,
et je suis rest libre.
Inflexions: Vous tiez libr du poids du mensonge?
Edgar Morin: Le Parti tait une glise, son immeuble un lieu sacr.

Quand jallais en Grce, je fraternisais avec des ouvriers communistes.


Existait donc en moi la fois un lien fort de famille, dautant que
jtais un orphelin de mre, et en mme temps une rpulsion de plus
en plus grande. Il faut dire quavant mme cette exclusion, je mtais
fch avec beaucoup damis trs chers qui nacceptaient pas que je
puisse tenir des propos infects. Jai perdu des faux amis mais les
vrais, je les ai gards. Ce fut une priode de libration intrieure. Elle
tait tellement plus grande que la soumission la discipline et la
fidlit au Parti au prix du mensonge!
5. Rsistante au sein des jeunesses communistes de la main duvre immigre (moi), Annie Kriegel adhre au pcf

en 1945. Paralllement ses activits denseignante en histoire, elle devient membre permanent et fait partie du
comit de rdaction de lorgane destin aux intellectuels, La Nouvelle Critique. Elle quitte le Parti en 1957 la suite
des rvlations sur le stalinisme. Aprs stre rallie de Gaulle en 1958, elle devient chroniqueuse au Figaro dans
les annes1970. Elle consacrera son travail de chercheuse lhistoire du communisme dont elle sera une des plus
acerbes critiques.

LHONNEUR DE LA VRIT

Inflexions: Vous avez voqu Robert Antelme qui a quitt le Parti peu aprs vous. Son
livre, LEspce humaine, est un des plus forts jamais crits.
Edgar Morin: Cest le livre le plus humain qui soit, dans lequel
Robert Antelme crit: Nos bourreaux sont eux-mmes des tres
humains. Cest un livre fondateur et louvrage le plus humble, le
moins grandiloquent que je connaisse, crit avec des mots de tous
les jours et cest cela sa force. Cest un grand livre de littrature sans
aucune littrature. Un livre qui nous touche dans notre vie quotidienne: le geste inconscient qui peut brutalement donner loccasion
de se ressaisir, la lchet quotidienne, la faim. Je nai jamais autant
compris la faim Et quand je mange un morceau de pain, trs
souvent, je pense ce livre. La fin est bouleversante. Le dport russe
demande Wir sind frei? (nous sommes libres?) et Antelme
rpond: Ja, ja. Le sentiment de solidarit envers lespce humaine
est une des conditions de ce quest pour moi lhonneur. Respecter les
vaincus Il y a un certain nombre de principes comme cela.
Il est vrai que dans mon exprience, jai souvent t exalt. Par les
rvoltes en Pologne par exemple, la premire en 1956, lOctobre
polonais, puis celle de Walesa et de Gdansk. Javais une grande
admiration pour ces Polonais comme pour mes amis Hongrois, mais
je me suis rendu compte quune fois librs, tous ces pays retombaient
dans la quotidiennet, comme nous aprs la Libration, que lhumain
est capable de choses merveilleuses puis de retomber, de driver mme.
Une chose importante pour moi, qui ma aid, a t de constater les
drives. Des amis trs chers de mon adolescence, qui taient pacifistes
parce quils taient marqus par le poids de la Grande Guerre, ont
accept la dfaite en 1940 puis, alors que la guerre devenait mondiale,
sont devenus collaborateurs. Il y a donc eu chez eux une drive
insensible. Ce fut le cas aussi des communistes qui sont entrs au Parti
par gnrosit et se sont transforms en bolcheviques implacables.
Joubert disait quen priode trouble, la difficult nest pas de faire
son devoir mais de le reconnatre. Beaucoup ont t perturbs en
juin 1940, dont moi, mais certains ont ragi immdiatement, souvent
danciens communistes qui avaient quitt le Parti comme Vernant et
qui lont retrouv ensuite, et cela mme sans aucune esprance, ou
bien des indigns nacceptant pas la dfaite comme Frenay. Moi, je suis
du deuxime combat. En 1940, jtais encore marqu par le pacifisme,
jtais encore perturb. Il a fallu que jattende, que je rflchisse.
Inflexions: Pensez-vous quil puisse y avoir des conflits dans lhonneur? Pendant la
guerre dAlgrie, par exemple, quelques officiers et gnraux ont estim que leur honneur
tait de maintenir lAlgrie franaise, que lhonneur de larme tait de fomenter un putsch
alors que le citoyen rpublicain pensait, lui, que le sien tait dtre contre le putsch. Ny

153

154

LHONNEUR

a-t-il pas un moment o deux honneurs saffrontent, o lon oublie ce quest peut-tre la
valeur suprme de lhonneur, cest--dire le rapport lautre et lestime de soi?
Edgar Morin: Sans doute. Beaucoup de gens me disent que les rsistants dfendaient une cause pure, une cause magnifique quon ne
trouve plus aujourdhui. Je leur rponds que notre cause tait pure
mais quelle avait aussi sa part dombre. Nous avons par exemple
combattu pour la libration de la France, mais tout de suite aprs, la
France a rprim Constantine la premire rvolte dindpendance
des Algriens. Lombre, cest quon a gard le colonialisme alors
quon stait, nous, dcolonis. Je pense que pour ceux qui ont t
engags en Algrie, le vice de forme tait que lon considrait lAlgrie
comme une possession franaise, une situation rendue complexe
par le nombre de pieds-noirs et larme qui, aprs lIndochine, ne
voulait pas accepter une nouvelle dfaite. On avait donc affaire un
honneur enferm dans lhonneur militaire, qui ne tenait compte ni
du fait colonial impos depuis 1830 ce peuple ni du fait international qui condamnait la France perdre cette guerre elle la perdue
politiquement mais pas militairement. Donc je comprends trs bien
les La Bollardire, Servan Schreiber et tous ceux, civils ou militaires,
qui se sont rvolts par sentiment dhonneur, de priorit leurs ides.
Inflexions: Peut-on pardonner les failles lhonneur?
Edgar Morin: Le pardon? Au printemps1944, jtais persuad que

nous avions deux tratres dans notre mouvement, des gens qui avaient
t arrts puis retourns par la Gestapo. Avec Mitterrand, qui tait
responsable du mouvement, nous avons dcid de les liquider physiquement. Peut-tre taient-ils innocents; ils taient surtout trs
dangereux. L-dessus, la libration de Paris arrive. Lun de ceux sur
lesquels portaient nos soupons quitte la capitale et sengage dans
larme de Lattre; lautre, nous larrtons et lemprisonnons dans un
htel du Marais. Mais face ce pauvre type qui avait t tabass, je suis
pris dcurement et je me dis: Cest fini. On a gagn. Il ne peut
plus faire de mal. Il a peut-tre parl sous la torture mais cest fini.
Une fois quon a gagn, on ne va pas se venger. Il a t libr et a fait
une belle carrire par la suite. Je ne dirai pas son nom. Peut-tre
tait-il innocent
Inflexions: Pensez-vous quen 2014, le sens de lhonneur soit devenu une valeur sinon
dpasse du moins mise en sourdine?
Edgar Morin: Oui, je pense que pour beaucoup le sens de lhonneur
a diminu. Mais ce qui est curieux, cest que subsistent des honneurs
particuliers comme celui en vigueur dans les gangs, dans le Milieu... Et
remarquez que quand on est lve, on ne cafte pas, on ne dnonce

LHONNEUR DE LA VRIT

pas un camarade. Cest une rgle spontane de lhonneur, une


solidarit. Je crois quil y a une chose que lon nenseigne malheureusement pas aux jeunes, cest que lhonneur commence par un rapport
avec soi-mme partir de quoi stablit le rapport avec les autres. Le
respect de soi-mme conditionne le respect dautrui. Cest une des
maximes que jai emprunte Pascal et Niels Bohr, qui dit: Le
contraire dune grande vrit est une autre grande vrit. Il faut
toujours trouver la vrit devenue folle parfois chez lautre. Regardez
par exemple lantismitisme. La vrit, cest quil y a une singularit du
destin historique des juifs depuis deux mille ans avec les perscutions
du Moyen ge et la relgation dans des carrires paysannes ou
commerciales. Mais transformer cette singularit en un destin pervers
visant dtruire la civilisation, cest une vrit devenue folle. Il en est
de mme pour lanti-islamisme ou lanti-Roms.
Inflexions: Lengagement, au sens le plus radical du terme, est-il selon vous un lment
de lhonneur? Est-ce que ce moment que vous avez vcu fait que vous avez t confront
plus que dautres dans les sicles antrieurs des choix qui mettaient lhonneur au premier
plan dune faon rarissime?
Edgar Morin: Il ne faut pas oublier quau cours des sicles o les gens
navaient pas de choix, o ils taient immergs dans une religion, il
a quand mme exist des dissidents qui, par besoin et respect de la
vrit, ont affront la mort: regardez Giordano Bruno! Jai t frapp
par les dissidents sovitiques. Lun dentre eux, je ne sais plus lequel, a
critiqu ouvertement Staline dans la Kommensomol Pravda et a t aussitt
jet en prison. Il y a des gens qui ont le courage de sexprimer publiquement au pril de leur vie.
Inflexions: Peut-on dire que vous avez t lun des premiers dissidents du PCF, mme
si le mot dissident nexistait pas en 1948?
Edgar Morin: Oui et non parce quil y a eu toute une gnration de
dissidents dans lentre-deux-guerres: Gide qui a crit Retour de lURSS,
Boris Souvarine, Victor Serge Mais on la oublie. Les maostes ont
compltement occult lexprience de notre gnration. Je crois que
jai t un des premiers de cette gnration-l.
Inflexions: Mai-68, dont vous avez t un intervenant important, a-t-il confort
votre abandon de la carte du Parti? A-t-il t pour vous une confirmation ou une
interrogation?
Edgar Morin: Jtais enthousiaste par ce jaillissement libertaire
et communautaire. Je me suis dailleurs masqu des aspects un peu
btes comme le slogan CRS SS. Je nai vu que le ct merveilleux
dune aspiration juvnile un monde meilleur, autre chose. Jtais

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156

LHONNEUR

donc surtout pour les lans du dbut, comme une rvolution ltat
naissant, parce quaprs, le mouvement a t parasit par les trotskistes, les maostes et autres. Mais je ne renie rien de ce que jai crit
sur cette priode, parce que javais dj peru tout ce que je vous dis.
Inflexions: Les chemins de lhonneur sont-ils si diffrents?
Edgar Morin: En 1943, les ditions de Minuit clandestines ont publi

LHonneur des potes, des pomes de rsistance dluard, Ren Char,


Aragon, Vercors, Desnos, Lescure En 1945, Benjamin Pret, un
grand pote surraliste, a crit Le Dshonneur des potes son retour du
Mexique, un pamphlet dans lequel il dnonait la posie de circonstance. Il avait tort, mais il y avait quand mme quelque chose de vrai
dans ses propos.
Il est souvent difficile de choisir le bon chemin. Jai crit il y a
quelque temps dans Le Monde un article sur la Syrie dans lequel je me
demandais si une intervention occidentale ne risquait pas daggraver
les choses en mondialisant, en internationalisant encore plus ce
conflit. Or ne pas intervenir est galement quelque chose de trs grave
parce quon laisse ce processus pouvantable se drouler. Je suggrais
une troisime solution: que les grandes puissances sentendent pour
faire pression sur les belligrants afin dobtenir un arrt du massacre
pour ensuite voir venir. Jtais donc pris dans la contradiction et
la solution que je proposais aurait t possible si les tats-Unis, la
Russie et la Chine taient capables de sentendre. Mais lheure nest
pas encore venue Donc il y a des cas o lengagement est vident,
dautres o ce nest pas vident
Inflexions: Le dshonneur est-il plus vident que lhonneur?
Edgar Morin : Certainement. Mais l encore,

ce qui semble
dshonneur pour les uns ne lest pas pour les autres. Moi, je mtais
dshonor parce que javais quitt le Parti, jtais un tratre un tratre
cest ce quil y a de plus dshonorant. Pourtant, je savais que javais
sauv mon honneur.
Inflexions: Les honneurs ne sont-ils pas en contradiction avec lhonneur?
Edgar Morin: Cela peut arriver. Mais en ce qui me concerne, ceux

que jai reus, les doctorats honoris causa ou bien la Lgion dhonneur
par exemple, mont aid me protger. Surtout dans le milieu scientifique dans lequel jai fait toute ma carrire, le CNRS, o pendant
trs longtemps je nai pas t pris au srieux. Toutes mes ides
semblaient farfelues: la complexit, linterdisciplinarit Jtais
considr comme un marginal, mais mes doctorats honoris causa taient
mes boucliers. Il y a donc des cas o les honneurs aident maintenir

LHONNEUR DE LA VRIT

lhonneur, tout en tant honor, et dans un certain cadre, ils protgent


lhonneur. Mais ce nest pas ncessairement le cas. Je pense que la vie
ncessite des compromis entre nos exigences dhonneur, de vrit.
Mais il nexiste pas de frontire nette entre compromis et compromission, ce qui fait que vous pouvez tre dans celle-ci tout en croyant
tre dans celle-l. Or la compromission conduit au dshonneur.
On se masque alors soi-mme ce dshonneur en se justifiant de
multiples faons. Ce qui ma conduit une certaine vigilance, cest
de voir les drives de tant de mes compagnons, du Parti notamment.
Je suis un de ceux qui ont eu des sursauts; plusieurs non se sont
succd chez moi, le premier purement culturel. Jai, cest vrai, fait des
compromis qui auraient pu tre des compromissions, mais ces sursauts
mont empch dtre dgrad. Je crois aussi quil existe aujourdhui
un culte de la vrit. Mais quest-ce que la vrit? Bien entendu,
il existe des vrits morales: la fraternit, le bien Mais existent aussi
des vrits de fait, par exemple les mensonges sur la rvolution culturelle chinoise, sur le goulag sovitique De telles insultes la vrit
suscitent mes rvoltes les plus profondes.
Propos recueillis par Didier Sicard C

157

POUR NOURRIR LE DBAT

FRDRIC GOUT

AVOIR T, TRE ET DEVENIR:


LEXPRIENCE DU TEMPS
DE COMMANDEMENT
En 1993, jeune lieutenant au 3ergiment dhlicoptres de combat
(RHC), je portais un regard un peu lointain et trs respectueux sur le
chef de corps Je ne rvais que daventure, ce qui sera dailleurs mon
quotidien pour mon plus grand bonheur. Ds lors, jtais assez peu
intress par la table du colonel o mon capitaine menvoyait pourtant
parfois pour me faire connatre disait-il! Plus tard, commandant
mon escadrille Djibouti, mes rves et mes aspirations sont
demeurs les mmes. En revanche, mes rapports avec le chef de corps
furent trs frquents. Cest lui qui mannona quil menvoyait en
opration humanitaire aux confins de lthiopie et du Kenya. En
quelques annes, le chef lointain, dessence semi-divine, sest m en
ancien, en guide, en un conseiller quon coute attentivement pour
soi-mme commander au mieux les quatre-vingts militaires de lescadrille dont on a dsormais la charge.
Le passage suivant au sein dun rgiment, le 1errgiment dhlicoptres de combat, fut loccasion doccuper la fonction de chef du bureau
oprations et instruction. Je suis devenu pre de famille et je mentretiens dsormais trs rgulirement avec ce chef de corps dont je
partage aussi la table chaque midi! Je regarde les jeunes lieutenants
avec un il toujours bienveillant: quils me semblent jeunes! Le chef
reprsente prsent ce que je veux devenir plus tard: le patron
dune unit oprationnelle de combat. Mes rves daction nont pas
chang et je ragis encore comme un jeune lieutenant lannonce
dun dpart en opration extrieure. Je quitte pourtant le rgiment
deux ans plus tard, quelques jours aprs mon retour dun second
sjour en Rpublique de Cte dIvoire, sans trop penser au temps de
commandement du rgiment. Il va me falloir maintenant faire mes
preuves en administration centrale. La maturation se fait petit petit;
je suis occup par des emplois exigeants qui ne laissent que peu de
place aux rves daction et doprations. Ils ne demandent pourtant
qu resurgir, car lenvie, elle, est toujours bien prsente.
Les annes passent, un dernier enfant rejoint ma famille alors que
les deux ans grandissent. Le sujet du temps de commandement se
prcise. Lanne2011 semble tre la bonne. Le 3eRHC est dabord
envisag, mais cest finalement Pau que je vais partir. Je ne suis jamais
pass par le 5eRHC. Je suis dautant plus fier daller commander ce

162

POUR NOURRIR LE DBAT

rgiment quip de Tigre, de Gazelle, de Puma et de Cougar. Les


problmatiques y sont complexes, notamment autour du partage de la
composante maintenance avec son voisin, le 4eRHFS. Plus simplement,
je suis surtout heureux de commander un rgiment. Je me sens prt et
enthousiaste, mme si je ne connais ni le Tigre ni la rgion paloise ni
la plupart de mes futurs subordonns. Je suis prt et aussi motiv que
ce jeune lieutenant dsinvolte que jtais quelques annes auparavant
en dcouvrant les ctes de Meuse et dArgonne.
Le 5juillet 2011, nous y sommes! La passation de commandement
est un moment si particulier, si codifi et tellement mouvant. Je
ne connais pas le tiers des nombreux invits qui me sont prsents
un un dans la salle dhonneur du rgiment. Je comprends bien
que tout commence pour moi et aussi que tout se termine pour
mon camarade qui sapprte me passer le flambeau. Il rentre dun
sjour en Afghanistan men glorieusement durant six mois. Tout le
monde le connat; cest lui le personnage central de cette journe.
Paradoxalement, lui qui est honor est pourtant loin dtre aussi
joyeux que son successeur qui sourit sans retenue, affichant une
assurance presque arrogante. Dailleurs, ce sera galement difficile,
aprs deux annes exceptionnelles de commandement, de croiser
mon tour mon successeur un autre bon camarade et de le saluer en
signe damiti. Il spanouira son tour la tte de ces mille deux cents
femmes et hommes, et de cet outil parfaitement rod, et combien
oprationnel. La roue tourne!
La passation de commandement est bien le moment o tout
commence et o tout se termine. Elle est marque par la symbolique
de la prise darmes, organise devant tout le personnel du rgiment
prsent ainsi que devant les autorits civiles, militaires et locales. Elle
confre la lgitimit du commandement au nouveau chef de corps:
Vous reconnatrez dsormais pour votre chef le colonel Gout, ici
prsent, et vous lui obirez en tout ce quil vous commandera
Cette intronisation est prside par le gnral commandant les
rgiments conventionnels de laviation lgre de larme de terre
(ALAT). Lmotion sinvite bien entendu, mais elle nest quune consquence dun crmonial qui na pas dautre objectif que de marquer la
prennit du rgiment.
Alors, quelques mois aprs la fin de cette fantastique aventure, quen
reste-t-il? Peut-on parler dun hritage? Je vais tenter de rpondre
cette question aprs mtre investi dans une nouvelle fonction. Ce
changement sans transition de mtier est dailleurs sans aucun
doute le meilleur des remdes pour viter le choc post-traumatique
du retour une vie normale. Je souhaite le prciser en pralable:
il est incontestable que lorsquun colonel prend le commandement

AVOIR T, TRE ET DEVENIR: LEXPRIENCE DU TEMPS DE COMMANDEMENT

dun rgiment, il prend en main un vritable paquebot pour lequel


les coups de barre ne peuvent tre que mesurs et qui donneront par
construction des effets plutt dcals dans le temps. Son action est
pourtant assurment dterminante dans les domaines des oprations,
du rayonnement et aussi, voire surtout, de lhumain. Deux annes
de commandement ne changeront pas lidentit dun rgiment. En
revanche, ce temps permet dadapter un outil en perptuelle volution
pour faire face des missions oprationnelles par nature parfois
inattendues. Plus que les missions ralises, qui constituent lessence
mme dun rgiment, il restera dun temps de commandement la
maturation de petites graines semes rgulirement pour la prparation de lavenir, lhumain et le rayonnement.
Jvoquais limage du paquebot: le rgiment dont je vous parle
regroupe un millier de soldats, dont la plupart sont des sous-officiers
(prs de sept cents) majoritairement spcialiss dans le domaine de
la maintenance des hlicoptres. Plus de vingt mtiers sont exercs
afin de permettre laction des pilotes dhlicoptres de combat, une
petite centaine dofficiers pilotes qui ralisent la mission centrale du
rgiment: pompiers, contrleurs ariens, matres-chiens, moniteurs
de sport ou agents administratifs... Le rgiment sert une cinquantaine dhlicoptres Gazelle, Tigre, Puma et Cougar, et assure aussi la
maintenance exigeante dune trentaine dhlicoptres du 4eRHFS. Il
est alors le seul quip de Tigre et de Cougar, ce qui lui vaut lhonneur
de sauto-relever au Gabon et en Afghanistan. Il participe galement,
au mme titre que ses deux rgiments frres, aux relves en Afrique et
en Afghanistan. Il ressemble en fait une petite ville, avec ses spcificits dinfrastructures et de logements, dquipements, ses problmes
sociaux, parfois graves, ses manquements aux rgles de la cit mais
aussi avec ses joies, sa jeunesse active et une solidarit bien relle, mais
nous y reviendrons.
Lillustration de mon intgration en son sein pourrait suffire
rpondre une partie de la question qui mest pose. Je suis arriv au
cur dun cycle incroyable entam avec le chef de corps prcdent.
Lorsque je rejoins le 5, je prends en effet mes consignes auprs
du colonel B.-M. Nicolas, aurol de ses six mois passs la tte du
bataillon dhlicoptres Mousquetaire en Afghanistan. Il vient peine
de rentrer, et je le regarde et lcoute avec admiration. Je suis dautant
plus attentif que mon gnral ma annonc quil ntait pas prvu que
je commande en opration extrieure. Mais ce nest pas tout! Un de
mes chefs de bataillon nest pas prsent au rgiment. Il est engag
avec une partie des hommes et des hlicoptres bord du btiment
de projection et de commandement (BPC) Tonnerre, au large des ctes
libyennes. Il participe lopration Harmattan en Libye, qui le voit

163

164

POUR NOURRIR LE DBAT

mener des combats de haute intensit. Un hritage aussi riche pourrait


presque tre pris comme un fardeau, me dirai-je bien plus tard.
Pendant les dix-huit mois qui suivirent mon arrive, ce cycle
de projections sest poursuivi avec le nouvel engagement dun
bataillon en Afghanistan sous les ordres dun autre de mes trois
commandants de bataillon et lengagement dunits plus rduites,
essentiellement en Afrique (Djibouti, Tchad et Gabon). Fier de cet
engagement permanent et de mon rle dans la prparation de mes
escadrilles, je trouvais gratifiant de devoir remettre trs souvent des
dcorations mes combattants, dont lexcellence des actions participait toujours pleinement la ralisation de la mission des armes.
Aussi ma jubilation fut gale ma surprise lorsque jappris que jtais
dsign pour prendre la tte du groupement aromobile de lopration dentre en premier Serval au Mali (trois cents personnes et
vingt-quatre aronefs). Partir la tte de ses hommes, sans pravis et
dans lurgence, pour une opration de guerre dont on ne connat pas
encore les contours, cest videmment la concrtisation dun parcours
personnel complet.
La premire conclusion partielle que je peux tirer est bien que le
chef, au mme titre que tous ses subordonns, na pas dautre rle
que de servir le rgiment et son pays, une place qui peut varier dun
instant lautre, au gr des vnements. Dans ce domaine, lhritage
est sans aucun doute ce qui permettra au successeur de sinscrire dans
ce cycle sans fin. Cest ainsi que le colonel S. Richou est parti son
tour au Mali peine trois mois aprs son arrive, ou aprs mon dpart
selon le sens que lon souhaite donner lhistoire que lon raconte.
Comme je lai mentionn un peu plus tt, le succs des oprations
que nous menons est avant tout li la qualit de la prparation oprationnelle chaque niveau de responsabilit. Pour assurer ce succs, jai
d jouer le rabat-joie. Pour le formuler diffremment, jai demble
martel que la remise en cause permanente est la seule clef des succs
venir. Je my suis dautant plus appliqu que je prenais la tte dun
rgiment de soldats trs aguerris. LAfghanistan, la Cte dIvoire et la
Libye avaient considrablement renforc lexpertise et lexprience de
mes hommes au combat. Jai pourtant pass beaucoup de temps les
convaincre que la nouvelle mission apporterait de grandes dsillusions
celui qui partirait certain de la matriser. Je martelais aussi que la
nouvelle guerre serait diffrente des prcdentes et que nous serions
surpris si nous ne prenions pas la prcaution de nous remettre en
cause individuellement et collectivement.
Aux alas et dangers qui sattachent naturellement lexercice du
mtier des armes, surtout face un ennemi dont la volont ne rend
rien la ntre, sajoute pour nous aro-combattants le danger

AVOIR T, TRE ET DEVENIR: LEXPRIENCE DU TEMPS DE COMMANDEMENT

inhrent toute activit arienne. Lhumilit nest donc pas quune


posture morale. Cest une indispensable qualit professionnelle. Chez
nous, comme ailleurs sans doute, la suffisance tue.
Ces principes dhumilit, de prudence et daudace doivent tre par
ailleurs considrs alors que les moyens se rarfient. Chaque heure
de vol, chaque mission de prparation doivent tre envisages avec
une volont de rentabilit. Les cots engendrs par nos outils oprationnels nous contraignent explorer toutes les possibilits pour
tirer le meilleur rendement de chaque entranement ou mission. Par
chance, des outils sont la disposition du chef de corps. Ainsi lutilisation des moyens de simulation nous aide atteindre cet objectif
doptimum. Nous disposons aujourdhui de simulateurs techniques
qui placent lquipage dans des conditions presque identiques au
vol rel et dun simulateur tactique qui permet, dans des conditions
rapproches dun vol rel, dexcuter des missions oprationnelles
plusieurs appareils avec une structure de commandement complte.
Lutilisation systmatique de la simulation, dans ses deux modes, a
dabord reprsent une rupture sensible dans les esprits des quipages.
Plusieurs annes et beaucoup de pugnacit auront t ncessaires
pour persuader les pilotes de lefficacit de ces nouveaux outils.
Aujourdhui, les plus jeunes nont connu que ce systme et lont
parfaitement intgr, et les plus anciens sy sont mis avec succs.
Je ne serais pas complet si je ne mentionnais pas la valorisation de
limagination et de linitiative. Je les ai encourages en permanence,
y compris dans la vie quotidienne. Et je nai jamais t du par les
rsultats individuels et collectifs dans ce domaine, mme si je suis bien
conscient que ces rsultats sont le fait dune minorit. Il faut ensuite
faire adhrer tous les autres, qui ont plutt lhabitude de suivre le
mouvement gnral. Le rle de chaque chelon de commandement est
alors fondamental. Il permet de donner lenvie dapporter sa pierre
ldifice. Il permet aussi de bien relayer les intentions de la chane de
commandement. Lhritage consiste alors insuffler une culture du
rsultat et de lexigence.
Je vais voquer ce stade une anecdote. En dcembre 2012 ,
japprends que je suis charg de prsenter le rgiment M.Claude
Bartolone, prsident de lAssemble nationale, un samedi aprs-midi.
Joriente cette prsentation sur lutilisation de la simulation en partant
de lexemple de la Libye. Je lui explique ce qui a t ralis pendant
cette opration et je lui prsente les acteurs de la mission. Je le fais
sans insister, car je veux surtout lui montrer comment nous prparons
notre prochain engagement oprationnel ventuel. Nous sommes alors
en alerte Gupard et nous serons donc dsigns si une mission
se dclenchait. Je pense que M.Bartolone est rassur par le rcit de

165

166

POUR NOURRIR LE DBAT

nos engagements rcents mais aussi par notre degr de prparation. Il


semble aussi trs surpris par notre capacit contourner nos difficults
de maintenance et de disponibilit des appareils.
Je le retrouve Gao, au Mali, alors quil est venu rencontrer les
forces franaises de lopration Serval au dbut du printemps2013.
Nous discutons en petit comit loccasion dentretiens avec les
autorits militaires de Serval, autour dun caf: jai beaucoup apprci
le lien quil faisait entre ce quil avait vu Pau et ce quil avait entendu
de nos missions de Bamako Tessalit. Ctait un bel hommage rendu
au rgiment, mais plus largement nos armes. Il le redira dailleurs
avec une grande conviction devant quelques centaines de soldats de
toutes les units rassembles dans le cadre de sa visite. Nous ne sommes
pas dans lhritage dun temps de commandement, mais bien plus
dans la transmission dune rputation fonde, lefficacit de troupes
franaises, qui sappuie sur une homognit dun ensemble cohrent.
Lhritage consiste alors bien sinscrire dans cette dynamique, pour
transmettre son successeur un outil valoris et adapt.
En ralit, la conduite des oprations est certainement ce qui est le
plus simple raliser car elle est fonde sur une chane de commandement parfaitement rode. Elle sappuie sur la sdimentation des
responsabilits, assumes progressivement par les uns et les autres.
Nous passons tous par toutes les tapes de cette chane. En manquer
une est dailleurs rdhibitoire pour occuper une fonction de commandement plus leve. La comptence dans les domaines techniques (base
qui doit tre parfaitement matrise), tactiques (comptence spcifique
du chef oprationnel) et du management (gestion fine de lhumain)
est le fondement de la crdibilit des chefs militaires.
Le chef tactique du niveau du chef de corps (et parfois dans certains
cas du niveau du commandant de bataillon voire du commandant
descadrille) tient sa crdibilit de sa capacit proposer des options
adaptes et efficaces, mais aussi discriminantes, au chef tactique
interarmes. Ce dernier peut alors dcider sans tre un expert du
domaine de la composante considre. Pendant mes deux annes de
temps de commandement, un grand nombre de mes subordonns a
t amen vivre la conduite dune opration. Chacun la fait son
niveau de responsabilit. Personne na jamais manifest dhsitation
ou de manque de prparation technique, physique ou psychologique. Jai galement eu la chance dexercer cette responsabilit la
tte dun groupement dans des conditions dlicates. Lhritage dont
nous pouvons parler ce stade est la capacit transmettre le niveau
de prparation et de confiance aux gnrations montantes. Cest une
responsabilit collective qui sappuie dabord sur la crdibilit des
chefs. Elle a t acquise progressivement, au fil des oprations menes

AVOIR T, TRE ET DEVENIR: LEXPRIENCE DU TEMPS DE COMMANDEMENT

par toutes les gnrations qui peuplent les rgiments et units de nos
armes.
Au-del des aspects oprationnels, il est fondamental aujourdhui,
dans un monde globalis o la culture du rsultat et de la contrainte
budgtaire est omniprsente, de prendre toute sa place dans la cit.
tre connu est dterminant, en dehors de lemploi oprationnel des
hommes et des moyens du rgiment. Cela permet dtre entendu
dans les arbitrages nationaux, mais aussi de peser sur la scne locale
en tant quacteur important. Expliquer ce que fait le rgiment, dire
qui le compose, participer aux activits populaires de la ville, intgrer
lespace ducatif local sont notamment des enjeux qui ne peuvent pas
tre trangers un rgiment aujourdhui.
Ainsi, peine dsign pour prendre le commandement du 5,
jai sollicit un entretien avec MmeLignires-Cassou, alors dputemaire de la ville de Pau. Notre rencontre fut trs chaleureuse et nous
abordmes ds cet instant quelques synergies possibles entre la ville
et le rgiment. Je ne serai dailleurs jamais du par notre proximit
et son sincre investissement. Je me souviens de sa prsence
loccasion du dpart en Afghanistan dun bataillon du rgiment, vers
cinq heures du matin au mois de dcembre dans un brouillard trs
froid. Elle tait manifestement trs mue. Je me souviens aussi de la
rception lhtel de ville des familles des soldats engags en opration
extrieure loccasion des vux de la nouvelle anne. Je mentionnerai
galement son aide pour soutenir le Nol des enfants du rgiment,
dont je voulais faire un vnement marquant. Je ne cite que ces trois
anecdotes pour illustrer un domaine pour lequel laction du chef de
corps est dterminante. Dans ce cadre, nous pouvons parler dun
hritage, que le successeur doit reprendre son compte pour inscrire
laction du rgiment dans le temps. Je ne reviens bien entendu que
trs rapidement sur toutes les occasions qui peuvent servir la mise en
valeur du rgiment. Crmonies, comme lors de la remise dune croix
de la valeur militaire sur ltendard, remises de dcorations en ville
loccasion de nos ftes nationales
Il faut aussi envisager les liens avec la cit bien plus largement et
dans un cercle assez ouvert. La partie protocolaire et institutionnelle nest pas suffisante. Il faut inscrire le rgiment dans un vaste
paysage local et dans le rseau des dcideurs de la ville. Cest un travail
de longue haleine, facilit quand il a t dvelopp bien des annes
auparavant. Pour illustrer cette tendance, jvoquerai notre excellente
collaboration avec lquipe dorganisation du grand prix automobile
de formule3000 de la ville de Pau. Nous avons ainsi survol la ligne
de dpart du grand prix juste avant le dpart de la course (tlvise)
et nous avons aussi expos un hlicoptre Tigre au beau milieu de

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168

POUR NOURRIR LE DBAT

voitures prestigieuses admires par un public nombreux. Ce partenariat gagnant-gagnant est bien entendu une exceptionnelle
vitrine pour le rgiment.
Jai aussi fait face des checs. Jtais dcid dvelopper des partenariats avec les clubs sportifs de la ville de Pau. Jai donc essay dtablir
des contacts avec les dirigeants des principaux. Jai compris mon
manque de rsultats en constatant pendant lopration au Mali que
ltat-major de la 3ebrigade mcanise de Clermont-Ferrand recevait
un soutien appuy du club de rugby de lASM, pourtant engag dans
la conqute de titres prestigieux sur la scne nationale et europenne.
Jai bien t invit titre personnel assister un match de la section
paloise, engage dans le championnat de proD2 (seconde division),
mais toutes mes dmarches de coopration sont restes sans suite. Je ne
suis pas certain que laction du rgiment au Mali tait mme connue
par les dirigeants et lencadrement du club. Lhritage consiste alors
proposer son successeur de trouver un autre angle dapproche
pour susciter lintrt de sphres plus loignes naturellement du
rgiment. Le long terme et la continuit dans les actions menes sont
fondamentaux et dpassent largement lespace-temps dun temps de
commandement.
Dautres actions ont des portes plus importantes et engagent
le rgiment et sa rputation sur le long terme. Elles contribuent
au rayonnement du corps tout en le plaant au cur de lobjectif
recherch. Pour illustrer cette ide, je vais dvelopper quelques
exemples. Le premier a consist pour le 5 la mise en place dune
relation avec la ville de Port-Vendres. Le maire de ce magnifique port
mditerranen a souhait parrainer notre rgiment dans le cadre
des partenariats dvelopps par lAssociation des villes marraines des
forces armes. Cette relation, entretenue sur le long terme, permet
de crer un lien arme-nation privilgi. Nous avons aussi dvelopp
des actions particulires avec les coles, ce qui est fondamental pour
participer au dveloppement de lesprit de dfense. Les partenariats
scolaires ont dailleurs dpass le cadre de ce parrainage pour stendre
dans dautres communes de notre dpartement, voire du Gers voisin.
Le rgiment sest beaucoup investi dans ce parrainage, tout comme
la ville, et en premier lieu son maire, M.Romeiro, qui je souhaite
rendre hommage. Jai, pendant ces deux ans, beaucoup apprci son
investissement personnel pour faire vivre notre relation.
Le deuxime exemple que je veux citer est celui des portes ouvertes.
Elles sont une opportunit exceptionnelle de faire dcouvrir la
population locale, voire rgionale, des matriels, mais surtout des
savoir-faire mis en uvre par des professionnels comptents, accueillants et ouverts au monde extrieur. Pendant tout un week-end,

AVOIR T, TRE ET DEVENIR: LEXPRIENCE DU TEMPS DE COMMANDEMENT

nous avons rpt toutes les techniques particulires de lALAT, en


concentrant la zone daction sur le rgiment quand nous partons
dhabitude nous exercer dans des zones spcifiques mais aussi
loignes. Nous avons mont ces portes ouvertes comme une opration
militaire et jai pu cette occasion donner des responsabilits prcises
un grand nombre de mes subordonns. Jy ai donc trouv une grande
satisfaction oprationnelle travers une vaste opration de communication et de rayonnement. Quarante mille visiteurs sont venus nous
voir, sans parler des reportages mdiatiques (presse crite, radios et
chanes tlvises).
Je peux aussi voquer rapidement la rnovation de la salle dhonneur,
vritable vitrine pour les femmes et hommes du corps, mais aussi pour
tous les visiteurs, qui y dcouvrent le lien entre le prsent et le pass.
Un chef de corps, dans un mandat court de deux ans, profite de
ce qui a t ralis par ses prdcesseurs, poursuit ce qui na pas t
termin et dcide de dvelopper quelques ides qui marqueront son
passage. Il faut souvent deux ans pour faire aboutir un projet de grande
ampleur, do la ncessit dexprimer rapidement ses intentions.
La continuit est donc de mise. Dans mon cas, jai achev le travail
colossal entrepris par le colonel Nicolas dans la publication dun livre
du rgiment. Lessentiel avait t fait et je nai eu qu conclure un
processus dj bien engag. Jai ainsi pu mappuyer sur un support
jour et valorisant pendant deux ans. De mon ct, jai dcid ds
mon arrive de moderniser la salle dhonneur. Ce projet maura
accompagn pendant tout mon temps de commandement et pour ma
passation de commandement jai t heureux de recevoir les invits
du rgiment dans un cadre remis au got du jour. Lhritage consiste
bien alors sinscrire dans le temps long en acceptant de ntre quun
contributeur parmi dautres.
Jen viens ce qui a marqu le plus mon action: lhumain. Les
premiers mots de mon plan daction de chef de corps commenaient
par la clbre citation de Jean Bodin: Il ny a ni richesse ni force
que dhommes. Cette citation maccompagne depuis longtemps. Je
suis convaincu que pour obtenir ladhsion de ses subordonns dans
la gestion de crise, ou pire dans des combats qui peuvent aller jusqu
la haute intensit, il est ncessaire de leur donner de la considration,
de lattention et de linvestissement personnel autant que ncessaire.
Jai souvent pens que mme un chef trs loign de ces proccupations devait sen servir pour obtenir ladhsion et la performance de
ses subordonns. Je ne parle pas de dmagogie, mais bien de ce que
chacun attend de sa hirarchie, sans complaisance et dans lintrt
particulier aussi bien que collectif. Jai parfois, heureusement
rarement, expriment le comportement consternant dun chef dans

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170

POUR NOURRIR LE DBAT

ce domaine, et je nai jamais compris comment on pouvait ce point


ne pas connatre ses subordonns et ne pas tout simplement sintresser eux.
Commander le 5eRHC revenait finalement administrer une ville
de mille deux cents habitants, tout de mme un peu spciaux, je le
concde. Pour autant, cette comparaison, que certains jugeront
malheureuse, conduit le colonel prendre en compte de nombreux
aspects loigns de toute proccupation oprationnelle. Quelques
sujets vont mme parfois apparatre comme inattendus pour un observateur extrieur: la gestion dune petite dlinquance avec les forces de
lordre, la gestion des loisirs et des infrastructures affrentes, la gestion
de linfrastructure de travail et de logement, le suivi social y compris
en liaison avec des organismes sociaux
Ces actions sinscrivent dans le dveloppement de la notion de
respect, fondement de la politique humaine du rgiment. La plupart
du temps, les consquences sont bnignes, mais la prise en charge
du coup dur est bien entendu attendue voire anticipe par le chef de
corps. Sy prparer est compliqu car chaque situation est unique.
Lanticiper correspond surtout prparer les outils et lorganisation
pour y faire face. Jai t par exemple confront trois fois la mort
pendant mon temps de commandement, dans des situations chaque
fois diffrentes: accident, suicide et maladie fulgurante. Jai aussi d
grer les consquences de la mort au combat du mari de la chancelire
du rgiment. chaque fois, il y avait cinquante approches possibles
de la gestion de la crise et de ses consquences. chaque fois, il est
important de bien communiquer avec le rgiment, avec lescadrille
concerne, avec le groupe des amis. chaque fois, il est important
de considrer la famille et les proches. Le chef de corps est, dans une
telle situation, celui qui a sans doute la plus grande lgitimit pour
affronter la totalit des aspects de ce drame. Il est celui qui doit tre
capable de prendre le recul ncessaire pour en apprhender tous les
aspects humains.
Dautres cas sont moins pesants car ils donnent lieu la manifestation de beaucoup de solidarit. Je pense un sous-officier qui a
perdu une jambe la suite dun accident de la route, renvers sur son
vlo par un poids lourd lors de son trajet vers le rgiment. Tout a t
entrepris, notamment par son capitaine commandant dunit, pour le
maintenir dans une perspective positive qui consistait le rintgrer au
sein du rgiment. Il aura fallu plus dun an, mais il a fini par retrouver
une place, sa place, dans son escadrille, quelques semaines aprs mon
dpart.
Les oprations sont galement trs sensibles sur le plan humain. Qui
faire partir et surtout qui ne pas faire partir? Le chef de corps ne peut

AVOIR T, TRE ET DEVENIR: LEXPRIENCE DU TEMPS DE COMMANDEMENT

le savoir que si la confiance existe au-del des apparences. Prendre


en compte une situation familiale, comprendre une usure conjoncturelle, accepter parfois une dfaillance passagre, qui naura pas de
consquence oprationnelle si elle est considre en amont, sont
autant de dmarches indispensables dans un rgiment en projection
permanente. Accepter le retour anticip de lun de ses hommes
pour rpondre une situation dlicate en base arrire est selon
moi fondamental, y compris quand la situation se rpte plusieurs
reprises pour une mme opration. Expliquer son gnral que ce
nouveau retour est primordial en avanant des arguments dtaills et
incontestables est crdible si les cas sont suffisamment proccupants et
vrifis. Jai beaucoup communiqu dans ce sens auprs de mes subordonns et je suis convaincu avec le recul de la ncessit de le faire. Et
puis, il y a le traitement des affaires courantes, qui consiste souvent
couter celle ou celui qui ne va pas bien et qui apprcie que son
chef de corps prenne le temps de considrer ses petits malheurs.
Certains ferment assez facilement leur porte quand jai toujours
considr que je devais laisser la mienne ouverte. Je suis convaincu
que cette politique participe aux semailles de ces petites graines qui
donneront leurs fruits plus tard.
Au-del de cet aspect fondamental, je veux aussi voquer un domaine
plus vaste, celui de la formation, de lvaluation et de lorientation. Il a
bien entendu des consquences dans le court terme pour lindividu. Il
a surtout des incidences sur le long terme pour la personne concerne.
Mais que dire de ses liens avec lavenir du rgiment? Un rgiment
de larme de terre ne vaut que par la valeur de ses hommes. Tout
linvestissement et le soin port aux parcours de ses subordonns
permettra au corps daborder lavenir dans de bonnes conditions, ou
au moins dans les moins mauvaises, alors que la conjoncture globale
est plutt dfavorable. Laction positive dun chef de corps peut passer
inaperue, mais une insuffisance dans ce domaine aura des effets
visibles plus ou moins rapidement et qui souvent sinscriront dans le
temps long. Elle doit donc tre considre dans le champ stratgique
de laction mene par le chef de corps.
Lide est bien entendu de considrer lintrt gnral, mais surtout
sans jamais oublier lintrt individuel. Celui-ci est le terreau de la
motivation des plus jeunes, qui regardent et valuent au travers de
lexemple des plus anciens leur volont de sinscrire dans cette logique
ou au contraire denvisager rapidement une rupture avec les armes.
Pour creuser encore un peu plus cette ide, le chef de corps participe
directement la dtection des talents. Cette mission concourt directement au bon quilibre de la structure en place et elle permet aussi
et surtout de prparer lavenir. Les futurs postes de responsabilit

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POUR NOURRIR LE DBAT

technique ou de management sont bien entendu la consquence de ce


qui est dcid en gestion courante.
Nous voici bientt au terme de cette rflexion et il me reste
encore une ide dvelopper. Le chef a rflchi avant de prendre
son commandement puis dans les premiers instants de sa nouvelle
responsabilit sa vision sur le long terme. Comment doit voluer
le rgiment et quelles actions doivent tre conduites pour porter un
projet global? Il faut alors convaincre autour de projets majeurs, qui
sont la dclinaison de cette vision globale. Les capacits de cration
voire dinnovation ne sont pourtant pas faciles introduire dans la vie
courante. En effet, la charge oprationnelle et les contraintes budgtaires, le manque deffectif, la dilution de certaines comptences
travers la cration des bases de dfense sont autant de freins aux initiatives de tous ordres. La mission confie au chef de corps nintgre
dailleurs pas ce volet qui est pourtant capital pour lavenir moyen
et long terme.
De nombreux exemples me viennent lesprit, mais je nen
retiendrai quun seul pour illustrer mon propos. Les portes ouvertes
du rgiment, que jai dj voques plus tt, ont t pour moi un
projet majeur que jai dvelopp aprs avoir bien rflchi au sens que
je souhaitais leur donner. Il ma ensuite fallu convaincre, ce qui na pas
t facile. Personne ne demande au chef de corps dorganiser ce type
dvnement. Je mentionne dailleurs en passant, et sans dvelopper,
tous ceux qui, dans et hors de linstitution, ne se privent pas de vous
apporter tout le soutien dont vous avez besoin en multipliant les
mises en garde auprs des chelons suprieurs! Javais dcid dans les
mois prcdant mon temps de commandement dorganiser des portes
ouvertes mais je voulais attendre deux ou trois mois avant de donner
lordre de prparer cet vnement. Mon prdcesseur avait fait le choix
de ne pas en organiser. Le chef de corps le prcdant avait organis un
meeting arien de trs haut niveau en invitant de trs nombreux avions
et quipages extrieurs au rgiment. Je partais avec une ide nouvelle,
en rupture avec mes deux ans: je voulais montrer le rgiment, ses
matriels et ses hommes, et rien dautre.
Mon projet na pas rencontr lenthousiasme et ladhsion au dbut.
Jai mme rapidement compris quil me faudrait me montrer pugnace
pour ne pas mettre progressivement en place les conditions dun
renoncement. Une fois persuads, lchance se rapprochant, mes
subordonns ont su se montrer largement la hauteur de mes attentes.
Les portes ouvertes ont connu un grand succs et gnr des bnfices
bien suprieurs nos prvisions. Tout le rgiment en a profit et les
objectifs de prparation oprationnelle et de rayonnement que je
mtais fixs ont t raliss. Convaincre aprs avoir regard au plus

AVOIR T, TRE ET DEVENIR: LEXPRIENCE DU TEMPS DE COMMANDEMENT

loin, voil bien un lment qui restera du temps de commandement.


En guise de conclusion, je me bornerai constater quelques
vidences. La premire est que chacun, son niveau hirarchique,
nest quun rouage. Simplement, plus on slve, plus nombreuses sont
les dimensions dans lesquelles il faut savoir se situer afin de remplir
sa mission. Je terminerai donc par une dernire vocation de la visite
de Claude Bartolone au rgiment. Quelques mois aprs la fin de mon
temps de commandement, jai t invit comme tous mes camarades
de lInstitut des hautes tudes de la dfense nationale (IHEDN) un
cocktail dans les salons de lAssemble nationale. Je rencontre donc
pour la troisime fois en quelques mois M.Bartolone et je profite de
cette occasion pour changer quelques mots avec lui. Que reste-t-il
alors du temps de commandement? Sans aucun doute, le souvenir
pour lui dune unit des armes efficace dans sa prparation et dans ses
engagements. Quel que soit le chef de corps, il pourra demain, comme
tous les dcideurs politiques et militaires dans le cadre de leurs responsabilits, sappuyer en toute confiance sur cette unit inoubliable. C

173

ESTHER DEHOUX

SAINT MAURICE,
SOLDAT AU SERVICE DU PRINCE
Ce 22septembre, les fidles sont nombreux Agaune. Ils se sont
runis, comme chaque anne, pour prier saint Maurice, mais la
crmonie de lan515 est singulire: Sigismond, le roi des Burgondes,
est prsent; il occupe mme une place de premier plan car il sagit en
ce jour de consacrer labbaye quil a fonde en lhonneur du martyr
sur le lieu de son supplice. Sigismond nest pas le premier honorer
Maurice. Plus dun sicle auparavant, Thodore, vque dOctodure
(Martigny aujourdhui), avait invent ses reliques puis fait difier
une basilique lemplacement de leur dcouverte. Sigismond est
nanmoins le premier monarque du Moyen ge lassocier explicitement son pouvoir et son royaume. Il ne sera pas le dernier. Les
rois de Bourgogne, les carolingiens puis les captiens, les ottoniens,
les saliens et les Hohenstaufen dans le monde germanique, comme les
ducs de Savoie lui ont galement prt, aprs lui, une attention toute
particulire.
Maurice, disent les rcits hagiographiques, tait chrtien et
commandait une lgion en Thbade. Ayant reu lordre de se rendre
en Gaule pour renforcer larme de lempereur Maximien, il runit
ses hommes et quitta lgypte. Parvenu dans les Alpes, il stationna,
comme le reste des troupes, Octodure, mais quitta bientt le camp et
se retira Agaune car il ne souhaitait plus se soumettre la volont de
Maximien. Sa dcision, partage par ses soldats, lui valut dtre excut
par dcapitation. La lgion fut dcime puis anantie.
Lhistoire des Thbains ne parat pas, a priori, exceptionnelle. Le
succs du culte de saint Maurice et, surtout, le lien qui lunit aux
princes des plus grands royaumes de lOccident mdival nintriguent
que davantage. Il sagira alors dapprcier la singularit de ce martyr
pour comprendre les raisons de sa popularit dans les milieux royaux
et impriaux avant de voir que lexemple du Thbain pouvait galement
nourrir lexhortation des grands du monde, lacs ou clercs.

AA Un martyr singulier
Lauteur du rcit le plus ancien que nous connaissons concernant
saint Maurice est rest anonyme. Il crit la fin du IVesicle, peu aprs
linvention des reliques des Thbains par lvque Thodore, et relate

176

POUR NOURRIR LE DBAT

la passion, le martyre, du saint dAgaune. Il prcise surtout la nature


de lordre auquel les soldats refusent dobir. Selon lui, Maximien
avait demand lensemble de ses troupes dtablir leur campement
Octodure et, afin de sassurer la bienveillance des divinits avant
daller au combat, exig que chaque homme offre un sacrifice. Maurice
et ses compagnons refusrent: ils taient chrtiens et ne pouvaient
envisager dhonorer dautres dieux que le leur. Maximien constata leur
dsobissance, nota quils persvraient dans cette attitude alors quil
les avait somms de rviser leur position et ordonna leur mise mort.
Quelques dcennies plus tard, entre 443 et 451, Eucher, lvque de
Lyon, propose une nouvelle version de la passion des Thbains. Sous
sa plume, il ny a plus de sacrifices et pas davantage didoles. Daprs
lui, Maurice et ses hommes nont pas obi Maximien car celui-ci leur
ordonnait de mater une rvolte laquelle des chrtiens prenaient part.
Jusque-l, ils avaient toujours obi, sans rticence, car les ordres reus
taient compatibles avec les exigences de leur foi. L, Octodure, quand
la volont de Maximien se rvle contraire celle de Dieu, ils optrent
pour linsubordination. Une dcision clairement assume puisque
le soldat ne saisit pas ses armes pour les brandir contre Maximien, et
non ngociable, lengagement pris devant Dieu primant sur tout autre
engagement et, en particulier, sur le serment prt lempereur.
Les lgendiers mdivaux, ces ouvrages lus au rfectoire dans les
monastres ou destins ldification personnelle, ont souvent retenu
la premire version de la passion des Thbains. Maurice tait, comme
ses compagnons, Candide, Exupre, Ours ou encore Victor, un
martyr comparable ceux des premiers sicles, mis mort parce quil
tait chrtien et refusait, fort dune foi aussi inbranlable quexemplaire, doffrir des sacrifices aux dieux de Rome. Eucher de Lyon, en
livrant une autre version, ne fait pas que proposer un nouveau rcit
hagiographique: il labore le premier modle de saintet militaire.
Saint Maurice devient la preuve quil est possible dtre chrtien et de
parvenir au salut en servant le monarque, mme paen, les armes la
main. La dsobissance nest dsormais possible, lgitime et sanctifiante quen cas dincompatibilit entre les ordres du prince et la
volont divine.
La priorit que Maurice accorde lengagement pris le jour de
son baptme explique quil soit reprsent sur le mur mridional
du baptistre Saint-Jean de Poitiers dans les annes1120. Vtu du
manteau rappelant que son pouvoir de commandement rsulte dune
dlgation, il porte la lance et le bouclier qui manifestent son appartenance larme. Il est un guerrier, mais son nimbe montre quil
compte au rang des saints et, surtout, quil a accompli, les armes la
main, la volont de Dieu.

SAINT MAURICE, SOLDAT AU SERVICE DU PRINCE

Sil est, comme tous les martyrs et par la fermet de sa foi, un modle
pour chaque chrtien, Maurice reste un soldat. Le vitrail consacr
aux Thbains dans le chur de la cathdrale de Tours insiste sur ce
point. Ralis dans les annes12501275, il voque, en six registres, les
principaux temps de la vie de Maurice, de lordre de gagner lOccident
sa dcapitation. Il ne prcise pas lexigence qui motive linsubordination des soldats, mais il souligne, en revanche, le soin avec lequel
Maurice sollicita lavis de son vque avant son dpart. La rponse du
prlat est explicite: la main droite leve dans un geste de bndiction,
le pontife lencourage rejoindre Maximien. Le soldat quitte donc
lgypte et se rend Rome pour y rencontrer le pape avant de monter
vers les Alpes.
Tours, laccent est mis sur lattention de Maurice aux recommandations des clercs. De fait, prs de la moiti des mdaillons de la
verrire montrent quil vint demander le conseil des hommes dglise
avec le dsir de le suivre pour satisfaire, en tout, la volont divine. Un
autre lment valorise cette attitude: le nimbe. Ce dernier napparat
pas au moment o les soldats, dcidant de ne plus obir, sengagent
dans la voie qui les mne au martyre. Mais il est figur ds le deuxime
registre quand Maurice, aprs avoir reu lordre de lempereur,
requiert lavis du prlat. Il valorise, par sa prsence, la dmarche
du soldat qui tient en priorit se conformer la volont divine. Il
souligne aussi que lobissance au monarque est, mme quand elle
implique la rpression dune rvolte, une action que Dieu approuve.
Le saint dAgaune est donc un soldat; il serait mme le soldat idal,
valeureux et fiable, celui quempereurs, rois et autres ducs aimeraient
compter dans leur entourage et quils offrent volontiers en modle
leurs guerriers.

AA Un guerrier au service du prince


Honor par le Burgonde Sigismond en 515, Maurice lest galement
par les successeurs de Ppin le Bref. Il est parmi les saints mentionns
dans les laudes regi composes entre 784 et 800 , avant mme le
couronnement de Charlemagne Rome. Dans ces acclamations
jubilatoires par lesquelles on invoque le Dieu conqurant [] et
acclame en Lui, avec Lui ou par Lui Ses vicaires impriaux ou royaux
sur terre, ainsi que tous les autres pouvoirs contribuant conqurir,
gouverner, commander et prserver lordre de ce monde (Ernst
Kantorowicz), il occupe mme une place de choix car il est le premier
des saints appels pour soutenir les troupes franques et leur assurer la
victoire. Quelques dcennies plus tard, dans les annes865875, sur

177

178

POUR NOURRIR LE DBAT

lventail liturgique (ou flabellum) de Tournus, dont le dcor est inspir


des laudes, Maurice est figur en chef des armes carolingiennes. Il
porte la broigne, le casque, la lance, lpe, mais aussi le manteau
rappelant quil est, avec ses armes et avec le pouvoir qui lui a t confi,
au service du monarque.
Le lien troit entre Maurice et les contingents du prince franc
transparat encore au XIIIesicle, vers 12301235, la cathdrale de
Chartres. Figur lextrmit de lbrasement gauche du portail dit
des martyrs, il porte un cu marqu dune croix fleurdelise
cantonne de fleurs de lis. Dans un sanctuaire comme Notre-Dame,
riche de la tunique de la Vierge offerte par Charles le Chauve et
toujours proche de la couronne franque, la rfrence au captien est
vidente, renforce par la prsence dun monarque sur la dernire
voussure du portail. La mission voire la vocation du guerrier sen
trouve dfinie: combattre pour dfendre et diffuser la foi chrtienne,
mais le faire dans lobissance au roi de France.
Il y a plus que cela cependant car Maurice nest pas le seul homme
de guerre du portail. Il fait face un autre prestigieux combattant du
sanctoral: saint Georges. Lallure gnrale et lquipement tendent
les rendre semblables. Les deux hommes sont debout, vtus dune cotte
de mailles recouverte dune tunique, arms dune pe range dans
son fourreau, dune lance quils tiennent de la main droite et dun
cu dont la pointe repose sur le sol. Maurice est pourtant diffrent.
Il na pas la barbe fournie de son voisin et, surtout, mme sil na pas
relev le capuchon de son haubert, il a enfil ses gantelets. Il tient plus
fermement son bouclier et serre sa lance, veillant ainsi avec soin sur
ltendard qui lui a t confi. Maurice, guerrier idal et modle, met
donc ses armes au service de la foi, comme saint Georges, dont la croix
de lcu manifeste la motivation de la lutte, mais il se rvle galement
vigilant, attentif, prt intervenir sil le fallait pour garantir la paix
que le bon et idal gouvernement du prince apporte au royaume.
Son rle ne se rduit toutefois pas des oprations de maintien
de lordre. Saint Maurice est, dans certaines chansons de geste du
XII esicle, associ aux guerres quentreprend le prince franc. Il
est not dans le Moniage Guillaume que le roi Louis linvoquait pour
triompher de ses adversaires et prcis dans le Moniage Rainouart que
Guillaume dOrange, quand il chargeait, criait Montjoie!, la
devise royale, puis rclamait lassistance du saint dAgaune. Sil est
impossible daffirmer la ralit de ce cri, il est en revanche certain que
Saint Louis, le roi crois, honora le lgionnaire. En 1262, en effet, il
offre labb dAgaune une pine de la croix du Christ en change de
reliques des martyrs quil fait placer, portes par des chevaliers, dans
le sanctuaire du prieur Saint-Maurice quil a fond Senlis et quil

SAINT MAURICE, SOLDAT AU SERVICE DU PRINCE

distribue diffrentes glises afin de favoriser lpanouissement du


culte des lgionnaires dans son royaume.
Faut-il considrer lattention que Saint Louis porte saint Maurice,
protecteur des royaumes bourguignons, comme un lment destin
faciliter la satisfaction de ses ambitions en Bourgogne? Lhypothse
parat aussi hasardeuse que le choix de Senlis est surprenant. Envisager
que Saint Louis encourage la dvotion un saint originaire dgypte
pour soutenir ses projets de croisade aprs la bataille de Mansourah
relve galement de la conjecture. Les crits conservs sur la fondation
de Saint-Maurice de Senlis ne disent rien de cela. Ils signalent
seulement que LouisIX voulait que le martyr dAgaune soit davantage
honor en son royaume, puis prcisent que le roi sassocia aux chevaliers pour porter les reliquaires lors de la procession senlisienne et que
le prieur nouvellement fond fut confi des chanoines de lordre
et de labit de Saint Morice en Bourgoigne.
Le modle incarn par le Thbain pouvait, il est vrai, sduire le
monarque. Comme Maurice et ses compagnons, celui-ci tenait
accomplir la volont de Dieu et, dans son cas, reprendre possession
de Jrusalem. Or le saint guerrier reprsent la Sainte-Chapelle
du palais royal nest pas Maurice. Dans ce sanctuaire o Saint Louis
expose autant son programme que ses ambitions, cest Georges qui
a t retenu; mais duc des chrtiens (Jacques de Voragine) et
patron des croiss, celui-ci est figur en martyr, luttant donc jusqu
la mort, et non en homme de guerre. Sensible au modle quincarne
le Cappadocien, Saint Louis sollicite nanmoins la bienveillance de
saint Maurice quand il envisage une expdition militaire. En 1248,
juste avant son dpart pour la Terre sainte, il demande en effet que
dix livres de son trsor soient donnes la cathdrale de Tours pour le
luminaire de saint Maurice.
Inspire et hrite des pratiques carolingiennes, lassociation de
Maurice aux campagnes du monarque est galement atteste dans le
monde germanique. Thietmar de Merseburg, relatant la translation
des reliques du saint dAgaune Ratisbonne en 961, affirme que le
Thbain y est vnr pour le salut de la patrie. Son culte est surtout
troitement li sa lance, que le prince obtient du roi de Bourgogne
dans les annes925936 ou, selon les traditions, en 1004 voire en
1037. Larme-relique, rpute contenir un clou de la Sainte-Croix,
tait un des symboles du pouvoir bourguignon que les ottoniens puis
les saliens ont rcupr et exploit. La prcieuse lance est en effet
porte devant le monarque quand celui-ci savance vers lglise pour
y tre couronn ou lui est remise au cours de la crmonie. Elle nest
pas oublie quand le combat sannonce. OttonIer sen saisit en 955
lors de la bataille du Lechfeld contre les Magyars. Son petit-fils,

179

180

POUR NOURRIR LE DBAT

OttonIII, entreprend une expdition en Italie en 996 et progresse


prcd par la sainte et crucifre lance de lempereur (Arnold de
Saint-Emmeran). En 1001, alors quil assige la ville de Tivoli qui
sest souleve contre lautorit dOttonIII, lvque dHildesheim,
Bernard, mne les armes impriales en brandissant la lance du
Thbain. Cette dernire garantit linvincibilit et, ipso facto, la victoire
celui qui la porte.

AA Un exemple pour avertir les grands du monde


La fortune quassure larme-relique est cependant conditionnelle.
Bruno de Querfurt, un religieux charg de lvanglisation de
la Prusse, prvient lempereur HenriII en 1008, quand celui-ci
envisage de sentendre avec les Liutices paens pour attaquer les
chrtiens polonais. Lavertissement prend la forme dune interrogationComment Zuarasi [divinit dune tribu slave] ou le diable
et le duc des saints, vous et notre Maurice, peuvent-ils saccorder?
qui, rappelant au monarque que le soldat dAgaune tait mort parce
quil navait pas voulu se battre contre ses frres dans la foi, linvite
ne pas commettre ce que celui-ci avait refus de faire.
Lexemple mauricien sert lexhortation du prince ottonien au
dbut du XIesicle, mais, quelques dcennies plus tard, au moment o
la question des investitures gnre de fortes tensions entre lEmpire
germanique et la papaut, il est mis en avant par les partisans de
lempereur, en particulier du salien HenriIV. Benzo dAlba signale
ainsi quen 1061 les Normands, acquis la cause de llu des cardinaux,
le pape AlexandreII, sopposrent avec force lavance des troupes
impriales, mais quils ne purent empcher Pierre Cadalus, consacr
Ble sous le nom dHonoriusII, de parvenir au Latran. Il ne sagit pas,
pour lancien vque dAlbe, de vanter la valeur des armes dHenriIV,
mais de lgitimer la position de celui-ci. Il prcise en effet que saint
Maurice se trouvait au milieu des soldats. Une prsence lourde de signification car chacun sait que le lgionnaire mania la lance et lpe, mais
quil veilla toujours ce que son combat soit juste aux yeux de Dieu,
conforme Sa volont. La conclusion qui simpose est claire: HenriIV
avait, dans sa lutte contre le pape et les cardinaux, le soutien du ciel.
Maurice retint aussi lattention dun autre clerc favorable
lempereur, le cardinal Benno. En 1081, le prlat relit le texte laiss
par Eucher de Lyon, soulignant que le refus de porter les armes contre
leurs coreligionnaires navait pas conduit les soldats se retourner
contre Maximien, mais que ceux-ci taient, au contraire et jusqu la
mort, rests respectueux du serment quils avaient prt au moment de

SAINT MAURICE, SOLDAT AU SERVICE DU PRINCE

leur intgration dans les armes impriales. Il interprte leur attitude


la lumire du commentaire que donne saint Jrme du passage du
livre du prophte zchiel concernant le roi de Juda, Sdcias. Il
rappelle ainsi que Sdcias promit fidlit Nabuchodonosor puis
quil rechercha lappui de lgypte pour se rvolter contre lui et
quil subit, finalement, le chtiment divin parce quil avait mpris
le serment dont Dieu tait le tmoin. Limportant, conclut-il, nest
donc pas celui auquel on donne sa parole, mais celui au nom duquel
et devant lequel on la donne.
Le contexte claire le propos du cardinal. En 1075 , le pape
GrgoireVII a crit HenriIV pour dnoncer la situation de lglise
dans lempire et, en particulier, le contrle de lempereur sur
llection des prlats. Le monarque napprcie gure la dmarche du
pontife et, entour des vques de lempire quil a runis Worms,
dclare GrgoireVII usurpateur. Lintress ragit en dliant tous les
sujets de lempereur de leur serment de fidlit puis dpose et excommunie ce dernier. Henri sincline et se rend, pnitent, Canossa.
Pieds nus et en chemise dans la neige, il obtient le pardon du pape
sans toutefois convaincre les grands qui se donnent un nouveau roi en
la personne du duc de Souabe, Rodolphe de Rheinfelden. Furieux, il
en appelle au pape et rclame la condamnation de lanti-roi, arguant
de labsolution quil a reue et de lannulation de sa dposition. Mais
GrgoireVII reste sourd sa requte, niant mme lavoir rhabilit. Il
ny a plus alors, pour dpartager les deux prtendants la couronne,
que laffrontement. Il a lieu le 16octobre 1080 Hohenmlsen:
HenriIV est battu, mais Rodolphe ne profite pas de la victoire
puisquil meurt au cours de la bataille.
Linterprtation que livre Benno de la passion de saint Maurice
sexplique. Dans ces annes10751080 o les serments sont prts,
oublis voire dnoncs au gr des circonstances et des intrts, le
cardinal avertit les aristocrates de lempire. Il leur rappelle que les
paroles donnes lont t devant Dieu et que celui-ci, parce quil en a
t le tmoin, punira les parjures. Il signale aussi au pape, qui revendique pouvoir dlier des sujets de leur fidlit leurs seigneurs, que
Dieu veillera sanctionner ceux qui, layant cout, manqueront
leurs engagements. Lauteur de la Vie dHenriIV, au dbut du XIIesicle,
lui donne raison et conforte sa lecture, aussi savante quoriente, du
rcit dEucher. Relatant le combat qui oppose lempereur Rodolphe
de Rheinfelden, il note que le corps de ce dernier fut retrouv et
prcise quil manquait la main droite. Lamputation nest pas une
blessure. Elle est une peine, celle qui est rserve aux parjures et qui
manifeste donc autant la faute du duc de Souabe quelle dnonce les
prtentions du pape.

181

182

POUR NOURRIR LE DBAT

Figure du sanctoral trs connote politiquement car troitement lie


au monarque, Maurice fait aussi lobjet dune iconographie singulire.
De fait, les images anciennes, les enluminures du tropaire, prosaire
et graduel de labbaye Saint-Sauveur de Prm dans le dernier quart
du Xesicle ou les peintures murales de lglise Saint-Pierre dEssenWerden avant 1040 montrent le martyre des Thbains, mais ce parti
pris est abandonn dans les dcennies suivantes. partir de 1050 et
jusqu la fin du XIIesicle, lexcution de Maurice et de ses compagnons ne fait plus lobjet dune reprsentation explicite. Elle est,
au mieux, quand Maurice nest pas uniquement figur en guerrier,
tout juste voque. Sur lenluminure du lectionnaire de labbaye de
Siegburg, sur les pices de monnaie frappes Magdeburg, sur les
sceaux de labbaye de Mnster comme sur le plat de reliure de lvangliaire de Mayence, le soldat, vtu du manteau qui manifeste son
pouvoir de commandement, porte le bouclier et la lance, mais il tient
aussi la palme. Lallusion est claire. Elle rappelle que Maurice tait un
homme de guerre, quil savait manier les armes, mais quil prit en
martyr, refusant demployer sa force pour chapper la mort parce
quil tenait, malgr le sort qui lattendait, respecter son engagement
envers lempereur.
La reprsentation de saint Maurice, guerrier prt se battre et
toujours dispos servir le monarque puisquil porte volontiers
les insignes qui tmoignent du pouvoir de commandement qui
lui a t dlgu, prend lallure dune revendication politique ou
celle dune affirmation de fidlit. Elle est aussi un avertissement
pour ceux qui seraient tents de rejoindre le pape et de sopposer
lempereur.
Si lexhortation dont limage de Maurice est le vecteur sert les
intrts du monarque, elle peut aussi tre adresse au prince. Cest
le cas dans le royaume de France au XIIIesicle. La mise en avant du
Thbain encourage laristocratie laque reconnatre la prminence du roi, mais elle permet galement de rappeler ses devoirs au
souverain. Le portail chartrain, dj voqu, en est un exemple. Les
socles qui supportent les huit statues des brasements font rfrence
au martyre des saints, mais celui sur lequel repose limage de Maurice
ne montre pas la dcapitation dun soldat. Le choix qui a prvalu est
original, diffrent de celui retenu pour saint Georges qui, lui, est
figur nu, attach sur la roue.
La scne reprsente montre une idole devant laquelle sont
agenouills un soldat et un prince. Ce dernier, couronn et vtu dun
ample manteau, lve le bras droit pour honorer la divinit et tient,
dans lautre, son pe. Porter son arme de la main gauche nest pas
un signe positif. La vnration de la statue achve le portrait critique

SAINT MAURICE, SOLDAT AU SERVICE DU PRINCE

du roi, de ce roi mauvais puisque ses dcisions sont impies. Le lien


avec le Thbain nest pas difficile tablir car Maurice est connu pour
avoir refus dobir lordre de Maximien. La configuration adopte
souligne cependant que la mort ntait pas le destin idal du guerrier.
Il avait vocation obir au monarque, mais cest linsubordination
qui lui a ouvert la voie menant au paradis. Que le roi ait, comme
Maximien, des exigences contraires la volont de Dieu ou incompatibles avec celle-ci pourrait nouveau rendre la dsobissance lgitime
et potentiellement sanctifiante. Si lavertissement est indirect, il nen
est pas moins clair: le captien doit veiller la pit de ses ordres.
Le message est encore prcis la fin du XIIIesicle dans le brviaire
dit de Philippe le Bel. Lenluminure qui orne le feuillet436v montre
le martyre des lgionnaires, rappelant quils furent excuts pour avoir
choisi de ne pas se soumettre la volont du prince puisque celle-ci
tait impie. Le sens de limage ne sapprcie nanmoins pleinement
qu la lumire de lensemble du dcor du manuscrit. Certaines miniatures soulignent la singularit du roi franc. voquant David, Clovis,
ClotaireII, Saint Louis et, avant eux, Constantin et HracliusIer, elles
inscrivent le captien dans la continuit du roi dIsral et, sans aucune
rfrence Charlemagne, dans celle des empereurs romains chrtiens
et des monarques byzantins. Elle tend aussi, en rappelant le baptme
de Constantin et celui de Clovis, lever le royaume franc au rang
dentit politique destine, en vertu de la faveur divine accorde
son roi, correspondre la Chrtient et stendre, idalement,
lensemble du monde. Elle fait du captien llu de Dieu et le
souverain des derniers temps.
Les devoirs qui incombent au prince auquel Dieu a confi son
peuple sont cependant rappels. Le roi franc se voit offrir deux
modles, celui dHracliusIer qui, crois avant lheure, lutta contre
les Perses pour rcuprer la Vraie Croix et reprendre Jrusalem, et
celui de LouisIX qui rapporta Paris la couronne dpines: il lui faut
se proccuper de la Terre sainte, librer la Ville sainte et sen rendre
matre car cest l, au jour de la Parousie, linstant du retour glorieux
du Christ, quil remettra son sceptre. La victoire lui est promise. La
miniature consacre saint Georges montre dailleurs, trs exceptionnellement, le saint patron des croiss entrant, vainqueur, dans
Jrusalem. Lavertissement est l cependant. Laisance avec laquelle
le guerrier cappadocien pntre dans la cit contraste avec le visage,
fatigu voire dcourag, des trois soldats qui assigent la ville sans
connatre le succs malgr leur machine de guerre. La force, la
richesse, la puissance ne permettent pas, seules, un prince dobtenir
la victoire. Celle-ci ne va qu celui qui bnficie de lappui de Dieu
et de ses saints.

183

La reprsentation du martyre de saint Maurice et de ses compagnons


prend alors tout son sens. Le roi doit gouverner comme Dieu le veut
sil entend conserver la grce de llection. Il sait aussi comment y
parvenir. Le dcor du manuscrit rappelle le rle de Samuel auprs
de David, la prsence dloi dans lentourage de ClotaireII, mais
galement la dposition du prince breton goste par Germain
dAuxerre, invitant ainsi le captien prter attention aux conseils
des hommes dglise et, en loccurrence, ne pas accorder une
importance trop grande aux lgistes, tels Pierre Flote ou Guillaume
de Nogaret.
Son exemple est susceptible de servir rappeler au prince quil lui
faut prendre des dcisions compatibles avec les exigences de la foi et,
idalement, conformes la volont divine, mais Maurice demeure
un saint apprci des rois, empereurs et autres ducs de lOccident
mdival. Sil peut, par son histoire voire par sa prsence, fonder les
revendications de lempereur et contribuer, dans le mme temps,
dnoncer celles du pape, il permet surtout et toujours dexhorter
les grands lacs reconnatre lautorit du monarque. Il incarne un
modle de saintet caractris par le service et, en loccurrence, le
service arm du prince.
Eucher de Lyon, sensible aux ralits religieuses et politiques de
son temps, a adapt lexemple, offrant ainsi aux guerriers une voie de
salut spcifique et aux militaires un saint patron. Le monument aux
morts de lancienne cathdrale Saint-Maurice de Vienne tmoigne
de la postrit de son uvre. Il dfinit les Viennois morts lors de
la Premire Guerre mondiale comme les soldats de saint Maurice
dtruits pour la patrie et associe la liste de leurs noms une affirmation qui, inspire des crits de saint Paul, tend assimiler la lutte
qui leur fut fatale au bon combat de laptre et leur promet une
couronne. C

JEAN-BAPTISTE MUREZ

LA GRANDE GUERRE EN CHANSONS


De tout temps, les soldats ont eu recours la pratique du chant.
Quil soit un soutien pendant les longues marches ou au moment de
monter au combat, un moyen dgayer le bivouac ou encore dhonorer
ses camarades tombs, il fait partie intgrante de leur vie. Or chaque
poque ou conflit important voit natre de nouvelles chansons, des
airs qui lui sont propres et qui, souvent, ne leur survivent pas. leurs
cts, certains traversent le temps et restent vivaces dans la mmoire
collective: Les Dragons de Noailles, La Marseillaise ou Quand Madelon, pour
ne citer queux. Au moment o nous ftons le centenaire de 1914,
revenons donc sur les chants de la Premire Guerre mondiale, volet
un peu oubli de la der des ders mais qui est nanmoins riche en
informations sur le droulement du conflit, larrire ou encore le
bilan de cet affrontement titanesque.

AA Rpondre lactualit de la guerre


Beaucoup de chants de 1418 rpondent un vnement souvent
marquant dans le droul du conflit. Compos immdiatement,
ou trs rapidement aprs, ils constituent une rponse, positive ou
ngative, celui-ci. Leur diffusion, rapide et massive car essentiellement orale, est aussi un moyen de contourner la censure qui frappe
la correspondance des soldats. Or cest dj le cas juste aprs la bataille
de la Marne, en 1914: contrairement aux esprances de la majorit,
la guerre senlise et il faut trouver de quoi distraire les hommes. De
nombreuses chansons apparaissent donc, sans perdurer dans les rpertoires, tant elles sont lies une priode prcise1. Cest par exemple
le cas de De la Marne au Rhin. Sur des paroles de Louis Bousquet et une
musique de Raiter-Elb, elle enjoint les Franais continuer la lutte
et chtier GuillaumeII aprs cette victoire. De ces premiers mois de
guerre, dabord optimistes puis plus sombres, on peut aussi citer La
Chasse aux barbares, qui date de la bataille des frontires daot 1914. Son
cas est intressant, car elle est luvre de Monthus, pacifiste avantguerre, plus tard connu pour avoir dfendu le Front populaire et qui
se fait l belliqueux: Pour chasser les barbares/ Franais sans peur
debout/ Ne versons pas de larmes/ Firment prenons les armes.
Trois ans aprs, les mutineries de 1917 rendent clbre un des chants
1. Voir Thierry Bouzard, Histoire du chant militaire franais de la monarchie nos jours, Paris, Grancher, 2005.

186

POUR NOURRIR LE DBAT

contestataires les plus connus de ce rpertoire, la Chanson de Craonne,


connue aussi comme Chanson de Lorette, dont les paroles particulirement
fortes et subversives ont t rassembles par Paul Vaillant-Couturier,
militant de gauche et futur rdacteur en chef du journal LHumanit.
Aussitt interdit par les autorits militaires, cest un brlot contre les
boucheries, et plus particulirement celle toute rcente du chemin des
Dames, linjustice de la guerre et la rduction des soldats ltat de
chair canon. Le tout forme une chanson dautant plus symbolique
et atypique quelle sinterprte de manire presque gaie, sur un air
davant-guerre, Bonsoir mamour, alors que ses paroles sont dnonciatrices et mme rvolutionnaires. Le troisime couplet, par exemple,
sattaque directement aux possdants: Au lieu dse cacher, tous ces
embusqus/Fraient mieux dmonter aux tranches. Et le dernier
refrain renchrit dans la mme veine: Ceux quont lpognon,
ceux-l rviendront/Car cest pour eux quon crve. Elle reste un des
grands symboles pacifistes du XXesicle et emblmatique de la priode
tudie2.
La mme anne, lItalie connat une des plus grandes catastrophes
militaires de son histoire: la bataille de Caporetto3. Engag du ct de
lEntente depuis 1915, le jeune royaume vit en effet une guerre difficile
dans les Alpes contre lAutriche-Hongrie. Les conditions de combat
et de vie des soldats sont particulirement difficiles du fait du terrain,
de laltitude et du manque de moyens de lItalie. Le gnral en chef,
Luigi Cadorna, est dtest pour son manque de discernement et ses
offensives frontales trs coteuses en vies humaines. Pour rsumer,
la fin de lanne1917, une concentration de troupes austro-hongroises
et de renforts allemands enfonce les lignes italiennes puises sur le
fleuve Isonzo. Seuls des efforts trs importants et une aide franaise
permettent de rtablir la situation sur un autre cours deau, le Piave.
Cest lorigine dun chant trs connu dans la botte: La leggenda del Piave
(La lgende du Piave).
Cette chanson est une rponse une dfaite sans prcdent, qui
a marqu trs profondment lItalie, la fois moralement et physiquement. Datant de 1918, elle est compose par E. A. Mario et se
prsente en plusieurs parties, correspondant aux couplets: elle dcrit
successivement la bataille de Caporetto, la retraite vers le Piave et la
victoire sur ses rives. Toute la force du bel canto italien sy retrouve et la
voix du tnor Giovanni Martinelli qui la chanta lpoque donne un
caractre imposant au fleuve personnifi: Il Piave comand: Indietro
2. Voir Pascal Wion, 1418. La Victoire en chantant. Histoire de la Grande Guerre travers les chansons de lpoque,
Paris, Imago, 2013.

3. Les consquences de cet affrontement sont lorigine de la carrire de lcrivain Curzio Malaparte, qui crit un texte
poignant sur la bataille dans Viva Caporetto! Enfin traduit en franais par Les Belles Lettres en 2012.

LA GRANDE GUERRE EN CHANSONS

va, o straniero! (Le Piave commanda: En arrire ltranger!


[les forces de la Triple-Alliance]). Les paroles sont particulirement
guerrires, parlant par exemple du Piave rosso del sangue del nemico altero
(rouge du sang de lennemi hautain). La leggenda del Piave est reste
populaire en Italie, en particulier sous le rgime de Mussolini, et ce
malgr lalliance avec Berlin, rgime durant lequel elle figure dans les
carnets de chants des soldats4.

AA Distraire la troupe
la fin de lanne1914, quand les armes senterrent et quil devient
vident que la guerre va durer, les commandements mettent en place
diverses structures pour que le moral des soldats reste bon et quils
aient de quoi rendre moins mornes les moments de repos. La plus
connue de ces initiatives est sans doute celle du thtre aux armes,
qui diffuse le long du front de nombreux airs des cafs-concerts ou du
music-hall, davant-guerre comme contemporains. Ct franais, le
plus connu de tous est sans conteste Quand Madelon. Compose en 1913,
cette chanson fut un fiasco quand le chanteur Bach linterprta devant
un parterre civil. Elle doit au final sa clbrit aux poilus qui ladoptrent, tel point quelle symbolise encore aujourdhui le soldat bleu
horizon et quelle reste un chant de tradition de larme franaise.
Faite pour gayer et distraire, elle est beaucoup plus joyeuse et lgre
que les chansons cites prcdemment. Sa postrit est telle quelle
donna lieu plusieurs suites: La Madelon de la Victoire, Victoire, la fille
Madelon Encore trs populaire en 19391940, elle fut alors enregistre
par le chanteur dopra Georges Thill.
Cette chanson nest toutefois pas la seule de sa catgorie et il faut
revenir sur Its a Long Way to Tipperary. Succs du music-hall juste avant la
guerre, celle-ci est aujourdhui mondialement connue et symbolise
le Tommy, le soldat britannique. Entonne par les Connaught Rangers lors
de leur passage Boulogne-sur-Mer en aot 1914, elle est rapidement
popularise et reprise par toutes les units anglo-saxonnes. Un trs
grand succs qui est rest pendant des annes dans les mmoires,
donnant naissance des reprises telles que celle de Ray Ventura
pendant la drle de guerre, moiti en franais et moiti en
anglais.
Ces airs issus du monde du spectacle sont beaucoup trop nombreux
pour quon les analyse tous. Citons tout de mme quelques refrains
des comiques troupiers, chansonniers en uniforme, qui se moquent
4. pnf, Canzoniere del soldato, Editoriale Domus S.A., Milano, 1942.

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188

POUR NOURRIR LE DBAT

gentiment des pripties de la vie militaire. En France, les plus en vue,


Ouvrard, Polin et Bach, interprtrent un nombre impressionnant de
chansons sur la vie du soldat et son quotidien. Certaines sont encore
dans les mmoires comme, par exemple, Vive le pinard: Le pinard,
cest de la vinasse/ a rchauff l ousse que a passe/ Vas-y bidasse,
remplis mon quart [gobelet, tasse]/ Vivle pinard! Vive le pinard!

AA Finir la guerre et en faire le bilan


Larrive des Amricains en Europe en 1917 est accompagne dune
chanson particulire: Over There (L-bas). Elle est luvre de George
M.Cohan, grand du music-hall et auteur de plusieurs chants patriotiques amricains (Youre a Grand Old Flag). Les paroles sont sans dtour:
elles vantent larrive des Yanks et affirment quils ne repartiront pas
avant davoir termin leur travail sur le Vieux Continent: We wont
come back till its over over there! Si cette chanson ne dit sans doute plus rien
personne de ce ct-ci de lAtlantique, elle est une des plus clbres de
lhistoire amricaine et a beaucoup marqu les esprits. tel point que
Caruso en fit un enregistrement (o il chante en partie en franais), que
lair fut repris laccordon durant lentre-deux-guerres par le Franais
Fredo Gardoni et son ensemble musette et que les soldats amricains
la chantrent nouveau durant la Seconde Guerre mondiale5!
Les Italiens, eux, rassrns par les victoires du Piave et de Vittorio
Veneto (octobre-novembre 1918), se prennent rver du retour dans
leur giron de terres encore occupes par les puissances centrales.
Parmi elles, le Frioul et la Vntie julienne dont Trieste est la capitale,
et San Giusto la grande cathdrale. Si lItalie ne put finalement
mettre la main sur la cte dalmate (les fameuses terres irrdentes)
comme elle lesprait, elle annexa tout de mme Trieste et sa rgion,
ce qui est ft dans La Campana di san Giusto, une chanson crite par
Colombino Arona. travers la cloche (campana) de la cathdrale qui
sonne gaiement, le texte loue la joie des femmes de la ville qui chantent
litalianit retrouve: Le ragazze di Trieste/ cantan tutte con ardore/ O Italia,
o Italia del mio cuore/ tu ci vieni a liberar! (Les filles de Trieste/ chantent
toutes avec ardeur/ Italie, Italie de mon cur/ Tu viens nous
librer!)6. Apprcie sa cration, elle fut elle aussi chante par
Caruso en 1919 et fait aujourdhui encore partie des grands chants
patriotiques italiens.
5. Cette scne est visible dans le film de Michael Curtiz Yankee Doodle Dandy, tourn juste aprs la mort de George M.
Cohan en 1942 et qui raconte la vie de celui-ci.

6. Lcrivain et dramaturge Giorgio Pressburger parle de cette chanson dans un article sur litalianit, Da Carducci a
Nilla Pizzi la chiesa dell italianit, Corriere della Serra, 28juin 2008, p.43.

LA GRANDE GUERRE EN CHANSONS

Terminons avec une chanson franaise: Qui a gagn la guerre? lheure


de faire les comptes, en 19181919, la France prend conscience de la
saigne qui la meurtrie au plus profond de sa chair et de son me.
Un million et demi de Franais sont morts, des rgions entires sont
ravages, les blesss sont innombrables et les gueules casses vont
rappeler tous lhorreur des combats pendant plusieurs dcennies.
Voil pourquoi le chanteur Brard entend montrer que la contribution franaise la victoire est une des plus importantes, et surtout
celle de ses soldats. Il pose donc la question suivante: Qui a gagn la
guerre? Et aprs que tous, civils, ouvriers, dputs ou Amricains, ont
rappel leur concours, il assne: Cessez vos polmiques/Car le vrai,
le seul et grand vainqueur/Cest le poilu, soldat de France. Limage
est forte dans un monde quil faut reconstruire et qui plongea peu de
temps aprs dans une nouvelle phase dhorreur7.
Au final, les chansons de la Grande Guerre sont des tmoignages
primordiaux pour une meilleure comprhension du conflit. Quelles
soient des images vivantes de la vie du soldat, de son quotidien, des
souffrances de larrire, des rappels de terribles batailles (on aurait
pu citer aussi le magnifique Verdun, on ne passe pas) ou des dnonciations
du carnage de 1418, elles apportent toutes quelque chose et mritent
dtre redcouvertes lheure de fter le centenaire de la Grande
Guerre. C

7. Ce nest pas une paix, cest un armistice de vingtans, disait Foch avec prescience.

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POUR NOURRIR LE DBAT

QUAND MADELON
Pour le repos, le plaisir du militaire,
Il est l-bas deux pas de la fort
Une maison aux murs tout couverts de
lierre
Aux vrais poilus cest le nom du cabaret
La servante est jeune et gentille,
Lgre comme un papillon.
Comme son vin son il ptille,
Nous lappelons la Madelon
Nous en rvons la nuit, nous y pensons
le jour,
Ce nest que Madelon mais pour nous
cest lamour
REFRAIN
Quand Madelon vient nous servir boire
Sous la tonnelle on frle son jupon
Et chacun lui raconte une histoire
Une histoire sa faon
La Madelon pour nous nest pas svre
Quand on lui prend la taille ou le menton
Elle rit, cest tout le mal quelle sait faire
Madelon, Madelon, Madelon!

Nous avons tous au pays une payse


Qui nous attend et que lon pousera
Mais elle est loin, bien trop loin pour
quon lui dise

Ce quon fera quand la classe rentrera


En comptant les jours on soupire
Et quand le temps nous semble long
Tout ce quon ne peut pas lui dire
On va le dire Madelon
On lembrasse dans les coins. Elle dit:
Veux-tu finir...
On sfigure que cest lautre, a nous fait
bien plaisir.
AU REFRAIN
Un caporal en kpi de fantaisie
Sen fut trouver Madelon un beau matin
Et, fou damour, lui dit quelle tait jolie
Et quil venait pour lui demander sa
main
La Madelon, pas bte, en somme,
Lui rpondit en souriant:
Et pourquoi prendrais-je un seul
homme
Quand jaime tout un rgiment?
Tes amis vont venir. Tu nauras pas ma
main
Jen ai bien trop besoin pour leur verser
du vin.

Musique de Camille Robert,


paroles de Louis Bousquet,
cre par Bach le 19mars 1914.

LA CHANSON DE CRAONNE
Quand au bout dhuit jours, le rpos
termin,
On va rprendre les tranches,
Notre place est si utile
Que sans nous on prend la pile.
Mais cest bien fini, on en a assez,
Personn ne veut plus marcher,
Et le cur bien gros, comm dans un
sanglot
On dit adieu aux civlots.
Mme sans tambour, mme sans
trompette,
On sen va l haut en baissant la tte.
REFRAIN
Adieu la vie, adieu lamour,
Adieu toutes les femmes.
Cest bien fini, cest pour toujours,
De cette guerre infme.
Cest Craonne, sur le plateau,

Quon doit laisser sa peau


Car nous sommes tous condamns
Cest nous les sacrifis!
Cest malheureux dvoir sur les grands
boulvards
Tous ces gros qui font leur foire;
Si pour eux la vie est rose,
Pour nous cest pas la mm chose.
Au lieu de scacher, tous ces embusqus,
Fraient mieux dmonter aux tranches
Pour dfendr leurs biens, car nous
navons rien,
Nous autrs, les pauvrs purotins.
Tous les camarades sont enterrs l,
Pour dfendr les biens de ces messieurs-l.
AU REFRAIN
Huit jours de tranches, huit jours de
souffrance,

191

LA GRANDE GUERRE EN CHANSONS

Pourtant on a lesprance
Que ce soir viendra la rlve
Que nous attendons sans trve.
Soudain, dans la nuit et dans le silence,
On voit quelquun qui savance,
Cest un officier de chasseurs pied,
Qui vient pour nous remplacer.
Doucement dans lombre, sous la pluie
qui tombe
Les petits chasseurs vont chercher leurs
tombes.

REFRAIN
Ceux quont lpognon, ceux-l
rviendront,
Car cest pour eux quon crve.
Mais cest fini, car les trouffions
Vont tous se mettre en grve.
Ce sra votre tour, messieurs les gros,
De monter sur lplateau,
Car si vous voulez la guerre,
Payez-la de votre peau!

Anonyme, 1917, connue aussi sous


le titre Chanson de Lorette.

VIVE LE PINARD!
REFRAIN
Le pinard cest de la vinasse
a rchauffe par ousse que a passe,
Vas-y, bidasse remplis mon quart,
Vive le pinard, vive le pinard.

2. Sur les chemins de France et de


Navarre,
Le soldat chante en portant son barda,
Une chanson aux paroles bizarres
Dont le refrain est Vive le pinard!
3. Dans la montagne culbute la bergre
De lennemi renverse le rempart,
Dans la tranche fous-toi la gueule par
terre
Mais nom de Dieu ne renverse pas le
pinard.
4. Aime ton pays, aime ton tendard,
Aime ton sergent, aime ton capitaine,
Aime ladjudant mme sil a une sale
gueule
Mais qua tempche pas daimer le
pinard.
5. Dans le dsert on dit que les

dromadaires
Ne boivent pas, a cest des racontars.
Sils ne boivent pas cest quils nont que
de leau claire,
Ils boiraient bien sils avaient du pinard.
6. Petit bb, tu bois le lait de ta mre
Tu trouves a bon, mais tu verras plus
tard, petit couillon
Cette boisson te semblera amre
Quand tu auras got au pinard.
7. Ne bois jamais deau, mme la plus
petite dose,
a cest marqu dans tous les
rglements!
Les soldats disent: Danger leau bue
explose
Va donc chantant sur tous les continents.
8. Si dans la brousse, un jour tu rendais
lme
Une dernire fois, pense donc au vieux
pinard!
Si un giron a remplac ta femme,
Jamais de leau na remplac le pinard!

Paroles de Michel Simon,


cre par Bach en 1916.

QUI A GAGN LA GUERRE?


Cest une question qui devient
populaire
On entend partout sur des tons
diffrents:
Quel est donc celui qui gagna cette
guerre
Dont le monde souffrait depuis
longtemps?
Les uns disent: cest lAmrique

Au blocus, dit lautre, va lhonneur


Moi, je rponds: Cessez vos polmiques
Car le vrai, le seul et grand vainqueur
REFRAIN
Cest le poilu, soldat de France
Qui, sans peur, marchait au combat
Bravant la lutte et la souffrance
Le poilu tait toujours l!

Le sac au dos, couvert de terre


Oui, cest lui qui fit nos succs
Cest lui qui la gagne, la guerre,
Le poilu, le soldat franais!
Le civil scrie: Jai tenu, jimagine,
En faisant la queue au tabac, au charbon
Le sucre a manqu, jai bu dla
saccharine
Jai gagn la guerre avec mes privations;
Du tout, dit une jolie marraine
Cest lamour qui fit tnir jusquau bout
Taisez-vous donc, clame un vieux
capitaine
De tout temps, qui donna le grand coup?

AU REFRAIN
Cest louvrier que revient toute la
gloire
Hurle un mcano qui fsait les munitions
Ldput rpond: Jai forc la victoire
Faisant des discours, votant les
restrictions
Partout, on glorifie le Tigre
Et Wilson, Foch, Ptain et Gouraud
Tous ces grands-l, faut pas quon les
dnigre
Et pourtant, le glorieux, le plus beau

Musique de Charles Borel-Clerc,


paroles de Charles-Louis Pothier,
chant par Brard, en 1919.

TRANSLATION IN ENGLISH

INTERVIEW WITH EDGAR MORIN

THE HONOUR OF THE TRUTH


Inflexions: Our issue devoted to honour would not have been complete without the
presence of a man who placed truth before servile compliance. As early as 1948, at a
time when leaving or being excluded from the communist party would have appeared to
be the ultimate dishonour, you put the honour of the truth about what was going on in the
Soviet Union before your personal interest, before the obligation to be loyal to a political
commitment, to show solidarity, and to comply blindly with discipline.
Edgar Morin: That attitude was the fruit of various episodes. Firstly,
we need to remember that I was a war communist, i.e. Ibecame
a resistant at the time of the first resistance by Moscow, of the first
counter-offensive, and of Pearl Harbor, a period before Stalingrad
but during which hope became possible. In my teens, I had read all
of the literature critical of the Soviet Union under Stalin, I knew
everything about the Party, about Trotsky, and, with so-called rational
reasoning, I had come to accept that the situation was due to the weight
of the past, the responsibility for which lay in the capitalist encirclement and in the backwardness of Tsarist Russia. Ithought that as
soon as the universal victory of socialism had been won, there would be
fulfilment; a thought that, moreover, corresponded to the communist
ideology which is an ideology of liberty. It should be recalled that, a
short time before the October Revolution, Lenin wrote in The State and
Revolution that the aim of communism was to abolish the State. That was
a libertarian aim! So I was tremendously hopeful, especially at a time
when even the communists were opening up to the rest of the world.
During the War, I had two identities: I belonged to a Gaullist resistance movement, and, under-cover, I had ties with the Communist
Party. Iwas comfortable in both identities because the ties with the
Communists were mystical and the ties with the Gaullists were more
fraternal, and almost friendly, whereas in the Party everything was very
rigid with draconian security rules. Itherefore had this hope, and I
even converted a good number of friends with my faith.
So, what went awry? Firstly the arrival in France of the cultural
hardening that was called Zhdanovism. Henceforth, only one
literature was recognised and accepted: socialist realism. It was the time
when Elsa Triolet asserted that a writer who was not communist was
talentless, and when we were told that Sartre was receiving money from
the American Embassy, and a good deal of other nonsense. Agenuine
cultural regression. Ithen did a first deed of dignity. The head of the
intellectuals, Laurent Casanova, had gathered together the communist

196

TRANSLATION IN ENGLISH

intellectuals of Paris. For Les Lettres franaises, the weekly literary publication of the Party, I had interviewed Elio Vittorini, an Italian
communist who, like my friends and I, considered that the cultural
front was different from the political front, i.e. that culture should be
independent. Iwas very pleased to have done the interview. So when,
during that meeting, Casanova exclaimed: Who does this Italian think
he is, coming here and lecturing to us French communists?, I broke
the respectful silence and said: The fact that Elio Vittorini is Italian
has nothing to do with the debate in hand. I then had the feeling
that I had committed a great sacrilege. Casanova, who was a clever
man, smiled meekly, saying: We need a report about Vittorini to be
presented to a later session; who could write it? One of my friends
put my name forward, and so I was assigned to writing the said report.
In my subsequent report, I praised Vittorinis arguments, which were
then attacked violently. And my friends and I were finally defeated. We
tried to rally a few other intellectuals to our cause, but they bottled out.
And yet, although defeated, I stayed in the Party which, in my eyes,
still embodied a force for the future, even though I was aware of things
that werent right and that I kept quiet about. During the Kravchenko
trial1, for example, while a large section of the French intellectual
elite rallied to the defence of his accusers, only one of that elite dared
assert that Kravchenko was telling the truth. That man was Claude
Lefort2. And I knew he was right, but I remained silent, I remained
silent... Margaret Buber Neumann, who was a witness at the trial, was
insulted and called a liar by the barrister. Ihad met her shortly before,
through Emmanuel Mounier, who was the Director of the magazine
Esprit, and I was shattered by what she told me: she was the widow of
the communist leader Heinz Neumann, who was a victim of Stalins
Great Purge and was shot in 1937, and she was deported to a gulag
and then handed over to Nazi Germany after the Nazi-Soviet Pact and
imprisoned at Ravensbrck. We knew! We were shattered but we did
nothing publically because we knew that to speak up meant bang!
Execution. And when David Rousset asked for a commission of former
deportees to be set up to write a report on the Soviet Union, my friend

1. In 1944, Victor Kravchenko, a political commissar in the Red Army, asked the US authorities for political asylum. The

same year, he denounced the arbitrary and violent regime of the Soviet Union in the New York Times. In 1947, the
publication in France of I Chose Freedom under the title Jai choisi la libert led to a tremendous controversy. Les
Lettres Franaises accused him of disinformation and of being an American agent. Kravchenko sued them for libel. The
trial started on 24 January 1949 before the correctional court of La Seine. About a hundred witnesses were heard.
Kravchenko won the trial on 4 April.
2. Aphilosopher known for his thinking about the concepts of totalitarianism and democracy, and a member of the
Socialism and Barbarism Group.

THE HONOUR OF THE TRUTH

Robert Antelme3, who had been deported, was unable to be forthcoming. When Tito was expelled, I knew that all of the accusations were
imbecilic, but I did not make the trip to Yugoslavia.
Inflexions: What was the breaking point?
Edgar Morin: It was the arrest and trial of Lazlo Rajk4. Ialready knew

intuitively that the accusations levelled against him were implausible,


but it was my friend Franois Fejt then publishing a magnificent
article in Esprit demonstrating that they did not hold water that finally
fully convinced me. After that article, Fejt asked me for help: he
feared he would be chloroformed at the Hungarian Cultural Centre
in Paris where he worked at the time. So I met him and we came out of
the building together in spite of the individuals who were staring at us.
Ithen became aware of the chasm that was opening up, and that was
when the break really occurred inside me. What was very odd was that at
that time I was still capable of accepting the Party using oppression and
restraint, which I was able to consider as being temporary. But it was
the inflationary spiral of lies that hurt me and that was the cause of my
break with the Party. That is why truth is more important than loyalty.
My break with the Party took place in stages. Istarted by not renewing
my card in 1948, but I masked that. In my work unit at the Centre dEtudes
Sociologiques (CES), everyone thought I was working as a militant in
my home unit, and in my home unit, everyone thought that I was a
militant at the CES. Then, in 1950 or 1951, I published an article in
LObservateur in which I reported on a symposium that had been held at
the CES. In particular, I wrote that urban revolutions had succeeded
only when they had been accompanied by a movement in the rural
areas, and I cited the examples of the French Revolution in the towns
and cities and the Great Fear in the rural areas, and of the October
Revolution with all the power lying with the Soviets and the land with
the peasants... Ialso wrote that Mao Zedong was excluded from the
Communist International when he turned to the rural areas. Iwas then

3. Apoet and resistance fighter, Robert Antelme was deported on 1st June 1944 to Buchenwald and then to Dachau,

where he nearly died of typhus. He wrote LEspce Humaine (The Human Race) in 1947 based on that experience. He
worked on the magazine Les Temps Modernes, and he was excluded from the Party in 1956 after speaking out against
the crushing of the Hungarian uprising. During the Algerian War, he signed the Manifesto of the 121.
4. One of the leaders of the communists who had stayed in Hungary, Rajk was, after the War, Interior Minister, and
Minister of Foreign Affairs. In 1949, he was accused of being a Titoist spy in the pay of the West. Under torture, he
agreed to recognise the charges against him in exchange for his acquittal. But instead, the prosecution called for
the heaviest sentence to be brought down upon him and upon the eighteen other people standing trial with him. An
example was made of him for Stalins anti-Titoist purges. He was sentenced to death and hanged on 15 October.

197

198

TRANSLATION IN ENGLISH

summoned by Annie Kriegel5 she subsequently changed a lot!, who


subjected me to a genuine interrogation:
AK: What do you think of a communist who writes in the magazine
of the Intelligence Service?
EM: I am not from the Intelligence Service and so I dont know
what you are talking about.
AK: Did you speak to our great comrades Langevin, Joliot-Curie...
Did you ask them what they thought of a communist who writes in
LObservateur?
EM: I think its a leftwing magazine.
AK: You dare to insult our comrade Mao Zedong!
EM: No, he tells of that himself in his Memoires.
The machine was rolling. Afriend, who was a concierge opposite my
home and who was a member of a unit that I had never attended (I had
totally ceased to work as a militant), invited me to a meeting. Ithought
it was a meeting of the combattants de la paix (peace fighters). So I put
on my best suit and went. In came Annie Kriegel who said: I demand
the exclusion of comrade Morin; the Party needs to purify itself.
And everyone voted to exclude me. Imust say that that night I was
grieved because to be excluded from the Party then was an excommunication, a herem like the one pronounced against Spinoza. On going
home from the meeting, I heard a gramophone playing the Ukrainian
March that I used to sing back in the time of victories and of hope.
Ihad lost all hope. But in the morning I was happy, I was free, and I
have remained free.
Inflexions: You were free from the weight of lies.
Edgar Morin: The Party was a Church,

and its building was a holy


place. When I went to Greece, I fraternised with communist workers.
And so I had in me both a strong family tie, in particular since I had
lost my mother while I was very young, and, at the same time, an
increasing repulsion. It has to be said that, even before my exclusion,
I had fallen out with many dear friends who did not accept that I could
say such foul things. Ilost false friends but I kept my true friends.
It was a period of internal liberation. It was so much greater than my
submission to Party discipline and to loyalty to the Party at the cost of
the lies!
5. Aresistance fighter in the young communists of the moi (Main duvre immigre or Immigrant Labour Force), Annie
Kriegel became a member of the French Communist Party (pcf) in 1945. Alongside her activities as a history teacher,
she became a permanent member and sat on the editing committee of La Nouvelle Critique, the publication intended
for intellectuals. She left the Party in 1957 after the revelations about Stalinism. After joining de Gaulle in 1958, she
became a columnist at Le Figaro in the 1970s. She devoted her research work to the history of communism, of which
she became one of the harshest critics.

THE HONOUR OF THE TRUTH

Inflexions: You mentioned Robert Antelme who left the Party soon after you. His book,
The Human Race, is one of the most powerful ever written.
Edgar Morin: Its the most human book imaginable, in which Robert
Antelme wrote: Nos bourreaux sont eux-mmes des tres humains
(Our executioners are themselves human beings). It is a founding
book and the humblest and the least grandiloquent work that I know,
written with everyday words, and therein lies its force. It is a great
literary book without any literature. Abook that touches us in our daily
lives: the unconscious gesture that can suddenly give an opportunity to
pull ourselves together, everyday cowardice, hunger. Ive never understood hunger so well... And when I eat a piece of bread, very often I
think of that book. The end is deeply moving. The Russian deportee
asks: Wir sind frei? (Are we free?) and Antelme answers: Ja, Ja. The
feeling of solidarity with the human race is, for me, one of the preconditions for honour. Respect for the defeated... There are a certain
number of principles like that.
It is true that, in my experience, I have often been fired up. By the
revolts in Poland, for example, the first in 1956, the Polish October,
and then the revolts of Walesa and Gdansk. Ihad great admiration
for those Polish people and for my Hungarian friends, but I realised
that, once liberated, all of these countries fell back into humdrum
daily existence, like we did after the Liberation, and that humans are
capable of wonderful things and then of falling back down, and even
of drifting or of shifting positions.
Something important for me and that has helped me has been to
observe such shifts. Some very dear friends from my teenage years, who
were pacifists because they were marked by the weight of the Great War,
accepted defeat in 1940 and then, as the War became global, became
collaborators. They therefore shifted without noticing it. This also
applied to the communists who joined the Party through generosity
and who then changed into implacable Bolsheviks. Joubert said that
in troubled times, the problem is not to do ones duty but rather to
recognise it. Many people were perturbed in June 1940, including me,
but some reacted immediately, often former communists who had left
the Party like Vernant and who then joined it again, even without any
hope, or else outraged people who would not accept defeat, like Frenay.
Iam one of the second wave. In 1940, I was still marked by pacifism,
and I was still perturbed. Ihad to wait, and to think.
Inflexions: Do you think that there can be conflicts in honour? During the Algerian
War, for example, some officers and generals considered that honour obliged them to keep
Algeria French, and that the honour of the army was to foment a putsch, while French
citizens thought that honour obliged them to be against the putsch. Does not a time come

199

200

TRANSLATION IN ENGLISH

when two honours confront each other, when we forget what, perhaps, is the supreme value
of honour, i.e. relations with others and self-esteem?
Edgar Morin: Yes, doubtless it does. Many people say to me that resistance fighters defended a pure cause, a magnificent cause that is no
longer to be found today. Ireply that our cause was pure but that it
also had its darker side. For example, we fought for the liberation of
France but immediately afterwards France crushed the first revolt for
independence of the Algerians in Constantine. The dark side is that
we kept colonialism while we had ourselves decolonised. Ithink that
for those who went to fight in Algeria, the flaw was that we considered
Algeria to be a French possession, a situation made complex by the
number of pieds noirs there and by the Army who, after Indochina, did
not want to a accept another defeat. We thus had honour locked up in
military honour that took account neither of the colonial situation
that had been imposed on the Algerian people since 1830 nor of
the international situation whereby France was doomed to lose that
war France lost it politically but not militarily. Therefore, I quite
understand people like La Bollardire, Servan Schreiber and all those,
civil or military, who rebelled through a feeling of honour, and of
priority of their ideas.
Inflexions: Can we forgive lack of honour?
Edgar Morin: Forgiveness? In the Spring of 1944, I was convinced that

we had two traitors in our movement, people who had been arrested
and then turned by the Gestapo. With Mitterrand, who was in charge
of the movement, we decided to eliminate them physically. Maybe they
were innocent; above all they were very dangerous. Then, Paris was
liberated. One of the suspected traitors left the capital and joined de
Lattres army; and the other we arrested and held prisoner in a hotel
of the Le Marais district of Paris. But faced with this poor guy who had
been beaten, I was sickened and said to myself: Its over. Weve won.
He cant do any harm any more. Maybe he spoke under torture, but
its over now. Once weve won, we dont need to avenge ourselves.
He was freed and subsequently had a fine career. Iwont give his name
away. He might have been innocent...
Inflexions: Do you think that, in 2014, having a sense of honour has become a value
that, if not outmoded, is at least muted?
Edgar Morin: Yes, I think that, for many, a sense of honour is less
important. But what is strange is that specific codes of honour remain
like those in force in gangs or in the world of organised crime...
And note that schoolchildren do not sneak on or denounce another
classmate. Its a spontaneous rule of honour, a solidarity. Ithink

THE HONOUR OF THE TRUTH

that there is something that, sadly, young people are not taught, and
that is that honour starts with a relationship with yourself, based on
which relationships with others are established. Respect for oneself is a
precondition for respect for others. Its one of the maxims that I have
borrowed from Pascal and from Niels Bohr who says: The opposite
of one profound truth is another profound truth. We always need to
find the truth that has sometimes become mad in others. For instance,
look at anti-Semitism. The truth is that there is a singularity in the
historical destiny of Jews over two thousand years with the persecutions
of the Middle Ages, and the relegation into peasant or shopkeeper
careers. But transforming that singularity into a perverse destiny
aimed at destroying the civilisation is a truth that has gone mad. The
same applies to anti-Islamism or anti-Romism.
Inflexions: In your opinion, is commitment, in the most radical sense of the term, part
of honour? Does this time at which you have lived mean that you have been faced to a
larger extent than others in preceding centuries with choices bringing honour to the fore to
a rare extent?
Edgar Morin: We should not forget that, down through the centuries
when people had no choice, when they were immersed in a religion,
dissidents nevertheless existed who, by need for and respect for the
truth, faced death: look at Giordano Bruno! I was struck by the Soviet
dissidents. One of them, I cant remember who, openly criticised
Stalin in the Komsomol Pravda and was immediately thrown into jail.
There are people who have the courage to express themselves publically
knowing that they are risking their lives.
Inflexions: Can we say that you were one of the first dissidents of the French Communist
Party (PCF), even if the word dissident did not exist in 1948?
Edgar Morin: Yes and no, because there was a whole generation of
dissidents between the Wars: Gide, who wrote Retour de lURSS, Souvarine,
Victor Serge But we have forgotten that. The Maoists completely
eclipsed the experience of our generation. Ithink that I was one of the
first from that generation.
Inflexions: Did the events of May 68, in which you were a major player, reinforce your
sense of being right to abandon your membership of the Party? For you, was it a time of
confirmation or of questioning?
Edgar Morin : I was enthused by this upsurge of libertarian and
community spirit. Indeed, I closed my eyes to some rather stupid
aspects like the slogan CRS SS (comparing the French riot police
(CRS) to the SS). Ionly saw the wonderful side of a juvenile aspiration
to a better world, to something else. Iwas therefore all for the fervour

201

202

TRANSLATION IN ENGLISH

of the beginnings, comparable to a burgeoning revolution, because,


afterwards the movement was interfered with by the Trotskyists,
Maoists, and others. But I stand by what I wrote during that period
because I was already aware of everything Ive just said.
Inflexions: Are the paths of honour so different?
Edgar Morin: In 1943, the clandestine Editions de Minuit published

LHonneur des potes, resistance poems by luard, Ren Char, Aragon,


Vercors, Desnos, Lescure In 1945, Benjamin Pret, a great surrealist
poet, wrote Le Dshonneur des potes on his return from Mexico, a tract
in which he spoke out against occasional poetry. He was wrong but,
nevertheless, there was something true in what he said.
It is often difficult to choose the right path. Iwrote an article in
Le Monde a while ago on Syria, in which I wondered whether Western
intervention might risk worsening things by globalising, or internationalising the conflict even further. Not intervening would also
be very serious because we would then allow the appalling process to
unfold. Isuggested another solution: that the major powers agreed to
put pressure on the belligerents to stop the massacre, and then see what
could be done. Iwas therefore in the grip of contradiction, and the
solution that I proposed would have been possible if the United States,
Russia, and China could have been capable of agreeing. But that time
is yet to come... So there are cases when commitment is self-evident,
and others when it is not...
Inflexions: Is dishonour more evident than honour?
Edgar Morin: Certainly. But there too, what is dishonour for some is

not for others. Idishonoured myself because I left the Party; I was a
traitor being a traitor is as dishonouring as it can get. And yet I knew
that I had saved my honour.
Inflexions: Are honours not in contradiction with honour?
Edgar Morin: That can happen. But, for my part, the honours that

I have received, for example the Honoris Causa doctorates or the Legion
of Honour, have helped me to protect myself. Especially in the scientific world in which I have had my entire career, at CNRS (Frances
National Scientific Research Centre), where, for a very long time, I was
not taken seriously. All my ideas appeared hare-brained: complexity,
inter-disciplinarity... Iwas considered as a marginal, but my honoris
causa doctorates were my shields. There are therefore cases when
honours help to maintain honour, while also being honoured, and
within a certain framework, when they protect honour. But this is
not necessarily true. Ithink that life requires compromises between

THE HONOUR OF THE TRUTH

requirements for honour, for truth. But there is no clear boundary


between compromise and compromising on principles, which means
that you can be doing the latter while believing you are merely doing
the former. And yet compromising on principles leads to dishonour.
We then refuse to see that dishonour by justifying ourselves in a
multitude of fashions. What led me to be somewhat vigilant was seeing
the shifts in position of so many of my companions, particularly in the
Party. Iam one of these people who has experienced several upsurges
in awareness; a voice inside me said no on several occasions, the first
being a purely cultural one. Its true that I have made compromises
that could have turned out to be compromises of principles, but these
upsurges prevented me from being degraded. Ialso think that, today, a
truth cult exists. But what is truth? Of course there are moral truths:
fraternity, good... But there are also de facto truths, for example lies
about the Chinese cultural revolution, about the Soviet Gulags... Such
insults to truth arouse the deepest revolt in me.
Edgar Morin was interviewed by Didier Sicard C

203

COMPTES RENDUS
DE LECTURE
Spcialiste de la Rvolution et de lEmpire, Alan Forrest nous livre ici
(premire dition en anglais en 2002) une approche par le bas de lpope
impriale: En faisant le choix dobserver la guerre travers les yeux des
soldats franais, on racontera celle-ci, autant que faire se peut, avec leurs
propres mots. Louvrage est divis en huit chapitres thmatiques: Combattre
pour la Rvolution et lEmpire, Dire la guerre, Images officielles de la
guerre, La voix du patriotisme, De Valmy Moscou, Vie quotidienne,
Lappel de la famille et de la ferme et Dune guerre lautre. Le premier
brosse le tableau dun rgime imprial profondment ancr dans une culture
militaire triomphante, vingt ans de campagnes en Europe et au-del (gypte,
Antilles), campagnes meurtrires avec des contingents venus de tous les territoires. Au fil des chapitres, toutes les thmatiques sont abordes et lauteur fait
le choix de proposer de nombreuses citations des correspondances de soldats,
dont il tire les leons et enseignements tout en les replaant dans le contexte
de lpoque. En dehors de quelques exceptions, les auteurs de ces lettres
et carnets ntaient pas les hros patriotes admirs par Jaurs et Michelet, et
prsents pdagogiquement par Ernest Lavisse... Ils pouvaient embrasser la
cause avec sincrit et aimer leur pays avec passion, il nen reste pas moins que
dans leurs crits ils se montrent tout simplement humains. Ce qui explique le
dernier chapitre, a priori tonnant, dans lequel Alan Forrest dresse un parallle
avec la Grande Guerre et les crits des poilus. Un trs intressant recueil de
tmoignages, tout fait complmentaire dautres ouvrages, quil sera utile de
confronter des publications rcentes sur les soldats de lempereur, plus statistiques ou acadmiques.

Au
service de
lEmpereur
Alan Forrest

Paris, ditions
Vendmiaire, 2013

PTE

Lanne2014 est marque par la clbration du centenaire de la Premire


Guerre mondiale. Cest dans ce contexte que les ditions Tallandier offrent au
plaisir du lecteur la rdition de louvrage de Pierre Miquel consacr Georges
Clemenceau. Comme le titre lindique, louvrage centre son propos sur laction
de lhomme dtat pendant les heures tragiques de 19171918 et la priode
difficile des ngociations pralables au trait de Versailles. Bien videmment,
si la priode19171919 est au cur du livre, lauteur ne peut faire lconomie
daborder la priode antrieure qui forgea les convictions rpublicaines du
Tigre, sa personnalit, son habilet utiliser les mdias et sa dtermination
simposer aux milieux parlementaires. Il montre laction de lhomme dtat
partir de novembre 1917 dans les registres troitement mls de la politique
intrieure, des relations internationales et de la conduite des oprations
militaires. La situation pendant la priode dexercice du pouvoir est difficile.
En 1917, alors que la rvolution russe libre pour le front franais un nombre
considrable de forces allemandes, la fatigue de la guerre est relle et les
armes franco-britanniques sont uses par trois annes de conflit. En 1918, les
offensives allemandes successives manquent de rompre lindispensable unit
des armes franaise et anglaise. Il faudra le poids dramatique des ralits

Je fais
la guerre

Clemenceau,
le pre
la victoire
Pierre Miquel
Paris, Tallandier,
Texto , 2014

206

COMPTES RENDUS DE LECTURE

pour parvenir lunit de commandement interalli. Toujours en 1918, il faut


convaincre les Amricains de sengager fermement dans les combats pour
soulager une arme franaise bout de souffle. En 1919, enfin, il faut ngocier
prement avec les puissances anglo-saxonnes pour obtenir des garanties de
scurit maximales pour la France. Le livre dessine galement les portraits, les
objectifs et les stratgies daction des acteurs majeurs de lpoque, hommes
politiques et chefs militaires. Le prsident Poincar et les gnraux Ptain et
Foch figurent en bonne place ct du prsident amricain Wilson, de Lloyd
George et des gnraux Haig et Pershing. Au bilan, un livre riche et passionnant
qui retrace laction dune personnalit exceptionnelle dans des circonstances
elles aussi exceptionnelles.
ric Lalangue

Gettysburg,
1er-3 juillet
1863
Farid Ameur

Paris, Tallandier,
2014

Facile et rapide lire, ce rcit, crit dans un style plutt enlev et bien
document, replace cette bataille centrale de la guerre de Scession dans le
contexte de lpoque. Les causes de ce conflit sont bien synthtises et les
enjeux de la campagne entre un Nord industrialis et peupl et un Sud dont les
ressources conomiques et humaines sont comptes sont clairement prsents.
Lauteur souligne limportance des particularismes du facteur humain dans
cette guerre. Il montre dune part la difficult pour le pouvoir politique trouver
des chefs parmi les deux mille officiers forms West Point ( comparer aux
trois millions dhommes qui porteront les armes) avec, au Nord, une valse des
commandants en chef et, au Sud, de grands subordonns de Lee au-dessous
des enjeux. Dautre part, il insiste sur lamateurisme des soldats qui sont
presque exclusivement des volontaires (moins de vingt mille soldats de mtier
avant la guerre). Lauteur dmontre avec brio en quoi cette bataille, situe au
beau milieu dun conflit qui a dur quatre annes, reprsente le basculement
de celui-ci, en particulier les progrs de larme fdrale et lascendant moral
quelle gagne progressivement sur les confdrs. Il dcrit aussi la violence
du choc, les tactiques dpasses, le courage des soldats, les armements dont
les capacits de destruction (porte, cadence de tir, puissance) sont de loin
suprieurs la priode napolonienne, et lhcatombe qui rsulte de tous
ces facteurs (environ cinquante-trois mille pertes pour cent quatre-vingt mille
hommes engags). Les qualits des diffrents chefs sont bien analyses et on
dcouvre les limites des uns et des autres, du manque de vision stratgique au
rle de lhonneur personnel ou lincapacit dun chef comme Lee, reconnu de
tous, donner des ordres prcis et suffisamment dtaills des subordonns
trop limits. Le Napolon du Sud navait pas de Berthier, de Lannes ou de
Davout Sans parler de guerre totale, laspect conomique est galement
expliqu et lenjeu des approvisionnements largement soulign. Enfin, on
dcouvre quen deux occasions le Nord aurait pu obtenir la fin de la guerre
en cette anne1863. Un petit bmol pour quelques traductions maladroites;
les wagons en anglais ne sont pas des wagons de chemin de fer mais le traditionnel chariot bch qui apparat la queue de la colonne de cavalerie ou
dans les convois de pionniers dans tout bon western; de mme, on ne se tire
pas dans le blanc des yeux mais bout portant, traduction de eyes point
blank rate
Philippe Mignotte

207

partir de ses travaux de thse, Alexandre Lafon, professeur dhistoiregographie et conseiller laction pdagogique de la Mission du centenaire,
nous invite nous interroger sur la ralit et les formes de cette camaraderie du front si souvent mise en avant pendant le conflit lui-mme et non
sans arrire-penses durant lentre-deux-guerres. Son propos sorganise en
trois grandes parties: La camaraderie mythifie, Les mots et les gestes.
Le quotidien relationnel lpreuve du feu et Les limites de la camaraderie
combattante. Ce faisant, il commence par dcrire la construction dun discours
thorique (et presque idologique dans le cadre de la mobilisation des esprits)
sur la camaraderie entre combattants, du front (aux diffrents niveaux hirarchiques) larrire, pendant puis aprs la guerre. Si les utilisations politiques,
partisanes voire idologiques sont bien sr avres, noublions pas nanmoins
que cette camaraderie correspond une vraie ralit et contribue de fait la
cohsion des units lmentaires. La deuxime partie entre dans le dtail de
la naissance et des manifestations de cette camaraderie, de lincorporation
lpreuve du feu, avec tout le panel des situations intermdiaires et des longues
attentes. Elle pose galement rapidement la question des autres: les allis,
les coloniaux, les ennemis. Cette partie, en particulier, sappuie sur de trs
nombreux extraits de tmoignages, souvent dun grand intrt. La troisime et
dernire partie, enfin sintresse aux limites, aux obstacles et aux paradoxes
de cette camaraderie combattante. Si la guerre rapproche invitablement les
hommes, elle ne fait pas disparatre pour autant toutes les barrires et toutes les
diffrences; celles-ci persistent donc, quelles soient gographiques, sociales ou
culturelles. De mme, les mutations frquentes entre les units tendent briser
les liens individuels et collectifs nous entre les hommes. Il faut chaque fois
quitter ceux dont on se sent proche pour recrer plus loin un nouveau rseau
relationnel. Cest vrai, mais avec ici aussi cette rserve que, finalement, tous se
reconnaissent comme soldats et que, dans un trs grand nombre de cas, cette
communaut dappartenance permet de pallier lloignement des premiers
camarades et de se fondre plus facilement dans un nouveau groupe.
Solidement appuye sur une riche bibliographie et de nombreuses notes,
cette tude se lit avec le plus grand intrt. Ceux qui ont une exprience personnelle de lengagement dans des missions extrieures rcentes et ont vcu des
moments de stress intense partag pourront sans doute mettre des rserves
sur tel ou tel point, mais lensemble est dune grande richesse. Sur un sujet
aussi personnel, mais aussi mis en scne pendant des dizaines dannes,
il pourra apporter beaucoup ceux qui sintressent aux soldats, aux units
lmentaires et aux groupes primaires, aux distorsions entre des perceptions
personnelles et des reprsentations collectives, lvolution du ressenti entre
le moment des vnements et les priodes ultrieures.
PTE

Comme sous-titre, il aurait pu tre simplement retenu: Effarant! Le


colonel Paul Paillole, officier de gendarmerie, a rejoint le service de renseignements (sr) franais en dcembre 1935 et a rapidement dcouvert que la
France possdait un agent de premire main au sein mme des services de
chiffrement allemands (la chiffrierstelle) depuis 1932, puis a t amen le
rencontrer. Agrable, cet ouvrage est dabord la description dune aventure
humaine insistant sur les personnages hauts en couleur voluant dans lombre
au profit des diffrents services de renseignements avec des anecdotes qui
ne peuvent que retenir lattention. On y dcouvre certains de nos grands
chefs militaires de laprs-guerre alors capitaines ou commandants. Le ct
tonnant, surprenant mme, de ce rcit est la rcupration des plans, de parties

La
Camaraderie
au front
19141918
Alexandre
Lafon

Paris, Armand
Colin, 2014

Notre
espion
chez Hitler
Paul Paillole

Paris, Nouveau
Monde ditions,
2014

208

AlainFournier
Ariane
Charton

Paris, Gallimard,
Folio biographies, 2014

COMPTES RENDUS DE LECTURE

mcaniques et de codes mensuels de la clbre machine allemande encrypter


Enigma. Puis la description de la monte en puissance du service dcoute
allemand, le Vorschungsamt, et sa capacit couter et dcrypter un nombre
impressionnant de messages tant lintrieur de ses frontires qu lextrieur.
Cest encore la rvlation de leffort de guerre allemand et de diffrents ordres
de bataille de premier plan. Puis cest la rvlation des intentions clairement
exprimes par le chancelier du Reich en 1937, en comit particulirement
restreint, dannexer lAutriche, les Sudtes, la Tchcoslovaquie, puis dattaquer
la Pologne et de se retourner ensuite contre la France en violant les neutralits
belge et nerlandaise. Ce sont encore les dates dattaques des victimes successives du Reich et leurs plans. Le ct effarant, pour ne pas dire affligeant, de
cette histoire reste lapathie de tous les services et dirigeants qui nont jamais
exploit ces renseignements fiables et vitaux. Les certitudes des chefs sont
aussi en cause quand lintime conviction lemporte sur la ralit des renseignements. Premier fautif, le service de dcryptage franais, renomm pendant la
Grande Guerre, mais qui ne veut pas consentir leffort de sattaquer au systme
dencodage allemand. Viennent ensuite les responsables des services de renseignements qui, pris dans la routine de la phrasologie administrative, attnuent
la valeur de linformation transmise, lattaque de la Pologne devenant un
risque de tension en Pologne dans le cabinet du Premier ministre On ne
peut oublier les chefs militaires qui ont accs aux thories allemandes, la
stratgie et aux plans dattaques, et ne font rien ni pour adapter notre outil
militaire, ni pour prendre des mesures ncessaires. Le corps diplomatique et
la Marine doivent aussi tre nomins pour leur incapacit admettre que les
codes sont systmatiquement dcrypts par les Allemands ou les Italiens; ils
compromettent ainsi nos sources de renseignement. Enfin, le pouvoir politique,
tous niveaux, refuse de prendre en compte ces informations qui drangent
et na pas le courage de prendre les mesures qui auraient pu viter la guerre
(lors de la remilitarisation de la rive gauche du Rhin) ou la dfaite de 1940
Il nen reste pas moins que cette aventure est intressante de nombreux
titres. Faute dintrt des services du chiffre franais, les notices techniques
et les codes sont transmis nos amis polonais qui, de leur ct, travaillent
darrache-pied sur cette fameuse machine et ses codes. Peu avant linvasion de
la Pologne, deux machines seront envoyes en France dont lune destination
des Britanniques qui mettront une belle ardeur permettre un dcryptage fiable
et constant durant toute la guerre. Un livre qui rend justice au sr pour le rle
capital quil a jou dans le dcryptage des messages allemands.
Philippe Mignotte

Aprs un rcent Petit loge de lhrosme remarqu, Ariane Charton nous


propose une biographie attachante de lauteur du Grand Meaulnes. Dans une
dense succession dune vingtaine de brefs chapitres, elle retrace lenfance en
Sologne, une jeunesse heureuse bien que parfois torture, ladolescence, les
amitis fidles, les amours impossibles ou dues, la longue scolarit. Les
premiers crits publis ds 1907. Le sjour Paris, dans lespoir dintgrer
lcole normale suprieure dUlm, qui lui ouvre de nombreuses portes
dartistes avant lincorporation au 23edragons de Vincennes puis dans linfanterie Latour-Maubourg pour le service militaire, une priode qui ne leur
laisse pas que des bons souvenirs... Alain-Fournier nen russit pas moins le
peloton dlves officiers de rserve, tout en continuant crire, et devient
sous-lieutenant au 88eri de Mirande. Son sjour de six mois dans le Gers est,
comme sa perception de larme, tout dambiguts entre attrait et rpulsion.
partir de lautomne1909, dgag des obligations militaires, il se lance dans

209

lcriture et le journalisme dans le domaine des arts et de la littrature, mais il


reste tortur, atteint de mlancolie et de mal de vivre. Il croise alors, et souvent
entretient ensuite avec eux une correspondance plus ou moins rgulire, la
plupart des grands auteurs du dbut du xxesicle, tout en travaillant la
rdaction du Grand Meaulnes dont la parution fait de lui un auteur dsormais
reconnu. Mais, dans le mme temps, sa vie sentimentale reste complique
et insatisfaite... lt1914, cest la guerre (Belle et grande et juste guerre.
Je ne sais pourquoi je sens profondment que nous serons vainqueurs). Au
milieu du mois daot, la mobilisation termine, le 288meri, issu du 88meri,
quitte le Gers pour Troyes. La suite est mieux connue et le 22septembre la
mort le fauche dans le bois de Saint-Rmy-la-Calonne, patrouillant en tte de
ses hommes, comme tous les officiers subalternes. Lauteur ninsiste dailleurs
pas sur lattaque dun poste de secours allemand, action peu glorieuse. Un
livre solide, qui sappuie sur de trs nombreuses citations extraites des uvres
dAlain-Fournier ou de ses proches aussi bien que des correspondances prives
changes avec les siens. Le portrait rdig avec finesse dun jeune et talentueux auteur mal dans sa peau.
PTE

En 1920, Winston Churchill commence la rdaction de ce livre dont le titre


original est The World Crisis qui lui tient particulirement cur. En effet,
entre 1911 et 1915, il est Premier Lord de lAmiraut, lquivalent du ministre
de la Marine. En 1915, en pleine guerre, il doit dmissionner suite lchec de
lopration des Dardanelles. Mme si une commission denqute, que Churchill
voque plusieurs reprises, lexonre de la responsabilit de ce projet ds
1917, il tient nanmoins expliquer les faits et plus gnralement toute son
action cette poque. Il ne sagit pas seulement dun tmoignage, car Churchill
sappuie sur les documents de guerre quil a conservs et que le gouvernement
lui permet de citer et de publier; il utilise galement les archives de lAmiraut,
du Foreign Office et du War Office. Mais il ne se contente pas de textes et
sources dorigine britannique: il opre des comparaisons avec les documents
trangers et des biographies, comme celle de von Tirpitz (p.199). Le style de
rdaction est original, la fois parce que, comme lindique Franois Kersaudy
dans lavant-propos, il dicte son texte, mais galement parce quil sadresse
parfois directement au lecteur. Le style devient lyrique lors de la description des
batailles, linstar de celle des Malouines: Les Britanniques allaient mourir
cette nuit-l, les Allemands un mois plus tard. [] La silhouette des btiments
britanniques se dtachait sur les lueurs du couchant, alors que les Allemands
taient peine visibles sur le fond sombre de la cte chilienne. [] Enfin le
Good Hope, aprs une grande explosion, ne fut plus quune lueur rougeoyante
qui steignit bientt (p.322).
Trois grands thmes sont abords durant trente chapitres. Dabord lavantguerre qui permet lauteur la fois de montrer le point de vue anglais sur les
alliances, et notamment la crainte que la Russie ne se range du ct allemand.
Les diffrentes crises intervenant entre 1870 et 1914 sont voques ainsi que
les raisons qui expliquent chaque fois que la guerre ne senclenche pas. Le
deuxime grand thme est la Grande Guerre, surtout prsente du ct de la
Marine. On y peroit le rle fondamental de cette arme dans le dispositif britannique. Certes, Churchill est directement concern et on comprend lampleur
de la tche quil mne pour prparer la flotte pour dventuels combats:
titre dexemple, le choix risqu du ptrole au lieu du charbon traditionnel pour
alimenter les moteurs des navires permet de crer une division rapide. Puis,
lorsque la guerre a clat, il cherche moderniser constamment la Marine

Mmoires
de la
Grande
Guerre
19111915
Winston
Churchill

Paris, Tallandier,
2014

210

COMPTES RENDUS DE LECTURE

contre la concurrence allemande. Car on comprend bien que cest le dveloppement de la marine allemande et le danger qui menace alors lintgrit du
Royaume-Uni qui poussent les Britanniques entrer dans la Triple Entente.
Mais il voque aussi les combats en France et en profite pour indiquer lorigine
du mot tank: cest le nom de code officiel qui proviendrait du surnom que
les ouvriers le construisant lui avaient donn. Churchill joua en effet un rle
dans le dveloppement dune nouvelle arme, les chars dassaut, notamment
en assumant la responsabilit du financement. Enfin, le dernier tiers du livre
concerne la bataille des Dardanelles. Churchill dtaille la conception, les hsitations multiples des diffrents intervenants et crit: Ce nest pas moi qui ai
conu le plan et ce nest pas moi qui pouvais le faire. Mais quand il eut t mis
au point par les responsables de la marine, adapt et endoss par de hautes
autorits techniques, et approuv par le Premier Lord Naval, je men saisis et je
me mis en devoir de lexcuter; partir de ce moment, jy consacrai toutes mes
ressources (p.436). Il cite plusieurs reprises des textes de ses dtracteurs
pour se dfendre.
Tout au long de cet ouvrage, Churchill claire le lecteur sur la prparation
de la guerre, alors que le pays doit grer en mme temps le Home Rule
irlandais. Il permet dassister aux crises politiques qui secouent le gouvernement britannique et de comprendre la gopolitique britannique. Les combats
maritimes souvent moins bien connus que les combats terrestres ont lieu
en Mditerrane, mais aussi en Amrique du Sud, au large du Chili et du canal
de Panama. Les tactiques maritimes, quelles soient purement britanniques
ou rflchies avec les allis, sont prsentes de manire limpide. Les portraits
des diffrents protagonistes sont peints avec beaucoup de brio et souvent
dempathie; les choix politiques et militaires sont expliqus avec minutie parce
que Churchill pse le pour et le contre avant de prendre des dcisions et nous
montre le cheminement quil opre. Ce livre voque le point de vue britannique
sur la guerre. Derrire cette vidence, il faut le lire pour profiter dun clairage
diffrent et particulirement document sur la Grande Guerre.

Oublier
lapocalypse?
Loisirs et
distractions
des combattants pendant
la Grande
Guerre
Thierry
Hardier et
Jean-Franois
Jagielski

Paris, Imago, 2014

velyne Gayme

Dj auteurs, ensemble ou sparment, de plusieurs ouvrages sur la Grande


Guerre, Thierry Hardier et Jean-Franois Jagielski signent aujourdhui un
ouvrage qui traite dun sujet rarement abord: quoi les soldats occupaientils leur temps libre en dehors des priodes doprations actives? Louvrage
souvre sur lanalyse statistique dun journal personnel tenu par un combattant,
qui sert en quelque sorte de fil rouge lensemble du texte et dont les rsultats
confirment ce que lon sait: sur lensemble de la guerre, le temps pass en
premire ligne est relativement faible (infrieur 16%) et le poilu connat en
tout quarante-quatre jours de combats, soit 3,3% de son temps de guerre. Il
est donc normal que, dans ce contexte, on sintresse au 96,7% qui restent... Et
pour cela dfinir quelles sont les proportions de temps occup et de temps
libre. Dabord, les jours de repos... ne le sont pas totalement puisquil faut
entretenir le matriel et sentraner, et on sait, grce aux nombreux ouvrages
de souvenirs, que les soldats considrent ces exercices comme inutilement
fatigants. De mme, les diffrences dans le style de commandement des
officiers se traduisent par des emplois du temps trs variables pour la troupe.
Puis, il faut tromper lennui. Les auteurs sintressent aux loisirs collectifs
organiss par lautorit militaire, le thtre, le cinma, les foyers, dont ils
soulignent lchec relatif. La deuxime partie nous semble nettement plus
intressante, car elle constitue proprement parler une approche plus individualise des soldats eux-mmes. Sont successivement voques les principales

211

activits auxquelles les soldats se consacrent: lalimentation pour amliorer


lordinaire, la recherche et lacquisition de tabac et dalcool, le bricolage qui
deviendra lartisanat de tranche, la correspondance avec les tres chers
larrire bien sr et pour les plus aiss la photographie, les jeux divers et varis
entre camarades (de la partie de cartes aux activits sportives), et lamour...
de la compagne attitre plus ou moins officielle la prostitue. Les dernires
pages, enfin, sintressent rapidement aux permissionnaires et aux prisonniers.
On peut regretter une approche parfois connote du sujet (les officiers jouent
aux cartes pendant que les soldats excutent les corves; les rglements sont
prsents comme contradictoires) et une tendance pointer du doigt telle
injustice ou prsente comme telle (louvrier en permission a davantage de
possibilits de loisirs en ville que son camarade paysan au fond dun dpartement rural). Par ailleurs, le vocabulaire spcifiquement militaire, qui permet
de comprendre le contexte, est souvent peu prcis ou mal utilis. En dehors
de ces rserves, louvrage fourmille dinformations intressantes, souvent trs
prcises, en particulier dans sa deuxime partie. Riche de trs nombreuses
citations, le livre recle quelques vraies ppites et donne une bonne comprhension de ces temps libres des combattants.
PTE

Dans un livre de deux cent cinquante pages, lauteur dmontre que la Grande
Guerre ntait pas inluctable, mme si son ide ne semblait pas faire aussi
peur qu notre poque. Possdant particulirement bien son sujet, il aborde
la priode prcdant le conflit puis lentre en guerre en dmontrant que ni
lampleur ni la dure de celle-ci navaient rellement t anticipes, et que
la responsabilit de son dclenchement ntait porte en propre par aucun
pays. Bien crit, cet ouvrage se lit aisment, mme par un amateur non clair.
Traitant daspects trs varis, le sujet prsente un intrt vident en ce quil
permet dapprhender des donnes souvent oublies, ou tronques dans des
analyses superficielles. Ainsi, le contexte europen (les alliances, les effets
des guerres balkaniques, les ambitions coloniales) est bien retranscrit et met
en perspective une socit en plein essor conomique confronte la crainte
dune guerre que tout le monde imagine et/ou veut courte. Au nombre des
ides reues, il remet en perspective les affrontements doctrinaux tant chez
les militaires franais (primaut de loffensive outrance sur la dfensive) que
chez les politiques (une arme citoyenne ou populaire contre une arme
de conscription de trois ans) qui ont pass plus de temps discuter les projets
qu voter les crdits ncessaires Il souligne aussi le rle dterminant des
chefs dtat, des monarques en particulier, qui nont pas su valuer les risques
leur juste mesure et ont souvent agi sans connatre les postures de leurs allis
ou de leurs opposants potentiels. Enfin, il insiste avec pdagogie sur les plans
initiaux et la confrontation des thories davant-guerre aux ralits du combat,
puis la ncessit pour tous (les Franais en premier lieu cependant) de repenser
une stratgie et des modes daction adapts une forme de bataille laquelle
personne ne voulait se rsoudre. Au final, nous avons un document utile et bien
conu, malgr quelques rptitions (fondement de la pdagogie!?), qui permet
de mieux apprhender les causes de la guerre dont la conclusion fut que les
Allemands (battus) en taient les seuls responsables
Philippe Mignotte

1914

Une anne qui


a fait basculer
le monde
Rmy Porte
Paris, Armand
Colin, 2014

212

La Grande
Guerre au
petit cran

Ariane
Beauvillard et
Laurent Bihl

Lormont, ditions
Le Bord de leau,
2014

Le Fil de
lpe et
autres crits
Charles
de Gautlle

Paris, Plon, 2014

COMPTES RENDUS DE LECTURE

Alors que les clbrations du centenaire de la Grande Guerre commencent et


quun dbat rcurrent persiste sur la mise en scne de la guerre par laudiovisuel, cette tude nous propose la premire analyse (presque) densemble
de la production tlvise des quarante dernires annes. Pas moins de
soixante-dix films ou pisodes de sries ont en effet voqu la tlvision
la priode19141918: La reconstitution de la Premire Guerre mondiale
par les fictions tlvises, comme sa commmoration le 11novembre nous
disent beaucoup des obsessions de chaque poque, du sens que lon donne
la guerre (du combat pour un idal rpublicain lide de guerre vaine),
la mort (du sacrifice des hros patriotes la tranche boueuse, inhumaine,
la mort gratuite) et ses consquences (de la gloire du vainqueur au
pacifisme europen). Cette tude de synthse prsente donc lensemble de
la programmation tlvisuelle consacre la Grande Guerre depuis 1960. Une
production qui a bien chang, accompagnant quand elle ne les anticipe pas
les volutions sociales. Il apparat, par exemple, que les missions sont de
moins en moins centres sur le front et que les reprsentations de larrire
sont largement majoritaires. Mais au sein mme de chaque ensemble, les souscatgories voluent et fluctuent. Les auteurs ont donc divis leur ouvrage en
une douzaine de chapitres thmatiques, qui abordent les reprsentations de
la guerre elle-mme, du 11novembre et permettent deffectuer un focus sur
quelques productions emblmatiques: Les images du front, La guerre
vue de loin, Les femmes dans la guerre, La guerre dans les airs, La
blessure, Dsobissance, refus et fusills, La vision des grands hommes,
Lutilisation des archives dans la fiction (Elle dvoile une nouvelle fois le
statut accord limage, celle dun document infaillible, quil nest pas ncessaire de questionner et qui sert dillustration synthtique), La programmation des 11novembre des annes1960 nos jours, une mmoire qui
flanche, Le 11 novembre et linformation, La parole des anciens combattants, La vision du grand homme et Information et commmoration,
chapitre ralis sur la base dentretiens avec trois responsables de chanes (bfm,
France3 et France2). Enfin, les auteurs sintressent plus particulirement
trois productions clbres et se demandent en conclusion si lon peut Rire
du 11novembre? en voquant les missions dhumour ou de caricature type
Les Guignols de linfo, mais ne retrouvent que peu dexemples: Finalement,
sans quil ny paraisse, le dzinguage systmatique des corps constitus ou
des symboles les plus intouchables de la nation aura notablement pargn la
Premire Guerre mondiale. Un texte agrable lire, bien document et qui
permet de poursuivre en les structurant ses propres rflexions.
PTE

Anciens de Mai-68, voici le pav qui vous manquait!!! Huit cents pages
(cest crit petit!) regroupant divers crits du gnral alors quil ntait que
capitaine ou chef descadron Un monument de culture historique, danalyse
des comportements humains et une vision claire de la prochaine guerre
(19391945) qui laisse rveur. On peut tre en dsaccord avec luvre politique
de lhomme, force est de reconnatre la justesse, mais aussi la libert de ses
propos une poque o les militaires ne se permettaient pas de critiquer le
systme et alors quil ntait encore quun petit dans la hirarchie. Au-del de
ses analyses visionnaires, on ne peut passer ct du style de lhomme. Mme
si elle nest pas toujours simple, son criture se fait dans un franais impeccable
et choisi. Son vocabulaire grandiloquent et ses sentences images transpirent
dun humour contenu, mais bien rel. On sent lamateur du bon mot, du nologisme ou de larchasme dcal. Oui, cest du franais et du bon franais, il faut

213

juste savoir saccrocher en attaquant la cinquime ligne de la mme phrase


et, la fin, parfois, rire de la sentence assassine servie au monde politique ou
au mode davancement dans les armes franaises Les analyses auxquelles
de Gaulle se livre sont intressantes tant au plan historique quau niveau de la
conception du prochain combat que devra mener larme franaise ou encore
des valeurs de lofficier (ou du chef) franais. Dans La discorde chez lennemi,
il explique comment lindividualisme et lindiscipline des gnraux allemands
(vous avez bien lu!) sont la cause principale de la dfaite de la Marne en 1914,
puis de celle de 1918, lie la droute du peuple allemand. Son analyse sur les
ambitions contradictoires de ses grands chefs est, sans conteste, dun grand
intrt sociologique et historique. Le Fil de lpe est un modle danalyse
des qualits requises pour tre un chef. Droiture, esprit de sacrifice, force de
caractre, ouverture desprit, prestige de lofficier sont dvelopps en mme
temps que la ncessit dune grande culture en mesure dadapter les doctrines,
certes ncessaires, mais ressenties comme un des maux de larme franaise.
Le rle du politique nest pas nglig. Vers larme de mtier donne une vision
de ce quaurait pu ou d tre un corps professionnalis, mcanis et cuirass de
cent mille hommes ainsi quil le dcrit (toute rfrence notre arme de terre
actuelle serait fortuite). Lhistoire lui donnera raison, mais elle permet aussi de
dcouvrir les quelques limites dun homme de son poque, comme labsence
de prise en compte des avantages de la standardisation ou du rle de lartillerie
anti-arienne. Ceci tant, la critique est plus facile quelque quatre-vingts annes
plus tard! La France et son arme dresse un tableau des volutions de larme
franaise en rapport avec sa population et ses dirigeants, essentiellement de
la Rvolution aux annes1930. Les effets dterminants de limplication des
politiques (de Carnot aux tergiversations de la Chambre avant 1914) dans la
capacit de nos armes sont dmontrs avec un argumentaire original et des
conclusions claires. Suivent enfin des articles sur le rle des places fortes, la
mobilisation conomique, la ralisation dune arme de mtier, la campagne
de Pologne ou celle de Syrie et encore bien dautres considrations dont les
analyses mritent parfois le dtour! En rsum, un livre quil faut avoir lu
pour comprendre lhomme, son action, et qui, heureusement, peut se lire par
tranches!
Philippe Mignotte

SYNTHSES DES ARTICLES


AAHERV DRVILLON

QUEST-CE QUE LHONNEUR?

Depuis le temps de la chevalerie jusquaujourdhui, le sentiment de lhonneur a toujours structur la


socit des gens de guerre. Pourtant, il parat impossible den dlimiter prcisment les contours, tant
ceux-ci paraissent soumis lapprciation de chacun. Cette variabilit confre lhonneur le caractre
dune pratique sociale, plutt que dune norme tablie. Cest pourquoi, il peut tre mobilis pour
justifier des conduites extrmement varies, qui peuvent aller de lobissance absolue la rbellion.
Au lieu den affaiblir la force, la labilit de lhonneur, lui confre la force dune norme intriorise.
Pour les individus qui sy soumettent, elle trace entre sujtion et autonomie souveraine du sujet, une
voie singulire et particulirement utile dans les socits militaires o le sens du devoir ne se rduit
la stricte soumission au rglement.

AAPHILIPPE DIRIBARNE

ENTRE FIERT ET DEVOIR

Lhonneur mditerranen, tel quon peut le rencontrer en Afrique du Nord ou en Andalousie,


accorde une place centrale la manire de ragir aux affronts subis. Il exige de ne pas tolrer dtre
insult ou trait de haut. Ces exigences sont dune tout autre nature que celles dune morale dinspiration religieuse, appelant la vertu, qui peut coexister avec une thique de lhonneur au sein dune
mme socit. Par rapport cet honneur, la forme que lon observe en France est plus composite. On
y retrouve bien le refus de plier, de sabaisser. Mais sy mlent des lments qui, en dautres lieux,
relveraient plus du registre de la vertu: une exigence de se dvouer sa tche, telle quelle est
dfinie par la place que lon occupe dans la socit. On a sans doute affaire une forme de rinterprtation chrtienne de lhonneur.

AAAUDREY HRISSON

UNE ANTHROPOLOGIE DE LCHANGE DE VIOLENCE

La monte aux extrmes thorise par Clausewitz se confronte aux ralits de la guerre pour
lesquelles lescalade de violence semble toujours senrayer. Mme si parfois la violence atteint des
degrs extrmes, le scnario apocalyptique ne se ralise pas. Pour tenter de comprendre pourquoi,
un dtour par lethnologie et lanthropologie peut tre intressant. Les enqutes de Pierre Bourdieu
en Kabylie et de Raymond Jamous dans le Rif marocain dcrivent un systme dchange de violence
illustrant ce mcanisme de monte aux extrmes. Lhonneur est au cur de ce systme qui sarticule
avec un autre systme bas sur le sacr et charg de stopper lescalade de violence. Pour Ren Girard,
la logique sacrificielle permet une socit dvacuer une violence interne qui prend cycliquement des
proportions dangereuses pour sa prservation. Dans cette anthropologie noire, lhonneur oblige au
jeu du dfi et du contre-dfi qui mcaniquement mne aux extrmes; seule une autre violence, celle
du sacrifice, permet denrayer ce mcanisme.

AAGUILLAUME CARR
AU NOM DU NOM

Le sens de lhonneur des samouras ou des soldats japonais, que lon imagine volontiers exacerb,
a pu recouvrir des notions variables au cours dune histoire marque durant de longues priodes par
la domination de laristocratie militaire sur le reste de la socit. Alors quau Moyen ge, lhonneur
des bushi sattachait une renomme acquise par des faits darmes, partir du XVIIesicle, avec la

216

SYNTHSES DES ARTICLES

longue priode de paix du rgime des Tokugawa, les discours sur la Voie des guerriers (bushid)
prfrrent mettre laccent sur le dvouement envers le seigneur et lincorporation de valeurs morales
lies au confucianisme, tout en rgulant la violence potentielle que recelait la dfense de leur rputation par les samouras. Une partie de cet hritage fut capte aprs lre Meiji pour soutenir la
construction dun tat et dune arme modernes, mais il fallut cependant toute la puissance de la
propagande et des mdias des annes1930 pour aboutir lacceptation par lensemble de la socit
de conceptions de lhonneur et de lesprit japonais intimant lensemble des soldats de larme
impriale de mourir plutt que de se rendre.

AAFRANOISE HOSTALIER
CRIME DHONNEUR

Quelle plus belle valeur que lhonneur? Ses codes permettent de structurer des codes sociaux
au-del des lois et des structures internationales. Lappartenance une famille, une tribu ou un
clan grs par un code dhonneur peut tre synonyme de scurit, de notorit ou tout simplement
dexistence dans une ligne reconnue. Mais il arrive que le prix payer soit celui du sang et, en
gnral, du sang des femmes. Depuis lAntiquit, les crimes dhonneur ont t sublims et considrs
dans linconscient collectif comme une catgorie part: crimes, certes, mais avec des circonstances
non seulement attnuantes mais obligatoires. Les temps changent, heureusement, mais lentement,
et dans bon nombre de pays, des femmes sont encore victimes de ces pratiques.

AAFRDRIC CHAUVIR

LETHOS CHEVALERESQUE DANS LTHIQUE MILITAIRE


ARISTOCRATIQUE

Form au cours des XIe et XIIesicles, le modle de lhonneur chevaleresque sest impos la
noblesse franaise. Il constitue encore, au dbut de lpoque moderne, un cadre mental qui conditionne en grande partie les pratiques et les usages guerriers, sur le champ de bataille comme en
dehors. Le respect de ce code nest cependant pas sans limites, comme le montrent les guerres de
Religion. Dautre part, lvolution de lart de la guerre et laffirmation de ltat induisent lmergence
darmes, de tactiques et de valeurs nouvelles. La gnralisation du feu, le dveloppement de la culture
du service et de la professionnalisation des officiers tendent ainsi progressivement amoindrir la
prgnance de lhonneur chevaleresque dans lthique militaire de laristocratie.

AAWALTER BRUYRE-OSTELLS

LEIPZIG: LES PERCEPTIONS DE LHONNEUR DANS LA GRANDE


ARME

Soldats, que ces aigles soient dsormais votre point de ralliement. Jurez de mourir plutt que de
les abandonner, jurez de prfrer la mort au dshonneur de nos armes. Ainsi sexprime Napolon
la veille de la bataille de Leipzig, le 15octobre 1813. Mais certains gnraux de la Grande Arme
estiment que le sacrifice de soi a des limites et que la dfinition de lhonneur nest pas incompatible
avec une paix de compromis. Pour eux, la prservation de leurs hommes est un souci de plus en plus
prgnant, un fondement de leur honneur dofficier. Une ide qui senracinera au cours du XIXesicle.

AAJEAN-REN BACHELET

TOUT EST PERDU, FORS LHONNEUR

Que commande lhonneur? Lutter jusqu la mort la sienne et celle de ses subordonns? Cesser
le combat ds lors que cette mort serait dnue de sens? Plus encore, la situation tant coup sr
sans issue, prendre sur soi cette dcision de faon que soit au mieux prserve la vie de ses subordonns? La rponse la question semble voluer dans lhistoire.

217

AAANDR THIBLEMONT

GUERRE DALGRIE: LHONNEUR AU RISQUE DU DSAVEU ET DU


DSHONNEUR

Durant la guerre dAlgrie, certaines situations ont contraint des hommes dhonneur des dcisions ou des choix qui les ont conduits aller jusquau bout de leurs convictions et de leurs fidlits,
quitte dsobir ou se rebeller. Paul Delouvrier, dlgu gnral du gouvernement de 1958 1960
dont lhumanisme vita que le sang coule Alger durant la semaine des barricades en 1960 et le
commandant Georges Robin qui participa au putsch des gnraux en avril 1961 furent de ceux-l. Le
premier fut dsavou par Paris avant dtre insult par les Algrois. Le second, comme ses pairs, fut
condamn, rprouv. Mais dans un cas comme dans lautre, le sens de leur action fut ignor, incompris. Cet article tente de restituer les situations et les ressorts politiques et moraux qui conduisirent
ces deux figures choisir lhonneur plutt que les honneurs auxquels ils pouvaient tre destins.

AAJEAN-LOUIS GEORGELIN

LHONNEUR DE LA LGION DHONNEUR

Je veux dcorer mes soldats et mes savants, a expliqu Bonaparte en instituant la Lgion dhonneur. Il est ais de percevoir comment un citoyen sous les armes, prt faire le sacrifice de sa vie
pour la dfense de son pays, peut incarner lhonneur et se voir ainsi rcompens. La chose est parfois
moins bien comprise dans le cas de mrites manant de civils. Rflexions du grand chancelier de
lordre.

AACHRISTIAN BENOIT

RENDRE LES HONNEURS

Le crmonial militaire actuel perptue un rituel codifi par LouisXIV qui traduit de faon remarquable la prennit de ltat par-del les changements de rgime. Les honneurs dus au chef de
ltat par les armes expriment aujourdhui lhommage de la nation celui qui la reprsente, comme
autrefois ils sattachaient celui qui lincarnait. Ces honneurs sont rendus, dans un mode dgrad
selon une chelle gradue, ceux qui dtiennent une part de lautorit publique ou ont mrit, par
leurs actions, la reconnaissance officielle de ltat.

AARIC DEROO
LAFFICHE

la diffrence des studios amricains, le cinma franais a finalement peu produit de fictions
consacres la geste militaire nationale. Marques par les deux guerres mondiales et par les conflits
coloniaux, les ralisations franaises sinscrivent pour la plupart dans une perspective patriotique
grave, exotique, humoristique ou au contraire critique. Les productions qui font explicitement
rfrence lhonneur militaire dans leur titres et contenu nchappent pas la rgle.

AABNDICTE CHRON

LHONNEUR DANS LUVRE DE PIERRE SCHNDRFFER

Il y a comme une vidence lier luvre de Pierre Schoendoerffer lhonneur. Lhonneur est
effectivement un thme qui traverse lensemble de son uvre cinmatographique et littraire, de La
317esection (le roman est publi en 1963 et le film sort en 1965) L-Haut (son dernier film, sorti en
2004, adapt du roman du mme nom publi en 1981). Le hros schoendoerfferien se trouve bien
confront de manire rcurrente la question de sa fidlit des principes moraux, indispensable
pour conserver lestime quil a de lui-mme. Au fil de son destin, de la guerre dIndochine la guerre
dAlgrie, les contours de lhonneur et ses implications pratiques dans la vie des hommes se brouillent
pourtant, au point que le cinaste-crivain ne parvient totalement rpondre aux questions souleves
sans avoir recours des rfrences dordre spirituel.

218

SYNTHSES DES ARTICLES

AAWALTER BRUYRE-OSTELLS

UN SENTIMENT TRANGER AUX MERCENAIRES?

Les mercenaires entretiennent un rapport complexe lhonneur. Sils mprisent les contraintes
thiques et sautorisent des pratiques considres comme dshonorantes (pillage, violence), ils
rejettent surtout le sacrifice personnel ou dun groupe primaire de combattants sur ordre. En ralit,
la construction dune figure dhonneur est affranchie de lorganisation verticale qui caractrise habituellement un groupe guerrier; elle lest galement vis--vis du devoir de dfense dun territoire
(patrie). Sa reconnaissance ne passe que par la valeur individuelle au combat, par le sang-froid face
au danger et par la bravoure.

AAJOHN CHRISTOPHER BARRY

SI VOUS VOYEZ QUELQUE CHOSE, DITES QUELQUE CHOSE.


EDWARD SNOWDEN ET LTAT DE SCURIT NATIONALE

Pour trouver laiguille dans la meule de foin, il faut prendre toute la meule, dira le gnral
Keith Alexander directeur de la NSA de 2005 2014. Le rve de la NSA de pouvoir collecter, traquer,
espionner la moindre communication lectronique lchelle plantaire est une ambition visant
liminer toute notion de communication confidentielle et trahit la volont dinstaurer le premier tat
de surveillance globalise de lhistoire. Elle sera dnonce par Edward Snowden comme une architecture de loppression qui rejoint ce rve domniscience que le panoptisme de Jeremy Bentham, il
y a plus de deux sicles, avait dessin. Je ne veux pas vivre dans un monde o tout ce que je dis,
tout ce que je fais, toute personne qui je parle, toutes mes expressions de crativit, damour ou
damiti sont enregistrs. Ce nest pas quelque chose que je suis prt soutenir, ce nest pas quelque
chose quoi je veux contribuer et ce nest pas quelque chose quoi je veux assujettir ma vie. []
Quiconque soppose ce genre de monde a une obligation dagir. En dvoilant des milliers de documents de la NSA, Edward Snowden a voulu nous alerter du danger. Quand ltat de droit dmocratique
sefface derrire ltat dexception et la tyrannie, il reste encore lindividu son refus catgorique de
linacceptable, son honneur et son estime de soi. Snowden, par son geste tmraire, nous laffirme.

AAENTRETIEN AVEC EDGAR MORIN


LHONNEUR DE LA VRIT

En 1948, un moment o quitter ou tre exclu du parti communiste apparaissait comme le suprme
dshonneur, Edgar Morin a mis la vrit sur ce qui se passait en Union sovitique devant son intrt
personnel, devant lobligation de fidlit un engagement politique, de solidarit, de respect aveugle
de la discipline. Il revient pour nous sur cet pisode de sa vie.

AAFRDRIC GOUT

AVOIR T, TRE ET DEVENIR:


LEXPRIENCE DU TEMPS DE COMMANDEMENT

Le colonel Frdric Gout livre un tmoignage sur sa vision de son exprience dun temps de
commandement dune unit oprationnelle de larme de terre, le 5 ergiment dhlicoptres de
combat. Il explique notamment que le rle du chef de corps sinscrit avant tout dans le temps long
et que ses dcisions doivent tenir compte dun contexte, du pass, sans jamais obrer lavenir. Trois
domaines sont plus particulirement prgnants: la prparation oprationnelle et les oprations, le
rayonnement de son unit y compris au sein de la cit et la prise en compte de tous les aspects
humains des plus graves aux plus heureux. Cet article dcrit chacun de ces aspects en tentant den
tirer quelques conclusions pour lhritage confi par un chef de corps son successeur.

219

AAESTHER DEHOUX

SAINT MAURICE, SOLDAT AU SERVICE DU PRINCE

Il y a mille cinq cents ans, le roi burgonde Sigismond fondait une abbaye sur le lieu du supplice de
saint Maurice. Il tait le premier prince manifester son attachement au lgionnaire venu de Thbade,
en gypte, et mort en martyr Agaune. Aprs lui, dautres empereurs, rois ou ducs ont honor le saint
soldat car celui-ci incarne un modle qui valorise le service du prince et lobissance. Les images
consacres saint Maurice, dans le royaume de France comme dans lempire, insistent sur ces
caractristiques, mais lexemple du Thbain peut aussi servir exhorter le monarque, lui rappeler
quil doit veiller la nature des ordres quil donne, avertir aussi les grands lacs qui pouvaient tre
tents de rejoindre le pape, et mme dnoncer les dcisions et volonts du pontife romain.

AAJEAN-BAPTISTE MUREZ

LA GRANDE GUERRE EN CHANSONS

Quelles soient des images vivantes de la vie du soldat, de son quotidien, des souffrances de
larrire, des rappels de terribles batailles ou des dnonciations du carnage, les chansons de la Grande
Guerre sont des tmoignages primordiaux pour une meilleure comprhension du conflit et mritent
dtre redcouvertes lheure du centenaire.

TRANSLATION OF THE
SUMMARY IN ENGLISH
AAHERV DRVILLON

WHAT IS HONOUR?

From the time of chivalry to the present day, the feeling of honour has always structured societies
of men of war. And yet, it appears impossible to define the boundaries of such a feeling with any
precision, such is the extent to which they are assessed differently by each individual. This variability
makes honour a social practice rather than an established standard. That is why it can be used to
justify extremely varied behaviours ranging from absolute obedience to rebellion. Rather than weakening it, the lability of honour gives it the strength of an interiorised standard. For the individuals
who bow to it, it cuts a singular path between subjection and sovereign autonomy, that path being
particularly useful in military societies in which the sense of duty is not limited to strict submission
to the rules.

AAPHILIPPE DIRIBARNE

BETWEEN PRIDE AND DUTY

Mediterranean honour, as it can be encountered in North Africa or in Andalusia, gives centre stage
to the manner in which to react to affronts. It requires people not to tolerate being insulted or being
looked down on. These requirements are quite different from those of morals of religious inspiration,
calling on virtue, which can coexist with a code of honour within the same society. Compared with
such honour, the form that can be observed in France is more composite. Refusal to give in, and refusal
to lower oneself are indeed to be found. But also in the mix are elements that, in other places, would
come more within the register of virtue: a requirement to devote oneself to ones task, as that task
is defined by the place one holds in society. We are doubtless in the realms of a form of Christian
reinterpretation of honour.

AAAUDREY HRISSON

AN ANTHROPOLOGY OF EXCHANGE OF VIOLENCE

The rise to extremes theorised by Clausewitz is confronted with the realities of war, the escalation of violence always seeming to be checked for reasons of those realities. Even though violence
sometimes reaches extreme degrees, the apocalyptic scenario does not unfold to its conclusion. In
attempting to understand why, a detour via ethnology and anthropology can be interesting. The investigations of Pierre Bourdieu in Kabylie and of Raymond Jamous in the Rif in Morocco describe a system
of exchange of violence illustrating this mechanism of the rise to extremes. Honour is at the heart
of this system that is hinged together with another system that is based on the sacred and that is
assigned to stopping the escalation of violence. For Ren Girard, the sacrificial logic makes it possible
for a society to discharge an internal violence that cyclically takes on proportions that are dangerous
to its preservation. In this black anthropology, honour requires a game of challenge and counterchallenge that mechanically leads to extremes; only another violence, the violence of sacrifice, makes
it possible to check this mechanism.

222

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH

AAGUILLAUME CARR

IN THE NAME OF THE NAME

The sense of the honour of the Samurai or of Japanese soldiers that we readily imagine to be
exacerbated has covered variable concepts down through a history marked for long periods by the
domination of the military aristocracy over the rest of society. Whereas in the Middle Ages, the honour
of the Bushi was attached to a renown acquired through feats of arms, as from the XVIIth Century, with
the long period of peace of the Tokugawa regime, the line on the Path of the warriors (Bushido)
preferred to emphasise devotion to the lord and incorporation of moral values related to Confucianism,
while also regulating the potential violence underlying the Samurai defence of their reputation. Part of
this heritage was channelled after the Meiji era into supporting the construction of a State and of a
modern army, but it nevertheless needed the full power of propaganda and of the media in the 1930s
to make the whole of society accept the conceptions of honour and the Japanese spirit requiring
all of the soldiers of the Imperial Army to die rather than to surrender.

AAFRANOISE HOSTALIER
HONOUR CRIME

What finer value than honour? Its codes make it possible to structure social codes beyond laws and
international structures. Belonging to a family, to a tribe, or to a clan managed by a code of honour
can be synonymous with security, fame, or quite simply existence in a recognised line. But the price
to pay can sometimes be blood, and in general the blood of women. Since Antiquity, honour crimes
have been sublimated and, in the collective unconscious, they have become considered to be in a
category apart: admittedly they are crimes, but with circumstances that are not only mitigating but
mandatory. Fortunately, times are changing, but slowly, and, in a good many countries, women are
still victims of these practices.

AAFRDRIC CHAUVIR

THE CHIVALRIC ETHOS IN ARISTOCRATIC MILITARY ETHICS

Formed during the XIth and XIIth Centuries, the chivalric model of honour imposed itself on the
French nobility. At the beginning of the modern era, it still constituted a mental framework that
preconditioned to a large extent the practices and customs of warriors, on and off the battlefield.
However, compliance with this code is not without its limits, as shown by the Wars of Religion. In
addition, developments in the art of warfare and the assertion of the State led to the emergence of
new weapons, tactics, and values. Generalisation of firearms, the development of the service culture
and of professionalisation of officers thus gradually tended to diminish the importance of chivalric
honour in the military ethics of the aristocracy.

AAWALTER BRUYRE-OSTELLS

LEIPZIG: PERCEPTIONS OF HONOUR IN THE GRAND ARMY

Soldiers, let these eagles henceforth be your rallying point. Swear to die rather than abandon
them, swear to prefer death to dishonour of our arms. Thus spoke Napoleon on the eve of the Battle
of Leipzig, on 15 October 1813. But certain generals in the Grand Army considered that self-sacrifice
had its limits and that the definition of honour was not incompatible with peace through compromise.
For them, preserving their men was an increasingly important concern, a basis for their honour as
officers. This idea took root during the XIXth Century.

223

AAJEAN-REN BACHELET

ALL IS LOST SAVE HONOUR

What does honour demand? To fight to the death ones own death and the death of ones subordinates? To stop fighting whenever such death would be devoid of meaning? Or, going even further,
when it is certain that the situation is hopeless, to take it upon oneself to take such a decision so that
the lives of ones subordinates can be preserved to as great an extent as possible? The answer to the
question seems to have changed over the course of history.

AAANDR THIBLEMONT

THE ALGERIAN WAR: HONOUR AT THE RISK OF DISAVOWAL AND


OF DISHONOUR

During the Algerian War, certain situations forced men of honour to take decisions or to make
choices that led them to follow their convictions and their loyalties through to very end, even if they
had to disobey or to rebel on the way. Paul Delouvrier, Delegate-General of the Government from
1958 to 1960, whose humanism prevented bloodshed in Algiers during the week of the barricades in
1960, and Commandant Georges Robin who took part in the Generals Putsch in April 1961 were two
such men. The former was disavowed by Paris before being insulted by the residents of Algiers. The
latter, like his peers, was condemned and reproved. But in both cases, the meaning of their action was
not known or was misunderstood. This article attempts to reconstruct the situations and the political
and moral motives that led these two figures to choose honour rather than the honours to which they
could have been destined to receive.

AAJEAN-LOUIS GEORGELIN

THE HONOUR OF THE LGION DHONNEUR

I want to decorate my soldiers and my scientists & scholars Bonaparte explained on instigating
Frances Legion of Honour. It is easy to see how citizens fighting in the armed forces, prepared to make
the sacrifice of their own lives in defending their country, can personify honour and be rewarded in this
way. It is sometimes less well understood for the merits of civilians. Thoughts by the Grand Chancellor
of the Order of the Legion of Honour.

AACHRISTIAN BENOIT
HONOURING

The current military ceremonial of paying tribute to or honouring perpetuates a rite codified by
Louis XIV that translates in remarkable fashion the continuity of the State down through changes in
regime. The honouring that is due to the Head of State by the armed forces is today expressed by the
tribute that the nation pays to the person who represents it, in the same way as that honouring used
to be given to the person who personified the State. Such honouring is given, in degraded mode and
on a graduated scale, to those who hold some part of the public authority or who have, through their
actions, merited official recognition from the State.

AARIC DEROO

ON THE BILLBOARD

Unlike the American film studios, the French cinema industry has produced few fictions devoted
to national military action. Marked by the two world wars and by the colonial conflicts, the French
productions mostly lie within a patriotic perspective - serious, exotic, comic... or, conversely, critical.
The productions that make reference explicitly to military honour in their titles and contents are no
exceptions to the rule.

224

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH

AABNDICTE CHRON

HONOUR IN THE WORK OF PIERRE SCHOENDOERFFER

There is something self-evident about linking the work of Pierre Schoendoerffer to honour. Honour
is a theme that runs through his entire cinematographic and literary work, from The 317th Platoon (the
novel was published in 1963 and the film was released in 1965) to Above the Clouds (his latest film,
released in 2004 and adapted from the novel of the same name published in 1981). Schendoerfferian
heroes are indeed confronted recurrently with the issue of their loyalty to moral principles, essential
in keeping the esteem that they have of themselves. As the destinies of these heroes unfold, from the
Indochina War to the Algerian War, the outlines of honour and its practical implications in the lives
of men become blurred, to the extent that the film-maker and author does not manage to reply fully
to the questions raised without using references of a spiritual nature.

AAWALTER BRUYRE-OSTELLS

A FEELING THAT IS ALIEN TO MERCENARIES?

Mercenaries have a complex relationship with honour. While they show disdain for ethical
constraints and allow themselves to perform practices considered as dishonouring (pillage, violence,
etc.), above all they reject personal sacrifice or sacrifice of a primary group of combatants to order. In
reality, the construction of a figure of honour is free of the vertical organisation that usually characterises a group of warriors; it is also free of the duty to defend a territory (fatherland). Recognition is only
through individual value in combat, through coolheadedness in the face of danger, and through bravery.

AAJOHN CHRISTOPHER BARRY

IF YOU SEE SOMETHING, SAY SOMETHING. EDWARD SNOWDEN


AND THE STATE OF NATIONAL SECURITY

You need the whole haystack to find the needle, asserts director of the NSA, general Alexander
(20052014). The NSAs urge to collect, track, spy, target, monitor every bit of electronic communication on the face of the earth is an ambition to eliminate any notion of private communication, and
betrays the aim to build the first global surveillance state in history. Snowden will denounce it as
an architecture of oppression that revives Jeremy Benthams panopticon, an omniscient dystopian
fantasy of two centuries ago. I dont want to live in a world where everything that I say, everything
I do, everyone I talk to, every expression of creativity or love or friendship is recorded. And thats not
something Im willing to support, its not something Im willing to build, and its not something Im
willing to live under. So I think anyone who opposes that sort of world has an obligation to act in the
way they can.By revealing thousands of NSA documents, Edward Snowden wanted to alert us to the
danger that lurks. When democratic rule of law recedes in favor of tyranny and its state of exception,
what remains within the individuals grasp, is flat refusal of the unacceptable, and ones honour and
self-esteem. Snowdens bold gesture asserts this.

AAINTERVIEW WITH EDGAR MORIN


THE HONOUR OF THE TRUTH

In 1948, at a time when leaving or being excluded from the communist party would have appeared
to be the ultimate dishonour, Edgar Morin put the honour of the truth about what was going on in the
Soviet Union before his personal interest, before the obligation to be loyal to a political commitment,
to show solidarity, and to comply blindly with discipline. He returns to this episode of his life for us.

225

AAFRDRIC GOUT

HAVING BEEN, BEING, AND BECOMING: THE EXPERIENCE OF TIME


IN COMMAND

Colonel Frdric Gout gives his vision of his experience of a time for which he was in command
of an operational unit of the French Army, the 5th Regiment of Combat Helicopters. He explains, in
particular, that the role of the commander slots into a long time frame and that his decisions need
to take account of a context, of the past, and without ever threatening the future. Three areas are
particularly important: operational preparation and operations; the influence of his unit including
among the city at large; and taking account of all human aspects from the most serious to the
happiest. This article describes each of these aspects while attempting to draw some conclusions for
the heritage left by a commander to his successor.

AAESTHER DEHOUX

SAINT MAURICE, A SOLIDER AT THE SERVICE OF THE PRINCE

1500 years ago, the Burgundian King Sigismond founded an abbey on the place of execution of
Saint Maurice. He was the first prince to show his attachment for the legionnaire who came from
Thebaid in Egypt and died a martyrs death in Agaune. After him, other emperors, kings, or dukes
honoured the soldier saint because he personified a model that gave importance to service to the
prince and to obedience. The images devoted to Saint Maurice, in the Kingdom of France and in the
French Empire, emphasized these characteristics, but the example of the Thebian can also serve to
exhort the monarch, to remind them that they should also be watchful about the nature of the orders
that they give, and to warn secular leaders who might be tempted to join the Pope, and even to
denounce the decisions and wishes of the Roman Pontiff.

AAJEAN-BAPTISTE MUREZ

SONGS OF THE GREAT WAR

Whether they be vivid images of a soldiers life, his daily experience, the suffering of the rearguard,
reminders of dreadful battles or denunciations of the carnage, songs from the Great War are vitally
important as they bear witness to situations that help us better understand the conflict, and so are
worth rediscovering in this centenary year.

BIOGRAPHIES
LES AUTEURS
AAJean-Ren BACHELET

Voir rubrique comit de rdaction

AAJohn CHRISTOPHER BARRY

Voir rubrique comit de rdaction

AAChristian BENOIT

Christian Benoit, lieutenant-colonel (ER), ancien lve de


Saint-Cyr, chef de la division des traditions du Service
historique de larme de terre de 1989 1999, rdacteur
en chef de la Revue de la Socit des amis du muse
de lArme de 2003 2009, auteur de nombreux articles
touchant la vie du soldat, la symbolique militaire
et lorganisation des units. Anotamment collabor
Cultures et Logiques militaires (PUF , 1999) et au Le
Sacrifice du soldat (CNRS ditions-ECPAD, 2009). Auteur
du Soldat et la Putain (ditions de Taillac, 2013) et dune
Histoire illustre de lcole militaire (ditions de Taillac,
2014).

AAWalter BRUYRE-OSTELLS

Matre de confrences habilit diriger des recherches


( HDR ) en histoire contemporaine Sciences-Po Aix,
Walter Bruyre-Ostells tudie lhistoire culturelle du fait
militaire. Ses travaux portent plus particulirement sur la
priode napolonienne et sur les combattants non conventionnels, volontaires arms et/ou mercenaires aux XIXe et
XXesicles. Il publiera en octobre 2014 un ouvrage intitul
Dans lombre de Bob Denard: les mercenaires franais
de 1960 1989 (Nouveau Monde ditions). Coauteur dun
ouvrage sur Les Campagnes militaires du Second Empire
(Bernard Giovanangeli diteur, septembre 2010), il a
galement publi La Grande Arme de la libert (Tallandier,
2009), Histoire des mercenaires de 1789 nos jours
(Tallandier, 2011) et Leipzig, la revanche des souverains
de lEurope sur Napolon (Tallandier, 2013).

AAGuillaume CARR

Matre de confrences lcole des hautes tudes en


sciences sociales ( EHESS ), diplm de lInstitut des
langues orientales (INALCO), docteur en histoire japonaise
et ancien boursier des gouvernements japonais et franais,
Guillaume Carr est un spcialiste dhistoire conomique
et sociale de la priode dEdo. Il dirige actuellement
le Centre de recherches sur le Japon de lEHESS. Il est
lauteur de nombreuses publications en franais et
japonais, parmi lesquelles Les marges statutaires dans le
Japon prmoderne: enjeux et dbats (Annales. Histoire,
Sciences sociales, n42011, dossier Les statuts sociaux
au Japon [XVIIe-XIXesicle], Paris, ditions de lEHESS,
2011, pp.955976) et Le Japon prmoderne in Francine
Hrail (dir.), LHistoire du Japon des origines nos jours
(Paris, Hermann, 2010).

AAFrdric CHAUVIR

Docteur en histoire moderne, professeur de lettreshistoire-gographie au lyce Mquet-Lenoir


Chteaubriant, Frdric Chauvir est chercheur associ
au CERHIO-UMR6258 de Rennes-II. Ses travaux portent

sur lart de la guerre et la cavalerie lpoque moderne,


dun point de vue tactique, anthropologique et institutionnel. Il a notamment publi Histoire de la cavalerie
(Perrin, 2013) et Bayard, chevalier ou cavalier? Le
combat de cavalerie sous la Renaissance, Bulletin de la
Socit archologique et historique de Nantes et de LoireAtlantique n139, 2004.

AABndicte CHRON

Bndicte Chron est docteure en histoire et diplme


de Sciences-Po Paris. Elle enseigne lInstitut catholique
de Paris et est chercheur partenaire lIRICE (UMR8138).
Ses travaux portent sur la reprsentation du fait guerrier
et du fait militaire dans les mdias, en particulier la
tlvision et au cinma. Elle a notamment publi Pierre
Schoendoerffer, un cinma entre fiction et histoire (CNRS
ditions, 2012) aprs avoir soutenu sa thse sur le mme
sujet, et LImage des militaires franais la tlvision,
20012011 (tudes de lIRSEM, dcembre 2012).

AAEsther DEHOUX

Esther Dehoux a consacr sa thse de doctorat dhistoire aux reprsentations des saints guerriers dans le
royaume franc occidental (Saints guerriers. Georges,
Guillaume, Maurice et Michel dans la France mdivale
[ XI e - XIII e sicle], Presses universitaires de Rennes,
2014). Chercheur associ au Centre dhistoire sociale
et culturelle de lOccident (CHISCO) de luniversit ParisOuest-Nanterre-La Dfense, elle a publi plusieurs articles
sur lhistoire politique, sociale et religieuse du Moyen ge.

AAric DEROO

Auteur, ralisateur, chercheur associ au CNRS (UMR6578,


Unit danthropologie bioculturelle), ric Deroo a consacr
de nombreux films, livres et expositions lhistoire
contemporaine, en particulier coloniale et militaire, et
leurs reprsentations, en France et outre-mer. Les sries
documentaires LHistoire oublie (FR 3, 19921994), Le
Pige indochinois (FR3, 1995), Regards sur lIndochine
(Histoire, 2004), La Force noire (Histoire, TV5, 20072011),
les films Les Zoos humains (Arte, 2002), Paris couleurs
(FR 3, 2005) ou LEmpire du Milieu du Sud (2010), des
albums dont Aux colonies (Presses de la Cit, 1992), Un
rve daventure (avec A. Champeaux, C. Benoit, M.Rives,
Lavauzelle, 2000), Indochine franaise, guerres, mythes
et passions, 18561956 (avec P. Vallaud, Perrin, 2003),
Le Paris Asie (avec P. Blanchard, La Dcouverte, 2004),
LIllusion coloniale (Tallandier, 2006), Le Sacrifice du soldat
(dir., CNRS ditions/ECPAD), La Vie militaire aux colonies
(Gallimard, 2009), La Grande Traverse. La mission
Marchand, 18961898 (LBM, 2010), tmoignent de cette
recherche.

AAHerv DRVILLON

Herv Drvillon est professeur dhistoire moderne


luniversit Paris-I-Panthon-Sorbonne. Ses recherches
portent sur lhistoire des cultures et des socits militaires
lge prindustriel (XVIe-XIXesicle). Sur ce sujet, il a,
notamment publi, LImpt du sang. Le mtier des armes

228

BIOGRAPHIES

sous LouisXIV (Paris, Tallandier, 2005), Batailles. Scnes


de guerre de la Table ronde aux tranches (Paris, Le Seuil,
2007), LIndividu et la guerre du chevalier Bayard au
Soldat inconnu (Paris, Belin, 2014). luniversit Paris-IPanthon-Sorbonne, il a cr lInstitut des tudes sur la
guerre et la paix, qui entend contribuer lmergence,
en France, du champ des tudes pluridisciplinaires sur
la guerre. Il dirige les collections Guerre et Paix aux
Publications de la Sorbonne et Le temps de la guerre
aux ditions Vendmiaire.

AAJean-Louis GEORGELIN

Entr lcole spciale militaire en qualit de saintcyrien en septembre 1967, Jean-Louis Georgelin choisit,
lissue de sa scolarit, de servir dans linfanterie et rejoint
lcole dapplication de linfanterie (EAI) Montpellier.
lt1970, lieutenant, il est affect au 9ergiment de
chasseurs parachutistes o il tient les fonctions de chef
de section. Il retourne Montpellier en 1973 comme
instructeur lcole dapplication de linfanterie. Trois ans
plus tard, il est mut comme capitaine au 153ergiment
dinfanterie de Mutzig o il prend le commandement dune
compagnie. lissue de son commandement, il passe un
an au centre dexploitation du renseignement militaire
avant dtre nomm aide de camp du chef dtat-major
de larme de terre. Promu commandant, il part Fort
Leavenworth, aux tats-Unis, suivre le Command and
General Staff College, puis rejoint lcole suprieure de
guerre Paris. En 1985, lieutenant-colonel, il est mut
lcole spciale militaire de Saint-Cyr o il commande
un bataillon pendant trois ans, avant de diriger la section
tudes et prospectives du bureau Planificationfinances de ltat-major de larme de terre. De 1991
1993, il prend le commandement du 153ergiment
dinfanterie Mutzig avant dtre pendant un an auditeur
au Centre des hautes tudes militaires (CHEM) et lInstitut des hautes tudes de la dfense nationale (IHEDN),
puis adjoint au chef du cabinet militaire du Premier
ministre de 1994 1997. Promu gnral de brigade
en 1997, il est nomm gnral adjoint la 11edivision
parachutiste et rejoint la Force de stabilisation ( SFOR)
en ex-Yougoslavie pour occuper les fonctions de chef du
bureau Plans and Policy. Il est ensuite affect ltatmajor des armes dabord en tant que chef de la division
Plans, programmes, valuation, puis comme sous-chef
dtat-major Plans. Il est promu gnral de division
en aot 2000 et gnral de corps darme en octobre
2002. Chef de ltat-major particulier du prsident de
la Rpublique en 2002, il est promu gnral darme le
3octobre 2003, avant dtre nomm chef dtat-major des
armes franaises le 4octobre 2006. Il est admis dans la
deuxime section des officiers gnraux le 28fvrier 2010.
Il est grand-croix de la Lgion dhonneur et grand-croix de
lOrdre national du Mrite. Le 9juin 2010, il est nomm
grand chancelier de la Lgion dhonneur et chancelier de
lOrdre national du Mrite.

AAFrdric GOUT

Entr lcole spciale militaire de Saint-Cyr en 1988,


brevet de lenseignement militaire suprieur, le
colonel Frdric Gout a pass la majeure partie de sa
carrire au sein de laviation lgre de larme de terre
(ALAT). lissue dune mobilit externe au ministre des
Affaires trangres et dun poste au sein du cabinet du
chef dtat-major de larme de terre (CEMAT), il prend le
commandement du 5ergiment dhlicoptres de combat
de 2011 2013. Il est ensuite auditeur de la 63esession

du Centre des hautes tudes militaires (CHEM) et de la


66e session de lInstitut des hautes tudes de dfense
nationale (IHEDN) de 2013 2014. Depuis le 18aot 2014,
il est assistant spcial du prsident du Comit militaire
de lOTAN Bruxelles.

AAAudrey HRISSON

Officier de marine, la capitaine de frgate Audrey


Hrisson a effectu lessentiel de sa carrire dans laronautique navale. Ne en 1974, premire femme major
de promotion Navale, elle est ingnieure diplme
de SupAro (Institut suprieur de laronautique et de
lespace) et titulaire dun master en ingnierie des affaires
depuis 2004, ainsi que dune licence de philosophie
depuis 2013. Brevete de lcole de guerre en 2011, elle
sert actuellement au sein de la structure intgre pour le
maintien en condition oprationnelle du matriel aronautique de la Dfense.

AAFranoise HOSTALIER

Trs engage dans les actions associatives et humanitaires, notamment en direction des femmes et de la
protection des enfants, Franoise Hostalier est actuellement inspectrice gnrale de lducation nationale. lue
deux fois dpute (1993 et 2007), elle a t secrtaire
dtat lEnseignement scolaire (1995). Ds 1997, elle
milite pour la dfense des femmes afghanes, premires
victimes de larrive au pouvoir des talibans. Elle fera de
nombreuses missions dans ce pays, notamment en tant
que membre de la commission de la Dfense. En 2011,
le prsident de la Rpublique la nomme parlementaire
en mission pour faire le point sur la situation des actions
de la France en Afghanistan et dgager des pistes pour
une nouvelle coopration entre les deux pays. Elle est
prsidente du Club France-Afghanistan cr pour tre
un lieu dchanges entre toutes les personnes qui ont un
intrt pour ce pays et pour contribuer le faire connatre
autrement qu travers le prisme de lactualit dramatique.

AAPhilippe DIRIBARNE

Polytechnicien et ingnieur gnral des Mines, Philippe


dIribarne est directeur de recherche au Centre national
de la recherche scientifique (CNRS). Ses recherches sont
consacres la diversit des cultures politiques et leffet
de ces cultures sur la vie politique et sociale. Il est lauteur
de quinze ouvrages dont La Politique du bonheur (1973), La
Logique de lhonneur (1989), Cultures et mondialisation
(1998), Ltranget franaise (2006), Penser la diversit du
monde (2008), Lpreuve des diffrences (2009), LEnvers
du moderne (2012), LIslam devant la dmocratie (2013).

AAEdgar MORIN

Philosophe et sociologue, Edgar Morin, n en 1921, a


t combattant volontaire de la Rsistance. Codirecteur
des revues Arguments et Communications, directeur
de recherche au CNRS, co-directeur du Centre dtudes
transdisciplinaires (sociologie, anthropologie, politique)
de lcole des hautes tudes en sciences sociales
(19731989), il a prsid lAgence europenne pour la
culture (Unesco) et prside lAssociation pour la pense
complexe. Auteur de plusieurs dizaines douvrages, il sest
attach au dveloppement dune mthode permettant de
penser la complexit: comme ralit, comme savoir et
comme dfi contemporain. Il est docteur honoris causa
de trente universits dans le monde, dans des domaines
aussi divers que la psychologie, les sciences politiques, la
sociologie, lanthropologie et les sciences de lducation.

229

AAJean-Baptiste MUREZ

Titulaire dun master2 dhistoire militaire (Paris-Sorbonne),


doctorant en histoire contemporaine luniversit de
Lige et professeur dhistoire-gographie supplant
dans le secondaire, Jean-Baptiste Murez sintresse plus
particulirement au XIXesicle et la Seconde Guerre
mondiale. Au-del de ces priodes prcises, il accorde
une place importante ltude plus globale de la musique
militaire et patriotique.

AAAndr THIBLEMONT

Voir rubrique comit de rdaction

LE COMIT DE RDACTION
AAJean-Ren BACHELET

N en 1944, Jean-Ren Bachelet a effectu une carrire


militaire complte dans larme de terre, de 1962, o il
entre Saint-Cyr, jusquen 2004, o, gnral darme, il
occupe les fonctions dinspecteur gnral des armes.
Chasseur alpin, il a command le 27 e bataillon de
chasseurs alpins, bataillon des Glires. Comme officier
gnral, outre de multiples commandements nationaux au
plus haut niveau, il a exerc le commandement du secteur
de Sarajevo dans le cadre de la FORPRONU en 1995, au
paroxysme de la crise. De longue date, il a men une
rflexion de fond touchant aux fondamentaux du mtier
militaire en termes dthique et de comportements; cette
rflexion est traduite dans un certain nombre de documents
dont les principaux sont LExercice du mtier des armes
dans larme de terre, fondements et principes et le
code du soldat, ainsi que dans de multiples articles et
communications. Jean-Ren Bachelet quitte le service
actif en 2004 et sert actuellement en deuxime section des
officiers gnraux. Il a publi Pour une thique du mtier
des armes, vaincre la violence (Vuibert, 2006) et Enfant de
troupe. La fin dun monde (La Fontaine de Silo, 2014).

AAJohn CHRISTOPHER BARRY

N New York, aprs des tudes dhistoire et des


diplmes de sciences politiques aux tats-Unis (UCLA et
NYU), de philosophie et de sociologie de la dfense et
dtudes stratgiques en France (Paris-X et EHESS), John
Christopher Barry co-anime un sminaire de recherche,
La globalisation scuritaire, lEHESS. Il est charg de
cours lcole spciale militaire de Saint-Cyr Cotquidan.
Apubli dans Les Temps Modernes, Inflexions, les tudes
de lIRSEM et Global Society.

AAMonique CASTILLO

Diplme de lInstitut dtudes politiques de Paris,


agrge de philosophie et docteur dtat, Monique
Castillo enseigne luniversit de Paris-XII. Ses principaux
travaux portent sur la philosophie moderne et sur les
questions contemporaines dthique et de politique. Elle a
notamment publi La Paix (Hatier, 1997), LEurope de Kant
(Privat, 2001), La Citoyennet en question (Ellipses, 2002),
Morale et politique des droits de lhomme (Olms, 2003),
Connatre la guerre et penser la paix (Kim, 2005), thique
du rapport au langage (LHarmattan, 2007), Quest-ce
qutre europen? (Cercle Condorcet dAuxerre, 2012).
Elle a fait partie en 20012002 dun groupe de recherche
(CHEAR-DGA) sur la gestion des crises.

AAJean-Paul CHARNAY ()

N en France, Jean-Paul Charnay passe ses jeunes


annes en Algrie o il tudie le droit franais et
musulman; aprs avoir soutenu Paris ses thses de
doctorat (lettres et sciences humaines, droit, science
politique) il exerce diverses professions juridiques puis
sintresse la sociologie, lhistoire et la stratgie.
Jean-Paul Charnay, qui a vcu plus de vingt ans au
Maghreb, sest attach au fil du temps multiplier
les rencontres de terrain et les missions universitaires
sur tous les continents o il a men une recherche
compare sur les conflits. Aprs avoir cr la Sorbonne
le Centre dtudes et de recherches sur les stratgies
et les conflits, il prside le Centre de philosophie de la
stratgie dont il est le fondateur. Islamologue reconnu,
Jean-Paul Charnay a publi de nombreux ouvrages,

230

BIOGRAPHIES

entre autres: Principes de stratgie arabe (LHerne,


1984), LIslam et la guerre (Fayard, 1986), Mtastratgie,
systmes, formes et principes de la guerre fodale
la dissuasion nuclaire (Economica, 1990), Critique de
la stratgie (LHerne, 1990), Stratgie gnrative. De
lanthropologie la gopolitique (PUF , 1992), Regards
sur lislam. Freud, Marx, Ibn Khaldun (LHerne, 2003),
Esprit du droit musulman (Dalloz, 2008), Islam profond.
Vision du monde (ditions de Paris, 2009) et Dissuasion
et culture (ditions Den Face, 2012).

AAPatrick CLERVOY

Issu du collge militaire de Saint-Cyr-lcole puis de


lcole du service de sant des armes de Bordeaux, le
mdecin chef des services Patrick Clervoy a t mdecin
dunit pendant quatre annes au profit de rgiments de la
9e division dinfanterie de marine. Il a particip plusieurs
oprations extrieures en Afrique centrale, en Guyane et
en ex-Yougoslavie. Il est aujourdhui professeur titulaire
de la chaire de psychiatrie et de psychologie clinique
applique aux armes lcole du Val-de-Grce et chef
du service de psychiatrie de lhpital dinstruction des
armes Sainte-Anne Toulon. Il est lauteur de publications sur les thmes du soutien psychologique des
forces Les Psy en intervention (Doin, 2009) et de la
prise en charge des vtrans Le Syndrome de Lazare.
Traumatisme psychique et destine (Albin Michel, 2007),
Dix semaines Kaboul. Chroniques dun mdecin militaire
(Steinkis, 2012). Il a rcemment fait paratre Leffet Lucifer.
Des bourreaux ordinaires (CNRS ditions2013).

AASamy COHEN

Samy Cohen est diplm de Sciences-Po et docteur en


science politique. Politiste, spcialiste des questions
de politique trangre et de dfense, il a galement
travaill sur les rapports entre les tats et les acteurs
non-tatiques et sur les dmocraties en guerre contre
le terrorisme. Il a enseign au DEA de Relations internationales de luniversit de Paris-I (Panthon-Sorbonne),
au master recherche Relations internationales de
Sciences-Po Paris et au Stanford Program in Paris. Il
appartient au projet transversal Sortir de la violence
du CERI. Cest galement un spcialiste de la mthodologie de lenqute par entretiens. Samy Cohen est lauteur
dune douzaine douvrages de science politique, dont en
2009, Tsahal lpreuve du terrorisme (Le Seuil). Depuis
2007, il est membre du conseil scientifique de Sciences-Po.

AAJean-Luc COTARD

Saint-Cyrien ayant servi dans larme du gnie, le colonel


Jean-Luc Cotard a choisi de se spcialiser dans la communication aprs avoir servi en unit oprationnelle et
particip la formation directe de Saint-Cyriens et dofficiers en gnral. Il est titulaire dune matrise dhistoire
contemporaine, dun DESS de techniques de linformation
et du journalisme, et a rflchi, dans le cadre dun diplme
universitaire lInstitut franais de la presse, aux relations
entre les hommes politiques et les militaires de 1989
1999. Il a publi des articles qui ont trait son exprience
dans les revues Histoire et dfense, Vauban et Agir. Il
a servi en Bosnie en 19921993, au Kosovo en 2001
(Mitrovica) et 2008 (Pristina) ainsi quen Cte dIvoire en
20052006. Aprs avoir eu des responsabilits au SIRPATerre, il a conseill le gnral commandant la rgion
terre Nord-Est. Il a choisi de quitter luniforme en 2010,
quarante-huit ans, pour crer son entreprise de communication spcialise dans la communication de crise.

AACatherine DURANDIN

Catherine Durandin est historienne et crivain. Aprs de


nombreux ouvrages consacrs la France, aux relations
euro-atlantiques et la Roumanie, elle soriente vers une
recherche portant sur la mmoire des Franais et leur
relation la guerre, avec un roman, Douce France (Le
Fantascope, 2012), puis Le Dclin de larme franaise
(Franois Bourin, 2013).

AABenot DURIEUX

N en 1965, Benot Durieux est officier dactive dans


larme de terre. Saint-cyrien, diplm de lInstitut
dtudes politiques de Paris et de luniversit de
Georgetown (tats-Unis), il a effectu lessentiel de sa
carrire au sein de la Lgion trangre, avec laquelle
il a particip plusieurs oprations dans les Balkans
(1995 et 1996) et en Afrique (Somalie1993). Aprs un
passage ltat-major des armes, il a t chef de corps
du 2ergiment tranger dinfanterie jusqu lt2010.
Ancien auditeur au Centre des hautes tudes militaires
( CHEM ), puis adjoint terre au cabinet militaire du
ministre de la Dfense, le colonel Durieux est actuellement directeur du CHEM. Docteur en histoire, il a publi
Relire De la guerre de Clausewitz (Economica, 2005), une
tude sur lactualit de la pense du penseur militaire
allemand. Pour cet ouvrage, il a reu le prix La Plume et
lpe.

AAMichel GOYA

Issu du corps des sous-officiers, le Colonel Goya est


officier dans linfanterie de marine depuis 1990. Aprs
dix ans dexprience oprationnelle, il suit, en 2001, une
scolarit au sein de lEnseignement militaire suprieure
scientifique et technique puis, il intgre, en 2003, le
Collge interarmes de dfense. Officier au Centre de
doctrine demploi des forces terrestres (CDEF) , il est
assistant militaire du chef dtat-major des armes de
2007 2009. Il a dirig le domaine Nouveaux Conflits
au sein de lInstitut de recherche stratgique de lcole
militaire (IRSEM). Aujourdhui, le colonel Goya est chef
du bureau recherche la DREX du CDEF . Titulaire dun
brevet technique dhistoire, le Colonel Goya est lauteur
de Res Militaris. De lemploi des forces armes au
XXIesicle (Economica, 2010), dIrak. Les armes du chaos
(conomica, 2008), de La Chair et lacier; linvention de la
guerre moderne, 19141918 (Tallandier, 2004, rd., 2014),
sur la transformation tactique de larme franaise de
1871 1918, de Sous le feu. La mort comme hypothse
de travail (Tallandier, 201) et Isral contre Hezbolla.
Chronique dune dfaite annonce 12juillet-14 aot 2006
(avec Marc-Antoine Brillant, ditions du Rocher, 2014). Il
a obtenu deux fois le prix de lcole militaire interarmes,
le prix Sabatier de lcole militaire suprieure scientifique
et technique, le prix dhistoire militaire du Centre dtudes
dhistoire de la Dfense et le prix Edmond Frville de
lAcadmie des sciences morales et politiques. Le colonel
Goya est docteur en histoire.

AAArmel HUET

Professeur de sociologie luniversit Rennes-II, Armel


Huet a fond le Laboratoire de recherches et dtudes
sociologiques (LARES) et le Laboratoire danthropologie et
de sociologie (LAS) quil a dirig respectivement pendant
quarante ans et quinze ans. Il est aujourdhui le directeur
honoraire. Outre un master de recherche sociologique, il a
galemement cr des formations professionnelles, dont
un master de matrise douvrage urbaine et immobilire;

231

il a dirig le comit professionnel de sociologie de lAssociation internationale des sociologues de langue franaise
(AISLF ). Armel Huet a dvelopp dans son laboratoire
plusieurs champs de recherche sur la ville, les politiques
publiques, le travail social, les nouvelles technologies, le
sport, les loisirs et les questions militaires. Il a cr des
cooprations avec des institutions concernes par ces
diffrents champs, notamment avec les coles militaires
de Cotquidan. Ces dernires annes, il a concentr
ses travaux sur le lien social. Il a dailleurs ralis
la demande de ltat-major de larme de terre, une
recherche sur la spcificit du lien social dans larme
de terre.

AAHam KORSIA

sa sortie du sminaire Isralite de France et aprs avoir


obtenu son diplme rabbinique en mars 1986, Ham Korsia
termine son parcours universitaire par un DEA lcole
pratique des hautes tudes en 2003. Jusquen 2004, il
a t directeur de cabinet du grand rabbin de France.
Le grand rabbin Ham Korsia est aumnier en chef des
armes, aumnier en chef de larme de lair, membre
du comit consultatif national dthique, membre du
comit du patrimoine culturel au ministre de la Culture,
administrateur national du Souvenir franais et secrtaire
gnral de lassociation du rabbinat franais. En juin
2014, il est lu grand rabbin de France. Derniers ouvrages
parus: Gardien de mes frres, Jacob Kaplan (dition
Pro-Arte, 2006), corps et Toi (Actes Sud, 2006), tre
juif et franais: Jacob Kaplan, le rabbin de la rpublique
(ditions priv, 2005).

AAFranois LECOINTRE

N en 1962, Franois Lecointre est officier de carrire


dans larme de terre. Saint-cyrien, il appartient larme
des Troupes de marines o il a servi comme lieutenant et
capitaine au 3ergiment dinfanterie de marine et au 5e
rgiment inter-armes dOutre-mer. Il a t engag en Irak
lors de la premire guerre du Golfe (1991), en Somalie
(1992), en Rpublique de Djibouti dans le cadre de lopration Iskoutir (19911993), au Rwanda dans le cadre de
lopration Turquoise (1994) ainsi qu Sarajevo (1995),
et a ensuite servi ltat-major de larme de terre, au
sein du bureau de conception des systmes de forces. Il a
command le 3e rgiment dinfanterie de marine stationn
Vannes et ce titre le groupe tactique interarmes2
(GTIA2) en Rpublique de Cte dIvoire doctobre 2006
fvrier 2007. Ancien auditeur puis directeur de la
formation au Centre des hautes tudes militaires (CHEM),
il a t jusqu lt 2011 adjoint terre au cabinet
militaire du ministre de la Dfense, puis a command
la 9e brigade dinfanterie de marine jusqu lt2013.
Officier gnral synthse ltat-major de larme de
terre jusquau 31 juillet 2014, le gnral Lecointre est
actuellement sous-chef dtat-major performance et
synthse lEMAT.

AAThierry MARCHAND

Diplm de lcole spciale militaire de Saint-Cyr en


1987 (promotion Gnral Monclar), Thierry Marchand
choisit de servir dans linfanterie. lissue de sa scolarit,
il rejoint la Lgion trangre au 2ergiment tranger
dinfanterie (REI) de Nmes. Il est engag en Rpublique
centrafricaine (EFAO) en 1989 et en Guyane en 1990. Il
participe comme chef de section lopration Daguet
en Arabie Saoudite et en Irak (septembre 1990 avril
1991). Promu capitaine en 1991, il est affect pour deux

ans Djibouti la 13edemi brigade de Lgion trangre


(DBLE). Au cours de ce sjour, il participe lopration
Iskoutir en Rpublique de Djibouti puis est engag par
deux fois en Somalie (Opration Restore Hope en 1992
puis ONUSOM II en 1993). De retour Nmes en 1993, il
prend le commandement de la 4ecompagnie du 2eREI en
1994. Il est engag en opration quatre reprises au cours
de son temps de commandement (opration pervier en
1994, Force de raction rapide en Bosnie en 1995, Gabon
et Rpublique centrafricaine opration AlmandinII en
1996). En 1997, il est affect lcole spciale militaire
de Saint Cyr comme officier instruction au 4ebataillon.
Promu chef de bataillon en 1998 et intgre en 1999 la
113epromotion du cours suprieur dtat-major, puis en
2000 la 8esession du Collge interarmes de dfense.
lt2000, il est affect au 152ergiment dinfanterie
Colmar en qualit de chef oprations. Il est promu
au grade de lieutenant-colonel en 2001, il sera engag
avec son rgiment au Kosovo (KFOR) en 2003. Affect au
cabinet du ministre de la Dfense entre 2003 et 2006
(cellule terre du cabinet militaire) et est promu au grade
de colonel en 2005. Entre 2006 et 2008 il commande la
13eDBLE Djibouti. De 2008 2009 il est auditeur du
Centre des hautes tudes militaires (CHEM) et de lInstitut
des hautes tudes de la dfense nationale (IHEDN). Il est
ensuite affect pour une anne au Centre interarmes
de concepts et de doctrines (CICDE) et rejoint en 2010 la
Dlgation aux affaires stratgiques en qualit de sousdirecteur aux questions rgionales. En 2012, il est chef
de la cellule relations internationales du cabinet militaire
du ministre de la Dfense. Nomm gnral de brigade le
1er aot 2014, il est actuellement commandant suprieur
des forces armes dans la zone Sud de locan Indien
(FAZSOI ) et commandant de la base de dfense de La
Runion-Mayotte-Saint-Denis.

AAJean-Philippe MARGUERON

Ds sa sortie de lcole spciale militaire en 1978 dans


larme de lartillerie, Jean-Philippe Margueron sert dans
plusieurs rgiments tant en mtropole quoutre-mer
(5ergiment interarmes de Djibouti). Commandant de
compagnie Saint-Cyr (promotion Tom Morel19871990),
il commande le 54 e dartillerie stationn Hyres
avant dtre responsable du recrutement pour la rgion
parisienne et loutre-mer au dbut de la professionnalisation de larme de terre. Il est auditeur au Centre des
hautes tudes militaires et lInstitut des hautes tudes
de la Dfense nationale (54epromotion). De 2008 2014,
il est gnral inspecteur de la fonction personnel de
larme de terre puis gnral major gnral de larme de
terre (MGAT). Le 1er septembre 2014 le gnral darme
Jean-Philippe Margueron est nomm inspecteur gnral
des armes-Terre.

AAHerv PIERRE

N en 1972, Herv Pierre est officier dactive dans


larme de terre. Saint-cyrien, brevet de lenseignement
suprieur, il a suivi aux tats-Unis la scolarit de lUS
Marines Command and Staff College en 20082009.
Titulaire de diplmes dtudes suprieures en histoire
(Sorbonne) et en science politique ( IEP de Paris), il
est lauteur de deux ouvrages, LIntervention militaire
franaise au Moyen-Orient19161919 (d. des crivains,
2001) et Le Hezbollah, un acteur incontournable de la
scne internationale? (LHarmattan, 2009). Ayant effectu
lessentiel de sa carrire dans linfanterie de marine, il a
servi sur de nombreux thtres doprations, notamment

en Afghanistan (Kapisa en 2009, Helmand en 2011), et a


t officier rdacteur des interventions du gnral major
gnral de larme de terre. Actuellement, le colonel
Herv Pierre est commandant du 3ergiment dinfanterie
de marine avec lequel il a t engag au Mali (20132014).

AAEmmanuelle RIOUX

Historienne, auteur de diffrentes publications sur les


zazous pendant la Seconde Guerre mondiale, Emmanuelle
Rioux travaille dans ldition depuis 1990. Elle a t
secrtaire de rdaction la revue LHistoire, directrice de
collection Curriculum chez Liana Levi et responsable
ditoriale lEncyclopaedia Universalis. Elle a galement
mis son savoir faire au service de la Mission pour le
bicentenaire de la Rvolution franaise, du Festival international du film dhistoire de Pessac, de lAssociation pour
la clbration du deuxime centenaire du Conseil dtat et
des Rendez-vous de lhistoire de Blois. Elle est aujourdhui
charge de mission auprs du gnral chef dtat-major
de larme de terre et rdactrice en chef de la revue
Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire.

AAFranois SCHEER

N en 1934 Strasbourg, Franois Scheer est diplm


de lInstitut dtudes politiques de Paris, licenci en droit,
titulaire de trois DESS (droit public, conomie politique
et science politique) et ancien lve de lcole nationale
dadministration (19601962).#De 1962 1999, il alterne
les postes en administration centrale et ltranger.
Premier ambassadeur de France au Mozambique en 1976,
il sera successivement directeur de cabinet du Prsident
du Parlement Europen (Simone Veil) et du Ministre des
Relations extrieures (Claude Cheysson), ambassadeur
en Algrie, ambassadeur reprsentant permanent auprs
des communauts europennes, secrtaire gnral du
ministre des Affaires trangres et ambassadeur en
Allemagne. Ambassadeur de France, il a t de 1999
2011 conseiller international du prsident directeur
gnral de Cogema, puis du prsident du directoire
dAreva.

AADider SICARD

Aprs des tudes de mdecine, Didier Sicard entre dans


la filire des hpitaux de Paris: externat, internat, clinicat,
nomination comme praticien hospitalier. Professeur
agrg, il devient le chef de lun des deux services de
mdecine interne de lhpital Cochin de Paris. Il crera
(avec Emmanuel Hirsch) lEspace thique de lAssistance
publique Hpitaux de Paris. Par dcret du prsident
Jacques Chirac, il succde en 1999 Jean-Pierre
Changeux (qui avait lui-mme succd Jean Bernard)
la tte du Comit consultatif national dthique, institution quil prside jusquen fvrier 2008 et dont il est
aujourdhui prsident dhonneur. Il a notamment publi
La Mdecine sans le corps (Plon, 2002), LAlibi thique
(Plon, 2006) et, avec Georges Vigarello, Aux Origines de
la mdecine (Fayard2011). Depuis 2008, Didier Sicard
prside le comit dexperts de lInstitut des donnes de
sant.

AAAndr THIBLEMONT

Andr Thiblemont (colonel en retraite), saint-cyrien,


brevet de lenseignement militaire suprieur scientifique et technique, titulaire des diplmes dtudes
approfondies de sociologie et de lInstitut dtudes
politiques de Paris, a servi dans la Lgion trangre, dans
des rgiments motoriss et dans des cabinets ministriels.
Il a quitt larme en 1985 pour fonder une agence de

communication. Depuis 1994, il se consacre entirement


une ethnologie du militaire, axe sur les cultures militaires,
leurs rapports au combat, aux mythes politiques et aux
idologies, tudes quil a engages ds les annes1970,
paralllement ses activits professionnelles militaires
ou civiles. Chercheur sans affiliation, il a fond Rencontres
dmocrates, une association qui tente de vulgariser
auprs du grand public les avances de la pense et de la
connaissance issues de la recherche. Sur le sujet militaire,
il a contribu de nombreuses revues franaises ou trangres (Ethnologie franaise, Armed Forces and Society, Le
Dbat), des ouvrages collectifs et a notamment publi
Cultures et logiques militaires (Paris, PUF, 1999).

I NInflexions
FLEXIONS
Inflexions
civilsetmilitaires:
civils
et
militaires
:pouvoirdire
pouvoir dire: pouvoir
civils
et militaires

dire

NUMROS DJ PARUS

Fait religieux et
mtier
des
armes
Mutations et invariants, soldats
de la paix,
soldatsreligieux
en guerre n 2, 2006
Fait
Laction militaire a-t-elle un sens aujourdhui? n 1, 2005

et
Mutations et invariants, partie II n 4, 2006mtier des armes
Agir et dcider en situation dexception n 3, 2006

Mutations et invariants, partieIntroduction,


III n 5, 2007
Line Sourbier-Pinter
Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert

Le moral et la dynamique de laction,


partie I n 6, 2007
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Le moral et la dynamique de laction,
partie II n 7, 2007

Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza

militaire
et
exprience
religieuse,
Introduction,
Line Sourbier-Pinter
Docteurs et centurions, actes deExprience
la rencontre
du
10dcembre
2007 n 8, 2008
Danile Hervieu-Lger

Dieu,
le roi
et la guerre, Dominique Alibert
Laumnerie militaire,
Xavier
de Woillemont
Les dieux et les armes n9, 2008
Credo du soldat amricain,
John
Christopher
Barry
Soldat et
homme
dglise,

Cline Bryon-Portet

Fait religieux et mtier des armes,


Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Jean-Ren Bachelet
actes de la journe dtude duConclusion,
15octobre
2008
n10, 2008
Entre
convictions
et indiffrence, Elrick Irastorza
Le droit islamique de la guerre, David Cumin

Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
Cultures militaires, culture duRetour
militaire
n11,
2009

Le corps guerrier n12, 2009


Transmettre n13, 2010
Guerre et opinion publique n14, 2010
La judiciarisation des conflits n15, 2010
Que sont les hros devenus? n16, 2011

Danile Hervieu-Lger
Laumnerie militaire, Xavier de Woillemont
Credo du soldat amricain, John Christopher Barry
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Le droit islamique de la guerre, David Cumin
Retour sur une contribution du numro 9 dInflexions, Ham K

Hommes et femmes, frres darmes? Lpreuve de la mixit n17, 2011


Partir n18, 2011
Le sport et la guerre n19, 2012
Larme dans lespace public n20, 2012
La rforme perptuelle n21, 2012
Courage! n22, 2013
En revenir? n23, 2013
Lautorit en question. Obir/dsobir n24, 2013
Commmorer n25, 2014
Le patriotisme n26, 2014

Inflexions
Inflexions
Inflexions

civils et
militaires
: pouvoir dire: pouvoir
civils
et militaires

diredire
civils et militaires : pouvoir

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Fait religieux et
mtier
des
armes
Fait
etet
Faitreligieux
religieux

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des
armes

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le roi et la guerre, Dominique Alibert


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Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet

Comment parler du sacr?, Monique Castillo


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Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Exprience militaire
et exprience religieuse,
France mtropolitaine
(TTC)Introduction,
32,00
Line Sourbier-Pinter
Danile Hervieu-Lger
Introduction,
Line Sourbier-Pinter
Dieu,
le roi
et la guerre, Dominique Alibert
Laumnerie
Xavier
de Woillemont
Europe* (TTC) 35,00
militaire,
Dieu,
le roi et la guerre, Dominique Alibert
Credo du soldat amricain,
John
Christopher
Barry Cline Bryon-Portet
Soldat et
homme
dglise,
DOM-TOM-CTOMVivre
et sa
RP**
Soldat
et homme
dglise, Cline Bryon-Portet
foi au(HT)
sein des33,40
armes,
Jean-Ren
Comment
parler
duBachelet
sacr?, Monique Castillo
Conclusion,
Jean-Ren
Bachelet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Autres pays (HT) 34,20
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europenne
et aux paysreligieuse,
du Maghreb.
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militaire
et exprience
Danile
Hervieu-Lger
** RP (Rgime particulier) : pays de la zone francophone
de lAfrique (hors Maghreb) et de locan Indien.

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