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| 2014 |

La revue du dialogue
entre civils et militaires

Inflexions

Reposant sur la volont mthodologique de croiser les approches de praticiens et de thoriciens franais et trangers, civils et militaires, Inflexions.
Civils et militaires: pouvoir dire est une revue des sciences humaines
et sociales qui ambitionne de participer au dbat intellectuel autour de
problmatiques actuelles centres sur laction militaire. Sy expriment
avis divergents, contradiction, voire mise en cause, afin que chemine la
rflexion. Elle na donc pas vocation apporter un clairage institutionnel.
Au contraire, elle veut promouvoir une rflexion libre et fconde, hors de
tout esprit polmique.

Commmorer

civils et militaires : pouvoir dire

Using a methodology to fuse the approach of those who practice and


those who propose a theoryboth French and foreigners, civilians and
soldiers, the ambition of Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire, a
human an social review, is to take part in the intellectual debate on current
issues focused the exercise of the military profession. The resulting debate
will imply that diverging opinions, contradiction and even questioning
be expressed in order to make the thinking advance. It is thus not aimed
at bringing an institutionnal focus. On the contrary, it wants to promote,
around varied and current topics, a free and fruitful reflection without any
polemics.

Commmorer
Entre deuil, honneur et tourisme culturel
Catherine Durandin
Aux choix de lhistoire et du patrimoine.
Que commmore-t-on aux Invalides?
Franois Lagrange
Crmonie et crmonial
Jean-Ren Bachelet
La dimension utilitaire de la commmoration
militaire: lexemple de Camerone
Thierry Marchand
Le vtran, entre mmoire,
souvenir et reconnaissance
Pierre-Franois Rousseau
Sans pass partag, pas de prsent commun
Franois Naudin
Travail et devoir de mmoire chez Paul Ricur
Franois Dosse
Commmorer en Europe
tienne Franois
Mmoire des guerres du XX esicle,
questions du XXI e
Jean-Pierre Rioux
Commmorer ou remmorer?
Ham Korsia
Chanter la mmoire des disparus
France Marie Frmeaux
Pourquoi simpliquer dans le centenaire
de la Grande Guerre?
Elrick Irastorza
Dune commmoration lautre
entretien avec Jean-Nol Jeanneney

12

n 25

La Documentation franaise
29-31, quai Voltaire
75344 Paris Cedex 07
Tlphone : 01 40 15 70 00
Tlcopie : 01 40 15 72 30
www.ladocumentationfrancaise.fr

Inflexions

POUR NOURRIR LE DBAT

ISSN : 1772-3760
Imprim en France

3303334100253

dF

Le Prix du livre dhistoire de Verdun 2013:


dj en bleu horizon
Mais o est donc pass le colonel Moutarde?
La France et les socits militaires prives:
enjeux et tat du dbat
Larme de 1789 1798: de la rgnration
la rforme, de la rvolution la recration

Jean-Pierre Rioux
Xavier Bagot
Elliott Even
Annie Crpin

Inflexions
Inflexions
Inflexions

civils civils
et militaires
: pouvoir dire
et militaires
: pouvoir

dire
civils et militaires : pouvoir
dire

Fait religieux et
mtier
desreligieux
armes
Fait
Fait
religieuxetet

mtier
mtierdes
desarmes
arme

Introduction, Line Sourbier-Pinter


Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Exprience militaire
et exprienceLine
religieuse,
Introduction,
Sourbier-Pinter
Introduction,
Line
Sourbier-Pinter
Danile Hervieu-Lger
Dieu,
le
roi
et
la
guerre,
Dominique
Alibert
le Woillemont
roi et la guerre,
Dominique
Alibert
Laumnerie militaire, Dieu,
Xavier de
Credo du soldat Soldat
amricain,
John
Christopher
Barry
et
homme
dglise,
Cline
Bryon-Portet
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Entre
convictions
et
indiffrence,
Elrick
Irastorza
Entre
convictions
Irastorza
Le droit islamique de la
guerre,
David Cumin et indiffrence, Elrick
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,

Danile
Hervieu-Lger
Danile
Hervieu-Lger
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Credo
du soldat
amricain,
JohnJohn
Christopher
BarryBarry
Credo
du soldat
amricain,
Christopher
VivreVivre
sa foi
des armes,
Jean-Ren
Bachelet
saau
foisein
au sein
des armes,
Jean-Ren
Bachele
Conclusion,
Jean-Ren
Bachelet
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Le droit
islamique
de lade
guerre,
David
Cumin
Le droit
islamique
la guerre,
David
Cumin
Retour
sur
une
contribution
du
numro
9 dInflexions,
Retour sur une contribution du numro
9 dInflexioH

La revue Inflexions
est dite par larme de terre.
14, rue Saint-Dominique, 75700 Paris SP07
Rdaction: 01 44 42 42 86 e-mail: inflexions.emat-cab@terre-net.defense.gouv.fr
Tlcopie: 01 44 42 57 96
www.inflexions.fr
Facebook : inflexions (officiel)
Membres fondateurs:

M. le gnral de corps darme (2S) Jrme Millet


M.legnral darme (2S) Bernard Thorette

Mme Line Sourbier-Pinter

Directeur de la publication:

M.le gnral de corps darme Jean-Philippe Margueron


Directeur dlgu:

M. le colonel Daniel Menaouine


Rdactrice en chef:

Mme Emmanuelle Rioux


Comit de rdaction:

M.le gnral darme (2S) Jean-Ren Bachelet M.John Christopher Barry Mmele
professeur MoniqueCastillo M.le professeur Jean-Paul Charnay () M.le mdecin chef
des services Patrick Clervoy M. Samy Cohen M.le colonel (er) Jean-Luc Cotard M.le
colonel Benot Durieux M.le colonel Michel Goya M.le professseur Armel Huet
M.le grand rabbin Ham Korsia M.le gnral de brigade Franois Lecointre
MmeVronique Nahoum-Grappe M.le colonel Thierry Marchand M.le colonel
Herv Pierre M.lambassadeur de France Franois Scheer M.le professeur Didier Sicard
M.le colonel (er) Andr Thiblemont
Membre dhonneur:

M.le gnral de corps darme (2S) Pierre Garrigou-Grandchamp


Secrtaire de rdaction: a djudant-chef Claudia Sobotka
Les manuscrits soumis au comit de lecture ne sont pas retourns.
Les opinions mises dans les articles nengagent que la responsabilit des auteurs.
Les titres des articles sont de la responsabilit de la rdaction.

Inflexions
civils et militaires : pouvoir dire

Commmorer
Fondements anthropologiques
de lautorit
Armel Huet, Jean-Claude Quentel
Quand lautorit plie les vnements :
De Lattre en Indochine
Michel Goya
A-t-on encore besoin dautorit ?
Pierre-Henri Tavoillot
Qui es-tu ? Do viens-tu ?
Patrick Laclmence
Commander, une question de testostrone ?
Patrick Clervoy
Lducation, entre crise et besoin dautorit
Monique Castillo
Au cur dun lyce de Seine-Saint-Denis
Laurent Clavier
Obtenir lobissance dune arme de masse
Franois Cochet
Du savant lexpert
Didier Sicard
Autorit, management et modernisation
Jean-Pierre Le Goff
Un lgionnaire dans le vignoble
Yann Talbourdet
Lautorit ne sexerce pas dans le vide
Andr Thiblemont
Crobart ou lart de croquer
Herv Pierre
Grandir : de lautorit des parents
lemprise des copains
Vronique Nahoum-Grappe
Obir : une question de culture
Philippe dIribarne
Dsobir, droit et devoir :
une orientation constante depuis un demi-sicle
Jean-Ren Bachelet
Ordre lgal, ordre illgal
Ronan Doar
Quand la dsobissance met la patrie en danger :
Ptain et la dfense en profondeur
Michel Goya
Obir, dsobir en toute libert
Franois Clavairoly

POUR NOURRIR LE DBAT


Nayons pas peur des juges !
De lusage priv dinternet par les militaires
Le gnral Vauthier, un prcurseur mconnu

Arnaud Crz
Jrme Biava
Max Schiavon

NUMRO25

COMMMORER
DITORIAL
CC JEAN-PIERRE RIOUX

DOSSIER

ENTRE DEUIL, HONNEUR ET TOURISME CULTUREL


CC CATHERINE DURANDIN

11

Les commmorations envahissent le paysage culturel et politique. Il est dsormais


interdit doublier! Mais afin dviter des fractures drangeantes pour limage de
lunit nationale, le politique en appelle aux ducateurs. Voici que fleurit le tourisme
pdagogique, qui vacue les spcificits des temps, le caractre unique de chaque
vnement La mmoire est devenue objet de consommation.

AUX CHOIX DE LHISTOIRE ET DU PATRIMOINE.


QUE COMMMORE-T-ON AUX INVALIDES?
CC FRANOIS LAGRANGE

25

Lhtel des Invalides constitue une puissante matrice de motifs commmoratifs. Or ses
thmatiques varies sont actives, ou non, selon les csures politiques de lhistoire
de France et la perception dune continuit spcifique de la fonction militaire au
service de ltat.

CRMONIE ET CRMONIAL
CC JEAN-REN BACHELET

Les crmonies profanes, commmoratives et patriotiques, sont affectes dun


paradoxe: elles nont jamais t aussi nombreuses mais ne rassemblent quun public
restreint. Pour trouver le succs, deux conditions sont runir: que la crmonie soit
porteuse de sens et que ce sens soit exprim de telle sorte qu la fois elle parle
lentendement du public et suscite son motion; cest le but du crmonial.

LA DIMENSION UTILITAIRE DE LA COMMMORATION


MILITAIRE: LEXEMPLE DE CAMERONE
CC THIERRY MARCHAND

41

Commmorer pour la communaut militaire revient moins clbrer le pass qu


conforter le prsent dans une dimension plus utilitaire que morale. Commmorer
pour le soldat, cest dabord se sentir ensemble afin de donner du sens au prsent
et de la force morale au collectif. En dautres termes, il sagit de se prparer au
combat venir.

LE VTRAN, ENTRE MMOIRE,


SOUVENIR ET RECONNAISSANCE
CC PIERRE-FRANOIS ROUSSEAU

47

Pour les vtrans, les commmorations sont un temps de reconnaissance publique


et de fraternit, mais pas dapaisement. Elles peuvent mme tre particulirement
douloureuses chez celui pour qui les vnements de la guerre sont prgnants comme
au premier jour. Pour ces blesss psychiques, un autre temps peut tenir lieu de
commmoration: celui de lexpertise mdicale.

SANS PASS PARTAG, PAS DE PRSENT COMMUN


CC FRANOIS NAUDIN

Lobjectif dune histoire nationale nest pas dattiser les discours particularistes, mais
au contraire de transcender les mmoires. Or, pour en finir avec ces errements et cette

33

51

obsession en faveur dune histoire rinvente, il faut oser remettre le pass sa place
et le prsent la sienne.

TRAVAIL ET DEVOIR DE MMOIRE CHEZ PAUL RICUR


CC FRANOIS DOSSE

61

Dans La Mmoire, lHistoire, lOubli, Paul Ricur montre quil convient de penser
mmoire et histoire comme complmentaires. Un clairage indispensable qui
contribue comprendre les enjeux propres aux pathologies mmorielles, que ce
soit le trop-plein ou le pas assez de mmoire, sans parler des occultations et des
manipulations du pass.

COMMMORER EN EUROPE
CC TIENNE FRANOIS

71

Par contraste avec lEurope davant 1989 qui ntait gure plus quun espace mmoriel,
lEurope daujourdhui reprsente une communaut mmorielle, conflictuelle et
divise certes, mais dont les enjeux de commmoration sont fondamentalement les
mmes dun bout lautre du continent et transcendent les appartenances nationales.

MMOIRE DES GUERRES DU XXeSICLE, QUESTIONS DU XXIe


CC JEAN-PIERRE RIOUX

79

Notre difficult commmorer aujourdhui les conflits du XXesicle tient aux


volutions qui touchent la mmoire collective, le devoir de mmoire et les guerres
elles-mmes. Faisons le point de ces provocations du prsent.

COMMMORER OU REMMORER?
CC HAM KORSIA

91

La conception juive des ftes du calendrier est celle dune ellipse qui permet de
revivre ce que les anciens ont vcu et de rinterprter leurs checs ou leurs succs
pour aller un peu plus loin queux, un peu plus haut. Rinvestir leur histoire pour lui
donner un sens aujourdhui et pour nous appuyer sur leur exprience afin d'viter les
obstacles de notre temps.

CHANTER LA MMOIRE DES DISPARUS


CC FRANCE MARIE FRMEAUX

99

Tmoignant au nom des hommes, les crivains participent aux commmorations:


ils chantent la mmoire des morts afin que les actions passes, hroques ou
modestes, ne soublient pas. Mais certains contestent la ncessit du souvenir dont
la construction est parfois ambigu. Et il existe une autre faon de sopposer la
violence du monde: le silence.

POURQUOI SIMPLIQUER DANS LE CENTENAIRE


DE LA GRANDE GUERRE?
CC ELRICK IRASTORZA

115

123

La Grande Guerre occupe toujours une place part dans notre mmoire collective
et au sein de chaque famille. lheure de la commmoration de son centenaire, le
gnral Irastorza revient ici sur son engagement au sein de la Mission du centenaire
de la Premire Guerre mondiale.

DUNE COMMMORATION LAUTRE


CC ENTRETIEN AVEC JEAN-NOL JEANNENEY

Ancien prsident de la Mission du bicentenaire de la Rvolution, Jean-Nol


Jeanneney vient de publier un ouvrage sur la commmoration de la Grande Guerre. Il
revient ici sur ces deux vnements. Et se demande si les militaires ont un rapport
la commmoration diffrent de celui des civils, si la mmoire militaire et la mmoire
civile peuvent entrer en contradiction.

POUR NOURRIR LE DBAT

LE PRIX DU LIVRE DHISTOIRE DE VERDUN 2013:


DJ EN BLEU HORIZON
CC JEAN-PIERRE RIOUX

Pour dcerner le neuvime prix dhistoire Mondes en guerre, mondes en paix


de Verdun, le jury a cette anne plong au cur de la bataille. Car le contexte
historiographique conduit penser que le combattant en bataille, qui blesse et donne
la mort autant quil est expos lune et de lautre, pourrait bien tre au centre,
imprvu, des commmorations venir.

MAIS O EST DONC PASS LE COLONEL MOUTARDE?


CC XAVIER BAGOT

133

141

Larme dans lespace public. Telle tait la question pose par la livraison de juin
2012 de la revue Inflexions. Retour sur la place de la parole militaire dans le dbat
national.

LA FRANCE ET LES SOCITS MILITAIRES PRIVES:


ENJEUX ET TAT DU DBAT
CC ELLIOTT EVEN

De la logistique la protection arme, en passant par le renseignement, nos allis


anglo-saxons ont dfinitivement institutionnalis lemploi des socits militaires
prives (SMP) loccasion des conflits afghano-irakiens. Pour le meilleur et pour le
pire. En France, le dbat est loin dtre clos.

LARME DE 1789 1798: DE LA RGNRATION


LA RFORME, DE LA RVOLUTION LA RECRATION
CC ANNIE CRPIN

149

159

En 1789, les Franais souhaitent que larme royale soit transforme mais refusent
lventualit du service militaire du citoyen. Le 23aot 1793, face au danger, la
Convention dcrte la leve en masse, premire forme de service obligatoire.
Cest une mesure dexception. Cest pourquoi, en 1798, la loi Jourdan proclame
luniversalit de la conscription, mais pas encore celle du service personnel du citoyen.

TRANSLATION IN ENGLISH

THE UTILITARIAN ASPECT OF MILITARY REMEMBRANCE:


THE EXAMPLE OF CAMERONE
CC THIERRY MARCHAND

COMMEMORATION IN EUROPE
CC TIENNE FRANOIS

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH


BIOGRAPHIES

177
185
195
199
203

COMPTES RENDUS DE LECTURE


SYNTHSES DES ARTICLES

171

JEAN-PIERRE RIOUX

DITORIAL
Commmorer, se souvenir ensemble. Se souvenir? Nous
savons faire, combien, dans le vieil ordonnancement officiel du
souvenir civil et militaire, guerrier ou pacifique, avec enfants des
coles et corps constitus en grand uniforme. Nous prtextons
aussi du souvenir actif dans lentrechoc des mmoires si volontiers
particularistes chez ce peuple assez schizophrne et compulsif,
jusqu mettre le pass en accusation parce que lavenir reste un
brouillard. Ensemble? L est toute la question, puisque le culte du
souvenir exige que ses clbrants sachent au nom de quels projets ils
sassemblent, et que cette visite pieuse et festive aux morts, connus
ou inconnus, implique que les survivants et les vivants, dune
gnration lautre, aient le souci, et surtout lenvie, de marcher
encore de concert en se ralliant des signes de reconnaissance,
des drapeaux symboliques, moraux et spirituels. Ce qui pose
une redoutable question: nous aimons-nous encore assez pour
consentir prendre le pas de charge et batailler pour des objectifs
de bien commun? Et admettons-nous qutre des patriotes
assembls aujourdhui, cest donner la priorit lintrt gnral,
dclin dans un rcit des origines, sur les intrts particuliers
toujours disparates en mmoire?
Ce numro dInflexions, une fois de plus, touche au vif en faisant
rflchir de nombreux attendus de cette interrogation. Droit
loubli, droit au silence et refus des mmoires en hypermarch culturel,
vnements fondateurs (Camerone), lieux de mmoires matriciels
(les Invalides), crmonies et ftes, hommage aux vtrans et chants
aux disparus: voil pour le plus immdiatement prhensible sinon le
plus marquant. Mais ce numro pousse plus loin le questionnement
sur les dimensions europennes et mondiales des commmorations,
la mmoire compare des guerres ou lindispensable recours Paul
Ricur pour apprendre mieux lire.
Le centenaire de la Grande Guerre, il va de soi, est le fil rouge qui
lie ce bel ensemble. Car, nen doutons pas, le souvenir de celle-ci
est avec celui de 1789 lun de ces rendez-vous o une nation et un
peuple se reconnaissent ou non. Bref, 2014 est crucial aussi en termes
de mmoire et dhistoire, car la commmoration de 1418 nous pose
sous une autre forme ce que le politique, lconomique, le social et le
culturel hsitent si souvent promouvoir et mme formuler: que
faisons-nous ensemble?

cette question, la Grande Guerre nous propose sa rponse


franaise dil y a un sicle, quil nous faut mditer. Car ce fut la
premire fois dans notre histoire que les soldats-citoyens sont alls
en si grande masse dfendre la patrie par devoir, au nom des Droits
de lhomme hrits de la Rvolution. Limmense majorit dentre
eux ont tout accept pendant ces quatre annes atroces, jusqu payer
limpt du sang, dans une galit face la mort que symbolise le
Soldat inconnu. Patrie, devoir, Droits de lhomme et sacrifice: ces
mots qui peuvent passer pour grandiloquents aujourdhui taient alors
les mots-cls dun catchisme intime pour rpublicains convaincus.
Et nombre dentre eux pensaient que cette guerre sera la dernire
parce quen coupant les moustaches Guillaume ils tabliront les
conditions dune paix dfinitive dans un univers rconcili. Cest donc
que pour eux sacrifice tait synonyme desprance. Sacrifice et
esprance, sous couvert de la patrie: ces braves-l, si dcids,
mritent quon sintresse eux.
Le 4aot 1914, Charles Pguy, pote en uniforme de lieutenant,
lance: Je pars soldat de la Rpublique, pour le dsarmement
gnral, pour la dernire des guerres. C

DOSSIER

CATHERINE DURANDIN

ENTRE DEUIL, HONNEUR


ET TOURISME CULTUREL
La commmoration est devenue un sport national, rgional,
communal. Moments festifs et consensuels? Pas toujours. Les gestes
de commmoration manent souvent, en effet, dune intention
et dun projet politique prcis. Ils rpondent des revendications
de droit la mmoire, une mmoire rclamant dtre honore.
Les groupes de citoyens qui font appel ltat pour obtenir la
clbration de leur pass sont, pour la plupart, ports par le besoin
de faire justice, de dnoncer des culpabilits, de tracer la frontire
entre les victimes et les bourreaux, les bons et les mchants au
regard de lHistoire. Commmorer implique alors une demande de
rparations. Il y eut des torts, les responsables doivent payer.
Le politique rpond aux sollicitations de ces lecteurs qui
rclament la prise en compte de leur pass, glorieux et/ou
douloureux. La premire loi qui ouvre le processus dintervention
de ltat dans le champ de lexpression de la mmoire collective
est la loi Gayssot du 13juillet 1990. Larticle9 modifie la loi sur
la presse de 1881 et prvoit de punir ceux qui contestent les crimes
contre lhumanit tels quils sont dfinis par larticle6 du statut
du tribunal militaire international annex laccord de Londres
du 8aot 1945. La loi Gayssot fut suivie par la loi du 29janvier
2001 portant sur la reconnaissance du gnocide armnien, par celle
du 21mai 2001, dite loi Taubira, tendant la reconnaissance de la
traite et de lesclavage comme crime contre lhumanit, par une
loi dbattue puis dclasse par le Conseil constitutionnel (dcision
du 31janvier 2006) portant sur lapprciation de la colonisation
franaise. Cette tape, qui et amen ltat sriger en narrateur
de lhistoire nationale, a soulev la colre dun grand nombre
dhistoriens renomms. Indigns, ils ont constitu en dcembre
2005 lassociation Libert pour lhistoire. Ces historiens plaident
pour la dfense de la libert dexpression contre les interventions
politiques et les pressions idologiques de toutes natures et de toutes
origines. Ne pas oublier et se souvenir relvent dune dmarche
scientifique et motionnelle, le droit de savoir. Rclamer, en
revanche, une formulation unique de ce savoir cautionne par
ltat tmoigne dune posture dintolrance. Lextension des lois
mmorielles est proccupante.

12

COMMMORER

AA Il est interdit doublier


Ne pas oublier. Il importe de ne pas ngliger le caractre premier,
serein de la commmoration, posture dappel la fidlit, la fidlit
du deuil qui refuse dvacuer, de dchirer les photos ou de dmonter
les plaques accroches aux murs des btiments qui rappellent dans les
villes de France le souvenir des morts de 1944, de la libration de Paris
en aot, par exemple. Parfois, et acceptons-en lmotion, une main
fidle a plac des fleurs sur lune ou lautre de ces plaques de marbre,
des fleurs qui se fanent et schent vite dans la poussire de la pollution
parisienne.
Un cinaste pote, Franois Truffaut, a exprim avec force cette
hantise de loubli qui, gagnant, donnerait la mort sa victoire. Avec le
film intitul La Chambre verte (1978), il propose en exergue du dossier de
presse trois citations dont celle-ci: Fidle, fidle / Je suis rest fidle
/ des choses sans importance pour vous, un extrait de la chanson
de Charles Trenet, Fidle. La thmatique centrale du propos est simple:
la passion du souvenir interdit la mort. Le scnario voque une jeune
femme dont la disparition laisse un veuf plor, momentanment
toutefois. En arrire-plan, des morts omniprsents, les centaines
de milliers de poilus louverture dun gnrique puissant, rappel
de la guerre de 1418 base de documents dactualit teints (bleus
verdtres): soldats entasss dans des tranches, blesss transports,
champs de bataille jonchs de morts. Le gnrique sinscrit sur un
clat dobus. Le hros du film, Julien Davenne, se meut entre le deuil
impos par la jeune femme de ce mari laiss en veuvage et limmense
deuil collectif des Franais de laprs-Premire Guerre mondiale. Un
Davenne vou au culte de la mmoire, dclarant au veuf sanglotant:
Pour les indiffrents, les yeux de Genevive sont ferms, mais pour
vous, Grard, ils resteront toujours ouverts. Ne pensez pas que vous
lavez perdue, mais pensez que maintenant vous ne pouvez plus la perdre.
Consacrez-lui toutes vos penses, tous vos actes, tout votre amour.
Vous verrez que les morts nous appartiennent et nous acceptons de
leur appartenir.
Mais, la force passionne du deuil ne suffit pas. Davenne craint de
faiblir, de dfaillir, de se laisser distraire et dtourner du souvenir
de sa propre jeune pouse disparue, Julie. Alors, en une dmarche
mouvante et malhabile, il tente de poser lAutre distance, tout en se
lattachant. Il fait appel un sculpteur pour terniser dans la matire la
figure corporelle de la morte. Tout naturellement, le mannequin/statue,
une fois ralis, lhorrifie; Julien Davenne ne peut que sombrer dans la
dtresse du cri de larrachement: Je ten prie, Julie, ne mabandonne
pas. Franois Truffaut interprta lui-mme le rle de Julien Davenne.

ENTRE DEUIL, HONNEUR ET TOURISME CULTUREL

Cette obsession du deuil dans la Cit, deuil individuel et deuil


collectif, comme rejet de loubli et refus de la mort, la tragdie grecque
la mise en scne avec grandeur, avec justesse. Relisant Euripide et
Sophocle, Nicole Loraux, en sa belle tude La Voix endeuille. Essai sur la
tragdie grecque1, a su retrouver et lambigut et la folie de laspiration
lternit du toujours, dngation de la condition de lhomme.
Dun ct, il y a le spectateur de la reprsentation thtrale qui se ravit
de la puissance intacte de la douleur et de la fidlit la souffrance de
larrachement, de lautre le hros ou lhrone qui a ni le temps qui
passe pour se figer dans le paroxysme, dans la folie. Nicole Loraux
crit: Le souvenir fascin de laei intraitable, du toujours qui ne
veut pactiser avec aucune sagesse sera donc, pour les spectateurs, plus
fort, sans aucun doute, que toute morale; dautant que ltrange
pulsion qui, rgulirement, ramne le genre tragique vers lvocation
multiforme de laei dsesprant du deuil, se double du plaisir sonore
sensible, voire sensuel, que loreille semble invite prendre lorsque
la tragdie redouble aei en aia2.
Larmes et lamentations qui branlent et meuvent nauront quun
temps. Le refus de la mort est un refus de la destine humaine, ce que
le chur rappelle en douceur sage lectre, lui exposant quelle nest
pas la seule des mortels qui ait vu la douleur. lectre pleure un pre,
Andromaque, un fils. Le miracle de lternit du deuil ne se produira
pas. Sauf se muer en folie. Or la Cit ne se veut pas enferme en
cette folie: La cit athnienne qui, dans la rhtorique de loraison
funbre, se propose aux siens comme seule instance dimmortalit
et limite imprativement la dure impartie aux lamentations de la
famille, se dfie coup sr de la sduction paralysante du deuil et de
la jouissance quil y a terniser la volupt des larmes3.
La Cit trace la frontire entre le droit et le devoir de deuil, honorer
les morts et la drive qui conduit sattacher eux, sombrer avec eux,
dans une nuit strile.

AA Loubli domestiqu
Et pourtant, les oraisons funbres de la France daujourdhui destines
aux soldats morts au combat, en oprations, retrouvent les accents de la
tragdie grecque pour dire un deuil ml dhonneur, un souvenir qui
ne seffacerait pas. En fait, larticulation entre la mmoire et loubli est
1. Nicole Loraux, La Voix endeuille. Essai sur la tragdie grecque, Paris, Gallimard, 1999.
2. Ibid., p.57.
3. Ibid., p.57.

13

14

COMMMORER

subtile. Elle est rendue possible par ltape de la crmonie funbre


dhommage national aux Invalides. Messe en la cathdrale Saint-Louis
suivie dune crmonie militaire dans la cour dhonneur. Il y a en ces
crmonies un mlange paradoxal de devoir de mmoire et dnonc,
une fois la mmoire officiellement institue dans la trame de lhistoire
nationale, de la logique de loubli, incontournable oubli des noms de tous
ces morts qui se sont succd et se succdent Il y a, du fait de lorganisation de la pompe, une pompe contenue qui met en scne, en priorit,
lalignement des cercueils envelopps du drapeau tricolore, une motion,
une sorte de complaisance douloureuse, de compassion de chacun de soi
soi auprs des autres membres de lassistance, pour soffrir un court
moment une brve exprience, une sorte de bouffe dternit. Un vent
de nostalgie dimmortalit secoue les familles ainsi que les politiques et
les militaires prsents puis, enfin, les tlspectateurs devant leur poste de
tlvision, lorsque le prsident de la Rpublique dcline avec solennit les
noms des soldats disparus. Une immortalit partage en communion, en
solidarit avec des morts immortaliss, pour un instant. Lmotion nest
pas feinte, porte par la ralit de la peine et par sa sublimation dans une
vague reprsentation du se souvenir pour toujours.
La crmonie dhonneur aux soldats morts pour la patrie signale le
droit la peine et au deuil, tout en le cadrant. Le passage de lvnement
douloureux lentre dans lHistoire impose un terme la colre contre
la mort, ici apprivoise de par la signification qui lui est donne. La
mort, le deuil sont lgitims, et lordre sinstalle de nouveau dans la Cit
travers le rite de la crmonie funbre. Qui a jamais vu une femme,
une mre, une amante, folle de la cour des Invalides, se lancer en
invectives et reprendre le rle dlectre l o se droulent les crmonies
dhonneur rendues par ltat et la Nation ses morts pour la France? Le
tragique est accept ces soldats sont jeunes , mais la tragdie vacue.
La fidlit de la Nation ses soldats est affirme, elle est proclame
pour la dure de lHistoire dans le vcu fugitif dun moment mlant
souffrance difficile et flash dternit apaisant.
En rfrence ce canevas, la construction trs matrise des homlies
de lvque aux armes, monseigneur Ravel, est admirable. Il voque la
peine, en un 19juillet 2011, aux Invalides. En quatre jours, sept soldats
franais viennent de trouver la mort en Afghanistan: Il y a bien sr
une peine immense: comment ne pas tre profondment et personnellement atteint par la disparition de sept jeunes hommes, et derrire
eux soixante-trois autres, fleurons de notre nation, fils de nos familles,
camarades de nos units? De la peine, il chemine vers le propos qui
dfinit la spcificit du statut de militaire, pour rencontrer la Nation et,
avec la Nation, lHistoire: tre militaire, cest appartenir la Nation.
Exister et agir pour elle. Vivre et mourir pour elle. Et ceci nous renvoie

ENTRE DEUIL, HONNEUR ET TOURISME CULTUREL

notre histoire. Et il choisit de jalonner le parcours qui soriente vers


lHistoire en rappelant des moments de victoire et de deuil de 19181919,
en revenant au souvenir du temps de la reconstruction nationale
postrieur lhumiliation de la dfaite de 1870, avec une chanson qui
rythme le final de lhomlie: Il faut au cur une esprance/ Rayon
divin qui ne meurt pas,/ Mais loiseau qui chantait l-bas,/ Mais loiseau
qui chantait l-bas,/ Ne verra plus le ciel de France.
Rflchissant sur le thme du sacrifice du soldat, cour des Invalides,
Pierre Babey propose cette synthse convaincante: Ltat sapproprie
les morts au combat. Il les statufie avant mme de les avoir enterrs. Le
chef de ltat fait sien leur sacrifice et assume leur mort: cest lui qui
les a envoys au combat, au nom de la France. Cest donc lui qui reoit
leurs corps, les veille, le temps dun office religieux, prs deux. []
Toujours le chef de ltat aura eu un rapport singulier avec chacun de
ces corps, comme sil parrainait leur entre dans le panthon national
et la lgende patriotique. Il les conduit au rang quils occupent
dsormais dans le long cortge des sacrifis dtat, en une sorte de
compagnonnage au-del des guerres et des sicles. Ltat au-dessus
de lespace et du temps, sacrifices immortaliss sur une plaque de
marbre, les corps devenus des noms, parfois des monuments, sortes
dembaums de la mmoire, entrs dans lhistoire par hasard, mais
dfinitivement4. Cette synthse est admirable, elle ouvre plusieurs
questions: celle du lieu o inscrire le souvenir? Un monument
collectif? Un caveau familial? celle du temps comment rythmer
les anniversaires du retour aux morts? La Cit ne peut grener un
accompagnement de chacun de ces morts qui deviendrait oppressant.
Et comment ne pas accepter, comment ne pas succomber loubli?
Franois Truffaut place ces propos dans la bouche de son hros:
Ce qui me scandalise, cest la faon misrable dont on oublie les
morts. Je veux rparer cette injustice. Davenne pense offrir des
cierges ces morts; chacun aurait le sien. Et lensemble formerait
comme une fort de flammes brlant nuit et jour leur mmoire
Et tandis quil songe, le film volue, travelling avant sur des tombes de
soldats: des casques sont accrochs des croix. Une infirmire pousse
un soldat invalide dans une voiture de paralytique.

AA La mmoire crase par linformatique


Dans un autre registre, port par un objectif de justice rendue aux
morts, le gnral Bernard Thorette, en octobre 2011, prsente le
4. Pierre Babey, Le sacrifice du soldat: cour des Invalides, Le Sacrifice du soldat, Paris, ecpad/cnrs ditions, p.204.

15

16

COMMMORER

rapport dont il a t charg par le ministre de la Dfense et des Anciens


Combattants: une mission de rflexion portant sur la ralisation dun
mmorial des morts pour la France en oprations extrieures
(OPEX). Le groupe de travail, attach cette mission, tait compos de
reprsentants des chefs dtat-major, de personnalits du ministre de
la Dfense et dhistoriens. Citons la prsence dric Lucas, directeur de
la mmoire et des archives, coprsident du groupe de travail auprs du
gnral Thorette, de lhistorien Maurice Vasse, du prsident du Souvenir
franais, le contrleur des armes Grard Delbauffe, de Joseph Zimet,
membre de la Direction de la mmoire, du patrimoine et des archives
qui se verra ultrieurement confier par Nicolas Sarkozy la charge de la
mise en uvre de la commmoration du centime anniversaire de 1914.
La rflexion sengage autour de problmatiques qui semblent
trouver des rponses simples, mais savrent soulever des enjeux
complexes: type de monument, lieu possible de ldification,
dfinition et recensement des oprations extrieures, problmatique de linscription des noms. Les soldats ne sont-ils pas,
selon lexpression retenue pour la prface du rapport par lamiral
douard Guillaud, chef dtat-major des armes, les sentinelles
de lHistoire, au mme titre que les monuments aux morts sont
les gardiens de la mmoire collective? Le monument aux morts
venir revt une fonction de garde-fou contre loubli, contre lindiffrence, cette manire triviale de loubli. Force est de constater,
reconnaissent les rapporteurs, que si les pertes humaines subies
en oprations sont releves par la presse et provoquent lmotion
du public, cette motion, par nature, ne dure pas. La douleur des
familles, les ractions des camarades sont montres un moment avant
de disparatre, emportes par le flot de lactualit. Il nest pas fait
mmoire, de manire la fois permanente et visible, de ce que la
Nation doit ceux qui ont dcid de porter ses armes au pril de
leur vie, dans des engagements frquents soutenus et pratiquement
quotidiens depuis prs de dix ans5.
Plusieurs notions ont t dbattues, celle dopration extrieure
dfinir prcisment, celle de mort pour la France concevoir
dun point de vue juridique et administratif ou de manire plus large
et gnreuse, tmoignant de la volont de bien honorer tous les morts
aux combats. Cette position comporte le risque dintroduire dans le
recensement des dcs survenus dans des conditions peu honorables.
Le rapport opte pour une dfinition large de la premire: est qualifi
dopration extrieure tout emploi des forces armes hors du territoire
5. Rapport du groupe de travail Monument aux morts en oprations extrieures, prsid par le gnral darme
Bernard Thorette, septembre 2011, p.29.

ENTRE DEUIL, HONNEUR ET TOURISME CULTUREL

national (quelles soient dployes sur le thtre ou oprent partir


du sol franais) dans un contexte caractris par lexistence de menaces
ou de risques susceptibles de porter atteinte lintgrit physique des
militaires. Enfin, le lieu choisi pour un tel monument sera Paris, la
capitale. Les rapporteurs ont opt pour un mmorial lapidaire auquel
serait associ un monument virtuel, base de donnes informatiques.
Le cheminement, les interrogations et les conclusions du rapport
Thorette illustrent le besoin de bien tenir et retenir lHistoire,
aspiration qui se heurte des reprsentations, des narrations diverses
et plurielles, des intrts de groupe dont tmoignent les discussions
autour de la formulation mort pour la France. Quelques experts
sinquitent: il se pourrait, dans certains cas, que cette mention nait
pas t attribue en raison de regrettables dfaillances administratives.
Julien Davenne comme lquipe du gnral Thorette semblent
partager lesprance dune totalit de la mmoire restituer,
conserver. Comme si lomission dun nom quivalait un sacrilge.
Truffaut rvait dune fort de cierges; les rapporteurs, eux, sont
tents par une liste informatise: la consulter nincite pas au recueillement! Lesthtique du deuil, le sacr du deuil sont vacus au profit
dune posture prtention scientifique. Le lecteur, pench sur son
cran dordinateur, sera amen croire quil reoit une information
complte, alors que la liste propose aura t le produit dun choix,
choix des OPEX retenues, choix des vrais morts pour la France. La
chute est brutale, entre recueillement dun ct, alignement de noms
sur un cran de lautre. Il a sans doute manqu un pote lquipe
runie autour du gnral Thorette ou un historien de la trempe dun
Jules Michelet hant par linjustice de loubli: Oui, chaque mort
laisse un petit bien, sa mmoire, et demande quon la soigne. Pour
celui qui na pas damis, il faut que le magistrat y supple. Car la
loi, la justice est plus sre que toutes nos tendresses oublieuses, nos
larmes si vite sches. Cette magistrature, cest lHistoire. Et les morts
sont, pour dire comme le droit romain, ces miserabiles personae dont le
magistrat doit se proccuper. Jamais dans ma carrire, je nai perdu
de vue ce devoir de lhistorien. Jai donn beaucoup de morts trop
oublis lassistance dont moi-mme jaurai besoin. Je les ai exhums
pour une seconde vie, crivait-il en 18726 Des lignes qui font cho
ses lans de 1842: Lhistorien nest ni Csar ni Claude, mais il voit
souvent dans ses rves une foule qui pleure et se lamente, la foule de
ceux qui nont pas vcu assez, qui voudraient revivre7.

6. Cit par Roland Barthes, Michelet, Paris, Le Seuil, 1975, p.91.


7. Ibid.

17

18

COMMMORER

AA Une conomie administre de la mmoire


Ceux qui voudraient revivre, ce ne sont pas eux, les disparus, mais
bien nous qui ne supportons pas le creux ou le face--face avec leur
absence. Nous ne supportons pas labsence, ce dpart tel une trahison.
Ceux qui voudraient revivre, ce ne sont pas nos morts mais nous qui
avons besoin dajuster le pass au prsent afin de donner poids et
sens ce mme prsent. Nous ne reprendrons pas ici les rflexions
dun Claude Lefort ou dun Franois Hartog qui ont peru et mis
en lumire la fracture terrifiante de 1989. Lchec du communisme
balaie une idologie qui portait lesprance assure dun futur de
progrs, dun prsent lisible et donc supportable, allant vers un
avenir de triomphe de lhomme8. Puisque lon ne croit plus, puisque
contrairement ce quannonait le rvolutionnaire Saint-Just, le
bonheur par le politique nest plus investi en nos socits, force est
bien de se souvenir comme un Petit Poucet qui jette ses cailloux sur
le chemin. La narration pass-prsent srige en valeur, en confort
de continuit ou du moins en ngation de labsurde de la mort. Ce
confort de laccroche au pass ne relve plus dun registre national,
car chaque communaut rgionale, locale ou minoritaire semploie
retisser sa trame. Les passs rongent le prsent vid de sens. Que
serait un prsent sans futur? Le pass linvestit. Il est rassurant de se
nourrir des passions du temps perdu quil sagit de retrouver ou du
temps injustement effac quil importe driger en gloire et en justice.
Cette manire de se remmorer fait de nous des hritiers fidles et
justes!
Face cette inflation de la demande de mmoires et de commmorations lchelle de la reprsentation identitaire de ltat, de la
nation, le politique saffole et exerce son rle de remise en ordre, il
rgle le temps, imposant les dates accorder aux commmorations, il
dsigne les lieux o les clbrer.
Le rapport prsent en novembre 2008 par Andr Kaspi,
introduit par Jean-Marie Bockel, alors secrtaire dtat aux Anciens
Combattants, se trouve affubl dun titre surprenant: Rapport de la
commission de rflexion sur la modernisation des commmorations
publiques. Que signifie moderniser lexpression de la mmoire?
Est-ce jeter vers loubli et effacer des repres trop anciens pour
mettre en valeur des hros ou des moments plus proches de nos
contemporains, supposant au moins la prsence du vcu et donc la
persistance des souvenirs de la gnration de nos grands-parents?
vacuer Jeanne dArc et clbrer Jean Monnet par exemple?
8. Franois Hartog, Rgimes dhistoricit, prsentisme et expriences du temps, Paris, Le Seuil, 2003.

ENTRE DEUIL, HONNEUR ET TOURISME CULTUREL

lorigine de la mission confie Andr Kaspi le 10janvier 2008,


Jean-Marie Bockel rappelle la direction souhaite par Nicolas Sarkozy:
contribuer une politique de mmoire mieux adapte aux volutions
de notre socit, plus conforme la diversit de notre pays et plus en
phase avec les attentes des jeunes gnrations. Avec une approche qui
semble contradictoire si lobjectif est bien de moderniser, dactualiser,
le secrtaire dtat tmoigne: La clbration du quatre-vingtdixime anniversaire de la Premire Guerre mondiale et lmotion
suscite par la disparition du dernier poilu ont montr, encore
rcemment, lattachement des Franais leur histoire et aux grandes
commmorations. Le rapport conclut en cinq points:
BBtrop de commmorations publiques ou nationales: douze, cest-dire deux fois plus quen 1999;
BBtrois dates retenir: le 11novembre pour commmorer les morts
du pass et du prsent, le 8mai pour clbrer la victoire contre
le nazisme et la barbarie, et le 14juillet qui exalte les valeurs de la
Rpublique franaise, toutes ces dates tant supposes sintgrer
dans le processus de construction europenne;
BBne pas supprimer dautres dates, celle du dbarquement de juin
1944, par exemple, et en confier la clbration aux autorits locales
et rgionales;
BBinventer des formes nouvelles de commmoration, en dveloppant
le tourisme de mmoire associ une dmarche pdagogique de
lducation nationale;
BBne pas tout attendre de ltat central, les collectivits territoriales
sont pries dadapter leurs clbrations aux lieux.
En fait, ce rapport, avec prudence, propose une politique
dconomie au plan national, prtend faire du 14juillet une date
europenne, ce qui est dans la ligne des aspirations universalistes de
la Rvolution franaise mais nillustre pas les ralits de lHistoire,
installe une mmoire de tous les morts, du pass et du prsent, le
11novembre, ce qui efface la spcificit historique de la Premire
Guerre mondiale et aurait pour objectif de rassurer larme sur son
lien avec la Nation. Ses conclusions, de par la place accorde aux lieux
de mmoire, sont sans nul doute un hommage aux travaux de Pierre
Nora. Avec une intention annexe, embusque, celle de dvelopper le
tourisme dans les territoires franais. LHistoire, la comprhension
des temps qui passent et ne se ressemblent pas, sanantit dans une
fausse et pseudo-prennit qui serait celle du paysage. Or, si les
temporalits, les variations des temps sont indniables, les paysages,
eux aussi, voluent.
La pluralit des lieux et des histoires locales est prise en compte, la
reprsentation de lhistoire nationale est crase, entre linvocation

19

20

COMMMORER

de lEurope et le culte des ancrages territoriaux. Mais ce rapport


rpond-il vritablement la demande du secrtaire dtat aux Anciens
Combattants? Une demande formule en ces termes: Limportance
de notre mmoire nationale et de notre identit rpublicaine mrite
en effet quune tude approfondie soit mene, notamment auprs des
jeunes gnrations qui nont pas connu les vnements commmors9.
La tension entre une politique de mmoire dicte par ltat et la
dbrouille des initiatives locales nest pas interroge. Sauf
affirmer que les commmorations locales apportent leur contribution
la sauvegarde de la mmoire nationale, ce qui reste dmontrer
et prouver. La difficult proposer une cohrence est dautant
plus lisible que, tout en prnant la dlocalisation, les rapporteurs
redoutent linflation commmorative: Les crmonies sont trop
nombreuses dans un espace de temps rduit (jusqu soixante, voire
cent par an dans les Vosges et dans la Drme). Cette multiplication des
commmorations ne contribue pas la paix sociale, bien au contraire.
Le clientlisme ou le communautarisme mmoriel provoque des
revendications nouvelles et incessantes10
Cet tat des lieux tmoigne dun brouillage profond. La confusion
des temps transforme lHistoire en un dfil dimages, belles images
pour des rituels daujourdhui, sans que lintelligence soit appele
faire la diffrence entre hier, aujourdhui et demain. Lvnement
sest vanoui. La prise de position du rapport Kaspi en faveur de trois
dates 11novembre, 8mai et 14juillet qui feraient lobjet dune
commmoration nationale, est intressante. En revanche, lappel aux
initiatives locales est en contradiction avec lintention de rduire les
clbrations. Enfin, il importe de distinguer nettement entre le savoir
de lHistoire, cest--dire la connaissance du pass mis distance, et
la spcificit des jeux de la mmoire avec ses oublis, ses motions, ses
caprices et ses passions.

AA Tourisme culturel et victoire du prsent:


la mmoire marchandise

Les travaux, les exercices, les contacts politiques, universitaires,


conomiques et culturels qui entourent la prparation de la commmoration attendue de la Premire Guerre mondiale pour 2014 ouvrent
peut-tre une nouvelle page, celle du tourisme mmoriel fond sur une
ambition de puissance franaise lchelle internationale.
9. Rapport, op. cit, p.7.
10. Rapport, op. cit, p.26.

ENTRE DEUIL, HONNEUR ET TOURISME CULTUREL

Que les Franais de 2014 noublient pas 19141918 est fondamental.


Les chiffres des morts donnent le vertige: un million trois cent mille
Franais. Le paysage, avec ses grands cimetires, porte la marque
dune ruine. Les mois de juin assassinat de lhritier de lempire
des Habsbourg Sarajevo, juillet et aot 1914 pourront encore et
encore tre pluchs, au jour le jour, afin de nourrir la rflexion sur
les tapes dune mise en guerre des grandes puissances europennes
dalors: lengrenage, de lvacuation la ngociation puis lutilisation de loutil militaire, demeure tragique.
Cette interrogation sur les causalits et le processus de mise en guerre
non matris nest pas lobjectif premier du rapport Commmorer la
Grande Guerre (20142020) demand Joseph Zimet et destin au
prsident de la Rpublique, manant de la Direction de la mmoire,
du patrimoine et des archives et remis en septembre 2011. Certes, il
souvre sur une envole lyrique pntre de la foi en la Nation Le
2aot 1914, jour de la mobilisation, le peuple franais se mit debout
dans son unit., envole qui reprend les paroles du gnral de
Gaulle prononces le 2aot 1964 pour le cinquantime anniversaire
de la mobilisation. Mais ds que sont avancs les enjeux de cette
commmoration, le ton change pour affirmer que durant quatre
ans, de 2014 2018, la France sera lhte du monde entier. Car
les reprsentants de tous les pays belligrants viendront honorer
leurs morts. Aucune interrogation sur les causes, les raisons de
ce deuil partager, mais un satisfecit quant lorganisation de cette
transhumance. Une organisation touristique partage entre ltat
et les communauts territoriales. Quel festival! En 2014, six grands
rendez-vous commmoratifs nationaux:
BBle 28 juin, runion des chefs dtat et de gouvernement europens
Sarajevo. Fallait-il commmorer lattentat dclencheur de
la mise en guerre? Il est lgitime de sinterroger. Mais dj
sannoncent les prparatifs de la runion des chefs dtat ou de
leurs reprsentants en juin 2014 qui ne manquera pas davoir des
retombes positives pour le tourisme en Bosnie!
BBle 14juillet, dfil des soldats de tous les pays belligrants, parade
gante;
BBle 31juillet, commmoration de lassassinat de Jaurs. Passer de
Sarajevo Jaurs, trange combinaison!
BBle 2aot, la mobilisation sera clbre partout en France travers
le rseau des communes. Lvnement mrite dtre retenu et
lunit nationale reste mditer;
BBen septembre, clbration de la premire bataille de la Marne;
BBle 11 novembre, entre de Maurice Genevoix au Panthon.
Lcrivain apparat comme le porte-parole lgitime des poilus.

21

22

COMMMORER

ces initiatives se joignent trois projets denvergure: la numrisation des archives individuelles de la Grande Guerre, linscription
au patrimoine de lUNESCO des sites et paysages de la guerre, et une
rflexion sur le traitement accorder aux six cent vingt soldats franais
condamns mort et fusills durant le conflit. Cette dernire question
est rcurrente: elle concerne le statut accorder aux soldats qui, en
1917 essentiellement, refusrent de reprendre lassaut. partir de
2015, la commmoration sera dcentralise, et cest sur des inventions
locales, nouveauts touristiques, que reposera le centenaire: Le
centenaire sera un enjeu conomique et touristique de premier
plan11. Le mlange entre le politique et ses ambitions, relations
internationales, ide europenne, unit franaise, entre lhonneur
d aux soldats, assez peu voqu, et la fbrilit quengendre la manne
des retombes touristiques est dtonnant.
La Premire Guerre mondiale a engendr dinfinies souffrances au
nom de la dmocratie contre la barbarie pour dboucher sur la crise
de ces dmocraties prouves, pour nourrir les espoirs de revanche, la
volont du renversement du vieux monde des Lumires porte par la
rvolution russe et les fascismes. Naurait-il pas t opportun de sparer la
rflexion historique et philosophique, guerre de masses et impuissance des
Europens ngocier, de la gesticulation sympathique des chemins touristiques? En juin 2014, il y aura sans doute Sarajevo des cartes postales,
des tee-shirts Au nom de quelle commmoration? Celle dun attentat
terroriste dont les consquences nont t ni mesures ni contenues.
Cest un sentiment de grand dommage que ce projet pluriel suscite.
Dommage pour cause dun garement entre le pass tragique et le
prsent festif qui se mlangent. Comme si le got de lhonneur, la
capacit de recueillement et la ncessit de penser la guerre et ses
tragdies svanouissaient. Le se souvenir pour toujours, avec ce que
le souvenir implique de mditation, est vacu au profit dune mise en
scne grandiose, dun spectacle, de spectacles russir en se contentant
dattraper le maximum de spectateurs. lchelle nationale, nous ne
savons plus commmorer, en silence ou avec des paroles qui auraient
lintensit du silence. La manie de la festivit marchande meuble le
prsent sans respect pour le pass. Alors vient, comme pour meubler
le vide de pense de la guerre et de la mort, lradication du deuil,
lappel la pdagogie! Une pdagogie qui sublime la balade touristique.
Le sens du tragique nous fait dfaut. Esprons que des textes dune
profonde puissance, qui disent la mort, les corps supplicis, des crits
tels que le Lazare dAndr Malraux, seront revus, relus, entendus. C
11. Commmorer la Grande Guerre 19141920. Propositions pour un centenaire international, Rapport au prsident de la
Rpublique, par Joseph Zimet, secrtariat gnral pour ladministration, Direction de la mmoire, du patrimoine et des
archives.

ENTRE DEUIL, HONNEUR ET TOURISME CULTUREL

RFLEXION SUR LA MODERNISATION


DES COMMMORATIONS PUBLIQUES
En novembre 2008, lors de la remise de son rapport Jean-Marie-Bockel,
secrtaire dtat aux Anciens Combattants, Andr Kaspi expliquait au cours
dun chat organis par le journal Le Monde que la multiplication des commmorations diminue leffet de chacune dentre elles. Loin de proposer une
rduction de leur nombre, il proposait la mise en valeur de certaines au plan
national puis, ensuite, de laisser une certaine forme de subsidiarit locale pour
les autres. Lide tait donc bien de limiter le nombre de commmorations
lchelle nationale pour donner, aux principales, la rsonnance quelles
mritent.
Voici les principales conclusions du rapport:
La commission avait pour objectif de rflchir sur le nombre et le droulement des commmorations publiques. Aprs avoir entendu les associations
danciens combattants et une quarantaine dinvits, elle aboutit aux conclusions suivantes:
1. Les commmorations publiques ou nationales sont trop nombreuses.
Elles atteignent aujourdhui le nombre de douze, soit deux fois plus quen
1999. Leur nombre pourrait encore augmenter dans les annes venir.
Ce qui entrane une dsaffection et une incomprhension de la part dune
trs grande majorit de la population, un affaiblissement de la mmoire
collective, des particularismes qui vont lencontre de lunit nationale.
2. Trois dates devraient faire lobjet dune commmoration nationale:
BB le 11novembre pour commmorer les morts du pass et du prsent,
BB le 8mai pour rappeler la victoire sur le nazisme et la barbarie,
BB le 14juillet qui exalte les valeurs de la Rvolution franaise.
Bien entendu, dans toute la mesure du possible, les commmorations nationales seront intgres dans le processus de la construction
europenne.
3. Les autres dates ne seraient pas supprimes.
Elles deviendraient des commmorations locales ou rgionales.
De temps autre, elles revtiraient un aspect exceptionnel, comme ce fut
le cas en 2004 pour les dbarquements allis de 1944.
4. Il ne suffit pas dexprimer des exigences lgard de lducation nationale
et des mdias.
Il faut inventer des formes nouvelles de commmoration, qui contribueront
transmettre la mmoire des grands vnements de notre histoire. De l,
un effort particulier dans plusieurs directions:
BB donner une plus forte ampleur au tourisme de mmoire, qui offre la possibilit de visiter des lieux historiques, de rassembler sur le plan national et
sur le plan international

23

BB inciter les tablissements scolaires mettre au point des projets pdagogiques, qui ne seront pas limits la date commmore, mais permettront
une rflexion approfondie sur sa signification
BB prparer lintention de la presse crite, de la presse radio-tlvise et
lectronique des programmes, des vnements qui retiennent lattention
des lecteurs et des tlspectateurs.
5. Ne pas tout attendre de ltat central.
Les collectivits territoriales doivent tenir une place primordiale.
Cest delles que partiront les initiatives les plus novatrices. Cest elles
qui mettront sur pied des journes de la mmoire, adaptes aux lieux.
Chacune delles peut apporter sa contribution la sauvegarde de la
mmoire nationale.

FRANOIS LAGRANGE

AUX CHOIX DE LHISTOIRE


ET DU PATRIMOINE.
QUE COMMMORE-T-ON
AUX INVALIDES?
Curieusement, lhtel des Invalides napparat pas en tant que tel
dans les fameux lieux de mmoire de Pierre Nora2, mme si deux
articles de la srie au moins lui font place: celui de Jean Tulard sur Le
retour des Cendres3 et celui de Maurice Agulhon sur Paris4. Dans
le premier, il est identifi comme cadre de la demeure dfinitive de la
dpouille impriale. Dans le second, il est situ, au sein de la gographie
symbolique de la capitale, en tant quastre de premire grandeur dun
axe militaire et conservateur des monuments parisiens. Cette position un
peu dcale suscite linterrogation et incite sintresser de plus prs la
dimension commmorative des lieux. Quelques rappels simposent alors.
Premier point: lhtel des Invalides, fond au XVIIesicle par
LouisXIV, apparat, en ce dbut de XXIesicle, en pleine activit. Il
est, entre autres et simultanment, hpital, institution, cathdrale,
muse(s), centre administratif et militaire Et donc le sige dune
intense circulation humaine, allant des flux touristiques (quatre
millions de passants, dont un million quatre cent mille environ visitant
le muse de lArme5) des rencontres fort varies parmi lesquelles
des crmonies officielles ou prives, civiles, militaires ou religieuses,
des runions de travail, des confrences, des colloques, des journes
dtude, des concerts... Ltat prvisionnel hebdomadaire de ces
manifestations tabli par le commandement militaire de lhtel livre
des indications intressantes6. Le programme dune semaine charge,
comme la premire du mois de mai 20117, offre un aperu instructif:
1. Les propos qui suivent nengagent aucunement le muse de lArme.
2. Alors que Versailles a droit trois entres (dont une pour le muse de lHistoire de France) et que le Panthon et le
Louvre possdent chacun la leur.

3. Jean Tulard, Le retour des Cendres, in Les Lieux de mmoire, sous la direction de Pierre Nora, Paris, Gallimard,
4.
5.
6.
7.

rd. Quarto, 1997, tome II, pp.17291753. Une partie de cette contribution porte spcifiquement sur les Invalides,
pp.17411744.
Maurice Agulhon, Paris, in Les Lieux de mmoire, op. cit., tome III, pp.45894622, avec plusieurs remarques sur les
Invalides, notamment pp.45964597, 4600 et 4607.
Lcho du dme n22, septembre-dcembre 2011, p.3, Rencontre avec Vincent Giraudier.
Informations prcieuses, mais en partie inexactes, car elles ne peuvent tenir compte des visites ou des annulations de
visite de dernire minute lies des dcs de personnalits et/ou des vnements imprvus.
Manifestations programmes en lhtel national des Invalides du lundi2 au dimanche 8mai 2011, commandement
militaire de lhtel national des Invalides (cmi), 28avril 2011.

26

COMMMORER

vingt-huit manifestations recenses8, soit cinq concerts, cinq sances


de cinma, une confrence, cinq runions de travail, une sance de
formation, un cocktail, trois dners, un baptme, un mariage, deux
messes commmoratives, une crmonie commmorative, une aubade
commmorative9 et une parade. La part des commmorations au sein
de ces activits nest pas ngligeable: un peu plus de 14%. Elle devient
encore plus significative si lon retranche du total les runions de
travail, sances de formation, cocktails et dners, en atteignant alors
plus de 22%.
Deuxime point: comment apprcier la place dvolue ces
crmonies commmoratives? Ici faut-il prciser ce que lon
entend par commmorer. Le dictionnaire est clair: Rappeler par
une crmonie le souvenir dune personne ou dun vnement.
V.Fter 10. En nous appuyant sur cette dfinition et sur les
recherches du sociologue Grard Namer 11, on admettra que la
commmoration associe deux composantes: le souvenir soit dune
ou de plusieurs personnes, soit dun ou de plusieurs vnements (les
deux ordres ne sont pas exclusifs); et la crmonie, la solennit, qui
manifeste quon se souvient ensemble de ce(s) personne(s) ou de ce(s)
fait(s) ensemble qui renvoie un ou plusieurs groupes de rfrence
(dont la dlimitation constitue un lment implicite, mais important).
cette aune, lhtel des Invalides savre impliqu dans de
nombreux faits de commmoration, suivant des modalits varies.
Lhtel lui-mme constitue un rservoir de potentialits commmoratives, classables selon plusieurs critres: leur date de cration, leur
destination politico-symbolique et leur prsent degr dactivation.
Il va de soi que ltude qui suit ne prtend pas tre complte. Elle
sefforce daller au plus significatif, mais les analyses, faute de place
et de temps, restent sommaires et mriteraient approfondissements.

AA La commmoration dsactive:

les csures de lhistoire contre la personnalisation

Invalides, Louis XIV, Napolon 1 er : ce raccourci simpose


communment. Pas dans notre domaine dinvestigation, nous allons
le constater.
8. Hors les visites touristiques et/ou officielles du muse de lArme, si nombreuses quelles masqueraient les autres

activits, voir le rapport dactivit du muse de lArme pour lanne 2011. Une proportion importante des concerts,
sances de cinma, colloques, confrences, bref des activits culturelles au sens large, est lie au muse de lArme.
9. La crmonie, une des deux messes et laubade commmorent la mort de Napolon (5mai), respectivement au dme,
dans lglise des soldats et dans la cour dhonneur. Lautre messe commmore le 8mai 1945.
10. Le Petit Robert.
11. Grard Namer, La Commmoration en France, de 1945 nos jours, Paris, LHarmattan, 1987, pp.143163.

QUE COMMMORE-T-ON AUX INVALIDES?

AA La rduction dcorative du thme louis-quatorzien


Lintention commmorative existe aux Invalides ds lorigine, sans
tre dominante. Le somptueux dcor pictural et architectural centr
sur lexaltation de la monarchie de droit divin, de lalliance de Dieu
et du roi de France, vhicule, dans le cadre de lAncien Rgime,
un discours dune permanente actualit, qui chappe largement au
registre mmoriel. Celui-ci est plus sensible dans les quatre grands
rfectoires qui entourent la cour royale, dont le programme pictural
clbre les prises du roi de France durant les guerres de Dvolution
puis de Hollande12. Si lon na pas trace de clbrations lies ces
peintures, elles sont aussi conues pour tre vues par les invalides, qui
dnent et soupent dans ces rfectoires, et dont certains ont particip
aux batailles et aux siges voqus. On note, dans un esprit apparent,
sur le pavillon central de la faade nord, linscription latine rappelant
que Louis le Grand a cr lhtel.
Depuis la fin de lAncien Rgime, ces messages louis-quatorziens ne
sont gure relays, particulirement dans un contexte rpublicain13. Le
souvenir de LouisXIV, de ce fait, se rsorbe en dcor sans discours.
Les rares ractualisations interviennent dans un cadre restreint o
prvaut limplicite: ainsi, par exemple, la clbration dune messe
dite de la fondation des Invalides le 22septembre 2013.
AA La mise lcart napolonienne
Le processus de dsactivation commmorative est encore plus
flagrant en ce qui concerne Napolon. Pourtant, son tombeau, conu
et difi par Visconti sous ltroite supervision des autorits de la
monarchie de Juillet, comporte un discours politico-symbolique
soigneusement conu, qui sajuste apparemment mieux que la
thmatique louis-quatorzienne nos prsentes conceptions de la
commmoration. Deux aspects ont t choisis pour magnifier le
souvenir de Napolon: le grand capitaine dune part (vocation des
victoires militaires), le refondateur de la socit franaise postrvolutionnaire dautre part (les institutions civiles). Ce Napolon
des notables, transpos dans un style noclassique atemporel sur les
bas-reliefs entourant le sarcophage, est dconnect de toute rfrence
dynastique afin dviter, contre Louis-Philippe, une concurrence
bonapartiste14.
12. Abb Gabriel Prau, Description historique de lhtel royal des Invalides, 1756, rimpression de 1974, Paris, ditions du
Palais Royal, pp. 5458.

13. Alain Corbin, Les Hros de lhistoire de France expliqus mon fils, Paris, Le Seuil, 2011, p. 100: La monarchie de
droit divin choque les reprsentations politiques contemporaines.

14. Voir Franois Lagrange et Jean-Pierre Reverseau, Les Invalides. Ltat, la Guerre, la Mmoire, Paris, Gallimard,
Dcouvertes, 2007, pp.3453.

27

28

COMMMORER

Malgr ces prcautions, la dimension commmorative du tombeau


ne se prte gure, du fait des volutions politiques ultrieures, une
activation officielle. NapolonIII, dans une logique dynastique,
aurait prfr Saint-Denis comme spulture impriale plutt que les
Invalides, quil nexploite gure15. Aprs la chute du Second Empire, les
choses sont encore plus tranches: les souvenirs cumuls des deux coups
dtat (18brumaire et 2dcembre) et de la dfaite de Sedan interdisent
tout investissement du pouvoir rpublicain dans la commmoration
napolonienne. De cette quasi-proscription, le muse de lArme, dans
ses registres historiques16, conserve une illustration rvlatrice, avec
notamment lexamen des visites de personnalits aux Invalides pendant
la Grande Guerre. Si les dlgations trangres ne manquent presque
jamais de se rendre au tombeau imprial, les officiels franais sen
gardent bien. Venu par trois fois aux Invalides17, Raymond Poincar,
prsident de la Rpublique, vite le tombeau imprial et se cantonne
pour lessentiel dans la cour dhonneur18, moins marque. Cette
rserve perdure19. Le seul hommage rcurrent actuel, en ce domaine,
est celui de lanniversaire de la mort de Napolon1er, qui reste discret,
dimension quasi associative20.
En somme, lhtel des Invalides, malgr ses videntes affinits
monumentales avec LouisXIV et Napolon, na gure eu loccasion
de dvelopper son potentiel commmoratif dans leur direction. Les
csures politiques de lhistoire de la France des XVIIIe et XIXesicles ont
provoqu cette dsactivation dont les effets ne sont pas puiss. On
remarque que le gnral de Gaulle, seul personnage historique aussi
prsent que les deux prcdents dans la mmoire nationale daprs les
tudes dopinion21, na pas cherch, semble-t-il, laisser dempreinte
personnelle accentue en ces lieux; sa spulture est ailleurs. Et sil
labore un crmonial toff et concert dans le cadre des commmorations de la Seconde Guerre mondiale, en 1945 puis de 1958 1969,
il ny intgre les Invalides que de faon priphrique22.
15. Durant son rgne sont cependant installs sous le dme les tombeaux de Jrme et de Joseph, deux des frres de
lEmpereur (Les Invalides. Trois sicles dhistoire, muse de lArme, 1974, p.270).

16. Historique du muse de lArme n3, 19141929.


17. Le 5mai 1915, le 14juillet 1915 et le 4juillet 1917.
18. Depuis 1911 cependant, domine, au centre du ct sud de la cour, en galerie suprieure, limposante statue en bronze
de Napolon par Gabriel Seurre, dans un contexte patrimonial toutefois.

19. Il faudra le caprice dHitler, en 1940, pour imposer, de ltranger, un ple et trange remake du retour des Cendres,

avec les restes de lAiglon. Voir Georges Poisson, Le Retour des cendres de lAiglon, Paris, Nouveau Monde ditions,

2006. Sur les rticences persistantes envers Napolon, voir lallusion symptomatique de Jean-Franois Revel, Ni Marx
ni Jsus, 1970, dition revue et augmente, Robert Laffont, Bouquins, 1986, p.70: En 1969, au moment o la
France renvoyait enfin de Gaulle, elle saffalait sur Napolon, regardait vers lan 1800 plus que vers lan 2000.

20. Avec le rle de la Fondation Napolon, du Souvenir napolonien et des Ajacciens de Paris.
21. Voir Alain Corbin, op. cit., pp.171177 et 195197.
22. Voir Grard Namer, op. cit., pp.13163 et 177183.

QUE COMMMORE-T-ON AUX INVALIDES?

AA La commmoration autorise:

spcificit et continuit militaires

Il existe cependant des dispositions qui ont donn aux Invalides, en


dpit du constat prcdent, un statut commmoratif original et stable.
Cest la Rvolution qui les met en place.

AA Les trophes
Mal laise dans le dcor monarchique des Invalides, mais dsireuse,
surtout avec lentre en guerre contre une grande partie de lEurope
partir de 1792, de clbrer la dfense de la patrie en danger, la
Rvolution entreprend, en novembre 179323, de transformer lglise
des soldats en temple de Mars. Elle y place, comme trophes, les
emblmes pris lennemi auparavant traditionnellement prsents
Notre-Dame. La valeur cumulative et commmorative de cet
ensemble, fortement enrichi pendant lEmpire, est si forte que,
malgr la destruction massive de ces trophes sur lordre du marchal
Srurier, le 30mars 1814, afin dviter leur restitution aux armes
ennemies victorieuses, il est ultrieurement reconstitu, une
moindre chelle il est vrai. Depuis sa cration en 1905, le muse
de lArme conserve ces emblmes, dont une partie reste prsente
dans lglise des Soldats24. Celle-ci, devenue cathdrale Saint-Louis,
sige de lvch aux armes franaises depuis 1986, est un lieu de
culte rgulier. Dans cet environnement, les crmonies religieuses se
colorent dun aspect commmoratif et participent la vitalisation de
celui-ci. Le pouvoir politique en a conscience, au point quil lui est
arriv, la fin du XXesicle, de prendre position sur la slection des
emblmes-trophes25.
AA Le panthon militaire
Dans sa phase conclusive, en la personne du Premier Consul, la
Rvolution innove encore, sur le plan mmoriel, en transformant le
dme et le caveau des gouverneurs situ sous lglise des Soldats en
panthon militaire, en commenant par linstallation du tombeau
de Turenne, le 22septembre 1800. Le discours de Lazare Carnot,
ministre de la Guerre, est parfaitement explicite: le grand chef
23. J. de Lassalle, Les trophes de lglise Saint-Louis des Invalides, Revue de la sama (Socit des amis du muse de
lArme) n108, dcembre 1994, pp.6667.

24. Charles de Gaulle (Mmoires de guerre. T.I, LAppel 19401942, Paris, Plon, 1954, rd. 1979, p.11) voque les
drapeaux conquis frissonnant la vote des Invalides parmi les images marquantes de sa jeunesse.

25. Aprs enlvement de ces emblmes pour restauration en 1990, il a t jug, au moment de les rtablir, quil ne

saurait tre question de replacer sous les votes les pavillons allemands frapps de lemblme nazi, dont certains
visiteurs ne comprennent pas le caractre historique, lettre du ministre dtat, ministre de la Dfense, au directeur du
muse de lArme en date du 1eroctobre 1993.

29

30

COMMMORER

militaire est un patriote qui sert la nation, au-del de la diversit des


rgimes. Et son renom vaut exemplarit et commmoration: Le
rcit de ses victoires sera rpt par les vieux guerriers qui habitent
cette enceinte. Quimportent ces trophes sans mouvement et sans
vie? Ici la gloire est toujours en action26.
Ce panthon militaire senrichit tout au long des XIXe et XXesicles.
Il insiste non pas tant sur la personnalit du dfunt que sur la
continuit spcifique de la mission militaire. Do la possibilit,
pour la III eRpublique, aprs la victoire de 1918, dassouplir sa
rserve antinapolonienne: le centenaire de la mort de lEmpereur,
le 5mai 1921, donne lieu une clbration solennelle aux Invalides,
en prsence des marchaux de France27, mais sans reprsentant du
gouvernement. Cet clairage de Napolon, exceptionnel et strictement
militaire, devient tolrable pour le rgime28.
La russite commmorative du panthon militaire suscite des
phnomnes connexes, des largissements et des remaniements. Citons,
parmi de nombreux exemples, les cinquante-quatre ( ce jour) plaques
commmoratives des galeries suprieures de la cour dhonneur, assimilables des monuments aux morts. Elles apparaissent aprs la Grande
Guerre mme si certaines ont une porte chronologique trs vaste, qui
remonte avant cette dernire. Surtout, elles ne se limitent plus aux seuls
chefs militaires et visent, en trs grande majorit, des catgories, et
parfois de larges groupes de combattants, quelquefois aussi de victimes29,
des deux guerres mondiales ainsi que des conflits postrieurs. Certaines
de ces plaques sont lies des crmonies actuelles marques par une
forte reprsentation du pouvoir politique, telle, le 25septembre,
la Journe nationale dhommage aux harkis et autres membres des
formations suppltives30. Et au sud-ouest de lhtel, la cration dun
monument en lhonneur des victimes du terrorisme, en 1998, tmoigne
de lvolution des sensibilits face diffrents types de mort violente31.

AA Une nbuleuse mmorielle et crmonielle largie


Ce dynamisme commmoratif connotation militaire, mais
susceptible daller au-del, confre une solennit spcifique aux
26. F. Lagrange et J.-P. Reverseau, op. cit., p.112.
27. Les Invalides. Trois sicles, op. cit., p.418.
28. Foch dbute son allocution, en sadressant lombre de Napolon, par un retentissant Sire, dormez en paix, peu

concevable dans la bouche dun gouvernant rpublicain de la IIIeRpublique, Bulletin de la socit des amis du muse
de lArme n13, octobre 1921.
29. Avec des cas particuliers comme celui dAnne Morgan (18731952), honore pour son aide aux populations franaises
prouves durant les deux guerres mondiales.
30. Prsence prsidentielle en 2011, ministrielle en 2012 et 2013.
31. Franois Lagrange, Htel national des Invalides, rmn/Gulf Stream, 2005, p.61. Hommage le 19septembre 2013, avec
prsence ministrielle.

QUE COMMMORE-T-ON AUX INVALIDES?

Invalides et entre en rsonance avec dautres types de crmonies


qui sy droulent: prises darmes dautorits, obsques de personnalits... Il faut probablement y voir un des facteurs du got du pouvoir
politique pour lhtel. Il nest pas sans lien non plus avec linstallation
aux Invalides de muses dhistoire: muse dArtillerie en 1871, muse
historique de lArme en 1896, puis muse de lArme n de leur fusion
en 1905, mais aussi muse de lordre de la Libration en 196732.

AA Conclusion
Au terme de cette esquisse, il parat recevable de distinguer au
moins deux styles commmoratifs, fort diffrents, aux Invalides. Le
premier, aux motifs monumentaux trs visibles, est politiquement
trs personnalis, avec un fort contenu monarchique (LouisXIV,
Napolon). Aussi se prte-t-il assez mal nos usages contemporains
de la commmoration et se trouve-t-il en somme dsactiv. Le second,
peut-tre moins immdiatement visuel, sans sinterdire le dme ni
lglise des soldats, stend volontiers vers lespace libre, et donc
mallable, de la cour dhonneur. Il valorise une thmatique collective
de la continuit militaire du service de ltat qui, au fur et mesure
quelle se rapproche du XXIesicle, sintresse plus aux combattants
quaux chefs, aux anonymes quaux clbres, aux soldats souffrants
quaux soldats victorieux. Il permet une gamme de commmorations
trs varies, tantt sectorielles, tantt unitaires, en fonction des
priorits du pouvoir politique.
On peut aller plus loin et souligner que la commmoration, aux
Invalides, nest que le centre dun ensemble bien plus large du souvenir
actif, vivant. Dans cette perspective, deux pistes de rflexion mritent
des recherches plus approfondies. Il conviendrait tout dabord de
sinterroger sur les processus dintgration patrimoniale luvre aux
Invalides. Lhtel forme une totalit, plus ou moins perue comme
telle par les visiteurs. Sous cet angle organiciste, le monument a sa
logique et son unit propres, qui inscrivent jusquaux plus brutales
des csures historiques (bien plus que lancien roman national
si svrement critiqu33) dans une sorte de rassurant horizon
patrimonial. Il faudrait galement tudier le rle des muses
dhistoire aux Invalides et notamment du plus vaste dentre eux, le
muse de lArme: occupant 28% des surfaces disponibles de lhtel,
il est affectataire du dme et de lglise Saint-Louis. Au fondement
32. F. Lagrange et J.-P. Reverseau, op. cit., pp.5595.
33. Voir Nicolas Offenstadt, LHistoire bling-bling. Le retour du roman national, Paris, Stock, 2009.

31

dun muse dhistoire sobserve frquemment une puissante


impulsion mmorielle 34, mme si ensuite uvrent dautres
logiques: connaissance scientifique, explication didactique (par
exemple pour les visiteurs scolaires: 103506 en 2011 au muse de
lArme)... Mais un tablissement comme le muse de lArme, qui
participe une telle chelle la transmission de lhistoire militaire
de la France, nen devient-il pas moins de facto, dans le cadre des
Invalides, un puissant vecteur mta-commmoratif? Autant
de questionnements qui montrent que lhistoire et la mmoire ne
cessent pas, aux Invalides, de croiser leurs chemins C

34. Franois Lagrange et Christophe Pommier, Modernisation et mancipation du muse dhistoire. Le cas du

muse de lArme, Revue de la sama n143, 20122013; I, p.4554. Linsertion de lhistorial de Gaulle, inaugur
le 22fvrier 2008, dans le parcours du muse de lArme, est cet gard exemplaire.

JEAN-REN BACHELET

CRMONIE ET CRMONIAL
Les crmonies profanes, commmoratives et patriotiques, sont
affectes dun paradoxe: sauf exceptions, dautant plus remarquables,
elles nont jamais t aussi nombreuses 1 alors que la plupart ne
rassemblent quun public restreint compos pour lessentiel, autour
de quelques officiels, par ceux qui sont directement concerns et par
les reprsentants du monde associatif de la mmoire, porteurs ou
non du drapeau de leur association.
Les efforts ne manquent pourtant pas pour y convier les populations
et notamment les enfants des coles sous la conduite de leurs
enseignants. Pour que ces efforts, parfois couronns de succs, ne
soient pas vains, deux conditions ncessaires, sinon suffisantes, sont
runir: que la crmonie soit porteuse de sens une claire conception
de ce sens par les initiateurs est un pralable toute organisation de
crmonie et que ce sens soit exprim de telle sorte que la crmonie
la fois parle lentendement du public et suscite son motion; cest
le but du crmonial.

AA Un sens aux crmonies


Lhsitation que lon peut avoir entre commmoratives et
patriotiques pour qualifier les crmonies traduit leur double
vocation: dune part faire mmoire, dautre part exprimer des valeurs
partages.

AA La mmoire
Longtemps, et dans toutes les civilisations, le respect des anciens,
voire le culte qui leur tait rendu lorsquils avaient disparu, tait au
fondement des rgles de comportement, individuelles et collectives.
Paralllement, le dvouement au bien commun tait la condition
de la survie de lindividu. La connaissance des exemples du pass,
lhommage qui tait d ses acteurs, le devoir de sinscrire dans leurs
traces taient la base de lducation comme autant de gages de succs
pour une vie incertaine.
De nos jours, les volutions considrables que connat lhumanit
en tous domaines, notamment technologiques et sociologiques,
1. La question de la prolifration des commmorations ne sera pas traite ici. Elle mrite nanmoins une rflexion
approfondie.

34

COMMMORER

semblent invalider les modles du pass2. Dans le mme temps, cest


un truisme dobserver que lindividualisme a pris le pas sur le sens
collectif. Mais peut-tre serait-il plus fcond de remarquer que l
o les crmonies ne font gnralement pas recette pour faire
collectif, les grandes manifestations festives, avec en tout premier
lieu le sport comme vecteur, tout comme la musique, mais encore tel
vnement porteur dmotion, aux composantes multiples on songe
aux journes mondiales de la jeunesse, peuvent rassembler des foules
immenses et ferventes, majoritairement composes de jeunes.
Dans ce contexte, quel sens cela peut-il avoir de faire mmoire?
cette interrogation, on rpond le plus souvent par une injonction:
le devoir de mmoire. Mais qui ne voit que cette rponse est plus
incantatoire que convaincante? En quoi, dans un monde qui a tant
chang, le pass pourrait-il nous enseigner pour le prsent et pour
lavenir? Cest la question cl, et si lon ny rpond pas, le devoir de
mmoire reste pure incantation.
Or lavenir demeure plus incertain que jamais. Donc, plus que
jamais, ltre humain a besoin de repres, de jalons, pour orienter ses
comportements vers larticulation de lindividuel et du collectif. Cest
ce que lon appelle des valeurs. Ainsi, faire mmoire naura
de sens que pour autant quil sen dgagera des valeurs. Encore faut-il
que celles-ci soient perues comme clairantes face aux incertitudes
des temps prsent et venir.

AA Les valeurs
Allons droit au but. Quelles que soient les transformations qui
affectent notre monde, quelles que soient les innovations de toutes
natures, demeure une injonction, celle davoir vivre ensemble,
au-del de nos individualits, au-del de nos diffrences. On peut
mme dire que lindividualisme triomphant saccompagne dun
paradoxe, celui dune dpendance de lindividu par rapport son
environnement et la socit plus prgnante que jamais. Il nest
donc pas de besoin plus imprieux que celui des valeurs partages qui
pourront inspirer ce vivre ensemble, de sorte quil soit le plus
harmonieux possible.
lheure de la mondialisation, nul ne peut disconvenir que
la premire de ces valeurs partager est celle dune mme foi en
lhomme. Foi en luniversalit de lhomme dune part, avec la libert
et lgalit comme fondements. Foi en la personne humaine de
surcrot, le prix de sa dignit et de sa vie, le respect qui lui est d, la
2. Ainsi, devant une tablette numrique, le rapport au savoir sest invers entre lenfant et lancien. Ce nest quun
exemple parmi tant dautres.

CRMONIE ET CRMONIAL

solidarit dont elle doit faire lobjet, une foi sans laquelle la premire
se retourne en son exact contraire.
La seconde de ces valeurs dcoule dun constat: le vivre ensemble
sexerce au sein dune communaut humaine la fois naturelle,
sociologique et historique. La communaut naturelle est celle de la
famille. La communaut sociologique sorganise autour de lhabitat,
du travail, des tudes, des loisirs. La communaut historique est
lensemble gigogne qui va de la commune ltat-nation, et mme
aujourdhui au-del. Cet tat, des utopies libertaires lavaient dnonc
comme tyrannique et la rfrence la patrie comme une alination
dsute. Aujourdhui, enserr dans des interdpendances multiples,
europennes et mondiales, il a perdu sa puissance dantan; simultanment, il lui faut accorder aux singularits rgionales une place quil
leur a longtemps refuse. Mais voici que, pass le temps des illusions
et revenu celui de linscurit, on redcouvre que ltat-nation,
en loccurrence la France, reste lultime garant de lpanouissement individuel et de lharmonie collective, lieu privilgi dune
communaut de destin. Ainsi renat le patriotisme comme seconde
valeur partager. Le patriotisme, cest--dire une relation intellectuelle et affective avec une communaut humaine hrite dune riche
histoire, une France identifie par des symboles, un drapeau, un
hymne, une devise qui expriment des valeurs communes en lesquelles
on se reconnat et qui haussent chacun au-del de lui-mme. Un
patriotisme non pas ferm et xnophobe, mais ouvert sur luniversel
dans la mesure o, prcisment, la France se dfinit historiquement
et largement au travers des valeurs de lhumanisme prcdemment
voques.
Ainsi donc, commmorer, autrement dit faire mmoire, naura
de sens que pour autant que lhommage rendu aux anciens permettra
aux participants, notamment aux gnrations nouvelles, de percevoir
et de sapproprier les valeurs dun vivre ensemble telles que
rappeles ci-dessus. Encore faut-il que le message soit reu. Cest le
rle du crmonial.

AA Crmonial
Les crmonies officielles obissent un protocole norm. cet
gard, les crmonies militaires sont le modle du genre, avec un
droulement, un rituel, une gestuelle qui, bien excuts, ne sont
pas sans effet. Pour autant, bien souvent, si les initis peuvent tre
en communion, le sens de tout cela chappe trs largement ceux
qui le sont moins. Quant aux crmonies sans prsence militaire

35

36

COMMMORER

significative, lorsquelles se conforment au protocole, ce qui nest pas


toujours le cas, le rsultat est rarement la mesure de la gnrosit des
organisateurs.
Or il existe une forte analogie entre crmonies commmoratives
ou patriotiques et crmonies religieuses. Dans un cas comme dans
lautre, il sagit de runir les participants si possible dans une ferveur
commune. Sur ce registre, il est clair que les religions ont une
longue exprience. Elles mettent en uvre, pour cela, des liturgies,
autrement dit un crmonial. On peut donc penser quelles ont
nous apprendre, fortes dune exprience multisculaire. Tel est le cas,
tout particulirement, des glises chrtiennes qui distinguent, pour
la crmonie par excellence quest la messe, la liturgie de la parole
et la liturgie sacre. La premire sadresse lintellect, la raison,
lentendement. Elle vise un enseignement et ladhsion intellectuelle.
La seconde sadresse au cur, laffectif. Elle vise produire une
motion qui va contribuer la communion des assistants et renforcer
ladhsion.
Transpose la liturgie laque quest de fait une crmonie
commmorative ou patriotique, cette distinction est fconde. Elle est
mme indispensable. Au-del des commentaires et des explications
donns en amont et chemin faisant par le matre de crmonie, une
prise de parole est, en tout premier lieu, toujours ncessaire. Elle revt
souvent la forme dune communication officielle; ainsi, par exemple,
le message du ministre de la Dfense pour les crmonies commmoratives rcurrentes telles que le 8mai ou le 11novembre. Ce peut tre
aussi lordre du jour de lautorit militaire. Le protocole prvoit
dailleurs, pour souligner la solennit de cette communication, des
sonneries de clairon qui lencadrent: Ouvrez le ban, Fermez
le ban.
Il est rare quil faille sen contenter. En effet, cest bien localement,
en tel lieu et face tel public, quil faut dgager le sens de lvnement,
tche qui revient alors, par exemple, au maire, ou bien au reprsentant
de telle association, ou aux deux. Loin des poncifs et des lieux
communs, il sagit bien alors de montrer en quoi ce que lon clbre
est lillustration des valeurs qui doivent inspirer notre vivre
ensemble3.
Ce temps de parole demande tre mdit. Cest pourquoi il
sera suivi dun moment musical choisi en cohrence avec le message
adress, la fois pour offrir un moment de mditation et, dj, pour
y ajouter lmotion. Ainsi donnera-t-on par exemple entendre, ou
3. Pour les militaires, un ordre du jour pertinent sinscrit sur ce registre: en donnant souffle lesprit de corps,

lvocation dun pass hroque se veut avant tout source dinspiration pour le service des armes et pour lexcution
de la mission, ici et maintenant.

CRMONIE ET CRMONIAL

reprendre ensemble, le Chant des marais pour le jour de la dportation


ou le Chant des partisans sil sagit de Rsistance, ou mme La Madelon pour
le 11novembre.
Le crmonial officiel prvoit un hommage aux morts avec fleurissement dun monument, minute de silence et sonneries appropries.
Nous sommes alors sur le registre de lmotion et un soin particulier
doit tre apport pour la susciter, la fois esthtique et affective.
Le protocole a bien t conu dans cet esprit. Ds le fleurissement
effectu avec solennit, retentit la sonnerie aux morts avec ses accents
dchirants. Lui succde une minute de silence; cest le temps du
recueillement dans le souvenir de ceux qui ont laiss la vie, prcisment
au nom des valeurs qui sont clbres en cette occasion. Puis retentit
lhymne national, La Marseillaise, dont lallant dit assez quau-del du
deuil il y a la vie et que ceux qui sont l ont la volont dinscrire leurs
pas dans la trace de leurs anciens. La gestuelle est lunisson: drapeaux
inclins pour lhommage aux morts, relevs pour La Marseillaise, troupes
au prsentez-armes, salut du prfet, des militaires, des pompiers.
Dans cet esprit, tout ce qui peut concourir nourrir ce moment
dmotion partage est bienvenu: tel est le cas notamment dune
participation des enfants, que ce soit pour lappel des morts
la faveur duquel chaque nom figurant sur le monument est nonc,
suivi en cho de la mention mort pour la France4 ou bien du
fleurissement, ou encore du chant de La Marseillaise ou de tel chant de
circonstance.
Le protocole est bien sr respecter. Mais il lest plus dans lesprit
que dans la lettre. Cest un exercice vain si lordonnancement de la
crmonie nest pas la fois porteur de sens et gnrateur dmotion,
avec un souci marqu de cohrence et desthtique pour des
participants rendre le plus possible acteurs de lvnement.
Le public, notamment les jeunes, se dtournerait des crmonies
de mmoire et patriotiques? Si tel est le cas, interrogeons-nous sur
le point de savoir o en est la responsabilit. Car tout indique que,
plus que jamais, nos concitoyens, tout particulirement les gnrations
nouvelles, sont en attente doccasions qui leur permettent dtre
conforts dans une volont partage de vivre ensemble au-del de leurs
diffrences dans notre vieux pays de France. C

4. Si, dans les villes, les patronymes peuvent paratre abstraits, dans bien des bourgs et villages tel est

particulirement le cas en Haute-Savoie, ils sont ports par nombre des coliers ou collgiens qui participent la
crmonie.

37

38

COMMMORER

JOURNE DU SOUVENIR
Ayant t en poste Londres, javais t frapp par la ferveur nationale
loccasion du Remembrance Day, qui commmore, au sens premier du
terme, la mmoire des victimes de guerre, de toutes les guerres. Une date
unique, vitant ainsi linflation mmorielle et la privatisation du souvenir,
donne lvnement une dimension profonde et digne, qui rassemble, qui
tmoigne, qui transmet la mmoire, bien commun et fdrateur de la nation.
Dans le rgiment que jai eu lhonneur de commander, il me semblait indispensable de ritualiser cette obligation de transmission, tout en lui donnant
une dimension particulire, en louvrant au lieu de la fermer, en linscrivant
dans laltrit qui fait trop souvent dfaut; lide dune date symbolique
sest impose comme une vidence. Do cet ordre du jour loccasion du
11novembre 2009.
Il y a peine une anne de cela, je proposais au rgiment de se rassembler
pour honorer nos frres darmes tombs pour la France; au combat, lentranement, ou des suites dune maladie contracte dans lexercice de notre mtier,
celui de soldat. Je mettais galement en garde contre linflation mmorielle
qui fragilise les assises de notre socit, mais jappelais la mobilisation des
consciences, indispensable pour donner du sens notre action.
Nous avons tous la chance de vivre dans un pays libre et dmocratique,
respectueux des particularismes et fier de ses valeurs. Nous bnficions dun
hritage chrement acquis par les gnrations qui nous ont prcdes. Nous
devenons notre tour redevables et responsables de sa transmission envers
les gnrations futures. Mais sans mmoire, nous nous exposons refaire
les erreurs du pass. Nous oublions qui nous sommes, do nous venons.
Nous dilapidons un hritage, non pas universel, hlas, mais unique, partag
seulement par les nations les plus favorises.
Aussi consacrons nous une journe par an pour nous souvenir et honorer
ceux qui sont tombs pour la France sous les plis du11 de Marine. Cette
journe est galement celle de la solidarit, solidarit que nous devons aux
vivants, aux blesss, aux familles endeuilles ou en charge dun de nos
camarades blesss.
Solidarit, mot la mode, alibi confortable pour ceux qui aiment se donner
bonne conscience peu de frais. Enferms dans un carcan matrialiste et
hdoniste, nous perdons le sens du sacr, nous oublions les valeurs fondatrices de notre rpublique graves aux frontispices de nos btiments publics
et nous oublions la dfinition mme du mot altrit.
Alors nous nous amendons par des mots, ou par procuration, en nous
affirmant solidaires de tout et de rien, sans toujours comprendre, sans
recul ncessaire. Or la solidarit ne se nourrit pas que de bonnes intentions,

CRMONIE ET CRMONIAL

fussent-elles sincres. Elle exige un investissement personnel, un acte positif


par lequel de concept elle devient ralit tangible.
Les engagements actuels nous rappellent que la guerre nest pas un jeu,
que le risque est omniprsent. Nous nous y prparons avec srieux, nous
combattons avec ardeur, en respectant nos valeurs, donc ladversaire. Et cest
au nom de ces valeurs que nous faonnons notre esprit de corps qui permet
de se transcender, de soublier au profit dautrui. Lesprit de corps nest certes
pas mesurable, mais quand il fait dfaut, les consquences sont immdiates,
et sans appel.
Ces quelques mots ne sont pas un exercice de rhtorique strile; ils ont pour
objet de vous sensibiliser sur le sens que doit avoir cette journe de solidarit.
Je vous invite donc donner; pas grand-chose certes, mais laddition de ces
petits gestes permettra daider nos camarades ou leurs familles franchir
une mauvaise passe. Et ce faisant, vous recevrez plus que vous ne donnerez.
Vous aurez la satisfaction davoir, par votre geste, donn un sens au mot
gnrosit; vous aurez manifest concrtement ce quest lesprit de corps dans
un rgiment comme le ntre.
Dans limmdiat, vont tre lus les noms de nos camarades, qui ne sont certes
pas tous tombs sur le champ de bataille, mais qui tous appartiennent la
famille du 11de Marine. Ils mritent donc lhommage que nous leur rendons.
Ordre du jour du 11novembre 2009
Colonel Franois Goguenheim

39

THIERRY MARCHAND

LA DIMENSION UTILITAIRE
DE LA COMMMORATION MILITAIRE:
LEXEMPLE DE CAMERONE
La commmoration est la mode dans notre pays. Les raisons sont
probablement nombreuses pour expliquer ce besoin grandissant
de clbrer le pass afin de mieux sentir ses racines et conforter ses
fondements. Beaucoup estiment quil sagit du syndrome naturel
dune socit qui doute delle-mme, de son avenir, et qui, regardant
avec angoisse un horizon qui se drobe, cherche dans son histoire
quelques certitudes et quelques motifs de srnit. Dautres, moins
angoisss, estiment que lacclration des techniques et des comportements socitaux justifie, comme un contrepoids naturel, une
rfrence au pass pour mieux se projeter dans lavenir. Comme la
quille dun bateau, la mmoire clbre permettrait dquilibrer
la vitesse croissante du vent de la modernit. Dans tous les cas, la
commmoration exprime un prsent insatisfait ou incomplet.
En France, nos commmorations renvoient bien souvent des
moments cls et douloureux de notre histoire, pour la plupart lis
la geste militaire. Puisque la France sest construite par lpe et
par le glaive, il nest pas tonnant de retrouver dans ce champ des
commmorations une dimension importante de notre histoire
militaire. Ds lors, commmorations nationales et commmorations
militaires se confondent souvent, le centenaire de la Premire Guerre
mondiale offrant dailleurs aujourdhui une bonne illustration de
cette assimilation.
Si pour la plupart de nos concitoyens le militaire reste, par essence,
le plus actif des commmorants, il me semble cependant que
derrire ce phnomne de socit, civils et militaires ne se recueillent
pas ncessairement aux mmes autels. Derrire le dcor solennel et la
mise en valeur des plus grandes vertus, la commmoration militaire
comprend une importante dimension utilitaire l o les commmorations nationales relvent probablement davantage dun processus
cathartique. En dautres termes, mmes si elles sabreuvent aux mmes
sources, les finalits de ces rendez-vous avec lhistoire ne visent pas
ncessairement les mmes points.
Je voudrais en quelques lignes tenter dillustrer cette intuition en
mappuyant sur mon exprience de ce sujet, vcue au sein de la Lgion
trangre travers la commmoration du combat de Camerone.

42

COMMMORER

AA Camerone: le choix utilitaire du gnral Rollet


la Lgion, Camerone est plus quun anniversaire. Cest le cur
battant dun systme. Ce combat, insignifiant aux yeux des historiens
militaires, na chang ni le cours de la campagne du Mexique ni celui
de lhistoire de France. piphnomne oprationnel, oubli au sein
mme de la Lgion pendant plus de cinquante ans, il ne constitue pas
lvidence un vnement historique. Lorigine de cette commmoration remonte 1906, lorsque la Lgion dhonneur fut attribue au
drapeau du 1errgiment tranger. pisodiquement clbre jusqu la
Grande Guerre, elle devint vritablement rituelle avec le centenaire
de la Lgion trangre en 1931, sous limpulsion du gnral Rollet,
premier commandant de la Lgion trangre.
La Lgion aurait eu bien dautres batailles plus prestigieuses faire
valoir, tant son histoire militaire au cours du XIXesicle tait riche.
Elle aurait pu mettre lhonneur la rupture de la ligne Hindenburg
par le rgiment de marche de la Lgion trangre en 1918, la bataille
de Magenta ou celle de Sbastopol. Ces choix nont pas t faits.
Lanonymat dun combat sans importance a t retenu pour des
raisons qui renvoient moins des considrations thiques qu des
circonstances prcises et des besoins pragmatiques. un moment
o la Lgion trangre voit ses effectifs et ses units crotre fortement,
au point que le besoin se fait sentir de crer un commandement
spcifique, linstitution prouve la ncessit de dfinir rapidement
des repres, des symboles et des traditions communes mme de
justifier cette nouvelle organisation plus intgre. Cest toute luvre
du gnral Rollet, pre de la Lgion, que de poser les fondements
dontologiques de celle-ci. Comme si elle craignait de perdre dans son
largissement une partie de son me.
Il ny a donc dans cette dmarche aucune volont de se ressourcer
face ladversit en retrouvant ses valeurs originelles. Aucune ncessit
non plus de purger un passif par une mise en scne de ses vertus. Il y
eut plutt un besoin impratif de poser les fondations dun nouveau
projet. Sur ses fonts baptismaux, la commmoration de la bataille de
Camerone parle donc plus de lavenir que du pass.
Ntant pas historien, je ne peux quimaginer les critres qui
prvalurent au choix final du gnral Rollet. En premier lieu, il fallait
un fait darmes fdrateur. Le choix de la campagne du Mexique
permettait de remonter aux origines en faisant rfrence une
priode o la Lgion ntait compose que dun seul rgiment. Par
filiation, chaque unit qui sera ensuite cre pourra lgitimement
sen inspirer. Aujourdhui encore, chaque lgionnaire se sent naturellement dpositaire de ce patrimoine commun. Pour mieux souligner

LA DIMENSION UTILITAIRE DE LA COMMMORATION MILITAIRE

cette continuit, il fut galement institu que chaque nouvelle unit


porterait sur son drapeau linscription Camerone 1863 en guise
de cadeau de baptme.
Il fallait galement un combat spcifique, autonome, dans lequel la
Lgion puisse se retrouver face elle-mme. Comme un lment pur,
le combat solitaire du capitaine Danjou et de ses hommes permettait
disoler les vertus lgionnaires dans un creuset tanche au sein duquel
linstitution viendra chaque anne se ressourcer. Cette dmarche ne
visait en aucune manire de se placer au-dessus des autres chapelles
dans une chelle des valeurs de la bravoure militaire. Il sagissait plutt
de se dmarquer volontairement des grandes batailles collectives pour
conserver la pleine proprit du sujet et son usage exclusif.
Victoire rayonnante ou dfaite glorieuse? La question sest
probablement pose. Une victoire aurait permis de clbrer un
rsultat, un bilan, en se rassurant sur la solidit de ses bases. Mais
dans larme comme dans la vie on apprend plus dun chec que dun
succs, car cest toujours dans ladversit que lessentiel transparat
le plus clairement. Pour formaliser les repres dontologiques dont
linstitution avait besoin ce moment-l, le gnral Rollet fit donc
le choix dune dfaite anonyme qui embrassait dans une mme
lgende les points cls quil souhaitait mettre en valeur: une force
combattante, une nouvelle patrie, une fidlit la parole donne.
Force combattante, car lhistoire souligne que ceux qui prennent part
la mission du 30avril 1863 ntaient pas tous destins combattre ce
jour-l. Les trois officiers qui encadrent la 3ecompagnie sont respectivement le porte-drapeau du rgiment, le payeur et ladjudant-major,
bref des officiers dont les fonctions ne les prdestinent pas mourir
en hros. Le rcit adresse donc chaque lgionnaire la consigne
de se tenir prt combattre, quelles que soient sa fonction ou son
anciennet, car personne ne peut connatre le lieu et lheure de son
rendez-vous avec le destin.
Nouvelle patrie, car le gnral Rollet, hros de la Grande Guerre,
sait que, pour un tranger, le sacrifice suprme ne peut se concevoir
quen utilisant le relais dune institution forte qui seule peut gnrer
autant de force dme que la rfrence au pays natal. Cest pour cette
patrie demprunt, sur laquelle se transfrent et se cumulent les fierts
nationales, que les lgionnaires iront jusquau bout de leur mission.
Cest ce quils firent Camerone en ne se sacrifiant ni pour le Mexique
ni mme pour lempereur NapolonIII mais pour la Lgion, entit
hors sol qui transporte avec elle sa propre patrie. Pour construire cette
notion, la Lgion a besoin de rgles propres, dun encadrement adapt
et dune relative autonomie que le nouveau commandant de la Lgion
veut construire et prserver.

43

44

COMMMORER

Un serment de fidlit envers la parole donne, enfin. Ce que


le capitaine Danjou exige de ses hommes, cest le simple rappel du
serment de fidlit que prononce chaque lgionnaire au moment
de son engagement. Cette parole donne sur laquelle repose toute
lallgeance dun tranger au service de la France ne souffre aucune
exception. La main en bois du capitaine Danjou, que la Lgion
exhume chaque 30avril, relie la lgende au prsent. Cet argument a
galement d peser dans le choix du gnral Rollet, car il savait que la
Lgion se renouvelle au gr des crises gopolitiques, modifiant sans
cesse le profil de ltranger au service de la France. Il savait donc bien
que ce rcit un peu dsuet ne pouvait, sans une certaine incarnation,
rsister au temps. Cette main en bois constitue donc le lien entre les
lgionnaires et entre les poques, symbole matriel qui justifie toutes
les contraintes, y compris celles de la vie courante.
Camerone nest donc pas un hritage ancien que la Lgion de
1931 met en scne. Cest un choix raisonn et utilitaire qui permet
une institution en pleine croissance de poser les bases dontologiques et statutaires qui doivent assurer son avenir. Sous lhacienda de
Camerone se trouvent en ralit les fondations dun systme qui sest
prolong jusqu aujourdhui.

AA Camerone aujourdhui: le fondement de la vie courante


Quatre-vingts ans plus tard, Camerone constitue toujours le
point central de la Lgion trangre. La commmoration du combat
chaque 30avril reproduit un rituel immuable, charg de symboles qui
dessinent prcisment les contours de linstitution: Aubagne, la
main du capitaine Danjou, porte par un officier, un sous-officier et
un lgionnaire mrites, sort de la crypte et remonte la voie sacre vers
le monument aux morts, un globe rappelant lensemble des thtres
o la Lgion a combattu. En quelques minutes, dans une chorgraphie
hors du temps, la Lgion se raconte elle-mme plus quelle ne
sadresse au monde.
Au mme moment, partout o les lgionnaires sont engags ou
dploys, la lecture du combat rsume les fondamentaux. Le mythe
et la lgende parlent en fait dune histoire concrte, pratique,
pragmatique, qui touche la vie de chaque lgionnaire. De manire
assez trange, Camerone ne se commmore pas une fois lan; il se vit
au jour le jour.
Faire Camerone est devenu une expression banale que le
lgionnaire daujourdhui utilise sans restriction. Elle signifie bien
moins que le sacrifice de sa vie qui reste un ala librement consenti.

LA DIMENSION UTILITAIRE DE LA COMMMORATION MILITAIRE

Seulement une rfrence au caractre impratif de la mission confie,


mme la plus humble. Dailleurs, les jeunes lgionnaires qui vivent
leur premier Camerone ne voient gnralement dans cet vnement
quune lourde corve marque par des rptitions, des travaux de
nettoyage et toute une srie de tches supplmentaires qui viennent
sajouter un quotidien dj rude. dfaut de percevoir un fond qui
ne se rvlera eux que progressivement, ils entrent dans cette lgende
par la petite porte, en apprenant surtout que la grandeur de la mission
se mesure laune du travail bien fait.
Faire Camerone, pour un lgionnaire aujourdhui, cest accepter
sans rserve lordre donn, sans tats dme et sans interprtation,
dans la pleine confiance du suprieur. Faire Camerone, cest aussi
endurer un entranement svre, entretenir sa forme physique sans
jamais tomber dans la facilit. Faire Camerone, cest clairement
distinguer ce qui relve de la famille et ce qui en creux appartient
la rgulire, cest--dire tout le reste. Faire Camerone, cest
sans cesse se rfrer au contrat sign lors de son engagement, contrat
juridique mais surtout contrat moral qui repose sur le simple principe
de la parole donne. Cet engagement est une affaire personnelle et
intime, un code qui existe dans toutes les cultures et dans toutes les
civilisations. Quelle que soit son origine, le lgionnaire en a la mme
perception. Faire Camerone, cest en somme donner au quotidien
de la consistance un serment prt en toute libert une patrie de
substitution. Le cadre historique, les enjeux gopolitiques ou les
convictions politiques comptent assez peu dans cet engagement.
Pour donner un peu dactualit cette rfrence lointaine, la Lgion
a dailleurs prouv le besoin, dans les annes 1980, de dcliner le
rcit mythique dans un document plus intelligible pour le lgionnaire
daujourdhui. travers ses sept articles, le Code dhonneur du lgionnaire
traduit de manire pratique les principaux messages du combat de
Camerone. Simple mise jour dun message constant labor en 1931.
Au-del de ce lien direct entre linstitution et chaque lgionnaire,
Camerone sert toujours galement de rfrentiel une organisation
spcifique prcisment dcrite dans un statut. Au dpart simple
ordonnance du roi Louis Philippe, celui-ci a travers les ges et existe
toujours aujourdhui comme une dclinaison particulire du statut
gnral des militaires1. On y trouve, sur un plan juridique et administratif, les rgles fondamentales qui organisent la gestion spcifique
de cette troupe: une force combattante, une gestion autonome,
un service exclusivement sous contrat, un engagement sous identit
1. Le 16septembre 2008 a t publi au Journal officiel de la Rpublique franaise le dcret relatif aux militaires servant
titre tranger. Il abroge les deux dcrets de 1977 qui auront rgi ce statut pendant les trente dernires annes.

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dclare. Ces points cls nous renvoient trs directement la lgende


du combat.
Au bilan, Camerone reste donc toujours aujourdhui un repre
pour le prsent et pour le fonctionnement courant dune institution
qui se recompose chaque instant. Slaves des annes 1990, Asiatiques
et Sud-Amricains des annes 2000, peut-tre demain volontaires
du Proche et du Moyen-Orient en pleine bullition, chaque poque
salimente aux soubresauts de la plante. La recherche dun dnominateur commun reste donc la cl de vote du systme. Cette cl de
vote si mticuleusement entretenue nest autre que le combat de
Camerone que lon clbre plus comme une base dontologique que
comme une rfrence thique.
Il ne sagit pas ici de dresser un pangyrique de la Lgion trangre.
Dautres que moi auraient pu crire les mmes lignes autour du
combat de Bazeilles, de Sidi-Brahim ou de la Brzina. On y retrouve
les mmes ferments, les mmes ressorts. Commmorer pour la
communaut militaire revient donc moins clbrer le pass qu
conforter le prsent dans une dimension plus utilitaire que morale.
Commmorer pour le soldat, cest dabord se sentir ensemble, ici et
maintenant, pour donner du sens au prsent et de la force morale
au collectif. En dautres termes, il ne sagit que de se prparer au
combat venir et en premier lieu celui du quotidien. Tout le reste
nest peut-tre que littrature. C

PIERRE-FRANOIS ROUSSEAU

LE VTRAN, ENTRE MMOIRE,


SOUVENIR ET RECONNAISSANCE
Que peut attendre un vtran dune commmoration? De rendre
hommage son courage et ceux de ses camarades tombs au feu
parat vident. Mais quel sens donne-t-il lui ces vnements? Se
reconnat-il dans cette numration de faits, qui bien videmment
lui rend hommage, mais qui ne correspond peut-tre pas ce qui,
pour lui, a t particulirement difficile. Car pour chacun, lindicible
est unique. Ce moment de mmoire peut ainsi tre particulirement
douloureux chez celui pour qui les vnements de la guerre sont
prgnants comme au premier jour. Chaque anne, lhorreur lui est
rappele et on attend de lui quil tmoigne de ce quil a vcu, lui qui
chaque jour lutte pour oublier.
Il existe dautres lieux o ce rappel est encore plus vif, rgulier et
intime. Car cest de manire rpte que le mdecin, plus particulirement le psychiatre, commmorera avec son patient son traumatisme
lui, et non plus lvnement de toute la nation. Le cabinet de consultation tient alors lieu de place darmes, lordre du jour alternant entre
une rencontre spontane, une demande de pension ou un renouvellement de traitement. Le discours ne se cantonnera plus aux faits,
devenus accessoires, mais au ressenti. Lchange naura pas pour but
deffacer de la mmoire du bless les scnes traumatiques, mais de
rendre possible le rcit sans que les affects qui lui sont lis ne ressurgissent. Le psychiatre militaire offre ainsi au soldat une tribune
unique pour faire reconnatre ses droits, commmorant sa faon
la guerre de son patient. Le vtran dira alors que pour lui et en
lui, chaque jour, avec les cauchemars des scnes traumatiques vcues,
il commmore sa manire une partie de notre mmoire collective.
Car les blessures psychiques sont avant tout un phnomne de
mmoire, utilis ici dans sa dfinition mdicale: une information que
le cerveau a enregistre et quil est capable de restituer la demande. Les
tats de stress posttraumatiques produisent la rptition de lenregistrement neurovgtatif dun vnement. De jour, ce sont les ecmnsies,
dites aussi souvenirs forcs ou flash-backs. Sur un stimulus sensoriel,
comme les bruits dune explosion, dune sirne ou des cris, sans que le
vtran ne puisse le rprimer, sa conscience est envahie des souvenirs de
guerre et son corps reproduit ce quil a exprim ce moment: lacclration cardiaque, les sueurs et les tremblements De nuit, ce sont les
cauchemars traumatiques qui rptent lidentique ce que lintress

48

COMMMORER

a enregistr aux moments les plus intenses de ses missions. Dans ces
cauchemars, les reprsentations visuelles sont quasi photographiques,
au brin dherbe prs, comme lcrit Louis Crocq. La clinique du
trouble psychique post traumatique est ainsi faite de remmorations
anormales, de ractions dalarmes itratives et anachroniques qui
harclent le vtran et lpuisent. Ce trouble psychologique, ce pass
qui ne passe pas, Claude Barrois le ramasse dune courte formule:
Le souvenir de lenfer et lenfer du souvenir.
Le traumatisme psychique inscrit donc dans la mmoire du vtran
un vnement qui ne bouge pas, un vnement qui y reste fig dans
une configuration pathologique. Une commmoration peut-elle
transformer cette clinique? Un vtran psychiquement traumatis
peut-il tre soulag dune commmoration de lvnement qui la
bless?
Les commmorations sont un temps de reconnaissance publique et
de fraternit retrouve avec les compagnons lorsquil en reste encore,
mais elles ne sont pas un temps dapaisement. Elles peuvent tre
douloureuses, ce que souvent le vtran cache. Beaucoup disent y aller
par devoir, devoir envers les autres, devoir vis--vis de ceux qui ne
sont plus l, pour que le souvenir des absents ne soit pas oubli. Ils
en parlent comme sils taient les gardiens des limbes, un territoire
partag entre les vivants et les morts, o les dfunts sont terriblement
prsents et o les vivants savent quils ne sont que des survivants.
Nous avons parfois tent dinviter des militaires prsentant des tats
de stress posttraumatiques participer des commmorations en
rapport avec ce quils avaient travers. Le rsultat parut chaque fois
mitig entre la satisfaction de constater que ce que leurs frres darmes
et eux avaient donn au service de la patrie ne ft pas pass sous
silence, et la frustration que la commmoration ne leur ait pas apport
ce quils en attendaient. Et ce dfaut, ce sentiment de manque ou de
ratage, cest celui dun soulagement ardemment attendu et qui nest
pas venu. En fait, ce qui leur fait mal en ces temps solennels, cest leur
blessure psychique toujours ouverte et si peu visible.
Pour ces vtrans blesss psychiques, un autre temps peut tenir
lieu de commmoration: le temps de lexpertise mdicale. Dans
ce moment, cest leur singularit que le mdecin va sintresser.
Avec une inversion de perspective, lvnement historique global est
relgu en arrire-plan et limportance pour le dtail singulier va
tre amplifie. Le vtran sera regard et cout comme le sujet de son
histoire, avec ses grandeurs et avec ses misres. Cest un temps intime
o pourra tre dit ce qui ne peut tre dit publiquement et qui ne peut
tre verbalis que dans lespace du bureau de consultation. Cest un
temps sensible.

LE VTRAN, ENTRE MMOIRE, SOUVENIR ET RECONNAISSANCE

Nombre danciens combattants ont racont comment, par le pass,


cette consultation a pu tre pour eux un moment dhumiliation et
de dpit. La Premire Guerre mondiale avait stigmatis les blesss
psychiques; les vtrans de la Seconde, ceux qui taient revenus de
captivit, les vtrans des guerres dIndochine et dAlgrie se taisaient
et se cachaient donc. Les mdecins experts suivaient des protocoles
et des rgles qui dataient de 1919! Cela a heureusement chang.
Les modalits de cette expertise ont t redfinies en 1992 avec la
publication dun dcret dterminant les rgles et les barmes pour
la classification et lvaluation des troubles psychiques de guerre.
Ce texte a apport une rupture majeure dans le regard port sur le
vtran et sur son mal. Il est crit dans la loi que le trouble nvrose
traumatique (terme aujourdhui remplac par celui d tat de stress
posttraumatique) doit tre considr comme une blessure et ne
peut tre assimil une maladie. Ce dcret va mme plus loin que
lnonc dun droit: il indique aussi les formes du respect d aux
vtrans. Les consignes sont dtailles. Certains mots sont proscrits
non seulement en raison de leur absence de signification prcise,
mais aussi de leur coloration moralisatrice ou pjorative, comme
sinistrose ou pithiatisme qui laissaient comprendre que le
trouble tait factice, imit; pareil pour les termes caractre injurieux
comme paranoa, dbilit, folie, hystrie. Le dcret
et sa circulaire dapplication dtaillent les conditions dans lesquelles
doit tre accueilli le vtran: la grande attention, le respect,
la bienveillance, la grande humanit.
Aprs ce temps invers de travail sur la mmoire du vtran,
nous avons observ quun immense soulagement pouvait advenir.
Cet apaisement tant attendu se produisait lorsquau terme dun
parcours dexpertise qui pouvait avoir dur plusieurs longues annes,
le vtran venait sa consultation avec les documents attestant de
la reconnaissance de sa blessure psychique et que, selon les libells
officiels des documents qui lui avaient t remis, sa pension tait
inscrite au Grand Livre de la dette publique. Cette indication,
tout en restant obscure pour lui dans sa signification administrative,
lui avait apport un apaisement quaucune commmoration, quaucun
monument, quaucune citation ou dcoration ne lui avait donn
jusque-l. C

49

FRANOIS NAUDIN

SANS PASS PARTAG,


PAS DE PRSENT COMMUN
Quand les Franais se retournent vers leur pass,
il faut toujours craindre la passion quils mettent le clbrer,
pour en viter linventaire.
Franois Furet
Un peuple qui oublie son pass se condamne le revivre.
Winston Churchill
Il faut faire parler les silences de lhistoire,
ces terribles points dorgue o elle ne dit plus rien.
Jules Michelet
Remmorer de travers, refuser loubli,
travestir le souvenir et rcuser lhistoire, voici notre lot.
Jean-Pierre Rioux

Lespoir des hommes vise lavenir. Il travaille le maintenir ouvert,


le rendre heureux. Mais un espoir digne de ce nom ne saurait tourner
le dos au pass, car qui prtend inventer le futur doit commencer
par hriter dune tradition; qui veut se jeter en avant ferait bien de
regarder derrire lui. Tout espoir est alors comme doubl de
mmoire, autrement dit tout espoir futur svertue dabord sauver
le pass. ce titre, lhistoire est la fois un plaisir et une ncessit
puisquelle nous apprend do nous venons, qui nous sommes, ce quil
nous est loisible desprer, ce que nous pouvons craindre, ce que nous
nous devons nous-mmes, ce qui nous appartient. Elle constitue
un immense capital dexpriences dont la mditation ne peut qutre
fconde.
Oui, laudace de lavenir passe par linjonction du souvenir. Mais
cette incontestable ralit na-t-elle pas un prix? En France, lhistoire
contemporaine peut-elle chapper aux calendriers des commmorations et aux agendas de la communication politique? Porte par la
vague dun prsentisme1 omnipotent, ne court-elle pas le risque
dtre rattrape par celle-ci? Avis donc aux hommes presss, amateurs
de bousculades et de table rase: parier sur les nouvelles gnrations en
honorant les promesses des ans, la voil, la piste inespre.
1. Franois Hartog, Croire en lhistoire, Paris, Flammarion, 2013 et La Chambre de veille. Avec Felipe Brandi et Thomas
Hirsh, Paris, Flammarion, 2013.

52

COMMMORER

AA Lhistoire, cest poser au pass les questions du prsent


Lhistoire, nen doutons pas, est vitale pour tout individu,
comme pour toute collectivit humaine organise, commencer
pour une nation. Or cette place parat aujourdhui controverse,
sa transmission menace et la confusion des dbats quelle suscite
son sujet traduit un rel dsarroi. Les causes en sont nombreuses:
dabord, lhgmonie mondiale de lconomie et de la finance,
soumises toutes deux aux oscillations quotidiennes des marchs et
aux couperets des rsultats mensuels, conduit lobsession du court
terme. Sajoutent cela lomniprsence dune information mondiale
instantane, amplifie par laddiction aux diffrentes formes de
connexion, ainsi que lemprise dun prsentisme, pour ne pas
dire dun instantisme, qui conduit leffacement du pass et
labsence de futur 2. Nos socits occidentales vivent ainsi dans
une telle immdiatet, fruit du postmodernisme, quelles sont dans
lincapacit dajuster leur prsent leur pass et de simaginer un
avenir.
Ce processus peut constituer une chappatoire tentante pour
un pays ou une communaut qui doute de son avenir, pour ceux
qui voient dans lconomie de march globalise la concrtisation
dun universalisme sans pass et sans frontires. Mais un mal plus
pernicieux frappe des degrs divers les pays europens et pse sur
leur rapport lhistoire: une visible rpugnance pour un pass
national trop glorifi, trop encens, alors quil fut parfois tragique
ou honteux. Depuis la Seconde Guerre mondiale, il est devenu lourd
porter.
Linvocation du devoir de mmoire napaise pas ce malaise. Au
contraire, elle en est lun des symptmes. Ce devoir risque, en effet,
de renforcer encore le manichisme de notre socit o, progressivement, entre ce quil est interdit et ce quil est obligatoire de penser,
lespace se rduit dangereusement. Il est vident quun peuple, tout
comme un individu, ne peut tre laise dans cet univers ouvert, brass
et comptitif, qui est la marque de notre poque, que sil sait qui il est
et do il vient.
Certes, lhistoire peut tre mal interprte, voire dvoye, ou
devenir un fardeau, un enfermement. Elle peut constituer aussi,
dans certains cas, un prtexte pour entretenir une prtention ou un
nationalisme dangereux. Mais la barbarie, dont linculture fait le lit,

2. Sur ce sujet, lire Franois Hartog, Rgime dhistoricit. Prsentisme et expriences du temps, Paris, Le Seuil, 2003, et
Franois Naudin, Quel temps pour la dcision?, Inflexions n23, juin 2013.

SANS PASS PARTAG, PAS DE PRSENT COMMUN

est plus dangereuse encore. Le propos de Diderot3 selon lequel il est


beaucoup plus facile pour un peuple clair de retourner la barbarie
que pour un peuple barbare davancer dun seul pas vers la civilisation
a en effet t illustr de faon tragique maintes reprises au cours des
sicles derniers.
Quoi quil en soit, dans nos socits, une histoire nest plus possible,
car elle est lobjet dune constante rinterprtation critique qui est lune
des formes de la libert de lesprit et qui constitue une garantie contre
la pense unique. Enfin, lhistoire est indispensable la comprhension du monde actuel, en plein bouleversement, particulirement
pour nos socits occidentales qui ont perdu le monopole de la conduite
des affaires du monde. La vision historique de celles-ci est si fige et
monocentre quil leur est difficile aujourdhui de discerner ce qui leur
est tranger; elles croient un univers sans surprise, la victoire du pass
sur lavenir, du proche sur le lointain, du connu sur linconnu. tant
parler du sicle court, une expression lgante mais inexacte qui trace les
frontires du XXesicle entre 1914 et 1989, on a limit la plante notre
monde et on sest interdit de comprendre les dfis les plus importants
de notre poque, qui ne sont plus en Europe. Il nous faut, en effet,
dsormais intgrer les pays mergents et prendre conscience de leur
vision de lhistoire et de leur histoire, comme de leur regard sur le
monde. Pour leur part, les contestations mmorielles, par leur diversit
et leur ampleur, tayent le constat que, dans le village plantaire, il ny a
plus de place pour une Histoire purement nationale.
En outre, nos socits contemporaines sont dsormais parcourues
par la crainte de linconnu, car les hommes ne reconnaissent plus le
destin de lespce dans le processus historique. Comment btir un
projet davenir lorsque le sens de la continuit historique parat avoir
t perdu? Le problme de notre vieux continent rside, pour une
bonne part, dans le fait quaprs avoir port son point extrme
linvestissement dans laction historique, il est prsent tent par une
sortie de lhistoire, qui suppose un formidable effort doubli de
son pass proche ou lointain.
Ce que lhumanit prouve aujourdhui lgard du temps, cest
donc bien leffroi que dcrivait Pascal en contemplant limmensit
de lespace4. Nous avons peur de ce dont nous sommes capables, car
la violence et lappel au meurtre se logent dans le vide bant qui se
trouve au cur de la modernit et qui peut accueillir de nouvelles
utopies5.
3. Denis Diderot, Essai sur le mrite et la vertu, 1745.
4. Pascal, Les Penses, 1670.
5. Thrse Delpeche, LEnsauvagement. Le retour de la barbarie au xxiesicle, Paris, Grasset/Fasquelle, 2005.

53

54

COMMMORER

AA Cheminer entre mmoire et histoire

afin de mieux commmorer

Le XXesicle a t enfant par une guerre mondiale et par la


rvolution sovitique. Il fut un temps desprances perdues ou
trahies, dutopies et de crimes de masse, travers par les promesses
et les mensonges de celles-ci. La guerre de 19141918 apparat comme
la matrice de ce sicle, comme la Rvolution franaise lavait t du
prcdent. Alors, comment ne pas cesser aujourdhui de visiter et
de penser ce temps chaotique? Comment ne pas en faire mmoire
pour mieux le commmorer? Ce pass nest pas en effet une entit
lcart, il nous constitue; inutile de le rabrouer et de le conspuer, il
est un vecteur dvnements comme une passe traverse par nombre
dindividus sattelant restituer des pans oublis et reconstruire la
vie parcourue.
Dans ces conditions, commmorer rpond cet imprieux besoin de
dire et de compter le vcu en laissant la porte ouverte toutes les coles
historiographiques. Il est toutefois imprieux, cette occasion, dtre
avant tout rationnel et raisonnable, quilibr et apais. Anim par une
libert de jugement faite dattention aux faits et de distance par rapport
aux modes et aux attitudes absolutistes ou totalisantes, dramatiques ou
dogmatiques. Car, ce faisant, les peuples cherchent se rassurer en
revisitant leur pass. Des drames vieux dun sicle remontent alors la
surface, la faveur de cette involution qui prend, pour mieux se faire
entendre, la plante tmoin. Dans un tel contexte, prendre comme
objet lhistoire de France, et surtout les vnements dterminants
qui ont maill ces cinquante-deux mois de guerre, peut savrer un
exercice prilleux, soumettant ses observateurs et analystes au double
soupon de ringardise ou de nostalgie dune gloire perdue.
Une nouvelle exigence alors se fait jour, qui prne un rexamen
sans concession du pass. Le philosophe allemand Walter Benjamin7
prconisait dj, en son temps, un tel tat des lieux. Lhistoire,
faisait-il valoir, ne doit pas tre crite par les vainqueurs; les vaincus
eux aussi ont droit au chapitre. Cette rcriture est en cours sous nos
yeux. Alors que le XXesicle tait celui des vrits toutes faites, le XXIe
pourrait bien devenir celui des rvisions drangeantes. Cette relecture
collective, si elle libre les consciences, demeure douloureuse, car elle
claire des pans du pass que lhistoire officielle prfrait jusque-l
occulter.
6. Pierre Nora, Entre Mmoire et Histoire. La problmatique des lieux, Les Lieux de mmoire. T.I, La Rpublique, Paris,
Gallimard, 1984.

7. Walter Benjamin, Sur le concept dhistoire (1940), Paris, Payot, 2013.

SANS PASS PARTAG, PAS DE PRSENT COMMUN

Romain Bertrand, laurat du grand prix 2012 des Rendez-vous


de lhistoire de Blois, sinscrit dans cette dynamique de lhistoire
connecte, comme pour mieux rpondre cette attente dun
dcloisonnement de lhistoire, considrant que cest l loccasion de
repeupler les chronologies, dtirer les cartes et, surtout, de sortir
de la grisaille du grand roman national8. Srige ainsi sous nos yeux
une forme dhistoire moins assure, ou moins arrogante: lhistoire
inquite. Cest--dire une histoire qui non seulement renonce
la Vrit, mais aussi rend visible les oprations par lesquelles elle se
constitue, et qui de la sorte branle nos certitudes et nos ides reues.
Il sagit bien l dchapper au rcit linaire et de restituer lirruption
de linattendu dans des continuits plus lentes et selon des rsurgences
mconnues, afin de rompre avec des vidences qui sont plus le fruit
de perceptions mentales que de ralits vcues. Car cest bien cela
commmorer en historien: toujours se tenir sur la crte, se jouer des
frontires en acceptant le risque de se retrouver exil du pays de ses
propres certitudes.
En abordant la Grande Guerre, premier conflit de dimension
mondiale, il serait dangereux et inappropri dopposer dun ct la
France et de lautre le monde, parce que lhistoire de notre pays est
elle-mme une histoire connecte et nest en rien enferme dans
les frontires hexagonales. Dans ces conditions, il est important de
ne pas laisser la nation ceux qui lenvisagent uniquement dans une
perspective obsidionale. Cest montrer que lhistoire se fabrique,
avec des sources, des problmatiques, des controverses, des enjeux.
Puisquelle se construit ainsi, plus partir de questions que de
rponses, laissons place aux dbats et aux confrontations. En outre,
lhistoire, mme si elle parle du pass, est toujours contemporaine:
on ne lcrit pas en 2013 comme au sortir de ce conflit.
Cest cette plasticit du regard de lhistorien quil faut conserver, car
il nexiste pas une unique faon daborder un vnement. Il convient
donc den finir avec le roman national, dont la navet relle ou
feinte est lassante. En 2014, la question est de savoir quelle histoire
est convoque, celle de lanne 1914 ou celle de 1917, comme dailleurs
le pratiquait Franois Furet lorsquil interrogeait le Rvolution
franaise dans Le Pass dune illusion9. Certes la chronologie vnementielle, si elle est discute, a un sens, mais il faut se garder dy plaquer
un destin en cartant la volont ou lambition des pouvoirs publics
dcrire une nouvelle histoire officielle, susceptible de servir une
certaine vision politique des vnements. Car, en effet, si les sicles
8. Julie Clarini, dans Le Monde, vendredi 19octobre 2012.
9. Franois Furet, Le Pass dune illusion, Paris, Calmann-Lvy/Robert Laffont, 1995.

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56

COMMMORER

marchrent de la Gaule la France10, cest toutefois avec quelques


dtours et chemins de traverse.
Il faut dailleurs rompre avec ces curieuses pratiques et modes
de restitution o lon picore et l bribes et traces dincidents ou
de singularits de parcours. Le monde est certes ce que chacun en
fait, mais ne nous y trompons pas, la ngation de lhistoire et la
promotion de la mmoire sont les grands chantiers de limprialisme de lillusion. Pierre Nora en a fait lun des fils rouges de
sa grande enqute dans les Lieux de mmoire11, puisqu cette occasion
il a introduit la notion de modle mmoriel pour souligner
lmergence de ce phnomne au milieu des annes 1990 dans lespace
public.

AA Un unique mouvement commmoratif,

loin des tentations mmorielles identitaires

En effet, la multitude et la vigueur des revendications identitaires


gnrent des demandes de reconnaissance culturelles, sociales et
politiques qui ont pouss ltat sriger parfois en dpositaire de
la vrit historique. Ainsi, au nom du prsent et de la volont de
ne rien occulter des heures sombres de notre histoire, on a assist,
dbut 2000 en France, une profusion de lois dites mmorielles12.
Ces textes ont eu manifestement valeur de symptme puisque cest la
faon dont le lgislateur a compris et repris son compte le devoir
de mmoire13. Mais en procdant de la sorte, nous sommes passs
du devoir de mmoire la prescription dhistoire14. cette
occasion, Jean-Pierre Rioux a risqu lexpression, calqu sur celle
des Trente Glorieuses, des Trente Mmorieuses15. Ce glissement
de lhistoire la mmoire a marqu, nen doutons pas, un
10. Jules Michelet, Histoire de France, prface de 1869.
11. Pierre Nora, Entre Mmoire et Histoire. La problmatique des lieux, Les Lieux de mmoire, T.III, Les France, Paris,
Gallimard, 1992.

12. La loi du 13octobre 2006, visant rprimer la contestation de lexistence du gnocide armnien; la loi du 23fvrier

2005 portant reconnaissance de la nation et contribution nationale en faveur des Franais rapatris; la loi du 21mai
2001 tendant la reconnaissance de la traite et de lesclavage en tant que crime contre lhumanit; la loi du 29janvier
2001 relative la reconnaissance du gnocide armnien de 1915.
13. Fort de ce constat, le prsident de lAssemble nationale a runi, en 2008, une Mission dinformation sur les questions

mmorielles, qui produisit un rapport fort complet. Assemble nationale, Rassembler la Nation autour dune mmoire
partage, Rapport dinformation n1262, novembre 2008.
14. Ce qui suscita dailleurs en 2005 la publication dune ptition intitule Libert pour lhistoire, signe par dix-neuf
historiens de renom soucieux de rappeler quil nappartient ni au Parlement ni lautorit judiciaire de dfinir
la vrit historique. Fut sa suite constitue une association, prside par Ren Rmond puis par Pierre Nora,
qui entendait rappeler que lhistoire ntait ni une religion, ni une morale; quelle ne devait pas tre lesclave de
lactualit, ni scrire sous la dicte de la mmoire; que la politique de ltat ntait pas la politique de lhistoire.
Franoise Chandernagor, Pierre Nora, Libert pour lhistoire, 2008.
15. Jean-Pierre Rioux, La France perd la mmoire. Comment un pays dmissionne de son histoire, Paris, Perrin, 2006.

SANS PASS PARTAG, PAS DE PRSENT COMMUN

changement dpoque. Avec bien entendu en toile de fond toutes


les limites de lexercice o, force de se centrer sur la victime ou
loubli, nous risquons dosciller entre le trop et le pas assez
de mmoire, comme lvoque PaulRicur16.
Notre actualit exprime elle aussi largement les revendications de
groupes sociaux divers nonces au nom de lhistoire et sous couvert
dhistoire. Sadossant sur ces revendications, le lgislateur initie
alors un contrle gouvernemental sur lcriture et lapprciation
des vnements du pass. En procdant ainsi, ltat dicte leur travail
aux historiens et, en lgifrant de manire autoritaire, se livre un
abus dautorit intellectuelle manifeste. Tout se passe alors comme si
la France bouscule par un monde nouveau quelle lit mal, prise
en tenaille entre un prsent sans hritage et un avenir sans projet,
[sapprtait] en ce dbut de XXIesicle prfrer le mmoriel
lhistorique, puis lidentitaire au mmorable, le pluriel lunitaire,
lenclos communautaire lappel du large, les victimes passives aux
actifs en marche et encore clairvoyants17. Dans ces conditions, quel
usage faire du pass, tout particulirement de ce pass rcent, celui qui
ne passe pas18 et quont si longtemps ressass ses tmoins directs
qui aujourdhui ne sont plus?
En ces dates anniversaires, la tentation est grande de soumettre
lhistoire un discours officiel. Le pouvoir politique, souhaitant tirer
des vnements historiques des enseignements civiques et idologiques,
parle de mmoire partage, et se soucie de transmission comme si
lon esprait remettre en marche lancien modle de lhistoria magistra vitae
ainsi que sa rhtorique de lexemple. On se situe alors dans le registre
de lhistoire comme leon pour lavenir. Une telle dmarche procde,
trop souvent, dune relecture partielle du pass et incite crire une
histoire officielle. Des minorits ethniques, culturelles, sociales,
linguistiques, sexuelles ou religieuses sont ainsi tentes dinstrumentaliser un temps rvolu, cherchant trop souvent rcrire lhistoire en
voulant expliquer les maux actuels par lhritage de passs. Une fois
ces acteurs du jeu politique et social jets dans larne, les historiens
ne sont clairement plus matres ni des calendriers ni des questions ni
des termes du dbat; ils sont comme dessaisis dune dynamique qui
leur chappe, rduits au simple rang danalystes et commentateurs des
manifestations. Or lhistoire nest pas la mmoire et ltat ne peut
dcider de son contenu. Lhistoire officielle, qui risque de se mettre
ainsi en place, ne peut quaggraver le conflit des mmoires qui dchire
16. Paul Ricur, La Mmoire, lHistoire, lOubli, Paris, Le Seuil, 2003.
17. Jean-Pierre Rioux, La France perd la mmoire, op. cit.
18. Franois Hartog, Le Tmoin et lHistorien. vidence de lhistoire, ce que voient les historiens, Paris, Gallimard, 2007.

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58

COMMMORER

la socit franaise. Plus encore, tant plurielles, ces lois concourent


au dmembrement de la mmoire nationale, encourageant de fait et
de droit le communautarisme.
Lintrusion du politique dans le domaine de lhistoire rpond
pourtant une situation particulire: la demande de la socit dun
savoir sur le pass. Certes, la politique a toujours entretenu avec
lhistoire des relations troites et parfois conflictuelles, voire ambigus,
car elle sest toujours nourrie de rfrences au pass mmoire dune
histoire commune; pour autant, la tentation du politique dinscrire
des vrits historiques dans la loi est la meilleure faon de mettre fin
la comprhension de lhistoire par lhistorien. cet gard, noublions
pas que la construction dun rcit collectif sur le pass et le prsent a
caractris en France laffirmation de la rpublique.
En outre, un tel processus vient remettre en cause le travail ainsi
que la place de lhistorien et pousse la socit reconsidrer la rigueur
des travaux mens jusque-l. Le rle social de lhistorien se trouve
questionn par de telles volutions. Les historiens conseillent le
politique dans les choix qui se situent la frontire de la mmoire
nationale et de lhistoire scientifique. Dans un cas, lhistoire nest
quun discours national et politique; dans lautre, elle se dit et
scrit dans le strict souci de la connaissance scientifique. Le travail
de lhistorien est alors duvrer tablir une connaissance prsume
objective du pass et de contribuer sa diffusion.
Dans de telles circonstances, les historiens peinent exister devant
ltat et la mmoire. Les pouvoirs publics, certes, reconnaissent le
savoir dont ils sont porteurs, mais la place quils occupent dans la
construction du discours national sur le pass est limite. Ds lors,
ils ne doivent ni tre lis par le discours des politiques sur le pass, ni
tre les otages dune rcriture de lhistoire sous surveillance. La vrit
historique tant et demeurant un principe revendiqu, lhistorien ne
peut tre un acteur de la rehistoricisation du discours politique
sur le pass. Loin de vouloir sapproprier lhistoire, les historiens
dnoncent son appropriation politique, son instrumentalisation
des fins autres que scientifiques. Alors que, de fait, une bonne partie
du discours public sur lhistoire et la mmoire leur a t soustraite et
a t confie la puissance publique, le risque est grand de voir cette
histoire partielle, donc partiale, devenir histoire officielle.
Le rle de lhistorien est, dans ces circonstances, dviter de livrer
lhistoire de France aux minorits actives du souvenir. Car ce processus
mmoriel permet alors des groupes dexercer une pression sur le
lgislateur et de sriger en tutelle des historiens. Naturellement, les
mmoires sont particulires, mais lhistoire, elle, tend tre gnrale.
De mme, les mmoires sont affectives, alors que lhistoire se situe

SANS PASS PARTAG, PAS DE PRSENT COMMUN

dans un ordre rationnel. En faisant campagne pour obtenir une loi qui
les reconnaisse, les mmoires cherchent alors devenir histoire. En
procdant de la sorte, tout particulirement loccasion de la Grande
Guerre, et en valorisant cette mmoire, bien davantage reconstruction
et surgissement du souvenir quvocation historique, le risque est
grand de voir la France sortir sous nos yeux de ce que Fernand Braudel
appelait la grande histoire19. Le pire tant qu loccasion de ces
pratiques commmoratives on passe des morts pour aux morts
cause de: non plus pour la France, mais cause delle20.

AA Savoir raison garder


Ces considrations sur le bon usage de la mmoire nous conduisent
immanquablement vers Paul Ricur et ce qui a motiv sa qute
dune juste mmoire ainsi que, chemin faisant, la reconnaissance
dune inquitante tranget de lhistoire21, marque par un pass
malmen, victime des pressions politiques, de son lot de faux dbats
ainsi que de ses entreprises dinstrumentalisation. Par-l, lhistoire
se trouve questionne, sinon bouscule, et son vidence antrieure
forcment entame.
La problmatique qui pourrait se faire jour alors rsiderait dans
le fait que la recherche de la vrit historique nest plus seulement
une exigence de raison, lexpression du dsir de savoir ce qui sest
effectivement pass, cest aussi une exigence dordre thique, et qui y
manquerait contreviendrait une obligation dordre moral. En outre,
un excs de souci du pass risquerait, pour certains, dtre un alibi
pour ne pas voir les maux du prsent22.
Ce dbat souligne manifestement toute lambigut des enjeux
mmoriels qui prennent le pas la fois sur lhistoire et sur lintrt
pour le prsent; les enjeux lis ce dernier expliquant trop souvent
ces relectures du pass. La tyrannie de la mmoire masquant alors un
mal-tre social de la part de certaines franges de la population, elle
symbolise la cristallisation dun malaise. Dans ces conditions, cest tout
le paysage historiographique qui est menac de subversion.
Une telle controverse nest pas sans incidence sur lunit du corps
social. En effet, par le biais de la mmoire qui fonde lappartenance,
19. Concept cher Fernand Braudel (repris notamment dans son discours inaugural au Collge de France en 1950) et fruit
de sa vision globalisante de lhistoire, qui mena Marc Bloch dclarer que, selon lui, il ny a pas dhistoire de France
sans histoire de lEurope, ni dhistoire de lEurope sans histoire du monde.
20. Serge Barcellini, Du droit au souvenir au devoir de mmoire, Cahiers franais n303, juillet-aot 2001.
21. Bertrand Mller (s.d.), LHistoire entre mmoire et pistmologie. Autour de Paul Ricur, Payot-Lausanne, 2004.
22. Emmanuel Terray, Face aux abus de la mmoire, Arles, Actes Sud, 2006.

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elle met en cause des compromis difficilement labors et un


consensus permettant dassurer, travers llaboration dune histoire
commune, lintgration sociale. La multitude de ces revendications
risque donc de miner le discours unitaire et de fissurer la lgitimit
rpublicaine. Or, lheure o lon parle si communment dapptit
dhistoire, voire de passion franaise pour lhistoire, lobjectif dune
histoire nationale nest pas dattiser les discours particularistes, mais
au contraire de transcender les mmoires. Mais, pour en finir avec ces
errements et cette obsession en faveur dune histoire rinvente, il faut
oser remettre le pass sa place et le prsent la sienne. C

FRANOIS DOSSE

TRAVAIL ET DEVOIR
DE MMOIRE CHEZ PAUL RICUR
La crise de lhistoricit (crise du futur) traverse par un monde
occidental alangui, en mal de projet, est souvent rduite une
compulsion de rptition sous la forme dune vritable fivre
commmorative. Cest dans ces circonstances que parut le matre
ouvrage de Paul Ricur, La Mmoire, lHistoire, lOubli; un vnement au
sens fort par la surprise que suscita cet arolithe tomb sur le territoire
de lhistorien et par la rponse clairante quil donne aux exigences
du moment.
Ricur recherchait depuis longtemps dialoguer avec lhistoire et
les historiens puisque sa premire intervention dans ce domaine date
de 1952, dans un texte qui faisait dj rupture avec certaines illusions
historiennes: il rappelait aux historiens la dialectique propre leur
discours dont le langage reste ncessairement quivoque, pris en
tension entre lautrefois et le prsent, ainsi quentre le sujet historien et
son objet1. Lhistoire est avant tout analyse situe et ne peut prtendre
faire revivre le pass ou assurer sa rsurrection comme le souhaitait
Jules Michelet. Ricur insiste alors sur laspect construit du discours
de lhistorien et en mme temps sur son horizon jamais inachev,
toujours ouvert de nouvelles interprtations. Cest l un fil directeur
majeur de la conception rflexive de lhistoire quil dfend. Le dernier
mot de cet ouvrage est, de manire significative, inachvement.
Trs proccup, de manire kantienne, dviter la dmesure et les
divers modes de recouvrement quelle implique, Ricur sest attach
rflchir la dialectique propre aux rapports entre histoire et
mmoire, qui constitue un point sensible et parfois obsessionnel de la
fin du sicle, moment bilan des dsastres dun tragique XXesicle. Cest
cette rflexion qui le conduisit cette somme quil livrait en septembre
2000 aux lecteurs en gnral et aux historiens en particulier, et qui
participe, comme toujours chez lui, des proccupations citoyennes
quil nonce demble: Je reste troubl par linquitant spectacle
que donnent le trop de mmoire ici, le trop doubli ailleurs, pour ne
rien dire de linfluence des commmorations et des abus de mmoire
et doubli. Lide dune politique de la juste mmoire est cet gard
un de mes thmes civiques avous2.
1. Paul Ricur, Objectivit et subjectivit en histoire, 1952, republi dans Histoire et Vrit, Paris, Le Seuil, 1955.
2. Paul Ricur, La Mmoire, lHistoire, lOubli, Paris, Le Seuil, 2000, p.1.

62

COMMMORER

Si Paul Ricur sen prend ce qui peut tre parfois un trop de


mmoire, il prend soin de souligner immdiatement quil peut aussi
tre question dun trop doubli, ce qui est le plus souvent omis par
les commentateurs. Derrire cette rumeur sexprime une inquitude
propos de la singularit de la Shoah. Mais ses thses ne vont pas
du tout dans le sens dune banalisation de ce moment traumatique.
Simplement, sa pense est une pense du dtour ncessaire: si le
devoir de mmoire reste bien un horizon, celui de rendre justice
aux victimes, il rappelle le dtour ncessaire par le travail, par le
niveau dune pistmologie de lhistoire. Avant davoir un devoir de
mmoire, lhistorien est ainsi confront au travail de mmoire, la
manire dun travail de deuil incontournable. Le souviens-toi
sen trouve enrichi. Par ailleurs, en affirmant le caractre didentit
narrative ngative la Shoah, il en restitue la singularit et sa valeur
universalisante.
Rappelons que pour expliquer ce que peut tre une identit narrative
au plan historique, Ricur a oppos un versant positif de ce mode
didentit, comme la sdimentation de sens qui sest cristallise
sur lvnement du Mayflower pour le sentiment dappartenance aux
tats-Unis ou la Rvolution franaise pour lidentit franaise, et
un versant ngatif en prenant justement lexemple de la Shoah qui
se trouve rige en vnement fondateur au plan de sa ngativit:
Lvnement est ainsi qualifi rtrospectivement ou mieux rtroactivement comme fondateur: il lest par un acte de commmoration
plus ou moins sacralis en clbration. Joserai aller plus loin et
suggrerai que certains vnements, comme Auschwitz, pour la
conscience europenne daprs-guerre, peut-tre aussi le goulag dans
quelques annes pour la prise de conscience des Sovitiques, prennent
la signification dvnements fondateurs en ngatif. La commmoration dans le deuil exerce alors la mme action fondatrice que les
vnements fondateurs positifs, dans la mesure o ils lgitiment les
comportements et les dispositions institutionnelles capables den
empcher le retour3.
Dans ce mme ouvrage, Ricur diffrencie la singularit morale
de la Shoah comme mmoire sans contre-mmoire, ce qui fait son
malheur, incomparable dautres traumatismes. En revanche, il
affirme, aprs bien dautres telle Hannah Arendt, que cette priode
comme moment historique peut tre compare dautres rgimes
totalitaires. Au plan pistmologique, il apporte un appui majeur aux
historiens de mtier dans leur confrontation avec les thses ngationnistes par son insistance sur la question de la preuve, sur lopration
3. Paul Ricur, vnement et Sens, Raisons pratiques n2, 1991, p.52.

TRAVAIL ET DEVOIR DE MMOIRE CHEZ PAUL RICUR

historiographique comme relevant dune pistmologie popprienne


de la rfutabilit: Les termes vrai/faux peuvent tre pris lgitimement ce niveau au sens popprien du rfutable et du vrifiable. Il
est vrai ou il est faux que des chambres gaz ont t utilises Auschwitz
pour tuer tant de Juifs, de Polonais, de Tziganes. La rfutation du
ngationnisme se joue ce niveau4.
La critique selon laquelle Ricur aurait abandonn le devoir de
mmoire nest donc en aucune manire fonde, dautant quil a
toujours t un philosophe de la dette, dont il rappelle limpratif:
Le devoir de mmoire est le devoir de rendre justice, par le souvenir,
un autre que soi5. Son objectif est en fait de penser ensemble,
comme toute son uvre de philosophe y invite, le logos grec, soit la
vise vritative de la philosophie, et la tradition judo-chrtienne,
qui est un versant de fidlit, du souviens-toi de la mmoire, afin
de dessiner les voies dune sagesse pratique.
Au plan ontologique, sa rflexion sur la discipline historique sinscrit
dans un mouvement plus ample que lon retrouve dans lensemble de
son uvre et qui revient toujours faire prvaloir, malgr la traverse
du tragique, le dsir dtre de lhomme capable, sa capacit dagir.
Cette insistance sur la capacit dagir, sur la praxis, est dailleurs un
horizon commun de Ricur et dHannah Arendt dont le troisime
terme de la trilogie quelle dploie dans la Condition de lhomme moderne est
la vita activa, lhorizon daction de ltre humain6. Cette interrogation
sur lagir se trouve ds lorigine dans la pense de Ricur qui a
consacr sa thse de philosophie la volont7. Sa rflexion est, ds
ce moment, et tout au long de son parcours rflexif, anime par le
souci dapprocher une sagesse pratique, ce que les Grecs appellent
la Phronsis, puis les Latins la Prudentia. Dans cet ouvrage consacr la
relation ternaire entre histoire, mmoire et oubli, il sinterroge sur
une des capacits dtre, celle de faire mmoire, et cest loccasion
pour lui de poursuivre son dialogue avec les historiens de mtier, de
traverser ce quest la pratique historienne aujourdhui. lhorizon de
sa contribution, la question qui se pose est de savoir comment ne pas
tre captif du malheur, de sauver lavoir-t des ruines du ntre-plus.
La tche de lhistorien, selon Ricur, est de surmonter lalternative
quon lui prsente le plus souvent entre le Bien et le Juste. ce titre,
il ne suit pas la voie dfinie par Tzvetan Todorov8. Il envisage, tout
4.
5.
6.
7.

Paul Ricur, La Mmoire, lHistoire, lOubli, op. cit., p.227.


Ibid., p.108.
Hannah Arendt, Condition de lhomme moderne (1958), rd. Presses-Pocket, 1994.
Paul Ricur, La Philosophie de la volont. T.I, Le Volontaire et lInvolontaire, Paris, Aubier, 1950; t.II, Finitude et
Culpabilit, Paris, Aubier, 1960.
8. Tzvetan Todorov, Mmoire du mal, tentation du bien, Paris, Robert Laffont, 2000.

63

64

COMMMORER

au contraire, la pratique historienne comme capable dintroduire


davantage de vrit dans la justice, contribuant ainsi un travail de
deuil collectif en faisant valoir son travail vritatif dans lespace
public. Ce travail, anim par un souci dquit, vise faire merger
une vrit plus juste. Cest ainsi quil envisage la positivit du travail
de lhistorien, ce qui nimplique aucun renoncement de sa part une
ouverture quil a toujours dfendue aux autres formes de narrativit, et
notamment la fiction, contrairement ce que suggre Rainer Rochlitz
lorsquil voit dans cet ouvrage de Ricur un retour au positivisme
dAuguste Comte: Cette focalisation sur laspect factuel de lhistoire,
qui rappelle lhistoriographie positiviste du XIXesicle, avec son idal
de rapporter les choses telles quelles se sont passes, fait passer au
second plan un aspect qui tait central dans Temps et Rcit9. La justice est
la vritable catgorie fdratrice qui enrle le travail de vrit sous trois
formes enchevtres que sont la volont de faire justice autrui, lide
de dette et la priorit morale accorde aux victimes.
Pour ce faire, Ricur ouvre un espace mdian, lcart des fausses
alternatives, gale distance entre lindicatif de la description du
pass tel quil sest pass et de limpratif de la prescription sous
la forme dun mode optatif, dun souhait, dune anticipation, dun
vritable horizon dattente dont lenjeu est la mmoire heureuse
au terme dun liement/dliement qui nest pas sans voquer le travail
de la cure analytique. Il serait nanmoins erron de voir l lexpression
dune ingnuit batement consensuelle: toute la philosophie de
Ricur est, au contraire, une pense des tensions, des apories, des
interprtations diffrentes. On ne peut jamais, selon lui, subsumer
les contradictions; simplement mettre en avant des mdiations
imparfaites permettant laction transformatrice de lhomme. Il ny a
donc pas de happy end, pas doubli heureux10, mais un subtil travail
de dliement et de liement est poursuivre au cur mme de la dette:
dun ct dliement de la faute, de lautre liement dun dbiteur
jamais insolvable11 qui renvoie donc la dette des vivants vis--vis
des gnrations qui les prcdent.
Tout le travail de Ricur vise rouvrir chaque fois les possibles
de lagir humain, et se donne donc comme une forme de rsistance
contre le poids de la faute et de linexorable. Trs marqu par son
milieu dorigine calviniste, qui dfendait une conception augustinienne du pch originel, il na eu de cesse de sortir de ce fatalisme
et cest dans ce sens que la rencontre avec luvre de Jean Nabert fut
9. Rainer Rochlitz, Mmoire et pardon, Critique n646, mars 2001, pp.164165.
10. Paul Ricur, La Mmoire, lHistoire, lOubli, op. cit., p.650.
11. Ibid., p.653.

TRAVAIL ET DEVOIR DE MMOIRE CHEZ PAUL RICUR

pour lui dcisive, car son ouvrage sur le mal, publi au milieu des
annes 195012, lui permet de substituer le terme du mal celui de
la faute. Il oppose linsistance sur le pch lasymtrie originelle
du combien plus de saint Paul: Lhomme, cest la joie du Oui
dans la tristesse du fini13. Cette tension entre la volont finie et le
ple de linfinitude conduit une non-concidence de soi soi, un
dchirement, une flure qui peut conduire la dimension du mal,
lie linluctabilit du conflit, mais pourtant aussi radical que soit
le mal, il ne saurait tre aussi originaire que la bont14.
Ce qui nest pas compris par certains, cest que dans le trois-mts
de Ricur, loubli figure au mme titre que lhistoire et la mmoire.
Or un de ses apports majeurs sur ce plan aura t de dmontrer que si
loubli reprsente un double dfi face lhistoire et la mmoire, et,
ce titre, relve dune dimension ngative, il revt aussi une dimension
positive, celle de loubli de rserve qui a la capacit de prserver. Cet
oubli est mme une condition de la mmoire: Loubli nest pas
seulement lennemi de la mmoire et de lhistoire. Une des thses
auxquelles je suis le plus attach est quil existe aussi un oubli de rserve
qui en fait une ressource pour la mmoire et pour lhistoire 15.
Ricur aura donc arrach loubli la seule ngativit et, sur ce plan,
on peut dire, quoutre le faux procs que certains ont cru de bon got
de lui faire, il rencontre totalement une proccupation historienne. Il
diffrencie en effet ce que peut tre la perte irrversible provoque par
des lsions corticales ou par lincendie dune bibliothque, et loubli de
rserve qui, au contraire, prserve et se trouve donc tre la condition
mme de la mmoire, comme lavait justement peru Ernest Renan
propos de la nation et Kierkegaard propos de la libration du souci.
Cet oubli de rserve, offert au rappel, est un oubli qui prserve:
Loubli revt une signification positive dans la mesure o layant-t
prvaut sur le ntre-plus dans la signification attache lide du
pass. Layant-t fait de loubli la ressource immmoriale offerte
au travail du souvenir16. Dans la guerre des mmoires que nous
traversons et au cours de laquelle une rude concurrence oppose
lhistoire la mmoire, Ricur intervient pour dire lindcidabilit
de leurs relations: La comptition entre la mmoire et lhistoire,
entre la fidlit de lune et la vrit de lautre, ne peut tre tranche
au plan pistmologique17.
12. Jean Nabert, Essai sur le mal, Paris, puf, 1955; rd. Aubier, 1970.
13. Paul Ricur, La Philosophie de la volont, t.II, op. cit., p.156.
14. Ibid., p.306.
15. Paul Ricur, La Mmoire, lHistoire, lOubli, op. cit., p.374.
16. Ibid., p.574.
17. Ibid., p.648.

65

66

COMMMORER

Lorsque Ricur voque loubli command, celui de lamnistie


dont la finalit est la paix civile en ajoutant quune socit ne peut
tre indfiniment en colre avec elle-mme18, il est au plus prs
de la dmonstration de lhistorienne Nicole Loraux lorsquelle met
en vidence, propos de la cit athnienne, que le politique repose
sur loubli du non-oubli, cet oxymore jamais formul19. Un
cas bien connu doubli command par ltat en France est celui du
premier article de ldit de Nantes sign par HenriIV et qui stipule
que la mmoire de toutes choses passes dune part et dautre depuis
le commencement du mois de mars 1585 jusqu notre avnement
la couronne demeurera teinte et assoupie comme des choses non
advenues.
Cependant Ricur met en garde sur les limites propres la volont
de faire taire le non-oubli de la mmoire: Le dfaut de cette unit
imaginaire nest-il pas deffacer de la mmoire officielle les exemples
de crimes susceptibles de protger lavenir des erreurs du pass et, en
privant lopinion publique des bienfaits du dissensus, de condamner les
mmoires concurrentes une vie souterraine malsaine20?
Ricur sattache distinguer deux ambitions de nature diffrente:
de vrit pour lhistoire et de fidlit pour la mmoire, tout en
montrant quune mfiance trop pousse vis--vis des mfaits de la
mmoire conduirait sacraliser la posture historienne et, linverse,
un recouvrement de lhistoire par la mmoire ferait limpasse sur
le niveau pistmologique indispensable de lexplication/comprhension. Que serait une vrit sans fidlit ou une fidlit sans vrit
se demande Ricur, qui construit en premier lieu une phnomnologie de la mmoire? Limbrication est invitable entre histoire et
mmoire. Si celle-ci est sujette des pathologies des empchements,
des rsistances comme la montr Freud, elle est aussi la proie de
manipulations, de commandements. Elle peut cependant accder
en certaines circonstances des moments heureux, ceux de la
reconnaissance. Cest le cas du souvenir involontaire dcrit par Proust,
mais cela peut tre aussi lobjectif dune mmoire de rappel, dun
travail de mmoire qui sapparente ce que Freud a dsign sous le
vocable de travail de deuil. Or ce petit miracle de la reconnaissance
que permet la mmoire est en revanche inaccessible lhistorien qui
ne peut prtendre accder ce petit bonheur car son mode de
connaissance est toujours tributaire de la trace textuelle qui fait de son
savoir un chantier jamais ouvert et indfini sur labsent.
18. Ibid., p.651.
19. Nicole Loraux, La Cit divise. Loubli dans la mmoire dAthnes, Paris, Payot, 1997, p.161.
20. Paul Ricur, La Mmoire, lHistoire, lOubli, op. cit., p.588.

TRAVAIL ET DEVOIR DE MMOIRE CHEZ PAUL RICUR

Dans ce parcours qui conduit de la phnomnologie lontologie,


Ricur mobilise deux traditions que toute son uvre philosophique
tente darticuler. Cest dailleurs laune de ce vritable remembrement
que se mesure lapport essentiel de ses travaux. Le logos grec lui offre le
socle de dpart pour rpondre lnigme de la reprsentation du pass
dans la mmoire. Platon sest dj pos la question du quoi du
souvenir, rpondant dans le Thtte par lEikn (limage-souvenir). Or
le paradoxe de lEikn est cette prsence lesprit dune chose absente.
cette premire approche, Aristote ajoute une autre caractristique de
la mmoire: elle porte la marque du temps, ce qui dfinit une ligne
frontire entre limagination, le phantasme dun ct et la mmoire de
lautre, qui se rfre une antriorit, un ayant t.
Mais quelles sont ces traces mmorielles? Elles sont de trois
ordres selon Ricur, qui se tient, vigilant, distance des entreprises
rductionnistes comme celle de Jean-Pierre Changeux et de son Homme
neuronal pour lequel la logique corticale expliquerait elle seule tous les
comportements humains. Ricur prend soin de distinguer les traces
mmorielles corticales, psychiques et matrielles. Avec cette troisime
dimension de la mmoire, celle des traces matrielles, documentaires,
nous sommes dj dans le champ dinvestigation de lhistorien. Elles
constituent elles seules limbrication invitable de lhistoire et de
la mmoire, ce que rvle dailleurs lexpression de Carlo Ginzburg
dun paradigme indiciaire dont dpendrait lhistoire, oppose au
paradigme galilen.
Cependant, il y a bien coupure entre le plan mmoriel et celui du
discours historique, et elle seffectue avec lcriture. Ricur reprend ici
le mythe de linvention de lcriture comme Pharmakon dans le Phdre
de Platon. Lcriture est la fois remde, protgeant de loubli, et, en
mme temps, poison dans la mesure o elle risque de se substituer
leffort de mmoire. Cest au plan de lcriture que se situe lhistoire,
dans les trois phases constitutives de ce que Michel de Certeau qualifie
dopration historiographique: la mise en archives dans laquelle se
joue son ambition de discrimination du tmoignage authentique et
du faux, lexplication/comprhension, qui pose la question causale du
pourquoi et, enfin, la reprsentation historienne elle-mme au
cours de laquelle seffectue lacte mme de lcriture de lhistoire qui
repose une nouvelle fois la question de la vrit.
La reprsentance selon Ricur condense les attentes et les
apories de lintentionnalit historienne. Elle est la vise de la
connaissance historique elle-mme, place sous le sceau dun pacte
selon lequel lhistorien se donne pour objet des personnages et des
situations ayant exist avant quil nen soit fait rcit. Cette notion se
diffrencie de celle de reprsentation dans la mesure o elle implique

67

68

COMMMORER

un vis--vis du texte, un rfrent que Ricur avait dj qualifi de


lieutenance du texte historique dans Temps et Rcit. ce ple de vridicit
enracin dans le logos grec, Ricur articule le ple judo-chrtien de
la fidlit en sinterrogeant sur ce que lon appelle de plus en plus
le devoir de mmoire. Il discute en effet, aprs Yosef Yerushalmi,
cet impratif du Deutronome, le souviens-toi21. Ainsi, face
aux injonctions actuelles selon lesquelles il est un nouvel impratif
catgorique qui relve du devoir de mmoire, Ricur, sinspirant
de la pratique analytique, prfre la notion de travail de mmoire. Il
souligne dailleurs le paradoxe grammatical qui consiste conjuguer au
futur une mmoire gardienne du pass. Mais il ne faudrait pas lire chez
Ricur, dans ce glissement smantique, un abandon du souvienstoi du Deutronome. Tout au contraire, il affirme la lgitimit de
cet impratif de la tradition judo-chrtienne quil tente darticuler
avec leffort critique du logos. Le devoir de mmoire est donc lgitime,
mme sil peut tre lobjet dabus: Linjonction se souvenir risque
dtre entendue comme une invitation adresse la mmoire courtcircuiter le travail de lhistoire22.
Cette tension conduit Ricur sinterroger sur la dimension de
notre condition historique comme tre de mmoire et dhistoire.
Il reprend ses rflexions sur lhistorialit et sa confrontation avec
les thses heideggriennes sur le temps. Il oppose cette fois une
catgorie nouvelle celle de ltre-pour-la-mort de Heidegger
qui a toujours suscit chez lui la plus vive dfiance. Il lui substitue la
notion de ltre-en-dette comme lien possible entre passit
et futurit. Cest un point majeur, le vritable fil rouge de sa
dmonstration selon laquelle lavoir-t lemporte sur le rvolu.
ce titre, Ricur insiste, et cest essentiel pour la communaut
historienne, sur le fait que le pass existe encore dans le temps
feuillet du prsent. Il retrouve l Janklvitch quil cite en exergue
de son ouvrage: Celui qui a t ne peut plus dsormais ne pas avoir
t; dsormais, ce fait mystrieux et profondment obscur davoir t
est son viatique pour lternit. Cest partir de cette insistance que
mmoire et histoire peuvent tre confrontes comme deux pratiques,
deux rapports au pass de ltre historique dans une dialectique du
liement et du dliement. Dans la mesure o lhistoire est plus distante,
plus objectivante, plus impersonnelle dans son rapport au pass, elle
peut jouer un rle dquit afin de temprer lexclusivit des mmoires
particulires. Elle peut ainsi contribuer transformer la mmoire
malheureuse en mmoire heureuse, pacifie, en juste mmoire.
21. Yosef Hayim Yerushalmi, Zakhor. Histoire juive et mmoire juive, Paris, La Dcouverte, 1984.
22. Paul Ricur, La Mmoire, lHistoire, lOubli, op. cit., p.106.

TRAVAIL ET DEVOIR DE MMOIRE CHEZ PAUL RICUR

Cest donc une nouvelle leon desprance que nous prodigue


Ricur: une remise en route du rapport entre pass, prsent et
devenir constitutif de la discipline historique par un philosophe qui
rappelle les impratifs de lagir des historiens qui ont tendance
se complaire dans le ressassement et les commmorations. Il leur
signifie que leur travail vise rendre nos attentes plus dtermines
et notre exprience plus indtermine23. Cest ce quoi il convie les
historiens, et cest en ce sens quil faut comprendre sa notion de travail
de mmoire, en rfrence Freud et sa notion de travail de deuil24:
Le trop de mmoire rappelle particulirement la compulsion de
rptition, dont Freud nous dit quelle conduit substituer le passage
lacte au souvenir vritable par lequel le prsent serait rconcili avec
le pass25.
Ricur voit dans ce phnomne une analogie possible au plan de la
mmoire collective. Mmoire individuelle et mmoire collective ont
toutes deux maintenir une cohrence dans la dure autour dune
identit qui se tient et sinscrit dans le temps et laction. ce titre,
cest cette identit de lIpse26, diffrente de la Mmet, que se rfre
cette traverse exprientielle de la mmoire autour du thme de la
promesse. On y constate aussi des situations trs contrastes o lon
se confronte dans certains cas un pass qui ne veut pas passer
et dans dautres des attitudes de fuite, doccultation consciente ou
inconsciente, de ngation des moments les plus traumatiques du
pass.
Les pathologies collectives de la mmoire peuvent tout aussi bien
se manifester par des situations de trop-plein de mmoire, de
ressassement, dont la commmorite et la tendance la patrimonialisation du pass national en France donnent un bel exemple, que
par des situations contraires de pas-assez de mmoire, comme cest le
cas dans tous les pays totalitaires o domine une mmoire manipule:
Le travail de lhistoire se comprend comme une projection, du
plan de lconomie des pulsions au plan du labeur intellectuel, de ce
double travail de souvenir et de deuil27. Cest ainsi que la mmoire est
insparable du travail doubli. Jorge Luis Borges avait dj illustr le
caractre pathologique de celui qui retient tout jusqu sombrer dans
la folie et lobscurit avec son histoire de Funes el memorioso28.
23. Paul Ricur, Temps et Rcit, Paris, Le Seuil, 1985, rd. Points, t.III, p.390.
24. Sigmund Freud, Trauer und Melancholie (Deuil et Mlancolie, 1917), Mtapsychologie, Paris, Gallimard, 1952,
pp.189222.

25. Paul Ricur, La Mmoire, lHistoire, lOubli, op. cit., p.96.


26. Paul Ricur, Soi-mme comme un autre, Paris, Le Seuil, 1990.
27. Paul Ricur, Entre histoire et mmoire, Projet n 248, 1996, p.11.
28. Jorge Luis Borges, Funs ou la mmoire, Fictions, Paris, Gallimard, Folio, 1957, pp.127136.

69

La mmoire est donc, lgal de lhistoire, un mode de slection


dans le pass, une construction intellectuelle et non un flux extrieur
la pense. Quant la dette qui guide le devoir de mmoire, elle
est la croise de la triade pass-prsent-futur: Ce choc en retour
de la vise du futur sur celle du pass est la contrepartie du mouvement
inverse demprise de la reprsentation du pass sur celle du futur29.
Loin dtre un simple fardeau porter par les socits du prsent, la
dette peut devenir gisement de sens condition de rouvrir la pluralit
des mmoires du pass et dexplorer lnorme ressource des possibles
non avrs. Ce travail ne peut se raliser sans dialectisation de la
mmoire et de lhistoire, en distinguant, sous le registre de lhistoirecritique, la mmoire pathologique qui agit comme compulsion de
rptition et la mmoire vive dans une perspective reconstructive:
Cest en dlivrant, par le moyen de lhistoire, les promesses
non tenues, voire empches et refoules par le cours ultrieur de
lhistoire, quun peuple, une nation, une entit culturelle peuvent
accder une conception ouverte et vivante de leurs traditions30. C

29. Paul Ricur, La marque du pass, Revue de mtaphysique et de morale n1, mars 1998, p.25.
30. Ibid., pp.3031.

TIENNE FRANOIS

COMMMORER EN EUROPE
Arriv en 1992 au terme de sa grande enqute collective sur les lieux
de mmoire, lhistorien et acadmicien Pierre Nora constatait dans
son chapitre conclusif, Lre de la commmoration, que la France
tait entre dans une phase de haute frquence commmorative.
Loin dtre un phnomne propre notre pays, cette entre dans
lre de la commmoration, ajoutait-il, valait de la mme manire
pour toutes les socits contemporaines qui se vivent comme
historiques. Ce diagnostic ne laissait pas de ltonner: lorsquune
dizaine dannes auparavant il avait lanc son projet de recherche,
il tait en effet persuad quil fallait se hter dtudier les dernires
survivances dune mmoire nationale en voie de perdition. Or plus
il avanait dans son entreprise et plus il tait oblig de constater
quil avait t, pour prendre ses propres termes, rattrap par la
commmoration.
Sagissait-il l dun simple effet passager li la conjoncture des
dernires dcennies du XXesicle ou au contraire dune mutation
durable correspondant un saut qualitatif? Le moins que lon puisse
dire, plus de vingt ans aprs que ce diagnostic a t pos, est quil na
rien perdu de son actualit. Dun bout lautre du continent europen,
la passion commmoratrice parat effectivement plus dactualit que
jamais. Les commmorations se suivent un rythme acclr, elles
se bousculent mme lune lautre en dpit des efforts de rgulation
dinstances telles que la dlgation aux clbrations nationales cre
en France en 1974, et tout laisse penser que lanne 2014, avec les
multiples manifestations lies au premier centenaire du dbut de la
Premire Guerre mondiale qui vont la marquer, ne fera que renforcer
la pertinence du diagnostic pos par Pierre Nora en 1992.
Cette pertinence renforce ne signifie pas pour autant que rien
nait chang depuis la fin du sicle dernier ni que la continuit
lemporte sur les transformations. Envisages lchelle europenne,
les commmorations ont t marques par une triple volution. La
premire tient lintensification de la passion commmoratrice,
intensification observable tous les niveaux, depuis le niveau local
ou rgional jusquau niveau europen ou mondial. Il suffit pour sen
persuader de comparer les initiatives commmoratrices actuelles aux
commmorations des dcennies passes. Partout, en effet, on constate
non seulement une mme dynamique dacclration et de surenchre,
mais aussi une mme multiplication du nombre des acteurs lie
un renforcement de leur varit. Loin davoir diminu, la passion

72

COMMMORER

commmoratrice sest la fois amplifie et dmocratise, au point que


plusieurs observateurs nhsitent pas parler dhypermnsie pour
mieux la qualifier.
Jamais en un sens la commmoration naura t autant dactualit
quaujourdhui en Europe, ce qui rend compte des formes qui sont
devenues les siennes: prpares de longue date, associant des responsables culturels et des historiens, des spcialistes de la communication
et des professionnels du tourisme et du marketing, dotes de budgets
souvent importants, faisant aller de pair les formes les plus classiques
(timbres, publications, colloques, discours, expositions) et les plus
modernes et spectaculaires (reconstitutions historiques grand
spectacle, mises en scne, missions tlvises, prsence Internet...),
les commmorations sont des investissements dont on escompte une
rentabilit aussi bien conomique que politique et symbolique.
Cette intensification de la passion commmoratrice est la rsultante
de plusieurs volutions aux effets la fois convergents et cumulatifs. La
valorisation de la mmoire observable dun bout lautre du continent,
sa transformation en un impratif catgorique de nos socits
scularises, la conviction largement partage de la supriorit de la
mmoire sur lhistoire, lexplosion des revendications mmorielles
den bas tout comme le discrdit jet sur loubli jouent en la
matire un rle quon ne saurait assez souligner.
Le prsentisme si bien analys par lhistorien Franois Hartog
comme une caractristique essentielle de notre temps est un autre
lment prendre en compte: la valorisation du prsent au dtriment
du pass et du futur dans notre perception de la temporalit, le sentiment
de lacclration du temps, lobscurit croissante de lavenir, la monte
en puissance des doutes sur le futur tout comme la remise en cause de
lide mme de progrs ont eu pour double consquence une concentration de lattention sur le prsent et une volont accrue de prservation
de la mmoire du pass proche. Il sagit certes l dune volution dont
les origines remontent aux annes 1970; mais elle sest singulirement
renforce sous leffet de leffondrement de la dernire utopie futuriste
europenne, en loccurrence lidologie marxiste emporte corps et biens
par limplosion de lUnion sovitique et la fin de la guerre froide.
Enfin, lattention croissante porte au patrimoine, dans sa
double dimension culturelle et identitaire, limportance prise par
lconomie de la culture dans nos socits vieillissantes, fortunes
et disposant de loisirs tendus, mais aussi les nouvelles possibilits
offertes par les mdias et la communication contribuent elles aussi,
lintensification de la passion commmoratrice et la valorisation des trois notions sur lesquelles elle repose, le patrimoine, la
mmoire et lidentit.

COMMMORER EN EUROPE

Par-del lintensification de la passion commmoratrice, les


dernires dcennies ont t marques en second lieu par une modification du sens mme apport la commmoration. Jusque dans la
seconde moiti du XXesicle, les commmorations avaient pour but
dans leur immense majorit de clbrer la mmoire et lactualit dun
vnement ou dune personne du pass considrs comme fondateurs
dune collectivit et de son identit quil sagisse dune ville, dune
rgion ou dune nation. Centres autour des grands faits du pass,
des preuves surmontes ensemble, des victoires remportes sur les
adversaires, des hros et des grands hommes (au sens donn
cette notion par les Lumires), elles avaient pour fonction premire,
comme la si bien dit Renan dans son discours de 1882 Quest-ce
quune nation?, de conforter le dsir de vivre ensemble et la
volont de continuer faire valoir lhritage quon a reu indivis.
La nation, comme lindividu, prcise-t-il en des termes qui nont
rien perdu de leur actualit, est laboutissement dun long pass
defforts, de sacrifices et de dvouements. Un pass hroque, des
grands hommes, de la gloire (jentends la vritable), voil le capital
social sur lequel on assied une ide nationale. Avoir des gloires
communes dans le prsent; avoir fait de grandes choses ensemble,
vouloir en faire encore, voil les conditions essentielles pour tre un
peuple.
Or force est de constater que cette dfinition classique de la
commmoration est de plus en plus battue en brche et conteste par
une autre conception, la fois critique et autocritique, qui met, elle,
laccent sur les dimensions ngatives du pass et accorde la priorit
non plus aux hros ou ceux qui se sont sacrifis pour la collectivit,
mais aux victimes de linjustice et des perscutions.
Trois raisons expliquent avant tout cette mergence dune
conception alternative de la commmoration. La premire est le
discrdit port depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale sur le
nationalisme auquel on impute, non sans raisons, la responsabilit
des drames et tragdies du XXesicle, des guerres mondiales, des
crimes de masse et des gnocides caractristiques de ce que lhistorien
britannique Eric Hobsbawm a appel lge des extrmes.
La deuxime tient la difficult croissante de nos contemporains,
en particulier des plus jeunes dentre eux, qui vivent depuis prs de
soixante-dix ans dans une Europe pacifie, ayant banni la guerre
comme moyen lgitime de rsolution de ses conflits internes et o
les frontires semblent avoir disparu, comprendre que lhistoire
des nations europennes a t, jusqu une poque trs rcente, une
histoire de conflits et de guerres, de batailles et de frontires
(Krysztof Pomian).

73

74

COMMMORER

La troisime raison est lie au succs et luniversalisation du


paradigme de la Shoah comme catgorie premire dinterprtation
du pass, comme aune aidant mesurer les usages politiques du
pass et comme critre servant dfinir la manire dont on doit se
situer face lui. Dans un tel contexte foncirement posthroque,
la commmoration est loppos de toute forme de clbration,
centre quelle est autour de la figure de la victime innocente par
dfinition et qui la collectivit doit reconnaissance et hommage,
dans une triple vocation de mmoire prserver, de repentance
autocritique et de responsabilit assumer.
LAllemagne est certainement le pays europen qui, en raison de
son pass, a t le plus loin dans la voie du posthrosme et dans
la commmoration des victimes. La mmoire du nazisme et plus
encore celle de la perscution et du massacre des Juifs y ont pris les
dimensions dun vritable mythe fondateur ngatif, ce qui rend
compte tout autant du refus de toute forme de fiert et de crmonial
militaires que de ldification au cur de la capitale runifie,
proximit immdiate de la porte de Brandebourg, de limmense
mmorial aux Juifs dEurope assassins, de la dcision prise en 1996
de faire du 27janvier, cest--dire de la date de la libration du camp
dextermination dAuschwitz-Birkenau par larme sovitique, un jour
de recueillement public, ou encore du fait que, dans la commmoration du 9novembre, on ne fait pas seulement mmoire des deux
vnements positifs que sont la proclamation de la Rpublique en
1918 et la chute du mur en 1989, mais tout autant des deux vnements
ngatifs qui font obstacle toute tentation dautoclbration que
sont, dune part, le putsch (manqu) dHitler et de Ludendorff
Munich en 1923 et, dautre part, la nuit de cristal de 1938.
LAllemagne reprsente certes un cas extrme, la Russie et le
Royaume-Uni constituant linverse les deux pays europens dans
lesquels le modle de la commmoration hroque reste le plus
prgnant. Mais dans la plupart des autres pays, on retrouve les deux
formes de commmoration voques prcdemment dans un rapport
oscillant entre la coexistence et lopposition, quil sagisse de la France,
o la commmoration du 8mai 1945 renvoie aussi bien la victoire
allie quaux massacres de Stif, ou de la Pologne, avec linauguration dans la mme ville, Varsovie, du muse de lInsurrection de
1944, qui glorifie lhrosme des combattants qui se sont sacrifis
pour la libration de leur patrie (muse inaugur pour le soixantime
anniversaire de lvnement en 2004), puis de celle du muse de
lHistoire des Juifs de Pologne construit sur le site de lancien ghetto
(muse inaugur, lui, en 2013 pour le soixante-dixime anniversaire
du soulvement de celui-ci en 1943).

COMMMORER EN EUROPE

La troisime volution qui caractrise les commmorations dans


lEurope daujourdhui concerne le cadre gographique dans lequel
elles sexpriment. Jusqu une poque rcente, la prdominance
du cadre national (et tatique) tait telle que ce dernier paraissait
constitutif de la commmoration elle-mme. Cest du reste ce que
continue de penser lencyclopdie virtuelle Wikipedia lorsquelle
dfinit la commmoration comme une crmonie officielle
organise pour conserver la conscience nationale dun vnement de
lhistoire collective, et servir dexemple et de modle. Or sil est vrai
que le cadre national reste le cadre premier de la commmoration,
il a perdu son caractre exclusif et doit de plus en plus compter avec
deux autres espaces mmoriels dont limportance sest singulirement renforce, en particulier depuis la chute du mur de Berlin,
limplosion du bloc sovitique, la runification europenne et les
dimensions nouvelles prises par la mondialisation: lespace europen
dune part, et lespace mondial et universel dautre part.
Par contraste avec lEurope davant 1989, qui ntait gure plus
quun espace mmoriel, lEurope daujourdhui reprsente une
communaut mmorielle, conflictuelle et divise, certes, mais
dont les enjeux de commmoration sont fondamentalement les
mmes dun bout lautre du continent et transcendent les appartenances nationales, quil sagisse de la mmoire de la Shoah et des
responsabilits des diffrents pays impliqus dans cette rupture de
civilisation (Dan Diner), de celle des deux guerres mondiales, de
celle des gnocides, des dportations et des expulsions, de celle des
passs dictatoriaux et totalitaires, de celle du communisme, ou encore
de celle du colonialisme et des conflits lis la dcolonisation. Partout,
la commmoration de ces mmoires douloureuses est insparable
dune interrogation sur les raisons des dfaillances de lEurope et ses
responsabilits. Partout, galement, cette interrogation va de pair avec
le souci de tirer les consquences dun pass condamnable et de tout
faire pour quil ne se reproduise pas.
Rien nest plus frappant cet gard que la multiplication aprs
1989 des initiatives commmoratrices proprement europennes.
Alors que les commmorations des grands moments de la Seconde
Guerre mondiale avaient t jusque-l soit exclusivement nationales,
soit rserves aux pays vainqueurs, les commmorations du dbut
du XXIesicle ont toutes t des commmorations dunit et de
rconciliation runissant sur un pied dgalit et sur la base dune
responsabilit partage pays vainqueurs, pays vaincus et pays neutres;
ce fut le cas aussi bien en juin 2004 pour la commmoration du
dbarquement en Normandie que pour celle organise en mai 2005
Moscou pour le soixantime anniversaire de la fin de la guerre,

75

76

COMMMORER

ou encore pour celle qui fut organise linitiative de la Pologne


Gdan sk le 1erseptembre 2009 pour le soixante-dixime anniversaire
du dbut de la guerre. La cration en 2000, la suite de la confrence
de Stockholm sur la mmoire de lHolocauste, dune Task Force for
International Cooperation on Holocaust Education tout comme limplantation
Bruxelles de deux muses de lEurope sinscrivent dans le
mme contexte. En 2009, enfin, le Parlement europen, pour mieux
commmorer le vingtime anniversaire de la rvolution pacifique
en Europe centrale et orientale, le soixantime anniversaire de la
fondation du Conseil de lEurope, le soixante-dixime anniversaire
du pacte germano-sovitique et du dbut de la Seconde Guerre
mondiale, et, enfin, le quatre-vingt-dix-neuvime anniversaire des
traits de Versailles, Saint-Germain et Trianon, a vot une ambitieuse
rsolution sur la conscience de lEurope et le totalitarisme qui,
en dpit de son faible cho, nen affirme pas moins sa volont de
saffirmer comme un acteur part entire des mmoires europennes.
Les Nations Unies et lUNESCO se posent enfin, elles aussi, en
acteurs dune commmoration universelle en cours dmergence, que
ce soit par lintermdiaire de linscription de monuments, de sites et
duvres sur la liste du patrimoine mondial (liste tablie partir
de critres avant tout europens et dans laquelle les pays europens
arrivent largement en tte) ou par ltablissement de journes
mondiales, lexemple de la journe du 27janvier dclare en 2005
Journe internationale de commmoration en mmoire des victimes
de lHolocauste et de la prvention des crimes contre lHumanit.
Cest dans ce contexte que vont sinscrire les innombrables initiatives
commmoratrices lies au centenaire du dbut de la Premire Guerre
mondiale. Prpares souvent de longue date, runissant de trs
nombreux acteurs, allant du local luniversel, mlant une grande
varit de formes dintervention et faisant en quelque sorte feu de
tout bois, elles viendront coup sr apporter une nouvelle preuve de
la passion commmoratrice qui caractrise lEurope daujourdhui.
Partout aussi, elles insisteront, bien davantage quon ne lavait fait
prcdemment, sur les victimes de la guerre (militaires et civiles),
souligneront sa dimension tragique et suicidaire, dnonceront le
caractre mortifre du nationalisme, mettront en valeur les dimensions
europennes et mondiales du conflit, inviteront une apprciation
critique du pass et appelleront la rconciliation dans le cadre dune
Europe enfin pacifie. Une instance de coordination internationale
mise sur pied linitiative de la Belgique et compose avant tout de
diplomates reprsentant une trentaine dtats semploie coordonner
les initiatives nationales, tandis que se prpare une runion solennelle
de tous les chefs dtat et de gouvernement des pays ayant pris part

COMMMORER EN EUROPE

la guerre, runion qui doit se tenir Sarajevo le 28juin 2014 dans le


cadre du sommet europen et qui aura pour thme: Nous avons tir
les leons de notre histoire.
En dpit du vu partout exprim de commmorations apaises,
qui sachent dpasser le cadre national et soient la fois europennes
et mondiales, tout laisse pourtant penser que, dans le concret, les
diffrences entre les nations, lies tant leur histoire propre qu leur
mmoire et leur culture politique, seront rien moins quabolies.
Tandis que certains pays prparent ces commmorations de longue
date et ont institu pour cela des instances de coordination dotes
dun budget (le Royaume-Uni prvoit ainsi un budget commmoratif
de cinquante millions de livres), dautres, linverse, sont trs en
retrait, voire quasiment absents, quil sagisse de lAllemagne qui sest
refuse jusqu peu avoir une instance de coordination nationale,
prfrant, pour viter de donner prise la critique de ltranger,
laisser linitiative aux communes et aux Lnder, ou encore de la
Pologne, peu dsireuse de rappeler que deux millions et demi de
soldats polonais ont combattu loyalement et courageusement dans
les armes allemande, autrichienne et russe, et prfrant de ce
fait attendre 1918 pour commmorer avec faste la renaissance de la
Pologne comme tat national souverain. Dun pays lautre, enfin, les
malentendus lis aux diffrences de culture mmorielle et de rapport
au pass ne sont pas exclure: le diplomate en charge de la coordination des initiatives commmoratrices allemandes aurait ainsi, si lon
en croit certains journaux, laiss entendre aux autorits britanniques
quun ton moins dclamatoire faciliterait le travail en commun
entre les deux pays.
Les commmorations de la Premire Guerre mondiale seront coup
sr bien plus europennes et mondiales quelles ne lont jamais t.
Mais si grande que soit la volont des uns et des autres de faire en
sorte quelles servent une meilleure comprhension rciproque et
fassent uvre de rconciliation, elles montreront aussi que si lEurope
daujourdhui est une communaut mmorielle, sa mmoire, loin
dtre unifie, est bien plutt une mmoire partage et divise. C

77

JEAN-PIERRE RIOUX

MMOIRE DES GUERRES


DU XXeSICLE, QUESTIONS DU XXIe
Il sagit de singulariser ici1, depuis notre poste dobservation franais,
des volutions socioculturelles en cours, propres au XXIesicle, qui
drglent notre sens du temps notre rgime dhistoricit, comme
dit Franois Hartog2 et qui, du coup, reconfigurent de faon plus
alatoire la mmoire collective et modifient lexpression de ses heures
glorieuses et de ses troubles chroniques, notamment ceux lis aux
guerres du XXesicle.

AA De nouvelles configurations mmorielles


Tout dabord, force est de constater aujourdhui que notre socit
est devenue friande dune mmoire moins collectivise mais plus
particularise voire individualise, tenue pour une sorte de cheval
dorgueil qui donnerait lindividu, la famille, aux groupes, aux
communauts, aux originaires comme aux dracins, le sentiment de
pouvoir tablir travers elle un rapport direct et immdiat, affectif et
nourricier avec le pass et le temps qui passe: la mmoire comme carte
didentit pluralise, qui ne prosprerait dsormais quhors du cadre
national ou qui ne serait nourricire que de sa rlaboration au nom,
comme disait Renan, du plbiscite de chaque jour.
Ds lors, plus ou moins convaincus que la mmoire se dcline
davantage au pluriel et qu tout le moins elle rfre moins au sacr,
lhroque ou au singulier, nous comprenons moins bien que la
mmoire collective, en fait, sest toujours nourrie doubli, et quelle
a toujours t non seulement une notion polysmique et nourricire,
mais galement un ramnagement continu de la prsence et de
labsence, comme la rappel Philippe Joutard3. Nous rpugnons
admettre quelle a toujours t aussi un phnomne de socit
dcoupl de la construction dune nation ou dun tat-nation
contemporains, parce que tous les morts se ressemblent dans la cit,
parce que lhistorien, depuis Michelet, cherche toujours boire le
1. Une premire version de ce texte a t publie dans Normandie, 6juin 1944. Lmergence dune mmoire collective?,
Caen, Mmorial, 2012, pp.1117.

2. Voir Franois Hartog, Rgimes dhistoricit. Prsentisme et expriences du temps, Paris, Le Seuil, 2003.
3. Philippe Joutard, La mmoire collective, in Christian Delacroix, Franois Dosse, Patrick Garcia et Nicolas Offenstadt
(dir.), Historiographies, Paris, Gallimard, Folio histoire, 2010, II, pp.779791.

80

COMMMORER

sang de ces morts et parce que, fille de Zeus, Mnmosyne reste mre
de toutes les Muses, dont Clio, qui chantent la fois la perptuation
et la recomposition constante du vivre ensemble dans la cit. Nous
ne savons plus assez que les dictionnaires franais, ds le XVIIesicle,
ont coupl sous le mot mmoire les memoranda, le digne de
mmoire, et le memorare, de mmoire dhomme; et quHalbwachs
a pris le soin de reprer les cadres sociaux de la mmoire commune,
tandis que Pguy voyait juste titre histoire et mmoire angle
droit, mais avec lhistorien au sommet de langle. Et quil ny a
jamais eu ni mmoire universelle ni paix perptuelle.
Si bien quaujourdhui, avec moins de bagages mais toujours
acharns comprendre lincomprhensible de lge contemporain,
nous nen sommes sans doute qu ltape de lenregistrement de ce
qui sest mis nous bousculer depuis 1989. Ce qui sest mis en marche
depuis lors, ce sont, ple-mle, la crise tous azimuts; la globalit vcue
au quotidien; le changement climatique et lexigence cologique;
labandon du rfrentiel rural; la mise en mouvement des hommes
par les rvolutions de la vitesse et du numrique; la survalorisation
des origines plus que des descendances, plus que des transmissions
et donc des savoirs et des ducations; lparpillement de la notion de
patrimoine; la critique du rcit des origines et du roman national; la
chute dintensit des commmorations, la mise en doute identitaire de
la Nation-mmoire, pour parler comme Pierre Nora.
Cest sur ce terrain ainsi dfonc que les Franais entretiennent
dsormais leurs confusions, leurs assauts et leurs embarras de mmoire
que certains ont mme pu signaler au titre de guerre des mmoires,
en oubliant sans doute ce quest une vraie guerre. Je ne peux pas
entrer ici dans le dtail de ces embarras en cours de diversification et
de dmultiplication4: jen viens au plus vite tenter de reprer trois
volutions qui lentretiennent5 et auxquelles il convient de rapporter
notre rflexion sur la mmoire collective du dbarquement et de la
bataille de Normandie deux tiers de sicle aprs lvnement.
La premire volution? Cest le passage du plus jamais a et en
consquence du devoir de mmoire tels quils avaient t formuls
ds 1945 par des survivants des camps, une mise en accusation
bien plus large du pass au nom du crime contre lhumanit et
du droit humain universaliss de concert, lun et lautre tenus
galement et lgalement pour imprescriptibles, avec une insistance
particulire mise sur de nouveaux pisodes passs de cette prolifration
4. Voir Jean-Pierre Rioux, La France perd la mmoire, suivi de Bonjour, Monsieur Renan et Bonjour, Pnlope, Paris,
Perrin, Tempus, 2010.

5. Voir Jean-Pierre Rioux (dir.), Nos embarras de mmoire. La France en souffrance, Paris, Lavauzelle, 2008.

MMOIRE DES GUERRES DU XXeSICLE, QUESTIONS DU XXIe

du Mal la fois terriblement historique, et toujours permanente et


actuelle: la Shoah est installe une place devenue centrale au fil des
dcennies antrieures, mais la guerre dAlgrie, la Grande Guerre, la
colonisation, la traite ngrire atlantique sont tenues a priori elles aussi
pour traumatisantes jamais. Ces nouvelles imputations, devenues au
passage des appels la repentance nationale et au ddommagement
des victimes et de leurs descendants, ont surenchri et pris le relais
des assauts auxquels nous tions habitus propos des annes de
lOccupation et qui ont connu depuis 1945 les volutions historiques
que lon sait. Ces incriminations renouveles par la malignit
historique du crime se combinent aujourdhui avec la prennit dun
souvenir conflictuel des moments douloureux dun pass nationalis et
rpublicanis qui ne passe pas antienne sur laquelle les historiens
ont appris se pencher efficacement depuis prs de trente ans pour
alourdir lacte daccusation collective du pass.
Les prsidents de la Rpublique et le Parlement ont rcemment
compliqu lenjeu en France, que ce soit au nom de la repentance
collective (re Chirac) ou du refus de celle-ci (re Sarkozy),
en authentifiant et officialisant de nouveaux drames au titre de
gnocide ou de crime contre lhumanit par ladoption
dune srie de lois, dites mmorielles par leurs dtracteurs,
de la loi Gayssot du 13juillet 1990, qui punit les falsifications de
lhistoire du gnocide juif, celle du 23fvrier 2005, dont larticle
4 exigeait quon accordt aussi un rle positif la prsence de
la France outre-mer. Cet article, trs contest, a t retir et le
lgislateur a raisonnablement admis quil modrerait dsormais
srieusement ses ardeurs en matire de lgislation mmorielle6.
En 2008, lAssemble nationale, lissue des travaux de sa mission
dinformation, a trac des pistes de rflexion sur la question
dsormais lancinante: Rassembler la Nation autour dune
mmoire partage. Mais il reste que dans beaucoup desprits, le
pass est devenu dabord porteur de malheur, que toute mmoire
est douloureuse, que chaque victime et descendant de victime doit
obtenir rparation morale, publique et financire. Et, socialement
plus intense encore, une interrogation aussi massive que confuse
sest installe: ces questions de mmoire participent-elles du dbat
inopportun et avort sur lidentit nationale? Quelle est la place
tenue par le rapport entre mmoire et histoire dans llaboration
constante du plbiscite de chaque jour, disait Renan, dans le
cadre national, sur lHexagone et loutre-mer?
6. Voir, prsent par Bernard Accoyer, prsident de lAssemble nationale, Questions mmorielles. Rassembler la nation
autour dune mmoire partage. Rapport de la mission parlementaire dinformation, cnrs ditions, 2009.

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82

COMMMORER

La deuxime volution conduisant une extension plus indcise des


embarras de mmoire, cest le manque de confiance dans lautorit
du temps et mme le mal du temps, ajoutent psychanalystes et
psychiatres7 qui semble saisir nombre de socits, dont la ntre8.
Elles vivent toutes une sorte de dpaysement temporel. Elles distinguent
moins facilement des prmices et mme les possibilits dun venir
tout en accablant le pass, et elles connaissent, par ailleurs, une rude
dprise de tout au-del, religieux ou progressiste. Or, sans fil du
temps, sans ce fil rouge reliant le pass, le prsent et lavenir, sans
progrs ni promesse, sans relative harmonie des temps sociaux, sans
rgles, sans rituels ni symboliques humains qui bornent les gnrations
et les ges de la vie, le moteur de la mmoire collective se grippe, et
celle-ci court le risque de ntre plus ni nourricire ni dispute. Elle
peut dprir doucement tout en laissant la place ce prsent et cette
instantanit (ce prsentisme, dit-on) galopants lge numrique,
et qui envahissent si implacablement aujourdhui nos vies bouscules et
morceles; nos vies o le temps et la dure, la transmission et lhritage
sont passs la moulinette de linstantanit et de lindividualit.
La troisime volution affectant la mmoire collective, cest la
perturbation du jeu des chelles spatiales, ou intercalaires,
comme disent les gographes. En effet, nous vivons non seulement
des perturbations de lautorit du temps mais aussi une dconstruction
de lagencement mental des espaces physiques et humains de nos
enfances, de nos jeunesses, de nos combats individuels et collectifs,
de nos engagements et nos fidlits. Aujourdhui par rapport hier,
que sont vraiment et que reprsentent dans nos ttes, dans nos travaux
et nos loisirs, dans nos vies personnelles et le cercle familial, dans
nos engagements comme on disait nagure, la proximit et le
localisme, la commune, la rgion, la Nation, loutre-mer, lEurope,
la plante? Tout se passe comme si, sous leffet conjoint et ravageur du
march globalis, de la culture mainstream consensuelle et superficielle,
de la communication tous azimuts en temps rel et de la porosit
des frontires entre le public et le priv, les bornages habituels des
territoires de la mmoire individuelle et de la mmoire collective, les
lieux de mmoire, les traces patrimoniales, les paysages et les refrains
qui trottent encore dans nos ttes, tout cela risque de driver vers un
cosmopolitisme de consommation, un individualisme dautosatisfaction, un collectif qui relve du multi promouvoir plus que du
pluriel rassembler ou unifier.
7. Voir lintervention de Daniel Sibony au colloque du Snat du 10dcembre 2010, 19401962. Les troubles de la mmoire
franaise, Snat, 2011, pp.2023.

8. Voir Franois Hartog, Lautorit du temps, tudes, juillet-aot 2009.

MMOIRE DES GUERRES DU XXeSICLE, QUESTIONS DU XXIe

Ainsi, disent certains, dans ces dsaccords et ces dliquescences


de lespace-temps qui bousculent notre pass personnel et collectif,
pourrait sannoncer une socit non hritire, o lhorizontalit du
prsent sans frontires lemporterait sur la verticalit du temps qui
passe. Ainsi pourrait sannoncer une socit hsitant reconnatre les
hritages et transmettre, et o, par consquent, assurer lducation
des nouvelles gnrations et dire du sens, o rechercher encore un
sens de la marche devient si difficile, si conflictuel, tant tout ceci est
rcus par notre culture de limmdiatet galopante dans une socit
de manque de confiance dans la communaut de destin9. Alors,
que faire? Rponse: comme hier, comme toujours, assumer notre
double devoir dintelligence critique et de vigilance ducative et
civique.

AA Lheure indcise du devoir de mmoire


Examinons un point dapplication nvralgique de cette reconfiguration mmorielle en cours: le devoir de mmoire lheure
indcise. Je nai pas le loisir ici de rappeler ses origines, ses attendus
et son revival en religion civique10. Il nous suffit davoir constater
quaujourdhui le devoir de mmoire a pris une densit sociale
proportionne aux hantises du prsent autant qu la vivacit dun
pass qui ne passe pas. Le vieillissement des derniers tmoins
directs intresss au premier chef, lentre en lice de leurs descendants
et de leurs proches, lactivisme des mdias qui ont cru compenser
ainsi la recrudescence dun prsent quils actualisent inlassablement,
la crise des valeurs qui bouche lavenir, les mutations technologiques
et sociales qui dcrochent culturellement le train des gnrations,
la recherche par les anciens combattants dun relais civique chez les
jeunes lheure o ceux-ci ne sont plus astreints au service militaire
ou civil, le souci des pouvoirs publics et de lducation nationale de
rafrachir en urgence la citoyennet: tout sest ml pour faire de
ce devoir une occasion favorable, une vidence rationalise, un
recours contre la ngation, une sorte de quasi-historicit fonde en
mmoire, lheure o lindividualisme, linstantanit et la mondialisation semblaient lemporter.
Ds 1986, la Commission linformation historique pour la paix du
secrtariat dtat aux Anciens Combattants a donc autoproclam quil y
9. Cest ce que vient de nous rpter le deuxime rapport de la Commission pour la libration de la croissance franaise
prside par Jacques Attali, dans Une ambition pour dix ans, Paris, XO ditions/La Documentation franaise, 2010.

10. Voir Jean-Pierre Rioux, propos du devoir de mmoire, Inflexions n13, 2010, pp.4149.

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COMMMORER

aurait un devoir de mmoire de tous les conflits et de leurs acteurs,


les vivants comme les morts. En 1993, une Marche du sicle tlvise a
vulgaris le terme. Peu peu, les associations danciens combattants
ont voulu faire vivre la mmoire en faisant leur propre histoire,
et en visitant des classes et des tablissements scolaires. La nouvelle
Direction de la mmoire, du patrimoine et des archives (DMPA) du
ministre de la Dfense a multipli pour sa part les recensions et les
enqutes, lanc un journal significativement titr Les Chemins de la mmoire
qui signale les rcits aussi complets quirrfutables, les traces
tangibles de ce qui a t accompli, les appels modifier, voire
rgenter, les programmes denseignement et remplir douvrages
dfinitifs les centres de documentation et les bibliothques
publiques, pour convaincre chaque jour un peu plus les jeunes
gnrations, leur transmettre un flambeau sans dsesprer. En 1995,
petit signe dun imperium du mot devoir, linterview exceptionnelle
de lucidit accorde par Primo Levi Anna Bravo et Federico Cereja
en 1983 a t publie en franais sous le titre Le Devoir de mmoire11:
le tmoin des tmoins y restait fidle lui-mme et son uvre en
expliquant pourquoi il ne parlait plus devant des lves. Mais son
tmoignage tait nanmoins inscrit, par le titre mme sous lequel il
tait publi, dans le nouveau cours social et moral de lobligation.
Que faire ds lors12? Refuser de dire lindicible? Certes non.
Mais bien plutt prfrer poursuivre la rflexion, chercher du sens,
rflchir au choc des images, examiner les traces, les signes et les
symboles polis par le temps, sinterroger sur le tmoignage: rester
fidle lexigence de connaissance des faits et de leur agencement pour
se permettre, ensuite, denvisager la part dindicible que ce gnocide
a si tragiquement inscrite dans lHistoire. Surtout, dire bien haut et
en tous lieux que nos filles et nos garons nont en aucune manire
porter le poids de ce dont ils sont innocents. Gardons-nous de vouloir
en faire, au nom dune fidlit mmorable, des tmoins des tmoins,
des acteurs par dfaut ou des Justes par prtrition! Contentons-nous,
obstinment, de leur apprendre et dapprendre nous-mmes, individuellement et collectivement, faire vivre en nous tous la seule fidlit,
la seule identit, le seul hritage dont nous avons la charge: connatre
et reconnatre, sans trve et raison.
Il est vrai que maintenir le cap de la transmission par la connaissance
ne suffit sans doute pas. Car le transfert sur le devoir de mmoire
accompagne ou annonce, selon les cas, les lieux, les confessions, les
origines, un localisme identitaire dont nous participons tous plus
11. Primo Levi, Le Devoir de mmoire, Paris, Mille et une Nuits, 1995.
12. Voir Jean-Franois Bossy, Enseigner la Shoah lge dmocratique. Quels enjeux?, Paris, Armand Colin, 2007.

MMOIRE DES GUERRES DU XXeSICLE, QUESTIONS DU XXIe

ou moins confusment bien dautres titres. Et ce localisme, social,


religieux, culturel, revendique souvent la pluralit des valeurs, la
singularit dappartenance, le souvenir imptueusement constitutif,
la revanche de la mmoire sur lhistoire, la bataille en mmoire avant
toute concertation et instruction.
Cest dire que cette volution du devoir de mmoire acclre la
mise au jour de la contradiction o se dbat une socit qui ne veut pas
avoir dissocier transmission et formulation de lavenir13. La mmoire
polymorphe, parcellise, dsabuse de la construction collective prend
sa revanche, sinstalle sans jamais songer acclrer puis accomplir un
travail de deuil. Pire: les regains antismites depuis quelques annes
en France, les refus de certains lves davoir apprendre ce qua t
la Shoah peuvent tre lus aussi comme une faillite du devoir de
mmoire. Peut-tre trop de mmoire a-t-il provoqu slection
et oubli chez les rcepteurs au lieu de les prmunir contre lantismitisme a not Esther Benbassa14.
En revanche, pourquoi ne pas reconnatre que la guerre francofranaise commence dsarmer, que le procs de Maurice Papon
a annonc la leve dhypothque de Vichy sur la mmoire collective
et que la Rsistance, symbole dune flamme nationale point trop
vacillante, bien abrite sous lombre porte de la mmoire souveraine
du gnral de Gaulle, est moins menace doubli las et doffensive
rvisionniste que nagure? Signe supplmentaire dune chute
de tension bien perceptible: en 2004, les nouveaux programmes
dhistoire au lyce ont rtrograd ltude de cette guerre la fin
de lanne de premire, mais recommand dinaugurer lanne de
terminale par un rappel intitul Bilan et mmoires de la Seconde
Guerre mondiale (on notera le pluriel de mmoire) et ce
compromis a t entrin sans difficults majeures.
La tche collective propos de la Seconde Guerre mondiale, dans
un contexte de revanche sociale des mmoires les plus diverses et
les plus antagonistes, mais aussi doubli galopant et dimpuissance
transmettre, parat pourtant toujours aussi claire aujourdhui. Il sagit
de rappeler et de convoquer les annes 19391945 dans les consciences
pour faire admettre quil ny a pas de transmission sans reconnaissance
dune autorit de lesprit; pas de valeur thique qui doive chapper
la conscience, individuelle, mais, en revanche, pas duniversalisme
qui ne transcende la somme des options philosophiques ou religieuses
et des appartenances mmorielles; pas de civisme qui ne soit une
13. Voir Jean-Pierre Rioux (dir.), Nos embarras de mmoire. La France en souffrance, Paris, Lavauzelle, 2008.
14. Esther Benbassa, Regain antismite: faillite du devoir de mmoire?, Mdium 2, janvier-mars 2005. Voir galement
Claude Askolovitch, Y a-t-il des sujets tabous lcole?, LHistoire n301, septembre 2005.

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COMMMORER

dure victoire de lacquis sur linn; pas plus de devoir collectif que
de responsabilit collective, sauf le devoir de rpandre, enseigner,
raisonner et partager un savoir, de prolonger la mmoire en vrit.
Rude tche. Mais, aprs tout, les plus nobles des tmoins eux-mmes
ont convenu que toute transmission utile et vridique passait dabord
par lintelligence et la connaissance, et ensuite par la reconnaissance.
Je pense que, pour un homme laque comme moi, lessentiel cest
de comprendre et de faire comprendre, na pas cess de dire Primo
Levi. Cest exactement ce qua toujours dit lhistorien et rsistant Marc
Bloch.

AA La guerre moins commmorable


Terminons ce tour dhorizon des provocations du prsent sur les
questions mmorielles par lexamen des effets de la situation conflictuelle et guerrire daujourdhui sur la mmoire et lhistoire des
guerres du XXesicle.

AA La guerre dnationalise
Une premire remarque simpose: les combattants voluent
aujourdhui sur un thtre autrement moins nationalis quen 194415.
Dabord parce que larme, au moins en France, devenue exclusivement professionnelle depuis la suspension du service national
en 1997, mais reste troisime poste de dpense du budget de ltat,
napparat pratiquement plus dans lespace et la vie de la nation.
Disparition des lites militaires de lespace politique, effacement
de larme du territoire national, disparition de la caserne, des
manuvres, de luniforme et donc du soldat de lespace public,
mutisme et ostracisme mdiatique, perte dautorit intellectuelle face
aux experts en stratgie ou en gostratgie Tout a conduit une
situation paradoxale: Larme fait la guerre, mais la nation ne la voit
plus, donc ne sait plus quelle a une arme16. Cette dsaffection du
national accompagne videmment laffaissement des mythes actifs
vocation civique et patriotique qui formaient sa culture basique, et
quelle avait aid insuffler et amalgamer pour partie dans le corps
du pays, malgr le dsastre de 1940, la fin de lIndo et les putschs
dAlger, travers conscrits depuis Valmy, poilus et Forces franaises de
15. Ils le savent et veulent le comprendre. Voir, par exemple, des thmes rcents traits par Inflexions: Laction militaire
a-t-elle un sens aujourdhui?, Fait religieux et mtier des armes, Guerre et opinion publique, Le corps
guerrier, Transmettre, La judiciarisation des conflits, Que sont les hros devenus ?, Larme dans lespace
public...
16. Frdric Guelton, La disparition de larme de lespace national, La Revue des Deux Mondes, mars 2011, p.114.

MMOIRE DES GUERRES DU XXeSICLE, QUESTIONS DU XXIe

libration: culte de lhonneur, de la gloire et de la puissance, dfense


des liberts ncessaires, refus de lgosme et sens du bien commun,
avec au bout du compte le respect du pro patria mori.
Du coup, par lvolution du systme des alliances (OTAN) et la fin des
blocs de la guerre froide qui poussent au multinational, par la monte
en force des exigences internationales (ONU), par laffaissement de la
raison dtat et le reclassement du pays au rang de puissance moyenne
malgr le maintien de la force de frappe nuclaire, par lvolution
constitutionnelle de 2008, qui renforce le contrle du Parlement
sur le budget et la politique de la Dfense, la guerre ne peut plus se
soustraire lair du temps, la pression de lopinion publique et aux
impratifs de la communication, de linformation et de la dsinformation, de la rumeur et du reportage remplaant le communiqu. Et
toute opration extrieure supposerait davoir pos publiquement des
questions dmocratiques sur les valeurs dfendre, le prix que nous
acceptons de payer pour y parvenir et le projet collectif port demain,
avec nos allis, sur le thtre pacifi.
Si bien que les oprations guerrires menes aujourdhui, devenues
moins hroques, hantes par le zro mort, toujours un peu
cyberguerres menaces dabord par les hackers, ne peuvent plus
autant entretenir la flamme du souvenir des combats passs o
lhrosme sacrificiel tenait encore sa place. Il ne sagit plus danantir
lennemi mais de le neutraliser, si possible avec des frappes chirurgicales, daccorder sa force de frappe aux avances technologiques
sans pousser lengagement au-del du top logistique ni jusqu
la prise de risque pour soi-mme et pour son unit, daccomplir
des missions dinterposition et de paix lextrieur. Tant et si bien
que le souci du plus faible cot humain en vient faire considrer
communment que toute perte humaine en opration rsulterait
dune faute professionnelle de lencadrement qui na pas su prvenir
le danger, pourrait tre considre comme une injustice sinon
comme un accident du travail, et pourrait relever aprs le drame
dun traitement juridique et dune indemnisation des familles: la
victime innocente lemporte sur le hros conscient, le langage du
droit remplace celui du politique, du national et du sacr. Il vaut pour
oraison funbre. Il entrine une certaine postmodernit de la guerre,
aujourdhui accorde prioritairement lindividualisme philosophique et la valeur absolue quil donne la vie humaine.
La guerre est donc devenue moins hroque, elle exalte avec moins
dassurance des valeurs communes; elle se fait moins libratrice,
moins croisade ou alliance de peuples; elle rfre moins une
dlivrance comme en 1944, parce que sa violence est rapporte autant
au civil quau militaire, lennemi quau terroriste et au suspect, au

87

88

COMMMORER

national qu linternational. Mais cest aussi parce que lhrosme


guerrier peut tre dsormais mis en accusation non plus au nom du
pouvoir mourir mais celui du souffrir en vain toujours
assorti dun pouvoir tuer assimilable quelque pulsion mortifre
et qui conserve tout son mystre historique et anthropologique17.
Vaste retournement qui fait passer du culte des combattants vocation
hroque et patriotique au souvenir de linjustice et des violences
assassines quont subies et subissent toutes les victimes sur tous les
thtres auquel les historiens des guerres du XXesicle, et dabord
ceux de la Grande Guerre, ont excellemment contribu depuis une
trentaine dannes, depuis prcisment que tant de paradigmes
guerriers perdent de leur vivacit nationale.

AA De la guerre libratrice la protection humanitaire


Outre cette volution propre la nature du conflit ainsi qu la
pratique politique et militaire de la guerre elle-mme, le XXIesicle
nous fait passer aussi, grand renfort de mdiations de tous ordres,
du souvenir entretenu au XXesicle de la guerre pour un monde libre,
de la guerre des justes causes, de la guerre de la victoire libratrice,
par des nations allies, du bien commun sur la barbarie et le mal,
un prsentisme aussi spectaculaire que non nationalisable: celui
de lactualit menaante et rptitive du dsastre et de la catastrophe
en srie menaant lhumanit; celui des dangers et des agressions
multiformes; celui de linscurit chronique; celui, du coup, de la
lutte, au nom du droit, pour la scurit humaine dabord, pour la vie
fragilise contre la mort toujours scandaleuse et toujours assassine18,
pour le refus du vertige du Mal et le respect du seul Bien qui reste, le
droit de lhomme menac par le catastrophisme ambiant.
Ainsi succderait lge du total du XXesicle, avec ses gnocides
et ses luttes contre les totalitarismes, lge du global au XXIesicle,
un ge du dsastre humanitaire, de la lutte pour une survie
lchelle plantaire et de la scurit pour tous qui, seule, peut
panouir lindividu. Nous ne pouvons pas entrer ici dans lanalyse19
des diffrents processus qui ont marqu cette succession sculaire.
Sachons simplement que celle-ci a profondment modifi les rgles
du jeu international, quelle tente de distendre le nud dantagonismes qui, au XXesicle, opposaient, jusqu la guerre entre nations,
17. Voir Christophe Bouton, Pouvoir mourir et pouvoir tuer. Questions sur lhrosme guerrier, Esprit, janvier 2011,

pp.119132 et lensemble de ce numro consacr Que faire de la mmoire des guerres du xxesicle?. Voir aussi
le n16 dInflexions, Que sont les hros devenus? (2011).
18. Voir le numro dEsprit sur Le temps des catastrophes, mars-avril 2008.
19. Faite par Frdric Gros, Dsastre humanitaire et scurit humaine. Le troisime ge de la scurit, Esprit, mars-avril
2008, pp.5166.

MMOIRE DES GUERRES DU XXeSICLE, QUESTIONS DU XXIe

les mots vrit, justice, rconciliation, dmocratie et tat de droit;


quelle a officialis le droit dingrence humanitaire, admis la monte
de la violence multiforme au XXIesicle, ses extensions dans la vie
quotidienne, dans la sphre prive comme dans la sphre publique.
Ce qui, au bout du compte, installe partout la hantise de lantagonisme
mortifre, mais sans jamais exciper de lexceptionnalit dun temps
de guerre.
Au sicle dernier, la scurit, ctait la dfense des intrts vitaux
de ltat ainsi que la garantie de la conservation des personnes et
des biens sur un territoire donn. Aujourdhui, on passe de cette
scurit statocentre (Frdric Gros) linscurit globalise et
instille dans une socit et dans les reprsentations du monde, la
ngociation multilatrale et aux tensions multipolaires; on vulgarise
et mdiatise un continuum de la menace en juxtaposant terrorisme et
menace nuclaire, bouleversement climatique et pauvret, rpression
politique et traumatisme affectif. De grands textes internationaux sur
le dveloppement humain, manant de lONU, dONG, dassociations
en viennent parler dindivisibilit de la scurit humaine sur
lensemble de la plante au nom de lindispensable panouissement
de chaque individu dans sa dimension vivante. Et le droit lui-mme,
vocation plantaire, pourrait ne plus tre un change entre un sujet
et lautorit de la loi, mais un mouvement daffirmation dfensive des
capacits vitales dun individu ou dune communaut non tatise.
Une telle conception dilue les mots dfense et guerre dans
lhumanitarisme au nom de la dilution du mot menace: ds 1994,
le Rapport mondial sur le dveloppement humain des Nations Unies a signal que
la scurit humaine, cest un enfant qui ne meurt pas, une maladie
qui ne se propage pas, un emploi qui nest pas supprim, une tension
ethnique qui ne dgnre pas en violence, un dissident qui nest pas
rduit au silence20.
Ainsi, fragilis, agress, menac de toute part et protger tout
instant, lhomme du XXIesicle ne serait plus comme au XXesicle une
libert construire et un agent du bien commun; il ne serait plus un
acteur historique. Et les guerres menes en son nom nauraient plus
marquer le cours de lHistoire en orchestrant le concert des nations,
mais garantir en toute prcarit, ple-mle, la paix universelle, la
scurit pour chacun, la dmocratie pour tous et, au passage, lavenir
dune plante menace elle aussi.
Du chevauchement des volutions ainsi nonces et qui touchent la
mmoire collective, le devoir de mmoire et les guerres elles-mmes,
vient videmment notre difficult commmorer aujourdhui les
20. Idem, p.59.

89

guerres du XXesicle. Nous apprhendons moins directement la nature


des conflits passs. Peut-tre mme les ignorerons-nous un jour.
Ou substituerons-nous leur mmoire quelque cosmopolitisme du
tourisme de mmoire.
Tant dincertitudes ne peuvent que nous inciter, nous tous,
historiens, professeurs, associs, acteurs culturels, lus, non pas au
pessimisme mais lintelligence des situations, la juste mesure de ces
provocations du prsent pour rendre plus persuasive notre dtermination, pour persvrer dans la seule voie possible: mieux connatre
ces guerres du XXesicle, faire leur histoire au plus prs du vrai, et faire
connatre celle-ci aux nouvelles gnrations. C

HAM KORSIA

COMMMORER OU REMMORER?
Cette stle sera un tmoin. Cest par ces mots que la Gense
(XXXI, 52) conclut lalliance entre Jacob et Laban qui dcident de
construire un monument. En quoi une pierre peut-elle tmoigner
de quoi que ce soit, elle qui ne parle pas? Il semblerait au contraire
que ce soit nous de parler aux pierres puisque cest parce que Mose
frappa un rocher au lieu de lui parler, afin quil donne son eau, quil
ne put entrer en Terre sainte.
Plus largement, pourquoi attache-t-on tant dimportance aux
monuments, aux plaques commmoratives? Pourquoi une association
aussi formidable que le Souvenir franais dploie-t-elle autant
dnergie pour entretenir les tombes des soldats morts pour la France
et les monuments clbrant tous nos engagements militaires?
Dans le judasme, il est de tradition de poser un caillou sur une
tombe que nous venons de visiter pour indiquer que cette spulture
nest pas abandonne, pour affirmer que nous posons seulement
aujourdhui la dalle qui recouvre le cercueil et que notre souvenir de
la personne dcde est identique celui du jour de sa mort, que notre
fidlit est toujours totale, que notre mmoire est toujours active.
Cest ce que dit la si belle devise du Souvenir franais, nous le
souvenir, eux limmortalit, ou lexpression de la langue franaise
qui, propos dun vnement majeur, parle dun temps marquer
dune pierre blanche.
Notre mmoire nationale sincarne sous lArc de Triomphe autour
dun soldat inconnu pour donner un lieu dultime existence ceux
qui nen ont pas. La mmoire de lhumanit est en effet frappe par
cette absence de lieu pour les morts sans spulture. Cest ce qui nous
percute, ce qui nous heurte Auschwitz: un cimetire ouvert, un lieu
o notre me souffre de ce vide dhumanit o le bourreau na mme
pas daign accorder une tombe sa victime, voulant nous forcer tre
complices en loubliant, la tuant une seconde fois. La rsistance est
aussi l, dans lobsession de la mmoire, dans sa construction comme
une rvolte contre loubli. Chaque plaque commmorative, chaque
monument, chaque crmonie, chaque livre, chaque histoire laquelle
nous redonnons vie lexpression est si belle et si juste, chaque visite
est une victoire sur loubli.
Mais est-ce si grave doublier? Ne risquons-nous pas, parler de
mmoire, doublier loubli? En effet, dans une formule lumineuse
et pleine de la connaissance de lme humaine, mon matre disait
que le plus beau cadeau que Dieu avait fait lhomme tait loubli.

92

COMMMORER

Cest lui, en effet, qui nous permet de ne plus ressentir avec la mme
violence le deuil des premiers jours, qui cautrise nos peines, qui
nous donne nous remettre debout et qui nous autorise revenir
la vie aprs un drame. Et ces forces de vie semblent antinomiques
avec lentretien de la mmoire que nous clbrons. Mais mme le fait
doublier, voire docculter un vnement, est un acte de mmoire,
la construction en creux dune mmoire de souffrance. Quelquun
qui noublierait rien ne pourrait vivre, cras quil serait par tous
les instants de sa vie, positifs ou ngatifs, incapable de dpasser un
moment fort, heureux ou triste. Alors pourquoi en irait-il autrement
pour un pays, pour une nation? Ne prenons-nous pas le risque
dencombrer notre mmoire en relativisant tout, puisqu lchelle
de lhumanit, nous pourrions dire avec lEcclsiaste: Il ny a rien
de nouveau sous le soleil!
La distance avec un vnement cre forcment une distanciation.
Ainsi, plus nous nous loignons de la Grande Guerre, par exemple,
moins nous sommes dans le ressenti des souffrances et plus nous
passons la dimension historique. Loubli force rcrire et
re-raconter une histoire racontable pour chaque poque, dcale par
rapport la ralit. Sommes-nous certains que, par exemple, lhistoire
hroque de Camerone se soit exactement passe comme nous nous la
racontons? Si les dports ont mis tant de temps parler, nest-ce pas
parce que leur histoire tait inracontable, car impossible couter?
Pourquoi ne supportons-nous plus que le si grand roi LouisXI
ft associ ces cages o il enfermait ses opposants, alors que ma
gnration trouvait cela normal? En fait, quelle histoire voulonsnous raconter ou entendre? Les mensonges, conscients ou non, les
dnis, les trous, les tabous qui ponctuent notre histoire sont les espaces
o sexprime justement la mmoire, puisque nous nous rappelons que
nous ne devons pas nous rappeler.
Ce qui nous meut, comme lide du soldat inconnu, nest-ce
pas une faon dorganiser loubli de la personne au profit dune
abstraction qui est juste une fonction, le soldat dont on efface le
nom? Dans lgypte biblique, aucun gyptien na de nom, sauf
Poutifar cause des aventures de son pouse avec Joseph, comme si
seule comptait la fonction qui gommait lidentit essentielle du nom.
Il y a un grand panetier, un grand chanson, un pharaon, un gardien
de prison, mais pas un nom, une histoire, un individu.
Ainsi, le plus beau monument nest-il pas notre seule mmoire?
Dans le judasme, sil y a bien des synagogues, elles ne sont pas obligatoires pour un culte, contrairement aux dix personnes ncessaires
pour clbrer un office: les murs et les pierres nont un sens que
si des hommes les habitent et leur offrent une vocation. Lorsque

COMMMORER OU REMMORER?

lternel demande Mose de construire un tabernacle, il utilise une


formule tonnante: Et ils me feront un tabernacle et Je rsiderai
parmi eux (Exode XXV, 8). Non pas dans ldifice, mais en leur
cur, parmi eux. Il ne sagit pas de limiter la prsence de lternel aux
bornes du tabernacle, mais dutiliser cet espace afin de nous Le rendre
prsent tout le temps et partout. Cest bien la vocation des pierres de
nous parler, de nous rappeler un vnement, de porter une part de
notre mmoire collective, non pas juste une date prcise, non pas
en un lieu donn, mais en tout temps et en tout lieu. Et il en fut ainsi
depuis que les hommes se souviennent, cest--dire depuis quils sont
humains. Larc de Titus Rome rappelle son triomphe et les trsors
quil pilla dans le Temple de Jrusalem, les gnraux victorieux, de
Csar Pompe, ont leur statuaire, tout comme le marchal Foch
Bouchavesnes ou le gnral de Gaulle sur les Champs-lyses.
Mais depuis la guerre de 1870, nos monuments rendent hommage
aux simples soldats, ceux qui se sacrifient pour la Nation, et quil
convient de venger et de faire vivre dans notre souvenir. Et cest ce
souvenir quil faut renchanter, ou raconter diffremment. Aprs
lhcatombe de 1418, il ntait pas question de parler des tranches,
des horreurs, de la mort terrible sous toutes ses formes. Il fallait
clbrer les hros qui nous offraient la victoire au prix de leur vie. Cest
dailleurs en 1916 quest cre la mention Mort pour la France, et
aprs ce terrible conflit nos villages et nos villes se couvrent de ces
monuments qui conservent avec respect la mmoire des enfants du cru
tombs au champ dhonneur.
Le risque est grand de limiter la mmoire un lieu et un moment.
La mmoire peut en effet se passer de lieu et de support, mais est-elle
transmissible? La Bible affirme que lun des enjeux majeurs dune
socit est de transmettre afin que tu racontes aux oreilles de ton fils
et au fils de ton fils (Exode X, 2). Et pas seulement la gnration
suivante, mais celle qui lui succde et celle daprs. Or, sans
monument ni espace particulier, il faut construire des crmonies
communes afin de vivre quelque chose ensemble qui puisse crer du
lien social et intergnrationnel. Ce dernier est dailleurs un autre
nom de la mmoire qui nous offre partager des moments aussi forts
que raviver la flamme sous lArc de Triomphe, une prise darmes ou
une crmonie dhommage un camarade mort au combat. Que ce
soit ce type de manifestation ou un office religieux, un grand match
ou encore un concert exceptionnel, il reste aux participants la force et
la grandeur du partage, limpulsion de linstant qui nous a tous unis
dans une mme esprance. Si lordre est diffrent, llan est le mme.
Cest lune des vocations de la mmoire que dunir le pass au futur
en nous utilisant comme maillon.

93

94

COMMMORER

Il existe un autre risque plus pernicieux encore que loubli:


lindiffrence. Une fois grave dans la pierre, la mmoire peut ne
plus nous concerner lorsque notre comprhension du pass aura
chang. Ainsi, lorsque le pavillon franais dAuschwitz a t ralis en
1974, il illustrait la doctrine officielle de lpoque: tous les Franais
avaient t rsistants. Or, malgr les travaux des Amricains Paxton et
Marrus, moins gns que nous par la construction de notre mythologie
nationale, les tudes des historiens sur la ralit de cette priode et le
discours de vrit prononc par le prsident Jacques Chirac au Vl
dHiv en juillet 1995, personne navait pens modifier la prsentation du btiment. Les services de ltat ont finalement t alerts et
le gouvernement dcida de repenser la prsentation de notre histoire
en ce lieu pour la rendre honnte et accessible tous, ce qui fut fait
en 2005 pour le soixantime anniversaire de la libration du camp.
Mais titre trs personnel, lorsque je me rends Auschwitz, cest
plus le vide sidral de Birkenau qui me marque que le ct muse
du campI, mme si cette visite est ncessaire. Jai besoin de marcher l
o ont march mes amis, de ne rien percevoir pour pouvoir imaginer,
de casser ma logique habituelle, mes rfrences et mes bornes afin
dentrevoir ce quils ont subi. Ce vide me dstabilise et un malaise
me saisit. Et lorsque je suis accompagn par le docteur Elie Buzyn,
un rescap qui se dvoue pour revenir sur le lieu de son supplice afin
de raconter aux jeunes, incarnant ainsi le verset du Deutronome
(XXXII,7) Interroge ton pre et il te racontera, je le vois se
remmorer ce quil a vcu beaucoup plus que commmorer. Ce qui
lui donne une force dcuple, cest, selon son propre tmoignage,
que des jeunes venant de Saint-Cyr lcole, du Prytane de La Flche,
de Louis-le-Grand, de Rachi ou de Sainte-Ursule, dans un condens
pluriel dune jeunesse de France, tirent leon de son exprience pour
essayer de btir un monde quil espre meilleur.
Il existe cependant un risque rel tout fonder sur lmotion, ce
que notre poque nous pousse incontestablement faire, au dtriment
de la raison. Ce nest dailleurs pas toujours ngatif: les retraites des
soldats de nos anciennes colonies ont t justement rvalues aprs le
film Indignes. Ce que lintellect ne pouvait nous convaincre de raliser,
lmotion nous a forcs le faire. Mais il y a tout de mme un pril
privilgier lmotion la pense.
La conception juive des ftes du calendrier, et donc du temps, est
celle dun cercle, ou plutt dune ellipse, qui nous donne la possibilit
de revivre ce que nos anciens ont vcu et de rinterprter leurs checs
ou leurs succs pour aller un peu plus loin queux, un peu plus haut.
Ainsi, pour la pque juive, nous ne commmorons pas simplement
la sortie des Hbreux dgypte: nous nous remmorons leur sortie,

COMMMORER OU REMMORER?

nous sortons nous-mmes de notre gypte, celle qui nous enferme


dans des limites que bien souvent nous nous imposons nous-mmes.
Nous redevenons des esclaves, comme eux; nous consommons un pain
de misre, des herbes amres, comme eux; nous esprons, comme
eux; nous racontons, comme eux. En fait, nous revivons lesclavage
et la libration afin dexprimenter ce que nos anctres ont vcu
et tirer une exprience nouvelle de la leur. Il ne sagit donc pas de
commmorer et de se gargariser du pass, mais bien de rinterprter
notre faon la trame de leur engagement. Et il en va de mme avec
les Patriarches, les Matriarches, ainsi que tous les personnages et
les moments de notre foi. Nous retrouvons le souffle de lesprit et
recouvrons la mme libert de faire ou de ne pas faire que nos anciens.
En fait, nous rinvestissons leur histoire pour en faire la ntre.
Cest ce quun concept de remmoration nous pousserait accomplir
plutt quun temps de commmoration: rinvestir le sacrifice de nos
anciens pour lui donner un sens pour nous, aujourdhui, et nous
appuyer sur leur exprience pour viter les obstacles de notre temps.
Pour conclure, je pense en me relisant quil manque peut-tre cette
rflexion la rigueur dun fil cartsien, mais cest bien ainsi, car cest
exactement comme cela que fonctionne la mmoire. Elle peut partir
dun fait tout simple, mineur mme, mais ouvrir sur une transformation radicale de notre prsent. En effet, il y a un paradoxe apparent
dans les questions mmorielles: on y revit la mort de personnes
en restant, fort heureusement, bien vivant. Et cela se fait parfois avec
ravissement et mme extase, si lon pense la religion catholique qui
fait revivre la Passion ses fidles. Mais le contraire de revivre la
mort serait-il mourir de revivre? Cest ce qui arrive dailleurs lorsque
la remmoration est de glace et de pure forme. Le souvenir, dans un
quilibre fragile entre action et vocation, doit donc trouver le chemin
de crte entre ces deux abysses, sans tomber narcissiquement dans la
mise en abme, cest--dire dans une utilisation triviale du pass au
profit dun prsent inodore et petit. Ce qui est trs difficile.
Pour ne pas revivre la mort, faudrait-il alors revivre la vie? Oui,
cest ce quil faudrait faire pour que la remmoration ait un sens, mais
sans renoncer pour autant vivre notre propre vie qui reste toujours
distincte de celle de celui que nous honorons. En fait, il faudrait
utiliser llan de nos anciens pour limplanter dans nos vies, comme
une greffe de courage, dabngation, de don de soi, pour nous qui
en manquons tant. Une faon de trouver des modles que nous ne
ctoyons plus et de pouvoir en refaire nos contemporains.
La circularit du calendrier juif et, surtout, car tous les calendriers
sont circulaires, la circularit de ltude telle que lentend le judasme,
savoir tourner en rond, ou plutt en spirale, sur les mmes textes

95

96

COMMMORER

pendant trois millnaires et demi sans jamais compltement se rpter,


offrent peut-tre un modle de fonctionnement mmoriel vivant sur
la ligne de crte dont je parlais un peu plus haut. Car notre mmoire
est circulaire, mais sans fermeture.
Or la marchandisation du monde combat le renchantement que je
prne. Dans cette lutte asymtrique, le march du mmoriel, avec ses
excs, doit tre svrement rgul afin de ne pas tomber dans la contradiction entre mmoire et rcriture du pass. Ou bien faudrait-il
accepter que toute mmoire ne soit que contradiction avec la libert
dagir sans le poids du pass? Aprs tout, Adam, lhomme par nature
sans mmoire puisque sans pass, serait n, daprs un texte allgorique,
lge de vingt ans, avec une mmoire des mondes que lternel faisait
et dfaisait. Il navait pas une mmoire, il en avait besoin dune.
Se souviendrait-on prcisment pour ne pas recommencer,
seulement pour chapper la programmation animale, vgtale,
minrale? La notnie de lHomme, qui est sa marque distinctive, sa
marque de fabrique au sens premier du terme, devrait-elle gagner sa
mmoire pour que nos souvenirs naissent jeunes? Ceux-ci devraientils tre aussi inachevs que nos rves? Et aprs tout, quelle diffrence
diraient les psychanalystes? Chacun, mmoire et avenir, garantirait-il
alors lautre?
Et puisque jai dbut mon article par le mot stle, je veux le
terminer avec un texte lumineux de Victor Segalen, premier pome
dun ouvrage justement titr Stles, qui dit tout cela bien mieux que
moi.
SANS MARQUE DE RGNE

Honorer les Sages reconnus; dnombrer les Justes; redire toutes


les faces que celui-l vcut, et fut noble et sa contenance vertueuse,
Cela est bien. Cela nest pas de mon souci: tant de bouches en
dissertent! Tant de pinceaux lgants sappliquent calquer formules
et formes,
Que les tables mmoriales se jumellent comme les tours de veille au
long de la voie dEmpire, de cinq mille en cinq mille pas.
Attentif ce qui na pas t dit; soumis par ce qui nest point
promulgu; prostern vers ce qui ne fut pas encore,
Je consacre ma joie et ma vie et ma pit dnoncer des rgnes sans
annes, des dynasties sans avnement, des noms sans personnes, des
personnes sans noms,
Tout ce que le Souverain-Ciel englobe et que lhomme ne ralise
pas.
Que ceci donc ne soit point marqu dun rgne ni des Hsia

COMMMORER OU REMMORER?

fondateurs ni des Tcheou lgislateurs ni des Han ni des Thang ni des


Soung ni des Yuan ni des Grands Ming ni des Tshing, les Purs, que je
sers avec ferveur.
Ni du dernier des Tshing dont la gloire nomma la priode
Kouang-Siu.
Mais de cette re unique, sans date et sans fin, aux caractres
indicibles, que tout homme instaure en lui-mme et salue.
laube o il devient Sage et Rgent du trne de son cur. C

97

FRANCE MARIE FRMEAUX

CHANTER LA MMOIRE DES DISPARUS


On les flanquerait bien dehors, mais moi je te le dis,
la plupart du temps, la plupart des types du camp sont incapables de se souvenir.
De se souvenir de quoi? demanda le rouquin. De se souvenir de rien du tout, fit lautre.
Ernest Hemingway (En avoir ou pas, 1937)

AA Prlude
Samedi 8mai 1954, Hanoi. Dans la capitale du Tonkin, province
septentrionale de ce qui est pour quelques mois encore lIndochine
mais va bientt se nommer le Vietnam, une crmonie se droule.
Des soldats franais marchent lentement le long des rues que bordent
les hauts tamariniers. Ils pitinent. Ils dfilent. Ce matin, il sagit
pour eux de commmorer une victoire la fois lointaine elle a eu
lieu en Europeet relativement proche dans le temps moins de dix
ans: la victoire de 1945 contre lAllemagne nazie. Mais Jamais
je ne ressentirai aussi lourdement, aussi atrocement le poids de la
dfaite, peut-on lire dans ldition de France-Soir du 10mai. Lenvoy
permanent du journal dans lIndochine en guerre a lhabitude de
communiquer par cble avec Paris; ses reportages paraissent au fil
des ditions rgulires ou spciales du quotidien. Ils collent
lvnement. Ce que rapporte son article dun jour qui nest peut-tre
pas comme les autres ne se prsente pas non plus comme une banale
manifestation de la mmoire combattante. Les troupes qui savancent
dun pas lourd sont lasses. Dans la cit coloniale presque dserte,
aucun badaud ne sest arrt pour les applaudir. Personne ne sest
dplac, personne nest venu voir le gnral Ren Cogny (19041968),
qui commande les forces militaires du Tonkin, se pencher au pied
du monument du souvenir. Prenant appui sur sa canne, il a dpos
une gerbe solitaire. Les soldats lui ont ensuite prsent les armes.
Peu nombreux, tranant la jambe, les traits creuss, marqus par
des blessures rcentes, ils ont accompli les gestes ncessaires mais
sans force, pareils un dtachement malheureux dombres, de
survivants. Car la veille de ce morne samedi, 11 heures du matin, le
camp retranch de Dien Bien Phu est tomb sous les assauts de larme
vietminh.
Celui qui narre ce dfil de douleur se nomme Lucien Bodard.
Quatre mois plus tard, Jean Lartguy dcrit dans Paris-Presse lIntransigeant

100

COMMMORER

une crmonie semblable. Elle a pris place, toujours Hanoi, le


30septembre. De nouveau, le gnral Cogny a prsid, avec son ct,
coiff dun calot rouge, le gnral Christian de Castries (19021991),
le vaincu de Dien Bien Phu rcemment libr des camps vietminh.
Cogny est apparu vot, vieilli aux yeux des trs rares spectateurs.
Sefforant de redresser sa puissante stature, il sest inclin devant
le monument aux morts franais et vietnamiens qui se dresse dans le
square Ren-Robin. Le texte de Lartguy est publi le 10octobre. Ce
qui se passe Hanoi ce jour-l, le journaliste va en rendre compte peu
aprs. Il raconte. Tout est calme, pas un bruit na troubl la nuit qui
sachve; il pleut. Tandis que les premires lueurs de laube clairent
vaguement la ville, quelques silhouettes sagitent autour dun mt. Et
voici quon apporte le drapeau tricolore. On le replie, on lemporte.
Tout est fini: On ne vient que de perdre Hanoi. Le rideau de
bambou est retomb sur nous. Le rideau? La pice en effet se
termine, ses protagonistes sloignent. La scne demeure vide. Aux
morts dont les intempries vont bientt effacer les noms sur la stle du
square Robin ou dailleurs, il ne restera qu senfoncer dans loubli.
Pour eux, plus de gerbe, de salut ni de discours! En ont-ils vraiment
besoin? Le silence leur est-il trop dur entendre?
Les articles de Lucien Bodard et de Jean Lartguy concentrent en
quelques paragraphes tous les lments des commmorations telles
quon peut les vivre puis les crire: une date et sa ritration, le
rappel dun vnement, souvent militaire, une victoire de prfrence,
que lon fte en runion, lvocation (accdant, de par son ordre
et sa rgularit, au statut de rite) du souvenir quont laiss les
participants cet vnement, la clbration des vivants glorieux et
le rappel concomitant de ceux qui ont perdu la vie, les dfunts non
moins glorieux Tout cela mis en mots; les morts aussi mis en mots.
Lesquels, de ces mots?
Les deux textes cits correspondent des reportages mens sur le
terrain. Leurs auteurs, journalistes qui ont lhabitude de relater ce
que leur mtier les amne observer, veulent avant tout transcrire
la ralit. Assistant une crmonie du souvenir lanniversaire
du 8mai 1945, un ultime hommage aux disparus de larmeils se
maintiennent, dans le papier quils en tirent ensuite, au plus prs
de ce quils ont peru. Les termes quils choisissent, le rythme des
phrases, leur ordonnancement, tout concourt ce que la description
se rapproche autant que possible de la vrit des faits. Mais ny a-t-il
pas une autre faon de dire ces choses? Leur poids aprs tout,
cest de la mort quil est ici continuellement question, ne serait-ce
que parce que commmorer implique quon se tourne vers le pass,
ft-ce pour quil revive est si grand que lon peut souhaiter utiliser

CHANTER LA MMOIRE DES DISPARUS

une autre sorte de langage, plus dense et appropri linstant. Les


mots, dans cette perspective, ne serviront plus simplement informer;
ils conduiront voir plus loin que le rel ordinaire, tout mouvant
quil soit. Plus encore, ils vont jusqu le recrer. Puissance du verbe!
Le cadre littraire qui rpond le mieux ce dsir de transformer la
mmoire en parole cratrice, nest-ce pas la posie?

AA Posie de la mmoire
Heureux ceux qui sont morts, lance Charles Pguy (18731914)
dans ve paru, la fin de 1913: Heureux ceux qui sont morts pour
la terre charnelle / Mais pourvu que ce ft dans une juste guerre. /
Heureux ceux qui sont morts pour quatre coins de terre. Il ne sait
pas que lui-mme rejoindra bientt cette terre accueillante la chair
des corps dont il chante le dtachement consenti. Le 5septembre
1914, celui qui fut le collaborateur de La Revue socialiste, le dfenseur du
capitaine Albert Dreyfus, le directeur des Cahiers de la Quinzaine publiant
Romain Rolland et son Jean-Christophe, celui qui fut lauteur, enfin,
des Mystres (de la charit de Jeanne dArc, de la Deuxime Vertu, des
saints Innocents) et des Tapisseries (de sainte Genevive, de Notre
Dame) tombe au milieu des champs davoine qui entourent le village
de Villeroy (Heureux les pis mrs et les bls moissonns), une
vingtaine de kilomtres de Paris. Son pome traduit en musique a
souvent accompagn des crmonies funbres. Il est favorable aux
jeunes tessitures et les churs denfants, les chorales dlves (revtant
ventuellement luniforme dune institution militaire) confrent ses
vers un pouvoir dmotion accru quand ils rsonnent entre les murs
de quelque chapelle recueillie.
Cependant, le pote qui invite ses cts aussi bien la petite fille
Esprance que la bonne femme Clio lHistoire qui il incombe de
bien faire le mnage au risque de ngliger les valeurs essentielles nest
pas le seul magicien de la mmoire qui opre pour ldification de ceux
qui nen ont plus, de cette mmoire volatile parfois, au profit de ceux
dont on nest jamais sr quils pourront se perptuer, ne serait-ce
quen tant que rminiscence. Un sicle avant le dsastre de Dien Bien
Phu, en 1854, parat un pome dAlfred de Vigny (17971863): La
Bouteille la mer. Cest lhistoire dun capitaine de navire qui lutte contre
la tempte. Avant que son embarcation ne se fracasse contre un cueil,
il parvient rouler lintrieur dune bouteille une feuille quil a
rdige la hte au milieu des vagues furieuses. Le rcipient de verre,
il le confie la mer avec son contenu, car son sacrifice est fait; mais
il faut que la terre / Recueille du travail le pieux monument.

101

102

COMMMORER

Monument signifie, tymologiquement, le souvenir transmis la


postrit. Cest en ce sens que Chateaubriand (17681848) conclut
ses Mmoires doutre-tombe: Mon monument est achev. Ce mest un
grand soulagement: je sentais quelquun qui me poussait: le patron
de la barque sur laquelle ma place est retenue mavertissait quil ne me
restait quun moment pour monter bord.
Cette barque est, bien sr, celle que conduit le nautonier grec des
mes dfuntes, Charon, qui guide ses passagres vers les enfers. Pguy
reliait la mort la terre pour laquelle on se bat, la terre des racines,
la terre de la patrie, qui peut tre celle de lesprit, universelle, avant
de devenir un giron bienveillant o enfouir le regret de ses annes
effaces. Allez bien doucement, Messieurs les fossoyeurs, sexclame
le pote Saint-Pol-Roux (18611940)1. Chateaubriand associe, du
moins ici, sa disparition pressentie une traverse des eaux, reprenant
les anciennes traditions qui veulent que le royaume souterrain soit
spar par une rivire ou un lac de lunivers des vivants. Mais ces
images symboliques surgissent en liaison avec un thme constant: celui
du souvenir et de la postrit.
Quant la bouteille de Vigny, elle est heureusement arrive entre les
mains dun savant. Celui-ci explique limportance de lobjet rejet
par les flots au pcheur qui la ramass sur le rivage: Aux hros du
savoir plus qu ceux des batailles / On va faire aujourdhui de grandes
funrailles. / Lis ce mot sur les murs: Commmoration! Le message
qui y est enferm est en effet une carte marine qui donne la situation
du rocher dangereux. Pour Alfred de Vigny, hant par lpope
napolonienne et du par son exprience dofficier sans aucun exploit
militaire son actif, labngation que suppose le travail scientifique (et
la cartographie qui ouvre les routes terrestres ou maritimes en est un
lment notable) savre aussi remarquable que lhrosme des armes.
Il scrie: Souvenir ternel! Gloire la dcouverte. [] / Sur la
pierre des morts crot larbre de grandeur.
Lhumanit doit admirer les dcouvreurs autant que les guerriers et
la posie participe au souvenir, quelle soit en elle-mme commmoration, par son sujet, ou quelle illustre de solennels anniversaires.
Elle renforce le pouvoir dvocation qui caractrise ceux-ci par son
rythme, le choix quelle effectue des mots et des sons, leur dclamation
qui est dj musique, en dehors dune mise en harmonie ultrieure.
Elle aide construire la mmoire. Dune existence acheve, elle
extrait les pierres qui servent btir ce monument livr ensuite la
1. Paul Pierre Roux dit Saint-Pol-Roux, Pour dire aux funrailles des potes (1903): Allez bien doucement, car il tait

peut-tre un dieu, ce pote. N en 1861, admir des surralistes, il meurt le 18octobre 1940 des suites dune
agression perptre dans la nuit du 23 au 24juin dans son manoir de Camaret par un soldat allemand qui a violent et
trs gravement bless sa fille Divine aprs avoir tu leur servante Rose.

CHANTER LA MMOIRE DES DISPARUS

succession des sicles et qui sappelle un tombeau, dress dans un


cimetire ou bien dans un livre, ainsi celui que Stphane Mallarm
(18421898) ddie en 1876 Edgar Poe devenu par son dcs Tel
quen lui-mme enfin, lternit le change2. Des tombeaux de cet
ordre, de nombreux autres potes en difient sans ncessairement leur
donner un titre architectural. Victor Hugo (18021885) brosse dans la
Lgende des sicles le destin de lhumanit entrane par les soldats de la
paix. Il somme les morts, les plus modestes surtout, de venir tmoigner
aux assises de lHistoire en faveur des justes qui ne craignent pas de
sopposer aux tyrans: Trpasss! Trpasss! Levez-vous, accourez,
venez, comparaissez3!
Sur la dpouille de semblables dfunts, le pote anglais Thomas Gray
(17161771) sest recueilli avant de composer son Elegy written in a country
churchyard: The paths of glory lead but to the grave. / Nor you, ye Proud, impute
to these the fault / If memory oer their tomb no trophies raise4. Un commentateur de cette lgie crite dans un cimetire de campagne, A. Rrat, ajoute:
Si humbles quils aient t [ces anctres que le pote salue bien quils
naient accompli dautre exploit que de vivre leur vie quotidienne], ils
nont point voulu devenir la proie de loubli muet, et quelque frle
monument les rappelle encore notre souvenir5.
La commmoration ne sadresse dcidment ni la puissance ni la
gloire, du moins pas uniquement. Les armes nont pas lexclusivit des
constructions majestueuses ni des grands orchestres qui en rappellent
la pompe (et les circonstances) aprs quelles se sont tues. Quand les
potes semparent de la forme lyrique du souvenir, ils lappliquent
tous, riches et pauvres, savants ou ignorants, chefs de troupes, gens du
peuple, empereurs, mendiants, vagabonds esclaves! Eia pour ceux
qui nont jamais rien invent, pour ceux qui nont jamais rien explor,
pour ceux qui nont jamais rien dompt, jette la face du monde
colonisateur le chantre martiniquais de la rvolte et de la ngritude,
Aim Csaire (19132008).
Lopold Sdar Senghor (19062001), sadressant Aux tirailleurs sngalais
morts pour la France, dplore de son ct que vous, mes frres obscurs,
personne ne vous nomme6. lui de sanctionner le dlit dindif2. Compos en 1876, Le Tombeau dEdgar Poe est un hommage celui dont Charles Baudelaire (18211867) a dj traduit
luvre vingt ans plus tt, Edgar Allan Poe (18091849).

3. Victor Hugo, La Vision de Dante.


4. Les sentiers de la gloire ne conduisent qu la tombe. Vous, hommes Fiers, ne les condamnez pas si la mmoire

nlve aucun trophe sur leur tombe. Les sentiers de la gloire Cela ne rappelle-t-il pas le titre dun film (de
Stanley Kubrick) qui met en cause lhrosme que les soldats sont obligs de dployer pendant les guerres?
5. Voir les pages 188 193 de Thus Sang They, Belin, 1947.
6. Aim Csaire, Cahier dun retour au pays natal, 1939; Lopold Sdar Senghor, Hosties noires, 1948. Tous deux sont
largement prsents dans lAnthologie de la nouvelle posie ngre et malgache de langue franaise qua dirig ce
dernier aux Presses universitaires de France en 1948 (rd. Quadrige, 1985).

103

104

COMMMORER

frence! Non seulement le pote convoque la mmoire au tribunal


des consciences oublieuses de la guerre que les hommes ont faite
(souvent malgr eux), quitte perdre la vie; cette mmoire, lorsquelle
est blesse, il la rpare en se servant du langage. Il manie le verbe.
Tel Dieu au jour de la cration, il donne un nom aux tres et aux
choses; un nom et peut-tre rien que cela, un nom qui confre une
identit; moins quun nom, parfois, juste quelques mots: Nous
vous apportons, coutez-nous, nous qui pelions vos noms dans les
mois que vous mouriez. / Nous, dans ces jours de peur sans mmoire,
vous apportons lamiti de vos camarades dge.
Mmoire! De lautre ct de locan, Walt Whitman (18191892) a
vou le livreXXI de ses Leaves of Grass la mmoire des soldats de la
guerre civile amricaine (Beat! Beat! Drums! Blow! Bugles! Blow!7) et
le livre suivant celle dAbraham Lincoln. Ayant lhabitude, chaque
printemps, quand les lilas refleurissent (When lilacs last in the dooryard
bloomd), de rendre publiquement hommage au prsident assassin le
14avril 1865, il parviendra, bien que malade, souscrire une dernire
fois ce rite moins de deux ans avant de mourir son tour.
Le pote contribue la connaissance des hommes quil svertue
sauver du nant. Lhistorien galement uvre en ce sens8.

AA Crmonies de lcriture
Glorifier, clbrer... Commmorer! Dautres textes que la pure
posie rejoignent ce propos. Les rcits du souvenir sont innombrables,
comme les pomes, et embrassent toutes les occasions de se rappeler:
grandioses batailles, actions dclat, figures remarquables ou sans
prtention Commmorer, cependant, nest-ce pas dabord se
rappeler ensemble? La commmoration est une volont politique
de mmoire 9. Autrement dit, la mmoire, ici, est avant tout
celle des citoyens dans la cit, une mmoire collective, sociale. Le
souvenir sinsre alors dans le cadre de ftes dont la rcurrence
garantit la force des liens qui se nouent au sein dune gnration.
Leur perptuation seffectue, avec plus ou moins de bonheur10, dune
7. Roulez, tambours, soufflez, trompettes Walt Whitman, Leaves of Grass (Feuilles dherbe): dix ditions, dont la

plupart compte dauteur, de cette uvre entreprise en 1855 et perptuellement renouvele sont sorties durant la
vie du pote amricain traduit par lun des proches de Jules Romains et Georges Duhamel, Lon Bazalgette, qui lui a
consacr une importante biographie parue en 1908.
8. Voir, par exemple, Jacques Frmeaux, Les Colonies dans la Grande Guerre: combats et preuves des peuples doutremer, d. 14/18, 2006.
9. Grard Namer, Batailles pour la mmoire, la commmoration en France de 1945 nos jours, Papyrus, 1983.
10. Voir Jean-Pierre Rioux, dans louvrage quil a dirig avec velyne Damoi, La Mmoire des Franais. Quarante ans de
commmorations de la Seconde Guerre mondiale, Paris, Institut dhistoire du temps prsent, 1986, pp.89101.

CHANTER LA MMOIRE DES DISPARUS

classe dge lautre. Il faut assurer autant que possible la stabilit


dune communaut dont les membres se transmettent leur histoire de
manire rituelle, souvent orale (et le pome, on la vu, ralise parfaitement une transmission par la parole), mais la mmoire, en mme
temps, se nourrit de toute une culture crite et iconographique11,
culture crite qui sexprime, entre autres, dans la srie des Clbrations
nationales publies par la direction des Archives nationales. Ainsi, le
volume de lanne 2008, ouvert toutes les composantes de lhistoire
nationale, traite aussi bien du sultan Abd el-Kader (18081883) luttant
contre les Franais en Algrie avant de devenir un homme de paix et
dentente, que du prix Nobel de littrature Roger Martin du Gard
(18811958), auteur des Thibault et accessoirement ancien combattant de
la Grande Guerre12. Lcriture rend compte alors de manifestations
qui se droulent en dehors delle tout en fournissant aux organisateurs
des lments objectifs: dates, biographies, lments factuels, bases de
rflexion
Par ailleurs, et en dehors de toute crmonie concrtement labore,
crire comporte, bien que lon considre gnralement lacte comme
solitaire, une ide de rassemblement. Que celui-ci reste ltat virtuel
ne surprendra pas les adeptes des positions (post) modernes. Un livre
se conoit mal sans ses lecteurs, fussent-ils dsirs plus que rels.
Le scripteur, quand il sinstalle devant sa table de travail, ne peut
sempcher de les supposer qui viennent. Les rencontrera-t-il un jour
incarns? Ds maintenant, il a lintention de les voir prsents autour
de lui au mme titre que ceux dont il parle. Ces derniers apparaissent,
ils sortent des limbes, ils arrivent, vivants et morts... Les autres, qui
lisent, attentifs, les reconnaissent. Certains des protagonistes de la
lecture ne sont que des ombres transparentes, mais peu importe. Il est
question dmotion mise en langage. Lcrivain, pote, romancier,
philosophe, pamphltaire, journaliste souhaite transmettre cette
motion ceux qui parcourront ses pages afin que tous communient
dans un bouleversement partag, prouvant des sentiments de nature
identique.
Le livre lui-mme se situe la croise de ces diffrentes nergies.
Lauteur peut en effet choisir de mettre en exergue une ddicace
qui, outre son sujet, fait bien de son texte un monument: la
mmoire des Martyrs de la Foi nouvelle, crit Romain Rolland en
tte des Prcurseurs; et il nomme Jean Jaurs, Karl Liebknecht, Rosa
11. Philippe Joutard, Mmoire collective, in Andr Burguire (dir.), Dictionnaire des sciences historiques, Paris, puf,
1986.

12. Clbrations nationales 2008, article de Jacques Frmeaux sur Abd el-Kaderet article de Claude Sicard
sur Roger Martin du Gard.

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106

COMMMORER

Luxemburg13 Aux morts, ces contempteurs superbes de la mort,


ces durs justiciers, ces violents prophtes, clame Pierre Emmanuel
en tte de son livre de rsistance14. Dun ouvrage lautre, un peu plus
de vingt ans ont pass; les orientations fondamentales du combat nont
pas chang: justice et libert! Et cela, sans cesse il faut le rpter.
La plupart des romans-tmoignages de la Premire Guerre mondiale
affichent une telle ddicace. De mme que Senghor apportait aux
tirailleurs sngalais oublis au fond de leurs tombes anonymes le
gage damiti de leurs camarades rescaps des batailles, ils esquissent
la silhouette de ceux dont le souvenir doit perdurer au sein du groupe
des survivants. Contre la mort, la solidarit. Ainsi, Maurice Genevoix
(18901980) ddie la mmoire de son ami Robert Porchon, tu aux
parges en fvrier 1915, son premier livre, Sous Verdun15. Par la suite,
et toujours soucieux que lon noublie pas le sacrifice des hommes,
dont certains ont t les siens, simples soldats que, tout jeune officier
sorti de lcole normale suprieure, il a conduits au feu, il favorise
la naissance de lassociation des crivains combattants puis devient
prsident-fondateur du mmorial de Verdun inaugur en 1967.
Un autre crivain, tel Genevoix, acadmicien et ancien combattant
de la Grande Guerre (mais qui na guid personne vers ses fins
dernires), a voulu mettre sa plume au service des morts dont
lallure denfants innocents lavait troubl: Henry de Montherlant
(18951972) sera, entre 1920 et 1924, secrtaire gnral de luvre
de lossuaire de Douaumont. Son Chant funbre pour les morts de Verdun
(1925), bien quen prose, adopte tous les accents de llgie funbre.
Il livrera ses sentiments en termes volontairement plus rudes lors
dune rception officielle dans son ancien collge de Sainte-Croix de
Neuilly: Le 11novembre 1918, ce pinard que nous bmes la ronde,
je ne le buvais pas la paix ni la victoire ni ma vie sauve, mais aux
morts16.
Cependant, si la crmonie de lecture permet la mmoire de se
maintenir grce ces divers signes ports par les mots, dissmins
entre les lignes, encore faut-il quelle fasse suite aux crmonies de
lcriture... et que toutes deux existent en leur aspect proprement
crmoniel. Ce nest pas toujours le cas. Lune et lautre peuvent
au contraire senliser dans la complaisance, les rdactions vaines, la
confusion mercantile... loppos de cette drive possible, force est de
13. Romain Rolland, Les Prcurseurs, d. de lHumanit, 1920.
14. Pierre Emmanuel, Jour de colre, Alger, Charlot, 1942.
15. Paru en 1916 dans la collection Mmoires et rcits de guerre (Hachette), avec une prface dErnest Lavisse. Quatre

volumes suivront: Nuits de guerre (1917), Au seuil des guitounes (1918), La Boue (1921), Les parges (1923). En 1950,
lauteur rditera lensemble, allg dAu seuil des guitounes, sous le titre gnral de Ceux de14.
16. Page 166 du volume des Essais de Henry de Montherlant, prface par Pierre Sipriot, Paris, Gallimard, Bibliothque de
la Pliade, 1963.

CHANTER LA MMOIRE DES DISPARUS

constater que la littrature commmorative, la vraie, la pure et sincre,


qui se choisit volontiers loquente, peut provoquer une contestation
froce. Que lui reproche-t-on? De procder dun esprit de (trop de)
srieux? Davouer la crainte que distille le destin, surtout quand on
ne croit pas la Providence? De faire preuve dune rvrence excessive
envers ce qui parat plus important que soi mais quil serait de meilleur
ton de dfier avec superbe? Dadmettre en ses phrases une certaine
grandiloquence des lamentations? Les surralistes en particulier,
qui navaient pourtant pas manqu de courage sur le front (on se
souvient du dvouement dAragon, mdecin auxiliaire incorpor au
325ergiment dinfanterie en Champagne), ont frocement critiqu
les anciens combattants, crivains ou non, qui prolongeaient lattitude
commmorative. Personne, leurs yeux, ne mrite le respect; il ny
a pas de valeur absolue; aucune institution ne justifie quon soffre
elle. Et surtout, crit Paul luard (18951952), honte ceux qui sont
morts car ils ne se rachteront pas17.
Sans doute la notion de rachat nest-elle assortie, pour le pote de la
libert, daucune connotation religieuse: cest au cur de la vie et non
pas dans un autre monde aux jugements chimriques que lhomme
inscrit son devenir, avec ses trbuchements, ses erreurs et le raccommodage du tissu des jours gch par les fautes invitables. Lexpos
des hauts faits et des qualits dun dfunt ne sert rien: lexistence
une fois acheve, rien naidera plus lcheniller. Envahie par la
pourriture qui triomphe de toute chair, elle sabmera irrsistiblement
dans loubli. Delle ne subsisteront que les monuments du souvenir:
effigies, sculptures, tombeaux et leurs gisants, pyramides et leurs
mystres, monolithes et leur permanence puis ces autres monuments
que sont les mots, condition que leur matire soit comme la pierre,
incorruptible, et encore! La pluie qui balaye les lettres graves sur les
stles des cimetires finit par les raboter. De toute faon, on ne visite
les spultures quune fois lan. On ne sarrte gure non plus devant
les monuments aux morts (soldats enstatus que vnre une patrie de
marbre, poilus polychromes, coqs, obus et drapeaux entrelacs), qui
jalonnent le paysage. Les noms copis sur leurs socles ont cess dtre
familiers: la population locale a tellement boug Les clbrations
du 11novembre sinon celles du 8mai aggravent le malaise: elles
sorganisent dans une indiffrence croissante18. Est-il donc utile de
multiplier les prises de parole? Certains ont estim prfrable de
rclamer le silence.
17. Paul luard, De lusage des guerriers morts, La Rvolution surraliste n6, 1er septembre 1926.
18. Jean-Pierre Rioux crit, dans larticle prcit, propos du discours que tiennent cette occasion les reprsentants
politiques: Maximaliste, il postule que la fidlit aux morts entretient chaque jour une lutte pour protger les
vivants. Minimal, il se dissout dans lappel une jeunesse largement absente de la commmoration.

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COMMMORER

AA Silence aux pleurs!


Silence aux pleurs!, sexclame Romain Rolland au terme de la
biographie de son ancien camarade normalien, Charles Pguy, quil
rdige dune plume trs inspire peu de temps avant de mourir19. Tous
deux vont se trouver mls une sorte de querelle de la commmoration des crivains portraiturs en grands hommes et par l destins
entrer au Panthon.
Tout commence au lendemain du dcs de Romain Rolland dans
sa maison de Vzelay, la toute fin du mois de dcembre 1944. Ds
les premiers jours de janvier 1945, Aragon, clbrant la mmoire du
disparu dans le journal quotidien quil dirige, Ce Soir20, en profite
pour demander que lon fasse entrer au Panthon lauteur de lappel
pacifiste dAu-dessus de la mle, animateur des mouvements antifascistes
et par ailleurs prix Nobel de littrature attribu en 1916 au titre de
lanne 1915. Un comit se cre, les signatures affluent, dont celle de
Paul Claudel (18681955). Mais les liens du dfunt avec la gauche,
communiste y compris, ainsi quavec lUnion sovitique, lui ont valu
de solides inimitis. Le 9janvier, Auguste Chevalier, membre de
lInstitut, suggre que Charles Pguy soit panthonis en mme
temps que Romain Rolland. Il sagit en fait dune contre-offensive
du Figaro, appuye par divers crivains qui reprochent leur illustre
confrre un patriotisme qui dfend moins les montagnes et les
fleuves de la carte de Pguy quune certaine ide que lon se fait de
lhumanit et du monde o nulle barrire nexiste plus21.
La polmique se poursuit durant quelques semaines jusqu ce que
lami Ren Arcos (18811959) publie les dernires volonts de Romain
Rolland dont il sera bientt le biographe22: tre enterr non loin
de Vzelay, Clamecy, sa ville natale. De son ct, le secrtaire des
amitis Charles Pguy, Auguste Mle, notifie lopposition de Mme
Pguy au transfert de la dpouille de son mari sur la montagne SainteGenevive. Tout cela naura t finalement quune Panthonade,
dirait le pote contemporain, rebelle hritier de Jehan Rictus23, Robert
Vitton, qui intitule ainsi lune de ses uvres contestataires24. Il en reste
une anecdote relater, mais aussi cette phrase des Tharaud (Jrme
et Jean) qui pourrait passer inaperue et mrite pourtant quon la
19. Romain Rolland, Pguy, Paris, Albin Michel, 1944.
20. Interdit ds le mois daot 1939 du fait de son affiliation communiste, Ce Soir a recommenc paratre la libration
de Paris, le 25aot 1944. Aragon en est le directeur depuis le dbut.

21. Article de Jrme et Jean Tharaud cit par Grard Namer, Batailles pour la mmoire, op. cit.
22. Ren Arcos, Romain Rolland, Paris, Mercure de France, 1950.
23. Jehan Rictus (pseudonyme de Gabriel Randon de Saint-Amand, 18671933), auteur des Soliloques du pauvre (1897). Sa
rvolte sociale et son travail sur la langue ont influenc de nombreux potes du dbut du xxesicle.

24. Robert Vitton, Panthonade, Le Marin de Paris, Le Chasseur abstrait, 2013.

CHANTER LA MMOIRE DES DISPARUS

retienne: les frres crivains voquent un monde o nulle barrire


nexiste plus. Ils ne pouvaient sans doute pas le savoir, mais le monde
quils dfinissaient de la sorte, cest celui daujourdhui: le monde
postmoderne. Il concerne directement le thme des commmorations,
entre dclarations laudatives et refus des beaux discours.
Lexpression postmoderne, qui date des annes 1980 et a t
popularise en France par le philosophe Jean-Franois Lyotard25, rend
compte dun tat prsent de la culture o les avant-gardes de nagure
ont perdu leur autorit tandis que les anciens styles se fondent les uns
dans les autres26. Les matres mots en sont: libert, individualit,
pluralit. Son principe est la cohabitation des contraires sans que soit
recherche une solution de coexistence: le tiers nest pas exclu comme
dans la perspective aristotlicienne classique, mais il nest pas non plus
intgr, ce qui se produit, si tant est que ce soit possible, dans les
courants philosophiques noplatoniciens. On se contente de poser
la contradiction. Aucun problme: dans la postmodernit, tout se
vaut. Ce qui, traditionnellement, doit tre spar, devient conjoint
(il ny a plus de barrire entre les pays ni leurs populations, entre les
tres ni les genres ni les choses) et sassocie par agrgation et non par
progression logique.
Les consquences sur la mmoire collective ne sont pas anodines,
dautant plus que les facteurs dunification disparaissent progressivement. On ne leur accorde plus la mme puissance quautrefois.
La sphre sacre, en premier lieu, se rtracte. Les ftes religieuses,
qui permettaient dlaborer un temps collectif, perdent leur pouvoir
de cohsion. Qui se souvient des prires et des saints? Aux ftes
nationales servant se rappeler ensemble une histoire partage, on
octroie une reconnaissance sociale en diminution constante malgr
les apparences: quels hros honorer pour quelles victoires clbrer?
Le pass nest pas heureux, autant le ngliger. Quant au futur, ntant
plus synonyme despoir, on prfre loublier. Cest le prsent que la
socit postmoderne privilgie. Amput du pass et du futur, le temps
se rduit donc linstant dici et de maintenant. Quici soit largi
aux dimensions du monde entier ne modifie en rien ce constat, ni
que maintenant englobe ses prmisses autant que son devenir. Ce nest
pas vraiment une rflexion approfondie qui favorise cette extension;
simplement la technologie des moyens de communication. Et tout cela
est peupl de citoyens univoques, interchangeables, que lconomie
globalise pousse puiser dans la consommation leur raison dexister.
Alors, ce que deviennent les commmorations dans ce contexte
25. Jean-Franois Lyotard, Moralits postmodernes, Paris, Galile, 1993.
26. William M. Johnston, Post-modernisme et bimillnaire, Paris, puf, 1992.

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110

COMMMORER

Ds labord, une question intervient: les commmorations


sont-elles absolument ncessaires? Paul Claudel, dj, sinsurgeait
contre un recours excessif au pass. Soutenant la modernit du
XXesicle (qui nest pas la postmodernit; il fut un temps o lon
pouvait croire aux promesses des matins radieux), il sinsurgeait contre
les uvres du sicle prcdent dont les auteurs, trs peu intresss
par la nouveaut, se montraient indiffrents ce qui changeait et
se transformait sous leurs yeux. Cette tendance dnotait pour lui
une vision haineuse du prsent27. Mais si lon rcuse sa suite, au
nom du prsent, le pass et les rminiscences qui ltirent (dangereusement: trop de pass pourrait faire claquer le temps comme un
lastique trop tendu!), est-ce dire que les souvenirs, leur expression
en tout cas, sont interdits, ceux qui sy attachent basculant aisment
dans la raction?
Le mme Paul Claudel a propos en 1913 une Commmoration des fidles
trpasss, place videmment sous le signe de la religion chrtienne,
celle des clbrations calendaires: Premier novembre, commmoration du dluge dans lobscurit et le brouillard quon peut couper
comme du pain! / Mais lglise le matin, fte double-majeure en or
et en latin et / Anniversaire de Tous les saints28.
Un peu plus tard, cependant, il va traiter un thme qui peut
sembler paradoxal en regard du torrent verbal quest son uvre: le
silence. Son exprience extrme-orientale (il a t nomm consul
Shanghai en 1895) ny est pas trangre. Dans Le dpart de Lao
Tseu, ce dernier, prt quitter la socit des hommes, prvoit de
ne laisser aprs lui que quelques traces, visibles au fur et mesure
quil sloignera sur le chemin de son exil: Une tache blanche
[puis] le vol irrit de ces corneilles que mon pas aura dranges
et enfin le son tnu de cette pierre que mon pied fait rouler au
fond dun prcipice imperceptible. Il explique pourquoi il se dfait
de toutes ses possessions, livres inclus: Que reste-t-il dun ami
disparu? Non pas toute sa biographie et lencombrant mmorial
dune existence complique, mais un pisode familier, une phrase
dont on ne se rappelle pas la fin, une simple intonation, et cela
nous suffit le faire revivre29. Il trouvera lapaisement de qui sest
libr dun lourd bagage: le dpouillement matriel est un gage de
srnit spirituelle. Car le sage sait que si rien de concret ne subsiste
de lui, il ne prira pourtant pas totalement Sur la scne de la vie,
lhomme continue dtre prsent grce aux souvenirs, les plus lgers
27. Paul Claudel, chapitre Richard Wagner de Figures et paraboles, Paris, Gallimard, 1936.
28. Paul Claudel, Posies, Paris, Gallimard, 1970.
29. Paul Claudel, Figures et paraboles, op. cit.

CHANTER LA MMOIRE DES DISPARUS

soient-ils, qui occupent la mmoire de ses amis. Il lui faut donc rejeter
lencombrant mmorial de son existence, qui ne sert rien. Foin
des commmorations! Les signes les plus tnus du passage de chacun
sur terre psent en esprit dun poids suffisant.
Pour Louis-Ferdinand Cline (18941961), cest tout le contraire.
Il est impossible de sauver la mmoire des disparus, et en particulier
celle des morts de la Grande Guerre. Ferdinand Bardamu laffirme
son amie Lola: Vous souvenez-vous dun seul nom, par exemple,
Lola, dun de ces soldats tus pendant la guerre de Cent Ans? [] Ils
vous sont aussi anonymes, indiffrents et plus inconnus que le dernier
atome de ce presse-papiers devant nous, que votre crotte du matin
Voyez donc bien quils sont morts pour rien, Lola! Pour absolument
rien du tout, ces crtins! [] Dans dix mille ans dici, je vous fais le
pari que cette guerre, si remarquable quelle nous paraisse prsent,
sera compltement oublie peine si une douzaine drudits se
chamailleront encore par-ci, par-l, son occasion et propos des
dates des principales hcatombes dont elle fut illustre Cest tout
ce que les hommes ont russi jusquici trouver de mmorable au
sujet les uns des autres quelques sicles, quelques annes et mme
quelques heures de distance Je ne crois pas lavenir, Lola30.
Ne pas croire lavenir Attitude minemment postmoderne.
Parler du pass est-il prfrable? Cela naidera pas le conserver
vivant pour le futur. Peut-on conseiller alors de plutt se taire? Le
silence sest effectivement impos certains hassidim juifs qui, tmoins
des pogroms en Europe de lEst, ont choisi le mutisme comme seule
manire de dire lhorreur, non pas en la niant mais en la plongeant
dans le silence assourdissant des cris que personne na entendus;
ainsi le rabbi Mendel de Worke, n en 181931. Dautres, au contraire,
et parmi eux Elie Wiesel, ont clairement affirm lurgence de dire,
de rappeler, driger une crmonie de la mmoire, quelle soit
versifie, chante sous forme de requiem, porte par les roulements
de tambour, psalmodie, murmure, crite... Car si la commmoration se mtamorphose en une manire de mmoire du silence
que lon pourrait imaginer en gestes, ventuellement en musique (du
type minimaliste: quelques sons qui se rptent), cela risque, terme,
de conduire quitter lunivers du langage. Pulvriss, les souvenirs
sparpilleront hors des mots. Il ny aura plus aucune remembrance de
quoi que ce soit. La mmoire sans parole quittera les calendriers puis
lesprit des hommes; la mmoire sera oublie.

30. Louis-Ferdinand Cline, Voyage au bout de la nuit, [1932], Paris, Gallimard, 1952, (Folio, pp. 8889).
31. Elie Wiesel, Clbration hassidique, portraits et lgendes, vol.2, Paris, Le Seuil, 1972.

111

112

COMMMORER

AA Conclusion
Contre ce silence qui peut tre celui du dsespoir, les crivains
se sont rgulirement levs. Ils ont commmor lhrosme autant
que lhumilit, laventure tragique des hommes, leurs guerres, leurs
victoires et leurs renoncements; les travaux et les jours.
Ils lont fait ds les origines de la littrature, en tant quhistoriens
tel Thucydide (465396 av. J.-C.) reprenant dans sa Guerre du Ploponnse
lloge que fait Pricls des morts athniens: Car cest bien grce aux
exploits de ces hommes et de leurs pareils que notre cit peut se parer
des mrites que je viens de clbrer. Et je connais peu de Grecs dont
les actes soient vraiment, comme les leurs, la mesure des louanges
quon leur dcerne32.
Ils lont fait en tant que potes tel Birago Diop ( 1906 1989 )
commmorant lAfrique des griots et son espoir dternit: Cest
le souffle des anctres Ceux qui sont morts ne sont jamais partis.
[] Les morts ne sont pas sous la terre. [] Les morts ne sont pas
morts33.
Ils lont fait en tant que conteurs tel Alphonse Daudet (18401897)
narrant dans les Lettres de mon moulin le naufrage de la Smillante: la
frgate, en route pour la Crime o la guerre contre la Russie faisait
rage, sest disloque sur les rochers des les Lavezzi, non loin de
Bonifacio en Corse. Six cents jeunes soldats sy taient embarqus.
Ils se sont tous noys. On les a enterrs sur place dans un cimetire
dlaiss: Je le vois encore avec sa petite muraille basse, sa porte de
fer, rouille, dure ouvrir, sa chapelle silencieuse, et des centaines de
croix noires caches par lherbe Pas une couronne dimmortelles,
pas un souvenir! Rien Ah! Les pauvres morts abandonns, comme
ils doivent avoir froid dans leur tombe de hasard34!
Commmorer, les crivains lont fait en tant que romanciers: dans
En avoir ou pas (To Have and Have Not, 1937), Ernest Hemingway (18981961)
rappelle la pauvre existence dtruite dautres abandonns. Ancien
combattant de la Premire Guerre mondiale, il stait mu du sort de
ses frres darmes quand, en 1935, un ouragan avait ravag leur camp de
misre Matecumbe Key, prs des ctes de la Floride, o le gouvernement
amricain les avait relgus. Tous taient des paves de la guerre
et certains taient devenus des clochards. Nous voici loin des fanfares
hroques mais bien proches de loubli clinien: Quelques-uns

32. Traduction de Denis Roussel.


33. Birago Diop, Souffles, Leurres et lueurs, cit dans lAnthologie de la nouvelle posie ngre et malgache, op. cit.
34. Alphonse Daudet, LAgonie de la Smillante, Lettres de mon moulin, 1866.

CHANTER LA MMOIRE DES DISPARUS

taient maris et dautres navaient mme pas de souvenirs35. Ce sont


les types du camp [] incapables de se souvenir qui se profilaient
en tte de cet article; des soulauds: ils boivent, ils ne parlent pas.
Et pourtant, pourtant, il en reste un qui parvient encore dire
quelque chose; sans doute que le destin est tout puissant et bien
fragile, la vie des hommes, mais lui au moins na pas oubli: La
vie tient des fils tnus / Mais cest laffaire des trois Moires / Je suis
le soldat inconnu / Passants jai toute ma mmoire36. Ce fil trop fin
que sapprtent trancher les Parques ne tient que par la mmoire, et
celle-ci, cest le soldat inconnu lui-mme qui la porte. Parce quon le
commmore? C

35. Ernest Hemingway, Who Murdered the Vets?, New Masses, 17sept. 1935, cit dans le vol. 2 des uvres

romanesques dit par Roger Asselineau (Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade,1969), qui inclut En avoir ou
pas traduit en 1945 par Marcel Duhamel.
36. Robert Vitton, Le Soldat inconnu, Les Nuits rouges, Paris, Le Chasseur abstrait, 2008.

113

COMMMORER

ELRICK IRASTORZA

POURQUOI SIMPLIQUER
DANS LE CENTENAIRE
DE LA GRANDE GUERRE?
Notre pays traverse une fois de plus une priode difficile; son
apparente incapacit se projeter dans un avenir sur lequel il semble
ne plus avoir de prise la plong dans une morosit qui ne passe pas
pour tre lun des traits dominants de notre caractre national. Ne
faudrait-il pas linciter puiser dans son pass, souvent glorieux,
parfois douloureux mais, au bout du compte, toujours plus heureux
que malheureux, de nouvelles raisons desprer?
Lorsque jvoque les commmorations du centenaire de la Grande
Guerre, je mattire quasiment chaque fois la mme rponse
dubitative: Srieusement, ne pensez-vous pas que par les temps qui
courent notre pays a plus important faire que procder une nime
commmoration de la guerre de 1418? Pourquoi revenir une
fois de plus sur ce douloureux vnement de notre histoire nationale
alors quil ny a plus un seul survivant de cet enfer? Pourquoi
commmorer cet embrasement alors que nous nous employons chaque
jour construire une Europe meilleure dans un monde plus stable?
Pourquoi dpenser de largent se souvenir alors quil y en aurait
tant consacrer notre avenir?
Ces arguments ne peuvent tre balays dun simple revers de la
main et la Mission du centenaire entend bien prendre toute sa part
lindispensable effort dexplication. Il nous faut dabord admettre
que dans lhistoire de nos socits, il y a des vnements dont on
entretient le souvenir parce quils constituent de vritables ruptures
aux effets durables, au point de marquer encore, des dcennies plus
tard, notre vie quotidienne. La Rvolution franaise en est un qui
vient immdiatement lesprit. Nous en avons clbr le centenaire
puis le bicentenaire. Nous pourrions tout aussi bien commmorer, en
2014, le huit centime anniversaire de la bataille de Bouvines, qui vit
merger pour la premire fois dans notre histoire lide de sentiment
national autour du roi Philippe Auguste. Dernire de lre prindustrielle et premire de lre moderne, la Grande Guerre nous a fait
passer du XIXesicle au XXe par son ampleur bien sr, mais surtout
parce quelle a entran dans notre socit des bouleversements dune
profondeur qui va bien au-del de laffrontement sur les champs de
bataille et de leurs terribles consquences statistiques.

116

COMMMORER

AA Pourquoi donner cette guerre une dimension particulire?


Prs dun sicle aprs le dbut de son dclenchement, la Grande
Guerre occupe toujours une place part dans notre mmoire collective
et quasiment dans chaque famille franaise. Qui na pas le souvenir du
grand-pre amalgamant avec pudeur et ses mots lui, dans un bien
incomprhensible oxymore, le plus souvent sans haine ni forfanterie,
lhorreur et la camaraderie des tranches? De ces douilles de 75
patiemment sculptes trnant firement sur la chemine? De ces
cadres mettant en valeur un diplme au ton spia prnant les valeurs
dhonneur, de droit, de civilisation et de gloire, ou offrant ladmiration, des enfants surtout, les mdailles commmoratives, voire la
croix de guerre gagne de haute lutte, qui plaaient dfinitivement
dans la catgorie des hros de la nation un vieil homme qui sen
glorifiait peine? Qui na pas au fond dun tiroir ou dans une bote
au grenier des cartes jaunies crites dun mauvais crayon la lueur
dune bougie dans une cagna suintant la misre quelques heures avant
lassaut dont tant ne reviendront pas?
La Grande Guerre est donc indiscutablement constitutive de notre
mmoire collective, et ce dautant plus que, pour les gnrations qui
ont pris au fil des ans un peu de distance avec notre histoire nationale
et se contentent gnralement de raccourcis un peu htifs, elle est
finalement assez simple comprendre par son ct binaire: dun
ct les agresss que la dtermination individuelle, lunion nationale
et la solidarit internationale conduiront la victoire, de lautre les
agresseurs, lAllemagne et ses allis, dont larticle231 du trait de
Versailles stipule sans mnagement quils sont les seuls responsables
du conflit. Ce nest pas aussi simple bien entendu, mais cest toujours
plus facile comprendre que la Seconde Guerre mondiale nettement
plus complexe et surtout moins flatteuse au plan collectif, lhonneur
des vaincus de ltrange dfaite et des heures sombres de loccupation nayant t rachet que par lentre en rsistance et le sacrifice
dune poigne de Franais dans des conditions souvent pouvantables.
Mais pour nous Franais, ce serait commettre un grossier contresens
que de ramener la Grande Guerre un face--face franco-allemand.
Gardons lesprit que les pertes subies par nos deux pays ne
reprsentent que un tiers des tus de ces cinquante-deux mois
daffrontement. Que prs de sept millions de soldats appartenant
dautres nations ont t engloutis par ce conflit, chez nous et dans
dautres pays, attestant de son caractre manifestement mondial. Ce
fut malheureusement une premire dans lhistoire dune humanit qui
connatra pire peine une gnration plus tard et, aujourdhui encore,
bien dautres soubresauts tout aussi terrifiants. Le pire reste donc

POURQUOI SIMPLIQUER DANS LE CENTENAIRE DE LA GRANDE GUERRE?

possible. La guerre ce nest pas le pass, cela peut tre lavenir,


disait le prsident Mitterrand. Se souvenir de ceux de 14, cest
donc aussi prparer lavenir, un avenir que nous voulons meilleur,
mais qui exigera des efforts et, qui sait, de nouveaux sacrifices.
Nous ne sommes donc pas les seuls avoir souffert. Pour la
cinquantaine de pays entrans dans le conflit par le jeu des alliances
et les engrenages de lhistoire, cette guerre aura t, avec plus de
dix millions de morts, une preuve tout aussi douloureuse pour
eux que pour nous. Pour certains, elle a parfois t fondatrice ou
annonciatrice de souverainet nationale, mais pour quasiment tous,
malheureusement, le prlude de lendemains plus terribles encore.
Cest probablement ce qui la rend toujours aussi fascinante tant
dannes aprs sa fin.
En tmoignent les centaines de milliers de visiteurs franais
et trangers qui parcourent chaque anne, en famille, entre
amis ou dans le cadre dactivits scolaires, ces champs de bataille
encore mal cicatriss, courant sur prs de sept cents kilomtres de
lembouchure de lYser au Sundgau, afin de comprendre pourquoi
et comment des hommes en sont arrivs un tel dchanement de
violence industrialise, et pour honorer dans le silence des grandes
ncropoles la mmoire de tous les soldats emports par cette effusion
sanglante. En tmoignent galement des recherches historiques
toujours fcondes et une production culturelle qui continuent de
faire de ce conflit matriciel du XXesicle un champ dinspiration
inpuisable.
Avec, du seul ct franais1, plus de huit millions de combattants
mobiliss, prs dun million quatre cent mille tus (un Franais sur
vingt, mais 36% de la classe dge des dix-neuf/vingt-deux ans), plus
de quatre millions de blesss (un million cent mille invalides, trois
cent mille mutils et amputs, quarante-deux mille aveugles, quinze
mille gueules casses), sept cent mille veuves, un million dorphelins,
trois millions dhectares de terres agricoles dtruits, des centaines
de villes et de villages ravags, et trois cent cinquante mille maisons
dtruits, ce conflit aura profondment et durablement marqu notre
socit dans quasiment tous les domaines. Comprendre ce qua endur
notre socit civile et les bouleversements qui lont durablement
affecte sera donc un des enjeux principaux de ce cycle mmoriel,
qui devra tre bien plus, bien autre chose, quune succession chronologique de crmonies patriotiques.
Certes, il y a eu lenfer du champ de bataille, mais larrire la vie
ntait pas rose pour autant, en dpit de la perception que pouvaient
1. Les donnes varient selon les sources, ce qui souligne que le travail de lhistorien nest jamais termin.

117

118

COMMMORER

en avoir les permissionnaires, notamment ceux transitant par Paris.


Les usines tournaient jour et nuit, hommes et femmes travaillant
jusqu soixante-dix-sept heures par semaine, et tout le monde se
souvient de cette affiche tire dune photographie sur laquelle on voit
des femmes tirant la cordelle la charrue parce que les btes et les
hommes sont au front.
Depuis la disparition des derniers poilus, il ny a plus que les
crits, les photographies, la filmographie, la pierre et la terre pour
tmoigner de ce que fut ce titanesque affrontement. Comment ne
pas y penser, dans le silence poignant des grandes ncropoles bien
sr, mais aussi au sommet dune crte aux plaies encore bantes, au
dtour dun vallon dissimulant mal quelques ruines moussues, au
fond dun tunnel suintant langoisse, ou dans les plis plus amples de
champs et de forts o sestompent sous les cultures et la verdure des
kilomtres de tranches. Ce centenaire sera sans doute une occasion
unique doffrir un moment privilgi de rflexion historique et de
pdagogie civique2 en proposant aux plus jeunes gnrations les cls
de comprhension dune priode parmi les plus difficiles de notre
histoire.
Durant plus de quatre ans, la France sera ainsi la destination
privilgie de tous ceux qui, de par le monde, auront cur de se
souvenir et de comprendre en venant rechercher chez nous les traces
de lengagement de leurs aeux. Cet intrt pour notre pays sera un
puissant moteur de notorit internationale et de dveloppement
conomique, bien au-del des seuls territoires du champ de bataille.

AA La Mission du centenaire sest fix sept objectifs


labors par son conseil scientifique, les objectifs fixs la Mission
du centenaire de la Premire Guerre mondiale rpondent pour
lessentiel au pourquoi? et serviront de fil conducteur tout au
long de la grande dynamique mmorielle que nous appelons de nos
vux:
BBrendre une fois encore nos soldats morts pour la France, ainsi
qu ceux venus mourir chez nous pour notre libert, lhommage
qui leur est d et partager avec tous, dans un esprit constructif
damiti, la mmoire de ces sacrifices;
BBmettre profit ce cycle mmoriel et le ravivage de notre mmoire
partage des souffrances et des bouleversements socitaux
engendrs par cette guerre, pour valoriser dans une Europe
2. Pour reprendre les mots de Stphane Audouin-Rouzeau et dAnnette Becker.

POURQUOI SIMPLIQUER DANS LE CENTENAIRE DE LA GRANDE GUERRE?

aujourdhui apaise les acquis de la construction europenne, et


promouvoir dans le monde les valeurs de paix et damiti entre les
peuples portes, notamment par la Socit des Nations, ds les
lendemains du conflit;
BBcontribuer transmettre aux jeunes gnrations une histoire de la
Grande Guerre aux mmoires invitablement plurielles, en faisant
comprendre les vnements et lhritage quils ont laiss grce un
projet pdagogique global et cohrent;
BBfaire comprendre que passer dune arme de conscrits, expression
de la nation en armes, une arme de professionnels ne rend pas
moins ncessaire la dfense de la nation, la reconnaissance due au
soldat et le soutien d sa famille;
BBfavoriser lattractivit des territoires dont les cicatrices tmoignent
encore de la duret des combats, en accompagnant le dveloppement de leurs infrastructures touristiques et en les aidant
organiser laccueil des visiteurs, trangers notamment;
BBpromouvoir les expressions culturelles et artistiques nes de ce
conflit en soulignant les bouleversements quil a engendrs, et
encourager leur contribution une mmoire progressivement plus
culturelle de lvnement;
BBmieux faire connatre la recherche historique et la coopration
scientifique sur ce conflit, sa gense et ses consquences, et faciliter
la vulgarisation de leurs rsultats.

AA Comment cela fonctionne-t-il?


Le groupement dintrt public (GIP) Mission du centenaire de la
Premire Guerre mondiale 19142014 a t cr au printemps 2012.
Compos de seize membres fondateurs, sept ministres3, six tablissements publics 4, deux associations nationales 5 et une mutuelle
prive6, cest une petite structure permanente de douze personnes,
constitue dun ple direction, dun ple information/communication et dun ple thmatique, qui sappuie sur un conseil scientifique
form dhistoriens de renom et prsid par Antoine Prost, professeur
mrite de luniversit Paris-I, un comit des mcnes prsid par
Jean-Claude Narcy et un comit des communes cr sous lgide de
3. Dfense; Culture et Communication; ducation nationale; Affaires trangres; Enseignement suprieur et Recherche;
Artisanat Commerce et Tourisme; Intrieur.

4. Institut franais, Office national des anciens combattants, muse de lArme, tablissement de communication et
de production audiovisuelle de la Dfense, Bibliothque nationale de France, Centre national de documentation
pdagogique.
5. Association des maires de France, Souvenir franais.
6. carac.

119

120

COMMMORER

lAssociation des maires de France. Enfin, lassemble gnrale est


enrichie dun collge territorial, dun collge doprateurs culturels,
scientifiques et pdagogiques.
Sa mission peut se rsumer en quelques verbes: organiser,
coordonner, accompagner, informer.
Organiser les grands temps forts du centenaire entre 2014 et 2018,
avec notamment les grands rendez-vous de lanne 2014 (commmoration de la mobilisation gnrale, bataille de la Marne...). ce titre,
il est oprateur de ltat.
Coordonner et accompagner, en sappuyant sur les comits
dpartementaux du centenaire ( CDC) et les comits acadmiques
du centenaire, les projets publics ou privs qui mergent de tout le
territoire mtropolitain et de loutre-mer: expositions (beaux-arts,
photographies, archives, expositions itinrantes), productions
audiovisuelles (documentaires, fictions, docu-fictions, collectes de
tmoignages, web-doc), publications (tmoignages, essais, bandes
dessines, beaux livres de photographies, archives, rditions),
spectacles vivants (concerts, lectures, pices de thtre, comdies
musicales, spectacles de danse), productions multimdias
(applications pour smartphones et tablettes de golocalisation ou
ralit augmente, sites Internet), activits de recherche (colloques,
confrences, sminaires), entretien et mise en valeur du patrimoine
(tourisme de mmoire, chemins de mmoire, mise en rseau,
numrisation darchives, restauration ou entretien de monuments
et traces matrielles de la Grande Guerre, projets archologiques),
vnements divers (sons et lumire, pyrotechnie, projections vido/
image), projets pdagogiques (production de supports pdagogiques), festivals (photographie, bande dessine, histoire, musique).
Les projets les plus emblmatiques se verront attribuer le label
Centenaire, ce qui les assurera dune communication nationale de
bon niveau, dune inscription au programme national du centenaire
et les rendra ligibles des financements sur le fonds dinitiative de la
mission. Bien videmment, il ne sagit pas dun dispositif de censure
et toutes les initiatives, labellises ou non, contribueront au succs de
ces commmorations.
Informer, enfin, le grand public sur les prparatifs et le droulement
du centenaire, grce au portail Internet www.centenaire.org
Jen rajouterai un cinquime: contribuer au dveloppement de la
filire tourisme de mmoire en soutien du groupement dintrt
conomique (GIE) Atout France, de lassociation Tourisme et mmoire
de la Grande Guerre et des collectivits territoriales. Un contrat de
destination Centenaire de la Grande guerre, destin promouvoir
une offre bien structure et donc plus attrayante, a t mis en place.

POURQUOI SIMPLIQUER DANS LE CENTENAIRE DE LA GRANDE GUERRE?

lheure de lentre en centenaire, jai deux apprhensions: que


les trangers viennent se souvenir chez nous des Leurs dans lindiffrence des descendants des Ntres et que loffre touristique ne soit pas
partout la hauteur des attentes. Je sais que cette notion de tourisme
de mmoire irrite ceux pour qui le souvenir nest pas une marchandise.
Certes. Mais ce sont des millions de visiteurs nationaux et trangers
qui viendront parcourir les paysages et les sites de la Grande Guerre.
Il est essentiel que ces lieux soient attractifs, notamment au plan
pdagogique, si lon veut que soit perptu le souvenir des vnements
dont ils tmoignent et surtout que soient prenniss les enseignements
quils portent. Tout cela a un cot, mais gnre aussi des retombes
conomiques non ngligeables.

AA La forme gnrale des commmorations


Il y aura bien videmment des crmonies commmoratives
nationales et internationales sur les champs de bataille les plus
emblmatiques, sur le territoire national comme ltranger, mais
les grands rendez-vous traditionnels de la France avec son histoire,
le 14juillet, et avec sa mmoire, le 11novembre, seront galement
marqus du sceau de ces commmorations.
Ds le dbut 2014, un foisonnement trs important dvnements
culturels et dinitiatives caractre pdagogique, notamment en
direction des plus jeunes sur le thme gnral de comprendre la
guerre, impliquera lensemble du territoire national, dpartements
occups, front et arrire-front. Puis, sans interruption de cet effort
pdagogique, se poursuivra le cycle des commmorations in situ.
Enfin, trois grands projets seront simultanment mis en uvre:
BBun vaste chantier de numrisation et de mise en ligne de lensemble
des registres matriculaires de tous les combattants de la Premire
Guerre mondiale, qui viendra complter la mise en ligne des fiches
individuelles des morts pour la France ainsi que des journaux des
marches et oprations de lensemble des units combattantes (site
Mmoire des hommes du ministre de la Dfense);
BBle long processus dinscription au patrimoine mondial de
l UNESCO des paysages et sites de mmoire de la Grande
Guerre, projet port par treize conseils gnraux avec lappui
de lAssemble des dpartements de France et de la Mission;
BBune rflexion approfondie sur la question des six cent vingt
condamns mort et fusills.
Pour conclure, je reviendrai sur lessentiel et terminerai sur
une note plus personnelle. Deux verbes caractrisent bien ce que

121

nous souhaitons faire: honorer et comprendre, et par extension


faire comprendre, do nous dclinerons la tonalit gnrale des
commmorations officielles au plus haut niveau des tats et la mise en
uvre dune grande dynamique mmorielle, intellectuelle et culturelle
vertu pdagogique, notamment en direction des plus jeunes.
Mais il faut galement voir dans ces commmorations une
opportunit daffirmer notre fiert dtre franais, et de raffirmer
notre souci de la solidarit internationale et de la ncessaire fraternit
entre les peuples. Il sensuit une obligation: accueillir dignement et
chaleureusement, dans un esprit damiti et douverture, tous ceux qui
viendront pour se souvenir, mais aussi mettre profit leur sjour pour
mieux connatre notre pays.
Se souvenir Je me souviens de ce printemps 1961, lorsque jai
franchi un peu angoiss le portail de la caserne Du Chaffault
Fontenay-le-Comte pour y passer le concours dentre aux enfants
de troupe, comme on disait alors. En fait, ce qui mimpressionnait
le plus, ctait de passer la grille du 137ergiment dinfanterie, le
rgiment de la tranche des baonnettes. Il ny tait plus depuis
belle lurette, mais les gens du cru entretenaient le souvenir de ces
poilus ensevelis debout, larme la main, le 12juin 1916 du ct de
Douaumont, alors quils sapprtaient monter lassaut. dix ans,
il ne me serait mme pas venu lide de chercher une part de lgende
dans ce fait darmes qui avait tant marqu les esprits. Jen ai conserv
un souvenir intact et suis convaincu dy avoir puis par la suite bien des
motivations et le got de lhistoire de ce conflit. Quoi que lon puisse
dire aujourdhui de cet pisode tragique de la bataille de Verdun, une
chose est certaine: ils y sont morts en soldats, ils sont de ces morts
qui ont fait la patrie et que les vivants continuent pour reprendre ce
mot si fort dHenry Bordeaux7.
Se souvenir pour prparer lavenir. Sil ny avait quune seule
raison de commmorer le centenaire de la Grande Guerre, ce serait
celle-l. C

7. Verdun, Plon, p.43.

ENTRETIEN AVEC JEAN-NOL JEANNENEY

DUNE COMMMORATION LAUTRE


Inflexions: Vous avez t charg par le prsident Franois Mitterrand de la clbration
du bicentenaire de la Rvolution et vous venez dcrire un ouvrage sur la commmoration
de la guerre de 1418, La Grande Guerre si loin si proche. Rflexions sur
un centenaire (Le Seuil, 2013). Un grand cart dans la mesure o on passe dune
commmoration civile constitutive de la France une commmoration militaire et civile
internationale. Yvoyez-vous des points communs et, si oui, une commmoration militaire
est-elle trs diffrente dune commmoration civile; les militaires ont-ils, selon vous, un
rapport la commmoration radicalement diffrent du rapport civil celle-ci?
Jean-Nol Jeanneney: Lide du livre est ne dans lesprit de mon
ditrice au Seuil, Sverine Nikel, loccasion dun sminaire organis
par de jeunes collgues sur le thme de la guerre de 1914 un sicle
aprs celle-ci. Ils mont demand de venir leur dire comment je
pensais que lexprience de 1989 pouvait contribuer clairer ce que
lon sapprtait faire, avec une rflexion sur les ressemblances et les
diffrences, chose stimulante. Jai eu le got, ensuite, dapprofondir
cela aux dimensions dun ouvrage.
Il existe une diffrence intrinsque entre les traces de ces deux
vnements capitaux de lhistoire de France. En dpit de divers
aspects dramatiques, de moments sanglants, en dpit de la Terreur,
la Rvolution franaise reste lumineuse. Cest un temps solaire, un
temps qui a permis la France de proposer au monde et de faire
progressivement agrer des affirmations qui cristallisent lenseignement des Lumires. Notre pays a eu alors une ambition la fois
folle, arrogante et finalement magnifique de statuer pour luniversel.
Cest bien ce quau moment du Bicentenaire Mme Thatcher, alors
Premier ministre du Royaume-Uni, nous a reproch aigrement en
affirmant que ctaient les Anglais qui avaient invent les droits de
lhomme; ce quoi nous avons rpondu quils ne lavaient fait quau
profit des Britanniques, sans prtendre, contrairement nous,
luniversalit. Nous savons bien que, par la suite, nous avons trs
souvent, hlas!, en diffrents lieux et dans diffrentes conjonctures,
viol nous-mmes les principes que nous avions proclams. Il
demeure que du point de vue de la dmocratie, de la Rpublique,
des liberts publiques, et mme des droits sociaux, cet hritage des
annes 1789 1794 est splendide. En 1989, il sagissait den rappeler
la force, le brillant, la porte de nouvelles gnrations. Nous lavons
fait selon lair du temps, en dialogue constant, comme il convient,
entre le pass et le prsent.

124

COMMMORER

Lvnement dramatique, et tant dgards barbare, en somme


tellurique, qua t la Grande Guerre nappelle certainement pas une
clbration, comme la Rvolution, mais une commmoration, coup
sr.
Il existe une dissymtrie entre 1914 et 1789. La Rvolution a port
un coup de hache dans le corps social, le coupant en deux pour un
sicle et demi au moins. LHistoire, ensuite, a peu peu rduit, et
presque effac la fin du XXesicle, cette opposition existentielle
entre ceux qui se nourrissaient de lhritage et ceux qui le refusaient,
dabord farouchement, puis plus mollement. Les droites, en France,
longtemps contre-rvolutionnaires, ont, par vagues successives, ralli
les valeurs de 1789: le suffrage universel et le pouvoir venant den
bas, une certaine ide de la solidarit substitue la charit, et mme,
finalement, la lacit rejetant tout pouvoir politique de lglise.
Avec la Grande Guerre, le mouvement est inverse. LUnion
sacre (le terme a t invent par le prsident de la Rpublique,
Poincar, dans les premiers jours du conflit) a t le seul moment,
au cours des deux derniers sicles, o le pays tout entier sest trouv
rassembl, unanime, pour lutter contre linvasion. En revanche,
ensuite, les consquences de cette guerre ont peu peu dessin une
fracture profonde. La mmoire sen est trouve divise, mesure que
saffirmait, dans une partie de lopinion, droite comme gauche
dailleurs, un pacifisme rtrospectif, fond sur la constatation des
effroyables dommages crs, de la crise conomique, de lmergence
des totalitarismes rouge et brun. Mme si laprs-guerre, puis la chute
du Mur ont largement diminu cette coupure, il en reste des traces.
Voyez les dbats perptus autour des mutineries, des fusills et de la
manire de les voquer demain.
Nous sommes donc en prsence dune volution inverse, dun cas
lautre, et cette donne primordiale peut aider rflchir sur une
bonne manire de construire le Centenaire et dterminer quoi il
peut servir.
Inflexions: LUnion sacre tait-elle, selon vous, lie au fait que la Grande
Guerre tait une guerre de soldats civils et non de militaires au sens traditionnel du
terme?
Jean-Nol Jeanneney: Voil un point commun avec la Rvolution
franaise. Les soldats de lAnII se sont levs pour dfendre le territoire
national puis pousser la guerre au-del de nos frontires: ce sont,
sous les armes, des citoyens, le beau mot est alors tout neuf. De la
mme faon, les combattants de 1418 se sont rarement considrs
comme des soldats cessant dtre citoyens. Les paysans notamment,
encore majoritaires lpoque, se dressaient, gravement, sans joie

DUNE COMMMORATION LAUTRE

certes, mais avec dtermination, contre ceux qui en voulaient leur


territoire, leur terre. Sans quil ft question de militarisme et de
fleur au fusil.
Inflexions: La situation trs spcifique de cette guerre de civils transitoirement militaires
rend-elle la commmoration difficile? La mmoire militaire et la mmoire civile peuventelles entrer en contradiction?
Jean-Nol Jeanneney: Elles peuvent, jen suis convaincu, le temps
stant coul, se concilier. Mais vous avez raison de dire que la
commmoration de la Grande Guerre est spcialement difficile
concevoir, et cela pour diffrentes raisons. Dabord cause,
simplement, de lhorreur des combats, cette horreur dont lenseignement rend mieux compte quautrefois. Lorsque jtais sur les
bancs du lyce puis de luniversit, dans les annes 19501960, on
nous enseignait encore une Histoire un peu abstraite, parfois presque
dsincarne; la Sorbonne, Pierre Renouvin, notre matre, qui tait
lui-mme marqu dans sa chair par la guerre (un bras amput, une
voix voile par les gaz), nous faisait, en remarquable pdagogue, des
cours sur les volutions diplomatiques et les mouvements des armes,
de bataille en bataille... Beaucoup de petits drapeaux sur la carte.
Ctait une histoire militaire, stratgique. En revanche, lvolution
historiographique rcente a t dans le sens dune dmilitarisation
de la mmoire de ce conflit, vers une anthropologie du combat
bonne distance de lhistoire-bataille: on sest intress bien
davantage aux sensibilits, aux comportements, la manire dont le
deuil, la douleur, la souffrance ont t prouvs par toutes les familles
de France, la prsence bourdonnante de la mort, comme disait
Maurice Genevoix, la mort qui, avec le deuil, a cess tout fait dtre
perue comme un concept un peu abstrait. On a retrouv les hommes,
donc des citoyens en douleur, plus que les drapeaux. On a rflchi sur
la fusion force entre deux mondes, larme et la socit, et de cela le
Centenaire devra senrichir en se protgeant mieux, du coup, contre le
risque que vous voquez dune contradiction, sinon dune opposition
entre deux mmoires.
Inflexions, qui a tant de mrite travailler un rapprochement
entre le monde militaire et le monde civil, peut et doit contribuer
cette symbiose. vrai dire, je ne suis pas trs inquiet du risque de
commmorations spares voire antagonistes. La place de larme au
sein de la Nation est bien diffrente dil y a cinquante ans, ce qui
facilite ce dialogue, ici comme ailleurs.
Lors dun colloque organis nagure par votre revue, javais
rencontr un colonel dont un propos mavait frapp. Larme, selon
lui, redoutait dsormais, parmi la population, lindiffrence plus

125

126

COMMMORER

que lantimilitarisme. Eh bien!, au lieu de faire resurgir le spectre de


celui-ci, la commmoration peut aider conjurer celle-l. On ne sera
plus gn de juger de concert, cette distance et sans que domine un
esprit de corps, les comportements des grands chefs militaires, en bien
ou en mal, pas plus que ceux des politiques.
On va commmorer la guerre, mais aussi les efforts mritoires de
ceux qui, avant 1914, avaient tent de lviter comme de ceux qui, dans
les annes 1920, prfigurant lUnion europenne daprs 1945, ont
tch de fonder la paix sur les leons du drame. Les officiers sont
rarement bellicistes: nulle gne, donc, se retrouver les uns et les
autres dans lvocation de tout cela...
Dans cette ligne, il va falloir, je pense, mettre laccent, au service
daujourdhui (et je noublie pas dans quel organe je mexprime),
sur les relations entre le pouvoir civil et le pouvoir militaire, en
remontant aux deux dcennies qui ont prcd le cataclysme. Cest
pourquoi, dans mon livre, jai consacr de nombreuses pages une
rflexion sur ce que cela voulait dire, en reprenant nouveaux frais,
en particulier, les dmonstrations de Jaurs dans LArme nouvelle
(dont on relve que de Gaulle a dit plus tard que ctait un grand
livre mme sil ne jouait que dune seule corde). Il y dnonait
comme une boutade tourdie et hargneuse le propos de Marx
affirmant que les proltariats nont pas de patrie. Il ironisait sur
les prophtes dsarms dont lHistoire se rit. Il rflchissait la
difficile dfinition dune guerre dfensive, lgitime ses yeux. On
peut partir de Jaurs pour installer au cur de la commmoration une
rflexion partage entre civils et militaires et prenant en compte tous
les changements majeurs dans la technique, la stratgie, larmement,
lorganisation des forces combattantes.
Inflexions: Jaurs et Clemenceau ne sont donc pas inconciliables?
Jean-Nol Jeanneney: Je mattache, dans mon livre,

montrer au
contraire que, gnralement, on a trop oppos ces deux hommes,
selon la facilit dun jeu binaire: en ralit, ils sont plus proches
quon ne le croit sur les questions fondamentales concernant la
guerre qui vient, sur la manire dassurer la scurit du pays. Ils ont
combattu proximit au temps des luttes sociales des annes 1880,
lors de laffaire Dreyfus, vaillants lun comme lautre On ne doit
pas les opposer, en prolongeant leurs vifs dbats de 19061909 sur les
limites des exigences de la scurit publique en dmocratie, pour faire
de Clemenceau un va-t-en-guerre. Il ne ltait pas: comme tous les
hommes de sa gnration, qui avaient vcu la guerre de 1870 (il avait
quinze ans de plus que Jaurs), il a vu arriver la nouvelle avec angoisse.
Et sil souhaitait, bien sr, passionnment, que la France rcuprt

DUNE COMMMORATION LAUTRE

un jour lAlsace-Lorraine, jamais il naurait appel dclencher


un conflit arm cette fin. Clemenceau et Jaurs ont tous deux t
profondment marqus par laffaire Dreyfus, avec la conviction quil
y avait un grand pril pour une nation laisser son arme y devenir
un corps tranger et entretenir lintrieur delle-mme une
conception dvoye de la raison dtat.
Inflexions: Plus largement, pensez-vous que la fonction commmorative a des finalits
diffrentes en milieu militaire et en milieu civil? Lart militaire aurait-il besoin dune
colonne vertbrale commmorative dont naurait pas forcment besoin la mmoire
civile? Existe-t-il une fonction commmorative spcifique larme?
Jean-Nol Jeanneney: Pour creuser cela, distinguons deux aspects
dune commmoration militaire. Le premier rejoint la ncessit, pour
les soldats, de possder une connaissance approfondie de lHistoire
lintrieur de laquelle ils replacent celle des affrontements guerriers
qui les concernent au premier chef. En se gardant toutefois de tout
mimtisme: rien de plus nfaste, de plus malfique que de vouloir
rejouer une victoire passe dans des circonstances et sur un champ
de bataille diffrents. Comme toujours, lHistoire sert prendre en
compte la fois les permanences et lindit: matresse de lucidit pour
les chefs.
Chose plus importante encore, la commmoration va offrir
loccasion de rflchir, jy reviens, la manire dont larme sinstalle
et prospre au cur dune nation en dmocratie. Je ninsiste pas ici
sur les consquences impressionnantes de la suppression du service
militaire. Mais on devra voquer limportance, vitale pour tous, de la
prsance indispensable de la toge sur les armes. Cedant arma togae.
tudier, par exemple, les relations tendues entre Foch et Clemenceau
telles quils les relatent lun et lautre. Et relire La Discorde chez lennemi
de Charles de Gaulle, le premier ouvrage publi par lui, pour une
part rdig en captivit, o il dfend la thse que lAllemagne a perdu
la guerre parce qu un moment donn le gouvernement a renonc
toute suprmatie sur le GQG de Ludendorff et Hindenburg.
Je vois de la sorte deux volets de la commmoration militaire, la
premire presque technique, professionnelle, la seconde, plus
importante, qui ramne une rflexion directement organise autour
des relations entre larme et la Nation, en dmocratie. Cest la Nation
et pas seulement larme qui lemporte en 1918: lArrire a tenu avec,
soulignons-le, une prsence et un courage admirables des femmes. En
1940, cest dabord larme qui est dfaite sous leffet derreurs stratgiques, bien plus, contrairement ce quont crit souvent des plumes
partisanes, que de dfaillances gouvernementales.

127

128

COMMMORER

Inflexions: Est-il possible, selon vous, de commmorer la Grande Guerre sans


la rejouer, en dpassant laffrontement pass avec lAllemagne, en en faisant un
enseignement de paix? Comment commmorer en Europe ce conflit qui est rest douloureusement dans la mmoire allemande? Peut-on cette occasion rflchir au fait que le
statut de vaincu peut paradoxalement contribuer au rapprochement?
Jean-Nol Jeanneney: Oui, cest une juste suggestion. Ct franais,
1918 est une victoire, ct allemand, une dfaite: nulle raison
de lignorer. Mais si on largit la rflexion la suite, les choses se
compliquent. Cest l que lon est amen rflchir ce qui sest pass
ensuite, pendant la Seconde Guerre mondiale (mme sil aurait t
absurde de commmorer dun seul mouvement 1914 et 1944, ce qui
aurait brouill la lisibilit pour les nouvelles gnrations).
En 1918, la France se sait victorieuse, mais lAllemagne ne savoue
pas vaincue: Je vous salue, dit aux rgiments qui dfilent le
prsident social-dmocrate bert, vous qui rentrez invaincus du
champ de bataille! Le fait que les Allemands naient pas connu la
guerre sur leur territoire est capital pour comprendre comment ils
ont pu dvelopper, la crise aidant, lobsession de la revanche. Do,
entre les deux peuples, dun bord lautre du Rhin, une incomprhension primordiale, qui est accrue par des erreurs diplomatiques
franaises, des zigzags entre bienveillance et duret, quand bien
mme lAllemagne est accueillie avec tous les honneurs la Socit
des nations, quand bien mme fleurissent ici et l des propositions
fcondes, crases ensuite par larrive des nazis, mais qui resurgiront
aprs 1950 et que le Centenaire devra rappeler.
En 1944, tout est diffrent. Certes, les Franais apparaissent cette fois
encore comme vainqueurs, grce la magnifique geste gaullienne, mais
malgr tout, au fond deux-mmes, ils ont conscience que le dsastre
antrieur, celui de 1940, nest pas sold. Quant aux Allemands, leur
territoire a cette fois t ravag et ils ne peuvent nier une effroyable
dfaite. En 1950, lorsque Robert Schuman donne le coup denvoi la
construction europenne avec lagrment du chancelier Adenauer, en
1958, lorsque le mme Adenauer est reu par de Gaulle Colombey
(privilge rare accord dessein), ce sont bien deux peuples vaincus
qui se retrouvent et qui le savent. Donne historique essentielle qui
va permettre cet admirable rapprochement franco-allemand qui est
au fondement de lEurope et dont il ne faut pas se lasser, en dpit des
traverses rencontres, de cultiver les fruits.
Inflexions: Comment verriez-vous la commmoration de la bataille de Waterloo en

2015?

Jean-Nol Jeanneney: Digne et sans grandiloquence. Je suis de ceux


qui ont t surpris que la France, au cours de la dernire dcennie, ait

DUNE COMMMORATION LAUTRE

paru honorer Trafalgar plus quAusterlitz. Je dteste les cocoricos, mais


je naime gure les manifestations de ce qui peut apparatre comme du
masochisme national. Ajoutez que la commmoration dun vnement
de ce genre, quelque lourdes quaient t ses consquences, doit tre
dabord loccasion de mieux comprendre pourquoi et comment il
sest droul. Sans sinterdire luchronie, lhistoire-fiction. En se
demandant, par exemple, ce qui serait advenu si le gnral Berthier,
chef dtat-major habituel de lEmpereur, ntait pas tomb de son
balcon quelques semaines avant la bataille. Napolon dsigna pour
lui succder le marchal Soult qui, moins expriment, ne se donna
pas les moyens de faire parvenir assez vite Grouchy lordre de venir
le rejoindre avec ses troupes. Vous vous rappelez Victor Hugo:
Soudain, joyeux, il dit Grouchy! Ctait Blcher. Ensuite,
chacun peut imaginer ce quil veut: soit que les coaliss contre nous
se lassant de combattre, Napolon aurait continu de rgner, quil y
aurait mme aujourdhui (pourquoi pas?) un NapolonXIV, grand
et dgingand, jouant un rle dcoratif llyse; soit, au contraire,
que la guerre ait continu jusqu la dconfiture invitable de lOgre
sur un autre champ de bataille. Mais vous memmenez loin de 1914
Sauf rappeler de la sorte quune commmoration bien conue fait
toujours progresser lHistoire et la connaissance du pass. Ce fut le cas
du Bicentenaire de la Rvolution, ainsi que les sondages lont montr
lpoque. La rflexion sur celui-ci par les nouvelles gnrations leur
est essentielle pour comprendre les grandeurs des temps qui les ont
prcds.
Il ne sagit pas dtre grandiloquent. Il sagit dtre didactique, tout
en saluant les vaillances de jadis. Il sagit de guider les jeunes gens,
laube de leur citoyennet, vers une meilleure comprhension dun
choc dramatique qui leur est si lointain, de leur faire comprendre la
ralit des enchanements, la vrit des acteurs de la tourmente, sans
glas ni tocsin. Pour la paix.
Propos recueillis par Didier Sicard C

129

POUR NOURRIR LE DBAT

JEAN-PIERRE RIOUX

LE PRIX DU LIVRE
DHISTOIRE DE VERDUN 2013:
DJ EN BLEU HORIZON
En dlibrant pour dcerner le neuvime prix dhistoire Mondes
en guerre, mondes en paix de Verdun, le jury a constat une fois
de plus le dsquilibre de la production de langue franaise dans le
traitement de la guerre et de paix: la premire a la faveur denviron
80% des titres, dans une proportion fouette il est vrai cette anne
par la perspective commmorative du centenaire de la Grande Guerre
et ses anticipations en terme ditorial. On retrouve naturellement ce
dsquilibre dans son choix des dix ouvrages finalistes.
Seul en effet le livre dYann Bouyrat, Devoir dintervenir? Lexpdition franaise
de la France au Liban, 1860 (Vendmiaire) relve dun mixte de guerre et paix.
Mais ce travail original mrite dtre signal car il donne, ce qui est trs
rare, de la profondeur et de la lgitimit historique aux actions militaires
dites humanitaire telles que nous les connaissons aujourdhui. Son
propos? Lintervention de la France au Mont-Liban en octobre 1860,
de Beyrouth jusquau fin fond de la Bekaa aprs, l-haut, le massacre dit
de la Montagne de centaines de chrtiens dOrient par les Druzes
musulmans. Cette affaire complexe, surveille de prs par lAngleterre
hostile, militairement assez mdiocre, fut lheure de NapolonIII,
selon Yann Bouyrat, le premiers cas avr dingrence humanitaire par
une grande puissance. Et dingrence pas inutile, puisque la France a
pu ainsi safficher, face Londres, dans un rle privilgi au Levant,
et dabord au Liban et en Syrie, o elle a pu aider ainsi faire avancer
un peu le rglement administratif et juridique des terribles questions
civiques et religieuses qui ttanisaient alors lEmpire ottoman et posaient
lEurope conqurante la question dOrient. Voici donc un livre
clair, utile et opportun. Yann Bouyrat, en forant sans doute les termes
de sa comparaison entre hier et aujourdhui, nous livre un travail qui
fait utilement rflchir la fois sur les guerres civiles, communautaires et
religieuses l-bas, et sur nos lgitimits occidentales y exercer, jusqu
nos jours compris, quelque droit ou devoir dingrence.

AA Prgnance des guerres mondiales


Passe cette vocation dingrence pacificatrice ou non, le jury a
plong dans les deux guerres mondiales. La seconde dabord, avec deux

134

POUR NOURRIR LE DBAT

livres galement neufs, lun qui relve de la mise au point de la focale


biographique, lautre de la synthse attendue.
Jean Moulin. Artiste, prfet, rsistant de Christine Levisse-Touz et
Dominique Veillon (Tallandier) est nourri de lexceptionnelle
documentation rassemble pour une exposition qui sest tenue
jusquen dcembre 2013 au muse Leclerc et Jean Moulin Paris.
Il prsente Moulin en homme moderne, fou de dessin (il signe
Romanin) et qui rvait de carrire artistique, en haut fonctionnaire
par raison qui collectionne Max Jacob, Soutine et quelques autres,
en prfet radical-socialiste trs Jeune Turc et engag lheure du
Front populaire chez Pierre Cot: cet alliage si original la fin de la
IIIeRpublique a incontestablement arm le futur prsident du CNR
et le rsistant panthonis en termes gaulliens. Cest un livre mouvant
sur un hros qui toujours dtonne et tonne, qui a su rester
lcart des parcours trop rectilignes comme les aiment les idologues
et les fanatiques. Et dont il ny a pas lieu de stonner que la mmoire
et laction aient t si bien promues, aprs de Gaulle et Malraux, par
un autre atypique, Daniel Cordier, son secrtaire puis son Plutarque,
qui a tenu lui aussi la vedette ditoriale en 2013 avec De lHistoire lhistoire
(Gallimard, Tmoins).
LHistoire de la Rsistance (19401945) dOlivier Wieviorka (Perrin)
est une synthse russie comme nous nen avions pas connu depuis
longtemps et qui prtend, deux gnrations plus tard, historiciser
la Rsistance en dpassant lmotion, quitte corner la lgende en
observant dun regard froid ce sursaut patriotique et moral. Son
livre sinscrit ainsi dans le vaste et rude dbat sur ltoffe des hros
et lidentit nationale, qui vient dtre dtaill au n798 de la revue
Critique. Olivier Wieviorka tudie, cest un fait, une Rsistance toute
dorganisation, qui ne concerne quune poigne de femmes et
dhommes actifs jusqu risquer leur vie dans les mouvements, les
rseaux, les partis et les syndicats clandestins. Cest la seule quil
entend traiter fond aprs vingt ans de labeur des historiens, car
elle a eu une descendance grce la relve partielle mais relle des
gnrations en politique aprs la Libration. Il garde en rserve
dargumentaire la Rsistance comme mouvement dinformation,
dentraide et de solidarit, dopinion mme qui, aprs linvasion de la
zone libre, et surtout le choc du STO, a touch le village franais et
su faire partager le refus de loccupant et de Vichy un bien plus grand
nombre de patriotes, dhommes et de femmes soucieux du respect
de la personne humaine. Il ne traite pas davantage, en parallle, de
lhistoire de la France libre, ni de celle daprs les dbarquements de
Normandie (dont il est un spcialiste) et de Provence. Il pouvait sintresser plus avant aux formes de rsistance spcifiquement spirituelles

LE PRIX DU LIVRE DHISTOIRE DE VERDUN 2013: DJ EN BLEU HORIZON

et chrtiennes et ne pas ngliger autant la Rsistance en formation


militarise de 19431944, aux Glires notamment.
La nouveaut du livre est, en fait, de ngliger les grilles de lecture
habituelles pour ne poser quune question toujours lancinante
aujourdhui: celle de lengagement, si souvent ttonnant, mais qui
en 1944 avait assez assembl ces libres individus pour leur faire jouer
collectivement un rle militaire et politique important cest reconnu
aujourdhui dans la libration du territoire. Un engagement auquel,
y regarder de prs, on ne peut pas appliquer aussi mcaniquement
quon la cru et autant que la mmoire nationale la signifi, les
paramtres du patriotisme et de lantifascisme, du communisme
ou du gaullisme, tant les trajectoires individuelles nont rien eu de
prdtermin ou de mcanique. Et tant, surtout, lvnement a
command, mettant brutalement lindividu face lui-mme, lui
imposant de tester sa capacit transgresser lordre normatif et
courir des risques, mettre ses comptences au service de hirarchies
nouvelles construire un jour en toute libert. Rsistance au nom
de la patrie en danger, assurment. Rsistance aussi au nom de la
dignit de la personne humaine. Telle fut la plus authentique Diane
franaise, pleine despoir rgnrateur.
Suivent au palmars quatre livres sur la Grande Guerre. lisabeth
Greenhalgh, une chercheuse australienne, propose un Foch chef de guerre
(Tallandier) qui, hlas, nest ni une biographie complte ni mme
une recension de sa pense et de ses positions militaires et stratgiques davant 1914, mais qui aide comprendre comment Ferdinand
Foch faonna la Grande Guerre. Cet artilleur, qui navait jamais
command au feu, a appris combattre lennemi devant Ypres et sur
la Marne en14, en Artois en15, dans la Somme en16. Imptueux,
farouchement national, peu tendre pour les Britanniques, tour
tour encens et disgraci, il devint chef dtat-major gnral en 1917,
puis commandant suprme des forces allies lanne suivante, et
mme marchal de France en aot 1918, avant mme larmistice. Le
livre excelle suivre les pripties de sa rivalit avec les autres grands
chefs, et dabord avec Joffre, Ptain, Nivelle ou Mangin. Il renouvelle
aussi lanalyse de son rapport aux politiques, et surtout avec Poincar
et Clemenceau. Il jauge, pour finir, son obstination intervenir
directement dans les ngociations de paix pour imposer une prise de
gage sur le Rhin, quil jugeait ncessaire et dterminante pour lavenir.
On sait ce quil en fut
Le gnral Andr Bach, ancien directeur du Service historique de
larme de terre, poursuit son immense labeur de collation darchives
sur la justice militaire en 1418, lanc en 2003 par son Fusills pour lexemple
19141915 (Tallandier) et quil prolonge aujourdhui avec Justice militaire

135

136

POUR NOURRIR LE DBAT

19151916 (Vendminaire). Il est inutile de rappeler lactualit du


propos, ds lors que depuis quinze ans la question de la rhabilitation
de ces hommes est officiellement pose, quelle vient de faire lobjet
dun rapport sign Antoine Prost et pourrait tre dnoue loccasion
des commmorations du Centenaire. Andr Bach, pour la seule
anne 1916 relve deux cent trente-six condamnations mort (hors
contumaces) dont quarante-six excutes, et dabord sur le front de la
Somme, pour dsertions, refus dobissance, dlits ou crimes varis.
Une certitude: tout est li, plus que jamais et ds avant les mutineries
de 1917, des conditions de combat pouvantables et non une
concertation pralable et dlibre. Tant et si bien que le Parlement
doit aussitt engager avec les chefs militaires un bras de fer pour la mise
en place dune justice plus quitable et plus respectueuse du droit en
posant la question, si tragique, de ces conseils de guerre spciaux
qui navaient le choix quentre lacquittement et la condamnation
mort. Travail minutieux, fouill. Travail indispensable et si utile.
Un grand avocat, Michel Laval, propose pour sa part un rcit trs
tricolore et trs vivant de la guerre lheure de Charles Pguy, pendant
ces cinq semaines qui sparent le dpart du pote et de lhomme des
Cahiers de la Quinzaine, le 4aot 1914, vers le 276eRI de Coulommiers,
de sa mort devant Villeroy, face aux buttes de Monthyon et Penchard
le 5septembre suivant aprs une retraite harassante. Son Tu lennemi.
La dernire guerre de Charles Pguy (Calmann-Lvy) est une plaidoirie bien
informe et bien argumente, et mme une sorte de requiem pour ce
vieux peuple franais toujours en marche que le pote de Jeanne dArc
avait si bien chant, y compris pendant la bataille perdue des frontires
daot 1914, quelque part entre Moselle et Hauts-de-Meuse puis dans
la retraite puisante de lOise au Valois. Jusqu ce prlude imprvu,
vers lOurcq, quelques heures du dbut de la bataille de la Marne.
Enfin, Benjamin Gilles prsente Lectures de poilus (19141918). Livres et
journaux dans les tranches (Autrement). Le livre nest pas toujours bien
stabilis, oscillant entre une tude de la grande presse et de ldition
pendant la Grande Guerre, et linterrogation sur leur lecture par les
combattants au front mme. Pour ces derniers, il sagit de tenter de
sinformer par-del les censures et les bourrages de crne, mais
aussi de se mnager un espace de distraction et dvasion avec la presse
illustre et le roman populaire, de lutter contre lennui ou la peur,
et surtout, mais cest autrement difficile tablir, de mettre des mots
familiers sur lindicible et linou. Bien sr, le rang social et le degr
dinstruction, lappartenance gographique et linguistique sparent
sur tous ces points les officiers et la troupe, et sur ce point, lanalyse
de Benjamin Gilles recoupe celle de Nicolas Mariot dans Tous unis dans
la tranche. 19141918, les intellectuels rencontrent le peuple (Le Seuil). Mais, au

LE PRIX DU LIVRE DHISTOIRE DE VERDUN 2013: DJ EN BLEU HORIZON

bilan, ce livre est tout empli dune juste dfrence envers ces soldats
qui, en lisant envers et contre tout, ont voulu marquer quils restaient
des citoyens et quils tenteraient jusquau bout de lever le voile de
lincomprhensible.

AA Dj en bleu horizon
Avec les trois ouvrages spcialement distingus, le jury a plong au
cur de la bataille, sans quitter lhorizon de la Grande Guerre. Car
le contexte historiographique conduit penser que le combattant en
bataille, qui blesse et donne la mort autant quil est expos lune
et de lautre, pourrait bien tre au centre, imprvu, des commmorations venir. Le combattant non plus exclusivement tmoin, victime
et sacrifi, mais combattant tout court, qui tue pour ne pas tre tu,
arm non plus au seul nom dun nationalisme, dune identit ou dun
culte national dbrids, mais dfenseur dun sol et dun idal comme
en 1792 et 1793, et donc de ce mlange intime dun territoire et dun
droit valoriss en histoire et en mmoire, attests par des traditions,
des patrimoines et des conflits qui sappelle, ou sappelait, une patrie
dfendre en payant sil le faut limpt du sang. Et par consquent, nous
ne commmorerons utilement quen mettant cette exigence du combat
lui-mme en regard et en complment de nos tentations dissonantes
lheure du Centenaire, qui sappellent aujourdhui critique de lhistoire
nationale, dni des atavismes et des pluralismes rgionaux, refroidissement des creusets qui acclimataient les nouveaux venus Bref, en
admettant une fois encore, nous dit Jean-Nol Jeanneney dans son
petit livre si incisif La Grande Guerre, si loin, si proche (Le Seuil), quil sagit
de considrer la France face elle-mme au choc de la guerre, dans
lvolution du feu et de la charge, de larmement technique, physique
et moral du guerrier, et lge aujourdhui rvolu de la conscription et
du soldat-citoyen. Cest cela aussi commmorer: non seulement lever
un monument, mais rester attentif ce que Roland Dorgels appelle le
rveil des morts connus et inconnus (Dune guerre lautre, Omnibus)
puisque, Maurice Genevoix en 1972 le disait encore, commmorer est
une chose mais consentir voir encore et toujours La Mort de prs (rdit
La Table ronde dans La petite vermillon) en est une autre. Il se
trouve que cette exigence rencontre des nouveauts historiographiques
de lhistoire militaire. preuve, les trois livres retenus pour dlibration finale par le jury.
Le premier est LAronautique militaire franaise outre-mer (19111939) de
Jean-Baptiste Manchon (Presses de luniversit Paris-Sorbonne). Ce
professeur et chercheur en histoire a russi lexploit de recomposer le

137

138

POUR NOURRIR LE DBAT

millier de pages de sa thse de doctorat pour prsenter un gros livre


(prs de deux kilos et sept cent quatre-vingt-dix-neuf pages!) prcieux,
sur un sujet encore inexplor. Ajoutons que son travail a un atout non
ngligeable: il est illustr par des photos noir et blanc bien spia en
mmoire et des dessins coloration de haute poque coloniale. Son sujet?
Lavion mis au service de lempire, lavion usage tactique et stratgique,
lavion qui peut mettre au service des ambitions coloniales la fois le rve
plein de jeunesse de la conqute de lair davant 1914 et laffirmation de
laviation militaire en mtropole la faveur de la Grande Guerre. Bref,
voler aux colonies, cest faire confiance aux potentialits futures de
laviation au combat, bien avant le bombing de la Seconde Guerre mondiale.
Bien sr, la France na pas pu rivaliser avec lAir Control britannique
en Irak, mme si son BreguetXIV et son Potez 25 restaient les
meilleurs appareils. Bien sr, il fallut attendre 1916 pour quaient
lieu des engagements significatifs en Afrique du Nord pour lutter
contre les insurrections dans lAtlas, les Aurs ou le sud Saharien.
Bien sr, lentre-deux-guerres a cr laviation doutre-mer, en
Afrique, au Levant et mme en Indochine, pour la reconnaissance
et la cartographie, le ravitaillement des postes, lvacuation sanitaire,
louverture de liaisons impriales rgulires, le mitraillage ou le
bombardement et mme la conqute de lopinion publique avec la
Croisire noire de 1933. Mais, pour mille raisons fort clairement
exposes par Jean-Baptiste Manchon, il ny aura pas de Division
impriale de notre arme de lair, et tous les officiers resteront
exclusivement franais, les biffins et les marins demeurant les grands
matres du jeu. Et Jacques Frmeaux de conclure dans sa prface,
dune phrase dont lenjeu dpasse hlas laronautique: Cette
tude permet de rflchir ce qui fut et reste encore trop souvent
un mal franais: des ressources trop modestement calcules, mises au
service dambitions irralistes par un ensemble de comptences et de
dvouement remarquables.
Le deuxime, cest lHistoire de la cavalerie de Franois Chauvir (Perrin).
La cavalerie, nous dit-il, est larme la fois la plus glorieuse, pour son
panache, et la plus dcrie, pour sa capacit peser de manire dcisive
et durable dans les conflits, au moins jusqu linvention au cur du
XXesicle de larme blinde cavalerie (ABC). Son matre, Jean-Pierre
Bois, lui avait donn choisir entre trois sujets de thse: Le pas du
fantassin, le son du canon et la charge de cavalerie. Franois
Chauvir a choisi le troisime. Son livre ne nglige pas les aspects
chevaleresques, hroques et mme mythologiques qui entourent
le combat mont: nous Franois1er Marignan, le panache blanc
dHenriIV Ivry, la charge des douze mille cavaliers de Murat dans la
boucherie dEylau. Il remonte la plus haute Antiquit. Il singularise

LE PRIX DU LIVRE DHISTOIRE DE VERDUN 2013: DJ EN BLEU HORIZON

et voque juste titre les rformes de Gustave Adolphe avec sa charge


la sudoise, puis les transformations de ladite charge par FrdricII
de Prusse. Il marque bien le chant du cygne avec les guerres de lempire
puis le dclin au XIXesicle, avant la modification de toutes les donnes
techniques, tactiques et morales au XXe.
Mais ce qui rend ce travail si prcieux et si bien install dans les
renouveaux de lhistoire militaire, cest quil place au cur de ses
dmonstrations ce qui fut si longtemps lessentiel, dans la symbiose
entre un homme et son cheval, entre un cavalier et son escadron:
la cavalerie lourde, trs lourde, sans claireurs ni chevau-lgers, sans
hussards sur le toit ni carrousels, celle des cuirassiers plus que des
dragons ou des claireurs, celle qui court la charge sabre au clair ou
lance pointe puis se jette dans la mle avec des gestes si longtemps
tudis, rpts, compris, cet instant de cristallisation dune violence
savante et prmdite. Franois Chauvir, finalement, nous dit que
lart de la guerre, ou la morphologie de la charge, cest ce mlange
intime de la technique et du courage, une pdagogie du choc, conue,
toute dexcution, donne et reue. Ces choses trop cavalires vont
seffacer de lhorizon de la bataille en 1418, avec loffensive tout
prix, morte du ct de Charleroi ds aot14, avec le planXVII franais
bouscul par le plan Schlieffen, avec ce dluge technicien de fer, de
feu et de sang, avec tant et tant de cavaliers dmonts et de dquids
sacrifis (ric Baratay dans Btes des tranches. Des vcus oublis, CNRS
ditions, consacre ces derniers les chapitres qui conviennent).
Le prix dhistoire Verdun 2013 a t dcern par un jury unanime
Louis N. Panel pour La Grande Guerre des gendarmes (Nouveau Monde
ditions). Ancien officier de gendarmerie, Louis Panel est donc de ces
historiens qui savent de quoi ils parlent. Fruit dun imposant travail
darchives, y compris orales (il a entendu Lazare Ponticelli, notre
dernier poilu, qui navait pas oubli les deux gendarmes qui lavaient
arrt en permission), nourri dune connaissance intime du milieu,
son livre comble une lacune: nous ne savions peu prs rien deux
sauf, cest un topos des rcits de la Grande Guerre, accabler paresseusement ces cognes ensevelis sous les reproches, les indignations et
la haine de certains combattants, et surtout des biffins, larrire du
front et plus encore en permission. Nous avions perdu toute envie de
croiser ces parias qui rendaient invivable la misre du soldat, qui
formaient un front entre les soldats et larrire et dont certains
ont pu mourir dun coup de couteau des soldats, comme disait
encore en 2008 le prsident dune association danciens combattants:
ceux promis, disait la lgende corrobore jusqu la Chambre par
Abel Ferry, la pendaison au son de LInternationale dans des trains de
permissionnaires de 1917. Louis N. Panel aurait pu sappuyer sur cette

139

impopularit pour faire mousser laffaire et nous fabriquer un livre


bien enlev sur lair du pourquoi tant de haine?. Eh bien, non!
Voici non seulement du neuf et de lindit mais du cousu main au plus
proche du vrai, sans fioritures ni motions inutiles. Cest clair, prcis,
dans une langue impeccable, bien construit, fuyant le pittoresque
facile pour partir la rencontre de faits mieux tablis et dcortiquer
des reprsentations collectives les plus outrepasses. Ce travail qui fera
date nous fait, tout bonnement, revisiter la Grande Guerre.
On suit donc, pour la premire fois peut-tre avec respect et
bonheur, ces vingt-cinq mille hommes mesurant au moins un mtre
soixante-quatre, possdant une bonne moralit et rdigeant convenablement, dont les officiers et sous-officiers venaient le plus souvent
des autres corps de troupes, et qui relevaient de la Guerre mais aussi
de la Justice et de lIntrieur voire parfois mme des Colonies. On
les voit jouer un rle capital dans lnorme machine de la mobilisation gnrale, quitte dj abandonner le cheval pour monter
bicyclette, en surveillant les convois ferrs, rameutant les tranards,
jalonner les cheminements. On sent quelle pression fut exerce sur
les prvts ds Charleroi et la Marne, et on peut se faire une opinion
rflchie sur leur part dans lexercice de la justice militaire. On les
suit aussi au quotidien, au front, dans larrire-tranche, patrouillant
sur larrire-ligne et larrire tout court, on visite leurs popotes et
leurs bourguignotes, on les voit lutter contre le pillage et le gaspillage,
chasser les avins et traquer dtrousseurs de cadavres et fossoyeurs
marrons. Et au chapitre sur leur capacit maintenir lordre sous
le feu, on peut les accompagner sur la Voie sacre de Verdun o ils
rduisaient les embouteillages tout en surveillant la prolifration des
alambics clandestins! Non, il est injuste de dire, avec tant de poilus,
que le front commenait au dernier gendarme. Car cest oublier
trop vite ceux qui ont servi dans la troupe et sous le feu et qui ne
furent pas des embusqus. Enfin, lanalyse des volutions, dcisives, de
linstitution elle-mme la faveur de la guerre est clairement explique
et le rle du pouvoir civil rpublicain dans celles-ci est solidement
tabli, et dabord celui sans faiblesse de Poincar et de Clemenceau.
Au bout du compte, nous comprenons mieux grce Louis N.
Panel combien la gendarmerie fut et demeure un rvlateur de
notre rapport personnel et collectif la Nation et au vivre ensemble.
Ctait clarifier pour la Grande Guerre. Dautres guerres suivront
(Jean-Franois Nativit vient dailleurs de poursuivre lanalyse, pour
les gendarmes des dpartements pyrnens dans les annes 19391944,
dans Servir ou dsobir? publi chez Vendmiaire), dautres paix aussi.
Mais cette intimit-l, proche ou lointaine, nest semble-t-il pas prte
de disparatre. C

XAVIER BAGOT

MAIS O EST DONC PASS


LE COLONEL MOUTARDE?
Le docteur Lenoir a t tu par le colonel Moutarde dans la vranda
avec le chandelier! Qui na pas jou au Cluedo, clbre jeu denqute
policire cr par Anthony Pratt en 1949? Quelle surprise de dcouvrir
que, dans la version 2008, Hasbro avait modernis le jeu: exit la bibliothque, bienvenue dans la salle de home cinma; le jacuzzi a remplac le
jardin dhiver Mais cest des personnages que je veux ici vous entretenir:
si le professeur Violet ou mademoiselle Rose ont survcu, le colonel
Moutarde, en revanche, a t dgrad au rang de monsieur; il nest
plus militaire la retraite mais animateur sportif!
Sans conservatisme dsuet, cette adaptation ma interpell: ne
souligne-t-elle pas un certain dclassement du militaire dans la
socit contemporaine? Alors que lactualit dfense est ininterrompue depuis 2011 avec les oprations en Libye, le retrait dAfghanistan
puis lintervention au Sahel, la parole du soldat est-elle pour autant
audible dans lespace public? Si le fait militaire trouve un certain
cho dans les mdias, force est de constater que, hormis le trs officiel
porte-parole de ltat-major des armes, les militaires dactive semblent
cantonns au rang de techniciens de la guerre, invits sexprimer
chaud comme spcialistes des oprations, si possible avec un
arrire-plan dynamique, garantie daudimat Mais peu dentre eux,
en dfinitive, se rendent dans les dbats publics concernant lavenir
des armes. Peu sont prsents dans des missions telles que C dans lair et
autres tribunes srieuses, regardes ou lues.
Larme dans lespace public. Telle tait la question pose par la
livraison de juin 2012 dInflexions. Le prsent article se propose de
revenir sur cette question de la place de la parole militaire dans
le dbat national. Par quels mcanismes les espoirs inhrents aux
volutions statutaires ont-ils t dus? Mais aussi dans quelle mesure
les militaires eux-mmes ne sautodclassent-ils pas? Alors, quelles
ides pour les rinstaller de faon prenne, crdible et surtout audible,
au cur de la mle mdiatique nationale?

AA Nouveau statut: espoirs dus


Privs du droit dcrire, les militaires avaient perdu lhabitude de
penser. Cest en ces termes que le marchal Juin commentait, au

142

POUR NOURRIR LE DBAT

lendemain de la dfaite de 1940, le rgime de lautorisation pralable.


Cette rgle, qui leur imposait de solliciter lautorisation de leur
hirarchie avant de pouvoir publier, a t abolie avec le nouveau statut
gnral du militaire de 2005. Ctait mme une des dispositions phares
de la rforme, cense enfin librer la parole aprs des dcennies
de silence rglement. La nouvelle tait accueillie avec enthousiasme
dans les armes; elle annonait un renouveau de la pense militaire et
son retour dans les dbats dopinion.
Trois ans plus tard, loccasion des travaux de prparation du Livre
blanc de 2008, les quelques officiers qui se sont invits la tribune,
pensant exprimenter cette libert nouvelle, ont appris leurs dpens
que le rgime de lautorisation pralable, aboli dans la lettre, ne ltait
pas vraiment dans lesprit Le groupe Surcouf1 fera ainsi lobjet dun
dbut de chasse aux sorcires; le gnral Vincent Desportes, qui, en tant
que directeur de lcole de guerre, invitait les futurs officiers brevets
sexprimer, se verra reprocher vertement ses libres commentaires publis
dans un quotidien national2. Ce double pisode marquera la fermeture
de la parenthse de libert de ton entre ouverte avec le nouveau statut:
Libert dopinion complte, mais libert dexpression restreinte,
pourrait rsumer le paradigme actualis. Nous y reviendrons.
Ds lors, dans une logique de rsultat, coup de rformes marche
force, il ne sera plus de bon ton dmettre la moindre rflexion
personnelle pour alimenter le dbat prcdant les grandes orientations
de la Dfense. Cest la priode du recentrage du militaire sur son
mtier, sur les oprations: Laissez aux professionnels le soin de
sexprimer! Cest la mode de la communication ultra-millimtre,
des story-telling ministriels que rien ne doit venir perturber. Elle
culmine en juin 2011 avec la fameuse rplique du ministre de la
Dfense, rappelant larme sa tradition de grande muette
lors dune sance de questions lAssemble nationale: Larme
est la grande muette dans notre socit. Ce nest pas simplement
une tradition, cest un devoir, un devoir rpublicain. Larme, sous
lautorit du prsident de la Rpublique, chef des armes, est l pour
excuter la politique que veut la nation. [] Elle respecte ce devoir.
Il est donc parfaitement dloyal de prtendre parler en son nom et
dorganiser un talage dtats dme qui ne correspond, de surcrot,
en rien au sentiment de fiert que nos compatriotes qui servent les
armes de la France ressentent au moment mme o, [] engags sur
des thtres extrieurs, ils ont la certitude de participer une belle
1. Le 19juin 2008, un groupe dofficiers signe dans Le Figaro sous le nom de Surcouf une tribune intitule Livre blanc
sur la dfense: une esprance due.

2. Entretien accord au journal Le Monde en date du 2juillet 2010 propos de la politique amricaine en Afghanistan.

MAIS O EST DONC PASS LE COLONEL MOUTARDE?

tradition et de porter haut limage de notre pays3. Pour autant,


cette anne 2011 aura aussi t marque par lmergence dune analyse
critique et dune remise en cause de ce cloisonnement de la parole
militaire.

AA chances politiques et nouveaux espoirs dus


La problmatique de lexpression du soldat na pas chapp
au brassage des ides propre aux priodes prlectorales; elle a
notamment fait lobjet, au printemps 2011, dun colloque de la
Fondation Jean-Jaurs4 dont les actes rvlent un diagnostic dune
grande justesse et des pistes damlioration pertinentes pour soulager
ltau qui comprime la parole des militaires5. Mais une fois lopposition aux commandes, aprs les frmissements encourageants
dune libert dexpression retrouve, la confiance mutuelle sest peu
peu tiole, laissant place une incomprhension grandissante: les
dossiers de Louvois et des rductions davancement ont install un rel
malaise entre les militaires et la gouvernance du ministre. Notons que
cette dfiance ne concerne pas uniquement la troupe: en quelques
mois, les relations entre les officiers gnraux et lentourage du
ministre se sont dgrades, essentiellement en raison de divergences
de vues relatives au dossier de rvision des dcrets de 2009 et la place
des militaires dans la direction des armes.
Ainsi, aprs avoir occup une place de premier rang dans la vie de
la Cit, les militaires se sont vus, au fil du XXesicle, progressivement
cantonns au seul primtre de la Dfense; ils se battent aujourdhui
pour garder un rle central dans ce dernier cnacle; pour viter que
la France du colonel Moutarde ne devienne une France sans
colonel Moutarde Mais les discussions se droulent dans lombre,
dans lambiance feutre des cabinets. Quel citoyen franais a entendu
sexprimer publiquement un officier dactive sur ce dbat? De mme,
peu nombreux sont les crits militaires commentant les travaux du
nouveau Livre blanc et de la loi de programmation militaire. Les rares
audacieux qui publient dans de grands journaux le font encore
bien souvent sous couvert danonymat par peur de sanctions ou de
rprimandes.
3. Rponse du ministre de la Dfense lAssemble nationale le 26juin 2011, propos dune tribune dans laquelle

certains militaires sinquitaient du dclin des armes et plus globalement dune France nayant plus les moyens de
ses ambitions.
4. La Fondation Jean-Jaurs est un think tank de sensibilit de gauche. www.jean-jaures.org/index.php/La-fondation/
Orion-Observatoire-de-la-defense
5. Voir les actes du colloque Pourquoi les militaires devraient-ils se taire?, organis par Orion, lObservatoire de la
dfense et la Fondation Jean-Jaurs le 30mars 2011.

143

144

POUR NOURRIR LE DBAT

20082013: malgr lalternance politique, le constat est amer. Pour


reprendre les minutes du colloque voqu supra, la France est faite
de ce paradoxe selon lequel chaque ministre de la Dfense frachement
nomm dplore le silence convenu des militaires pour les sanctionner
systmatiquement ds quils font des dclarations publiques. Cette
limitation de la libert dexpression nest donc pas lapanage dune
couleur ou dun style de gouvernance politique.
Mais cette situation est-elle uniquement le fait de cabinets
ministriels trop autoritaires? Quel est vritablement le statut lgal
du fameux devoir de rserve? Les militaires ne portent-ils pas
aussi une part de responsabilit chronique dans ce silence?

AA Droit dexpression vs devoir de rserve?


Le statut gnral du militaire de 2005 confirme quelques principes
fondamentaux: Esprit de sacrifice, pouvant aller jusquau sacrifice
suprme, discipline, disponibilit, loyalisme et neutralit.
Arrtons-nous sur la notion de loyalisme: le militaire peut tre amen
donner la mort et la recevoir par dlgation de la nation tout
entire; lassurance que cette dlgation de puissance sera toujours
employe au service de lintrt suprieur de la nation (quil revient
a lautorit politique de dfinir) repose prcisment sur le loyalisme
et la neutralit des armes. Mais loyalisme, fidlit au rgime
tabli ou une autorit considre comme lgitime, ne doit pas
tre confondu avec loyaut, qualit de dvouement, fidlit,
sincrit. Le respect des institutions et de la primaut du politique
pour ce qui concerne lemploi de la force ne signifie pas adhsion
inconditionnelle une ligne idologique.
Deux exemples rcents illustrent la porte potentielle de tels
amalgames: cest le loyalisme et la neutralit de larme
tunisienne, cest--dire une prise de distance vis--vis dune posture
politique, tout en tant fidle lesprit des institutions, qui ont
permis que les vnements de 2010 ne se terminent pas dans le chaos
et le sang. Acontrario, la loyaut intangible de larme libyenne la
doctrine jusquau-boutiste du colonel Kadhafi a conduit aux massacres
de populations au printemps 2011. En France, la confusion entre
loyalisme et loyaut vient bien souvent en appui de la conviction que,
de par son statut, le militaire ne peut participer aux dbats relatifs aux
grandes orientations de la Cit et de la Dfense.
Mais cette conviction trouve dautres racines, plus pernicieuses,
dans la loi portant statut gnral des militaires. Le rgime de lautorisation pralable a certes t supprim en 2005, mais la libert

MAIS O EST DONC PASS LE COLONEL MOUTARDE?

dexpression demeure lie la notion de responsabilit individuelle et reste donc assortie dune triple exigence: une obligation
de discrtion professionnelle relative aux faits dont il a connaissance
dans le service, une obligation de protection du secret professionnel
et du secret de la dfense nationale prvue par le Code pnal, et,
enfin, une obligation de rserve. Si les deux premires ne posent pas
de difficult, la troisime, en revanche, constitue la pierre dachoppement du problme. Pour tre prcis, selon la loi, les opinions
ou croyances, notamment philosophiques, religieuses ou politiques,
sont libres. Elles ne peuvent cependant tre exprimes quen dehors
du service et avec la rserve exige par ltat militaire6. Mais cette
notion de rserve exige par ltat militaire nest pas prcise dans
le texte. Elle reste donc sujette interprtation subjective, et est par
consquent invoque par le pouvoir politique et linstitution militaire
ds lors quune prise de parole publique bouscule la ligne fixe ou les
lments de langage de la communication officielle. Le positionnement du curseur entre une ide acceptable et une posture
enfreignant le devoir de rserve est alors une affaire exclusivement
jurisprudentielle: seule la dcision du Conseil dtat, une fois saisi
dun recours suite une sanction disciplinaire, permet dtablir si le
militaire a contrevenu son devoir de rserve Convenons que ce
nest pas une situation encourageant les initiatives et la prise de parole!

AA Culture militaire: autocensure et dvalorisation


Indpendamment des aspects statutaires, les militaires sont-ils
naturellement enclins sexprimer? Ont-ils une vraie culture de la
remise en cause et du brassage des ides iconoclastes? Ont-ils tout
simplement confiance en eux?
Centre de formation des cadres suprieurs des armes, lcole de
guerre constitue un observatoire instructif cet gard. Les officiers
y sont admis vers lge de trente-cinq ans, au terme dun concours
interne plutt slectif, aprs une quinzaine dannes dexercice. Pour
prendre une analogie avec le monde des affaires, lcole de guerre
est en quelque sorte lExecutive Master in Business Administration (mba) de la
Dfense. Dailleurs, la prsentation de lExecutive mba dHEC pourrait
sappliquer presque intgralement son cousin militaire: Il
sadresse aux cadres dirigeants du monde entier dtermins acclrer
leur carrire mi-parcours de leur vie professionnelle. La stratgie
et le leadership sont au cur de notre pdagogie. Pourtant, quand
6. Article 4 de la loi n2005270 du 24mars 2005 portant statut gnral des militaires.

145

146

POUR NOURRIR LE DBAT

lcole de guerre organise son colloque annuel, ce nest pas avec des
cadres suivant un Executive mba, mais avec les lves de premire anne
dHEC et de lENA. Cest--dire avec des jeunes qui ont pour beaucoup
quinze ans de moins que les militaires et nont bien souvent leur actif
aucune exprience professionnelle.
Dans le mme esprit, anime dun louable souci de perfectionnement en langue anglaise, lcole de guerre saligne au French
Debating Tournament7. Mais nouveau, dans cette enceinte, elle se
mesure des coles telles quISAE Suparo, Centrale, HEC et autres
universits. Encourageons Saint-Cyr, lcole navale et lcole de lair
sy inscrire, mais ce nest pas la place de lcole de guerre! Sil faut
saluer le travail et linvestissement des officiers suprieurs et de leurs
coachs qui se sont prpars cette comptition, il apparat clairement
que ce positionnement est contre-productif: il contribue sceller
dans les esprits la normalit dun dcalage statutaire totalement
inopportun; dcalage dont les rpliques semblent polluer et dsquilibrer les relations entre militaires et fonctionnaires tout au long de
leurs parcours professionnels.
Ces exemples traduisent une certaine propension des militaires
manquer de confiance en eux. Manque de confiance dautant plus
regrettable que linstitution regorge de personnalits varies et
talentueuses. Les militaires sont dailleurs regards avec bienveillance
et une certaine admiration par la population; nombre dentreprises
sollicitent les armes pour conseiller leurs cadres en gestion de crise
ou en leadership. Alors, comment inverser cette tendance?

AA Livre blanc 2013 et optimisme mesur


La priode actuelle de dfinition dun nouveau cadrage stratgique
est une opportunit saisir pour tenter de rinstaller la parole
militaire au cur du paysage mdiatique national. Trois pistes peuvent
tre envisages pour contribuer ce chantier.
Concernant le statut, tout dabord, afin de lever lambigut qui
entoure la notion de devoir de rserve sans ncessairement changer
la loi, une solution pourrait tre de lancer une vaste rflexion au sein
des armes afin de proposer au ministre un memorandum sur le sujet
loccasion dune session du Conseil suprieur de la fonction militaire
(CSFM). Cela permettrait de fixer des rgles claires et partages par
tous.
7. Comptition organise depuis 1993 par la French Debating Association et qui oppose deux quipes de dbateurs sur le
modle des joutes oratoires telles quelles sont menes au Parlement du Royaume-Uni.

MAIS O EST DONC PASS LE COLONEL MOUTARDE?

Pour dvelopper la culture du dbat et un certain esprit de contradiction constructif, il semble opportun dencourager les militaires
publier dans toutes les tribunes libres ouvertes. cet gard, le
rtablissement despaces consacrs au dbat dides dans les revues
internes de la Dfense, telles que Arme daujourdhui, est un prrequis
urgent! Avec lessor dInternet, les militaires ont dj pris lhabitude
de commenter lactualit au travers de blogs spcialiss, laudience,
il faut le reconnatre, relativement rduite. Il reste donc sortir de ce
microcosme et rayonner dans lespace vraiment public: presse
crite nationale, plateaux de tlvision et studios de radio.
Enfin, pour viter le cantonnement du militaire au rle dexpert
des oprations et pour lui rendre sa lgitimit sexprimer sur des
sujets varis, il conviendrait de valoriser des parcours professionnels
diffrents de la voie de commandement qui demeure de fait la voie
privilgie pour laccs aux hautes responsabilits. Sans doute faut-il
rompre avec cette lecture trop exclusive et ouvrir le champ des trajectoires possibles pour les officiers de talent.
Lexpression saine et dcomplexe du soldat dans lespace
public demeure un signe de bonne respiration des institutions et de
la dmocratie. Princes, rgnez sur des hommes; vous serez plus
grands quen commandant des esclaves, conseillait avec sagesse
Nicolas Restif de la Bretonne. Faute de terreau favorable pour germer
et se dvelopper, il est craindre que la pense militaire ne se tarisse,
dans une France qui risque alors de perdre dfinitivement jusquau
souvenir du colonel Moutarde. Au-del de la nostalgie du Cluedo
de notre enfance, ce sont, in fine, la cohrence et la crdibilit de
nos forces armes qui sont en jeu. Il ne suffit plus dapprendre
penser, il faut aujourdhui convaincre: Exister, cest oser se jeter
dans le monde; gageons, avec Simone de Beauvoir, que les militaires
sauront lavenir se lancer plus avant dans larne mdiatique. C

147

ELLIOT EVEN

LA FRANCE ET LES SOCITS


MILITAIRES PRIVES:
ENJEUX ET TAT DU DBAT
La question des socits militaires prives (SMP) a longtemps t
un tabou au sein de la rflexion stratgique franaise. Au dbut des
annes 1990, la fin de la guerre froide et de lapartheid, paralllement lexplosion du nombre de conflits de basse intensit,
ont permis lmergence dun nouveau march de la scurit prive.
Des pays comme les tats-Unis, le Royaume-Uni, lAfrique du Sud,
lAustralie ou Isral ont rapidement investi ce secteur et en faonnent
aujourdhui les normes. La France, elle, sest tenue lcart du
dveloppement de ce march et labsence de rel dbat sur le sujet a
sembl culminer avec la promulgation de la loi du 14avril 2003 dite
de rpression de lactivit mercenaire. Une position en apparence
ferme, qui a pu surprendre dans le contexte stratgique actuel:
coupes budgtaires drastiques du budget de la Dfense, rduction
du format des armes, fin de la conscription, recentrage des forces
sur leur cur de mtier, mais galement volution de la conflictualit, omniprsence des mdias et affirmation dune doctrine zro
mort Autant darguments qui semblaient jouer, tort ou raison,
en faveur du positionnement de la France sur ce crneau. Et qui
paraissent aujourdhui obtenir lentement gain de cause.
Il sagira dabord de revenir brivement sur les origines des
rticences franaises la privatisation de la scurit, quelles soient de
nature politique, stratgique, historique ou culturelle. Il conviendra
ensuite de mettre en lumire lvolution manifeste des mentalits sur
la question, den prsenter les principaux acteurs et danalyser les
arguments dploys par ces derniers. Cet tat des lieux permettra enfin
de dresser, titre prospectif, un rapide bilan des dbats venir ainsi
que des recommandations en faveur de la constitution dun march
franais robuste, fiable et crdible.

AA Les rticences de la France


Lexplosion rcente du march de la scurit, rendue particulirement visible par les guerres dIrak et dAfghanistan, ne constitue
quune rapparition dun phnomne trs ancien. Lemploi de
mercenaires remonte en effet aussi loin que la guerre elle-mme:

150

POUR NOURRIR LE DBAT

des Nubiens enrls par RamssII aux condottieri de la Vieille Europe,


jusquaux grandes compagnies marchandes britanniques et nerlandaises des XVIe et XVIIesicles, les soldats de fortune ont largement
contribu lexpansion des grandes puissances de leur poque. Peter
Singer considre ce titre que le monopole tatique de la violence
domestique et internationale fut, dun point de vue gnral, une
anomalie historique1. Avec les Grandes Compagnies de la
guerre de Cent Ans, les gardes suisses de la Maison du roi ou encore
les fameux corsaires, la France a elle aussi une longue tradition dutilisation de ces suppltifs, qui prouvrent de nombreuses reprises leur
efficacit.
La Rvolution marque un tournant dans cette tradition: la mise
en place dune premire forme de conscription, puis lapparition du
concept de la nation en armes en 1792, la veille de la bataille
de Valmy, font merger lide que ltat et son arme sont lun des
fondements de lidentit nationale, et lexercice de la violence un
pouvoir rgalien qui ne saurait tre dlgu. Cette vision demeure trs
prgnante aujourdhui et lune des principales rserves exprimes
lencontre des SMP. Un partage ou une dlgation du monopole de la
violence lgitime, au sens wbrien, serait propre diminuer la force
et la lgitimit du pouvoir central, tout en acclrant la dissolution du
lien arme-nation.
La priode de la dcolonisation est un second tournant qui rvle les
dangers thiques et politiques du mercenariat francophone des annes
19601970. Cest lpoque des chiens de guerre et des affreux
du Katanga, principalement franais, belges et sud-africains: Bob
Denard, Roger Faulques, Jean Schramme, Rolf Steiner. Naviguant
entre barbouzerie et coups de force pour le plus offrant, cette nouvelle
gnration de mercenaires se cre une image sulfureuse dont les SMP
contemporaines peinent encore se dmarquer.
De fait, malgr les nombreuses limites inhrentes la comparaison
entre les mercenaires de la Franafrique et les contractors dIrak
et dAfghanistan, la crainte des exactions et du multiplicateur de
violence sest vue confirme plusieurs reprises lors dincidents
mdiatiss: lynchage demploys de Blackwater Falloujah en 2004,
fusillade de la place Nisour Bagdad en 2007, affaire Don Ayala en
2008... Eux-mmes faisant cho dautres scandales moins rcents
mais aux implications galement considrables: confiscation des
ressources naturelles par Executives Outcomes en Angola en 1994,
implication de la socit amricaine MPRI dans des crimes de guerre
1. Peter Singer, Corporate Warriors. The Rise of the Privatized Military Industry, New York, Cornell University Press, 2003,
p.34.

LA FRANCE ET LES SOCITS MILITAIRES PRIVES: ENJEUX ET TAT DU DBAT

en Croatie, violation de lembargo par la firme Ronco au Rwanda


En dpit des efforts importants consacrs par ces SMP, bien conscientes
de lenjeu pour leur rputation, la transparence, et la fixation
de normes et de bonnes pratiques, de nombreux acteurs prfrent
encore ne pas prendre le risque de voir la France implique dans des
dbordements similaires.
Enfin et surtout, lexternalisation grande chelle comporte des
risques et pose un nombre non ngligeable de problmes stratgiques et oprationnels, dont certains peuvent dj tre constats aux
tats-Unis et au Royaume-Uni.
Un risque de dpendance tout dabord: les guerres dIrak et
dAfghanistan ont dores et dj montr que les oprateurs privs sont
devenus dangereusement indispensables leffort de guerre amricain.
Durant la priode 20082009, les oprateurs privs occidentaux
reprsentaient le deuxime contingent le plus important, devant le
Royaume-Uni, raison de cent soixante mille contractors, soit un ratio
de un contractor pour un soldat2. Ils sont employs pour des tches
aussi diverses que linstallation et la gestion des bases, lentretien
des quipements, la collecte de renseignements, le ravitaillement,
lopration de certains systmes darmes. Cette imbrication ne va pas
sans poser problme, commencer par celui de leur fiabilit. Ces
entreprises tant mues avant tout par une logique de rentabilit et de
profit, la qualit de leur recrutement, leur disponibilit en situation
de crise, la non-divulgation dinformations sensibles un pays tiers,
leur dvouement aux missions dvolues, leur interoprabilit avec
les forces rgulires sur le terrain sont discutables. On peut ainsi
citer lexemple dune unit amricaine engage en Irak qui na pu
tre ravitaille au combat car les employs de KBR, en charge de son
soutien, ont refus de continuer la mission suite un accrochage3.
Labsence de commandement unifi ensuite. Les oprateurs privs
sont souvent amens travailler en marge des forces rgulires selon
leurs propres agendas et avec leurs propres procdures. Les objectifs,
gnralement court ou moyen-termistes, poursuivis par les SMP
peuvent ainsi complexifier ou mettre mal la stratgie densemble
labore par lautorit militaire, a fortiori lorsque celle-ci est une
coalition multinationale. Cette forme de chane de commandement
parallle peut tre lorigine dimportantes frictions entre les
militaires et les contractors. De la mme manire, laction des soldats
privs sur le terrain est souvent assimile par les populations locales
2. Jrme Larch, Afghan Road: la guerre privatise dAfghanistan, note n09/11, Fondation pour la recherche
stratgique (frs), 2011.

3. Hlne Jacquin, Lemploi des socits militaires en Afghanistan et en Irak, Cahier de la recherche doctrinale, Centre
de doctrine demploi des forces (cdef), juillet 2010.

151

152

POUR NOURRIR LE DBAT

celle des soldats rguliers. La lgitimit des seconds peut se voir


compromise par les dbordements des premiers; un risque peu
compatible avec la ncessit de gagner les curs et les esprits qui
caractrise dsormais la plupart des interventions.
Troisimement, la fuite des comptences et la perte de savoirfaire. Compte tenu des salaires proposs par les SMP, jusqu dix
fois suprieurs aux soldes militaires selon les profils, la capacit de
fidlisation des personnels par les armes rgulires est mise mal,
notamment dans le cas des forces spciales. De la mme manire,
lexternalisation croissante de la maintenance de systmes de haute
technologie fait courir le risque dune perte de savoir-faire par les
forces armes et accrot celui de dpendance au priv. Par ailleurs,
comme le souligne Christian Olsson, les SMP peuvent agir sur le
terrain comme des multiplicateurs de violence, en surajoutant des
dynamiques conflictuelles locales des moyens technologiques relativement sophistiqus4.
Enfin, on ne peut que sinquiter de lintrt quont les SMP
alimenter la demande de scurit et de protection, plus encore
compte tenu de laudience et des nombreuses connections dont elles
bnficient au sein des milieux politiques, militaires et industriels.
Bruno Delamotte, PDG de Risk&Co, sattirait ainsi les foudres du
secteur en employant il y a trois ans le terme de marchands de peur
pour dsigner les partisans de la privatisation arme5.
Ces limites sont indniables et bien connues des dcideurs franais.
Une volution semble pourtant luvre, alors que la rduction
drastique du budget de la Dfense contraint les forces armes
explorer plus avant la voie de lexternalisation. Lampleur prise par
le phnomne de la piraterie maritime, contre laquelle de nombreux
succs ont t enregistrs par le secteur de la scurit prive, a
galement fortement pes dans louverture du dbat et a donn lieu
deux rapports parlementaires qui pourraient savrer dterminants.

AA Une inflexion rcente impulse

par le dveloppement de la piraterie

En adoptant la loi de rpression de lactivit mercenaire le 14avril


2003, la France sest rsolument pose en dfaveur de la scurit
prive. Cette loi, trs proche de la Convention de Genve de 1949 et
4. Christian Olsson, Vrai procs et faux dbats: perspectives critiques sur les argumentaires de lgitimation des
entreprises de coercition para-prives, Cultures et Conflits n52, 2003.

5. Jean-Dominique Merchet, Socits de scurit: le coup de gueule de Bruno Delamotte, Blog Secret Dfense
(Libration), septembre 2010.

LA FRANCE ET LES SOCITS MILITAIRES PRIVES: ENJEUX ET TAT DU DBAT

de son protocole additionnel de juin 1977, fixe ainsi six conditions


cumulatives dfinissant un mercenaire. Dans les faits, les six ne sont
pour ainsi dire jamais cumules et la France ninterdit pas formellement lexistence dune socit militaire prive sur son sol. Des
entreprises de conseil telles que geos, Amarante ou Secopex,
actives dans la lutte contre la piraterie ou la protection de ressortissants franais dans des pays risque, ont ainsi t cres et leurs
comptences sont apprcies ltranger. Certains experts6 nont pas
manqu de dnoncer cette position contradictoire voire schizophrnique de la France, qui, sans vritablement interdire lactivit,
prfre ne pas poser la question de sa pleine autorisation et, le cas
chant, de son soutien.
Dbut 2010, le secrtariat gnral la Dfense et la Scurit
nationale (SGDSN) tait toutefois charg par llyse de rdiger un
rapport confidentiel sur les bnfices des socits de scurit prive
et lopportunit de soutenir le march franais. Un colloque restreint
tait galement organis cet effet par la Fondation pour la recherche
stratgique (FRS) en septembre 20107.
Mais cest lexplosion du phnomne de la piraterie dans le golfe
dAden, en particulier le dtournement de deux navires de plaisance au
large de la Somalie en 2008, qui a t le vritable rvlateur de lurgence
dune rflexion sur la question. Devenues le nouvel eldorado de la
scurit prive, les eaux somaliennes sont en effet le thtre dune lutte
incontestablement efficace mene par des contractors embarqus sur les
navires croisant dans la zone. La France, instigatrice et principale contributrice de la mission europenne NAVFOR-Atalante, na pu que constater
linsuffisance des moyens disponibles pour la lutte anti-piraterie, et ce
malgr le succs des quipes de protection embarques (EPE). Prenant
acte des rclamations de lindustrie maritime, dont celle du gnral (2S)
Pierre de Saqui de Sannes, conseiller Afrique chez larmateur CGA-CGM,
et de la menace croissante du dpavillonnement des navires franais, le
Parlement a publi deux rapports. Celui des dputs Christian Mnard
et Jean-Claude Viollet, Rapport sur les socits militaires prives, est
rendu le 14fvrier 2012. Long dune cinquantaine de pages, il souligne
lefficacit avre des SMP et lurgence dune organisation de loffre
franaise faute de quoi le rang de la France comme puissance maritime
mondiale pourrait tre menac. Celui prsent le 11avril 2012 la
commission snatoriale par Jean-Claude Peyronnet et Franois Trucy
sattaque, lui, plus spcifiquement la lutte contre la piraterie et
6. Tel Georges-Henri Bricet des Vallons dans son ouvrage Irak, terre mercenaire publi en fvrier 2010.
7. Jean Guisnel, La France pourrait autoriser le mercenariat, interdit depuis 2003, blog Dfense ouverte (Le Point),

29septembre 2010, www.lepoint.fr/chroniqueurs-du-point/jean-guisnel/la-france-pourrait-autoriser-le- mercenariatinterdit-depuis-200329-092010-1242959_53.php

153

154

POUR NOURRIR LE DBAT

lexercice des pouvoirs de police de ltat en mer, mais arrive aux


mmes conclusions, estimant notamment que la protection des navires
franais et de leurs quipages est un devoir rgalien, et que le droit la
lgitime dfense doit primer sur la conservation par ltat du monopole
de la violence.
Dans le contexte des restrictions budgtaires que subissent les armes
occidentales en gnral et la France en particulier, lexternalisation
parat donc invitable et est dj en partie luvre: formation des
pilotes dhlicoptres de laviation lgre de larme de terre (ALAT) de
Dax par la socit HliDax8, location davions de transport, externalisation de la fonction habillement9, de lentranement de la Marine
nationale10, de la gestion de la base de Creil11 Le retrait des troupes
et du matriel dAfghanistan, quoique sous-trait des entreprises
trangres, constitue galement un bon exemple dactualit.
En revanche, en ce qui concerne la scurit, un expert note que si
on devait externaliser la scurit de nos installations diplomatiques
ltranger, 80% du march irait aux socits militaires prives britanniques ou amricaines12. De plus en plus dacteurs politiques et
militaires doutent ce titre que la France puisse se permettre, pour des
raisons thiques, dtre absente dun march valu entre cent et deux
cents milliards de dollars par an, et de laisser ses comptences, trs
apprcies, fuir ltranger. Sa capacit honorer ses engagements
extrieurs et son influence sur la scne internationale sont galement
en question, alors que lindustrie anglo-saxonne faonne les normes
de ce secteur quelle domine sans conteste: dans les annes 1990, les
SMP amricaines auraient form les armes de plus de quarante-deux
pays, imposant par l le modle oprationnel amricain.
Par ailleurs, si le risque de fuite des comptences militaires nationales
est, on la vu, incontestable, il ne faut pas oublier que lappui de
ltat franais un secteur de la scurit robuste assurerait galement
un moyen de reconversion des officiers gnraux. Linversion de la
pyramide hirarchique constitue actuellement un problme majeur
au sein des forces armes franaises.
8. Philippe Chapleau, HliDax va dsormais pouvoir prouver quil apporte un plus, blog Lignes de Dfense, juin 2011,

en ligne: http://lignesdedefense.blogs.ouest-france.fr/archive/2011/06/13/helidax-va-pouvoir-prouver-qu-il-apporteun-plus.html
9. Philippe Chapleau, Externalisation de la fonction habillement: quatre groupements en comptition, blog Lignes de
Dfense, juin 2012, en ligne: http://lignesdedefense.blogs.ouest-france.fr/archive/2012/06/04/externaliation-de-lafonction-habillement-trois-groupements.html
10. Philippe Chapleau, V-Ship V-Navy: la Marine continue externaliser la formation (actualis), blog Lignes de
Dfense, janvier 2011, http://lignesdedefense.blogs.ouest-france.fr/archive/2010/12/28/formation-la-marine-continuea-externaliser.html
11. Base de dfense: une rforme conforter, rapport dinformation au Snat, juillet 2012.
12. Georges Malbrunot, Ltat veut structurer le march de la scurit prive, Le Figaro, 29septembre 2010, www.
lefigaro.fr/international/2010/09/29/01003- 20100929ARTFIG00505-l-etat-veut-structurer-le-marche-de-la-securiteprivee.php

LA FRANCE ET LES SOCITS MILITAIRES PRIVES: ENJEUX ET TAT DU DBAT

Se pose enfin la question de laspect stratgique que reprsente


aujourdhui, pour un tat, la capacit sappuyer sur une scurit
prive comptente. Georges-Henri Bricet des Vallons13 voquait ce
titre lusage des socits de scurit prives comme instruments de
para-politique, permettant aux gouvernements de simpliquer dans
des conflits et des proxy wars sans en payer le tribut en hommes et en
matriel, et sans subir les consquences politiques et mdiatiques dun
engagement officiel. Un avantage non ngligeable dans le cas dune
socit dbellicise et en proie ce que les Anglo-Saxons appellent le
body bag syndrome, lincapacit accepter le prix du sang. Ce contournement est certes obtenu au prix dun dficit dmocratique, mais peut,
dans le contexte stratgique actuel, se rvler indispensable bien des
gards: budget des armes, opinion publique, porte diplomatique.

AA Vers une autorisation des smp?


Dans leur rapport parlementaire du 14fvrier 2012, les dputs
Christian Mnard et Jean-Claude Viollet le dclarent sans ambages:
voquant un domaine sensible et stratgique, ils estiment quil
est impratif de sortir de cette situation et que lintrt
national commande aujourdhui la constitution dun secteur
robuste et crdible. Ils insistent sur le rle indispensable de ltat,
en tant que responsable rgalien, mais surtout en tant que client
potentiel.
Lomniprsence actuelle des entreprises anglo-saxonnes est en
trs grande partie lie aux liens troits quelles entretiennent avec
le politique (on se rappelle notamment du cas de Dick Cheney,
ex- PDG de KBR-Halliburton, nomm vice-prsident par George
W. Bush) et lusage extensif que ce dernier fait de la scurit
prive: entre 1994 et 2004, ce sont prs de trois mille contrats qui
ont t passs par le gouvernement amricain, pour une valeur de
trois cents milliards de dollars14. Aujourdhui, selon le gnral de
brigade ( 2 S) Loup Francart 15, la trentaine de socits franaises
pouvant revendiquer une appartenance au secteur de la scurit
prive se sont essentiellement positionnes dans le domaine du
conseil, de laudit, de la formation, dans le cadre dune offre
13. Op. cit.
14. Stphanie Jung, Les nouveaux entrepreneurs de guerre. Dfis juridiques et implications politiques du recours la

scurit prive, mmoire de recherche, iep dAix-en-Provence, juin 2006, www.infoguerre.fr/fichiers/smp_nouveaux_


entrepreneurs_guerre.pdf
15. Loup Francart, Socits militaires prives, quel devenir en France?, Inflexions n5, Humanitaire et militaire.
Nouveaux mercenariats, janvier 2007.

155

156

POUR NOURRIR LE DBAT

principalement adresse aux entreprises. Incapables de tenir


tte aux Anglo-Saxons dans les domaines plus oprationnels, il
plaide pour la constitution de socits dappui stratgique et
oprationnel et rfute le terme de socit militaire prive.
Ces entreprises, sans prendre part aux oprations combattantes,
accrotraient considrablement le potentiel de rponse de la France
des conflits asymtriques, renforceraient sa capacit et sa rapidit
projeter nos forces armes, et permettraient rellement ces
dernires de se recentrer sur leur cur de mtier. Et ce y compris
lchelle nationale, les SMP tant des acteurs de choix dans la
gestion des catastrophes naturelles.
La question de lthique, du professionnalisme et du vetting des
oprateurs pourrait quant elle trouver une rponse dans la mise en
place par ltat dun systme de label, instaurant une scurit prive
la franaise en faveur de laquelle plaide un nombre grandissant
dexperts. Pierre de Saqui de Sannes suggre ainsi un systme daccrditation et dvaluation annuel des comptences supervis par une
autorit tatique spcialise16. Afin daccrotre la visibilit du march
franais, un lobby national pourrait enfin tre mis en place, sur le
modle de lInternational Peace Operations Association (IPOA)
amricaine et de la British Security Industry Association (BSIA)
britannique. Georges-Henri Bricet des Vallons propose ce titre la
cration dun organisme inspir par le Conseil national des activits
prives de scurit (CNAPS), mais ddi aux entreprises vocation
internationale.
La question dune ouverture relle de la France au march de la
scurit est aujourdhui sur la table. Une audience considrable
est accorde au sujet, qui, de fait, se trouve galement en butte
de virulentes critiques. Les modles dexternalisation trangers
ont pourtant montr les nombreux bnfices potentiels dun
tel secteur, sans toutefois russir dfinitivement liminer les
risques et les cueils quil comporte. Des solutions concrtes
commencent tre proposes, tant par les tats que par
lindustrie elle-mme, notamment au plan de la rgulation et de
la transparence.
La renonciation au monopole de la violence lgitime, mme
partielle et rigoureusement encadre, constitue en France un
vritable dilemme culturel. Une rflexion profonde a dj t
engage, de nombreuses tudes ont t produites. Loccasion se
prsente aujourdhui dadopter un modle de scurit prive
la franaise, mme dintgrer les qualits de ses concurrents
16. Jean Guisnel, op. cit.

LA FRANCE ET LES SOCITS MILITAIRES PRIVES: ENJEUX ET TAT DU DBAT

anglo-saxons et den viter les travers. Gageons que le reflux de


la piraterie somalienne, par ailleurs largement compens par
lexplosion du nombre dattaques dans le golfe de Guine, ne
poussera pas le lgislateur diffrer une fois encore une prise de
dcision ncessaire. C

157

ANNIE CRPIN

LARME DE 1789 1798.


DE LA RGNRATION LA
RFORME, DE LA RVOLUTION LA
RECRATION
En 1789, pour la majorit des Franais, larme royale doit tre
transforme, voire rgnre, selon les principes des Lumires, mais
elle doit demeurer une arme de mtier. Cest pourquoi les constituants refusent la conscription en dcembre 1789. Les rformes
quils votent nempchent cependant pas la chute importante des
effectifs dans un contexte de tension grandissante avec les monarchies
europennes. La Constituante en 1791, puis la Lgislative une fois
la guerre dclare trouvent dans les volontaires issus de la Garde
nationale une force dappoint quelles nenvisagent toutefois pas de
transformer en une arme nouvelle qui se substituerait larme de
mtier. Mais les vnements vont en dcider autrement puisque cest
le sort de la Rvolution et le destin de la rpublique qui se jouent au
cours du tragique t 1793. Le 23aot, la Convention, domine par
les montagnards, se trouve contrainte de dcrter la leve en masse,
premire forme de service obligatoire. Cette mesure dexception ne
prvoit aucun mcanisme de renouvellement des classes et, comme la
guerre dure mais que le salut de la patrie semble assur, les rquisitionnaires de 1793 dsertent et les armes du Directoire connaissent
leur tour une chute des effectifs. Pour pallier ces dfections, le gnral
Jourdan et ses collgues nojacobins du Conseil des Cinq-Cents
laborent une loi qui institutionnalise les exprimentations de la
Rvolution et proclame luniversalit de la conscription, mais pas
encore celle du service personnel du citoyen.

AA Rgnration ou rforme?
En cette fin dAncien Rgime, larme royale nest pas une
institution fige. la suite des dfaites de la guerre de Sept Ans,
plusieurs rformes ont t mises en place, dont certaines ont des effets
pervers et accentuent la raction nobiliaire. Larme est aussi lobjet
dune intense rflexion lie un rveil de la pense militaire ds le
premier tiers du XVIIIesicle puis linfluence des Lumires chez ceux
que lon a appels les militaires-philosophes, qui appellent une

160

POUR NOURRIR LE DBAT

vritable rgnration de larme, concomitante celle de la socit.


Mais tous ne lui donnent pas le mme contenu ni ne prconisent les
mmes mesures, mme sils saccordent sur une vision trs noire, et
quelque peu mythifie, de larme de la monarchie. Presquaucun
dentre eux nenvisage une force fonde sur le service militaire du
citoyen qui serait appel au combat en tant que citoyen, sauf Rousseau
et Mably, qui sont dailleurs des philosophes et non des philosophes
militaires.
Chez ces derniers, en particulier Guibert, le plus emblmatique
dentre eux, la rflexion porte sur la manire de transformer des
hommes de mtier en soldats-citoyens mais pas en citoyens-soldats.
Le sociologue Alain Ehrenberg a prtendu que dans LEssai gnral
de tactique, publi anonymement en 1770, Guibert avait invent la
citoyennet sur le champ de bataille vingt ans avant quelle ne le soit
dans la cit1. Certes, mais lusage des professionnels de la guerre
quil souhaite instruits, capables la fois dautonomie et de discipline,
motivs et comptents selon les termes contemporains, vertueux selon
ceux de lpoque: des hommes des Lumires et de la Raison. Chez lui,
comme chez Servan, se produit un jeu de miroir entre larme et la
socit dont la rgnration doit aller de pair. Dailleurs LEssai nest
que la premire pierre dune uvre beaucoup plus vaste consacre
aux institutions des tats europens, et dabord celles de son propre
pays, ce qui explique quil ait d faire paratre son ouvrage ltranger.
Il en va tout autrement du chevalier dArcq, issu de la petite noblesse
militaire comme Guibert, Dubois-Cranc dont il sera question
ci-aprs, ou Napolon. Dans La Noblesse militaire, ouvrage publi au
moment o clate la guerre de Sept Ans, le chevalier dArcq place
larme au-dessus de la socit dont elle doit devenir le guide voire
la correctrice on dira plus tard lArche sainte. Une arme
rgnre dont lencadrement sera rserv la noblesse, en particulier
la petite noblesse qui retrouvera ainsi sa vritable vocation. Dans
son souci de faire de lhonneur de servir la patrie le monopole dune
caste, un tel courant participe de la raction nobiliaire. Dans lesprit
du chevalier dArcq, cette raction est autant dirige contre la noblesse
de cour et les anoblis de frache date que contre le tiers tat, mais elle
va se retourner contre celui-ci et ne va mme pas profiter la petite
noblesse militaire, tant sont ambivalentes les rformes dcides par la
monarchie la suite des dfaites de la guerre de Sept Ans.
Inities par Choiseul et amplifies par Saint-Germain, ces rformes
accentuent la professionnalisation, amliorent la formation dispense
aux futurs officiers, abolissent la vnalit des charges partir de 1776.
1. Alain Ehrenberg, Le Corps militaire. Politique et pdagogie en dmocratie, Paris, Aubier, 1983.

LARME DE 1789 1798.

En mme temps sont mises en place une reprise en main par ltat du
recrutement des soldats et lradication des abus du racolage, mme
si ceux-ci ne disparaissent pas compltement. Mais la barrire de la
naissance est renforce par ldit de Sgur de 1781 quaggrave encore
lordonnance de 1788: les hauts grades demeurent le monopole de
la noblesse prsente, la petite noblesse dispute aux bourgeois
devenus officiers les grades infrieurs, les bas-officiers roturiers savent
dsormais quils naccderont mme pas ceux-ci2. Quant aux soldats,
leur condition demeure mprise dautant quest introduite par
imitation maladroite du vainqueur une discipline la prussienne
conteste par les officiers nobles eux-mmes comme contraire
lhonneur franais.
Les cahiers de dolances se font lcho des aspirations et des contradictions qui traversent larme. Ceux qui voquent larme idale
fonder sont crits par les reprsentants de la petite noblesse militaire,
mais aussi par les lites du Tiers tat. Ils sont unanimes sur la libert,
celle de leurs concitoyens quil faut respecter en respectant la future
constitution, celle des membres de linstitution quil faut allier la
prise en compte de lhonneur qui ne semble plus lapanage dun ordre,
do le rejet des mthodes prussiennes, mme dans les cahiers de la
noblesse. Cest aussi au nom de la libert quest repousse toute forme
de service militaire du citoyen dont la milice semblait les prmices:
les cahiers de la paysannerie la rejettent comme un nouvel impt, une
corve, voire une servitude. Cest propos de lgalit quapparat
une cassure: fort peu de cahiers de la noblesse remettent en cause le
privilge nobiliaire, alors que les cahiers du Tiers revendiquent que le
courage, le talent et le mrite soient les critres exclusifs de laccs aux
grades et de lavancement.
Ainsi cest sous la forme dune arme de mtier quune immense
majorit de Franais envisage larme nationale en 1789 . Cest
pourquoi lorsquen novembre et dcembre de la mme anne la place
et la nature de linstitution viennent en dbat devant lAssemble,
et que la discussion porte sur deux points principaux, le mode
de recrutement et les rformes qui accompagneront la ncessaire
rorganisation, il se trouve un trs grand nombre de constituants
pour repousser la conscription propose par Dubois de Cranc
(futur Dubois-Cranc). Au nom de la libert, mais une libert la
Montesquieu, proche de lHabeas Corpus, davantage quune libert la
Rousseau; et certains dagiter comme des repoussoirs les exemples
de la Prusse et du Grand Turc. Au nom de lgalit, car on ne
manquerait pas, craignent les opposants au projet de Dubois de
2. Rafe Blaufarb, The French Army 17501820. Careers, Talent, Merit, Manchester University Press, 2002.

161

162

POUR NOURRIR LE DBAT

Cranc, de se faire remplacer moyennant finances, surtout dans


certaines provinces moins sensibles que dautres la dfense des
frontires3. En somme, en maintenant une arme de mtier, la France
sengage dans la voie que les Anglo-Saxons vont suivre partir de la
fin du XIXesicle.

AA Rforme ou rvolution?
Pour autant, les constituants rforment larme. Dautant quen
disciples des philosophes, ils se mfient dune force qui peut tre
linstrument aveugle du despotisme royal. Ils resserrent donc le
contrle du pouvoir civil sur les engagements dont la moralisation est
accentue. La loi du 25mars 1791, puis celle du 25janvier 17924 vote
par la Lgislative, en accentuant lemprise du pouvoir civil, affirment
la primaut de celui-ci sur le pouvoir militaire, principe fondateur
pour les hommes de la Rvolution. Les constituants amliorent significativement la condition du soldat, tant matrielle que morale. Les
chtiments infamants la prussienne sont abolis par le nouveau
Code pnal militaire du 30septembre 17915. La justice militaire est
amliore. Surtout, le principe de lgalit est introduit: larme ne
doit plus connatre de privilge li la naissance. Pour laccession aux
grades et pour lavancement, lanciennet et le mrite prsident.
Ce sont des rformes indiscutables, mais pas assez profondes
cependant pour que lon puisse parler de rgnration. Elles sont
aussi parfois ambigus: si le critre danciennet est objectif, celui du
mrite lest moins. La cooptation permet aux officiers dj en place,
en majorit danciens privilgis, davoir la main sur les nominations
et les promotions. Mme lanciennet les favorise: les plus anciens
sont encore pendant un moment danciens privilgis. Surtout, ces
rformes demandent du temps pour produire leurs effets. Elles ne
peuvent donc enrayer la crise de larme que la Rvolution aggrave.
De faon quelque peu manichenne, on pourrait dire quelle met aux
prises des officiers censs regretter lAncien Rgime avec leurs hommes
supposs tre adeptes du nouveau cours des choses. Des mutineries
clatent, dont la plus grave est celle de Nancy en aot 1790 et devant
lesquelles la Constituante semble impuissante. La crise se traduit par
une chute des effectifs due lmigration des officiers nobles et la
3. Annie Crpin, Dfendre la France. Les Franais, la guerre et le service militaire, de la guerre de Sept Ans Verdun,
Presses universitaires de Rennes, 2005, pp.7582.

4. Annie Crpin, Construire larme franaise. Textes fondateurs des institutions militaires. T.III, De la Rvolution la fin
du Second Empire, Turnhout, Brepols, 2007, pp.3741 et pp.6769.

5. Ibid., pp.6266.

LARME DE 1789 1798.

dsertion des soldats roturiers. Une chute qui atteint son maximum
en 1790.
Les constituants, qui avaient dclar la paix au monde en mai 1790,
se retrouvent aux prises avec lEurope monarchique. La menace de
guerre grandit au point quils pensent quelle va clater aprs la fuite
du roi et la dclaration de Pillnitz lt 1791. Comment faire face avec
des forces suffisantes et fiables? Car les hommes de la Constituante
craignent toujours une reprise en main de larme par le monarque et
ne font pas le lien entre la baisse des effectifs, consquence de la crise,
et la participation des soldats aux pisodes initiaux de la Rvolution et
en sa faveur, comme la prise de la Bastille et les journes doctobre.
Ils ne peroivent pas non plus que les effectifs remontent partir
de 1791 et que larme de ligne est renouvele6: en 1792, un soldat
sur trois nappartenait pas larme de 1789. Le renforcement du
contrle exerc par le pouvoir civil sur les enrlements a rapproch le
recrutement des combattants de mtier de celui des volontaires.
Devant la menace de conflit, il faut trouver de nouveaux effectifs.
On ne peut plus avoir recours la milice, supprime le 20mars 1791
conformment aux vux des Franais. Les constituants vont donc
puiser une force dappoint dans la Garde nationale, institution ne
de la Rvolution, force contrlable car compose de citoyens actifs:
cest la premire leve de volontaires, dcrte fin juin 1791. Ces
volontaires sont censs shabiller, sarmer et squiper leurs frais.
Sils lisent leurs officiers, cest une innovation moins dmocratique
quil ny parat car trs contrle: ne peuvent tre choisis que des
hommes qui ont t officiers de la Garde nationale et/ou soldats de
larme royale et qui sont citoyens actifs. Les lections, se droulant
sous le contrle des notables, aboutissent la nomination de ceux-ci
ou de leurs fils la tte des bataillons. Dans les faits, cette leve est
pourtant moins bourgeoise que la Constituante ne le souhaitait,
dans sa composition sinon dans son encadrement. En outre, dans leur
rponse cet appel, les Franais manifestent une trs grande diversit
dattitudes selon le groupe social auxquels ils appartiennent et surtout
la rgion o ils vivent. En tout cas, dans lesprit des constituants, il
ne sagit pas de crer une arme nouvelle qui viendrait se substituer
larme existante; les volontaires ne sont quune force de complment.
La Lgislative remplace la Constituante et dclare la guerre le
20avril 1792. Devant lavance des Autrichiens et surtout devant celle
des Prussiens, le problme des effectifs se pose nouveau. Mais il nest
encore pas question dinstituer une nouvelle force arme. Aprs la
6. Jean-Paul Bertaud, La Rvolution arme. Les soldats-citoyens et la Rvolution franaise, Paris, Hachette, 1985.

Sam Scott, The Response of the Royal Army to the French Revolution: the Role and Development of the Line Army,

17871793, Oxford Clarendon Press, 1978.

163

164

POUR NOURRIR LE DBAT

proclamation de la patrie en danger, lAssemble lance un nouvel


appel par la loi du 22juillet, qui demande des engagements la fois
dans les troupes de ligne et dans quarante-deux nouveaux bataillons
de volontaires. Pour composer ces derniers, il est une fois de plus
prvu de puiser dans la Garde nationale. La chute de la royaut fait
que la barrire entre les citoyens actifs et les citoyens passifs saute en
mme temps dans le champ politique la Convention va tre lue
au suffrage universel et dans celui de la dfense de la patrie. Ainsi,
la leve des volontaires de 1792 nest mme plus bourgeoise par
son encadrement. La guerre acclre lmergence dune nouvelle
conception de la citoyennet.
Le volontariat trouve ses limites dautant que la loi fixe un
contingent, cest--dire le nombre de compagnies quil est
souhaitable datteindre dans chaque dpartement; mme si le
souhaitable nest pas encore lobligatoire. Or bien des volontaires
de 1792 sont maris et pres de famille. Souvent, ils nacceptent de
partir qu condition que les communauts villageoises dont ils sont
issus leur versent une indemnit ou la donnent leur famille; ils ne
se considrent pas pour autant comme des mercenaires. Par ailleurs,
certaines communes ont recours au tirage au sort.
On comprend que le volontariat ne soit plus quune fiction lors
de la premire leve ordonne par la Convention en vertu de la
loi du 24fvrier 1793. La situation rend de nouveau cruciale la
recherche deffectifs. La mort du roi a prcipit la formation de la
premire coalition pendant que bon nombre de volontaires de 1791
quittaient leurs bataillons aprs Valmy et Jemmapes en sappuyant
sur une disposition ambigu du dcret du 21juin 1791. Le fait que
des volontaires de 1792 les rejoignent dans ce quil faut appeler une
dsertion lintrieur, alors que rien dans la loi du 22juillet
ne les y autorisait, est rvlateur du rle particulier quentendent
jouer les volontaires et qui correspond la conception initiale de
force dappoint quavaient les hommes politiques des assembles de
la Rvolution. Quoi quil en soit, la loi du 24fvrier est de fait une
rquisition. Elle demande trois cent mille hommes, des volontaires
dit-elle, mais les prsumant insuffisants, elle ajoute que les communes
devront trouver trois cent mille hommes prlevs parmi les clibataires
et les veufs sans enfants de dix-huit quarante ans.
La leve rappelle la milice plus quelle nannonce la conscription,
car lobligation pse sur chaque commune et non sur chaque individu.
En outre, ceux qui partent peuvent se faire remplacer. Mais pour
la premire fois depuis la Rvolution, chaque commune se voit
assigner un contingent quil est obligatoire, et non plus seulement
souhaitable, de lever. La dsignation du contingent est laisse au choix

LARME DE 1789 1798.

des communes qui peuvent sen remettre aux jeunes gens eux-mmes
pour en dterminer le mode.
La leve des trois cent mille hommes est une demi-mesure qui
aboutit de multiples mouvements de mcontentement et lclatement de la guerre civile dans lOuest. Mais le fait que ce soit une
demi-mesure prouve que les hommes de la Convention, comme leurs
devanciers des prcdentes assembles, hsitent exiger du citoyen un
service obligatoire7. Pour y aboutir, il faut une situation tragique qui
met en danger lexistence mme de la Rpublique: six mois de dfaites
ininterrompues, toutes les frontires franchies, des dpartements en
guerre contre la Convention et une radicalisation des sans-culottes
parisiens exigeant la leve en masse quils conoivent comme un
soulvement populaire spontan se portant aux cts de larme pour
lui donner un coup de main provisoire. Le 23aot 1793, sous la
pression de ce peuple, la Convention dcrte la leve en masse de tous
les jeunes clibataires et veufs sans enfants de dix-huit vingt-cinq ans,
sans autorisation de remplacement. Les montagnards, qui dominent
lassemble depuis lt, remodlent ainsi ce projet de soulvement
tumultuaire dont ils craignaient linefficacit.

AA Rvolution et institutionnalisation
En quatre ans, la France sest donc engage vers une arme
nationale compose de citoyens-soldats et non plus seulement de
soldats-citoyens, les uns et les autres tant rapprochs par lamalgame
prsent par Dubois-Cranc revenu la Convention comme
dput montagnard le 21fvrier 1793 et mis en uvre partir
de lt. Dubois-Cranc propose lembrigadement comme mode
damalgame, cest--dire la juxtaposition dunits dj existantes, deux
bataillons de volontaires et un de ligne, au sein dune unit nouvelle,
la demi-brigade, dans laquelle sont unifies la solde, la discipline et
les conditions davancement8. Ce dispositif permet dviter la fois
la dispersion des volontaires dans les rgiments de larme de ligne,
ce qui aurait affaibli lesprit qui les animait, et la cration dunits
nouvelles o les volontaires auraient submerg par leur nombre
les combattants professionnels, ce qui aurait empch ceux-ci de
transmettre leur exprience9.
Le dcret du 23 aot instaure une premire forme de service
7. Annie Crpin, Histoire de la conscription, Paris, Gallimard, Folio histoire, 2009, pp.9698.
8. Jean-Paul Bertaud, op. cit., pp.9699 et pp.166176.
9. Vision quelque peu mythifie puisque nous avons vu plus haut que ds 1792 les soldats de ligne ntaient plus trs
diffrents des volontaires.

165

166

POUR NOURRIR LE DBAT

personnel obligatoire qui en appelle au citoyen dont ce nest pas la


vocation professionnelle mais dont ce doit tre la vocation citoyenne.
Pour autant, on ne saurait parler dinstitutionnalisation. Cest leur
corps dfendant que les hommes politiques de la Rvolution sont
entrs dans une voie nouvelle. Pas davantage que les hommes de la
Constituante et de la Lgislative, les montagnards jacobins navaient
de plan prconu pour larme; ils ne souhaitent pas non plus aller
vers une militarisation de la socit, mme si le dcret du 23aot
mobilise la nation tout entire, et pas seulement les jeunes de dix-huit
vingt-cinq ans, en assignant une place chacun et chacune conformment son ge et son sexe. Ils conoivent la leve en masse comme
une mesure dexception et de salut public, en aucun cas comme une
institution durable qui fonctionnerait encore quand la rpublique
serait devenue constitutionnelle. Le service militaire du citoyen en
temps de paix demeure inenvisageable et, pour les hommes de la
IreRpublique, au contraire de ceux de la IIIe, il ne saurait tre une
cole pour celui-ci. La meilleure preuve en est quaucune disposition
de renouvellement des classes ou de rotation annuelle entre ceux qui
ont dpass vingt-cinq ans et ceux qui ont atteint leurs dix-huit ans
nest prvue. Ainsi le poids de la dfense repose sur ceux qui avaient
eu le malheur davoir entre dix-huit et vingt-cinq ans le 23aot
9310. Or la lutte devient une guerre dexpansion, les requis quittent
en masse les drapeaux et la dsertion devient la plaie des armes du
Directoire.
Cest pour remdier cette situation que, le 13mai 1797, une
commission est cre au sein des Cinq-Cents. Le 23nivse anVI
( 12 janvier 1798 ), elle prsente un rapport suivi dun projet de
rsolution, qui fait resurgir le terme de conscription proscrit depuis
1789. La commission est domine par des dputs nojacobins qui
ont tous une exprience de la guerre et de larme, commencer par
Jourdan, alors lu de la Haute-Vienne, parfaitement reprsentatif des
gnraux de lanII, et Delbrel, dput du Lot11, qui va jouer dans
llaboration de la loi un rle essentiel quoiquoubli par lHistoire.
Pour la premire fois depuis 1791, une loi de recrutement nest pas
labore dans lurgence. Aucune assemble prcdente navait pu
distinguer les dispositions concernant les enrlements de la dcision
de lever des hommes. Les Cinq-Cents, eux, disposent de plusieurs
mois daccalmie: la premire coalition sest disloque en lanIII, la
seconde nest pas encore forme.
10. Gustave Valle, La Conscription dans le dpartement de la Charente, 17981807, Paris, Sirey, 1937, p.15.
11. Pierre Delbrel est un volontaire de 1792. Il est reprsentant du Lot la Convention puis reprsentant en mission

auprs des armes du Nord, des Ardennes, dItalie, enfin des Pyrnes-Orientales. Le projet primitif ayant soulev des
critiques, dont les siennes, il rejoint la commission en ventse anVI (fvrier 1798).

LARME DE 1789 1798.

Pas plus que leurs prdcesseurs, Jourdan et ses collgues ne


souhaitent que tous les civils soient perptuellement sous les armes,
surtout en temps de paix. En mme temps, les victoires sacralisent
rtrospectivement larme de lanII au point que laura du volontaire
rejaillit sur le requis de 1793. Le lien tabli conjoncturellement, et
fortuitement, entre citoyennet et dfense de la patrie parat dsormais
intangible, et seul mme de rendre la force arme adapte la
guerre nouvelle qui est apparue. Les attendus de la loi, finalement
vote le 19fructidor anVI (5septembre 1798), ladmettent: les
ttonnements de la Rvolution, idaliss, rendent impossible
tout retour en arrire, la dfense est considre comme le premier
devoir du citoyen quand ce nest pas son premier droit, elle constitue
lessence de la citoyennet.
Linvention dune citoyennet nouvelle conduit attribuer un sens,
nouveau lui aussi, un mode de recrutement dj pratiqu par les
monarchies traditionnelles de lEurope. Pourtant, lexistence dune
force permanente compose partiellement de professionnels de la
guerre nest nullement rcuse. Larme de la loi Jourdan nest ni
une force de partisans ni une milice. Elle est fonde sur un peuple
sous les armes et non un peuple en armes12. La loi ne considre pas
comme draisonnable que, par got des armes, certains hommes
fassent leur mtier de la dfense. Dailleurs, elle place dans larticleIII
de son titre premier lengagement volontaire avant la conscription
comme mode de recrutement. Mais les conditions denrlement de ces
soldats-citoyens doivent tre moralises et non plus entaches par
des questions dargent, do linterdiction de la prime denrlement.
Toutefois, une arme qui serait exclusivement de mtier risque de
dicter sa loi une socit laquelle elle se croirait suprieure13. Pour
viter quelle ne srige en caste, il faut que des civils la rejoignent,
civils qui le redeviendront aprs avoir pass sous les drapeaux un temps
qui est fix cinq ans en priode de paix. Ces civils sont les conscrits
diviss en cinq classes dge, de vingt vingt-cinq ans.
En principe, il y a identification entre le citoyen et le soldat et, en
tte de la loi, le premier article affirme: Tout Franais est soldat
et se doit ladfense de la patrie14. Mais ce nest quun principe
et tous les conscrits ne partent pas sous les drapeaux; la loi dit mme
que le contingent doit tre le plus faible possible en temps de paix;
12. Michel Auvray, Lge des casernes. Histoire et mythes du service militaire, ditions de lAube, 1998, p.105.
13. Il y a l une rfrence lassociation dsormais tablie dans les esprits entre larme royale et labsolutisme, qui fait

bon march des pripties rcentes de lhistoire du Directoire o les citoyens-soldats ne se sont pas privs de faire
intrusion dans la vie politique.
14. Voir Philippe Catros, Tout Franais est soldat et se doit la dfense de la patrie (Retour sur la naissance de la
conscription militaire), AHRF n348, 2007, pp.723.

167

le contingent, diffrent par consquent de la classe, est choisi selon


le critre de lge en commenant par les plus jeunes de la plus jeune
classe et non par un tirage au sort que Delbrel parmi dautres rfutait,
do son entre dans la commission. Il craignait que le remplacement
nen devienne linvitable corollaire. Les remplacements ne sont donc
pas autoriss.
Il faut le redire avec force: la loi Jourdan cre la conscription
universelle au sens littral du terme, cest--dire linscription
de tous les jeunes gens sur des registres, non le service personnel
obligatoire universel. Elle nest pas seulement fondatrice; elle est une
loi charnire. En effet, elle inspire toutes les lois de recrutement au
cours du XIXesicle jusquen 1872. Certes, Napolon Bonaparte, qui
la trouve dans lhritage de la Rvolution, en a fait le fondement
de son instrument de guerre et a fini par en abuser, dautant quelle
prvoyait de sen remettre la sagesse du lgislateur quant la
dure du service en temps de guerre. Mais aucun rgime ultrieur ne
la remet en cause mme si chacun dentre eux cherche la remodeler.
Malgr lopposition ouverte ou latente de certains Franais, une
majorit finit par ne plus concevoir dautre arme nationale que
celle de conscription. Bien plus, elle apparat comme une ide neuve
en Europe tant elle traduit dans le domaine militaire les nouveaux
rapports qui stablissent entre ltat contemporain et ses sujets 15
au sens dacteurs auxquels il est demand leur adhsion et mme
de croire quils exercent leur plus haute libert alors mme quils
subissent la plus forte contrainte, celle de donner de leur temps et
parfois leur vie. Ltat moderne se contentait de leur obissance! Il est
mme des pays dEurope qui vont plus loin dans le sens de luniversalisation, ainsi la Prusse, contraignant la France en faire autant aprs la
guerre de 1870, qui acclre le passage au service militaire obligatoire
de chaque individu. C

15. Thomas Hippler, Soldats et citoyens. Naissance du service militaire en France et en Prusse, Paris, puf, 2006.

TRANSLATION IN ENGLISH

THIERRY MARCHAND

THE UTILITARIAN ASPECT


OF MILITARY REMEMBRANCE:
THE EXAMPLE OF CAMERONE
Remembrance is in fashion in France. There are probably numerous
reasons to explain this growing need to celebrate the past to get in
better touch with ones roots and reaffirm ones foundations. Many
believe it concerns a natural process for a society questioning itself and
its future, and, anxiously contemplating a horizon that is slipping away,
seeks some certainty and grounds for serenity in its history. Others,
less anxious, believe that increasing technology and social change
justifies, as a natural counterbalance, a reference to the past to better
envision the future. Like the keel of a boat, celebrating memory seems
to balance the increasing speed of the winds of modernity. In all cases,
remembrance points to a present which is unsatisfying and incomplete.
In France, our occasions for remembrance often refer to key painful
moments in our history, usually linked to military action. Since France
was created by the sword, it is not surprising to find an important
dimension of our military history in such commemorations. National
and military commemorations are thus often merged, with the centenary
of World War I providing a good illustration of this assimilation.
If the military remains the most active source of commemorative moments for most of our fellow citizens, it nevertheless
seems that despite this social phenomenon, civilians and soldiers
do not necessarily pay homage to the same shrines. Behind the
solemn decoration and honouring of the highest virtues, military
commemoration includes an important utilitarian dimension while
national commemorations probably derive more from a cathartic
process. In other words, even if they are fed by the same sources, the
aims of these encounters with history are not necessarily the same.
In just a few lines, I would like to try to illustrate this intuition using
my experience in this subject taken from my first-hand knowledge of the
French Foreign Legion and the commemoration of the battle of Camerone.

AA Camerone: General Rollets utilitarian choice


In the Legion, Camerone is more than an anniversary. It is the
beating heart of a system. The battle, insignificant for military
historians, did not change the course of the Mexican campaign or

172

TRANSLATION IN ENGLISH

the history of France. Asecondary operation, forgotten even within


the Legion for more than fifty years, it does not overtly constitute a
historic event. The origin of the commemoration begins in 1906,
when the flag of the first foreign regiment was awarded the Lgion
dHonneur. Celebrated occasionally before the outbreak of World WarI,
it became a ritual with the centenary of the Foreign Legion in 1931
under the efforts of General Rollet, first commander of the Foreign
Legion.
Given its rich military history in the nineteenth century, the Legion
could have chosen to mark many other more prestigious battles. It
could have chosen to honour the success of the Foreign Legions
March Battalion in breaching the Hindenburg line in 1918 or the
Battles of Magenta and Sebastopol. This was not the choice that was
made. An anonymous, unimportant battle was selected less for ethical
considerations than for specific circumstances and pragmatic needs.
At a time when the numbers and units of the Foreign Legion were
growing rapidly so that there was a need to create a specific command,
the institution found it necessary to quickly define references,
symbols and shared traditions in order to justify the new, more highly
integrated organisation. The true work of General Rollet, father of
the Legion, was to lay the ethical groundwork for the organisation,
as if the Legion feared losing part of its soul in the expansion process.
This approach is not at all about seeking strength in the face of
adversity by returning to original values. It was also not necessary to
rid itself of liabilities by highlighting virtues. Instead, there was an
imperative to lay the foundations for a new project. In its essence, the
commemoration of the battle of Camerone speaks more to the future
than the past.
Since I am not a historian, I can only imagine the criteria that led
to General Rollets final choice. First, it had to be a unifying military
action. Selecting the Mexican campaign recalls the beginnings by
referring to a period when the Legion was composed of a single
regiment. As direct descendants, each unit created thereafter has
a right to be inspired by Camerone. Today, each legionnaire still
naturally feels a part of this common heritage. To further underline
this continuity, each new unit was required to have the inscription
Camerone 1863 inscribed on its flag as a gift in honour of its
founding.
It also had to be a battle that was specific and autonomous in which
the Legion came face-to-face with itself. Like a point of reference,
the isolated battle of Captain Danjou and his men provided the
opportunity to single out the virtues of the Legion in a sealed crucible
in which the institution would come each year to renew itself. In no

THE UTILITARIAN ASPECT OF MILITARY REMEMBRANCE

way did this approach attempt to place itself over other altars in a
scale of values of military bravery. It was rather an intentional effort
to distinguish it from the great collective battles to preserve the full
suitability of its subject and its exclusive use.
Shining victory or glorious defeat? The question has probably
been asked. Avictory would have led to celebrating a result, in being
reassured of the solidity of its foundations. In the army, as in life,
however, more is learned from failure than success, because the
essentials always appear most clearly during adversity. To formalise
the ethical references the Legion needed at the time, General Rollet
chose an anonymous defeat that embraced the key points he sought
to highlight in the same account: a combat force, a new country and
fidelity to ones word.
Acombat force, because history stresses that those who took part in
the mission of 30April 1863 were not all intended to fight that day.
The three officers in charge of the third company were respectively the
regiment flag-bearer, the paymaster and the chief warrant officer, i.e.,
officers with functions that did not foreshadow that they would die as
heroes. The narrative thus instructs each legionnaire to be ready for
battle, whatever his function or rank, because none can know the place
and the hour of his rendezvous with destiny.
Anew country was required because General Rollet, a hero of
World War I, knew that for a foreigner, the ultimate sacrifice cannot
be imagined without reliance on a strong institution which alone can
generate as much allegiance as reference to the land of ones birth. It
is for this adopted land, to which national pride is transferred and
accrued, that the legionnaires will do all to accomplish their mission.
This is what they achieved at Camerone by sacrificing themselves
neither for Mexico nor even for Emperor Napoleon III but for the
Legion, a non-territorial entity that takes its country with it. To
construct this concept, the Legion needed clear rules, appropriate
leadership and relative autonomy that the new commander of the
Legion sought to construct and preserve.
Lastly, it concerns an oath of fidelity to ones word. Captain Danjou
required that his men recall the oath of fidelity that each legionnaire
pronounces when joining the force. There are no exceptions to this
oath, on which rests the entire allegiance of a foreigner serving France.
The wooden hand of Captain Danjou, which the Legion exhumes every
30th of April, ties the legend to the present. This point must also have
influenced the choice of General Rollet, because he knew that the
Legion would evolve with geopolitical crises, thus constantly changing
the profile of the foreigner serving France. He thus knew well that
this somewhat out-dated narrative, without a certain physical presence,

173

174

TRANSLATION IN ENGLISH

could not withstand time. This wooden hand thus constitutes the link
between legionnaires and epochs, a material symbol that symbolises all
constraints, including those of everyday life.
Camerone is thus not an old heritage that the Legion chose to stage
in 1931. It is a reasoned, utilitarian choice that enabled a growing
institution to lay ethical and legal foundations to ensure its future.
The hacienda of Camerone provided the basis for a system that has
survived to the present.

AA Camerone today: the foundation of everyday life


Eighty years later, Camerone today constitutes the central focus
of the French Foreign Legion. The commemoration of the battle
on 30April each year reproduces an unchanging ritual, loaded
with symbols that carefully outline the contours of the institution:
in Aubagne, the hand of Captain Danjou, carried by an exemplary
officer, non-commissioned officer and legionnaire, is taken out of
the crypt and up the sacred path to the monument to the dead, a globe
indicating all the theatres where the Legion has fought. In several
minutes, in a timeless choreography, the Legion recalls its own history
more than it addresses the outside world.
At the same time, everywhere legionnaires are committed or
deployed, the reading of the battle sums up the foundations. The myth
and the legend speak of a concrete, practical and pragmatic history that
touches the life of each legionnaire. In odd fashion, Camerone is not
remembered once a year, but is lived on a daily basis.
Faire Camerone (re-living Camerone) has become a regular expression
for todays legionnaires, who use it without restriction. It signifies
much less than the sacrifice of ones life, which remains a freely
accepted contingency. It is merely a reference to the imperative nature
of the assigned mission, even the most humble. Young legionnaires
experiencing their first Camerone find in this event only a hard,
repetitious task, cleaning chores and a long series of additional tasks
on top of an already tough daily routine. Unable to perceive the end
which is only known gradually over time, they enter into the legend by
the back door, learning foremost that the greatness of the mission is
measured by work done correctly.
Faire Camerone for a legionnaire today is to accept an order without
reservation, without emotion or interpretation and with full
confidence in the senior officer. Faire Camerone is also to endure hard,
physical training that is never easy. Faire Camerone is also to clearly
distinguish what concerns the family and that which is ordinary,

THE UTILITARIAN ASPECT OF MILITARY REMEMBRANCE

i.e. everything else. Faire Camerone is to constantly refer to the contract


signed when joining the Legion, which is not only a legal contract but
a moral contract that relies on the simple principle of giving ones
word. This commitment is a personal, intimate matter, a social code
that exists in all cultures and all civilisations. Whatever their origins,
all legionnaires have the same perception of it. In short, faire Camerone
is to give substance to a freely taken oath to a substitute country.
Historical framework, geopolitical issues and political convictions
count for little in this commitment.
To make this distant reference more immediate, the Legion found it
necessary in the 1980s to recount the mythic narrative in a document
that is more intelligible to todays legionnaire. Through its seven
articles, the Legionnaires honour code provides a practical application of
the main messages of the battle of Camerone. It is a simple update of
the message of 1931.
Beyond this direct link between the institution and each legionnaire,
Camerone also serves as a reference point for a specific organisation
precisely designated in law. Initially a simple order of King Louis
Philippe, it has traversed the centuries and today exists as a specific
application of the general statute of soldiers1. From legal and administrative points of view, it contains the basic rules for organising the
specific supervision of the troops: a battle force, autonomous
supervision, service based solely on contract and signing up under a
declared identity. These key points refer directly to the legend of the
battle.
In summary, Camerone today remains a reference for the current
operation of an institution in constant renewal. Slavs in the 1990s,
Asians and South Americans in the 2000s, perhaps volunteers from
the turmoil of the Near and Middle East in the near future, each
period is fuelled by the planets convulsions. The search for a common
denominator thus remains the cornerstone of the system. The
cornerstone that is so carefully tended is none other than the battle of
Camerone, which is celebrated more as foundation for a professional
code of conduct than an ethical reference.
The goal here is not to offer an ode to the French Foreign Legion.
Others can write the same lines about the battles of Bazeilles, Sidi
Brahim and Berezina, where the same ferment and driving forces
are found. Commemoration for the military community is thus less
about celebrating the past than affirming the present in a manner
that is more utilitarian than ethical. Commemoration for the soldier
1. On 16September 2008, the decree regarding foreign citizens serving in the French armed forces was published in the
Journal officiel de la Rpublique franaise. It abrogated the two decrees of 1977 which had governed them for the
previous thirty years.

175

is first and foremost feeling part of a team in the here and now in
order to give meaning to the present and imbue the group with moral
strength. In other words, it concerns only preparing for the upcoming
battle, beginning with that of daily life. Everything else is perhaps only
literature. C

TIENNE FRANOIS

COMMEMORATION IN EUROPE
In 1992, on completing his massive collaborative study on the realms
of memory (lieux de mmoire), French historian and academic Pierre
Nora observed, in his concluding chapter, The era of commemoration,
that France had entered into a period of commemorative frenzy. Far
from being peculiar to France, he added that this entering into the era
of commemoration was also the case for all contemporary societies
that experience themselves in historical terms. This observation has
been a continual source of amazement to him: when he first began
work on his research project around ten years earlier, he had been
convinced that it was imperative to study the last vestiges of a national
memory fast nearing extinction. Instead, the further he looked into
his subject, the more he was forced to admit that, in his own terms,
commemoration had caught up with him.
Was this just a temporary effect related to living in the last decades of
the twentiethcentury, or, on the contrary, was it a long-term transformation corresponding to a qualitative shift? At the very least, we can
say that, more than twenty years after this observation was made, it
has lost none of its relevance in todays world. Across Europe as a
continent, the passion for commemoration does indeed appear to be
as topical today as it ever was. We are seeing a spate of commemorations,
succeeding one another at an ever more furious pace in spite of efforts
to regulate them on the part of bodies such as Frances Dlgation aux
clbrations nationales (Delegation for National Celebrations) set up in
1974, and it seems likely that 2014, with numerous commemorations
held to mark the centenary of the start of World War One, will only
confirm the relevance of Pierre Noras observation back in 1992.
This is not to say that such a confirmation of relevance means
that nothing has changed since the end of the last century, nor
that continuity has won out over change. Seen at a European scale,
commemorations have evolved in three ways. The first is due to the
intensification of a passion for commemoration, an intensification
that can be observed at every level, from the local or regional up to
the European or international. If we need convincing, we can simply
compare current commemorative initiatives with the commemoration
ceremonies of past decades. Everywhere we look, we can see not only
a similar trend of acceleration and escalation of commemorating,
but also a similar multiplication in the number of players involved,
together with a greater variety of players. Far from having diminished,
the passion for commemoration has become both amplified and

178

TRANSLATION IN ENGLISH

democratised, to the point where a number of observers have no


hesitation in talking of hypermnesia to describe it more accurately.
In one sense, commemoration has never been so topical as it is
today in Europe, reflected in the forms that have become characteristic of it: planned well in advance, bringing together culture
managers and historians, communication experts, as well as tourism
and marketing professionals, allocated what can be very large budgets,
mixing the most classical forms (stamps, publications, conferences,
speeches and exhibitions) with the most modern, spectacular forms
(large-scale historical reconstructions, show productions, television
programmes, web presence, etc.), commemorations are an investment
with anticipated economic as well as political and symbolic returns.
This intensification of the passion for commemoration is the result
of a number of shifts with effects that both converge and combine.
The increasing value placed on memory that can be observed across
the continent, its transformation into a categorical imperative of
our secularised societies, the widespread conviction that memory is
superior to history, the surge in demand for memories from below,
from the people, just as the discrediting of forgetting, all play a role
in the matter that cannot be overstressed.
Presentism, analysed so effectively by the historian Franois
Hartog as an essential characteristic of our time, is another factor
that needs to be taken into account: placing greater value on the
present than on either the past or the future in our perception of
temporality, the feeling that time is speeding up, a future that seems
ever more uncertain, mounting doubts about the future, together
with a questioning of the very idea of progress, have had the two-fold
consequence of focusing attention on the present and strengthening
the will to preserve our memories of the recent past. This is
undoubtedly a shift that has its origins back in the 1970s; however,
it has been dramatically reinforced by the collapse of Europes last
futurist utopia, namely, Marxist ideology, which has totally disappeared
with the implosion of the Soviet Union and the end of the Cold War.
The increasing focus on heritage, in its two aspects of culture and
identity, the importance taken on by the culture economy in our
ageing, wealthy societies with their extended leisure hours, and also
the new possibilities afforded by the media and communications, also
contribute to the intensification of the passion for commemoration
and the increasing value placed on the three notions on which it is
based - heritage, memory and identity.
Secondly, in addition to the intensification of the passion for
commemoration, the last few decades have been marked by a change
in the very meaning attributed to commemoration. Up until the

COMMEMORATION IN EUROPE

second half of the twentieth century, the aim of the vast majority of
commemorative events was to celebrate the memory and the current
relevance of an event or person in the past that was considered to play
a founding role for a collectivity and its identity whether this be a
town, a region or a nation. Centring on the major events of the past,
on the ordeals overcome together, on victories won over an adversary,
on heroes and great men (in the meaning given to the idea during
the Enlightenment), their primary function, as Renan put it in his
speech of 1882, What is a nation?, was to bolster the desire to live
together, the will to perpetuate the value of the heritage that one has
received in an undivided form. He continues, in terms that have
lost none of their relevance today, The nation, like the individual,
is the culmination of a long past of endeavours, sacrifice, and
devotion. Aheroic past, great men, glory (by which I mean genuine
glory), this is the social capital upon which one bases a national idea.
To have common glories in the present; to have performed great
deeds together, to wish to perform still more, these are the essential
conditions for being a people.
We should add that this conventional definition of commemoration has increasingly come under fire, contested by an alternative
conception, both critical and self-critical at the same time, one that
stresses the negative aspects of the past and gives priority to the victims
of injustice and persecution, rather than the heroes and those who
sacrificed their lives for the good of the community, as before.
There are three main reasons for the emergence of this alternative
conception of commemoration. First, since the end of the Second
World War, the discrediting of nationalism, seen, not without good
reason, as the cause of the disasters and tragedies of the twentieth
century, of the world wars, mass crimes and genocide, characteristic
of what British historian Hobsbawm called the age of extremes.
The second reason is related to the growing difficulty of our
contemporaries, especially the younger generations, who have lived
for nearly seventy years in a Europe at peace, which has eliminated
war as a legitimate means for resolving internal conflict and where
borders have seemingly disappeared, to understand that the history of
European nations was, until very recently, a history of conflicts and
wars, battles and borders, (Krysztof Pomian).
The third reason is linked to the success and universalising of the
Holocaust paradigm as a primary category for use in interpreting the
past, as a yardstick for assessing the political uses of the past and as
a criterion for defining the way in which one should relate to it. In
such a fundamentally post-heroic context, commemoration is the
opposite of any form of celebration, centred as it is, by definition,

179

180

TRANSLATION IN ENGLISH

on the figure of the innocent victim, to whom the collectivity owes


recognition and tribute, and this with a three-fold purpose: memory
to be preserved, self-critical repentance and taking responsibility.
Germany is undoubtedly the European state which, given its past,
has gone the furthest down the post-heroic path and in commemorating the victim. The memory of Nazism, and, more particularly, the
memory of the persecution and massacre of the Jews, have taken on the
dimensions of a veritable negative founding myth, which accounts
for the refusal of all forms of pride and military ceremony as well as
for the building, in the heart of the reunified capital, right next to the
Brandenburg Gate, of the enormous Memorial to the Murdered Jews
of Europe, for the decision taken in 1996 to make 27January, i.e. the
date on which Auschwitz-Birkenau extermination camp was liberated
by the Soviet army, a day of international remembrance, or the fact
that in commemorating 9 November, the Germans commemorate not
only two positive events, namely the proclamation of the Republic
in 1918 and the fall of the Berlin Wall in 1989, but also two negative
events which block any attempt at self-congratulation, first, the (failed)
putsch led by Hitler and Ludendorff in Munich in 1923 and second,
Kristallnacht (Crystal Night) in 1938.
While Germany represents an extreme case, Russia and Great Britain
are, on the contrary, the two European countries where the heroic
model of commemoration remains most significant. In most other
countries, however, we see the two forms of commemoration described
above in a relationship hovering between coexistence and opposition,
for example in France, where commemorations for 8May 1945 refer
both to the Allied victory and to the Stif massacres, or in Poland, with
the inauguration of two museums in Warsaw alone, the Warsaw Rising
Museum in 2004, dedicated to the 1944 Uprising, paying tribute to the
heroism of the people who fought and died to liberate their country
(the museum was opened to coincide with the 60th anniversary of the
event), and, in 2013, the Museum of the History of Polish Jews, built
on the site of the former ghetto, which opened on the 70th anniversary
of the Ghetto Uprising in 1943.
The third change in commemorations across contemporary Europe
regards the geographical framework in which they take place. Until
recently, the national (or state) framework predominated to such
an extent that it appeared to be what constitutes the very notion of
commemoration. This can still be seen in the French pages of the
online encyclopaedia Wikipedia, which defines commemoration as
an official ceremony organised to preserve national awareness of an
event in a collective history and to serve as an example and model.
However, while it is true that the national framework is still the

COMMEMORATION IN EUROPE

primary framework for commemoration, it has lost its exclusive nature


and must increasingly take into account two other memory spaces the
importance of which has grown considerably, especially since the fall
of the Berlin Wall, the collapse of the Soviet bloc, European reunification and the current scale of globalisation - a European space on the
one hand and a global, universal space on the other.
Unlike pre-1989 Europe, which was little more than a memory
space, Europe today is a memory community, full of conflict and
division, certainly, but where the stakes involved in commemoration
are fundamentally the same across the continent and transcend the
sense of belonging to a specific nation, whether remembering the
Holocaust and the responsibility of the various countries involved in
such a rupture in civilisation (Dan Diner), or remembering the two
world wars, genocide, deportation and eviction, of past dictatorships
and totalitarian states, of Communism or colonialism and the
conflicts during the process of decolonisation. Wherever we look, the
commemoration of these painful memories comes hand-in-hand
with a questioning of the causes of Europes failure and of its responsibilities. Wherever we look, we also see this questioning is coupled
with a concern to learn from the consequences of a past that must be
condemned and do everything possible to prevent it happening again.
Nothing is more remarkable insofar as this is concerned as the
increasing number of purely European commemoration initiatives
since 1989. While commemorations of key events of the Second
World War had, until 1989, been either exclusively national affairs, or
prerogative of the victors, commemorations at the beginning of the
21st century have all been commemorations of unity and reconciliation
bringing together on an equal footing and on the basis of shared
responsibility victorious countries, defeated countries and neutral
countries; this was the case in June 2004 for the commemoration of
the Normandy landings, as well as for that organised in May 2005
in Moscow to mark the 60th anniversary of the end of the war, and
for that held in Gdansk on 1 September 2009 at the instigation of
Poland for the 70th anniversary of the start of the war. In the same
context, in Year 2000 , following the Stockholm conference on
remembering the Holocaust, a Task Force for International Cooperation on
Holocaust Education was set up and two museums of Europe opened in
Brussels. Last, in 2009, the European Parliament, in a bid to more
effectively commemorate the 20th anniversary of peaceful revolution in
Central and Eastern Europe, the 60th anniversary of the founding of
the Council of Europe, the 70th anniversary of the German-Soviet Pact
and the beginning of the Second World War, together with the 99th
anniversary of the Treaties of Versailles, Saint-Germain and Trianon,

181

182

TRANSLATION IN ENGLISH

adopted an ambitious resolution on European conscience and totalitarianism which, in spite of a limited response, nevertheless confirms
its determination to commit to playing a leading role in European
remembrance.
The United Nations and UNESCO also want to be seen as stakeholders
in the emerging universal commemoration activity, by means of
including monuments, sites and works on the World Heritage list
(a list drawn up on the basis of what are primarily European criteria
and which is mainly dominated by European countries), and the
development of International Days, for example 27 January,
declared in 2005 to be International Day of Commemoration in
Memory of the Victims of the Holocaust and for the prevention of
crimes against humanity.
This is the context in which the numerous commemorative initiatives
related to the centenary of the start of the First World War will be held.
Planned well in advance, bringing together many different players,
ranging from local to international in scale, encompassing a huge
variety of forms of activity and, to a certain extent, using all available
means, these initiatives are certain to provide further evidence of the
passion for commemoration characteristic of Europe today. They
will also widely and much more forcefully than before focus on the
(military and civilian) victims of the war, stressing its tragic and suicidal
side, denouncing the deadly nature of nationalism, highlighting
the European and global dimensions of the conflict, encouraging a
critical assessment of the past and calling for reconciliation within the
framework of a Europe at peace, at last. An international coordination
committee set up on the initiative of Belgium and mainly including
diplomats representing around thirty states is working on coordinating
national actions, while a formal meeting of all the heads of State and
government of the countries that were involved in the war is being
organised, scheduled to be held in Sarajevo on 28June 2014 as part
of the European summit on the subject: The lessons learned from
our history.
However, in spite of the widely-stated desire that these commemorations should be peaceful, that they will succeed in going beyond the
national framework to be both European and international in scale, it
seems highly unlikely that, in practice, the differences between nations,
related to their own specific histories as well as their memories and
political cultures, will be eradicated. While some countries have been
planning these commemorations for a long time and have set up
special coordination committees to this end, with specific budgets
(the United Kingdom, for instance, has allocated a commemoration
budget worth fifty million pounds), others are, on the contrary, taking

COMMEMORATION IN EUROPE

a more low-key approach, or even practically none at all, as in the case


of Germany, which until recently refrained from having a national
coordination committee, preferring instead, to avoid leaving itself
open to foreign criticism, to leave initiatives in the hands of the town
councils and to the Lnder, and also of Poland, which has little desire
to recall the fact that two and a half million Polish soldiers fought
loyally and courageously in the German, Austrian and Russian armed
forces, preferring to wait until 1918 to commemorate the rebirth of
Poland as a sovereign nation state with all the pomp and circumstance
that merits. Finally, between the various countries, misunderstandings
regarding differences in remembrance culture and the relationship
with the past cannot be excluded: the diplomat in charge of coordinating commemorative events in Germany has, if we are to believe
certain newspapers, given the British authorities to understand that
adopting a less declamatory tone would make it easier for the two
countries to work together.
One thing is certain, that the events commemorating the First World
War will be more European and more international than ever before.
Yet, however strong the will of all parties to ensure that they serve
to improve mutual understanding and work toward reconciliation,
they will also demonstrate that although Europe is now a community
of memory, its memory, far from unified, is in fact disparate and
divided. C

183

COMPTES RENDUS
DE LECTURE
Il est particulirement intressant que ce soit un mdecin gnral qui
sinterroge sur les violences extrmes observes dans les comportements
humains lors des rvolutions, des guerres civiles ou autres. chaque
fois, le recensement de lhorreur des situations suscite leffroi, comme sil
sagissait dexceptions renouveles, de massacres aussi terrifiants pour
le commun des mortels quoublis ou plutt rejets dans la poubelle de
lhistoire de lhumanit. Or lenseignement de ce livre, qui ne peut se lire
sans tre treint par lmotion chaque page, rvle justement, dans la
ligne dAnna Harendt, quun groupe humain, lorsque loccasion lui en
est offerte, peut se comporter avec une extrme violence aussi inattendue
que redondante. Celle-ci peut atteindre un paroxysme en quelques jours
puis soudain disparatre sans quun sentiment de culpabilit nmeuve les
participants. En quelques heures, voire quelques minutes, tout bascule. Il
ny a plus le moindre repre dhumanit. Une barbarie se dveloppe avec
une acuit, une cruaut qui deviendra incomprhensible pour le commun
des mortels ultrieurement, lorsque la situation se calmera.Tout commence
gnralement par le ressenti dune menace, des mots vengeurs, un terrain
de haine entretenue et surtout un sentiment dimpunit accompagn de
la certitude dtre dans une situation lgitime. Cette grande facilit de la
bascule dans lhorreur se propage lensemble du groupe. Celui ou ceux
qui tenteraient de protester contre les tortures ou les massacres sont
rarement perscuts pour leur attitude, mais leur sentiment dappartenance au groupe les met au ban de leur entourage. Leur rvolte les fait
parfois juger comme des lches, alors mme quils sont les seuls avoir
conscience de leur humanit commune avec les victimes. La pire des
prothses apportes ceux qui massacrent ou torturent rside dans lindiffrence. Aucun peuple, aucun groupe humain ny chappe.Avec courage,
car il en faut pour rappeler la France sa participation linfamie, lauteur
revient sur la torture en Algrie, le silence participatif dun grand nombre de
soldats, convaincus du bien-fond de ces pratiques. Le gnocide du Rwanda
sous le regard de militaires franais peu tents dintervenir pourrait paratre
inexplicable si de faon ritre le psychiatre ne trouvait une explication
cet enchanement tragique dans une nature humaine toujours prompte
dclencher sa fureur encourage par un sentiment dtre dans son bon
droit. Lpoque contemporaine nen a pas le monopole. La Saint-Barthlemy,
les massacres de lpuration o de bons pres de famille, des religieux
ont t pris soudain dune frnsie de cruaut dont la jouissance ntait
pas si loigne tmoignent de cet instinct meurtrier qui est prsent dans
toute socit lorsquaucun repre nest plus prsent. Ce livre, absolument
bouleversant, devrait tre mis entre toutes les mains pour que lhumanit
se rende compte de ses capacits meurtrires ds que lenvironnement sy
prte et rappelle limportance du commandement pour rappeler sans cesse
la fragilit des interdits.
Didier Sicard

LEffet
Lucifer

Des bourreaux
ordinaires
Patrick Clervoy
Paris, cnrs
ditions, 2013

186

Du front
lasile,
19141918

Stphane
Tison, Herv
Guillemain
Paris, Alma
diteur, 2013

COMPTES RENDUS DE LECTURE

Deux enseignants de luniversit du Maine, spcialistes de la Grande


Guerre pour lun et des pratiques mdicales pour lautre, signent ici un nouvel
ouvrage sur un thme qui commence tre bien connu: la folie au front.
Extrmement complet, ce livre souvre sur le cas particulier dun ancien poilu
qui, aprs la Seconde Guerre mondiale, souffre encore des squelles de ce
mal confusment situ la frontire du trouble organique, de la dpression
et de la folie qui le mine depuis 1916. Ayant travaill en particulier sur les
archives des hpitaux et asiles et sur les dossiers des patients hospitaliss, ses
deux auteurs sintressent plus particulirement aux cas relevs en 4ergion
militaire (Sarthe, Mayenne, Orne, Eure-et-Loir) afin didentifier les causes du
mal et den souligner les volutions. Ils traitent ensuite des Lieux de prise
en charge et de Comprendre la folie en temps de guerre, avec toutes
les problmatiques lies la quasi-naissance dune discipline, aux dbats
thoriques qui opposent les spcialistes confronts en particulier aux besoins
des armes, aux errements initiaux, aux progrs parfois tonnants, mais aussi
aux erreurs presque inhumaines. Vient ensuite le temps du retour la paix,
des difficults de la rducation avec des moyens parfois peu adapts et des
mthodes diverses, car il faut bien aussi dmobiliser ceux que lon appelle les
fous, atteints de pathologies extrmement varies dont les symptmes vont
de la simple mlancolie lhystrie et la folie avre.
Une tude trs srieusement rfrence, qui aborde avec finesse des sujets
sensibles et dont la conclusion mesure sur lvolution de la psychiatrie de
guerre et les structures mdicales spcialises cres durant cette priode
mrite dtre lue.
PTE

LAmour
aussi sarme
dacier
Route
coloniale4
en Indochine
Claire Fourier
Brest, ditions
Dialogues, 2013

Ce rcit de guerre fantasmagorique vient dranger et hanter nos petits


conforts. Haut-Tonkin, la fin des annes 1940. Il faut tenir, entretenir, ouvrir,
prendre et pntrer la route coloniale4, la rc4, qui longe la frontire sinovietnamienne. partir de Lang Son, elle constitue un cordon ombilical indispensable au ravitaillement de Cao bang, l-haut aux confins nord du Tonkin.
Cette route sanglante, infeste par le vietminh, vampirise les combattants qui
la tiennent, louvrent, la pntrent: elle sabreuve de leurs peurs, de leur sueur
et de leur sang, elle harcle leur mmoire. Lcriture charnelle de Claire Fourier
en tmoigne. Elle rcite les corps corps sanglants dun sous-officier aux prises
avec la Route, sa mmoire investie par les empreintes de cette ogresse la
beaut insoutenable, jusqu participer ltreinte offerte Lily linfirmire,
sa petite sur de route, frappe, laisse l-bas pour morte et retrouve mutile
sous les votes du Val-de-Grce. Lily, sa petite route sanglante, les touffeurs
de lenfer vert respires la saigne de ses jambes! Une treinte mirifique,
sans lendemain, comme si le quotidien allait profaner une histoire sacre.
Cest le tmoignage incroyable de lun de ces soldats de la boue (titre du
livre de Roger Delpey, La Pense moderne, 1965) oublis de nos commmorations que Claire Fourier a voulu traduire dans ce rcit. Elle fait plus que le
traduire. Elle lpouse. Elle vit ce quelle rcite. Elle conte par le menu le drame
de ce soldat sur la rc4, lbranlement des convois, leur lente progression et le
son caractristique du double dbrayage des gmc, louverture de route et la
progression en perroquet de la section, les regards tendus et la peur qui
coule par tout le corps, les harclements, et, soudain, une sonnerie de clairon,
lembuscade brutale, mitraille, explosions, une nue de Vits dboulant de
la jungle, une clameur inoue Et la Route qui hurle et jouit du fracas des
armes. Bien plus, elle tmoigne dune philosophie combattante confronte aux
situations extrmes, l o lhonneur ne se vit pas en belles paroles mais dans

187

les souffrances de la chair, l o la compassion pour lAutre peut commander


de lexcuter, l o la vrit cest lab-so-lu-ment vain, parce quon a jamais
que la philosophie de sa situation: Comment peut-on de son fauteuil dire
le vrai et le faux?
Ce roman est aussi un essai, sans concession sur lextraordinaire de la
guerre, sur ceux qui la font, sur la rencontre avec lhumanit de ceux qui vivent
lextrme. Dune certaine faon, avec sa sensualit fleur dme et de chair,
Claire Fourier rejoint ici Barbusse, Dorgels et Schoendoerffer.
Andr Thiblemont

Dans son logieuse prface, Jean-Pierre Verney crit: Ds les premires


pages, jai senti que ce que je dcouvrais ntait ni banal ni rebattu, et quaudel des personnages embarqus dans le tumulte et les violences de cette
Grande, mais pouvantable, Guerre, il y avait autre chose. Ce petit volume
est constitu dune dizaine de nouvelles dont on vient se demander, tant
les descriptions sont prcises et ralistes, sil sagit dhistoire ou de roman:
La Sainte-Mdaille, La fleur au fusil, La lanterne rouge, Nnette et
Rintintin... Des tranches de vie, comme celle du bless lhpital, du tirailleur
sngalais et de sa marraine de guerre, du soldat qui va tre fusill pour refus
dobissance, du permissionnaire qui veut retrouver lamour physique, de
lenfant qui doit mrir trop vite en dpit de son jeune ge du fait de labsence
de sa mre oblige de travailler et de son pre aux armes... Le ton est sobre,
juste, souvent potique. Et lon a explication de la naissance de ce livre dans
le tout dernier chapitre, lorsque lauteur nous explique quelle est partie la
recherche des traces de son grand-oncle, tomb le 16avril 1917 vers la caverne
du Dragon: Jai reu en hritage son portrait en noir et blanc. Vtu de son
uniforme, o sont accroches ses mdailles militaires, il aura toujours vingt ans.
Jaime son sourire nigmatique et son regard franc. Jai voulu reconstituer le
puzzle de notre histoire familiale, pour mieux honorer sa mmoire Jai ouvert
les yeux, un rayon de soleil clairait la stle. Mon devoir de mmoire a pris la
teinte bleu horizon.

Les Dames
du Chemin
Maryline
Martin

Paris, Glyphe, 2013

PTE

notre poque o les coutes tlphoniques et autres Wikileaks donnent


le sentiment dun accs facile aux conversations et aux messages secrets, cet
ouvrage, absolument fondamental, permet, de faon anachronique, dentendre
les conversations des prisonniers allemands, incarcrs en Angleterre ou aux
tats-Unis durant et aprs la Seconde Guerre mondiale. Celles-ci, spontanes
ou suscites par des moutons, livrent une information sans censure rvlatrice des sentiments de ces combattants au comportement aussi cruel quindiffrent. Mais ce qui fait tout lintrt de ce livre et qui affleure chaque page
est justement le sentiment duniversalit qui sen dgage. Le comportement
dextrme violence des soldats allemands est m non seulement par des forces
extrieures qui neutralisent le plus souvent leur libre arbitre, mais, de plus,
chappent lidologie nazie.
Cet chappement, ou plutt cette relative faible influence, ouvre sur la
question fondamentale du dchanement potentiel de la violence chez tout
soldat en temps de guerre. Lesprit de vengeance sanglante se fonde sur la
considration du comportement de ladversaire toujours jug comme une
vritable provocation. Ainsi le cadre de rfrence de la guerre dite normale
peut tre celui de la violence extrme, en permettant de pouvoir tuer, ce qui
est en principe interdit. Le rle du groupe dans le comportement du soldat est

Soldats

Combattre,
tuer, mourir:
procs-verbaux
de rcits
de soldats
allemands
Snke Weitzel,
Harald Welzer
Paris, Gallimard,
2013

188

COMPTES RENDUS DE LECTURE

beaucoup plus important que celui des convictions idologiques, politiques ou


de simples motifs de vengeance personnelle. Linstance normative est devenue
celle du groupe et en particulier celle de son chef. chapper la norme fait de
tout soldat un marginal.
La question centrale de ce livre est quil ny a pas dalternative relle entre
la violence et la non-violence. Seuls demeurent sa mesure et son mode de
rgulation, do limportance du commandement. La violence nest pas une
dviance.
Cet ouvrage passionnant est un rquisitoire terrible crit par des Allemands
contre la Wehrmacht et les ss en ne faisant pas de diffrence essentielle dans le
comportement violent entre ces deux armes. Mais il est aussi un rquisitoire
contre les Amricains au Vietnam et peut-tre notre arme en Algrie, mme si
les auteurs nvoquent jamais cette guerre. Il devrait faire partie de toutes les
bibliothques militaires en raison de la profondeur de la rflexion et de lenseignement que lon peut tirer de ces coutes clandestines.
Didier Sicard

Les
Somnambules
t1914:comment
lEurope a march
vers la guerre
Christopher
Clark
Flammarion, Paris,
2013

Cet ouvrage sintresse au processus qui, entre le 28juin et le dbut du


mois daot 1914, conduit lEurope vers la guerre. En trois parties, il sattache
en identifier les causes lointaines et les plus rcentes, en centrant toutefois
son tude essentiellement sur la situation politique et diplomatique en Europe
orientale et dans les Balkans (dont il est un spcialiste), ce qui nous semble
quand mme rducteur. La premire partie retrace paralllement les volutions
de la Serbie et de lAutriche-Hongrie depuis la fin du xixesicle, la deuxime
traite des divisions du continent europen en factions opposes ainsi que
de la succession de crises et de phases de dtente entre 1912 (pourquoi pas
1911? Toujours le tropisme balkanique) et 1914, la troisime, enfin, des consquences immdiates du double attentat contre larchiduc hritier de la DoubleMonarchie et de son pouse, avec un intressant coup de projecteur sur le rle
et la place de la France, et en particulier de ses ambassadeurs, la cour de
Saint-Ptersbourg.
Une tude trs pousse, bien des gards passionnante en dpit de langle
dapproche limit choisi par lauteur et qui insiste sur la complexit des interactions rciproques. Un ouvrage particulirement recommand lapproche des
commmorations du centenaire.
PTE

La Mort
rouge

Bernard Eck

Paris, Les Belles


Lettres, 2013

La Mort rouge traite de la place de lhomicide et de la guerre dans la


Grce ancienne. On pourrait penser louvrage trs loign de notre poque
et de lexprience guerrire actuelle. Ce nest pas le cas. Un certain nombre
dauteurs ont voulu faire concider la culture grco-latine avec lexprience
combattante contemporaine. Cela a t fait avec plus ou moins de bonheur et
gnralement avec beaucoup de contre sens et de malentendus. Nombreuses
sont les ides reues sur la culture grecque. On connat les textes classiques
surtout travers les commentaires et les allusions dautres auteurs. Bernard
Eck est un spcialiste de cette priode. Un auteur rudit. Ce qui oblige le lecteur
non hellnisant se munir dun alphabet grec afin de pouvoir dchiffrer les
quelques citations. Mais ce dtail ne doit pas rebuter le lecteur potentiel car se
serait se priver dun ouvrage parfois ardu mais riche et stimulant. Eck sintresse la place de lhomicide, de la violence et de la guerre dans la civilisation grecque. Il va la source mme des textes. On pourrait croire le contenu
hermtique et abscons. Bien au contraire: il ne cesse de faire des allusions

189

des textes plus contemporains tels que Achilles in Vietnam ou encore une
Saison de machette. Il cherche comprendre les textes, notamment lIliade,
travers des expriences plus contemporaines. Il examine la place de la violence
dans la civilisation grecque en sinterrogeant sur lexistence dune souillure
sacre dont serait atteint tout meurtrier, une ide souvent reprise sans que lon
cherche vritablement si elle tait bien relle. Il dmonte un certain nombre de
croyance: la souillure cause par la guerre, en fait totalement absente, et ltat
de guerre permanent des cits grecques.
La premire partie de louvrage, consacre lIliade, est la plus intressante
pour les militaires. Lauteur expose la conception de la violence chez Homre
en montrant la fois la modernit de sa reprsentation et le discours trs pessimiste sur la guerre. Sil y a une exaltation des valeurs propres lpope, lvocation des combats est marque par le ralisme. Il est dommage que lauteur
ne sinterroge pas sur les sources de cette connaissance par Homre. Il fait
appel des notions qui intressent aussi la psychiatrie militaire propos de
la folie guerrire et de la confrontation directe la mort. Le livre tire dailleurs
son titre dune expression magnifique dHomre. Le rouge voque le sang mais
aussi son jaillissement bouillonnant. Homre utilise un procd potique qui
ne sera retrouv quavec Rimbaud. Lanalyse du rle dArs est elle aussi trs
vocatrice. Il est le dieu de la guerre mais dans sa dimension anomique. Eck en
fait une divinit immanente, prsente en chaque tre, contrairement aux autres
Olympiens. Ars devient un dieu terrifiant, porteur de la passion furieuse de la
guerre, mais aussi de la destruction. Chaque tre humain porte cette passion
en lui. On est loin du Mars romain, divinit assagie.
La seconde partie de louvrage est peut-tre moins intressante du point
de vue militaire puisquelle se penche sur laspect lgal de lhomicide. Le
lecteur press ira lire directement la seule annexe qui revient sur les sources
contemporaine partir des ouvrages de Barbusse, Bourke, Browning ou encore
Hatzfeld sur le Rwanda. Cette partie est consacre la culpabilit. Une suite
logique au problme pos par la souillure. La conclusion est terrible: la culpabilit, la souillure de lhomicide est du ct des survivants et non des bourreaux.
Lauteur sinterroge alors sur la place laisser la parole de ces derniers. Ce
texte fera sans doute chos louvrage de Patrick Clervoy, LEffet Lucifer, paru
rcemment.
Pour conclure nous retenons une expression encore trs potique et trs
vocatrice dHomre pour dcrire cette fois-ci le champ de bataille: la grande
bouche de la guerre amre, le champ de bataille imagin comme un monstre
dvorateur dhommes.
Yann Andrutan

uvre ambitieuse que de vouloir aller aux sources de la violence et de


la guerre. LHistoire ressemble parfois une accumulation dsesprante de
conflits. Marylne Patou-Mathis va au-del en examinant les origines mmes
de la guerre. Cette prhistorienne, minente et reconnue, tente donc partir
des donnes actuelles des recherches dans son domaine et des donnes
accumules par lethnologie, lanthropologie ou encore la sociologie de dresser
un panorama de la violence entre le palolithique et lge du bronze.
Elle sinscrit dans un mouvement essentiellement anglo-saxon qui est all
chercher aux sources de lhumanit lorigine de la violence quelle soit institutionnalise ou non, dont les auteurs les plus connus sont Keeley et son ouvrage
Les Guerres prhistoriques et Le Blanc avec Constant Battles. Lauteur lannonce
demble: elle sinscrit dans une critique de ces deux ouvrages. Keeley voit
ds la Prhistoire lmergence de socits particulirement violentes en faisant

Prhistoire
de la
violence et
de la guerre
Marylne
Patou-Mathis

Paris, Odile Jacob,


2013

190

COMPTES RENDUS DE LECTURE

lhypothse que les socits prhistoriques taient comparables aux groupes


de chasseurs cueilleurs. Il estime que si la Seconde Guerre mondiale avait t
une guerre prhistorique, il y aurait eu prs de deux milliards de morts! Le
Blanc arrive la mme conclusion que Keeley: la rarfaction des ressources
secondaires lie des modifications climatiques serait lorigine de ltat de
guerre permanent do le titre Constant Battles.
Marylne Patou-Mathis fait la dmarche de revenir aux sources mmes:
les fouilles entreprises depuis presquun sicle. Les traces de violences sont
rares au palolithique et plus nombreuses au nolithique. Il est donc difficile
de conclure quant un Sapiens violent et des communauts qui saffronteraient lpoque des chasseurs cueilleurs. Largument de la prhistorienne est
le suivant: les hommes constituaient de petits groupes de cinquante personnes
environ, un tat de violence continue aurait donc dcim lhumanit naissante
trs rapidement. Les premires traces de morts violentes en rapport avec un
affrontement remontent au nolithique. Il semble que la guerre est ne avec
lagriculture qui provoque de profonds bouleversements sociaux, technologiques, dmographiques et spirituels. Voil pour les faits. Nanmoins, on
peut faire la remarque que si la violence est rare, les quelques restes trouvs
montrent eux une violence extrme: il y a parmi eux beaucoup de femmes et
denfants.
La seconde partie de louvrage examine les diffrentes thories anthropologiques, sociologiques et neuroscientifiques pouvant expliquer lapparition de
la violence. Cest peut tre son point faible. Les rfrences sont matrises mais
trs canoniques: Marx, Engels, Levi-Strauss. Si ce qui est avanc est parfaitement correct sur le plan thorique, les auteurs sont dabord issus du xixe et
de la premire partie du xxesicle.
Mme Patou-Mathis voque quelques hypothses qui restent encore sujettes
polmique et dont on peut sinterroger sur les bases scientifiques. Lexemple
le plus intressant est celui du matriarcat. Certains anthropologues, trs
influencs par les thories fministes, spculent que les premires socits
humaines furent des matriarcats. Ils se fondent sur labondance de figures
fminines au palolithique, les fameuses Vnus. Linvention de lagriculture
aurait introduit la division du travail en fonction du sexe et permit la domination
masculine jusqu nos jours. Jen dresse ici un raccourci. Mais cette hypothse
demeure encore trs discute. Rien ne prouve ce matriarcat. Il nen demeure
quasiment aucun actuellement. Autre objection, en quoi un matriarcat constituerait une socit moins violente? Lide est que les femmes, plus faibles,
seraient moins portes laction physique donc lacte violent. Or dans
lespce humaine, le dimorphisme, cest--dire les diffrences sexuelles secondaires sont faibles. Rien ninterdit aux femmes dexercer la violence. Dans The
Most Dangerous Animal, DavidL. Livingstone montre que les femmes ne sont
pas aussi innocentes que cela dans lruption de la violence. Derrire Macbeth,
il y a Lady Macbeth. Cest en fait troqu un strotype contre un autre. Un livre
rcent montre par ailleurs que des femmes ont particip des crimes contre
lhumanit pendant la Seconde Guerre mondiale.
Lautre critique que je ferais louvrage est le dualisme. Lauteur oppose
agressivit, inscrite dans notre cerveau, et violence comme fait construit par
la culture. Les neurosciences comme lanthropologie ont pris elles le parti
de ne plus opposer nature et culture. La premire raison est quil est difficile
de dsintriquer ce qui serait de lordre de la nature et de la culture. Rien
ne prouve que lintelligence et linvention de systmes sociaux multiples et
complexes aient permis lhumanit dchapper lvolution. La civilisation
constitue en soi un avantage volutif majeur qui a permis non seulement
notre espce un succs incomparable mais aussi de nombreuses autres

191

espces dassurer leur domination (par exemple: les crales, les espces
apprivoises comme les bovids, les ovins). Il serait plus juste de constater
que lespce humaine a t capable duser et mme de dtourner lagressivit
de son but de mcanisme de dfense. Jaurais aim justement voir quelques
rfrences aux travaux consacrs la violence en thologie humaine.
Le problme de cet ouvrage est quil est fond sur un malentendu. Je ne
crois pas que lauteur veuille traiter de lorigine de la guerre et de la violence.
Il sagit plutt pour elle de montrer comment se sont construites depuis le
xviiiesicle des reprsentations successives de lhomme prhistorique. Dabord
celle en lien avec notre socit et lidologie promut par les auteurs. Engels, lui,
verra linvention du capitalisme. Les fministes, lirruption de la domination
masculine, toutes ses hypothses ne sont en fait quune faon de parler de
nous.
Il est de toute faon illusoire de vouloir chercher une origine dun phnomne
aussi complexe que la guerre. Cest l aussi que louvrage pche. La guerre est
un phnomne social total qui ncessite une organisation sociale et psychique
raffine.
Le livre sachve sur lhypothse que la guerre nat l o sachve le domaine
de lauteur: avec lHistoire, cest--dire la civilisation. Il y a l un paradoxe. Si la
guerre nat effectivement de la complexification de socit, comment expliquer
quil y ait toujours eu une lutte contre la guerre et qu quelques exceptions prs
les socits prfrent la paix? La guerre totale est une invention rcente. Depuis
lAntiquit, les philosophes ont cherch en limiter les effets. Lagressivit est
une modalit adaptative de rponse une menace. La violence est lacte qui
ralise lagressivit. Comme tout acte, il est inscrit dans un contexte socioculturel. La guerre a pu tre invente grce la complexification des socits qui
a permit dentretenir une caste de guerrier. Mais ces socits afin dviter leur
propre effondrement ont d rguler ou mme empcher lirruption de la guerre.
La question la plus intressante propos de la naissance de la violence et
de la guerre serait peut-tre de se demander pourquoi les socits humaines,
depuis la Prhistoire, ne se sont pas mortes de la violence quelles gnrent.
Yann Andrutan

Aux dires de lauteur, les guerres qui se sont droules dans la pninsule
Ibrique de 1808 1814, et qui opposrent les Portugais, les Espagnols et les
Britanniques aux armes napoloniennes, ne font gure lobjet dune attention
approfondie de la part des historiens franais et des Franais. Pourtant, ces
affrontements constiturent un pisode majeur du Premier Empire. Pour
Napolon, ce fut une guerre interminable qui combina batailles ranges entre
troupes rgulires, siges meurtriers, gurilla et contre-gurilla, et tentatives
pour gagner le soutien et la neutralit de la population espagnole. Ce conflit usa
les meilleures troupes de lempereur, montra ses adversaires que son arme
ntait pas invincible et forgea larme anglaise dj commande par le duc de
Wellington. Pour les Espagnols, ce fut la guerre dindpendance et de libration
qui signa lacte de naissance de lEspagne comme nation.
Alliant lanalyse et la synthse, agrable et facile lire, cet ouvrage est
structur en vingt chapitres courts mais denses, qui prsentent avec une grande
clart tous les aspects politiques, militaires, sociaux et conomiques du conflit.
Se plaant dans une perspective historique et gographique plus tendue que
le conflit proprement dit, il embrasse galement la priode des Lumires ainsi
que les consquences des guerres pninsulaires sur la vie politique intrieure
de lEspagne au xixesicle et la dcolonisation de lAmrique espagnole.
ric Lalangue

Napolon
et la guerre
dEspagne
18081814
Jean-Nol
Brgon

Paris, Tallandier,
Tempus, 2013

SYNTHSES DES ARTICLES


AACATHERINE DURANDIN

ENTRE DEUIL, HONNEUR ET TOURISME CULTUREL

Les commmorations envahissent le paysage culturel et politique. Il est dsormais interdit doublier.
Mais sous cette apparence de fidlit se cachent des intentions et des enjeux politiques qui nourrissent le dbat. En 2014, que retenir de 1914? Quelle date poser pour le souvenir de la fin de la guerre
dAlgrie? Afin dviter des fractures profondes et drangeantes pour limage de lunit nationale,
le politique en appelle aux ducateurs. Voici que fleurit le tourisme pdagogique, tourisme culturel
qui vacue les spcificits des temps, le caractre unique de chaque vnement La mmoire est
devenue objet de consommation.

AAFRANOIS LAGRANGE

AUX CHOIX DE LHISTOIRE ET DU PATRIMOINE.


QUE COMMMORE-T-ON AUX INVALIDES?

Lhtel des Invalides constitue une puissante matrice de motifs commmoratifs. Cependant, ses
thmatiques varies sont actives, ou non, selon les csures politiques de lhistoire de France et la
perception dune continuit spcifique de la fonction militaire au service de ltat.

AAJEAN-REN BACHELET

CRMONIE ET CRMONIAL

Les crmonies profanes commmoratives et patriotiques, sont affectes dun paradoxe:


elles nont jamais t aussi nombreuses mais ne rassemblent quun public restreint. Les efforts ne
manquent pourtant pas pour y convier les populations. Pour que ces efforts ne soient pas vains, deux
conditions ncessaires, sinon suffisantes, sont runir: que la crmonie soit porteuse de sens une
claire conception de ce sens par les initiateurs est un pralable toute organisation de crmonie et
que ce sens soit exprim de telle sorte que la crmonie la fois parle lentendement du public et
suscite son motion; cest le but du crmonial.

AATHIERRY MARCHAND

LA DIMENSION UTILITAIRE DE LA COMMMORATION MILITAIRE:


LEXEMPLE DE CAMERONE

Commmorer pour la communaut militaire revient moins clbrer le pass qu conforter le


prsent dans une dimension plus utilitaire que morale. Commmorer pour le soldat, cest dabord se
sentir ensemble, ici et maintenant, pour donner du sens au prsent et de la force morale au collectif.
En dautres termes, il ne sagit que de se prparer au combat venir et en premier lieu celui du
quotidien.

AAPIERRE-FRANOIS ROUSSEAU

LE VTRAN, ENTRE MMOIRE, SOUVENIR ET RECONNAISSANCE

Pour les vtrans, les commmorations sont un temps de reconnaissance publique et de fraternit,
mais pas dapaisement. Elles peuvent mme tre particulirement douloureuses chez celui pour qui
les vnements de la guerre sont prgnants comme au premier jour: chaque anne, lhorreur lui est
rappele et on attend de lui quil tmoigne de ce quil a vcu, lui qui chaque jour lutte pour oublier.

194

SYNTHSES DES ARTICLES

Pour ces vtrans blesss psychiques, un autre temps peut tenir lieu de commmoration: celui de
lexpertise mdicale. Dans ce moment, cest leur singularit que le mdecin va sintresser.

AAFRANOIS NAUDIN

SANS PASS PARTAG, PAS DE PRSENT COMMUN

Il semble bien difficile de dissocier les mots de passe du temps que sont devenus lhistoire, la
mmoire et la commmoration, qui fonctionnent aujourdhui comme supports de toutes sortes de
rcits, bien souvent fragmentaires et provisoires, largement investis par les acteurs sociopolitiques du
champ de laction publique. Tout semble se passer comme si les maux de la socit actuelle ntaient
que les effets pervers et persistants de maux dont ltat franais ne sest jamais guri. On assiste
ainsi trop souvent lmergence dune victimisation revendicatrice assortie dexigences de rparation,
alors que lheure est plus linventaire rationnel de notre pass rcent qu linvective des espoirs
dus. Il est en effet si pnible de reconnatre lhistoire telle quelle est et si plaisant de la rver telle
quon la souhaite. Et pourtant, procder ainsi, nous nous aveuglons sur nous-mmes. Dans ce cadre,
lhistorien vient alors donner du contexte, poser des jalons et apporter un peu plus dintelligibilit sur
le monde, ainsi quun surcrot de lucidit ses concitoyens.

AAFRANOIS DOSSE

TRAVAIL ET DEVOIR DE MMOIRE CHEZ PAUL RICUR

Face la situation de confusion croissante et de tension entre le ple mmoriel et le ple historique, Paul Ricur conduit avec son ouvrage paru en 2000 La Mmoire, lHistoire, lOubli, un travail
de clarification dcisif, montrant quil convient non de penser ces deux ples comme alternatifs
mais comme complmentaires, dautant quils ont une nature diffrente, lambition de la vrit pour
lhistoire et celle de la fidlit pour la mmoire. Cet clairage a dautant plus dimportance que ses
enjeux dpassent le cnacle des philosophes car il contribue comprendre les enjeux propres aux
pathologies mmorielles, que ce soit le trop-plein de mmoire ou le pas assez de mmoire, sans parler
des occultations et manipulations du pass. lhorizon de cette dialectique ncessaire entre mmoire
et histoire se trouve la question de lagir prsent, de la construction dun tre-ensemble qui puisse
gnrer un horizon dattente et desprance.

AATIENNE FRANOIS

COMMMORER EN EUROPE

Par contraste avec lEurope davant 1989 qui ntait gure plus quun espace mmoriel, lEurope
daujourdhui reprsente une communaut mmorielle, conflictuelle et divise certes, mais dont
les enjeux de commmoration sont fondamentalement les mmes dun bout lautre du continent
et transcendent les appartenances nationales. Ainsi, les commmorations de la Premire Guerre
mondiale seront coup sr bien plus europennes et mondiales quelles ne lont jamais t. Mais
si grande que soit la volont des uns et des autres de faire en sorte quelles servent une meilleure
comprhension rciproque et fassent uvre de rconciliation, elles montreront aussi que si lEurope
daujourdhui est bien une communaut mmorielle, sa mmoire, elle, loin dtre unifie, est bien
plutt une mmoire partage et divise.

AAJEAN-PIERRE RIOUX

MMOIRE DES GUERRES DU xxeSICLE, QUESTIONS DU xxie

Des volutions qui touchent la mmoire collective, le devoir de mmoire et les guerres elles-mmes
vient notre difficult commmorer aujourdhui les conflits du xxesicle. Nous apprhendons moins
directement leur nature. Peut-tre mme les ignorerons-nous un jour. Ou substituerons-nous leur
mmoire quelque cosmopolitisme du tourisme de mmoire. Des incertitudes ne peuvent que nous

195

inciter, nous tous, historiens, professeurs, associs, acteurs culturels, lus, non pas au pessimisme
mais lintelligence des situations, la juste mesure de ces provocations du prsent pour rendre
plus persuasive notre dtermination, pour persvrer dans la seule voie possible: mieux connatre ces
guerres du xxesicle, faire leur histoire au plus prs du vrai, et faire connatre celle-ci aux nouvelles
gnrations.

AAHAM KORSIA

COMMMORER OU REMMORER?

La conception juive des ftes du calendrier est celle dune ellipse, qui donne la possibilit de
revivre ce que nos prdcesseurs ont vcu et de rinterprter leurs checs ou leurs succs pour aller
un peu plus loin queux, un peu plus haut. Il ne sagit donc pas de commmorer et de se gargariser du
pass, mais bien de rinterprter la trame de lengagement de nos anciens. De retrouver le souffle de
lesprit et la mme libert de faire ou de ne pas faire. En fait, nous rinvestissons leur histoire pour
en faire la ntre, pour lui donner un sens, aujourdhui, et pour nous appuyer sur leur exprience pour
viter les obstacles de notre temps.

AAFRANCE MARIE FRMEAUX

CHANTER LA MMOIRE DES DISPARUS

Tmoignant au nom des hommes, les crivains participent aux commmorations: journalistes, ils
rendent compte des crmonies officielles; romanciers, ils ddient leurs livres aux disparus; potes,
ils chantent la mmoire des morts afin que les actions passes, hroques ou modestes, guerrires ou
quotidiennes, ne soublient pas. Mais certains contestent la ncessit du souvenir dont la construction,
dans la socit postmoderne, est parfois ambigu. Et il y a une autre faon de sopposer la violence
du monde: le silence.

AAELRICK IRASTORZA

POURQUOI SIMPLIQUER
DANS LE CENTENAIRE DE LA GRANDE GUERRE?

La Grande Guerre occupe toujours une place part dans notre mmoire, collectivement et dans
quasiment chaque famille. lheure de la commmoration de son centenaire, le gnral Irastorza
revient ici sur son engagement au sein de la Mission du centenaire de la Premire Guerre mondiale.

AAENTRETIEN AVEC JEAN-NOL JEANNENEY


DUNE COMMMORATION LAUTRE

Ancien prsident de la Mission du bicentenaire de la Rvolution franaise, Jean-Nol Jeanneney


vient de publier un ouvrage sur la commmoration de la guerre de 1418: La Grande Guerre si loin si
proche. Rflexions sur un Centenaire. Il revient pour Inflexions sur ce grand cart entre une commmoration civile constitutive de la France et une commmoration militaire et civile internationale. Et se
demande si les militaires ont un rapport la commmoration radicalement diffrent du rapport civil
celle-ci. Si la mmoire militaire et la mmoire civile peuvent entrer en contradiction.

AAJEAN-PIERRE RIOUX

LE PRIX DU LIVRE DHISTOIRE DE VERDUN 2013:


DJ EN BLEU HORIZON

En dlibrant pour dcerner le neuvime prix dhistoire Mondes en guerre, mondes en paix de
Verdun, le jury a constat une fois de plus le dsquilibre de la production de langue franaise dans le
traitement de la guerre et de paix: la premire a la faveur denviron 80% des titres, dans une proportion fouette il est vrai cette anne par la perspective commmorative du centenaire de la Grande

Guerre et ses anticipations en terme ditorial. Il a donc plong au cur de la bataille, sans quitter
lhorizon de la Grande Guerre. Car le contexte historiographique conduit penser que le combattant
en bataille, qui blesse et donne la mort autant quil est expos lune et de lautre, pourrait bien tre
au centre, imprvu, des commmorations venir.

AAXAVIER BAGOT

MAIS O EST DONC PASS LE COLONEL MOUTARDE?

Larme dans lespace public. Telle tait la question pose par la livraison de juin 2012 de la revue
Inflexions. Le prsent article se propose de revenir sur cette question de la place de la parole militaire dans le dbat national. Par quels mcanismes les espoirs inhrents aux volutions statutaires
ont-ils t dus? Mais aussi dans quelle mesure les militaires eux-mmes ne sauto-dclassent-ils
pas? Alors, quelles ides pour les rinstaller de faon prenne, crdible et surtout audible, au cur
de la mle mdiatique nationale?

AAELLIOTT EVEN

LA FRANCE ET LES SOCITS MILITAIRES PRIVES:


ENJEUX ET TAT DU DBAT

La fin de la guerre froide en 1990 puis les attentats du 11septembre 2001 marquent le dbut
dun nouvel ge dor du mercenariat. Sans avoir jamais entirement disparu, la profession a en
effet port, jusqu larrestation de Bob Denard en 1995, lhritage encombrant des affreux de la
dcolonisation. Mais le mercenaire nest plus. Le contractor a pris sa place. Ce combattant priv
est un professionnel tri sur le volet par des entreprises ayant pignon sur rue et dont certaines
sont cotes en Bourse. De la logistique la protection arme en passant par le renseignement, nos
allis anglo-saxons ont dfinitivement institutionnalis lemploi des socits militaires prives (smp)
loccasion des conflits afghano-irakiens. Pour le meilleur et pour le pire. En France, o lon prfre
parler dentreprise de service de scurit et de dfense (essd), le dbat est loin dtre clos et les
rticences persistent. Mais des changements semblent se profiler lhorizon. tat des lieux.

AAANNIE CRPIN

LARME DE 1789 1798: DE LA RGNRATION


LA RFORME, DE LA RVOLUTION LA RECRATION

En 1789, les Franais souhaitent que larme royale soit transforme selon les principes des
Lumires, mais refusent lventualit du service militaire du citoyen. La Constituante repousse donc
la conscription en dcembre 1789. Dans un contexte de chute importante des effectifs puis de guerre
avec les monarchies europennes, les assembles trouvent dans les volontaires issus de la Garde
nationale une force dappoint quelles nenvisagent cependant pas de substituer larme de mtier.
Mais le destin de la Rvolution se joue au cours du tragique t 1793 et, le 23aot, la Convention
dcrte la leve en masse, premire forme de service obligatoire. Cest une mesure dexception qui
ne prvoit aucun mcanisme de renouvellement des classes et, comme la guerre dure, les armes
du Directoire connaissent leur tour une chute des effectifs. Cest pourquoi, en 1798, la loi Jourdan
institutionnalise les exprimentations de la Rvolution et proclame luniversalit de la conscription,
mais pas encore celle du service personnel du citoyen.

TRANSLATION OF THE
SUMMARY IN ENGLISH
AACATHERINE DURANDIN

BETWEEN MOURNING, HONOUR AND CULTURAL TOURISM

The cultural and political landscape is overrun with commemorative events. Forgetting is henceforth
prohibited. However, beneath this apparent loyalty there lie political issues and intentions that provide
food for debate. In 2014, what should we remember about 1914? What date should be set for remembering the end of the Algerian War? In a bid to prevent deep divisions that perturb the image of
national unity, the Politician turns to the educator. And thus educational tourism is born, a cultural
tourism that eliminates the specific nature of a period in time, the unique character of the individual
event Memory has become a consumer commodity.

AAFRANOIS LAGRANGE

WHAT IS COMMEMORATED AT LES INVALIDES?

The Htel des Invalides is a powerful matrix of commemorative motifs. Nonetheless, its various
themes are activated, or not, depending on the political breaks in the history of France and the
perception of a specific type of continuity in the military at the service of the State.

AAJEAN-REN BACHELET

CEREMONIE AND CEREMONIAL

Profane, commemorative and patriotic ceremonies are affected by a paradox: there have never
been so many of them yet they are attended by few people. Yet every effort is made to draw the
crowds. To ensure that such efforts are not in vain, it is essential that two conditions are met, indeed
will suffice: that the ceremony has meaning a clear conception of this meaning by the people
initiating the ceremony is a prerequisite in the organisation of any ceremony , and that this meaning
is expressed in such a way that the ceremony both appeals to the publics understanding and arouses
its emotions; this is the aim of the ceremonial.

AATHIERRY MARCHAND

THE UTILITARIAN ASPECT OF MILITARY REMEMBRANCE:


THE EXAMPLE OF CAMERONE

For the military community, commemoration does not so much mean celebrating the past
than consolidating the present, with a more practical rather than moral purpose. For the soldier,
commemoration is primarily about a sense of being together, here and now, to give meaning to the
present and moral strength to the collective. In other words, it is about preparing for the battle to
come, especially the daily battle.

AAPIERRE-FRANOIS ROUSSEAU

THE VETERAN, BETWEEN MEMORY, REMEMBERING AND


RECOGNITION

For war veterans, commemoration ceremonies are a moment of public recognition and fraternity,
but not of finding peace. They can even be particularly painful for those who recall the events of the
war as vividly as the day they occurred: every year, they are reminded of the horror and are expected

198

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH

to give an account of what they lived through, in spite of their daily battle to forget. For such veterans
whose wounds are psychological, commemoration could be replaced with an alternative moment,
namely, a medical assessment. In such a moment, what the doctor is interested in is their singularity.

AAFRANOIS NAUDIN

WITHOUT A SHARED PAST, THERE CAN BE NO COMMON PRESENT

It seems almost impossible to dissociate the two conditions now used to describe history,
memory and commemoration, which now serve as the support for all kinds of accounts, often fragmentary and provisional, and widely taken up by sociopolitical players in the field of public action.
Everything seems to happen as if the ills of contemporary society were no more than the perverse and
persisting effects of ills from which the French State has never healed. This has led, all too often, to
the emergence of claims of victimisation hand-in-hand with demands for compensation, whereas it
would be more appropriate to draw up a rational inventory of our recent past than an invective against
our disappointed hopes. It is indeed painful to acknowledge history for what it is and so pleasant to
imagine it as one wishes it were. Yet, in continuing on this course, we remain blind to ourselves. In
this context, the historians job is to provide the context, position the milestones and make the world
a little more intelligible, as well making his fellow citizens more lucid.

AAFRANOIS DOSSE

THE WORK AND THE DUTY OF MEMORY


IN THE WORK OF PAUL RICUR

In light of the increasing confusion and tension between the dimensions of memory and history,
Paul Ricur, in Memory, History, Forgetting, published in Year 2000, carries out a decisive work of
clarification, showing that, rather than think of these two dimensions as alternatives, it is better to
think of them as complementary, especially since they are different in nature, with historys ambition
being truth, while that of memory is faithfulness. This clarification is all the more important in that the
issues involved lie outside philosophical circles, since it helps us to understand the specific issues at
stake in memory disorders, either too much remembering or too little, not to mention the processes
of blocking out or manipulating the past. This essential dialectic between memory and history leads
to the question of present action, of constructing a being-together that might generate a future of
expectation and hope.

AATIENNE FRANOIS

COMMEMORATION IN EUROPE

Unlike pre-1989 Europe, which was little more than a memory space, Europe today is a memory
community, full of conflict and division, certainly, but where the stakes involved in commemoration
are fundamentally the same across the continent and transcend the sense of belonging to a specific
nation. Thus, the events commemorating the First World War will certainly be more European and more
international than ever before. Yet, however strong the will of all parties to ensure that they serve to
improve mutual understanding and work toward reconciliation, they will also demonstrate that although
Europe is now a community of memory, its memory, far from unified, is in fact disparate and divided.

AAJEAN-PIERRE RIOUX

REMEMBERING THE WARS OF THE

20thCENTURY, QUESTIONS OF THE 21st

Our difficulty now in commemorating the conflicts of the 20thcentury can be explained by changes
that affect our collective memory, the duty to remember and the wars themselves. The way in which
we try to understand them is not as direct. Perhaps one day we will not even know anything about
them. Or we will replace the memory of them with a kind of cosmopolitan memory tourism. Such

199

uncertainty should make all of us, historians, professors, associates, culture managers, elected officials, not pessimistic but rather keen to seek out the situational intelligence appropriate to the scale
of these current provoking questions and be more convincing in our determination to pursue the only
way forward: to gain a better understanding of the wars of the 20thcentury, to relate their history as
faithfully as possible, and transmit this knowledge to future generations.

AAHAM KORSIA

COMMEMORATE OR RECALL?

The Jewish calendar of religious holidays is based on an ellipse, providing the possibility of reliving
what our ancestors lived through and being able to reinterpret their successes and failures in order to
progress a little further than they did, to fly a little higher. So, this is not a question of commemorating
and revelling in the past, but of reinterpreting the fabric of their undertakings, of rediscovering the
spirit of inspiration and the same freedom to act or not act. In fact, we re-enter their history to make
it our own, to give it meaning for ourselves, today, and so that we can lean on their experience to
help avoid the obstacles of our time.

AAFRANCE MARIE FRMEAUX

TO SING THE MEMORY OF THE MISSINGS

Bearing witness on behalf of others, writers also take part in the commemorations: as journalists,
they report on official ceremonies; as novelists, they dedicate their books to the dead; as poets, they
praise the memory of the dead so that past actions, whether heroic or humble, as part of war or daily
life, will not be forgotten. Some do however contest the need for remembrance, the construction of
which, in a postmodern society, can be ambiguous. There is a alternative way to oppose the violence
of the world: silence.

AAELRICK IRASTORZA

WHY TAKE PART IN THE COMMEMORATIONS FOR THE CENTENARY


OF THE GREAT WAR?

The Great War still holds a special place in our collective memory and in the memory of practically
every family. As we begin commemorating its centenary, General Irastorza talks here about the part
he played in the Commission for the Centenary of World War One.

AAINTERVIEW WITH JEAN-NOL JEANNENEY

FROM ONE COMMEMORATION TO ANOTHER

Former head of the Commission for the Bicentennial of the French Revolution, Jean-Nol Jeanneney
has just published a work on the commemoration of the 19141918war: La Grande Guerre si loin si
proche, rflexions sur un Centenaire. For this issue of Inflexions, he examines the huge differences
between a civilian commemoration and its constituent role in France, and an international military
and civilian commemoration. He asks whether the militarys relation to commemoration is not radically
different from that of the civilian, whether military memory and civilian memory can be contradictory.

AAXAVIER BAGOT

WHAT EVER HAPPENED TO COLONEL MUSTARD?

The army in the public space. This is the issue raised in the June 2012 issue of Inflexions. This article proposes to re-examine this issue of the place of the militarys voice in the national debate. What
mechanisms have come into play in deceiving the hopes inherent in statutory changes? Also, to what
extent do soldiers themselves contribute to their own relegation? What ideas can we come up with to
reinstate them sustainably, credibly and above all audibly, at the centre of the national media melee?

AAELLIOTT EVEN

FRANCE AND PRIVATE MILITARY COMPANIES:


ISSUES INVOLVED AND STATE OF THE DEBATE

The end of the Cold War in 1990 and then the terrorist attacks of 11September 2001 mark the
start of a new golden age for mercenaries. While it never totally disappeared, up until the arrest of
Bob Denard in 1995, the profession bore the burdensome legacy of being the Affreux (the dreaded
ones) of decolonisation. But now there is no such thing as a mercenary. He has been replaced by the
contractor. This private soldier is now a professional, hand-picked by well-established companies,
some of which are listed in the stock exchange. From logistics to armed protection and intelligence,
our English-speaking allies have definitively institutionalised the use of private military companies
(pmc) during the wars in Afghanistan and Iraq. For better or worse. In France, where the preferred term
is entreprise de service de scurit et de dfense, roughly translated defence and security services
company, the debate is far from closed and people are still reluctant to accept the idea. But it looks
as though a change is in sight. An overview of the situation.

AAANNIE CRPIN

THE FRENCH ARMY FROM 1789 TO 1798: FROM REGENERATION


TO REFORM, FROM REVOLUTION TO RECREATION

In 1789, the French wanted the Royal army to change in line with Enlightenment principles, but
they refused any possibility of introducing military service for the French citizen. The Constituent
Assembly thus rejected conscription in December 1789. In the context of a dramatic drop in the
number of soldiers and then the war with European monarchies, the Assemblies considered the
volunteers from the National Guard to be a support force which nonetheless they did not plan to
use instead of the professional army. However, the fate of the Revolution was sealed in the tragic
summer of 1793 and, on 23August, a general mobilisation was decreed by the Convention, the first
ever form of compulsory military service. This was an exceptional measure which did not provide
any mechanism for renewing the classes of conscripts and, as the war continued, the armies under
the Directoire were also affected by a drop in numbers. It was for this reason that, in 1798, the
Jourdan Act institutionalised the experiments carried out during Revolution and proclaimed universal
conscription, although not yet military service by the individual citizen.

BIOGRAPHIES
LES AUTEURS
AAJean-Ren BACHELET

Voir rubrique comit de rdaction

AAXavier BAGOT

Entr lcole navale en 1998, le capitaine de corvette


Xavier Bagot a servi essentiellement dans les forces de
surface. Sa premire partie de carrire sest articule
autour de laction de ltat en mer (lutte contre le
narcotrafic, la piraterie, police des pches), des tlcommunications son domaine dexpertise (chef de service
sur frgate, poste en tat-major) et des oprations Baliste
au large du Liban en 2006, Agapanthe dans locan Indien
en 2010 et Harmattan lors du conflit Libyen de 2011. Il
a command le patrouilleur La Moqueuse en NouvelleCaldonie de 2009 2010. Brevet de lcole de guerre,
promotion gnral de La Fayette en 2013, il est aujourdhui
en poste ltat-major de la Marine au sein de la fonction
Systmes dinformation et de communication (SIC).

AAAnnie CRPIN

Matre de confrences honoraire de luniversit dArtois,


Annie Crpin est membre du conseil de la recherche historique de la Dfense et rdactrice en chef des Annales
historiques de la Rvolution franaise (AHRF). Elle a publi
La Conscription en dbat ou le triple apprentissage de la
nation, de la citoyennet, de la Rpublique (17981889)
(Arras, Artois Presses universit, 1998), Le Soldat-citoyen.
Une histoire de la conscription (avec Philippe Boulanger
dir., Dossier de la Documentation franaise n8019),
Dfendre la France. Les Franais, la Guerre et le Service
militaire, de la guerre de Sept Ans Verdun (Presses
universitaires de Rennes, 2005), Construire larme
franaise. Textes fondateurs des institutions militaires.
T.III, De la Rvolution la fin du Second Empire (quipe
n1703 de luniversit dArtois et CEHD dir., Turnhout,
Brpols, 2007), Rvolution et arme nouvelle: lexemple
de la Seine-et-Marne (17911797) (Paris, CTHS , 2008),
Histoire de la conscription (Paris, Gallimard, 2009), Vers
larme nationale. Les dbuts de la conscription en Seineet-Marne. 17981815 (Presses universitaires de Rennes,
2011).

AAFranois DOSSE

Historien, professeur des universits, Franois Dosse


enseigne lUPEC , lInstitut dtudes politiques de
Paris; il est chercheur associ lInstitut dhistoire
du temps prsent et au Centre dhistoire culturelle des
socits contemporaines de luniversit Saint-Quentinen-Yvelines. Il a notamment publi LHistoire en miettes
(La Dcouverte, 1987), Paul Ricur, les sens dune vie (La
Dcouverte, 1997, rd. augmente, 2008), Paul Ricur,
Michel de Certeau. Lhistoire: entre le dire et le faire
(LHerne, 2006), Paul Ricur et les sciences humaines
(avec Christian Delacroix et Patrick Garcia, La Dcouverte,
2007), Renaissance de lvnement (PUF, 2010), Pierre
Nora, Homo Historicus (Perrin, 2011), Paul Ricur. Un
philosophe dans son sicle (Armand Colin, 2012) et Paul
Ricur: penser la mmoire (avec Catherine Goldenstein,
Le Seuil, 2013).

AACatherine DURANDIN

Catherine Durandin est historienne et crivain. Aprs de


nombreux ouvrages consacrs la France, aux relations
euro-atlantiques et la Roumanie, elle soriente vers une
recherche portant sur la mmoire des Franais et leur
relation la guerre, avec un roman, Douce France (Le
Fantascope, 2012), puis Le Dclin de larme franaise
(Franois Bourin, 2013).

AAElliot EVEN

Elliott Even achve un master2 en scurit, intelligence


et gestion des risques lIEP de Lille. Bon connaisseur
des questions de privatisation, il a effectu son mmoire
de recherche sur la scurit prive dans la lutte contre
la piraterie somalienne et est actuellement charg
dtudes au Centre de doctrine demploi des forces (CDEF)
o il travaille sur la question des SMP pour le compte de
larme de terre.

AAtienne FRANOIS

Professeur mrite dhistoire luniversit Paris-IPanthon-Sorbonne et luniversit libre de Berlin,


tienne Franois est spcialiste de lhistoire allemande et
de lhistoire europenne compare. Auteur de nombreux
ouvrages, il a notamment dirig, avec Hagen Schulze,
Mmoires allemandes (Gallimard, 2007).

AAFrance Marie FRMEAUX

Docteur en littrature compare, France Marie Frmeaux


travaille la fois sur la littrature coloniale, limaginaire (LUnivers des contes de fes, Ellipses, 2006) et
la guerre. Elle a collabor Guerre dIndochine, guerre
dAlgrie magazine et crit rgulirement dans 1418, le
magazine de la Grande Guerre. Elle a particip plusieurs
dictionnaires de la collection Bouquins (Robert Laffont),
notamment le Dictionnaire de la Grande Guerre (2008) et
La Lgion trangre (2013), et publi crivains dans la
Grande Guerre, de Guillaume Apollinaire Stefan Zweig
(LExpress, 2012).

AAElrick IRASTORZA

Aprs avoir fait ses tudes au lyce militaire dAutun,


Elrick Irastorza entre lcole spciale militaire de
Saint-Cyr, promotion Gnral de Gaulle (19701972).
Choisissant de servir dans les troupes de marine, il sera
affect successivement au 3eRIMA, 2eRPIMA et 8eRPIMA.
Chef du centre dinstruction prmilitaire de Montpellier, il
est ensuite rdacteur au bureau logistique de la 3e rgion
militaire. Aprs son cursus lcole de guerre, il sert
comme chef du bureau oprations au RIMAP-NC. En 1991,
il est nomm chef de corps du 8e RPIMa et commandera
un bataillon de lAPRONUC au Cambodge en 1992. Il sert
ensuite la direction du personnel militaire de larme
de terre o il occupe plusieurs postes jusqu devenir, en
2000, sous-directeur charg du recrutement. En 2004,
il est nomm adjoint au gnral commandant la force
daction terrestre. Commandant en chef de lopration
Licorne en Cte dIvoire de juin 2005 juin 2006, il devient
le 1eraot 2006 major gnral de larme de terre et est

202

BIOGRAPHIES

lev la mme date au rang de gnral de corps darme.


Puis, du 6juillet 2008 au 31aot 2011, chef dtat-major
de larme de terre avec le rang de gnral darme. Le
gnral Elrick Irastorza est grand officier de lordre de
la Lgion dhonneur. Il est aujourdhui prsident de la
Mission du centenaire de la Premire Guerre mondiale.

AAJean-Nol JEANNENEY

Historien de la politique, de la culture et des mdias,


Jean-Nol Jeanneney a t prsident de Radio France,
prsident de la Mission du bicentenaire de la Rvolution
franaise, deux fois secrtaire dtat et prsident de la
Bibliothque nationale de France. Il est actuellement
producteur de lmission Concordance des temps sur
France Culture. Et vient de publier La Grande Guerre si loin
si proche. Rflexions sur un centenaire (Le Seuil, 2013).

AAHam KORSIA

Voir rubrique comit de rdaction

AAFranois LAGRANGE

Normalien (ENS, Lyon), agrg de luniversit et docteur


en histoire, Franois Lagrange dirige la division de la
recherche historique, de laction pdagogique et des
mdiations du muse de lArme (DRHAP). Il est galement
rdacteur en chef des Cahiers dtudes et de recherche
du muse de lArme. Ses travaux portent sur la Grande
Guerre et sur lhistoire de lhtel des Invalides. Il a dirig
lInventaire de la Grande Guerre (Universalis, 2005) et est
lun des deux auteurs de louvrage Les Invalides. Ltat, la
Guerre, la Mmoire (Dcouvertes Gallimard, 2007).

AAThierry MARCHAND

Voir rubrique comit de rdaction

AAFranois NAUDIN

Le commissaire en chef de deuxime classe Franois


Naudin est ancien lve de lcole du commissariat
de larme de terre. Il a servi comme directeur des
services administratifs et financiers du 6e-12ergiment
de cuirassiers et a t engag, durant cette priode, en
oprations extrieures en Croatie au sein de la FORPRONU
et en Bosnie-Herzgovine au sein de l IFOR. Il a assur
par la suite les fonctions de commandant de brigade
dlves commissaires avant de rejoindre, dans le cadre
de lenseignement militaire suprieur, la direction des
affaires juridiques du ministre des Affaires trangres.
lissue de cette scolarit, il a servi au sein de la direction
centrale du commissariat de larme de terre, notamment
comme chef de bureau, puis au sein de la commission des
recours des militaires comme rapporteur, avant doccuper
au sein de ltat-major de larme de terre les fonctions
de chef du bureau affaires juridiques. Il est actuellement
chef du bureau rglementation gnrale au sein de la
direction centrale du service du commissariat des armes.
Docteur dtat s lettres et sciences humaines en histoire,
ancien lve de lInstitut dtudes politiques de Paris,
titulaire dun master2 en sciences conomiques, il a t
professeur associ luniversit de droit, de sciences
conomiques et politiques dAix-Marseille-III en master2
Droit de la Dfense.

AAJean-Pierre RIOUX

Inspecteur gnral honoraire de lducation nationale


et directeur de Vingtime Sicle. Revue dhistoire,
Jean-Pierre Rioux a notamment publi La France perd la
mmoire (Perrin) et dirig la publication de Nos embarras

de mmoire (Lavauzelle). Et vient juste de paratre son


dernier ouvrage : La Mort du lieutenant Pguy (Tallandier,
janvier 2014). Il organise en novembre 2014 la troisime
Rencontre des mmoires Strasbourg, linitiative de la
rgion Alsace et des Amis du mmorial dAlsace-Lorraine
de Schirmeck.

AAPierre-Franois ROUSSEAU

Issu de lcole du service de sant des armes de


Bordeaux, Pierre-Franois Rousseau est mdecin, interne
des hpitaux des armes. Il travaille dans le service
du Professeur Patrick Clervoy Toulon. Il y prpare un
doctorat de recherche sur le thme des tats de stress
post traumatiques.

203

LE COMIT DE RDACTION
AAJean-Ren BACHELET

N en 1944, Jean-Ren Bachelet a effectu une carrire


militaire complte dans larme de terre, de 1962, o il
entre Saint-Cyr, jusquen 2004, o, gnral darme, il
occupe les fonctions dinspecteur gnral des armes.
Chasseur alpin, il a command le 27 e bataillon de
chasseurs alpins, bataillon des Glires. Comme officier
gnral, outre de multiples commandements nationaux au
plus haut niveau, il a exerc le commandement du secteur
de Sarajevo dans le cadre de la FORPRONU en 1995, au
paroxysme de la crise. De longue date, il a men une
rflexion de fond touchant aux fondamentaux du mtier
militaire en termes dthique et de comportements;
cette rflexion est traduite dans un certain nombre
de documents dont les principaux sont LExercice du
mtier des armes dans larme de terre, fondements
et principes et le code du soldat, ainsi que dans
de multiples articles et communications. Jean-Ren
Bachelet quitte le service actif en 2004 et sert actuellement en deuxime section des officiers gnraux. Il a
publi Pour une thique du mtier des armes, vaincre la
violence (Vuibert, 2006).

AAJohn Christopher BARRY

N New York. Aprs des tudes dhistoire et des


diplmes de sciences politiques aux tats-Unis (UCLA et
NYU), de philosophie et de sociologie de la dfense et
dtudes stratgiques en France (Paris-X et EHESS), John
Christopher Barry co-anime un sminaire de recherche,
La globalisation scuritaire, lEHESS. Il est charg de
cours lcole spciale militaire de Saint-Cyr Cotquidan.
Apubli dans Les Temps Modernes, Inflexions, les tudes
de lIRSEM et Global Society.

AAMonique CASTILLO

Diplme de lInstitut dtudes politiques de Paris,


agrge de philosophie et docteur dtat, Monique
Castillo enseigne luniversit de Paris-XII. Ses principaux
travaux portent sur la philosophie moderne et sur les
questions contemporaines dthique et de politique. Elle a
notamment publi La Paix (Hatier, 1997), LEurope de Kant
(Privat, 2001), La Citoyennet en question (Ellipses, 2002),
Morale et politique des droits de lhomme (Olms, 2003),
Connatre la guerre et penser la paix (Kim, 2005), thique
du rapport au langage (LHarmattan, 2007), Quest-ce
qutre europen? (Cercle Condorcet dAuxerre, 2012).
Elle a fait partie en 20012002 dun groupe de recherche
(CHEAR-DGA) sur la gestion des crises.

AAJean-Paul CHARNAY ()

N en France, Jean-Paul Charnay passe ses jeunes


annes en Algrie o il tudie le droit franais et
musulman; aprs avoir soutenu Paris ses thses de
doctorat (lettres et sciences humaines, droit, science
politique) il exerce diverses professions juridiques puis
sintresse la sociologie, lhistoire et la stratgie.
Jean-Paul Charnay, qui a vcu plus de vingt ans au
Maghreb, sest attach au fil du temps multiplier
les rencontres de terrain et les missions universitaires
sur tous les continents o il a men une recherche
compare sur les conflits. Aprs avoir cr la Sorbonne
le Centre dtudes et de recherches sur les stratgies
et les conflits, il prside le Centre de philosophie de la
stratgie dont il est le fondateur. Islamologue reconnu,
Jean-Paul Charnay a publi de nombreux ouvrages,

entre autres: Principes de stratgie arabe (LHerne,


1984), LIslam et la guerre (Fayard, 1986), Mtastratgie,
systmes, formes et principes de la guerre fodale
la dissuasion nuclaire (Economica, 1990), Critique de
la stratgie (LHerne, 1990), Stratgie gnrative. De
lanthropologie la gopolitique (PUF, 1992), Regards sur
lislam. Freud, Marx, Ibn Khaldun (LHerne, 2003), Esprit
du droit musulman (Dalloz, 2008), Islam profond. Vision
du monde (ditions de Paris, 2009).

AAPatrick CLERVOY

Issu du collge militaire de Saint-Cyr-lcole puis de


lcole du service de sant des armes de Bordeaux, le
mdecin chef des services Patrick Clervoy a t mdecin
dunit pendant quatre annes au profit de rgiments de la
9e division dinfanterie de marine. Il a particip plusieurs
oprations extrieures en Afrique centrale, en Guyane et
en ex-Yougoslavie. Il est aujourdhui professeur titulaire
de la chaire de psychiatrie et de psychologie clinique
applique aux armes lcole du Val-de-Grce et chef du
service de psychiatrie de lhpital dinstruction des armes
Sainte-Anne Toulon. Il est lauteur de publications sur
les thmes du soutien psychologique des forces Les
Psy en intervention (Doin, 2009)et de la prise en charge
des vtrans Le Syndrome de Lazare. Traumatisme
psychique et destine (Albin Michel, 2007), Dix semaines
Kaboul. Chroniques dun mdecin militaire (Steinkis,
2012). Il vient de publier LEffet Lucifer. Des bourreaux
ordinaires (CNRS ditions, 2013)

AASamy COHEN

Samy Cohen est diplm de Sciences Po et docteur en


science politique. Politiste, spcialiste des questions
de politique trangre et de dfense, il a galement
travaill sur les rapports entre les tats et les acteurs
non-tatiques et sur les dmocraties en guerre contre le
terrorisme. Il a enseign au DEA de Relations internationales de luniversit de Paris-I (Panthon-Sorbonne), au
master recherche Relations internationales de Sciences
Po Paris et au Stanford Program in Paris. Il appartient au
projet transversal Sortir de la violence du CERI. Cest
galement un spcialiste de la mthodologie de lenqute
par entretiens. Samy Cohen est lauteur dune douzaine
douvrages de science politique, dont en 2009, Tsahal
lpreuve du terrorisme (Le Seuil). Depuis 2007, il est
membre du conseil scientifique de Sciences Po.

AAJean-Luc COTARD

Saint-Cyrien ayant servi dans larme du gnie, le colonel


Jean-Luc Cotard a choisi de se spcialiser dans la communication aprs avoir servi en unit oprationnelle et
particip la formation directe de Saint-Cyriens et dofficiers en gnral. Il est titulaire dune matrise dhistoire
contemporaine, dun DESS de techniques de linformation
et du journalisme, et a rflchi, dans le cadre dun diplme
universitaire lInstitut franais de la presse, aux relations
entre les hommes politiques et les militaires de 1989
1999. Il a publi des articles qui ont trait son exprience
dans les revues Histoire et dfense, Vauban et Agir. Il
a servi en Bosnie en 19921993, au Kosovo en 2001
(Mitrovica) et 2008 (Pristina) ainsi quen Cte dIvoire en
20052006. Aprs avoir eu des responsabilits au SIRPATerre, il a conseill le gnral commandant la rgion
terre Nord-Est. Il a choisi de quitter luniforme en 2010,
quarante-huit ans, pour crer son entreprise de communication spcialise dans la communication de crise.

204

BIOGRAPHIES

AABenot DURIEUX

AAHam KORSIA

N en 1965, Benot Durieux est officier dactive dans


larme de terre. Saint-cyrien, diplm de lInstitut
dtudes politiques de Paris et de luniversit de
Georgetown (tats-Unis), il a effectu lessentiel de sa
carrire au sein de la Lgion trangre, avec laquelle
il a particip plusieurs oprations dans les Balkans
(1995 et 1996) et en Afrique (Somalie 1993). Aprs un
passage ltat-major des armes, il a t chef de corps
du 2ergiment tranger dinfanterie jusqu lt 2010.
Ancien auditeur au Centre des hautes tudes militaires
(CHEM), le colonel Durieux est aujourdhui adjoint terre
au cabinet militaire du ministre de la Dfense. Docteur
en histoire, il a publi Relire De la guerre de Clausewitz
(Economica, 2005), une tude sur lactualit de la pense
du penseur militaire allemand. Pour cet ouvrage, il a reu
le prix La Plume et lpe.

sa sortie du sminaire isralite de France et aprs avoir


obtenu son diplme rabbinique en mars 1986, Ham Korsia
termine son parcours universitaire par un DEA lcole
pratique des hautes tudes en 2003. Jusquen 2004, il
a t directeur de cabinet du grand rabbin de France.
Actuellement, le grand rabbin Ham Korsia est aumnier
en chef des armes, aumnier en chef de larme de
lair, membre du comit consultatif national dthique,
membre du comit du patrimoine culturel au ministre de
la Culture, administrateur national du Souvenir franais
et secrtaire gnral de lassociation du rabbinat franais.
Derniers ouvrages parus: Gardien de mes frres, Jacob
Kaplan (dition Pro-Arte, 2006), corps et Toi (Actes Sud,
2006), tre juif et franais: Jacob Kaplan, le rabbin de la
rpublique (ditions priv, 2005).

AAMichel GOYA

N en 1962, Franois Lecointre est officier de carrire


dans larme de terre. Saint-cyrien, il appartient larme
des Troupes de marines o il a servi comme lieutenant et
capitaine au 3ergiment dinfanterie de marine et au 5e
rgiment inter-armes dOutre-mer. Il a t engag en Irak
lors de la premire guerre du Golfe (1991), en Somalie
(1992), en Rpublique de Djibouti dans le cadre de lopration Iskoutir (19911993), au Rwanda dans le cadre de
lopration Turquoise (1994) ainsi qu Sarajevo (1995),
et a ensuite servi ltat-major de larme de terre, au
sein du bureau de conception des systmes de forces. Il a
command le 3e rgiment dinfanterie de marine stationn
Vannes et ce titre le groupe tactique interarmes 2
(GTIA2) en Rpublique de Cte dIvoire doctobre 2006
fvrier 2007. Ancien auditeur puis directeur de la
formation au Centre des hautes tudes militaires (CHEM),
il a t jusqu lt 2011 adjoint terre au cabinet
militaire du ministre de la Dfense, puis a command
la 9e brigade dinfanterie de marine jusqu lt 2013.
Le gnral Lecointre est actuellement officier gnral
synthse ltat-major de larme de terre.

Issu du corps des sous-officiers, Michel Goya est officier


dans linfanterie de marine depuis 1990. Aprs dix
ans dexprience oprationnelle, il suit, en 2001, une
scolarit au sein de lEnseignement militaire suprieure
scientifique et technique puis, il intgre, en 2003, le
Collge interarmes de dfense. Officier au Centre de
doctrine demploi des forces terrestres (CDEF) , il est
assistant militaire du chef dtat-major des armes de
2007 2009. Il a dirig le domaine Nouveaux Conflits
au sein de lInstitut de recherche stratgique de lcole
militaire (IRSEM). Aujourdhui, le colonel Goya est chef du
bureau recherche la DREX du CDEF. Titulaire dun brevet
technique dhistoire, il est lauteur de Res Militaris. De
lemploi des forces armes au XXI esicle (Economica,
2010), dIrak. Les armes du chaos (conomica, 2008),
de La Chair et lacier; linvention de la guerre moderne,
19141918 (Tallandier, 2004), sur la transformation tactique
de larme franaise de 1871 1918. Il a obtenu deux fois
le prix de lcole militaire interarmes, le prix Sabatier de
lcole militaire suprieure scientifique et technique, le
prix dhistoire militaire du Centre dtudes dhistoire de
la Dfense et le prix Edmond Frville de lAcadmie des
sciences morales et politiques. Il vient de publier Sous
le feu. La mort comme hypothse de travail (Tallandier,
janvier 2014). Le colonel Goya est docteur en histoire.

AAArmel HUET

Professeur de sociologie luniversit Rennes-II, Armel


Huet a fond le Laboratoire de recherches et dtudes
sociologiques (LARES) et le Laboratoire danthropologie et
de sociologie (LAS) quil a dirig respectivement pendant
quarante ans et quinze ans. Il est aujourdhui le directeur
honoraire. Outre un master de recherche sociologique, il a
galemement cr des formations professionnelles, dont
un master de matrise douvrage urbaine et immobilire;
il a dirig le comit professionnel de sociologie de lAssociation internationale des sociologues de langue franaise
(AISLF ). Armel Huet a dvelopp dans son laboratoire
plusieurs champs de recherche sur la ville, les politiques
publiques, le travail social, les nouvelles technologies, le
sport, les loisirs et les questions militaires. Il a cr des
cooprations avec des institutions concernes par ces
diffrents champs, notamment avec les coles militaires
de Cotquidan. Ces dernires annes, il a concentr
ses travaux sur le lien social. Il a dailleurs ralis la
demande de ltat-major de larme de terre, une recherche
sur la spcificit du lien social dans larme de terre.

AAFranois LECOINTRE

AAThierry MARCHAND

Diplm de lcole spciale militaire de Saint-Cyr en


1987 (promotion Gnral Monclar), Thierry Marchand a
choisi de servir dans linfanterie. lissue de sa scolarit
lcole dapplication de linfanterie, il rejoint la Lgion
trangre au 2ergiment tranger dinfanterie (REI) de
Nmes. Il est engag en Rpublique centrafricaine (EFAO)
en 1989 et en Guyane en 1990. Il participe galement
comme chef de section lopration Daguet en Arabie
Saoudite et en Irak (septembre 1990-avril 1991). Promu
capitaine lt 1991, il est affect pour un sjour de deux
ans Djibouti la 13edemi brigade de Lgion trangre
(DBLE). Au cours de ces deux annes, il participe lopration Iskoutir en Rpublique de Djibouti puis est engag
par deux fois en Somalie (Opration Restore Hope en 1992
puis ONUSOM II en 1993). De retour Nmes en 1993, il
prend le commandement de la 4ecompagnie du 2eREI
en 1994. Il sera engag en opration quatre reprises
au cours de son temps de commandement (opration
pervier en 1994, Force de raction rapide en Bosnie en
1995, Gabon et Rpublique centrafricaine opration
AlmandinII en 1996). En 1997, il est affect lcole
spciale militaire de Saint Cyr comme officier instruction
au 4ebataillon. Il est promu chef de bataillon en 1998.
Il intgre en 1999 la 113epromotion du cours suprieur
dtat-major, puis en 2000 la 8 e session du Collge
interarmes de dfense. lt 2000, il est affect au

205

152ergiment dinfanterie Colmar en qualit de chef


oprations. Il est promu au grade de lieutenant-colonel en
2001. Il sera engag avec son rgiment au Kosovo (KFOR)
en 2003. Il est ensuite affect au cabinet du ministre de
la Dfense entre 2003 et 2006 (cellule terre du cabinet
militaire) et est promu au grade de colonel en 2005. Entre
2006 et 2008 il commande la 13eDBLE Djibouti. De
2008 2009 il est auditeur du Centre des hautes tudes
militaires (CHEM) et de lInstitut des hautes tudes de la
dfense nationale (IHEDN). Il est ensuite affect pour une
anne au Centre interarmes de concepts et de doctrines
(CICDE) puis rejoint la Dlgation aux affaires stratgiques
en qualit de sous-directeur aux questions rgionales en
2010. Depuis 2012, le colonel Marchand est chef de la
cellule relations internationales du cabinet militaire du
ministre de la Dfense.

AAJean-Philippe MARGUERON

Ds sa sortie de lcole spciale militaire en 1978 dans


larme de lartillerie, Jean-Philippe Margueron sert
dans plusieurs rgiments tant en mtropole quoutremer (5ergiment interarmes de Djibouti). Commandant
de compagnie Saint-Cyr (promotion Tom Morel
19871990), il commande le 54edartillerie stationn
Hyres avant dtre responsable du recrutement pour la
rgion parisienne et loutre-mer au dbut de la professionnalisation de larme de terre. Il est auditeur au
Centre des hautes tudes militaires et lInstitut des
hautes tudes de la Dfense nationale (54epromotion).
De 2008 2010, gnral de division, il est gnral
inspecteur de la fonction personnel de larme de terre.
Promu gnral de corps darme, il est depuis le 1 er
septembre 2010 gnral major gnral de larme de
terre (MGAT)

AADaniel MNAOUINE

N en 1964, Daniel Menaouine choisit lartillerie ds sa


sortie de lEcole spciale militaire de Saint-cyr. Il sert
comme lieutenant et capitaine au 58ergiment dartillerie.
Il est engag au Cambodge (19921993). Chef de BOI du
54ergiment dartillerie (20022004), il commande par
la suite ce rgiment stationn Hyres, de 2007 2009.
Ayant suivi une scolarit lEcole suprieure de commerce
de Paris et se spcialisant dans le domaine des finances,
il tient la fonction de charg de mission au sein de la
direction de la programmation des affaires financires
et immobilire du ministre de lIntrieur puis de chef de
bureau au sein de la direction des affaires financires du
ministre de la Dfense. Ancien auditeur au Centre des
hautes tudes militaires (CHEM) et lInstitut des hautes
tudes de la dfense nationale (IHEDN), il est aujourdhui
le chef de cabinet du gnral chef dtat-major de larme
de terre.

AAVronique NAHOUM-GRAPPE

Chercheur anthropologue lcole des hautes tudes en


sciences sociales (au CETSAH), Vronique Nahoum-Grappe
travaille sur les formes contemporaines et sociales de la
culture: le quotidien, les conduites dexcs, les rapports
entre les sexes, la violence; elle participe aux comits
de rdaction de plusieurs revues parmi lesquelles Esprit,
Terrain, Communication. Quelques ouvrages parus: Du
rve de vengeance la haine politique (Buchet Chastel,
2004), Balades politiques (Les prairies ordinaires, mai
2005), Vertige de livresse Alcool et lien social
(Descartes et Cie, 2010).

AAHerv PIERRE

N en 1972, Herv Pierre est officier dactive dans larme


de terre. Saint-cyrien, brevet de lenseignement suprieur,
il a suivi aux tats-Unis la scolarit de lUS Marines
Command and Staff College en 20082009. Titulaire de
diplmes dtudes suprieures en histoire (Sorbonne) et
en science politique (IEP de Paris), il est lauteur de deux
ouvrages, LIntervention militaire franaise au MoyenOrient 19161919 (d. des crivains, 2001) et Le Hezbollah,
un acteur incontournable de la scne internationale?
(LHarmattan, 2009). Ayant effectu lessentiel de sa
carrire dans linfanterie de marine, il a servi sur de
nombreux thtres doprations, notamment en Afghanistan
(Kapisa en 2009, Helmand en 2011), et a t officier
rdacteur des interventions du gnral major gnral de
larme de terre. Actuellement, le colonel Herv Pierre est
commandant du 3ergiment dinfanterie de marine.

AAEmmanuelle RIOUX

Historienne, auteur de diffrentes publications sur les


zazous pendant la Seconde Guerre mondiale, Emmanuelle
Rioux travaille dans ldition depuis 1990. Elle a t
secrtaire de rdaction la revue LHistoire, directrice de
collection Curriculum chez Liana Levi et responsable
ditoriale lEncyclopaedia Universalis. Elle a galement
mis son savoir faire au service de la Mission pour le
bicentenaire de la Rvolution franaise, du Festival international du film dhistoire de Pessac, de lAssociation pour
la clbration du deuxime centenaire du Conseil dtat et
des Rendez-vous de lhistoire de Blois. Elle est aujourdhui
charge de mission auprs du gnral chef dtat-major
de larme de terre et rdactrice en chef de la revue
Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire.

AAFranois SCHEER

N en 1934 Strasbourg, Franois Scheer est diplm


de lInstitut dtudes politiques de Paris, licenci en droit,
titulaire de trois DESS (droit public, conomie politique
et science politique) et ancien lve de lcole nationale
dadministration (19601962).
De 1962 1999, il alterne les postes en administration
centrale et ltranger. Premier ambassadeur de France
au Mozambique en 1976, il sera successivement directeur
de cabinet du Prsident du Parlement Europen (Simone
Veil) et du Ministre des Relations extrieures (Claude
Cheysson), ambassadeur en Algrie, ambassadeur reprsentant permanent auprs des communauts europennes,
secrtaire gnral du ministre des Affaires trangres et
ambassadeur en Allemagne. Ambassadeur de France, il a
t de 1999 2011 conseiller international du prsident
directeur gnral de Cogema, puis du prsident du directoire dAreva.

AADidier SICARD

Aprs des tudes de mdecine, Didier Sicard entre dans


la filire des hpitaux de Paris: externat, internat, clinicat,
nomination comme praticien hospitalier. Professeur
agrg, il devient le chef de lun des deux services de
mdecine interne de lhpital Cochin de Paris. Il crera
(avec Emmanuel Hirsch) lEspace thique de lAssistance
publique Hpitaux de Paris. Par dcret du prsident
Jacques Chirac, il succde en 1999 Jean-Pierre
Changeux (qui avait lui-mme succd Jean Bernard)
la tte du Comit consultatif national dthique, institution quil prside jusquen fvrier 2008 et dont il est
aujourdhui prsident dhonneur. Il a notamment publi
La Mdecine sans le corps (Plon, 2002), LAlibi thique

(Plon, 2006) et, avec Georges Vigarello, Aux Origines de


la mdecine (Fayard 2011). Depuis 2008, Didier Sicard
prside le comit dexperts de lInstitut des donnes de
sant.

AAAndr THIBLEMONT

Andr Thiblemont (colonel en retraite), saint-cyrien,


brevet de lenseignement militaire suprieur scientifique
et technique, titulaire des diplmes dtudes approfondies
de sociologie et de lInstitut dtudes politiques de Paris,
a servi dans la Lgion trangre, dans des rgiments
motoriss et dans des cabinets ministriels. Il a quitt
larme en 1985 pour fonder une agence de communication. Depuis 1994, il se consacre entirement une
ethnologie du militaire, axe sur les cultures militaires,
leurs rapports au combat, aux mythes politiques et aux
idologies, tudes quil a engages ds les annes 1970,
paralllement ses activits professionnelles militaires
ou civiles. Chercheur sans affiliation, il a fond Rencontres
dmocrates, une association qui tente de vulgariser
auprs du grand public les avances de la pense et de la
connaissance issues de la recherche. Sur le sujet militaire,
il a contribu de nombreuses revues franaises ou trangres (Ethnologie franaise, Armed Forces and Society, Le
Dbat), des ouvrages collectifs et a notamment publi
Cultures et logiques militaires (Paris, PUF, 1999).

I NInflexions
FLEXIONS
Inflexions
civilsetmilitaires:
civils
et
militaires
:pouvoirdire
pouvoir dire: pouvoir
civils
et militaires

dire

NUMROS DJ PARUS

Fait religieux et
mtier
des
armes
Mutations et invariants, soldats
de la paix,
soldatsreligieux
en guerre n 2, 2006
Fait
Laction militaire a-t-elle un sens aujourdhui? n 1, 2005

et
Mutations et invariants, partie II n 4, 2006mtier des armes
Agir et dcider en situation dexception n 3, 2006

Mutations et invariants, partieIntroduction,


III n 5, 2007
Line Sourbier-Pinter
Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert

Le moral et la dynamique de laction,


partie I n 6, 2007
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Le moral et la dynamique de laction,
partie II n 7, 2007

Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza

militaire
et
exprience
religieuse,
Introduction,
Line Sourbier-Pinter
Docteurs et centurions, actes deExprience
la rencontre
du
10dcembre
2007 n 8, 2008
Danile Hervieu-Lger

Dieu,
le roi
et la guerre, Dominique Alibert
Laumnerie militaire,
Xavier
de Woillemont
Les dieux et les armes n9, 2008
Credo du soldat amricain,
John
Christopher
Barry
Soldat et
homme
dglise,

Cline Bryon-Portet

Fait religieux et mtier des armes,


Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Jean-Ren Bachelet
actes de la journe dtude duConclusion,
15octobre
2008
n10, 2008
Entre
convictions
et indiffrence, Elrick Irastorza
Le droit islamique de la guerre, David Cumin

Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
Cultures militaires, culture duRetour
militaire
n11,
2009

Le corps guerrier n12, 2009


Transmettre n13, 2010
Guerre et opinion publique n14, 2010
La judiciarisation des conflits n15, 2010
Que sont les hros devenus? n16, 2011

Danile Hervieu-Lger
Laumnerie militaire, Xavier de Woillemont
Credo du soldat amricain, John Christopher Barry
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Le droit islamique de la guerre, David Cumin
Retour sur une contribution du numro 9 dInflexions, Ham K

Hommes et femmes, frres darmes? Lpreuve de la mixit n17, 2011


Partir n18, 2011
Le sport et la guerre n19, 2012
Larme dans lespace public n20, 2012
La rforme perptuelle n21, 2012
Courage! n22, 2013
En revenir? n23, 2013
Lautorit en question. Obir/dsobir n24, 2013

Inflexions
Inflexions
Inflexions

civils et
militaires
: pouvoir dire: pouvoir
civils
et militaires

diredire
civils et militaires : pouvoir

retourner la Direction de linformation lgale et administrative (DILA)


23 rue dEstres CS10733 75345 Paris cedex 07

Fait religieux et
mtier
des
armes
Fait
etet
Faitreligieux
religieux

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des
armes

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Introduction, Line Sourbier-Pinter

le roi et la guerre, Dominique Alibert


Je mabonne Dieu,
Inflexions
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet

parler du sacr?, Monique Castillo


un an / 3 numros Comment
(3303334100009)
deux ans / 6 numros
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza

(3303334200009)

Exprience militaire
et exprience religieuse,
Introduction,
Sourbier-Pinter
France mtropolitaine
30,00
Line
France
mtropolitaine (TTC)
Danile (TTC)
Hervieu-Lger
Introduction,
Line Sourbier-Pinter

55,00
Dieu,
le roi
et la guerre, Dominique Alibert
Laumnerie
Xavier
de Woillemont
33,00
militaire,
Europe*
(TTC)
58,50Alibert

Dieu,
le roi
et la guerre,
Dominique
Credo du soldat amricain,
John
Christopher
Barry Cline Bryon-Portet
Soldat et
homme
dglise,
DOM-TOM-CTOM et
RP**
DOM-TOM-CTOM
et RP**
(HT)
58,80
SoldatJean-Ren
ethomme
dglise, Cline
Bryon-Portet
Vivre
sa foi(HT)
au sein des31,70
armes,
Comment
parler duBachelet
sacr?, Monique Castillo
Conclusion,
Jean-Ren Bachelet
Comment
dupays
sacr?,59,80
Monique
Autres pays 32,50

parler
Autres
Castillo
convictions
et indiffrence, Elrick Irastorza
Le droit islamiqueEntre
de la guerre,
David Cumin
Entre convictions
et indiffrence,
Elrick
Supplment avionRetour
6,25
contribution
Supplment
8,90Irastorza

Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
sur une
du numro
9 dInflexions,
Ham avion
Korsia
Europe* (TTC)

Exprience
militaire et exprience religieuse,
Danile
Hervieu-Lger

* La TVA est retrancher pour les pays nappartenant


pas Hervieu-Lger
lUnion europenne et aux pays du Maghreb.
Danile
Laumneriedemilitaire,
de Woillemont
** RP (Rgime particulier) : pays de la zone francophone
lAfrique Xavier
(hors Maghreb)
et de locan Indien.

Laumnerie militaire, Xavier de Woillemont


Credo du soldat amricain, John Christopher Barry
du sein
soldat
John Christopher
VivreCredo
sa foi au
desamricain,
armes, Jean-Ren
BacheletBarry

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foi aude
sein
des armes, Jean-Ren Bachelet
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Bachelet
Conclusion,
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de la guerre,
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droit
islamique
de ladu
guerre,
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I_I_I_I_I_I_I

I_I_I_I_I

I_I_I_I_I

N de contrle I_I_I_I

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