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| 2012 |

La revue du dialogue
entre civils et militaires

Inflexions

Reposant sur la volont mthodologique de croiser les approches de praticiens et de thoriciens franais et trangers, civils et militaires, Inflexions.
Civils et militaires: pouvoir dire est une revue des sciences humaines
et sociales qui ambitionne de participer au dbat intellectuel autour de
problmatiques actuelles centres sur laction militaire. Sy expriment
avis divergents, contradiction, voire mise en cause, afin que chemine la
rflexion. Elle na donc pas vocation apporter un clairage institutionnel.
Au contraire, elle veut promouvoir une rflexion libre et fconde, hors de
tout esprit polmique.

Le sport et la guerre

civils et militaires : pouvoir dire

La Documentation franaise
29-31, quai Voltaire
75344 Paris Cedex 07
Tlphone : 01 40 15 70 00
Tlcopie : 01 40 15 72 30
www.ladocumentationfrancaise.fr

3303334100192

Inflexions

12

ISSN : 1772-3760
Imprim en France

n 19

Using a methodology to fuse the approach of those who practice and


those who propose a theoryboth French and foreigners, civilians and
soldiers, the ambition of Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire, a
human an social review, is to take part in the intellectual debate on current
issues focused the exercise of the military profession. The resulting debate
will imply that diverging opinions, contradiction and even questioning
be expressed in order to make the thinking advance. It is thus not aimed
at bringing an institutionnal focus. On the contrary, it wants to promote,
around varied and current topics, a free and fruitful reflection without any
polemics.

dF

Le sport et la guerre
Comparer lincomparable?
Luc Robne
Leni Riefenstahl/Georges Perec:
un olympisme martial
Dominik Manns
Convergences et limites
Jean-Ren Bachelet
La force physique
au service de la victoire
ric Bellot des Minires
Un lment indispensable la mission
Michel Goya
Dune quitation utilitaire
une quitation sportive
Thierry Noulens
Dopage et conduites dopantes
Andr-Xavier Bigard,

Alexandra Malgoyre, Herv Sanchez
Des gestes de lducation physique
aux gestes de la guerre
Franois Cochet
Georges Hbert et lducation virile
et morale par la mthode naturelle
Gilbert Andrieu
Lentranement physique militaire
et sportif aujourdhui
Vincent Lapouge
Maurice Herzog, architecte dune politique
du sport comme grande cause nationale Jean-Ren Bachelet
Armes et sport de haut niveau
Christian Persicot
Alain Mimoun, soldat olympique
assoiff de France
Andr Thiblemont
1918: football en guerre,
football des campagnes
Arnaud Waquet

POUR NOURRIR LE DBAT


propos de LArt franais de la guerre entretien avec Alexis Jenni
Douze jours!
Jean-Hilaire Millet
Mesurer les violences sur le champ
de bataille europen au XIXesicle
Walter Bruyre-Ostells
Actualit au VI esicle
Jean-Paul Charnay

Inflexions
Inflexions
Inflexions

civils civils
et militaires
: pouvoir dire
et militaires
: pouvoir

dire
civils et militaires : pouvoir
dire

Fait religieux et
mtier
desreligieux
armes
Fait
Fait
religieuxetet

mtier
mtierdes
desarmes
arme

Introduction, Line Sourbier-Pinter


Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Exprience militaire
et exprienceLine
religieuse,
Introduction,
Sourbier-Pinter
Introduction,
Line
Sourbier-Pinter
Danile Hervieu-Lger
Dieu,
le
roi
et
la
guerre,
Dominique
Alibert
le Woillemont
roi et la guerre,
Dominique
Alibert
Laumnerie militaire, Dieu,
Xavier de
Credo du soldat Soldat
amricain,
John
Christopher
Barry
et
homme
dglise,
Cline
Bryon-Portet
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Entre
convictions
et
indiffrence,
Elrick
Irastorza
Entre
convictions
Irastorza
Le droit islamique de la
guerre,
David Cumin et indiffrence, Elrick
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,

Danile
Hervieu-Lger
Danile
Hervieu-Lger
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Credo
du soldat
amricain,
JohnJohn
Christopher
BarryBarry
Credo
du soldat
amricain,
Christopher
VivreVivre
sa foi
des armes,
Jean-Ren
Bachelet
saau
foisein
au sein
des armes,
Jean-Ren
Bachele
Conclusion,
Jean-Ren
Bachelet
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Le droit
islamique
de lade
guerre,
David
Cumin
Le droit
islamique
la guerre,
David
Cumin
Retour
sur
une
contribution
du
numro
9 dInflexions,
Retour sur une contribution du numro
9 dInflexioH

La revue Inflexions
est dite par larme de terre.
14, rue Saint-Dominique, 75700 Paris SP07
Rdaction: 01 44 42 42 86 e-mail: inflexions.emat-cab@terre-net.defense.gouv.fr
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www.inflexions.fr
Membres fondateurs:

M. le gnral de corps darme (2S) Jrme Millet


M.legnral darme (2S) Bernard Thorette

Mme Line Sourbier-Pinter

Directeur de la publication:

M.le gnral de corps darme Jean-Philippe Margueron


Directeur dlgu:

M. le colonel Daniel Menaouine


Rdactrice en chef:

Mme Emmanuelle Rioux


Comit de rdaction:

M.le gnral darme (2S) Jean-Ren Bachelet Mme Monique Castillo M.Jean-Paul
Charnay M.le mdecin chef des services Patrick Clervoy M. Samy Cohen M.le
colonel (er) Jean-Luc Cotard M.le colonel Benot Durieux M.le colonel Michel Goya
M.Armel Huet M.le grand rabbin Ham Korsia M.le gnral de brigade Franois
Lecointre MmeVronique Nahoum-Grappe M.lambassadeur de France Franois
Scheer M.Didier Sicard M. le colonel (er) Andr Thiblemont
Membre dhonneur:

M.le gnral de corps darme (2S) Pierre Garrigou-Grandchamp


Secrtaire de rdaction: a djudant-chef Claudia Sobotka

claudia.sobotka@terre-net.defense.gouv.fr
Les manuscrits soumis au comit de lecture ne sont pas retourns.
Les opinions mises dans les articles nengagent que la responsabilit des auteurs.
Les titres des articles sont de la responsabilit de la rdaction.

Inflexions
civils et militaires : pouvoir dire

Le sport et la guerre
Pour tre une petite chandelle
merveille de la vie
Pierre Schoendoerffer
Abraham, aventurier de Dieu
et de lhumanit
Franois Clavairoly
Engagez-vous, vous verrez du pays !
ric Deroo
Un rve saharien ?
Jacques Frmeaux
Prendre le large.
La vie de marin de guerre
Arnaud Provost-Fleury
Je vous dis trs bientt
Nicolas Barthe
Carnet dun sergent
Christophe Tran Van Can
Partir, cest mourir un peu
Yann Andrutan
Lgion trangre: partir en chantant
Benot Durieux
Vingt ans dabsence.
Abdeslam Benali
Le cas des soldats marocains
Celles qui restent
Emmanuelle Diolot
Il nest pas plutt revenu
quil lui faut repartir !
Andr Thiblemont
Un choix assum,
des contraintes partages
Sverine Barbier
Se prparer au dpart
Bertrand Noirtin
Quand la famille part aussi
Dlia Dascalescu
Quels enjeux pour ceux qui restent ?
Regards sur les familles de militaires
Virginie Vautier
Partir en Algrie, partir dAlgrie
Marc Bressant
Dromomanies militaires
Patrick Clervoy
PoUR noURRIR LE DbAt
Afghanistan: comment en sortir ?
Jean-Charles Jauffret
Droit et spcificit militaire
Emmanuel-Marie Peton

NUMRO19

LE SPORT ET LA GUERRE
DITORIAL
CC ARMEL HUET

DOSSIER

COMPARER LINCOMPARABLE?
CC LUC ROBNE

19

Dans limaginaire collectif, le sport et la guerre entretiennent des liens solides que
cet article tente de sonder en proposant une approche historique.

LENI RIEFENSTAHL/GEORGES PEREC:


UN OLYMPISME MARTIAL
CC DOMINIK MANNS

35

Le rapprochement dOlympia, le documentaire sur les Jeux olympiques de Berlin de


1936 ralis par Leni Riefenstahl, et de W ou le souvenir denfance, lautobiographie
de Georges Perec, deux uvres que tout semble opposer, permet de mettre en
lumire les rapports particuliers du sport et de la guerre.

CONVERGENCES ET LIMITES
CC JEAN-REN BACHELET

La guerre nest pas un sport et le sport nest pas la guerre! Dans lun, des rgles
partages, dans lautre, la malignit de lhomme en action. Pour autant, le sport est
une composante de la formation du soldat et son thique fait cho celle, encore
plus exigeante, du mtier des armes.

LA FORCE PHYSIQUE AU SERVICE DE LA VICTOIRE


CC RIC BELLOT DES MINIRES

45

En modelant lhomme, le sport prpare le soldat faire face. Un soldat plus fort remplit
mieux une mission difficile et assure un succs durable aux oprations dont il a la charge.

UN LMENT INDISPENSABLE LA MISSION


CC MICHEL GOYA

53

57

Aujourdhui, la formation physique des soldats est trs fragmente. Elle repose sur
une forte valeur culturelle accorde au sport, et sur une application trs dpendante
de la volont et de limagination des cadres de contact.

DUNE QUITATION UTILITAIRE


UNE QUITATION SPORTIVE
CC THIERRY NOULENS

Hritire dune longue histoire, lquitation pratique aujourdhui dans les armes
est un outil de formation unique dont bnficie le commandement dans le cadre de
la prparation oprationnelle du personnel.

DOPAGE ET CONDUITES DOPANTES


CC ANDR-XAVIER BIGARD, ALEXANDRA MALGOYRE, HERV SANCHEZ

Le recours des produits, substances ou techniques susceptibles damliorer les


performances physiques ou psychiques est trs fortement ancr dans la nature
humaine. Chez les sportifs et les militaires galement. tat des lieux.

41

67

DES GESTES DE LDUCATION PHYSIQUE


AUX GESTES DE LA GUERRE
CC FRANOIS COCHET

77

93

Larme franaise entretient avec la formation physique des relations qui dpendent
de ses besoins centrs avant tout sur la prparation au combat, mais galement de
regards sociaux qui fluctuent selon les poques.

GEORGES HBERT ET LDUCATION VIRILE


ET MORALE PAR LA MTHODE NATURELLE
CC GILBERT ANDRIEU

La mthode naturelle labore par Georges Hbert au dbut du XXesicle est


aujourdhui encore utilise au sein des coles militaires. Elle met laccent sur les
valeurs humaines de lentranement physique.

LENTRANEMENT PHYSIQUE MILITAIRE


ET SPORTIF AUJOURDHUI
CC VINCENT LAPOUGE

103

Ltude des doctrines en matire dentranement physique militaire et sportif permet


daffirmer que la prparation physique du soldat a le plus souvent suivi une logique
militaire et oprationnelle. Faut-il pour autant condamner celles qui rpondaient
dautres logiques?

MAURICE HERZOG, ARCHITECTE DUNE POLITIQUE


DU SPORT COMME GRANDE CAUSE NATIONALE
CC JEAN-REN BACHELET

Maurice Herzog, vainqueur de lAnnapurna, mais aussi chef de maquis, librateur de


la Haute-Savoie et commandant de compagnie durant la rude campagne de lhiver
1944-1945, a labor voici un demi-sicle, la politique du sport la plus ambitieuse, la
plus globale et la plus cohrente jamais conue en France.

ARMES ET SPORT DE HAUT NIVEAU


CC CHRISTIAN PERSICOT

117

Le sport est une valeur fondamentale des armes et les athltes de haut niveau de la
Dfense sont aujourdhui des ambassadeurs de la France dont limage se dcline en
interne autant qu linternational.

ALAIN MIMOUN, SOLDAT OLYMPIQUE ASSOIFF DE FRANCE


CC ANDR THIBLEMONT

125

Cest sur les bancs de la communale, en Algrie, quAlain Mimoun est tomb
amoureux de la France. Au point de sengager en 1939 et de faire une guerre vcue
comme une longue et douloureuse prparation physique et morale ncessaire pour
aller jusquau bout de ses forces et devenir lathlte franais le plus mdaill.

1918: FOOTBALL EN GUERRE, FOOTBALL DES CAMPAGNES


CC ARNAUD WAQUET

111

133

145

Durant la Grande Guerre, la prsence massive sur le territoire franais de soldats de


lEmpire britannique, grands sportifs, a plac la population locale dans un processus
dacculturation rompant totalement avec la tradition gymnique davant guerre.

POUR NOURRIR LE DBAT

PROPOS DE LART FRANAIS DE LA GUERRE


CC ENTRETIEN AVEC ALEXIS JENNI

Cinq ans aprs Les Bienveillantes de Jonathan Littell, les ditions Gallimard ont lanc
un nouveau pav historique lors de la rentre littraire 2011: LArt franais de la
guerre. Inflexions a rencontr son auteur, Alexis Jenni, couronn par le prix Goncourt
pour ce premier roman.

DOUZE JOURS!
CC JEAN-HILAIRE MILLET

157

Larticle36 de la Constitution du 4octobre 1958 prvoit quen cas de pril imminent


rsultant dune guerre trangre ou dune insurrection arme, seraient transfrs
lautorit militaire le maintien de lordre, la police et une partie de lexercice de la
justice. Malgr limprobabilit de loccurrence, il serait judicieux dy rflchir et de
sy prparer.

MESURER LES VIOLENCES


SUR LE CHAMP DE BATAILLE EUROPEN AU XIXeSICLE
CC WALTER BRUYRE-OSTELLS

Quelle est lvolution des formes de violences dans les batailles? De lusage
intensifi de lartillerie et de lefficacit renouvele des armes feu individuelles, au
combat la baonnette revisit par la vision hroque des mmorialistes.

ACTUALIT AU VIeSICLE
CC JEAN-PAUL CHARNAY

167

175

Alors que lEurope tente de runir les nations qui la composent, un dversement
dmographique htrogne perturbe ses certitudes politiques et conomiques,
culturelles et religieuses, dterminant des traumatismes vocateurs de ceux ressentis
au VIesicle lors des grandes invasions. Relire ses historiens permettrait de mieux
percevoir le monde de notre temps en marche vers une nouvelle civilisation.

TRANSLATION IN ENGLISH

SIMILARITIES AND LIMITATIONS


CC JEAN-REN BACHELET

FROM PHYSICAL-EDUCATION
ACTIVITIES TO WAR-RELATED ACTIVITIES
CC FRANOIS COCHET

COMPTES RENDUS DE LECTURE


SYNTHSES DES ARTICLES

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH


BIOGRAPHIES

187
191
207
213
217
221

ARMEL HUET

Membre du comit de rdaction

DITORIAL
Lhistoire montre que toutes les socits ont institu des comptitions sportives comme des moments et des espaces daffrontements
pacifis, interdisant la mort comme issue possible ou ncessaire (ainsi
dans les jeux olympiques de la civilisation hellnique), ou lautorisant et lordonnant dans le cadre denceintes rserve aux spectacles
violents, comme les jeux du cirque chez les Romains, ou loccasion
dvnements rituels comme dans les civilisations amrindiennes
ou africaines. Dans les socits contemporaines, les comptitions
sportives, institues tout dabord dans les pays occidentaux, se sont
tendues et gnraliss lchelle de la plante. Faut-il considrer
ces comptitions comme les formes dune transfiguration pacifique
de la guerre, capables de juguler et de rguler les invitables conflits
constitutifs de lhistoire?
Quapprend-on alors de lhistoire, notamment de lhistoire rcente,
des relations entre le sport et la guerre? Le sport comptition, par les
affrontements quil provoque entre adversaires dtermins dominer
et vaincre lautre, nest-il quune manire de faire la guerre autrement, comme le soutient Georges Orwell dans une formule radicale:
Pratiqu avec srieux, le sport na rien voir avec le fair-play. Il
dborde de jalousie haineuse, de bestialit, du mpris de toute rgle,
de plaisir sadique et de violence, en dautres mots, cest la guerre les
fusils en moins? Le sport serait-il alors de mme nature que la
guerre? En aurait-il les mmes raisons et les mmes finalits? En
porterait-il, sous des formes attnues, les mmes dchainements
possibles? Mais sinterdisant la mort comme issue possible et ncessaire de laffrontement, constituerait-il alors un moyen privilgi
dviter les conflits, dinstaurer les moments de trve favorisant la paix.
Dun autre ct, lhistoire nous montre aussi que la prparation
des guerriers a toujours ncessit, certes sous des formes diffrentes,
le dressage des corps par des activits physiques et aujourdhui
par la pratique rgulire du sport. Comment en effet des combattants peuvent-ils subir des affrontements prouvants et violents sans
pratique rgulire dactivits sportives forgeant les aptitudes corporelles, mais tout autant les capacits de rsistance et dendurance de la
personne dans un environnement hostile?

le sport et la guerre

Par ailleurs, comment la guerre a-t-elle particip freiner et/ou


acclrer la diffusion et le dveloppement du sport? Comment et avec
quelles consquences le sport a-t-il investi lespace des conflits? Quels
enjeux politiques, idologiques, goculturels recouvre lutilisation du
sport et de ses champions dans les nouvelles formes daffrontement
qui surgissent au XXesicle? Quelles places occupent, dans la rgulation des tensions internationales, de grandes comptitions sportives
comme les Jeux olympiques, les coupes mondiales et continentales de
football, de handball les grandes manifestations sportives et les institutions internationales qui les grent (CIO, FIFA...)? La participation
aux comptitions internationales devient un enjeu stratgique. Les
vaincus de la Grande Guerre sont exclus de la scne sportive pendant
que les vainqueurs clbrent ensemble leur victoire au cour des Jeux
interallis. Le conflit latent entre les deux blocs est et ouest a largement particip amplifier limportance du sport dans les rapports de
force internationaux et les enjeux gopolitiques. Au cours de la guerre
froide, des annes 1940 aux annes 1980, la scne sportive est devenue
un espace daffrontements entre puissances par champions interposs.
Plus gnralement aujourdhui, le sport ne reste-t-il pas une
arme entre les mains de la communaut internationale,
permettant aux nations de peser dans un sens ou dans un autre sur les
tensions du monde. Ainsi participe-t-il dores et dj engendrer de
nouveaux modes de gouvernance internationale? Avec quels rsultats?
Le sport se substituerait-t-il la guerre? Les affrontements rguls
que les pratiques des sports de comptition imposent engendrent-ils,
dans le contexte des conflits latents ou violents entre des nations, des
groupes sociaux, dautres formes de relations, fondes sur le respect et
mme lestime de ladversaire. Ne voit-on pas, lissue de comptition,
des sportifs de nations en conflits se serrer la main ou se jeter dans
les bras de leurs adversaires vainqueurs ou vaincus? Le sport apprendrait-il lhomme surmonter sa peur de lautre pour se rconcilier
et tre heureux avec lui? Si la peur de lautre est aux sources de la
guerre, comme la dmontr magistralement le thologien Eugen
Drewermann dans La Spirale de la peur1, Albert Camus aurait-il raison
de penser quen fin de compte le sport rend lhomme heureux au
point de le conduire rejeter la guerre? Le sport sublimerait-il alors
la peur de la mort, que tout guerrier peut avoir, mais quil a choisi
daccepter?
La guerre produit ses hros connus ou discrets. La formation des
guerriers produit aussi de grands sportifs, dont certains sont tombs
1. Stock, 1994.

DITORIAL

au combat2. Le bataillon de Joinville cr en 1956, dans le prolongement de lcole normale militaire de gymnastique de Joinville3,
aura form environ vingt et un mille sportifs de haut niveau, dont
de nombreux mdaills olympiques. Dans bon nombre de pays, de
nombreux sportifs sont issus des armes.
Ainsi, les relations entre le sport et la guerre soulvent des questions
fondamentales et conjoncturelles sur la guerre et la paix, sur les
quilibres gopolitiques, sur les pratiques sportives dans le monde
militaire et sur les thtres oprationnels, sur les sportifs dans la
guerre, et bien dautres thmes.
tendre et actualiser les recherches sur ces relations taient les objectifs du colloque international Le sport et la guerre. XIXe-XXesicle,
qui sest tenu aux coles de Saint-Cyr-Cotquidan du 28 au 30octobre
2010 et auquel tait associe la revue Inflexions. Ce colloque constituait
le 14ecarrefour de lhistoire du sport. Son organisateur, Luc Robne4,
membre du LARES5, partenaire scientifique depuis vingt ans des coles
de Saint-Cyr, a propos un programme scientifique construit autour
de questions majeures poses par les relations entre le sport et la
guerre: le sport comme mode de gouvernance internationale; le sport
comme prolongement de la guerre/la guerre comme prolongement
du sport; le sport, le monde militaire et la guerre; le sport dans la
guerre; sportifs et sportives dans la guerre
Environ soixante-dix communications, auxquelles il faut ajouter six
confrences, ont examin ces questions et en ont soulev de nouvelles.
Pour traiter ce vaste champ des relations entre le sport et la guerre, les
historiens du sport ont ouvert leur rencontre aux militaires afin que
ceux-ci puissent confronter leurs expriences et leurs rflexions celles
des disciplines acadmiques (sciences des activits physiques et sportives,
sociologie, anthropologie, philosophie) intervenant dans ce colloque6.
Dans son article Comparer lincomparable, Luc Robne expose
les difficults de lanalyse scientifique engendres par la diversit des
2. On cite gnralement les plus clbres: lathlte Jean Bouin, tu au front en 1914, ou Franois Faber, vainqueur du
3.

4.
5.
6.

Tour de France cycliste en 1909, tu en 1915. Mais au moins quatre cents sportifs auraient t tus aux combats
durant la Grande Guerre. Depuis, dautres sportifs sont tombs au combat.
Cre en 1852, elle deviendra en 1925 lcole suprieure dducation physique. En 1956, le bataillon de Joinville est
cr pour assurer la formation sportive des appels. En 1967, lcole dentranement physique militaire dAntibes, les
sections sportives de tir de Montauban, de parachutisme de Pau, de pentathlon moderne de Bordeaux, et le centre
dentranement physique et des sports de la Marine de Toulon sont regroupes Fontainebleau pour former lcole
interarmes des sports. Ce nouvel tablissement reprend les missions de lcole suprieure dducation physique de
Joinville. La suspension du service national militaire obligatoire a entran la disparition du bataillon de Joinville en
juin 2002.
Professeur dhistoire dans le dpartement sciences et techniques des activits physiques et sportives (staps) de
luniversit Rennes-II, charg de cours lens de Cachan et Sciences-Po Bordeaux.
Le laboratoire de recherches et dtudes sociologiques (lares) est dsormais une composante du laboratoire
danthropologie et de sociologie (las) quil a fond pour regrouper dans un mme laboratoire les reprsentants de trois
disciplines (sociologie, anthropologie et sciences du langage).
Les actes de ce colloque seront publis en 2012 aux Presses universitaires de Rennes.

10

le sport et la guerre

approches, qui doivent pourtant rendre compte de la complexit des


enjeux des relations entre le sport et la guerre. Et le texte dArnaud
Waquet, 1918, football en guerre, football des campagnes, nous
plonge au cur de ces relations. Ce rle du football pratiqu dans
les villages des territoires en guerre avec le soutien et linfluence des
Tommies est aujourdhui totalement ignor par le monde du football.
Il a t jusquici peu mis en avant pour clairer les relations imprvues
entre le sport et la guerre, et notamment pour configurer limage du
soldat sportif, qui simpose tout au long du XXesicle.
Le comit de rdaction de la revue Inflexions a tenu poursuivre
dans sa propre perspective ditoriale cette rflexion sur le sport et
la guerre, en reprenant certaines communications de ce colloque,
et en y ajoutant de nouveaux regards et tmoignages. Il fallait en
effet recueillir ceux des personnages qui ont marqu lhistoire du
sport militaire depuis plus dun demi-sicle, et de militaires qui ont
tenu un rle dterminant dans llaboration de la politique sportive
contemporaine de la France. Ainsi la revue ne pouvait manquer de
rappeler le rle primordial de Maurice Herzog. Cest en effet cet
ancien chef dune compagnie de maquisards FTP, un des librateurs
de la Haute-Savoie, puis capitaine commandant la 2ecompagnie du
27ebataillon de chasseurs alpins, rendu clbre par son ascension de
lAnnapurna en 1950, que fut confie par le gnral de Gaulle, prsident de la Rpublique, la mission de construire une nouvelle politique
sportive en phase avec les volutions de la socit et la hauteur de
ses ambitions internationales. Cette politique est rsume dans un
document intitul modestement Essai de la doctrine du sport7 (1965), qui
frappe par sa vision prospective, sa pertinence anthropologique et
qui reste dune tonnante actualit. Prconisant un sport au service
de lhomme, il dfinit lactivit sportive comme un loisir de masse,
concernant lensemble de la population et devant assurer un rle
dterminant dans la formation de la jeunesse, lcole, larme et
dans les temps de loisirs organiss8. Il dtaille ainsi dans un chapitre
spcifique comment les associations proccupation ducative
(clubs sportifs, fdrations, associations de sport en pleine nature,
7. Cet Essai de la doctrine du sport est un document dune cinquantaine de pages dtaillant les arguments et les

commentaires rsums dans la dclaration de principe prsente par Jean-Ren Bachelet. Ce document rapporte
aussi les noms de tous ceux (prs de deux cent cinquante personnes de tous milieux, politiques, sportifs, universitaires,
scientifiques, journalistiques, professionnels) qui ont particip cette rflexion dans les dix sous-commissions.
8. Ce document renfora la lgitimit de Maurice Herzog et du gouvernement mettre en uvre une politique
volontariste dans le domaine de la construction des quipements sportifs (loi programme 1961-1965: plan
Mille piscines, mille stages et terrains de jeux). Il ralisa, en un sens, ce que le Front populaire avait tent
idologiquement mais sans en avoir les moyens financiers: construire les quipements ncessaires aux pratiques
sportives, notamment de la jeunesse. La conjugaison dun pouvoir fort, dune volont politique affirme et de moyens
financiers bnficia au dveloppement du sport dans une ambiance de concurrence amorce par les checs franais
aux Jeux de Rome en 1960, comments avec force par le gnral de Gaulle lui-mme, et donc la volont de dynamiser
le haut niveau.

DITORIAL

organisations de jeunesse) et les organismes perspective essentiellement sociale des municipalits, des entreprises et des clubs
de vacances doivent constituer les organisations permanentes et
dynamiques de cette politique sportive de masse. Ce document expose
galement, et pour la premire fois, une dfinition du sport de haut
niveau. Il nen msestime nullement les dangers, contre lesquels il
prconise diverses mesures fondamentales. Mais il dfinit clairement la
politique mettre en uvre afin de former les sportifs capables, pour
les meilleurs, de concourir dans les grandes comptitions internationales. Une formation confie au colonel Marceau Crespin, nomm
premier dlgu la prparation olympique9 et secrtaire gnral du
haut comit des sports.
Cette importante contribution des militaires laccueil et la prparation de sportifs de haut niveau est expose de manire dtaille par
Christian Persicot dans son article Armes et sport de haut niveau.
Il rappelle le rle tenu par celles-ci au bataillon de Joinville puis au
bataillon dAntibes et, depuis 2003, dans le cadre du Centre national
des sports de la Dfense situ Fontainebleau et intgr au dispositif du sport franais et international par un accord-cadre entre le
ministre de la Dfense et le ministre des Sports. En citant les noms
de sportifs devenus clbres, mais dont lappartenance aux armes est
souvent ignore, il rappelle cette contribution de la Dfense limage
de la nation.
Le tmoignage mouvant dun des plus grands athltes militaires de
haut niveau, Alain Mimoun, recueilli par Andr Thiblemont, nous
ramne au cur des interrogations sur les relations entre le sport et
la guerre. Son grand rival et ami, Emil Zatopek, colonel de larme
tchque, ne lui dclare-t-il pas un jour: Le plus grand de nous deux,
Alain, cest toi, parce que toi tu as fait la guerre et pas moi. Ce bel
hommage, comme la vie de Mimoun, certes jalonne des efforts et des
sacrifices permanents du sportif de haut niveau, mais aussi marque
par les preuves du combattant, rappellent un point essentiel pour
comprendre les relations entre le sport et la guerre: le sport nest pas
la guerre et la guerre est bien diffrente de lactivit sportive quelle
quelle soit.
Cest ce que tient souligner avec force Jean-Ren Bachelet dans son
article Convergences et limites: Quelle que soit la convergence
quil peut y avoir entre pratique des sports, individuels et collectifs,
et formation au mtier des armes on a bien dit formation, il
est ncessaire de bien mesurer en quoi cette pratique diffre radicalement de laction militaire effective, sauf sgarer sur de fausses
9. Cest aussi le colonel Crespin qui, en 1968, fonde le Centre national dentranement en haute altitude de Font Romeu.

11

12

le sport et la guerre

pistes. Trois raisons selon lui marquent cette diffrence: laction


de guerre peut aboutir donner volontairement la mort, alors que le
sport est une activit pacifique; les comportements des belligrants
sont dissymtriques, alors que les pratiques des sportifs obissent aux
mmes rgles; la fraternit des armes exige dans le combat pour
tenter de vaincre est aussi la condition pour sauver les vies, ce qui la
rend bien diffrente de lesprit dquipe qui ne comporte pas ce
dernier enjeu.
Plutt que de vouloir comparer lincomparable, comme le fait
remarquer Luc Robne, il convient essentiellement de bien tenir
compte des spcificits irrductibles du sport et de la guerre, pour
construire une trame solide de lanalyse de leurs relations. Le sport est
indispensable la formation du guerrier, comme le dmontre si bien
lhistoire du sport militaire. Gilbert Andrieu en fait une dmonstration fort argumente dans son article sur Georges Hbert et
lducation physique et morale par la mthode naturelle, une
mthode sadressant un homme qui possde un corps, une me
et un esprit et destine avant tout former un soldat rsistant,
endurant, rompu toutes sortes de difficults, dvelopp physiquement et plus encore organiquement et moralement. Auteur
douvrages de rfrence tels que Lducation physique raisonne (1907) et Le
Sport contre lducation physique (1925), souvent incompris, Georges Hbert
mritait cette rhabilitation.
Quatre articles apportent encore des clairages diffrents sur la place
indispensable de lentranement physique et sportif dans la formation du soldat. Vincent Lapouge, dans son article Lentranement
physique militaire et sportif aujourdhui, montre comment les
armes se sont rgulirement soucies de lutilit oprationnelle
des doctrines successives quelles appliquaient pour la formation de
leurs soldats, en prenant en compte la fois les caractristiques de
la population entraner et les volutions de la socit franaise.
Il rappelle comment la politique sportive nationale labore par le
haut-commissariat de la jeunesse et des sports va inciter les militaires
voluer vers une nouvelle doctrine fondant lentranement physique
militaire sur la formation et la motivation sportives. Dans le contexte
des mutations de linstitution et des nouveaux engagements oprationnels, une nouvelle doctrine sest impose depuis 2003, qui privilgie
la finalit oprationnelle de lentranement physique et de la formation sportive des militaires. Ceux-ci doivent pratiquer le sport pour se
prparer tre de bons guerriers dans des oprations extrieures difficiles o ils sont rgulirement confronts des adversaires dtermins.
Par le tmoignage de ses engagements personnels, Michel Goya
montre quil existe cependant un cart entre la doctrine et les pratiques

DITORIAL

de terrain. Dans lensemble, la politique du sport dans les units de


combat ne brille pas par sa varit. On peut y voir une certaine paresse
desprit de la part des cadres de contact, mais il faut ajouter quil ny a
gure non plus dincitation changer de la part de linstitution Le
rsultat de ce manque de volontarisme du sommet et dimagination de
la base est un appauvrissement du contenu de lentranement physique
sinon de son intensit. Son article claire sans ambages la ncessit
de revenir une formation physique et sportive permanente prparant
le soldat bien faire son mtier sur le terrain, o il doit entretenir
quotidiennement cette formation, mme dans des situations difficiles.
Dans La force physique au service de la victoire, ric Bellot
des Minires, fort galement de son exprience de terrain (il fait
notamment beaucoup rfrence son rcent sjour en Afghanistan),
abonde aussi dans le sens dune formation sportive destine forger le
physique et lesprit des combattants. Comme dautres auteurs, il insiste
sur la ncessit de bien distinguer le sport et la guerre afin de situer
de manire adapte la place du sport dans la formation des qualits fondamentales de lhomme combattant. Sa prparation physique
comme sa pratique rgulire et varie du sport assurent, affirme-t-il,
une part essentielle du succs des missions de nos armes.
Franois Cochet conforte dans une analyse historique et comparative, minutieuse et fort clairante des gestes de lducation physique et
des gestes de la guerre, comment, par-del les doctrines et les usages
diffrencis du sport, de la gymnastique et de lducation physique,
les premiers constituent en fin de compte une exigence et une garantie dterminantes dans lexercice des seconds. Et il souligne combien
les actuelles conditions dengagement en Afghanistan attestent que
lentranement physique est toujours la condition sine qua non de la
survie dune troupe au combat.
Lanalyse des relations entre le sport et la guerre est toujours difficile
situer sur le plan scientifique, dautant plus quelle baigne, dans le
monde du sport, dans des mtaphores guerrires constantes. Je veux
des guerriers, dira un entraneur son quipe. Des visions de ces
relations se sont imposes dans les champs des sciences humaines et
sociales et de la littrature et constituent souvent les paradigmes, explicites ou inconscients, des analyses actuelles. Ainsi, Georges Perec,
frapp par le caractre ultra-organis, ultra-agressif et ultra-oppressant du systme sportif, nhsite pas, en regardant le film Olympia
ralis par Leni Riefenstahl lors des Jeux olympiques de Berlin en 1936,
le comparer au monde nazi. Dans W ou le souvenir denfance, publi en
1975, il met en scne une socit sportive idale, situe sur lle imaginaire nomme W, afin de dcrire la barbarie du sport, mtaphore
des camps dextermination. Certes, le sport, comme toute activit

13

14

le sport et la guerre

humaine, peut tre dvoy des fins funestes doppression. Dominik


Mann fait remarquer que la mtaphore guerrire du sport peut ntre
quun cran, comme cest le cas pour Perec, qui permet la fois de
montrer et de se protger de la vrit. Mais quelle vrit? Celle de
son histoire personnelle, tout fait comprhensible dans des interprtations absolues? Celle du dvoiement du sport, ou celle danalyses
fondes sur des distinctions prouves et irrductibles du sport et de la
guerre, autorisant alors le raisonnement de leurs liens?
Comme le montrent les articles de ce numro, notamment ceux
des auteurs militaires, le sport nest pas dessence guerrire, mme
lorsquil participe la formation du guerrier. Il est avant tout une
pratique de la matrise de soi, de leffort, du dpassement requis
dans les situations difficiles, du contrle de la violence inhrente
la nature humaine de chacun. Nous pouvons sans doute partager le
point de vue de Luc Robne qui, se rfrant au sociologue Norbert
Elias10, considre comme lui que le sport moderne correspond
lmergence dune forme de jeu civilis, une pratique ludique thoriquement tempre, qui accompagne, partir de la fin du XVIIIesicle,
lintriorisation de comportements sociaux acceptables (pacification
des murs) et dont la principale caractristique reste inscrite dans
le contrle de la violence. Le champion sportif moderne sapproprie la victoire en liminant son adversaire, mais sil le tue, cest de
manire tout fait symbolique. La victoire sportive est acquise sur un
terrain dont chacun doit sortir vivant, la diffrence des comptitions antiques dans lesquelles la mort constitue un ingrdient banal.
La violence inhrente lmotion produite dans et par le jeu moderne
est une violence matrise, une violence ritualise.
Comme le montrent les quelques articles de ce numro dInflexions,
les relations entre le sport et la guerre ont soulev et continuent de
soulever bien des questions sur lhomme lui-mme, sur ses qutes
incessantes dquilibres possibles dans une histoire qui lui chappe
chaque fois quil croit pouvoir la matriser, sur les dfis quil se sent
capable de relever comme sportif ou de conjurer comme soldat, sur
ses abngations quil nimaginait pas sa mesure et dont, pourtant,
il peut faire preuve dans des dpassements hroques de ses qualits
intrinsques et de ses engagements, malgr ses peurs face au danger.
Mais comme le fait remarquer Robert Badinter, si la peur de la
mort arrtait les hommes, vous nauriez ni grands soldats ni grands
sportifs.
10. Norbert Elias (1897-1990) voyait dans le sport un moyen privilgi pour assurer la matrise de la violence. Il dveloppa
cette thse notamment dans Sport et Civilisation. La violence matrise, ouvrage ralis en collaboration avec Eric
Dunning et qui rassemblait des articles quils avaient crits entre 1966 et 1986 (date de publication de louvrage en
anglais: Quest for Excitement, Sport and Leisure in the Civilizing Process).

DITORIAL

Certes ce numro est trs incomplet, nous en sommes conscients.


Luc Robne en met parfaitement en relief les manques, en cherchant
les compenser dans son article, notamment en indiquant les axes
de rflexion et de recherche qui doivent se poursuivre dans lanalyse des relations entre la guerre et le sport, concernant notamment
laffirmation du sport au XXesicle comme mode de gouvernance
internationale, comme enjeu gopolitique, sur le sport dans les
armes, le sport dans la guerre, les transformations du sport par la
guerre, thmes auxquels il faudrait ajouter des travaux dconomistes.
Nous pensons cependant que ce numro a abord dans les approches
des relations entre le sport et la guerre des questions fondamentales,
indispensables pour leur comprhension mutuelle, mais galement
pour comprendre les mutations du monde contemporain, quelles
portent dans leurs manifestations, tensions, enjeux et volutions.
Nous esprons que ce numro suscitera des ractions, et peut-tre
les controverses ncessaires au dbat et aux travaux de recherche. Et
nous tenons remercier les intervenants au colloque de Cotquidan
qui, par la reprise de leurs communications, ont bien voulu participer
ce numro dInflexions. C

15

DOSSIER

LUC ROBNE

COMPARER LINCOMPARABLE?
Du 28 au 30octobre 2010, luniversit Rennes-II, en collaboration
avec la revue Inflexions, organisait un colloque international intitul
Le sport et la guerre. XIXe-XXesicle1. Son objectif tait double:
examiner la possibilit de constituer en objet dhistoire les relations
complexes que le sport et la guerre ont pu entretenir au cours des XIXe
et XXesicles, et favoriser les changes entre chercheurs venus dhorizons diffrents, civils et militaires.
Le point de dpart de ce chantier sest inscrit dans les vidences
que lhistorien et le chercheur en sciences sociales aiment tudier.
Dans quelle mesure lactivit sportive et lactivit guerrire sont-elles
comparables? Partagent-elles, mme, une histoire commune? En
quoi, et pourquoi, le sport et la guerre entretiennent-ils dans limaginaire collectif une forme de connivence? Que reste-t-il de ces
liens au-del de ressemblances parfois trompeuses? Quels lments
et rseaux de diffusion (institutions, pionniers, doctrines, idologies,
mdias...), quelles expriences, faits, vnements sont au principe de
cette superposition et/ou de cette porosit entre le sport et la guerre?

AA Conflits meurtriers et violences ritualises


Sans doute cette consubstantialit des pratiques, cette projection qui
mne du champ de bataille aux affrontements sportifs ou du sport
la guerre, trouve-t-elle une part de sa raison dtre dans un pass
au cur duquel les enjeux du combat guerrier et ceux de la comptition physique ont pu se confondre ou tout au moins sarticuler de
manire ambigu, le sport apparaissant la fois comme une prparation efficace pour la lutte arme et comme une figure euphmise
de la guerre, matrice culturelle des affrontements jous dans lesquels
la mort de ladversaire nest pas recherche, la violence des rencontres
tant une violence ritualise2.
Cette dichotomie redouble de complexit pour peu quon considre la dimension spectaculaire, cathartique, voire sacrificielle des
jeux physiques anciens et modernes, au cours desquels la mort fut
longtemps un ingrdient recherch et mis en scne (les jeux du cirque),
parfois simplement inscrit dans lordinaire des jours (jeux de la Grce
1. http://carrefours2010.free.fr/
2. Bernard Jeu, Le Sport, la Mort, la Violence, Paris, ditions universitaires, 1975.

20

le sport et la guerre

antique), avant dtre progressivement encadr par des convenances


(tournois aristocratiques, duels), puis banni par des rgles strictes au
fur et mesure que la violence dsertait laire des affrontements pour
cder le pas au fair-play sportif moderne et au contrle des pulsions,
corollaire de la pacification des murs et du monopole lgitime de la
violence par ltat3.
Dune certaine manire, le chemin qui va du sport la guerre et de
la guerre au sport suit, sur le temps long, cette courbe compensatoire
dans laquelle la violence, sous des formes changeantes, constitue une
variable dajustement et dquilibre fondamentale. Nous ne comprendrions pas compltement la place et limportance du sport moderne
dans la seconde moiti du XXesicle, ni les enjeux gopolitiques
attachs aux grandes rencontres sportives internationales durant la
guerre froide, si nous ne tenions pas compte des tensions extrmes
et des menaces dholocauste nuclaire auxquelles dut faire face une
humanit contrainte de composer, dajouter, voire dinventer les
instruments de rgulation et de gouvernance destins prserver la
paix mondiale.
LONU, bien sr, ainsi que les lments classiques de la diplomatie
et de la stratgie, ont jou leur rle. Mais lespace des victoires symboliques, de la comptition, des records et le jeu des grandes institutions
sportives, commencer par le Comit international olympique (CIO)
et les grandes fdrations, agissant comme autant de structures non
gouvernementales aux plans national et supranational tout en jouissant
dune forme de lgitimit politique que laudience et les succs mmes
du sport commenaient leur confrer au travers de symboles majeurs
(le champion, le hros, lquipe, les couleurs, lhymne national, le
podium...), ont pes de leur poids dans cet quilibre prcaire Non
pas que le sport se soit alors rellement substitu la politique et/ou
la guerre, mais plutt quil sest impos sur la scne internationale
la fois comme enjeu, nous pourrions dire comme prolongement
politique (visibilit internationale, conqute symbolique du monde),
et comme modle et lieu daffrontements contrls, dlestant les
antagonismes meurtriers annoncs (rhtorique de la troisime guerre
mondiale) dune partie des tensions qui mnent classiquement
laffrontement et la mort.
Dans la seconde moiti du XXesicle, lactivit sportive est donc
devenue de manire plus vidente lespace global dune violence
ritualise:un levier pour agir au plan gopolitique, une troisime
voie entre laffrontement dfinitif et la paix totale, un moyen de
faire triompher un modle idologique, de vaincre symboliquement
3. Norbert Elias, ric Dunning, Sport et Civilisation. La violence matrise, Paris, Fayard, 1994.

COMPARER LINCOMPARABLE?

un ennemi que lon savait ne plus pouvoir contraindre totalement


sans prendre le risque dun anantissement probablement dfinitif
de lespce humaine. Symtriquement, le sport fut aussi linstrument
de rapprochements entre des ennemis farouches, comme le montre
la diplomatie du tennis de table, qui permit un rchauffement des
rapports entre la Chine et les tats-Unis au dbut des annes 1970,
augurant une politique du lien culturel largement investie depuis par
les grandes institutions comme le Conseil de lEurope.
Sans doute cet ensemble de remarques permet-il une premire
analyse en forme de synthse. Le sport, la comptition sportive,
marque lavnement dune forme dutopie:la perspective idalise
dune guerre joue, pacifie, sinscrivant dans une socit apaise
via un ensemble de dispositifs spcifiques (grands jeux, comptitions
internationales), qui permettent de canaliser, de rguler jusquaux
manifestations sociales les plus agressives4. Lorganisation et la mise
en spectacle de ces rassemblements, nous allons le voir, renvoient
galement un aspect fondamental dj soulign par Mona Ozouf
propos des ftes rvolutionnaires et de leur rapport la foule:
lide que la fte est en soi une forme de mobilisation5. La mise en
scne du spectacle sportif relverait ainsi dun processus instaurant
un lien entre le public, les masses convies aux ftes du stade et le
cur de laction politique, un lien intime qui nest autre que celui
tabli entre la guerre et le peuple en dmocratie: une mobilisation
gnrale6.
Pour autant, nous lavons dit, lancrage complexe de cette problmatique sport/guerre tient la double valence du sport face la guerre:
la fois expression physique rgle du combat, jouant sur la symbolique de llimination de ladversaire, espace de libration contrle
des pulsions, patrimoine culturel autour duquel il est possible de
sentendre, de reconnatre lautre en se reconnaissant soi-mme dans
un ensemble dpreuves standardises qui conduisent comparer,
hirarchiser et classer pacifiquement individus et nations; et tout
autant moyen redoutable de dressage physique, de renforcement, de
prparation laffrontement rel, au choc, au corps corps sans merci,
la guerre et la mort.
Cette double hlice culturelle a constitu larmature anthropologique autour de laquelle se sont progressivement composes et
recomposes, agrges et dlites, des problmatiques originales
de laffrontement. Les perspectives historiques de la longue dure
4. Nous pourrons remarquer que la science-fiction a trs largement investi cette utopie via la littrature (Pierre Pelot, La
Guerre olympique) ou le cinma (Rollerball, de Norman Jewison, 1975).

5. Mona Ozouf, La Fte rvolutionnaire. 1789-1799, Paris, Gallimard, 1976.


6. Alain Ehrenberg, Aimez-vous les stades? Architecture de masse et mobilisation, Recherches n43, 1980, pp.25-54.

21

22

le sport et la guerre

peuvent nous aider approfondir cette question. Esquissons ici


quelques repres.

AA Corps guerriers, corps sportifs


Lhistoire des relations entre le sport et la guerre renvoie classiquement la priode antique et linscription de lactivit physique dans
le calendrier des preuves olympiques (premiers jeux attests en 776 av.
J.-C.). Ces rencontres, exclusivement masculines, qui comprennent
notamment des courses en armes, constituent une trve sacre dans
lincessant mouvement belliqueux qui anime les cits grecques. Un
moyen de se mesurer pacifiquement pendant une priode donne. Les
Jeux olympiques de lAntiquit sinscrivent donc, en plein, comme
expression dune paix provisoire7 et, en creux, comme rappel permanent de la guerre ou, plutt, comme rappel lancinant de la ncessit
quil peut y avoir se prparer efficacement la guerre. Se former pour
vaincre et, ventuellement, pour dominer, pour exercer le pouvoir
afin dassurer une paix conquise par les armes8. Plus gnralement,
les exercices et jeux physiques ont longtemps constitu lingrdient
majeur de la prparation au combat, quil sagisse de considrer la
fortification des corps des hoplites grecs (jeux physiques et prparation
musculaire pour la robustesse; danse et mtrique pour la synchronisation des dplacements en groupe), la formation des lgionnaires
romains ou laguerrissement des jeunes chevaliers du Moyen ge.
Toutefois, lhistoire montre aussi combien la frontire est mince
entre sport9 et guerre, comme en tmoigne lisomorphisme
presque parfait qui semble structurer ces relations durant la priode
mdivale. Les tournois et joutes de la chevalerie restent ainsi caractristiques de linscription du jeu dans la guerre et de la guerre dans
le jeu. Ces affrontements jous, rgls par des conventions, linstar
de la guerre aristocratique10, fournissent alors la noblesse une
occasion den dcoudre souvent bien plus destructrice et mortelle
que les combats militaires livrs sur les champs de bataille Au point,
comme le constate Jean-Jules Jusserand, que le tournoi servait de
prparation la guerre et que la guerre servait de prparation aux
tournois11.
7. Les jeux modernes rnovs par Pierre de Coubertin la fin du xixesicle ont cherch conserver cette dimension de
trve.

8. Rappelons ici les mots de Raymond Aron (1962): Guerre impossible, paix improbable..
9. Lexpression sport est prendre ici dans son acception large.
10. Eric J. Hobsbawm, Lge des extrmes. Histoire du court xxesicle (1914-1991), Paris, Complexe, 1994, rd. 1999.
11. Jean-Jules Jusserand, Les Sports et jeux dexercice dans lancienne France, Paris, Plon, 1901.

COMPARER LINCOMPARABLE?

Les arts acadmiques, en particulier lescrime et lquitation,


ont galement contribu perptuer durant lge classique et lre
moderne lide dun corps viril rendu habile et aguerri par
lentranement. Mais ces pratiques vocation guerrire constituaient
galement un attribut social, une manire de se distinguer et de
distinguer ceux qui en avaient la matrise technique et llgance du
geste;elles contribuaient galement canaliser la fougue et la violence
de la noblesse, contrler une socit de cour aux jeunesses turbulentes et frondeuses.
partir de la fin du XVIIIesicle, lducation du corps est entre
dans une phase plus collective et plus systmatique, alors que la guerre
elle-mme devenait laffaire des citoyens/conscrits. Les formes
de gymnastique qui ont t inventes en Europe, dabord comme
rpertoires gestuels vocation hyginiste, puis comme ensemble de
mthodes dducation physique, ont logiquement sduit larme en
recherche de modles dentranement pour le soldat en campagne.
Certains pionniers, tel Francisco Amoros12, taient des militaires. Ils
inaugurent alors une tradition et un engagement qui sest prolong
jusquau XXesicle. Au XIXesicle, ces grammaires corporelles destines fortifier les corps, et dune certaine manire les mes des
citoyens, ont plus difficilement pntr lcole, encore domine par
le poids des humanits, de la culture acadmique et des conceptions
intellectualistes du savoir. Soulignons cependant toute lambigut qui
consista donner finalement aux lves, sous couvert daration et
de lutte contre le surmenage intellectuel, une ducation corporelle
disciplinaire, rude, vritable dressage physique dont lobjectif devint
clairement, aprs 1870, la formation, travers lcolier-gymnaste, des
futures recrues ncessaires pour affronter lennemi prussien.
partir de la fin du XIXe sicle toutefois, le succs du sport moderne,
synonyme de passions, denthousiasmes juvniles, de crativit et
dinitiative, a largement contribu bouleverser et rvaluer les
enjeux lis la prparation physique, y compris au cur des armes.
Dune certaine manire, limage dun soldat athltique, pour lequel
le lancer de grenade pouvait sapparenter au lancer de balle, est venue
avec la Grande Guerre percuter la reprsentation du troufion disciplin par le peloton et par les heures de gymnastiques roboratives,
rinterrogeant le sens du combat et les formes dhrosme, voire la
beaut mortifre des athltes-soldats combattant sous les pluies de feu.

12. Ce sont les anciens disciples du colonel Amoros, Napolon Laisn et le colonel dArgy, qui fondent lcole de Joinville
en 1852.

23

24

le sport et la guerre

Limage mme de la guerre apprhende comme un grand match13


sest un temps impose dans les esprits, brouillant les reprsentations
des contemporains pourtant englus dans un des conflits les plus
meurtriers de lhistoire.

AA Sport total, guerres totales:

matrice politique et mobilisations

Au-del de ces images, au-del de cette reprsentation plus ou


moins sportive de la guerre et, a contrario, au-del de cette morphologie guerrire du sport apprhend comme propdeutique au
combat, sinon comme pure symbolique du combat, il faut rechercher les causes sociologiques et historiques profondes des phnomnes
dalliage qui caractrisent les relations entre le sport et la guerre.
Une piste prometteuse semble tre celle qui analyserait lemprise et
la conjugaison de diffrents facteurs et processus politiques, conomiques et culturels, en particulier la constitution des tats-nations,
notamment en Europe, les enjeux politiques et idologiques (monte
des nationalismes, mergence des rgimes totalitaires), les modes
dimplication des individus-citoyens dans ces constructions (les formes
de mobilisation), les soubassements conomiques et techniques de
la rvolution industrielle et ses consquences sociologiques, technologiques et culturelles, dans la perspective des assemblages culturels
modernes (essor des mdias de masse, des modes de communication,
des transports, de la production rationalise et standardise...), et les
formes sociologiques et historiques de lacculturation (consommation
de biens culturels inscrite dans les logiques de grandes diffusions, de
grandes chelles, standardisation des gots, spectacles et architectures
de masse, stades...).
Soulignons combien le XXesicle, qui fut celui des cultures de
masse portes par lessor de la presse, du cinma, de la radio, du
sport et du spectacle sportif, fut aussi celui des guerres de masse,
des guerres totales bref, des grandes mobilisations et des grandes
manuvres. Faut-il ny voir quune concidence alors que, prcisment, les rencontres sportives, de plus en plus suivies par les foules,
ont largement particip lmergence de sentiments dappartenance prononcs, confinant au chauvinisme, voire la haine de
lautre, renforant les flammes patriotiques et les tentations nationalistes les plus offensives et les plus meurtrires? Ces phnomnes
13. Cette reprsentation est, sur un autre plan, renforce par la dimension sportive des combats ariens dont la

reprsentation chevaleresque largement construite et mythifie par la presse a particip euphmiser la violence
et la mort en plein ciel.

COMPARER LINCOMPARABLE?

dentranement collectif diffus taient dj bien analyss au dbut du


sicle par Georges Duhamel, qui y voyait lamorce du recrutement de forces imposantes prtes combattre14. Ce que souligne
galement Alain Ehrenberg: La mise en scne nexiste que pour
duquer une masse partir dune multitude dsordonne, incontrle. On entre dans le stade comme la bataille:en masse. On resserre
les rangs comme on se prpare la guerre15.
Le processus dacculturation et dhomognisation culturelle, auquel
renvoient la dmocratisation du sport et ses mises en scne grandioses,
recoupe de manire partielle, mais nanmoins significative, pour ne
pas dire troublante, la dynamique historique, sociale et politique de
dmocratisation de la guerre qui confre sa dimension totale la
guerre, comme le souligne Eric Hobsbawm. Cette agrgation massive
dindividus inscrits dans un projet collectif, cet engagement plus ou
moins conscient, constitue galement un phnomne social nouveau
dont on a cherch trs tt sonder lme.
Les mouvements de masses lre moderne ont t analyss, ds la
fin du XIXesicle, par Gustave Le Bon16 du point de vue psychosociologique (lre des foules), puis au milieu du suivant par H. de Nan
sous langle socio anthropologique de la dynamique des passions et
du dclin des civilisations (lre des masses)17. Mais cest bien dans les
mouvements patriotiques, au cur de la fte rvolutionnaire, la
fin du XVIIIesicle que lhistorienne Mona Ozouf situe les conditions
dexistence de ces dynamiques du rassemblement, marques du double
sceau politique et festif, alors que sorganisent symtriquement le culte
de la Rvolution et lappel au peuple pour sauver la patrie en danger:
La fte est une leve en masse, la leve en masse est une fte18.
La leve en masse des foules sportives au cur des stades vient
sa manire croiser les formes dimplication citoyennes qui
accompagnent lessor de la guerre moderne19 et ses propres modes
denrlement, de conscription. Si la guerre nest pas une fte, si le
sport mme chappe cette emprise20, une mme tactique, une mme
effervescence collective les organise: la mobilisation.
XXe

14. Georges Duhamel, Scnes de la vie future, Paris, Mercure de France, 1930.
15. Alain Ehrenberg, op. cit.
16. Gustave Le Bon, La Psychologie des foules, Paris, puf, 1895.
17. voquant la question sportive travers le positionnement et lattitude des spectateurs au stade, H. de Nan emploie

des expressions et des images assez proches des perspectives de la psychologie collective de Gustave Le Bon comme
lme des foules.
18. Mona Ozouf, op. cit.
19. Lengagement des citoyens dans la guerre est un des aspects remarquables souligns comme une inflexion majeure
par Clausewitz dans la conduite et la tenue de la guerre.
20. Il faudrait ici nuancer et regarder de quelle manire les ftes de gymnastique et les ftes rpublicaines se sont
prcisment articules et superposes au tournant des xixe et xxe sicles. Voir Chambat, 1986.

25

26

le sport et la guerre

Ces processus, qui placent lindividu au cur des mouvements


collectifs, entrent galement en rsonance, au tournant des XIXe et
XXesicles, avec les problmatiques culturelles, politiques et technologiques de la propagande.
cet gard, on pourra tudier la place centrale, et plus que symbolique, de grands vnements comme les Jeux olympiques et se souvenir
quen 1936, Berlin, lalliage pratiquement total et totalitaire fut
celui du sport comme catalyseur des passions et des idaux (les dieux du
stade21), du verbe et de limage (le mythe du surhomme et la propagande
nazie), des vecteurs culturels de masse (la presse, les affiches, les cartes
postales, les brochures, le cinma, les dbuts exprimentaux de la tlvision), de lespace et des architectures de masse (le stade gigantesque), de
la mobilisation (les spectateurs assembls en foules immenses se donnant
en spectacle elles-mmes), de linnovation technologique (un dirigeable
survole le stade et filme) et, bien videmment, du politique: nationalisme
et pangermanisme exacerbs dans un contexte de relations internationales
extrmement tendu qui conduira la guerre, celle-ci tant dj prsente
en filigrane dans lespace europen des rgimes totalitaires.
Guerre et sport se sont ainsi trouvs implacablement convoqus,
amalgams sous langle technologique de la propagande et langle
tactique des mobilisations de la foule et des hystries collectives,
plongs dans un formidable mouvement aux consquences redoutables. Pouvait-il en tre autrement? Le vaste mouvement sportif
qui, ds le dbut du XXesicle, a droul ses cohortes massives en
Europe et en Amrique au cur des stades, avant de stendre au reste
du monde, est un phnomne culturel de grande envergure, vritable
contagion populaire et, pour cette mme raison, un enjeu politique
et idologique remarquable que le pouvoir, en gnral, et les rgimes
totalitaires, en particulier, nont pas manqu dinvestir. De fait, si la
guerre demeure initialement linstrument des princes, si elle nest
finalement que la politique poursuivie par dautres moyens,
comme le note Clausewitz22, le sport, qui chappe progressivement
la sphre prive, lunivers restreint des lites, devient, ds aprs la
Grande Guerre, sans aucun doute possible, une autre forme dextension voire dexaltation de la vie politique, un mode de construction
des sociabilits combatives, un levier fondamental de mise en
mouvement et de contrle du social au cur de la cit. Guerre et
sport procdent alors dune matrice commune, hautement politique:
le contrle des forces et le rapport au pouvoir.
21. Par rfrence au titre du film que ralisa cette occasion la cinaste du rgime hitlrien, Leni Riefenstahl (1902-2003):
Les Dieux du stade (Olympia) (1936), scind en deux parties, Fte des peuples et Fte de la beaut.

22. Carl von Clausewitz, De la guerre, 1832, rd. Flammarion, 1989.

COMPARER LINCOMPARABLE?

AA Le sport au miroir de la guerre, la guerre au miroir du sport?


Il y a l sans doute des pistes essentielles suivre dans ces incrustations de la guerre dans le sport et du sport dans la guerre, sur leur
place dans la construction culturelle, sociale, politique et conomique
du monde moderne, de ses lans, de ses soubresauts. Beaucoup de
questions aussi sur les modes de structuration et de diffusion du sport
apprhend comme bien culturel faonn au creuset de la guerre
Cest en partie une de ces pistes que suit le travail dArnaud Waquet
consacr la diffusion moderne de la culture du football et de sa
pratique dans les campagnes via les affres de la Premire Guerre
mondiale. Il insiste sur la disparition des socits de gymnastique et
de jeux traditionnels au profit des socits de sports anglais, et plus
particulirement de football, ds 1918 dans les zones dimplantation
des camps militaires des armes allies. On y lit au fond comment
la diffusion du sport moderne bnficie des dynamiques de circulation lies la guerre, mais galement comment la pratique sportive
trouve un sens au cur des lendemains de conflit, dans les formes de
dmobilisation culturelle.
Au-del de cette problmatique fondamentale, il sagit bien dtudier plus largement un ensemble de phnomnes qui, dune certaine
manire, trouvent dans les modes dinterpntration qui les caractrisent historiquement les voies et les conditions de formes dosmose:
la guerre servant le sport, le sport servant la guerre
Pour paraphraser Clausewitz, le sport est-il la guerre poursuivie
par dautres moyens? Le sport est-il lui-mme la guerre, comme
certains auteurs contemporains lont soulign en stigmatisant les
flambes de violence rcurrentes dans les stades? Est-il un moyen de
faire la guerre, comme le montre, dans le conflit qui a min les pays
de lex-Yougoslavie, le cas du chef de guerre Arkan, qui sappuyait
sur les groupes de supporters des quipes de football pour constituer ses propres troupes paramilitaires engages dans le nettoyage
ethnique? La guerre nest-elle que ce grand match dcrit par
la presse sportive pendant la Premire Guerre mondiale et peut-il
exister, comme lvoquait Georges Hbert en 1918, des sports de
guerre?
Par ailleurs, comment la guerre a-t-elle contribu freiner et/ou
acclrer la diffusion et le dveloppement du sport? Comment
a-t-elle inflchi les trajectoires des sportifs? Comment et avec quelles
consquences le sport a-t-il investi lespace des conflits?Quels enjeux
politiques, idologiques, goculturels recouvre lutilisation du sport
et de ses champions dans les nouvelles formes daffrontement qui
surgissent au XXesicle? Quelles places occupent les Jeux olympiques,

27

28

le sport et la guerre

le football, les grandes manifestations sportives et les institutions


internationales qui les grent dans la rgulation des tensions internationales et linstauration dun nouvel ordre mondial?
Certes, le sport et la guerre ne sont pas rductibles lun lautre. Ils
doivent tre distingus et reconnus dans leurs diffrences essentielles.
Car, au-del des illusions que participent entretenir dans le champ
sportif les utilisations frquentes dun vocabulaire forte connotation guerrire, et malgr les nombreuses constructions mtaphoriques
associant les pripties du match ou de la rencontre athltique aux
luttes engages sur le terrain des oprations militaires, le sport reste
en de dune limite structurelle infranchissable:la mort de ladversaire (et non de lennemi) ny est pas recherche. Nous pourrions
mme dire que le sport moderne correspond, comme le montre
Norbert Elias, lmergence dune forme de jeu civilis, une pratique
ludique thoriquement tempre, qui accompagne partir de la fin
du XVIIIesicle lintriorisation de comportements sociaux acceptables
(pacification des murs) et dont la principale caractristique reste
inscrite dans le contrle de la violence. Le champion sportif moderne
sapproprie la victoire en liminant son adversaire, mais sil le tue,
cest de manire tout fait symbolique. la diffrence des comptitions antiques, dans lesquelles la mort constituait un ingrdient
banal, la victoire sportive est aujourdhui acquise sur un terrain dont
chacun doit sortir vivant. La violence inhrente lmotion produite
dans et par le jeu moderne est une violence matrise, une violence
ritualise.
La guerre, quant elle, demeure a contrario ce temps spcifique au
cours duquel la violence est instrumentalise: la force de destruction
caractrise laction de groupes humains engags dans un combat sans
merci, un affrontement domin par les perspectives de lanantissement de lennemi23.
Pour autant, les rapports entre sport et guerre sont loin dtre tnus,
et la complexit de ces liens mrite dtre claire. Tentons ici de
proposer un programme de questionnement sous la forme dune
synthse. Quatre pistes nous semblent alors essentielles.
Le premier regard pourrait porter sur la manire dont le sport sest
impos au XXesicle comme mode de gouvernance internationale. Ds
la fin de la Grande Guerre, lactivit sportive, en effet, a pris une
place importante dans la gestion des lendemains de guerre, voire dans
la rgulation des conflits. La participation aux grandes comptitions
internationales est devenue un enjeu stratgique soumis conditions.
23. La guerre est un acte de violence dont lobjectif est de contraindre ladversaire excuter notre volont
(Clausewitz).

COMPARER LINCOMPARABLE?

Les vaincus, comme lAllemagne, ont t exclus de la scne sportive


pendant que les vainqueurs clbraient ensemble leur victoire au cours
des Jeux interallis.
Depuis 1918, lavnement des nationalismes sportifs a amplifi ce
phnomne, rapprochant ainsi dans les imaginaires collectifs le sport
et la guerre. Progressivement, le sport est donc devenu une arme
entre les mains de la communaut internationale naissante, alors
que le boycott permettait aux nations de peser sur les tensions du
monde. Le conflit latent entre les deux blocs est et ouest a largement
particip amplifier limportance du sport dans les rapports de force
internationaux et les enjeux gopolitiques.
Au cours de la guerre froide, la scne sportive est devenue
un lieu daffrontements plus feutrs par champions interposs.
Concurremment, durant la seconde moiti du XXesicle, le rle
des organisations non gouvernementales ( ONG ) et de certaines
grandes institutions comme l UNESCO , l ONU ou le Conseil de
lEurope dans lorganisation et la gestion des projets de paix
caractre sportif et/ou dans lutilisation du sport des fins de
restauration des liens interculturels entre nations a progressivement gagn en visibilit.
En deuxime lieu, il semble ncessaire de se demander si le sport
est un prolongement de la guerre et/ou la guerre un prolongement
du sport. Celui-ci constitue-t-il lindice dune forme de pacification des murs telle que lenvisageait Norbert Elias, ou faut-il
chercher aussi comprendre comment il est susceptible de participer la dynamique des guerres en offrant des structures, des formes
dorganisation sociale, des mthodes, des discours et des valeurs
susceptibles de constituer autant doutils et de supports intgrs
la prparation ou au droulement des affrontements ainsi qu
la propagande attache aux conflits? Lexemple tragique des Jeux
de Munich (1972) montre par ailleurs comment les tats en guerre
comme les groupes combattants mobilisent les ressources du sport
pour servir aux formes dexpression, didentit, daffichage et de
revendication.
Les relations entre le sport, le monde militaire et la guerre ouvrent
une troisime voie de rflexion. En effet, si le thme des origines
militaires de lducation physique est dsormais connu, il reste prciser les enjeux du dveloppement du sport dans les armes, quil sagisse
de formes ponctuelles, conjoncturelles, de rencontres sportives lies
aux conflits ou, plus gnralement, de la structuration et des formes
dinstitutionnalisation du sport militaire dans les diverses armes.
La dimension oprationnelle des activits physiques est un aspect
historique et actuel essentiel: comment, au-del de la dimension

29

30

le sport et la guerre

culturelle majeure du phnomne sportif et de sa prgnance mondiale


et mondialise, larme envisage-t-elle de btir et denseigner une
doctrine militaire fiable, susceptible, comme le fut un temps lentranement physique, militaire et sportif (EPMS), de correspondre aux
ralits du mtier de soldat?
Le dernier axe concerne le sport dans la guerre. Les pratiques
sportives investissent de nombreux temps et espaces du conflit. La
guerre participe lacculturation sportive des combattants (brassages
de populations, camps de prisonniers); elle est le lieu de circulation et dappropriation de biens culturels, de diffusion de modles.
Et ce quil sagisse du front, de larrire, des activits pratiques en
captivit ou des occasions de fraternisation. Le sport, par exemple,
intgre-t-il les logiques du live and let live system24, des ententes
tacites entre combattants ennemis qui conduisent exercer, de
manire symtrique, au cur de la guerre de position sur le front de
louest, une bienveillante activit de prvention: les soldats qui
se font face parvenant rduire et ritualiser la violence travers des
sries de gestes, de pratiques communes, dhabitudes partages sur
le front (avertissements, horaires de tirs connus qui rendent ceux-ci
inoffensifs...)?
La guerre participe galement la transformation du mouvement sportif et de ses institutions, comme le montrent les tudes
consacres au temps de lOccupation en France25. Enfin, la connaissance des trajectoires des sportives et sportifs dans la guerre reste
construire. Si le destin tragique de Jean Bouin, tu pendant la
Grande Guerre, est bien connu, bien dautres sportifs ont pay de
leur vie leur engagement dans les affrontements des deux derniers
sicles. Cet ensemble dessine ainsi une articulation importante entre
la guerre et le sport questionnant lutilisation politique du sport, son
instrumentalisation sociale et, en dfinitive, les reprsentations qui
lui sont attaches.

AA Quelques cls nouvelles forger


Les relations entre le sport et la guerre sont nombreuses et
complexes. La difficult tient pour partie, comme nous lavons vu,
dans lanalyse fine des positionnements souvent paradoxaux et des
effets de miroir dformants qui construisent cette relation ambigu:
le sport simposant frquemment dans les reprsentations comme
24. Tony Ashworth, Trench Warfare 1914-1918: the Live and Let Live System, London, Macmillan, 1980.
25. Pierre Arnaud et al., Le Sport et les Franais pendant lOccupation, 1940-1944, Paris, LHarmattan, 2002.

COMPARER LINCOMPARABLE?

une figure attnue de la guerre, voire comme une guerre en rduction, tout en servant simultanment de prparation la guerre
relle; le sport et la guerre sinterpntrant parfois au cur de
dispositifs institutionnels, culturels, politiques, avec une telle
cohrence et une telle force quils parviennent se confondre, non
pas dans leur nature, mais bien dans la logique quils poursuivent,
laquelle ils sont intgrs et qui conduit les percevoir finalement
comme deux faces assembles dun mme objet, dun mme projet
daffrontement, de comptition et de pouvoir, un mme prolongement du politique
Le sport a certes servi de prparation au combat, mais il a plus
largement fourni une grille de lecture culturelle, idologique, philosophique, ducative susceptible dentrer en correspondance avec les
reprsentations de laffrontement et les comptences qui taient attendues du guerrier sur le champ de bataille, face lennemi. Au-del
mme du corps corps et du choc frontal: la rigueur, leffort, la
vaillance, la tnacit, la prise dinitiative, lobissance aux rgles, le
sens de lquipe et, dans une certaine mesure, la loyaut constituent
des lments fondamentaux de la geste sportive dont on retrouve
peu ou prou les correspondances (physiques, tactiques, stratgiques,
morales...) dans les principes qui structurent la prparation et la
conduite de la guerre.
Symtriquement, la guerre a fourni au sport un langage, des
rfrences, des images lies laffrontement, lassaut, au combat,
au courage, lhrosme, au sacrifice... Une dynamique profonde
dont la modernit sportive sest inspire en cherchant dulcorer
et canaliser la violence meurtrire sur laquelle dbouche la guerre.
Sans doute la violence, qui rinvestit aujourdhui de lextrieur, et
parfois de lintrieur, les pratiques sportives modernes, doit-elle
nous conduire rinterroger les reprsentations et les pratiques
qui structurent les rapports entre le sport et la guerre. Et les voies
qui souvrent la recherche sur le thme du sport, de la guerre et
des liens qui traversent ces deux pratiques, qui les confrontent, les
opposent, les superposent, devront tenir compte des pistes qui ont
t balises par le colloque international Le sport et la guerre.
XIXe-XXesicle.
Parmi celles-ci, nous retiendrons bien entendu le rapport au corps
et sa prparation, mais galement lexpression de la virilit et la
construction du genre, notamment des masculinits, gloire martiale
et gloire sportive renvoyant, chacune leur manire, mais non sans
effet miroir, aux reprsentations sexues de la force, de laffrontement,
assurant et rassurant certaines formes de clivage, voire de domination,
traditionnellement inscrites dans lordre du genre.

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32

le sport et la guerre

Lconomie met aussi en question la place des acteurs, le poids et


le sens des engagements. Certains principes, comme le mercenariat,
quil soit appliqu au jeu et la constitution des quipes (notamment
de football) ou la guerre, posent le rapport des acteurs leur propre
mobilisation dans un combat, sportif ou guerrier, qui, dune certaine
manire, dpasse les catgories classiques des identits, de lappartenance, faisant sinterroger sur les motivations et la rationalit des
engagements.
Dautres perspectives sont intressantes. Lre contemporaine,
caractrise par la globalisation des cultures sportives et par le
repositionnement de lindividu dans un mouvement au cur duquel
la comptition tient lieu de mode de construction, est aussi marque
par des transferts de modles culturels. Ce nest plus tant la guerre
qui est un grand match, mais la vie elle-mme, la lutte de
tous contre tous dans un monde au devenir incertain. Lunivers
de lentreprise, son tour, est irradi par ces images de chocs,
daffrontements, de stages physiques, de prparations au combat
conomique, de constitutions dquipes de collaborateurs offensifs coachs par des directeurs de ressources humaines inspirs. Cet
alliage culturel entre la guerre et le sport et son noyau dur axiologique (sens de leffort, du sacrifice, loyaut, combativit...) semblent
ainsi stre diffuss, via le succs plantaire du sport et sa capacit
se muer en fait social total, du champ de bataille vers lensemble
des activits humaines, rinterrogeant au passage le sens de la vie
moderne pour des individus contraints de devenir de manire
combative et comptitive les entrepreneurs de leur propre
destine.
Dautres domaines, enfin, comme la crativit, linitiative, la discipline et la dsobissance voire la dsertion et ses traumatismes (qui
a oubli la dsertion sportive du soldat Marie-Jos Prec lors des
Jeux de Sydney en 2000?) , semblent ouvrir des voies intressantes,
quand des questions plus classiques, comme les rapports la rgle,
la tactique, la stratgie, enrichissent galement ce nouveau chantier.
La gouvernance mondiale, la gestion de la paix dans le monde, la
place des institutions internationales, politiques ou sportives, lhistoire de leurs rapports reprsentent aussi, nous lavons dit, des pistes
fondamentales.
Finalement, en engageant une rflexion pousse sur les articulations complexes qui sont au principe mme des rapports et des
antagonismes humains, sur les manires de rguler les tensions qui
sexpriment dans le monde, tantt de manire pacifique et symbolique, sur le terrain de jeux, tantt de manire plus dramatique, sur
le terrain des oprations militaires, en ayant la volont dclairer,

COMPARER LINCOMPARABLE?

dans la logique des affrontements, les fondements culturels, sociaux,


historiques, de lhomologie sport-guerre, les chercheurs ont eu
cur de construire de nouvelles connaissances historiques ouvrant des
perspectives indites la recherche en sciences sociales. C

33

DOMINIK MANNS

LENI RIEFENSTAHL / GEORGES PEREC:


UN OLYMPISME MARTIAL
Jai toujours t frapp par quelque chose quil y avait dultraorganis, dultra-agressif, dultra-oppressant dans le systme sportif;
et... lune des premires images qui pour moi rassemble le monde nazi
et le monde du sport, ce sont les images du film de Leni Riefenstahl
qui sappelle Les Dieux du stade1.

AA1936
Le 1eraot 1936, le chancelier allemand Adolf Hitler ouvre les
onzimes Jeux olympiques dt Berlin. Lidal olympique,
premire vue tranger aux conceptions national-socialistes, y sera
dtourn des fins de propagande et dexaltation idologique. Ces
jeux, les premiers organiss en Allemagne, seront couverts par la
cinaste Leni Riefenstahl, dont le film Olympia (en franais, Les Dieux du
stade) sortira en salles en 1938.
Cinq mois plus tt, le 7mars, naissait lcrivain Georges Perec, dont
lenfance et luvre seront profondment marques par la guerre. Son
pre, engag volontaire au 12ergiment tranger dinfanterie, est tu
au front en juin 1940; sa mre est dporte Auschwitz o elle meurt
en 1943. Grce la lucidit de celle-ci et son statut dorphelin de
guerre, le jeune Perec parvient se rfugier la fin de lanne 1941
Villard-de-Lans, ce qui lui a probablement sauv la vie.

AA Silences
Lorsquau cours des annes 1970 Georges Perec entreprendra dcrire
son autobiographie, il sera confront une double difficult, un double
silence: celui dune enfance anantie par la disparition de ses parents,
dont il ne garde que des souvenirs lacunaires, et celui dune enfance pour
ainsi dire recouverte, voile, sinon vole par lHistoire avec sa grande
hache, comme il lcrit, une histoire collective si forte et si pesante, la
guerre, les camps, quelle le privera de sa propre histoire individuelle.
1. Georges Perec, Conversation avec Eugen Helml, 6juin 1975. Les citations de cet article sont extraites de W ou le
souvenir denfance (1975). Voir lexposition en ligne que le muse amricain de la mmoire de lholocauste consacre
aux jeux de Berlin: www.ushmm.org/museum/exhibit/online/olympics/?lang=en

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le sport et la guerre

AA Sons
Le projet de Leni Riefenstahl, ne en 1902, est de donner ces
jeux du retour, vritable rhabilitation de lAllemagne sur la
scne internationale, un retentissement la hauteur de lorganisation spectaculaire de lvnement. Les jeux apparaissent comme un
puissant instrument de propagande, une caisse de rsonance qui polit
et amplifie lidologie hitlrienne, et que la cinaste devra sublimer.
Des moyens considrables sont investis dans Olympia, qui feront du
film un succs international sa sortie en salles (en dehors des tatsUnis et de lAngleterre dj hostiles lAllemagne) et, aujourdhui, un
documentaire sportif reconnu pour ses qualits cinmatographiques,
en dpit de sa fonction premire: faire lapologie des jeux nazis. Alors
que le texte de Perec se constitue autour de vides et de silences, signes
de sa difficult se remmorer et se confronter lHistoire et
son histoire personnelle, ce qui frappe dabord dans Olympia, cest
limportance de sa bande-son, quil sagisse des acclamations de la
foule, dune musique omniprsente dans les stades ou accompagnant
le film lui-mme, ou des observations enflammes des commentateurs: luvre est destine entrer avec assurance dans lHistoire.
Lincomprhension, lhorreur et la fascination se confondaient
dans ces souvenirs sans fond.

AA Souvenirs
Lhistoire de lautobiographie de Perec, W ou le souvenir denfance,
parue en 1975, est complexe. Tout commence avec la psychothrapie quentreprend le jeune Perec auprs de Franoise Dolto en 1949,
cure crative au cours de laquelle il inventera un monde imaginaire,
une le nomme W, dont les habitants se consacrent exclusivement au
sport. Ce fantasme enfantin, il loublie ensuite compltement pour
sen rappeler brutalement vingt ans plus tard. W est dsormais un
souvenir denfance, celui du titre du livre. Saccrochant ce souvenir
fragmentaire, y voyant sans doute une faon indirecte pour lenfant
quil tait de parler du traumatisme de la guerre, Perec, devenu un
crivain reconnu, va le reformuler, le dvelopper, le recrer jusqu
en faire un tonnant rcit mi-chemin des romans de Jules Verne et
dune minutieuse tude ethnographique. Le hros-narrateur de ce
rcit est un dserteur, Gaspard Winckler, qui se voit un jour confier
une trange mission: retrouver lenfant dont le nom figure sur des
papiers didentit qui lui ont t remis par une mystrieuse organisation, un enfant dont il porte donc le nom. Mais au lieu de cet enfant,

LENI RIEFENSTAHL / GEORGES PEREC: UN OLYMPISME MARTIAL

cest une le appele W que le narrateur va dcouvrir et dcrire, une le


o volue une socit du sport apparemment idale, en ralit brutale
et totalitaire, o quatre villages saffrontent sans fin au cours de
drisoires et mcaniques olympiades, laissant apparatre une violence
de plus en plus explicite. Dun souvenir dune enfance blesse, Perec
fait donc un cauchemar athltique qui en rvle la signification relle.
La fire devise Fortius Altius Citius, qui orne les portiques
monumentaux lentre des villages, les stades magnifiques aux
cendres soigneusement entretenues, les gigantesques journaux
muraux publiant toute heure du jour les rsultats des comptitions, les triomphes quotidiens rservs aux vainqueurs, la tenue des
hommes: un survtement gris frapp dans le dos dun immense W
blanc, tels sont quelques-uns des premiers spectacles qui soffriront
au nouvel arrivant.

AA Soldats
Olympia montre des jeux de 1936 la constante confusion dune idologie martiale dont le corps social, tourn depuis lenfance vers une
guerre rparatrice, est profondment imprgn et du sport. Au-del
de la mainmise du parti nazi sur lvnement lui-mme, de lorganisation millimtre, de la hirarchisation des sportifs, du culte de
leffort, de lapologie du corps athltique, du dpassement de soi,
de la dimension patriotique de ces jeux o les sportifs allemands
dominrent le palmars en dpit des victoires du quadruple mdaill
dor noir Jesse Owens dans les preuves reines de lathltisme, dune
forme de conflit par procuration et par anticipation, cest lomniprsence des uniformes qui frappe le spectateur, ceux ports par la
dlgation allemande entrant dans le stade en faisant le salut nazi, celui
du vainqueur dune course qui vient recevoir sa mdaille, ou encore
ceux des starters du cross. On observe une vritable porosit entre les
univers de la politique et du sport. Luniforme nazi est un lment cl
de la militarisation des esprits; la revanche de 1918 nest jamais loin.
Par ses jeux, lAllemagne de 1936 expose sa puissance militaire; le sport
est alors pens comme un vecteur efficace de la propagande nazie.

AA Structure
Perec, amateur de contraintes et de formes originales dcriture,
part donc dun souvenir pour crer un rcit autour du sport. Mais W
ou le souvenir denfance comporte une seconde face: chaque chapitre pair

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38

le sport et la guerre

relate des souvenirs, de la petite enfance la fin de la guerre, comme


le ferait nimporte quelle autobiographie traditionnelle. La lecture fait
ainsi alterner rcit autobiographique et histoire de W. Le procd peut
dsaronner premire vue, tant ces deux textes paraissent trangers
lun lautre. Mais peu peu le lecteur comprend quils sont parfaitement complmentaires et que le sens de ce rapprochement lui est
donn implicitement.
On peut dire, de ce point de vue, quil nexiste pas de socit
humaine capable de rivaliser avec W. Le struggle for life est ici la loi;
encore la lutte nest-elle rien, ce nest pas lamour du sport pour le
sport, de lexploit pour lexploit, qui anime les hommes W, mais la soif
de la victoire, de la victoire tout prix.

AA Sport
Lle du sport, o la comptition est aussi barbare que drisoire, doit
donc tre comprise comme une mtaphore des camps dextermination.
Lexistence dans ceux-ci dun simulacre de sport visant humilier et
affaiblir les prisonniers est rapporte aussi bien par Primo Levi
dans Si cest un homme, par David Rousset dans LUnivers concentrationnaire
que dans le Maus dArt Spiegelman. Le souvenir de Perec nest donc
pas vraiment un souvenir denfance, mais plutt une transposition
dsignant implicitement ce quil na pas connu en tant que victime ou
tmoin, mais ce dont il a directement souffert. La distance du survivant lui a fait rcrire le camp sous la forme dcale dun totalitarisme
olympique, dune contre-utopie sportive. Ce dplacement, au vu du
film de Riefenstahl qui contient implicitement, en la maquillant, tout
ce qui constitue la barbarie nazie, nest pas si grand que cela. Lle W,
parce quelle soumet, organise, puise et anantit une population, est
bien un camp de concentration. Quun enfant de treize ans ait invent
cette quivalence sexplique donc.
Les lois du sport sont des lois dures et la vie W les aggrave encore.
Aux privilges accords, dans tous les domaines, aux vainqueurs
sopposent, presque avec excs, les vexations, les humiliations, les
brimades imposes aux vaincus.

AA Stigmates
Chez Riefenstahl et chez Perec, limage comme dans le texte,
cest lutilisation du corps qui frappe, le discours que tous deux font
tenir son effort et sa souffrance. Corps idaliss pour la cinaste

LENI RIEFENSTAHL / GEORGES PEREC: UN OLYMPISME MARTIAL

allemande, par le ralenti, les contre-plonges, les clairages valorisants, leffort film au plus prs, la rfrence la statuaire grecque, le
choix dpreuves mettant laccent sur la chorgraphie et la plastique
des sportifs (gymnastique, plongeon, marathon). Corps martyris
pour lcrivain franais, chez qui les athltes souffrent physiquement
et mentalement, sont maltraits, ou honors, de faon parfaitement
arbitraire: le corps de lathlte traduit lui seul la charge condamnatrice de lauteur tant la perte de dignit dont il souffre revient nier
son humanit.
Les orphons aux uniformes chamarrs jouent LHymne la joie. Des
milliers de colombes et de ballons multicolores sont lchs dans le ciel.
Prcds dimmenses tendards aux anneaux entrelacs que le vent fait
claquer, les dieux du stade pntrent sur les pistes en rangs impeccables, bras tendus vers les tribunes officielles o les grands dignitaires
W les saluent.

AA Spcularit
premire vue, les olympiades de W sont un dcalque fidle de
celles de 1936. En plus dune socit eugniste, pratiquant lendoctrinement de ses enfants, on y retrouve le mme sens du grandiose,
les mmes bannires, la mme organisation minutieuse, les mmes
preuves. Mais celles-ci perdront peu peu leur sens premier pour
devenir ce qui dans le mot preuve dsigne la souffrance. Les athltes
W sont constamment mis lpreuve, sans rpit et sans que leur effort
nait de sens. Au fond, le texte de Perec devrait tre lu comme une
inversion rigoureuse de lolympisme de Riefenstahl, ou plutt comme
son dvoilement, son claircissement. Perec pousse lidal olympique
vers le cauchemar quil porte en germe.
Il faut les voir, ces athltes squelettiques, au visage terreux,
lchine toujours courbe, ces crnes chauves et luisants, ces yeux
pleins de panique, ces plaies purulentes, toutes ces marques indlbiles
dune humiliation sans fin, dune terreur sans fond, toutes ces preuves
administres chaque heure, chaque jour, chaque seconde, dun crasement conscient, organis, hirarchis, il faut voir fonctionner cette
machine norme dont chaque rouage participe, avec une efficacit
implacable, lanantissement systmatique des hommes. C

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JEAN-REN BACHELET

CONVERGENCES ET LIMITES
Le sport rpond trs largement au besoin quont les armes dune
formation globale de leurs membres, individuellement et collectivement: capacits physiques, got du risque et de leffort, esprit
dquipe, dans une thique partage du dpassement de soi et de la
solidarit.
Pourtant, ces convergences ont leurs limites: la pratique du sport,
activit pacifique sil en est selon des rgles partages, ne prpare en
rien affronter la violence dchane et la malignit de lhomme, qui
sont le lot du soldat, avec pour horizon la destruction et la mort.
Par une sorte de retour, cest lthique exigeante du mtier des armes
qui peut clairer une pratique du sport trouvant parfois une inspiration dvoye dans les mtaphores guerrires les plus contestables.

AA Convergences
Le mtier des armes, plus que nimporte quelle autre activit,
rclame un engagement de ltre tout entier, intellectuel, physique et
moral, au sein dune collectivit qui exige de chacun de ses membres
un dvouement hors du commun. Le choc des exigences antagonistes
des capacits de rflexion et de celles de laction, comme de laction
individuelle et de la solidarit collective, sy trouve en outre plus
quailleurs dcupl. Or les activits sportives, dans leur grande diversit, concourent pour une bonne part lacquisition de ces capacits.
Pour la formation individuelle, cest un truisme, le dveloppement des
capacits physiques relve trs largement du sport: force, adresse, quilibre
gnral, endurance. Mais le sport met aussi lpreuve et nourrit ce que les
sportifs appellent le mental: audace, got du risque et du dpassement
de soi, sens de la discipline, confiance en soi, esprit de dcision.
Ainsi, sur ce dernier point, peut-on considrer que certains sports
constituent de vritables prparations la dcision. Dans la pratique
de lalpinisme ou du parapente, par exemple, le passage du temps de
la rflexion et de la circonspection celui du choix et de la rsolution revt souvent une acuit particulire. En effet, comment mieux
se prparer psychologiquement la conversion mentale quexige le pas
franchir dans les dcisions difficiles, celui qui spare le champ de la
complexit des paramtres considrer qui exige lucidit, prudence
et pondration celui de la binarit brutale du passage lacte qui
est celui du caractre, de lnergie et de laudace?

42

le sport et la guerre

Mais si on distingue sports individuels et sports collectifs, laction


militaire, elle, est toujours collective. Cependant, l encore, le sport,
sport dquipe en loccurrence, est une cole sans pareille, celle
de la solidarit, de lmulation, de lesprit dquipe, de la volont
collective de gagner. L aussi, on y apprend dpasser des exigences
antagonistes: celles de lengagement individuel rsolu et celles de
labngation que requiert souvent laction collective.
La cause pourrait donc sembler entendue: le sport serait une
mtaphore de la guerre et rien mieux que sa pratique ny prparerait
ceux qui ont choisi ltrange mtier des armes. Or un tel raccourci
traduit une dangereuse confusion. En effet, quelle que soit la convergence quil peut y avoir entre pratique des sports, individuels et collectifs,
et formation au mtier des armes on a bien dit formation , il est
ncessaire de mesurer en quoi cette pratique diffre radicalement de
laction militaire effective, sauf sgarer sur de fausses pistes.

AA Divergences
La premire diffrence, vrai dire radicale, tient au rapport la
mort. Dans le sport, la mort survient par accident et tout doit concourir viter celui-ci. Elle reste en revanche toujours lhorizon de
laction militaire, dont la spcificit rside dans lusage de la force au
cur daffrontements o la vie mme est en jeu.
La deuxime diffrence a trait aux comportements des protagonistes:
la pratique du sport suppose des rgles communes qui simposent
tous les pratiquants, aux adversaires comme aux coquipiers. Leur
non-observation disqualifie le dviant et le place hors jeu; il y a
ncessairement symtrie et harmonie entre tous. Laction militaire,
quant elle, expose devoir faire face toutes les dviances; on peut
mme se demander, ds lors que lvidence de violences insupportables justifie lemploi de la force pour y mettre un terme, si la norme
de laction militaire nest pas de plus en plus dans la dissymtrie des
comportements entre les belligrants.
Il est enfin une troisime diffrence dont la mise en vidence
passe par une juste perception du ressort le plus profond de laction
militaire, cette alchimie relationnelle singulire quon appelle la
fraternit darmes et qui, seule, peut expliquer le degr hors
normes de lengagement militaire. Expression de solidarits croises,
esprit de camaraderie dune part, confiance absolue entre chef et
subordonns dautre part, elle natteint lintensit quon lui connat,
avec une composante affective prononce, que du fait du rapport sousjacent au sacrifice et la mort, ft-il inconscient.

CONVERGENCES ET LIMITES

Cest pourquoi la fraternit darmes ne saurait tre confondue


avec lesprit dquipe. Ce dernier, inhrent la pratique du sport,
est certes une composante essentielle de la premire, mais nen couvre
pas tout le champ, loin sen faut.
En bref, le sport est par excellence une activit pacifique dans le
monde grec, la guerre sarrte pour les Olympiades, o les vertus
sont exaltes, quand laction militaire, par dfinition, sexerce sur le
thtre de la guerre, sous lombre omniprsente de la malignit de
lhomme.
Un tel constat permet didentifier les limitesdes convergences entre
pratique du sport et exercice du mtier des armes. Il doit tre clair que
si la pratique du sport est un volet dterminant de la formation des
militaires, tant physique que morale au sens des forces morales ,
au-del des aspects techniques, elle se situe bien en de de lampleur
de la problmatique de lengagement guerrier: elle est notamment
incapable de prparer affronter la violence dchane, dans une
dissymtrie parfois radicale des comportements des belligrants.

AA Lhumanisme en partage
En retour, la mtaphore guerrire, ds lors quelle sexprime sur ce
mme mode de la violence, comme on le voit trop souvent, ne peut
impunment inspirer un monde du sport fond trs largement sur
le respect intransgressible de rgles communes. Telle est dailleurs,
pour lessentiel, lthique du sport: celle du dpassement de soi dans
lobservation de la rgle, une thique partage par tous les protagonistes dans un environnement ordonn.
Lthique du mtier des armes, quant elle, exige qu la violence
dchane et la malignit de lhomme, sauf trahir nos valeurs de
civilisation, soit oppose une force matrise. En ce sens, elle est aussi
exigence de respect de rgles contraignantes, mais qui peuvent ntre
en rien partages par ladversaire, et ce dans un univers hors normes
et chaotique.
lthique du sport rpond ainsi une thique encore plus exigeante,
celle du mtier des armes. Les confondre, ce serait sexposer bien des
dconvenues. En revanche, leur essence commune, celle de lhumanisme, est le gage quelles peuvent trouver se renforcer de leurs
pratiques respectives. C

43

RIC BELLOT DES MINIRES

LA FORCE PHYSIQUE
AU SERVICE DE LA VICTOIRE
La guerre, cest comme la chasse, sauf qu la guerre, les lapins
tirent. Ainsi sexprimait le gnral de Gaulle sur un sujet qui lui
tait cher Si la chasse est un sport, la guerre est un sport dangereux,
o le chasseur se trouve parfois confront violemment son gibier!
Si le combat et le sport peuvent prsenter un certain nombre de
similitudes, il est facile de comprendre que, dans le contexte actuel
des engagements franais, le combat ne se rduit pas au sport. Le
soldat sait en effet dabord mettre en uvre son systme darmes. Et
il a surtout la volont de remplir sa mission, cote que cote! Le
combat nest donc pas seulement un sport, mme si le sport semble
donner au soldat une part importante de ses capacits de combattant,
au plan physique bien sr, mais aussi aux plans technique et moral. Les
soldats dhier ou daujourdhui nont dailleurs pas toujours le profil
de grands sportifs et vice versa! Dans ce cadre, quelle relation peut-on
tablir entre le sport et les oprations de guerre ou, plus prcisment,
entre la pratique du sport et la prparation oprationnelle?
Le sport concourt directement lentranement du soldat en lui
apportant endurance, rsilience et agressivit, qualits indispensables pour vaincre au combat. En modelant lhomme, il le prpare
faire face, ne pas subir! Un soldat plus fort physiquement
remplit une mission plus difficile avec une plus grande mesure. Il
assure surtout un succs durable aux oprations dont il a la charge.
Nous verrons dabord comment, malgr les volutions techniques de
la guerre, lhomme demeure au cur des combats. Ensuite, il nous
sera possible de dcrire comment le sport aide le soldat dvelopper les qualits ncessaires pour sadapter aux conflits actuels. Enfin,
nous pourrons valuer le surcrot daisance quapporte au combattant
la forme physique en lui permettant de sadapter avec pertinence aux
combats daujourdhui, pour le plus grand succs des armes de la France.

AA Lhomme, instrument premier du combat


Selon la formule du colonel Ardant du Picq, dans ses tudes sur le
combat1, quelle que soit lvolution technologique des systmes darmes
1. Ardant du Picq, tudes sur le combat, Paris, Hachette, 1880.

46

le sport et la guerre

actuellement en service, lhomme [reste] linstrument premier


du combat. Cette course aux armements, qui cherche toujours
aller plus vite, plus loin, plus fort, nloigne pas la violence
du combattant. Plus que le confort du soldat, nous rappelle Marc
Dfourneaux dans son ouvrage Force des armes, force des hommes2, les volutions technologiques visent surtout amliorer lefficacit au combat
et condamnent inexorablement lhomme travailler la limite de
ses capacits. puisants au plan conomique, ces efforts techniques
peuvent parfois paratre vains. Ils imposent un ralisme implacable
dans la conduite des oprations de guerre, car, l, lessentiel nest pas
de participer, mais de gagner.
Il demeure indispensable de trouver un quilibre entre la performance dune arme et la valeur du guerrier qui en est dot. Sachant
que, de part et dautre, chaque combattant adoptera la tactique qui
lui permettra de bnficier du plus grand avantage possible sur son
ennemi, en maximisant leffet de ses armes, en minimisant limpact de
celles de ladversaire, en cherchant toucher sans vergogne ses points
les plus vulnrables. Nos mdias occidentaux en font rgulirement la
dmonstration!
Dans les oprations que mnent actuellement les forces franaises, il
est possible de constater qu chaque fois, ladversaire cherche attirer
le soldat franais sur terre, au sol, sa porte, au plus prs de lui, l o
il le sent plus fragile, l o il peut le vaincre dans un face face quil
estime son avantage. Agissant tous azimuts, dans un environnement
quil matrise, il fuit la forme de combat pour laquelle il nest pas
taill et amne patiemment sur son propre terrain une arme conventionnelle en lui imposant ses propres rgles du jeu. On constate ainsi
quil est difficile de discerner un arrire et un avant. Chaque soldat est
confront son tour au combat, brutalement, sans pravis. Chacun
simplique alors totalement dans une bataille qui requiert le meilleur
de lui-mme.
Cette violence npargne personne: elle est vcue tous les chelons
de la hirarchie, de lorganisation militaire ou de la troupe constitue pourvu quelle sengage sur le terrain. Relle, mme si elle peut
paratre loigne du fait des quipements toujours plus performants,
cette brutalit semble pourtant incongrue nos socits occidentales
qui rechignent parfois leffort et nont plus lhabitude de souffrir
physiquement.
Ainsi simpose assez naturellement lide que le soldat occidental ne
peut ou ne doit pas mourir: soldat de la paix issu dun monde soucieux
dinformations et adepte dun concept zro mort Il est donc
2. Marc Dfourneaux, Force des armes, force des hommes, Paris, LHarmattan, 2005.

LA FORCE PHYSIQUE AU SERVICE DE LA VICTOIRE

ncessaire de le protger afin de le rendre invulnrable, si possible.


tre dexception, qui a le cran de sengager gnreusement pour
une socit dont il finit par tre dcal, ce soldat se trouve ainsi devoir
supporter, la limite de son aptitude physique et psychologique, les
contraintes des machines auxquelles il doit sadapter: protections
individuelles, capteurs tous azimuts, systmes dinformation
Cest l que le soldat devient remarquable Le fantassin, disait un
officier britannique son fils en rentrant des Malouines, sert dabord
porter son sac3! La guerre moderne impose chaque combattant
une vraie solidit, tant physique que morale, un fort quilibre psychologique, une capacit durer et endurer ladversit ainsi quune
excellente matrise technique Et cest bien son aptitude physique qui
fera dabord de lui un combattant capable dapprhender la totalit de
sa mission avec lensemble des moyens qui lui sont confis!

AA Dvelopper les qualits ncessaires au combat


Matrise technique et thique sont indispensables au combattant. Mais celui-ci ne pourra sengager en oprations que sil en a la
capacit physique. Et cest en se prparant physiquement au combat
quil renforcera son moral et son aptitude mettre en uvre ses armes.
Dans le cadre dune prparation oprationnelle adapte, le sport
faonne un soldat apte sengager sans rserve dans des missions prilleuses auxquelles la vie civile ne la que rarement prpar! Un esprit
sain dans un corps sain. Cette ascse le rend disponible en tout
temps et lincite se donner sans compter. Cest un tat desprit qui
se cre par le sport, o lengagement personnel est le fruit de lengagement physique. Cest un dynamisme qui est maintenu tous les
chelons de la hirarchie assurant le contact spontan des plus jeunes
avec leurs ans. Cest une volont de se dpasser, de sengager avec
gnrosit, de vaincre en quipe, qui est cultive quotidiennement!
Toute mission oprationnelle demeure en effet une uvre collective
exigeante. Endurance, rsilience et agressivit sont sans doute les trois
qualits de fond qui assurent au soldat son aptitude vaincre.
Lendurance est la capacit de maintenir dans le temps un certain
niveau dintensit exige. la chasse, cest bien le gibier qui court
la vitesse du chien et non linverse. Le chien ne gagne que sil est
capable de courir plus longtemps que lanimal Au combat, il faut
dabord savoir durer: durer malgr un quipement toujours plus
encombrant et lourd, durer malgr linconfort, durer malgr la
3. Hugh McManners, Falklands Commando, 1984.

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48

le sport et la guerre

fatigue et le stress. En Afghanistan, aujourdhui, chaque combattant


pied emporte plus de quarante kilos sur le terrain: gilet de protection
balistique, armement, munitions, vivres et eau... Les transmetteurs,
les commandos parachutistes, les tireurs dlite, les observateurs
dartillerie ou les tireurs de missiles, peuvent mme parfois en transporter plus de cinquante pour une opration de quelques jours4.
Ainsi, seule une excellente condition physique permet de manuvrer
pied, sous le feu, sans accrotre considrablement les risques dus
un manque de mobilit.
Il sagit aussi de lutter contre lpuisement, de repousser aussi
longtemps que possible lensemble de ses limites physiologiques. Cest
en effet la force physique qui permet davoir un moral dacier et dtre
vaillant au feu. Gallipoli ou Stalingrad nous rappellent que, parfois, la
victoire revient celui qui a le plus dur, ou le plus endur Le sport,
par un travail de fond, donne cette endurance qui assure la rsilience
de la troupe voire le succs des oprations.
La rsilience est cette capacit dencaisse qui fonde la solidit
du combattant. Laptitude faire face, prendre des coups, limage
de ce vieux solitaire tenu la ferme par les chiens qui le bouscule
dans un dernier lan afin de relancer la course
Cest la cohsion de la troupe qui la rend plus forte, plus cohrente
et plus solidaire. Le sport collectif, rugby, hand-ball ou football en
particulier, assure cet heureux mlange de tactique, de jeu collectif,
de gnrosit, de rusticit, dordre et defficacit. En construisant la
manuvre avec un vrai esprit dquipe, chacun sait pouvoir compter
sur lautre pour aller jusquau bout dans laccomplissement de sa
mission. Le sens de lintrt collectif rend possible le sacrifice de
chacun. Ensemble, il devient plus facile de dominer sa peur, donc
dendurer des coups si ncessaire pour reprendre linitiative au
meilleur moment
Au feu, en Afghanistan par exemple, malgr les quipements les
plus sophistiqus, le tir massif des units, par ses effets sonores ou
visuels, empche en gnral de localiser ladversaire. Ainsi, les units
doivent tre capables dencaisser le feu adverse tant que les tireurs
ne sont pas localiss, afin damener ceux-ci se dvoiler et sexposer.
Labsence de tirs erratiques peut dstabiliser voire exasprer linsurg
afghan. Elle assure une vraie efficacit la riposte qui, en garantissant
une matrise sous le feu ainsi quune matrise du feu, limite
toujours le nombre des dommages collatraux comme celui des tirs
4. Le lieutenant-colonel Pierre Chareyron nous rappelle pourtant dans Focus stratgique, linnovation dans linfanterie,
que, depuis le modle antique, le poids port en ordre de combat doit tre infrieur ou gal au tiers du poids du
porteur, mme sil sagit dun animal de bt. Le colonel de Vismes estime quen Algrie, le lgionnaire portait en
moyenne une quinzaine de kilos dquipements.

LA FORCE PHYSIQUE AU SERVICE DE LA VICTOIRE

fratricides. La rsilience assure toute son efficacit cette agressivit


indispensable au succs des armes.
Enfin, lagressivit demeure cette capacit dattaquer; cest elle
qui souvent permet dimposer sa volont ladversaire, contribution
essentielle la victoire. Au cur des engagements les plus violents, la
combativit du soldat assure une part essentielle des succs. Les poilus
en ont donn bien des exemples!
Comment le sport permet-il encore de cultiver cette pugnacit?
Sport de lextrme, sport de combat, parachutisme, boxe Tout ce
qui amne lhomme sengager physiquement, donner des coups,
risquer den prendre, procde de cette prparation au combat.
Le corps corps sous toutes ses formes est une expression militaire
complte et adapte de cette ncessit de savoir affronter au contact
un adversaire potentiel.
Cette agressivit, si elle est canalise, permet de surclasser lennemi, de
le surprendre pour latteindre de faon durable. Solide, tenace, capable
de prendre des coups autant que den donner, souhaitant ajuster son
action pour tre le plus pertinent, le soldat est ainsi apte mener une
manuvre audacieuse qui rduit son ennemi et consolide son moral!
Endurance, rsilience, combattivit sont donc trois qualits que le
sport permet de cultiver. Elles ne sont quune condition ncessaire
pour assurer la victoire. Elles donnent surtout au combattant lassurance de ne pas mettre en pril le succs des oprations par incapacit
physique ou morale.

AA Un surcrot daisance pour mieux

sadapter aux guerres daujourdhui

La bonne forme physique du combattant donne donc un surcrot de


capacit, un style sa manuvre. Comme on sentrane, on sengage
au combat; comme on sengage, lennemi lit les aptitudes et les intentions de son adversaire.
Dans les conflits actuels, lengagement au cur des populations, sans
chercher les soumettre dfinitivement, impose de mener une action
avec modration, mme sil existe des phases de combat terriblement
violentes. Fuyant toute ascension aux extrmes, il sagit donc, avec
assurance, dimposer la force un juste niveau de violence, au risque
sinon de devoir sopposer toute une population avec laquelle plus
rien ne deviendra possible! Cette assurance provient dune bonne
forme physique et permet dadopter un comportement adapt de
telles situations. Le risque demeure certes, mais prime alors la porte
dune attitude calme et mesure sur la population.

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50

le sport et la guerre

Pour cela, il est en gnral ncessaire de vaincre lennemi sur son


propre terrain, en analysant avec perspicacit ses contraintes. pied,
de jour, de nuit, en couchant avec lui souvent, il devient possible
de devancer linsurg dans ses choix, ses actions ou ses exactions vis-vis de la population que lon est charge de soutenir. Ce qui est fait
en Afghanistan aujourdhui ltait dj en Indochine ou en Algrie
Mais pour battre un ennemi selon sa propre logique, un ennemi
lger, souple et manuvrant librement dans ses montagnes, il ne faut
pas seulement en avoir la volont, il faut aussi une forme physique
clatante!
Cette audace est particulirement payante si, en plus, le combattant
reste matre de lui. Lassurance et le calme sont souvent la marque
dune troupe mature, cohrente et solidaire. Le sport tel que nous
lavons vu y concourt directement. Cette attitude a un effet dmultiplicateur sur lennemi, comme cela peut tre constat en Afghanistan:
en vivant chez linsurg, en se battant comme lui, peu peu linscurit se porte chez lui. Avec les premiers succs des forces occidentales,
lenthousiasme des troupes engages au contact suscite ladmiration et
la crainte des Afghans de tout bord, les faisant mme parfois douter
de la lgitimit de leur action.
La mesure, enfin, permet aux combattants de mener un combat
estimable de part et dautre. En Afghanistan, de nos jours encore, ds
le printemps, un combat dinfanterie dassaut, men en zone verte
au contact immdiat de lennemi, est invitable. Le cloisonnement
de la zone a alors un effet galisateur et limite lintrt des appuis
fournis par les armes les plus sophistiques, canons, hlicoptres,
drones ou avions. Cest en manuvrant ainsi, sous le feu adverse, dans
ces circonstances, que le combattant courageux et sr physiquement
surclasse son adversaire. Cest surtout la faon la plus sre de discriminer ladversaire en vitant tout dommage collatral par une utilisation
mesure des appuis.
Le sentiment de puissance que confre laisance physique permet de
simposer une retenue tactique et une matrise du feu, donc de ne pas
saliner a priori une population attentiste par des ractions trop
brutales, inadaptes et parfois irrversibles. Cest une faon efficace
de produire un effet durable sur le terrain.
Assurance, matrise de soi, mesure concourent directement au
succs des missions que conduisent actuellement nos armes engages
en oprations. Ces qualits se cultivent par le sport. Elles permettent
dutiliser des mthodes adaptes aux engagements actuels et conservent
aux units franaises une certaine humanit.
La prparation physique du combattant assure donc une part
essentielle du succs des missions de nos armes. Par une pratique

LA FORCE PHYSIQUE AU SERVICE DE LA VICTOIRE

sportive rgulire et varie, le soldat endurant et solide dans ladversit


est vaillant au feu. Lorsquil sengage de faon adapte, sa conduite
nen est que meilleure et ses rsultats plus durables. Mais jamais le
sport ne donne au sportif lexprience du feu! Comme le lapin son
chasseur! Bien quinsuffisant pour assurer seul le succs de nos armes,
il apporte beaucoup au combattant. Par les qualits et les vertus quil
dveloppe, il demeure une ncessit oprationnelle absolue. C

51

MICHEL GOYA

UN LMENT INDISPENSABLE
LA MISSION
La pratique relle des units militaires est toujours en dcalage plus
ou moins important avec la doctrine. Il en est des mthodes de combat
comme de lentranement physique. Loin des concepts thoriques, il
y a la ralit de la vie dans les rgiments dsormais tous professionnels
de larme de terre et cette ralit nest pas favorable une politique
cohrente.
Il faut dabord comprendre combien la population des rgiments
est diverse. Prenons lexemple dun corps dinfanterie de marine. La
cellule de base y est la section et cette section est un organisme vivant.
Alors que son effectif thorique est de trente-neuf hommes, ils sont
rarement plus de vingt-cinq sur les rangs lors du rassemblement du
matin, les autres tant en mission, en stage ou en permission. Ces
vingt-cinq ne sont donc jamais compltement les mmes, du fait de ces
mouvements quotidiens, mais aussi en raison des mutations et affectations en moyenne, une section remplace un de ses membres tous
les mois. Les hommes prsents sont galement trs divers en ge, de
dix-huit quarante ans, et dans leurs origines sociales et ethniques.
Une unit dinfanterie de marine comprend toujours une proportion
importante dultramarins, des Polynsiens en particulier, aux caractristiques physiques souvent trs diffrentes des recrues de mtropole.
Ces hommes, enfin, ont des dures de service trs varies, de quelques
mois plus de vingt ans parfois pour le chef de section. On peut alors
concevoir toute la difficult quil y a tablir une politique dentranement physique cohrente avec une population aussi htrogne. Il
en est dailleurs de mme pour tout autre aspect de lentranement
comme, par exemple, le tir ou le combat.
Cette difficult est encore accentue par le caractre trs diversifi de
la vie dune unit de combat. Le soldat professionnel est un nomade
qui saute dune mission lautre, depuis celles, ponctuelles, effectues
au quartier ou en mtropole, jusquaux oprations extrieures de six
mois, en passant par les rendez-vous importants comme les tests
oprationnels dans les camps de manuvre.
Dans la vie courante, le sport est laffaire du matin. Les compagnies
se rassemblent vers sept heures trente, et, sil ny a pas de mission
urgente, chaque section part ensuite sous les ordres de son chef, le
plus souvent pour faire un footing et, parfois, en gnral une fois par
semaine, pour un sport collectif de dtente. Cet entranement de

54

le sport et la guerre

base est, de temps en temps, complt par des marches en tenue de


combat, gnralement de nuit. Dans lensemble, la politique du sport
dans les units de combat ne brille pas par sa varit.
On peut y voir une certaine paresse desprit de la part des cadres
de contact, mais aussi un manque dincitation au changement de la
part de linstitution. Il a exist dans le pass des politiques institutionnelles cohrentes, comme lentranement physique militaire
(EPM), issu de lexprience de la Seconde Guerre mondiale et visant
rapprocher le plus possible lentranement des ralits du combat.
Le sport seffectuait alors le plus souvent en treillis et comprenait des
activits comme le parcours du combattant, les marches commandos
ou le corps corps. Aprs la guerre dAlgrie, lEPM a t remplac
par lentranement physique et sportif (EPS), base dpreuves plus
athltiques, et le short a supplant le treillis, comme si on voulait
dmilitariser le sport dans les armes. On en est venu ainsi une
absurdit: tester annuellement tous les militaires sur des preuves
aussi techniques et loignes du mtier que le lancer du poids ou le
saut en hauteur. Les choses ont un peu volu vers un retour des
activits plus militaires, mais sans que lon peroive, en rgiment,
une grande cohrence. Le rsultat de ce manque de volontarisme
du sommet et dimagination de la base est un appauvrissement du
contenu de lentranement physique sinon de son intensit. Le sport
reste une activit noble dans les rgiments, mais le hros presque
unique y est dsormais le champion de cross.
Nous avons ainsi form des gnrations de soldats endurants on le
constate trs clairement ds que nous nous comparons nos camarades
dautres armes lors dexercices communs , mais pas forcment des
soldats adapts aux ralits du combat moderne. On ne combat pas en
short et en baskets, mais en tenue de combat et gilet pare-balles;on
ne fait pas un effort modr et prolong, mais une srie de courtes
actions avec des alternances violentes de rythmes! Qui plus est, si nous
voulons garder nos bons soldats le plus longtemps possible (ils sont
tous sous contrat dure limite), nous devons les intresser leur
mtier, enrichir leurs tches, pour employer un terme de management, et cela doit exclure, entre autres, la routine.
la tte de ma section pendant trois ans, et surtout de ma compagnie dinfanterie de marine pendant deux ans, je me suis efforc de
faire voluer ce schma en imposant de revenir lesprit de lEPM et de
faire preuve dun peu plus dimagination. Pour faire face un rythme
de vie fragment, jessayais, par exemple, de faire comprendre mes
hommes que faire du sport dans laprs-midi, surtout lorsquon na
rien dautre faire, pouvait ne pas forcment tre considr comme
un amusement, et que les chefs de section pouvaient faire confiance

UN LMENT INDISPENSABLE LA MISSION

leurs subordonns pour arriver faire quelque chose de bien.


Jimposais une activit nouvelle inspire de lhbertisme, le parcours
tactique, sorte de footing en tenue de combat et en armes dans lequel
on utilise le terrain environnant pour sauter, ramper, courir, dmonter son arme Lide tait de pallier le manque de temps disponible
en combinant entranements physique et tactique. Je mettais galement laccent sur la musculation, indispensable pour soutenir le port
de plusieurs dizaines de kilos dquipements, et sur les sports collectifs,
le rugby en particulier, qui ont le triple avantage dtre ludiques, de
favoriser la cohsion et dimposer un effort par alternance dallures
proche de celui du combat. Cette approche, juge plus dure, prsentait toutefois le risque duser les hommes tout en les formant, et
surtout de les casser, vritable catastrophe quelques semaines
dun dpart en opration extrieure.
Lentranement physique du soldat professionnel comprend aussi
quelques moments forts grce des stages dans les centres dentranement commando (CEC) ou dadaptation certains milieux spcifiques
comme la montagne, la jungle ou le dsert. Ce sont des rendez-vous
importants pour la formation physique, qui placent les hommes
dans des cadres prouvants et stimulants. Ils contribuent galement
lintrt du mtier. Malheureusement, pour de pures questions dconomies budgtaires, plusieurs dentre eux vont disparatre. Cela ne
sera pas sans consquence sur la condition physique des hommes et
leur moral.
Le cur du mtier du soldat professionnel moderne est lopration extrieure, lOPEX, annuelle. Celle-ci dure en gnral quatre
ou six mois, dans des lieux et des conditions les plus varis. Dans le
pire des cas, lunit vit dans une base ou un btiment. Sarajevo, en
1993, nous avons vcu six mois entasss dans un parking souterrain au
cur dun complexe sportif, sans possibilit den sortir autrement que
sous le blindage minimum dun gilet pare-balles. Toute la difficult
tait de maintenir la condition physique des hommes dans cet espace
confin. Cela supposait un effort sur lhygine de vie mais, surtout,
un effort dimagination. Les habitudes sont dures dpasser. Tous
les matins, une bonne partie du bataillon se retrouvait faire des
dizaines de tours du seul espace disponible, un modeste terrain de
basket situ au-dessus du parking, qui demeurait vide le reste de la
journe. Je mefforais donc de lutiliser dans la journe et dexploiter dautres possibilits comme les escaliers ou des cordes sauter. Le
rgiment a mis en place des filets de badminton et des instruments de
musculation. Le confinement prsentait cependant lavantage davoir
lensemble du personnel en permanence et jai profit de loccasion
pour explorer dautres champs comme le stretching et, surtout, la

55

sophrologie, afin de tenter de rduire le stress, en particulier de mes


tireurs dlite, trs sollicits.
Pour conclure, je pense que la politique dentranement physique
nest plus compltement adapte aux conditions dexercice du mtier.
Les volutions de lcole interarmes des sports, des cellules de sport
des rgiments et des centres dentranement spcialiss font craindre
peu dinnovations institutionnelles. Pour autant, nos soldats resteront
quand mme parmi les mieux forms physiquement au monde grce
une culture qui place le sport parmi les activits nobles et linitiative
de quelques cadres de contact. C

THIERRY NOULENS

DUNE QUITATION UTILITAIRE


UNE QUITATION SPORTIVE
Pas de cheval, pas darme. Voil ce que de nombreux gnraux
auraient pu dclarer avant la guerre 1914-1918, parodiant ainsi le fameux
pas de pied, pas de cavalerie. Mais en 1944, avec la mcanisation
grandissante, le nombre de rgiments monts avait considrablement
rduit. En plus des goums monts des tabors marocains, il ne restait
quune brigade deux rgiments (5ergiment de spahis marocains et
7ergiment de spahis algriens), qui termina la guerre en Fort-Noire, et
des units dites de souverainet restes en Afrique franaise du Nord
(AFN). la fin des annes 1940, le rle que devait tenir le cheval dans la
nouvelle arme blinde et cavalerie (ABC) se limitait presque exclusivement
des activits sportives ou des services dhonneur. En novembre 1948,
ne furent maintenus pour les services dhonneur que quatre escadrons en
AFN1 et le 7egroupe descadrons de spahis algriens Senlis. Il ne restait
quune seule unit oprationnelle: lescadron mont n3 du rgiment
mixte du Cambodge, entirement arm par lABC.
Les units montes semblaient donc bel et bien avoir disparu de
lordre de bataille. Pourtant, en Algrie, quatre rgiments cheval
furent remis sur pied pour reprendre contact avec la population et
combattre larme de libration nationale. En 1962, aprs avoir rendu
de grands services au cours du conflit, tous disparurent. Le 7eescadron
de spahis algriens de Senlis, dernire unit monte de lABC, dont la
mission tait dassurer des services dhonneur, fut dissous en octobre
de la mme anne. La mcanisation de la cavalerie, commence en
juin 1916 avec lapparition dans ses rangs dautomitrailleuses, tait
donc acheve. Ctait la fin du cheval oprationnel dans les armes.
Pour autant, le cheval ne disparut pas totalement de larme de terre.
Un besoin apparemment nouveau tait apparu: le dveloppement
des sports questres. En fait, les sports questres militaires taient,
lpoque, la moelle pinire de lquitation en France. On pourrait
croire que ce glissement de fonction du cheval pour la guerre vers le
cheval pour le loisir sportif est spcifique cette priode. Pourtant, le
dbat entre la technicit questre artistique et lutilitarisme combattant existe depuis le XVIIIesicle, et resurgit aujourdhui sous dautres
formes avec quelques complments inattendus.
1. Le 4 escadron de spahis tunisiens Tunis, le 6 escadron de spahis algriens Alger, le 9 escadron de spahis
e

algriens Batna et le 3 escadron de spahis marocains Rabat.


e

58

le sport et la guerre

Si lquitation franaise doit beaucoup aux officiers de cavalerie


qui surent la faire voluer au fil des annes, lquitation sportive et
acadmique ne prit rellement son essor dans larme de terre que
trs tardivement, car la priorit tait donne avant tout au service en
campagne. En outre, le commandement craignait de voir les officiers
de cavalerie faire passer lquitation avant laccomplissement de leur
service.
Cest en 1744 quune cole dquitation vritablement militaire fit
son apparition Versailles, au sein de la compagnie des chevau-lgers
de la Garde. Le comte de Lubersac, qui avait t lve la Grande
curie, en dirigea linstruction partir de 1747, et cest sous son
impulsion que sest forme cette fameuse cole des chevau-lgers qui a
fourni la cavalerie les sujets les plus distingus2. Cette cole, destine former des officiers de cavalerie, prit place aux cts de lcole
de Versailles, elle-mme cre en 1680 par la runion de la Petite et
de la Grande curie du roi, et compose exclusivement de civils. Ces
deux coles donnrent naissance deux types dquitation dont les
buts divergeaient. Lune tait savante et acadmique, lautre beaucoup
plus utilitaire, car, comme le rappelait le marquis de Castries dans ses
Observations sur ltat actuel et linstruction de la cavalerie (1770): Sans quitation, on na pas de cavalerie, avec trop dquitation, on nen a pas
davantage.
Il nen demeure pas moins vrai que lcole des chevau-lgers de la
Garde jouissait dune haute rputation et comptait de grands cuyers
parmi son personnel. Aussi, lorsquen janvier 1751 parut ldit du roi
portant cration dune cole militaire Paris, Lubersac dut en dsigner lcuyer
en chef parmi ses subordonns. Cinq ans plus tard, louverture des
cours, ce fut donc Jacques-Aymable dAuvergne, membre du corps
des chevau-lgers de la Garde, qui fut nomm ce poste. Il exera les
fonctions dcuyer en chef de lcole militaire jusquau 23mars 1776,
date de leur suppression, puis lorsque cette cole fut rtablie en 1777
sous la dnomination de Compagnie des cadets gentilshommes jusqu
sa dissolution dfinitive, prononce le Ieravril 1788.
Lquitation quil y enseigna fut moins acadmique, plus simple,
plus naturelle, plus hardie, plus militaire enfin, et non moins
brillamment professe et pratique. [] DAuvergne [] a t un
chef dcole dans toute lacception du mot. Il peut tre considr
comme le fondateur de lquitation militaire franaise. Cest lui qui
a dpouill lquitation des dernires superfluits quelle prsentait
encore, pour la renfermer dans les seuls besoins des troupes cheval.
Ses dtracteurs furent nombreux, notamment Versailles. Aussi, pour
2. Franois-Alexis LHotte, Un officier de cavalerie, Paris, Plon, 1905.

DUNE QUITATION UTILITAIRE UNE QUITATION SPORTIVE

se justifier, dAuvergne, parlant du dressage du cheval descadron,


dclara: Lart de lhomme de cheval ne devrait pas stendre plus
loin. Il sest tendu jusqu prsent former des chevaux que personne
ne peut monter, et ne point former des chevaux pour la guerre...
Enfin, je ne veux jamais que ma science stende plus loin que pour
former des hommes et des chevaux pour lescadron. Primaient donc
lemploi du cheval et la formation du cavalier pour le combat. Cest
dAuvergne que lon doit la gnralisation de lusage de la bride
quatre rnes dans la cavalerie, alors que le bridon (mors de filet) avait
toutes ses prfrences. Je dteste la bride et suis, par consquent,
ami du bridon, dont les effets ne sont pas comparer aux ravages
affreux de la bride dans la bouche de lanimal.
Aprs la dsastreuse guerre de Sept Ans (1757-1763), le faible niveau
dquitation, et dinstruction en gnral, de la cavalerie franaise
poussa LouisXV, sous limpulsion du duc de Choiseul, crer une
cole Saumur en 1763. Cette cole, encadre par le corps des carabiniers, accueillit les officiers de tous les rgiments de cavalerie pour
les former au commandement des troupes cheval. Lquitation qui
y tait pratique alors navait rien de savant et visait surtout former
des cavaliers aptes faire campagne. Le combat, toujours le combat.
la veille de la Rvolution, il nexistait plus dcole de cavalerie. Les chevau-lgers de la Garde avaient t dissous en 1787, et les
coles cres par Choiseul avaient toutes disparu, y compris celle de
Saumur, o les carabiniers de Monsieur nassuraient plus linstruction des futurs officiers de cavalerie depuis 1788. Celle-ci se faisait
alors en marchant! Ne restait comme centre de formation questre
que la Grande curie, o ntait enseigne que lquitation de
mange, quitation technique assez loigne des besoins des units
en campagne.
Elle fut dissoute en 1793 par la Convention. Mais, au mois daot
1796, le Directoire dcida quune cole nationale dquitation serait
cre au mange de Versailles en utilisant les cavaliers et un assez grand
nombre de chevaux de la Maison royale. Cette cole, qui devint en
1798 lcole des troupes cheval, tait en fait une cole dquitation
militaire o chaque rgiment dtachait un officier et un sous-officier
afin dy suivre des cours pendant un an, avant de retourner dans leur
corps pour y diriger le dressage des jeunes chevaux et la formation des
recrues. Linstruction questre tait rpartie entre le mange civil,
dirige par Jardin, Coup et Gervais, anciens piqueurs du mange
royal, et le mange rglementaire, dirig par deux capitaines de
lcole.
Deux types dquitation taient donc enseigns, lun acadmique, hrit du mange de Versailles, lautre militaire, vocation

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60

le sport et la guerre

combattante. Il sagissait de former des cavaliers complets, capables,


au sein de chaque rgiment, dinstruire les jeunes recrues et de diriger
le dressage des jeunes chevaux. Cette cole fut dissoute en aot 1810
pour permettre la cration de lcole spciale de cavalerie de SaintGermain o taient forms les saint-cyriens destins cette arme.
Cette dernire fut elle-mme dissoute le 8mai 1814 et remplace par
une cole dinstruction des troupes cheval, qui ouvrit ses portes,
Saumur, au mois de mars 1815. Paralllement, le mange de Versailles
fut rtabli en 1814 sous la direction de Pierre-Marie dAbzac, ancien
cuyer de la Grande curie. Aprs sa mort en 1827, cest le comte
dAure, lui-mme ancien saint-cyrien, qui en devint le dernier cuyer
en chef.
Suite la participation de certains lves de lcole de Saumur la
conspiration bonapartiste du gnral Berton, lcole de cavalerie fut
dissoute et transfre Versailles en 1822. Elle ne retourna Saumur
quen 1825, poque laquelle le mange fut cr. Avec la disparition
dfinitive du mange de Versailles en 1830, Saumur devint alors la
seule institution dtat o lquitation tait enseigne.
Le mange de Saumur tait alors compos exclusivement de civils,
dont la plupart taient danciens officiers de cavalerie. Linstruction
questre tait dirige par Chabannes et Cordier, chacun ayant le
titre dcuyer. Le premier avait le piquet de la grosse cavalerie, le
second le piquet de la cavalerie lgre. Tous deux anciens capitaines
de cavalerie, ils navaient pourtant pas la mme formation questre.
Chabannes, lve de lcole militaire de Paris, avait eu pour matre le
lieutenant-colonel dAuvergne, dont il professait la doctrine. Cordier,
en revanche, ancien lve de lcole nationale dquitation, avait reu
lenseignement questre hrit de Montfaucon3, dont il tait partisan.
Cordier, daccord avec lenseignement donn au mange pratique de
Versailles, dont il tait issu, exigeait un certain apprt dans la position
du cavalier, tandis que Chabannes, partisan dclar de la position la
plus naturelle, prenait le moelleux pour base de la tenue et regardait
la perfection de lassiette comme tant la premire qualit du cavalier.
Bien dautres dissemblances, et de diffrents genres, existaient dailleurs entre les deux cuyers4. Lun professait une quitation plutt
savante, lautre une quitation plutt utilitaire en vue du combat.
Avec lappui du lieutenant-gnral Laferrire, commandant lcole,
les principes de Montfaucon, pourtant plus acadmiques et donc
3. Montfaucon de Rogles (1717-1760), page de la Grande curie de 1738 1742, cornette de cavalerie en 1745, est mis

la tte du mange des chevau-lgers de la Garde en 1747, position quil abandonna en 1751, tant nomm cuyer
ordinaire de la Petite curie du roi, commandant lquipage du Dauphin, pre de LouisXVI. Il mourut en 1760. Il dfinit
la doctrine questre de Versailles dans son trait, paru en 1778, puis rdit en 1810.
4. LHotte, op. cit.

DUNE QUITATION UTILITAIRE UNE QUITATION SPORTIVE

moins adapts aux besoins militaires de la cavalerie, finirent par


triompher et formrent le code de lenseignement donn au mange
acadmique ou civil. Mais lOrdonnance de lanXIII sur lexercice et les manuvres
de la cavalerie sappuyant sur les principes de lcole de dAuvergne, il y
eut dsaccord entre lenseignement questre donn au travail militaire
et celui du mange civil.
Le rtablissement de lcole Saumur en 1825 marqua un tournant.
La rdaction dun nouveau rglement, le Cours dquitation militaire
lusage des corps de troupes cheval, fut lance afin de ne dfinir
quune seule quitation pour les deux branches de linstruction, que
ce soit le mange ou le travail militaire en campagne. Des cuyers
militaires figurrent parmi les cadres du mange, qui fut plac sous la
direction de Cordier, premier cuyer en chef de Saumur. Les allures
artificielles (le passage et le piaffer) furent bannies. Une restriction
maintenue par LHotte quand il fut cuyer en chef: Jai proscrit
les allures artificielles pour les chevaux employs linstruction. Je
nai fait dexceptions que pour les [chevaux] sauteurs aux piliers et en
libert, dont le but est de concourir donner de la tenue au cavalier.
[] Point nest besoin, dailleurs, dallures artificielles pour perfectionner le talent de lcuyer.
Le comte dAure fut le second et dernier cuyer en chef civil. Il
nobtint ce poste, quil occupa de 1847 1854, quaprs bien des
insistances: ce nest quavec le dpart la retraite du marchal Soult,
ministre de la Guerre, et grce au soutien du duc de Nemours, quil
eut satisfaction. La querelle quil entretenait avec Baucher est reste
clbre. Contrairement ce dernier, il prnait une quitation
dextrieur et sportive: Lorsquon charge, les appuyers et les contrechangements de main ne servent pas grand-chose. Cest alors quil
tait cuyer en chef que les officiers de cavalerie commencrent sinscrire des comptitions sportives. En 1850, pour la premire fois,
certains participrent une course Angers. partir de cette date, ils
furent nombreux sillustrer sur les champs de courses. La prparation au combat passait dsormais par le sport!
En 1880 parut le premier rglement sur les courses militaires, avec
des prix rservs aux chevaux darmes, cest--dire destins au
service en campagne. Ceci marquait la volont du commandement
dencourager la pratique de la comptition sportive afin de dvelopper, dans larme, le got du cheval [et] la hardiesse du cavalier. En
1877, un hippodrome de steeple-chase fut mme install pour les lves
de lcole sur le terrain de Verrie, louest de Saumur.
Dautres disciplines firent leur apparition. Vers 1880, des raids,
ou courses dendurance, commencrent tre organiss. En
1883, le colonel de Lignire parcourut quatre cents kilomtres en

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62

le sport et la guerre

quatre-vingt-deux heures et, en 1902, le raid Bruxelles-Ostende fut


remport par le lieutenant Madamet, qui couvrit les cent trente-deux
kilomtres qui sparent les deux villes en sept heures. Cest galement durant cette priode que furent organiss les premiers concours
hippiques auxquels les officiers devaient, dans un premier temps,
participer en civil avec leurs chevaux personnels. Le commandement
redoutait encore que la passion pour la comptition prt le pas sur le
souci du service en campagne. Mais ces restrictions furent rapidement
leves tant la pratique de la comptition tait bnfique aux officiers
de cavalerie. En 1893, le capitaine Blaque-Belair, qui sera cuyer en
chef de 1909 1913, publia un petit ouvrage intitul Ludus pro patria, dans
lequel il cite un gnral allemand qui dclarait quil est toujours
difficile de trouver un chef de cavalerie, mais si lon veut en rencontrer
un, quon le cherche parmi les caractres passionns pour le sport: on
ne le trouvera srement pas ailleurs.
la fin du XIXesicle, les officiers furent donc de plus en plus
encourags pratiquer une quitation sportive. Pour allier le sport et
la prparation du cheval de guerre, le championnat du cheval darmes,
anctre du concours complet, fut cr en 1902. Il fut disput chaque
anne Paris sur lhippodrome dAuteuil, pour le steeple, et au GrandPalais pour le dressage et le concours hippique.
La Premire Guerre mondiale ne permit pas aux cavaliers de raliser
les grandes chevauches dont ils rvaient, lexception de la chevauche dUskub et de la prise de Naplouse. La mcanisation semblait
inexorable. Pourtant, lentre-deux-guerres fut sans doute la priode
la plus brillante de lquitation sportive et acadmique Saumur, sous
limpulsion des quatre cuyers en chef qui se succdrent la tte du
mange: le lieutenant-colonel Wattel, le colonel Danloux, le chef
descadrons Wallon et le chef descadrons Lesage. Les deux premiers
finirent la guerre dans les chars, tout comme le colonel Decarpentry,
ancien cuyer, qui, aprs avoir command la section de cavalerie de
Saint-Cyr, fut nomm commandant en second de lcole de cavalerie.
Tous avaient conscience que bientt le cheval naurait plus sa place sur
le champ de bataille et que linstruction questre dispense Saumur
devait plus sorienter vers lquitation sportive que vers lquitation
purement militaire. partir de cette poque, les quipes militaires
firent une moisson de mdailles dans bon nombre de concours internationaux. Entre 1930 et 1934, on dnombra cent quarante-neuf
victoires internationales individuelles et onze coupes des nations
remportes. On peut noter galement quen 1935, alors quil tait
lieutenant, le gnral de Castries, qui commanda Dien Bien Phu,
avait battu le record du monde de saut en hauteur en franchissant deux
mtres trente-huit avec le cheval Vol-au-Vent.

DUNE QUITATION UTILITAIRE UNE QUITATION SPORTIVE

Aprs la Seconde Guerre mondiale, lors de la cration de lcole


dapplication de larme blinde cavalerie (eaabc), en octobre 1945,
le commandement sempressa de remettre sur pied le mange, alors
que la mission de lcole tait de former les cadres des units blindes.
Dans le courant du mois, le capitaine Margot (cuyer en chef de 1945
1958), fut mut lcole avec dix sous-officiers et trente palefreniers
militaires. Une centaine de chevaux lui furent affects et les cuyers de
lcole nationale dquitation, cre avec le Cadre noir Fontainebleau
en 1942, arrivrent dans le courant de lanne 1946. Le centre de
Fontainebleau prit lappellation de Centre national des sports questres
le 1ernovembre de cette mme anne. Ses missions taient de prparer
les comptitions nationales et, surtout, internationales.
Si, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, lquitation et
llevage franais reposaient encore largement sur les paules des
militaires, cest quil nexistait pas suffisamment de structures civiles
pour pratiquer lquitation et, par consquent, les leveurs de chevaux
de selle comptaient encore sur larme pour acheter bon nombre de
leurs btes. De plus, la renomme de lquitation militaire et son
caractre formateur militaient en faveur du maintien dune pratique
de lquitation sportive chez les officiers de labc. Pour le commandement, linstruction questre, qui demeurait un des plus srs moyens
de maintenir dans cette arme les qualits dallant et daudace, tait du
domaine de lcuyer en chef. En 1954, ce dernier disposait de onze
cuyers et sous-cuyers, de onze sous-matres et de deux cent soixante
chevaux. Deux des cinq manges que possdait autrefois lcole furent
conservs. Et les hippodromes de Verrie et du Breil, situs proximit
de Saumur, taient frquemment utiliss pour les preuves dextrieur
et dobstacles. Mais ce ne fut qu partir de 1956 que la comptition fut
assigne au mange de Saumur comme mission cardinale.
En 1960, alors que larme de terre comptait encore cent vingt et un
chevaux de comptition internationale et cinquante de comptition
nationale, les militaires franais participrent soixante-neuf preuves
internationales et remportrent seize premiers prix, vingt-quatre
deuximes prix et vingt-trois troisimes prix. Au niveau national, ils
coururent quatre-vingt-dix-sept preuves de saut dobstacles, trente
de concours complet (vingt et un premiers prix, dix-sept deuximes
prix et quatorze troisimes prix) et douze de dressage (huit premiers
prix, quatre deuximes prix et trois troisimes prix). En outre, ils
remportrent trente-six courses internationales ou mixtes (ouvertes
aux civils et aux militaires) pour soixante-dix-huit participations.
cette poque, les sports questres franais reposaient sur les paules
des officiers de cavalerie, pour qui monter cheval tait une activit
importante entre deux sjours en Indochine ou en Afrique du Nord.

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64

le sport et la guerre

Entre 1900, date de lapparition de lquitation comme discipline


olympique5, et 1963, tous les mdaills olympiques franais sont des
militaires, trois exceptions prs6. Par la suite, ladjudant-chef Guyon
remporta la mdaille dor du concours complet Mexico en 1968 et,
plus rcemment, le major Didier Courrge la mdaille dor par quipe
dans cette mme discipline en 2004, Athnes.
En 1963 , pour des raisons dconomie, le nombre de chevaux
militaires fut rduit cinq cents pour lensemble de larme de terre.
Les socits hippiques nationales, places sous la triple tutelle des
ministres de la Dfense, de lAgriculture, et de la Jeunesse et des
Sports, furent cres pour prolonger laction des sections questres
militaires. Tout en conservant des cavaliers de haut niveau, larme de
terre participa activement lessor de lquitation en France.
partir des annes 1970, des clubs dquitation civils sont apparus
un peu partout en France et le rle moteur quavaient les sports
questres militaires a considrablement diminu, y compris lcole
nationale dquitation, o on ne compte plus que sept militaires parmi
les quarante cuyers du Cadre noir.
Lesprit dans lequel est mene linstruction questre dans les coles
militaires a galement considrablement volu. Il ne sagit plus de
reprises sans triers menes la chambrire, qui firent har lquitation des gnrations dofficiers, mais de sances pdagogiques dont
le but est de permettre de tirer profit du large ventail de ressources
quoffre lquitation en matire de formation, en particulier pour
les cadres: endurance, souplesse, volont, contrle de soi, got du
risque et rapidit de jugement. Le problme est que les sances la
chambrire ont laiss des traces dans lesprit des dcideurs et que, les
problmes budgtaires aidant, lquitation est plus envisage comme
un cot que comme un investissement formateur la fois individuellement et collectivement.
Moins litiste quelle a pu ltre auparavant, lquitation pratique
dans les armes est accessible tous: militaires du rang, sous-officiers
et officiers, bien que la restructuration de larme de terre ait rcemment priv bon nombre dunits de leur section questre. Dans
certaines de ces sections, comme Metz, la dcouverte du cheval par
les jeunes recrues permet de conforter lapprciation porte sur les
militaires du rang pendant la formation initiale. Lencadrement, aid
5. En fait, avant la Premire Guerre mondiale, lquitation ne fut discipline olympique quen 1900 et 1912.
6. Jean-Franois dOrgeix fut le premier cavalier civil franais mdaill en cso (mdaille de bronze Londres en 1948

avec Sucre-de-Pomme). Quant Pierre Jonqure dOriola, qui fut le deuxime (mdaill dor Helsinki en 1952), il faut
noter quil montait un cheval militaire (Ali-Baba). Rome, en 1960, M. Jhan Leroy fut le premier cavalier civil franais
mdaill en concours complet (mdaille de bronze par quipe avec le capitaine Guy Lefrant et ladjudant-chef Jack
Legoff). Mais il fallut attendre 1988 pour quun cavalier civil franais, Margit Otto-Crepin sur Corlandus, soit mdaill
en dressage (mdaille dargent en individuel).

DUNE QUITATION UTILITAIRE UNE QUITATION SPORTIVE

par le matre de mange, tudie les ractions des subordonns: le sens


de la camaraderie et lesprit dquipe, lcoute, lattention lautre, la
matrise de soi face un animal tranger au monde contemporain, la
volont et la persvrance, la confiance dans le chef qui explique. En
outre, pour les familles de soldat, le cheval militaire est bien souvent
le seul moyen de pouvoir monter, quelle que soit la catgorie sociale.
Une pratique qui offre un ciment social et sportif, rel atout dans
certaines garnisons peu favorises. Enfin, la pratique de ce sport
permet aux militaires de porter leur uniforme lors de comptitions
sportives, ce quaucun autre sport ne permet de faire. De vecteur
darme, le cheval est devenu vecteur de communication. En fait, la
pratique de lquitation est une spcificit militaire qui rpond un
besoin clairement identifi.
Hritire dune longue tradition, lquitation militaire franaise,
bien quoriente principalement vers le service en campagne, a permis
au fil des annes de conserver le patrimoine immatriel questre
franais tout en sachant le faire voluer. Devenue exclusivement
sportive partir de 1962, elle reprsente un atout considrable pour
les armes tant dans la formation et la prparation oprationnelle du
personnel que dans les liens entre larme et la nation. Aujourdhui,
les engagements oprationnels en terrain difficile suscitent un
nouvel intrt pour le cheval. Les Amricains rflchissent dailleurs
lemploi dunits montes dun nouveau type, trs lgres et trs
rustiques. Lart questre, le service en campagne, lentranement au
combat par le sport, le rle social, tout cela se mlange, aujourdhui
comme hier, lorsquil est question du cheval dans les armes. C

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ANDR-XAVIER BIGARD,
ALEXANDRA MALGOYRE,
HERV SANCHEZ

DOPAGE ET CONDUITES DOPANTES


La question pose par le dopage et les conduites dopantes dans
les armes est beaucoup plus complexe quelle ne peut paratre en
premire intention. Elle impose de donner une dfinition claire
du dopage, des conditions dans lesquelles certaines substances ou
techniques pourraient tre utilises, et de sa prvalence en milieu
militaire. Force est de constater que de tout temps, lhomme a cherch
amliorer ses performances par des moyens artificiels de diffrentes natures, avec, trs tt, des buts la fois sportifs et guerriers.
Ce nest que rcemment que lon constate lutilisation de substances
dopantes dans le monde du travail ainsi quune extension irrationnelle
de la consommation de substances et de complments alimentaires
non-interdits.

AA Historique
Les premires notions de dopage datent de lAntiquit et on en
trouve de trs nombreux exemples dans lIliade et lOdysse. Ds le
viesicle av.J.-C., les athltes grecs ingraient diffrentes viandes, en
quantits importantes, selon la discipline sportive quils exeraient,
afin damliorer leurs performances. Les sauteurs mangeaient de la
viande de chvre, les boxeurs et les lanceurs de la viande de taureau, les
lutteurs quant eux prfraient de la viande grasse de porc. Lexemple
du clbre Milon de Crotone, cinq fois champion olympique de
lpoque antique, qui consommait jusqu vingt livres de viande par
jour, illustre bien le besoin de lhomme recourir dautres moyens
que lentranement pour exceller dans sa discipline.
Les exemples dutilisation de substances aux proprits supposes
dopantes sont multiples dans lHistoire (feuilles de sauge des Romains,
feuilles de coca des Mayas et des Incas, noix de kola des Africains,
ginseng utilis par les Chinois pour ses vertus stimulantes...), avec
toujours cette recherche damlioration des performances physiques
et mentales. On se rappellera enfin des guerriers fanatiques de
Haban Ibn Al Sabbah, qui fumaient rgulirement du cannabis pour
ses proprits euphorisantes, dsinhibantes et stimulantes que lon
appellera haschaschin. Il est remarquable de constater que ces
comportements sont observs au cours de comptitions sportives

68

le sport et la guerre

ou pour combattre, avec pour souci constant dtre le meilleur et


suprieur lAutre.
Dans le strict contexte du combat, la consommation frquente
dalcool pendant la Grande Guerre est souvent cite afin de dnoncer lutilisation de substances dopantes en milieu militaire. Mais cest
la Seconde Guerre mondiale qui marque un tournant dcisif dans
lhistoire de cet usage. Leffort de guerre stimule le travail des
laboratoires des puissances de lAxe comme de ceux des Allis, avec
pour mission de dcouvrir de nouveaux moyens daider les soldats
soulager leurs souffrances, mais aussi rcuprer plus rapidement et
tre plus efficaces leur poste de combat.
Depuis quelques annes, les armes occidentales sont engages sur de
nombreux thtres, la nature des conflits volue, les systmes utiliss
sont de plus en plus complexes, les oprations elles-mmes deviennent
de plus en plus dures. Ce contexte dexigence croissante impose de
nombreuses rflexions sur la slection du personnel, les mthodes de
prparation technique, physique et mentale, les stratgies de rcupration des combats; il peut aussi conduire utiliser des substances ou
des mthodes susceptibles damliorer les performances.
Dans ce contexte gnral, beaucoup dobservateurs extrieurs la
Dfense considrent comme frquente lutilisation de substances
dopantes au sein des armes. Ces allgations sont cependant trop
souvent formules sans parfaitement connatre les dfinitions formelles
du dopage et des conduites dopantes et les rglements en vigueur.

AA Dfinitions
Le terme de dopage est trs bien dfini dans le monde sportif; les
produits ou techniques qui sont considrs comme dopants sont
identifis, lists, recherchs et leur utilisation sanctionne.
Le terme dopage est issu de langlais to dope, verbe qui signifie utiliser un produit excitant. Il figure pour la premire fois dans le Petit
Larousse illustr en 1903 et dfinit lemploi de substances excitantes; afin
dillustrer la dfinition, un exemple est alors donn, celui de lutilisation de telles substances avant les courses de chevaux. Il est par ailleurs
prcis que ce procd est interdit par le code des courses et en toute
occasion pour les chevaux militaires. Il est intressant de retenir que
cette premire dfinition concerne lutilisation chez les animauxathltes (ce qui laisse penser que leur utilisation tait trs frquente)
et les chevaux militaires.
En France, la premire loi sur le dopage, qui date de 1965, en donne
une dfinition trs prcise (loi Mazeaud): cest le fait dadministrer

DOPAGE ET CONDUITES DOPANTES

sciemment en vue ou au cours dune comptition sportive des


substances destines accrotre artificiellement et passagrement les
possibilits physiques dun sportif et susceptibles de nuire sa sant.
La persistance et probablement lextension du dopage en milieu sportif
ainsi que sa mdiatisation ont conduit les pouvoirs publics modifier
la lgislation afin de la rendre plus efficace. La loi du 28juin 1989, dite
loi Bambuck, en donne une nouvelle dfinition qui considre comme
dopage le fait, au cours des comptitions et manifestations sportives
ou en vue dy participer, cest--dire lentranement, dutiliser des
substances ou des procds interdits, dadministrer ou dappliquer ces
substances ou ces procds et/ou dinciter leur usage ou den faciliter
lutilisation. Depuis la loi du 23mars 1999, les produits ou procds destins masquer lemploi de produits dopants font galement
partie du dopage. Les procds de fabrication, dadministration et
les substances dopantes sont dfinis par une liste qui est mise jour
chaque anne et qui fait lobjet dun arrt conjoint des ministres
chargs des sports et de la sant.
Aux dfinitions du dopage que nous venons de donner, dont on
peroit clairement quelles ne concernent que le monde sportif, on
se doit dajouter celle des conduites dopantes; celles-ci se dfinissent
par la consommation de substances pour affronter une situation juge
problmatique, relle ou ressentie comme telle, des fins de performances. Avec cette dfinition, on tend les substances consommes
au-del de celles reportes dans une liste de rfrence, en incluant en
particulier les complments alimentaires. Le dopage constitue ainsi
une conduite dopante particulire, dans la mesure o il ne concerne
quune fraction de la population gnrale (les sportifs comptiteurs),
une fraction de lensemble des substances disponibles sur le march,
celles qui figurent, comme nous le verrons, sur une liste de rfrence,
et quil fait lobjet dune rglementation qui linterdit. En revanche,
il nexiste ce jour aucune rglementation spcifique apte limiter les
conduites dopantes.

AA Motifs et circonstances du dopage


Comme nous lavons rappel en introduction, lhomme a toujours
eu recours et utilis des produits, substances, aliments ou moyens
divers, susceptibles damliorer ses performances physiques ou
mentales. En dehors du besoin de se sentir plus performant que
ladversaire, les motifs du dopage ont t largement tudis dans le
monde sportif. Le sport tant devenu un vritable enjeu politique et
financier, le sportif se trouve souvent pris dans la spirale du succs

69

70

le sport et la guerre

et de largent. Dans la Grce antique dj, il se disait quune victoire


Olympie faisait plus pour la gloire dune cit quune victoire sur
le champ de bataille. Dautres facteurs interviennent dans le dopage,
comme les pressions mdiatiques, les calendriers sportifs surchargs,
mais aussi une mconnaissance des vrais dangers de cette pratique, une
certaine dsinformation et, parfois, un dsir de violer les rgles.
En milieu militaire, et en dehors des sportifs de haut niveau de la
Dfense regroups au Centre national des sports de la Dfense (CNSD),
on peut facilement concevoir que lutilisation de substances dopantes
sera motive par dautres raisons; les objectifs seront similaires (tre
plus performant que ladversaire), mais atteindre dans un contexte
bien diffrent, celui de la guerre et du combat. Une approche rationnelle et objective du dopage en milieu militaire nous conduit
lenvisager dans diffrentes circonstances.
Tout dabord, la dmarche individuelle dans lutilisation de
substances dopantes, toujours motive par la recherche dune performance, physique ou mentale, soit dans le contexte du temps de paix
(examens militaires avec preuves physiques, tests de terrain, preuves
de slection...), soit au cours de dploiements en zone de conflit
au cours doprations extrieures. En temps de paix, lautomdication est souvent explique par le souci damliorer les performances
physiques et mentales lors dexamens militaires ou de tests importants
pour la carrire. Le contexte gnral, les substances, les mthodes
ou les complments utiliss nont gure de particularit comparativement ce qui est pratiqu dans le monde sportif. En temps de
conflit, ou dans le contexte du dploiement sur des thtres doprations de haute dangerosit, les questions poses sont plus complexes.
Lautomdication et lutilisation de substances dopantes ayant pour
but damliorer les performances physiques, en particulier musculaires, mentales ou de maintenir lveil et un tat de parfaite vigilance
permettent, si le dopage est adapt, de rendre le militaire plus efficace
son poste de combat.
Une fois cette hypothse defficacit formule, on est amen se
poser plusieurs questions relatives aux motifs du dopage. La premire
consiste envisager que si le militaire procde de la sorte, cest pour
palier les limites de la formation et de la prparation au combat. Cette
question ne doit pas tre lude trop rapidement et doit amener les
autorits toujours ajuster et adapter au mieux les programmes de
prparation oprationnelle. La seconde question pose est celle de
la prise de risque au combat; en premire intention, il parat justifi
de penser que des militaires bien prpars pourront non seulement
tre efficaces sur le terrain, mais aussi avoir les capacits de mieux
grer des situations dlicates o leur survie est en jeu. Cette analyse

DOPAGE ET CONDUITES DOPANTES

est probablement vrifie dans de nombreuses situations; on se doit


cependant de considrer les risques pris par le personnel certes physiquement et techniquement bien prpar, mais exagrment rassur
quant la qualit de ses performances. Il faut rappeler ici le point
fondamental quest lefficacit de la matrise des risques. Enfin, on
ne peut nier que les contacts avec les armes trangres entretenus au
cours de certaines oprations extrieures peuvent conduire certains
militaires abuser de complments alimentaires, parfois de drivs
hormonaux, afin de modifier leur corpulence et de ressembler ainsi
dautres soldats quils considrent comme modles et sur lesquels ils
se projettent.
Observons ensuite le dopage sur ordre et le dopage collectif. cette
question si dbattue, si complexe rsoudre, et probablement pas
assez souvent aborde en milieu militaire, le monde civil semble avoir
trouv une rponse univoque, considrant quen cas de conflit tous
les militaires sont dops. Le maintien de la vigilance en oprations est
un des motifs les plus frquents du dopage; lutilisation de molcules
permettant de maintenir lveil ou de faciliter un sommeil rparateur
est dsormais dfinie dans une instruction ministrielle qui prcise le
cadre de leur emploi ainsi que les modalits de dcision de cet emploi
par le commandement et de prescription par le service de sant des
armes1. Ce document officiel rappelle les mesures efficaces prendre
en oprations afin de prserver la vigilance du personnel militaire; il
prcise par ailleurs que ce nest quen cas dimpossibilit dapplication
de ces mesures que le commandement peut dsigner le soldat pouvant
bnficier dune aide pharmacologique. Il est important de rappeler
que cette note investit le commandement dans la dcision du recours
laide pharmacologique, en fonction de la nature de la mission et
de lvolution prvisible de la situation sur le thtre doprations.
Enfin, chaque militaire doit recevoir une information sur la nature
des produits, signer un consentement et conserver la libert de refuser
la prise des substances proposes.
Ce document donne pour la premire fois une lgitimit lutilisation de molcules actives afin dassurer une bonne gestion de la
vigilance en oprations, dans un cadre rglementaire prcis. Certes il
ne rgle pas toutes les questions, notamment celles de lautomdication individuelle ou au niveau de petits groupes, mais il propose un
cadre rglementaire lutilisation dune certaine classe de molcules
efficaces pour la gestion de la vigilance. Il ne rsout pas non plus
dautres questions thiques qui mritent dtre poses et qui reposent
1. Instruction n744/DEF/DCSSA/AST/TEC relative lutilisation de substances modifiant la vigilance en oprations du
31mars 2008.

71

72

le sport et la guerre

sur ltendue des moyens mettre en uvre pour assurer le succs des
armes.
La lgislation actuelle de lutte contre le dopage a pour objectifs principaux dassurer la protection de la sant des sportifs, et de
respecter lesprit et lthique sportive. En temps de conflit arm, le
but recherch est la supriorit sur ladversaire; la notion de respect
des capacits intrinsques des individus ne tient plus et linterdiction
dutilisation de produits dopants ne trouve plus sa justification que
dans le maintien de ltat de sant des soldats. Cette raison peut tre
trs largement suffisante et le dbat pourrait ainsi tre rapidement clos.
Cependant, dans le contexte dun conflit, la question de lutilisation
de produits qui ne prsentent pas de danger objectif pour la sant des
hommes ncessite dtre pose. Le succs des armes justifie-t-il que
les moyens pharmacologiques soient tendus des substances certes
efficaces sur certaines fonctions et performances, mais qui peuvent
tre associes une prise de risque plus importante. Ces questions
essentielles ne peuvent tre rsolues dans le cadre restreint de cet
article, mais mritent lvidence dtre abordes et dbattues plus
longuement.

AA Substances et produits utiliss


Les substances dopantes et les mthodes de dopage interdites figurent
sur une liste publie annuellement au Journal officiel sous forme dun
dcret2. La constitution de cette liste permet dassurer la protection
de la sant des sportifs ainsi que lesprit et lthique sportive; dans ce
contexte, son respect strict concerne principalement les sportifs de la
Dfense, qui sengagent par ailleurs respecter une charte morale et
thique intgre dans la convention passe entre le CNSD et lAgence
franaise de lutte contre le dopage (AFLD), et qui constitue une des
actions de partenariat pour la prvention du dopage.
La France reconnat la liste de rfrence des classes pharmacologiques de substances et de procds dopants interdits propose par
lAgence mondiale antidopage ( AMA). Elle comprend les agents
anabolisants les plus efficaces, le drivs hormonaux en particulier,
les agents stimulant la production de globules rouges, des diurtiques
et agents masquants, des psychostimulants, narcotiques, cannabinodes et glucocorticodes; elle comporte aussi toutes les techniques
de dopage sanguin, comme les autotransfusions par exemple, ainsi
2. Dcret n2010-1578 du 16dcembre 2010 portant publication de lamendement lannexe de la Convention contre
le dopage adopt les 8 et 9novembre 2009 Strasbourg, et lannexe1 de la Convention internationale contre le
dopage dans le sport adopte Paris le 17novembre 2010.

DOPAGE ET CONDUITES DOPANTES

que les techniques et les moyens actuels de dopage gntique. Pour le


militaire qui nest pas un sportif professionnel, le respect de cette liste
est implicite, dans un souci de protection de ltat de sant.
Comme nous lavons prcis, de multiples autres substances
sont utilises dans le contexte gnral des conduites dopantes, non
reportes dans la liste de rfrence des substances interdites. Pour
le personnel militaire, il sagit principalement des complments
alimentaires consomms, tendus des substances qui ont acquis, le
plus souvent tort, une certaine notorit, comme la cratine,
la carnitine ou certains acides amins essentiels3. Les complments
alimentaires les plus utiliss sont les composs de protines, prsents
sous forme de poudre restituer, trs utiliss par les adeptes de la
musculation.
Il faut cependant prendre conscience que peu de personnes
chappent une conduite dopante un moment de leur vie; cest
le cas des tudiants en priode dexamens, dorateurs devant faire
une prsentation importante en public, de cadres en recherche de
sommeil alors quils ont une runion importante le lendemain... Ce
qui importe, cest de limiter ce genre de conduite de manire viter
des drives comportementales aux effets secondaires.

AA Prvalence
En dehors du cadre des sportifs de la Dfense, il est trs difficile de
rpondre la question de ltendue du dopage dans les armes. La
mme question est pose pour le monde sportif avec autant de difficults pour y rpondre. Il faut cependant savoir que nombre de jeunes
gens utilisent rgulirement des hormones anabolisantes alors quils
ne sont pas sportifs professionnels; des enqutes rcentes montrent
que, dans certains pays, 3 11% des adolescents utilisent des strodes
anabolisants4, alors que dans les pays europens, lutilisation de ces
hormones semble moindre5. Un des facteurs favorisant la prise dhormones anabolisantes est la pratique frquente de la musculation, ce
qui doit alerter et attirer lattention au moment de lengagement.
La consommation rgulire de complments alimentaires est probablement trs importante en milieu militaire. La multiplication des
3. E. Applegate, L. Grivetti, Search for the Competitive Edge: a History of Dietary Fads and Supplements, J. Nur n127,
pp.869S-873S, 1997.

4. E.-M. Castillo, R.-D. Comstock, Prevalence of Use of Performance-Enhancing Substances among United States
Adolescents, Pediatr Clin North Am n54, pp.663-675, 2007.

5. V.-M. Mattila, A. Rimpela, V. Jormanainen, T. Sahi, H. Pihlajamaki, Anabolic-Androgenic Steroid Use among Young
Finnish Males, Scand J Med Sci Sports n20, pp.330-335, 2010.

73

74

le sport et la guerre

sites Internet spcialiss, transmettant des informations non vrifies,


et la plupart du temps tronques et orientes, ne fait que leurrer
les consommateurs et alimenter une conomie souterraine norme,
estime en France neuf cents millions deuros par an. Le caractre
trs tendancieux mais attractif de certains sites sduit de nombreux
individus en demande de soutien pendant lentranement. La
consommation de complments alimentaires achets sur des sites
Internet comporte un danger potentiel important, car il sagit de
produits auxquels les industriels ont volontairement ajout des drivs
hormonaux, ce qui rend la composition beaucoup plus efficace, mais
au prix de la consommation de vraies substances dopantes6.

AA Les actions
Cre par la loi du 5avril 2006 relative la lutte contre le dopage
et la protection de la sant des sportifs, lAFLD a repris les attributions quavait auparavant le ministre des Sports afin dassurer la lutte
contre le dopage. Cette agence nationale dautorit publique indpendante organise les contrles, assure les analyses des prlvements au
sein du seul laboratoire accrdit en France, le suivi des procdures
disciplinaires, et dveloppe des actions de recherche et de prvention.
En parallle de ces actions rglementaires qui concernent le monde
sportif, nous nous devons de dvelopper des actions spcifiques, aptes
matriser et limiter les conduites dopantes inappropries. Pour
ce faire, plusieurs orientations sont envisageables, dont certaines
sont dj mises en uvre. Dans un premier temps, il sagit dactualiser et de finaliser les techniques et les modalits de prparation au
combat; cest la dmarche qua engage le cnsd afin de faire face
de nouveaux besoins de prparation physique. La rationalisation de
ces programmes de prparation, associe de linformation cible,
devrait contribuer rendre inutile la consommation de produits et
de substances supposs dopants. Cette information doit tre transmise
aux militaires de tous grades et quelle que soit leur responsabilit dans
le commandement, dcideurs et cadres de contact. Elle doit tre juste
et objective, sappuyant sur des faits tangibles, et ouverte discussion.
Elle doit tre intgre dans un contexte gnral de prise de conscience
quune prparation bien conduite et efficace rend caduque toute
consommation de produits disponibles sur le march dont prs de
95% nont pas les proprits quon leur vante.
6. H. Geyer, M.K. Parr, K. Koehler, U. Mareck, W. Schnzer, M. Thevis, Nutritional Supplements croos-contamined and
faked with Doping Substances, J. Mass Spectrom n43, pp.892-902, 2008.

DOPAGE ET CONDUITES DOPANTES

Dans la mesure o les conduites dopantes et le dopage sont susceptibles daffecter la sant, les informations doivent principalement
tre transmises par les mdecins; une attention toute particulire
est maintenant porte la formation des jeunes mdecins sortant
de lcole du Val-de-Grce aux dangers du dopage et des conduites
dopantes. Le but est quils disposent lorsquils arrivent en unit, dun
minimum de connaissances leur permettant de rpondre toutes
les questions relatives aux complments alimentaires et aux produits
interdits. Un effort doit tre envisag afin dinformer les futurs
cadres de contact sur ces questions au moment de leur formation en
cole. Enfin, lInstitut de recherche biomdicale des armes se doit
dentretenir des liens privilgis avec lafld ainsi quavec les autorits de sant en charge de la lutte contre le dopage et les conduites
dopantes; lobjectif est de disposer des informations scientifiques les
plus rcentes et de les transmettre aux jeunes mdecins dans le cadre
de leur formation la mdecine dunit.
limage du monde civil, les militaires peuvent avoir recours
des produits dopants ou des substances susceptibles damliorer
leurs performances physiques ou psychiques. Les caractristiques
des combats modernes amnent parfois les combattants utiliser des
aides pharmacologiques ou des complments alimentaires pendant
leur prparation oprationnelle, les oprations elles-mmes ou lors
des phases de rcupration. Le dopage ou ladoption dune conduite
dopante relve le plus souvent de dmarches individuelles. En milieu
militaire, la consommation de complments alimentaires est probablement importante et dindniables efforts doivent tre faits afin de
convaincre de linutilit de la trs grande majorit de ces produits.
Le commandement dispose dun environnement rglementaire pour
la prescription de substances efficaces sur la gestion du sommeil et
de lveil, sans pour autant liminer le risque dautomdication.
La prescription dautres substances, efficaces sur les performances
physiques des combattants, amnerait poser des questions thiques
importantes. Labord de ces questions ne doit pas tre lud et
permettrait, soit en accompagnant certaines prescriptions, soit en les
interdisant officiellement (et en mettant en uvre des moyens de lutte
efficaces), dviter les driver actuelles lies lautomdication avec des
produits non contrls provenant de filires parallles. C

75

FRANOIS COCHET

DES GESTES DE LDUCATION


PHYSIQUE AUX GESTES
DE LA GUERRE
De la mise en place dun service militaire de masse la fin de la
conscription, la notion de dressage du corps humain en vue de
la guerre a t rige en dogme au sein de linstitution militaire. Ce
nest quaux lendemains des hcatombes de la Grande Guerre que
lemploi du terme, alors accept sans ambages par la socit parce quil
prolonge le dressage ouvrier, commence poser problme.
Lducation physique du soldat, vue comme un lment de sa
capacit de survie sur le champ de bataille, est alors totalement transforme par la lecture sociale empreinte des tendances pacifistes, voire
dmilitarisantes, des socits occidentales. Ce processus sacclre
avec la guerre dAlgrie, partir de laquelle sopre, incontestablement, une rupture entre la jeunesse franaise et le devoir de dfense.
Dlments dadaptation au feu du combat, le dressage physique
devient, dans certaines lectures militantes, un facteur dalination du
soldat. Cela signifie que la pratique des exercices physiques et du sport
par larme sappuie sur des pratiques sociales successives et historiquement dates, et sur des reprsentations dun utilitarisme fluctuant.
Nous voudrions envisager ici la question des relations entre gestes
du sport et gestes de la guerre selon plusieurs perspectives embotes.
Comment larme voit-elle la formation physique du soldat, dont
la pratique du sport est un lment depuis le XIXesicle? Comment
procde-t-elle un rinvestissement productif des gestes de lducation physique pour les adapter la pratique militaire ce qui
ne signifie pas forcment pratique guerrire? Comment peuvent
tre analyss les gestes de la guerre par rapport ceux des exercices
physiques et du sport intrioriss par la formation militaire?

AA Les rfrences utilises par larme


Le corps, fort en vogue aujourdhui dans la socit, apparat non
seulement comme une entit physiologique, mais plus encore comme
une notion anthropologique. Pour un militaire, il doit tre technicis, cest--dire rendu compatible avec la pratique de la guerre,
ou du moins de sa prparation. Mais partir de quelles techniques
larme prtend-elle former les futurs combattants?

78

le sport et la guerre

Pour un historien du phnomne guerrier, il convient surtout,


dans un premier temps, de clarifier un certain nombre de termes qui
rvlent des approches diffrentes, bien que complmentaires, de
lexpression des corps par linstitution militaire. Quels choix larme
opre-t-elle? Sport, gymnastique, ducation physique ne
sont pas des termes quivalents. La gymnastique est lart dexercer,
de fortifier et de dvelopper le corps humain par un certain nombre
dexercices physiques (Larousse). Lducation physique, un ensemble
qui englobe un champ daction qui nest pas propre au militaire.
Les socits dducation physique, lducation physique scolaire en
sont aussi des composantes. Elle dispose de moyens propres, tels
que la culture physique, les jeux sportifs (football) et les sports
proprement dits: marche, course, lancer athltiques, escrime, lutte,
natation
La gymnastique militaire apparat prcocement en France grce au
colonel Francisco Amoros (1770-1848). Aprs avoir servi dans larme
espagnole, il est fait ministre de lIntrieur par Joseph Bonaparte. la
fin du Premier Empire, install en France, il introduit dans larme
franaise, en accord avec Napolon, la notion dexercices de gymnastique. Sa mthode, assez simple au demeurant, quil rsume de la
formule lapidaire ma mthode sarrte o lutilit cesse, devient
hgmonique dans un premier temps, avec la cration, en 1852, de
lcole de Joinville, charge de former les moniteurs et les matres
de gymnastique. sa mort, ses mthodes perdurent. Le premier
directeur de lcole, le commandant Louis dArgy, et son assistant
civil, Napolon Laisn, sont, en effet, danciens collaborateurs. Les
exercices sont parfois assez violents, mais ils font surtout le lien entre
lducation physique et lducation morale, notamment dans le sens
du sacrifice de soi par le biais des exercices physiques. Amoros sinspire des thories de Pestalozzi, qui lui-mme regarde du ct de
Jean-Jacques Rousseau, pour affirmer que la bienfaisance et lutilit
commune sont le but principal de la gymnastique.
Les Joinvillais, qui ne pensent que par lutilitarisme, demeurent
donc rticents au sport au sens anglais, marqu par lamateurisme. Pourtant les catgories ne sont pas figes ad vitam aeternam. En
1906, la boxe, la natation et le cyclisme sont introduits Joinville
par des officiers rebuts par la gymnastique militaire traditionnelle.
Et bientt des Joinvillais sillustrent en comptition1. Cinq dentre
1. Colonel Aumoine (d.), Une histoire culturelle du sport. De Joinville lolympisme. Rle des armes dans le

mouvement sportif franais, ministre de la Dfense, commissariat aux sports militaires, ditions revue eps, 1996.
On lira notamment avec profit la communication de Gilbert Andrieu, Du dbourrage du futur fantassin la
morale de leffort (pp.35-47), dans laquelle lauteur rappelle quau dbut du xxesicle, sport et ducation physique
appartiennent des sphres bien diffrentes, et celle de Jean-Franois Loudcher et Christian Vivier, Gymnastique,
ducation physique et sports dans les manuels militaires, xixe-xxesicle (pp.21-33).

DES GESTES DE LDUCATION PHYSIQUE AUX GESTES DE LA GUERRE

eux seront distingus au concours de lathlte complet de 1913, alors


que le titre nest dcern qu six concurrents. Aprs linstruction du
1erseptembre 1912, qui la rorganise, lcole verra son rayonnement
saccrotre fortement. Mais en aot 1914, elle doit fermer ses portes
pour les raisons que lon sait.
Le plus inclassable de tous les thoriciens des exercices de la formation physique au service de la formation des champions sportifs est
sans conteste Georges Hbert (1875-1957), venu du monde militaire.
lve de Navale en 1893, il met au point la mthode naturelle, qui
sinspire en partie de celle de Georges Demen. Il sagit de faonner les caractres autant que les corps. Des mthodes et des pratiques
quil exprimente dabord au sein de la Royale avant de les dvelopper
terre, Reims, partir de 19122. Charg dencadrer une unit de
fusiliers marins dans leur prparation physique sa sortie de Navale,
il se rvle totalement dans cette mission. Le 20dcembre 1905, il
envoie un projet de manuel de gymnastique spcial la Marine, qui
est approuv en janvier 1906. Son ide: imposer la gymnastique
comme base de la prparation des fusiliers marins. Le prsident de
la Rpublique, Armand Fallires, modifie le dcret du 30avril 1897
sur lorganisation de la flotte en ce qui concerne lenseignement de
la gymnastique et de lescrime au bataillon des apprentis fusiliers de
Lorient. La renomme dHbert au sein de la Royale devient alors trs
importante. En 1910, il est nomm directeur technique des exercices
physiques de la Marine, titre qui nexistait pas jusqualors. Son
premier ouvrage thorique, Guide pratique dducation physique, est publi
en 1909. Suit, en 1911, Le Code de la force puis, en 1913, la Culture virile par
lactivit physique et, en 1925, Le Sport contre lducation physique. Au total neuf
volumes parus en trente ans dcrivent la mthode naturelle. Une
mthode beaucoup plus attrayante que les prcdentes, qui rvolutionne les usages de lducation physique. Touchant luniversalit,
elle ne peut quintresser les militaires.
Mais lintransigeance dHbert et sa recherche dhgmonisme
ruinent les perspectives de reconnaissance de ses travaux, par lUniversit notamment. Dautant que les thoriciens-praticiens de la
formation physique et sportive, tel Hbert, entrent en concurrence
avec une autre catgorie dexperts: les mdecins. Le docteur Nimier,
mdecin inspecteur gnral de larme, donne, par exemple, en 1914,
une leon de tir: Se tenir en quilibre, maintenir larme aprs
lavoir charge, voir le but et agir sur la dtente, ce sont l autant
doprations qui, dans ce tout si mobile jusque dans son intimit la
2. Jean-Philippe Dumas, Aux origines de la mthode naturelle: Georges Hbert et lenseignement de lducation
physique dans la Marine franaise, Revue internationale dhistoire militaire n76.

79

80

le sport et la guerre

plus profonde quest le corps humain, relvent dincitations nerveuses


fort complexes et dactions musculaires fort varies. Et avant dtre
dress, le tireur doit rpter nombre de fois, isolment dabord et
mme en en dcomposant les divers temps, chacune des oprations
prcdentes, quil sefforcera ensuite de reproduire en succession de
plus en plus rapide. [] Il doit par la suite tout dabord vouloir agir et
ce nest que progressivement, par habitude, que ces actions nerveuses
et musculaires, tombant dans le domaine du subconscient, deviennent,
comme le disent les physiologistes, des actes rflexes. Chez le tireur
dress, les divers actes de tir mritent dtre taxs dautomatiques. []
Comme conclusion, avec le capitaine Leblois3, nous dirons: former
un bon tireur, cest dvelopper lintelligence et les qualits physiques
de lhomme; cest donner au soldat du coup dil, de lamour-propre,
du sang-froid, cest crer en un mot une valeur individuelle.
Georges Hbert renvoie sans mnagement les mdecins leurs
chres tudes. Des mdecins ont cru un instant quils taient plus
qualifis que tous autres, grce leurs connaissances professionnelles,
pour connatre les meilleurs procds de dveloppement humain. []
Une mthode de travail, en effet, ne peut pas tre dduite de simples
connaissances anatomiques ou physiologiques. [] Le mdecin []
est loin de par sa propre formation dtre un athlte ou un modle de
perfectionnement physique4.
Quels que puissent tre les dbats sur les rapports de la formation
physique et sportive la guerre, plusieurs reprises dans lhistoire
contemporaine franaise des dfaites ont t attribues labsence
dentranement physique.
Cest le cas aprs la guerre de 1870. Un certain nombre dofficiers
suprieurs et gnraux, davantage de courtisans ou excutants dans la
tradition napolonienne , nont pas t la hauteur. On connat le
cas dun divisionnaire refusant de se dplacer sans sa baignoire! Cest
ainsi que le sentiment de la dfaite entre en concordance de phase avec
des ambitions dvolutions sociales venues des catgories privilgies
et des lites politiques, qui sexpriment de deux manires: ancrer
les ides rpublicaines par le biais de lcole et du service militaire,
et gnraliser le sport dans lensemble de la socit. Un ensemble
cohrent militaro-civil travers les deux ples de la vie du citoyen,
lcole et le service militaire, se dessine ainsi, ce qua dcrit Pierre

3. Capitaine Leblois, Le dressage individuel du tireur de champ de bataille, Revue de linfanterie, avril 1912, cit par le
docteur Nimier dans Carnet du docteur, Le Tir, Paris, ditions Pierre Lafitte, 1914, p.373.

4. Georges Hbert, Lducation physique, virile et morale par la mthode naturelle. Tome I, Expos doctrinal et

principes directeurs du travail, Paris, rd. Librairie Vuibert, 1936 et 1942, avant-propos, p.10. On parle alors plus de
gymnastique que de sport.

DES GESTES DE LDUCATION PHYSIQUE AUX GESTES DE LA GUERRE

Arnaud5. Odile Roynette a galement crit de belles pages sur Le


service militaire, source de rgnration nationale6.
La Prusse devient le modle copier afin de mieux la vaincre
nouveau. Le 14janvier 1883, Jules Galland, prsident de la socit
de gymnastique La Cambrsienne, fait un long discours7 dans lequel
il sinspire du mouvement du Turnen allemand, cr au dbut du
XIXesicle par le professeur Jahn, pour exalter le rle des socits de
gymnastique: Quelle diffrence, si nous envoyons larme des
contingents entiers dhommes rompus la fatigue, faits la marche,
trouvant le fusil lger en comparaison des haltres avec lesquels ils
auront eu lhabitude de jongler, audacieux de cette noble audace
qui entrane dans les moments dcisifs les hommes vigoureux. De
la mme manire que la cration de lcole suprieure de guerre
prend modle sur lAcadmie militaire prussienne, les partisans de la
formation physique du soldat franais sappuient sur la gymnastique
allemande.
Je nai pas revenir ici en dtail sur les dbats sans fin qui prcdrent linstauration dun service militaire gnralis8. Retenons
cependant quelques lments rcurrents. Au plan idologique, lidal
hrit de la priode rvolutionnaire est souvent mis en avant. Il
faut crer le peuple en armes, mythe assez spcifiquement franais
qui dbouche sur quelques contradictions. Les soldats sont censs
mettre en uvre sur le champ de bataille les mmes vertus que celles
dont ils font preuve dans la cit. Lidal civil est ainsi exprim dans
le concept dmocratique du dbat, profondment antinomique de
lidal militaire de lintriorisation de la discipline qui dbouche sur
lobissance absolue.
Le marronnier le plus clbre dune lecture simpliste des ides
de revanche et dune expression idalise du couple arme/cole tient
dans la prsentation des trop fameux bataillons scolaires. Ce
nest dailleurs pas larme qui est demandeuse de ces pratiques. Un
dcret de 1882 prvoit laccueil des enfants partir de treize ans
cest--dire lge qui voit disparatre lobligation scolaire dans ces
bataillons. Chaque tablissement doit avoir son drapeau ainsi que des
instructeurs militaires qui initient les lves la discipline de base,
la gymnastique et au tir rduit, raison de trente cartouches par
an. Mais cela reste tout fait thorique. Larme rpugne en effet
5. Pierre Arnaud, Le Militaire, lcolier, le Gymnaste. Naissance de lducation physique en France (1869-1889), Presses
universitaires de Lyon, 1991.

6. Bons pour le service. Lexprience de la caserne en France la fin du xixesicle, Paris, Belin, 2000.
7. www2.ac-lille.fr/patrimoine-caac. Rubrique: Les premiers lans, lchappe sportive.
8. Annie Crpin, La Conscription en dbat ou le triple apprentissage de la nation, de la citoyennet, de la Rpublique
(1798-1889), Arras, Artois presses universit,1998.

81

82

le sport et la guerre

dtourner des sous-officiers de leurs tches pour venir encadrer


les enfants. Et les instituteurs, bien que trs patriotes lpoque, ne
voient pas forcment dun bon il quelquun venir les remplacer dans
lexercice de leur autorit, alors inconteste. Alain Corbin, travaillant
sur le Limousin, a montr que, dans cette rgion, seul un instituteur
rural a mis en place une telle formation. Les lyces et collges participent relativement peu au mouvement, comme si ces manifestations
dun patriotisme venu den haut taient ncessaires au bon peuple
mais pas aux enfants de la bourgeoisie. Les bataillons scolaires se
rsument en fait un beau coup mdiatique des milieux rpublicains parisiens. Preuve quils ont russi, lexprience fait encore
aujourdhui lobjet dune sur-reprsentation mmorielle impressionnante. En revanche, lors de la dissolution de ces bataillons, en 1892,
larme encourage la cration de socits de prparation militaire.
partir de 1903, celles-ci dcernent des brevets de prparation militaire
dots de certains avantages matriels comme des jours de permission
ou laccs aux pelotons dlves caporaux. Ds lors quil y a avantage
matriel, il y a intrt individuel, et ces socits se multiplient. Elles
sont deux mille en 1905 et six mille en 1913.
On retrouve un systme dexplication de la dfaite par labsence de
pratique physique avec le rgime de Vichy, qui met en cause les enseignements pernicieux des instituteurs lacs, mais galement le fait que
les soldats franais nauraient retrouv la condition physique que pour
mieux courir vers la Loire. Dans un ouvrage consacr la drle de
guerre9, jai montr que les images dpinal avaient la peau dure. Il
suffit de regarder la silhouette de quelques gnraux en chefs de 1940
pour constater que les formes lemportent largement sur la forme tout
autant au sein du commandement que de la troupe.
Encore en 1946, les projets de rforme du service militaire de
Jean de Lattre de Tassigny visaient combattre lavachissement des
militaires en consacrant lessentiel de linstruction des exercices
physiques dans des camps de toile en pleine nature.

AA Le sport en mode utilitariste: linstruction du combattant


Le propre du corps guerrier est de devoir sadapter aux contraintes
extrmes et aux sollicitations pousses auxquelles le mtier des armes
lexpose10. Il est li un tat de dveloppement social. Ds la mise
9. Franois Cochet, Les Soldats de la drle de guerre, Paris, Hachette, La Vie quotidienne, 2004.
10. Patrick Godart, Le guerrier et la danseuse toile, in Le corps guerrier, Inflexions n12, Paris, la Documentation
franaise, 2009.

DES GESTES DE LDUCATION PHYSIQUE AUX GESTES DE LA GUERRE

en place de la conscription, diffrentes modalits ont t mises en


uvre afin de mesurer la capacit physique des futurs combattants.
Les conseils de rvision, prsids par les prfets, en apportent la
preuve, lors de la cration dun service militaire universel en 1889.
Aujourdhui, le SIGYCOP11 demeure le principal critre dapprciation
des aptitudes physiques du soldat. Il le suit tout au long de sa carrire
et dtermine ses capacits servir.
Dresser le corps du soldat en vue de la guerre, cest dabord, et avant
tout, travailler son endurance. Pour cela larme a toujours cru la
vertu de la rptition des gestes. Car la confiance sacquiert par la
rptition, et seule la confiance permet de survivre et de vaincre.
titre dexemple, jai voulu aller fouiller du ct des manuels des
grads afin de vrifier quelles images de la prparation physique
des hommes ces derniers donnaient aux cadres. Jen ai retenu deux,
publis la mme anne 1929 chez le mme diteur Lavauzelle :
Manuel du grad dinfanterie et Manuel du grad de lartillerie. Le choix de ldition de 1929 est mthodologiquement significatif, puisquil intgre les
enseignements de la Grande Guerre.
Il est dabord intressant de constater que le Manuel du grad de lartillerie consacre trois pages seulement aux exercices dordre serr et aux
assouplissements, quand celui de linfanterie y consacre quinze pages.
Cest le reflet dune tautologie, bien sr: cest le biffin qui a le plus
besoin dun corps au mieux de sa forme, lartilleur mettant contribution le cheval-animal puis le cheval-vapeur.
Dans le Manuel du grad dinfanterie, les considrations gnrales
prcisent le rle et la place de lducation physique: Lducation
physique militaire vise dvelopper le soldat en tant quhomme.
Linstruction physique militaire vise le dvelopper en tant que
combattant. La premire a un caractre nettement individuel; la
seconde doit tre considre comme instruction de groupe. Et les
moyens: Les leons de culture physique, les jeux sportifs (tels le
football), les sports proprement dits (tels la marche, la course, les
lancers athltiques, lescrime, la boxe, la lutte, la natation) et concurremment, lobservation des rgles de lhygine12.
Linstruction physique militaire, pour sa part, exploite dans un
sens plus spcialement militaire les qualits dagilit et dendurance
quune ducation physique bien conduite a fait acqurir au soldat. Elle
comporte: pour tous, la pratique des sports individuels et collectifs dveloppant la valeur morale et collective de la troupe, et, pour
11. Rsum des donnes recueillies au cours dun examen de profil mdical. Le profil tient compte de la ceinture

scapulaire et des membres suprieurs (S), de la ceinture pelvienne et des membres infrieurs (I), de ltat gnral (G),
des yeux (Y), du sens chromatique (C), du systme auditif (O) et le psychisme (P).
12. Idem, dsormais MGI/29, p.54.

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le sport et la guerre

chacun, les applications militaires et les entranements pour remplir


son rle personnel au combat. Tels sont pour le fantassin le combat
la baonnette et le corps corps; le lancement de la grenade; lentranement du fusilier-mitrailleur, du mitrailleur, du servant dengins
daccompagnement; les assouplissements spciaux du tireur au fusil;
les entranements divers avec lquipement, larmement et le chargement de combat: marcher, courir, se dissimuler, sauter, escalader; les
exercices dattaque en terrains sems dobstacles de toute nature13.
Il y a loin parfois de la coupe aux lvres. Il est rappel en gras que
tous les hommes de troupe de la compagnie, y compris les grads, les
employs et les hommes du service auxiliaire, excutent journellement
une sance dentranement physique14. Quen est-il dans la pratique
quotidienne des units? suivre les tmoignages de combattants, cette
obligation de pratique est loin dtre avre.
Lapplication des principes dducation et dinstruction physiques
doit permettre de classer les soldats en trois catgories: les sujets
normaux, les sujets mnager et les sujets rduquer. Pour parvenir
ce classement, les preuves-types comprennent: une course de cent
mtres (en ligne droite!), une course de mille mtres, les sauts en
hauteur et en longueur avec lan, le lancer du poids de sept kilos deux
cent cinquante-sept (du bras gauche et du bras droit), le grimper, le
lever de la barre sphres deux mains et la natation. Il est prcis
que la nage libre de cinquante mtres doit seffectuer pendant la
saison chaude si le corps ne dispose pas de piscine15. Les sances
doivent comprendre trois parties: la mise en train avec marches, des
assouplissements des bras, des jambes, du tronc, puis des assouplissements de la cage thoracique et combins. Aprs la leon, le retour au
calme comprend une marche lente avec exercices respiratoires, une
marche avec chant ou sifflet et une marche au pas cadenc.
Il est recommand linstructeur dtre attentif aux signes de fatigue
des soldats et den connatre parfaitement les symptmes. La nervosit, la mauvaise humeur, lacrimonie vis--vis de ses camarades, la
sueur profuse, la pleur caractristique du visage, la contraction
des muscles de la face (traits tirs), lair abattu sont des symptmes
auxquels linstructeur ne peut se mprendre. [] La fatigue se rpare
surtout par lalimentation et le sommeil16. Les termes du Rglement
gnral dducation physique. Mthode franaise se retrouvent, mot pour mot,
dans les rglements militaires.
13. MGI/29, p.55.
14. MGI/29, p.56.
15. MGI/29, p.59.
16. MGI/29, p.70.

DES GESTES DE LDUCATION PHYSIQUE AUX GESTES DE LA GUERRE

ct de ces exercices proprement dits, il est recommand de pratiquer les jeux et les sports individuels ou collectifs au cours de sances
spciales, deux ou trois fois par semaine. Sont cits le lancer du
javelot, le basket, le football et le water-polo, dont on peut douter de
la pratique trs rpandue.
Ainsi doit-on rflchir la manire dont larme envisage, au moins
la fin des annes 1920, ses rapports au sport. Les sports utilitaires
sont, bien entendus, recherchs, car le sport nest pas une fin en soi
aux yeux de larme. Outre le travail foncier, pour reprendre une
expression de Georges Hbert, les pratiques athltiques directement
lies celle du combat sont utilises. Les sports collectifs ne sont
penss quen termes de cohsion du groupe primaire.
titre de transition avec la partie suivante, souvenons-nous dune
anecdote. Dans sa remarquable thse sur le mtier de gendarme
national au XIXesicle17, Arnaud-Dominique Houte calcule quen
1883, les gendarmes dont on connat le gabarit psent quatre-vingtcinq kilos en moyenne pour un mtre soixante-huit. De vritables
athltes rompus aux exercices physiques! On me rtorquera que le
corpus est fort limit (une quarantaine sur ltude en question) et que
ces personnels, souvent en provenance de larme de terre, sont passs
dans la gendarmerie pour ne pas avoir combattre.

AA Lintriorisation de lducation physique


et du rflexe sportif en mode dgrad

Que reste-t-il du sport lorsque la guerre est l?


Parfois il sinvite en tant que tel dans la guerre. Jean-Julien Weber,
officier et prtre, voque une scne qui se passe en 1917, dans un
village de larrire-front: Les grandes distractions furent le
cheval et le bain. Le colonel organisa quelques concours sportifs
entre les quelques restants18. Maurice Pensuet, simple caporal au
169ergiment dinfanterie, voque quant lui un match de football
qui sest droul le 25mars 1917 entre des lments du 1erbataillon de
son rgiment et la section anglaise de la Croix-Rouge19.
Mais le passage, tel quel, de linstruction des soldats la pratique de
la guerre ne va pas de soi. On sait que les distributions de ballons de
football partir de novembre 1939 nont gure permis de redresser
17. Arnaud-Dominique Houte, Le Mtier de gendarme national au xixesicle. Pratiques professionnelles, esprit de corps

et insertion sociale de la monarchie de Juillet la Grande Guerre, universit de Paris-IV-Sorbonne, 9dcembre 2006,
p.569.
18. Jean-Julien Weber, Sur les pentes du Golgotha. Un prtre dans les tranches, Strasbourg, La Nue bleue, 2001, p.184.
19. crit du front. Lettres de Maurice Pensuet, 1915-1917, Paris, Tallandier, 2010, p.302.

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86

le sport et la guerre

le niveau physique de certaines troupes des divisions de srieB, plus


enclines la troisime mi-temps quaux deux premires.
Pour le reste, il est finalement plus difficile quil ny parat dindiquer les rapports qui existent entre pratique corporelle et gestes de
la guerre, car il nen subsiste plus que des formes reliquaires ou des
modes dgrads. En revanche, les liens avec lentranement physique
sont intenses et vidents. Ainsi, on revient aux notions de qualits
physiques essentielles.
Dun point de vue thorique, Georges Hbert signale lune dentre
elles, tout fait vidente. Il insiste sur limportance de la vitesse dans
la quatrime dition (1943) de son ouvrage sur la mthode naturelle:
La vitesse est non seulement un lment de force, mais une forme
de la force. [] Il est inutile dinsister sur limportance de la vitesse
dans la vie pratique. Elle apparat tous moments. Il suffit de rappeler
son utilit la plus essentielle: le sauvetage de soi ou des autres. Porter
secours ou se tirer soi-mme daffaire rclame de la vitesse sous toutes
ses formes: vitesse de dcision, dexcution Une insuffisance de
rapidit peut coter la vie20. Ces remarques de bon sens se retrouvent
pleinement au combat, bien sr.
Laptitude la marche constitue incontestablement une de ces
formes. Toute lducation physique pratique au long de la formation
militaire a dailleurs comme finalit premire daguerrir les hommes
celle-ci.
Durant la Grande Guerre, la suite de la crise des effectifs, les territoriaux, hommes de troupes gs de trente-neuf quarante-neuf ans,
sont progressivement intgrs larme dactive. Comment les capacits physiques de ces hommes mrs, surtout en regard de lesprance de
vie du dbut du XXesicle, sont-elles perues par leurs officiers? Sans
vouloir prtendre lexhaustivit, les jugements sont svres. gs
en moyenne de quarante ans, ils manquent de souplesse et dendurance dans leffort, plutt que de bonne volont. Ils sont presque tous
malingres21. Le lien entre dbilit physique et mfiance lgard de
leurs capacits guerrires est vite tabli par certains: Les hommes
de renfort ne possdent pas au point de vue moral, entranement
physique et instruction militaire les qualits ncessaires et indispensables pour affronter vaillamment la lutte et ils ninspirent quune
confiance limite22.
Au sein des troupes dactive, lexercice de la marche, au sens
20. Georges Hbert, Lducation physique virile et morale par la mthode naturelle. Tome I, Expos doctrinal et principes
directeurs de travail, 4 dition, Paris, Vuibert, 1943, p.277.
e

21. Cit par lie Pelaquier, Limage des soldats territoriaux chez les officiers des rgiments au dbut de la Grande
Guerre, Combats. Hommage Jules Maurin, Paris, Michel Houdiard diteur, 2010, p.157.

22. Idem, p.160.

DES GESTES DE LDUCATION PHYSIQUE AUX GESTES DE LA GUERRE

militaire, ne se fait pas sans douleur. Maurice Genevoix tmoigne


dune marche dapproche en septembre 1914 dans les parages de la
Vaux-Marie, o se livrent de terribles combats: Marche travers
champs, marche de somnanbules, machinale, jambes en coton et tte
lourde. Cela dure longtemps, des heures il me semble23. La marche
est rendue plus pnible encore par les lments climatiques. Le mme
Genevoix souffre dune longue tape, hsitante. Ce nest pas vrai
dire une tape, mais la marche errante de gens qui ont perdu leur
chemin. [] La route est une rivire de boue. Chaque pas soulve une
gerbe deau. Petit petit, la capote devient lourde. On a beau senfoncer le cou dans les paules, la pluie arrive sinsinuer et des gouttes
froides coulent le long de la peau. Le sac plaque contre les reins. Je
reste debout, chaque halte, nosant pas mme soulever un bras, par
crainte damorcer de nouvelles gouttires24.
Durant la phase de la guerre installe, la marche dapproche aux
tranches prend un tour chaque fois dramatique par la charge
individuelle que chaque soldat doit porter sur son dos pour assurer
sa prsence durant quatre ou cinq jours en premire ligne. Daniel
Mornet a parl des conditions de ces marches dapproche rendues
trs dangereuses par le fait que les Allemands bombardent les points
de passage obligs. Et lon marche, sil pleut ou simplement si
cest lhiver, dans un tortueux lac de fange qui monte au-dessus des
chevilles. [] Se coucher est un judicieux conseil pour flneur du
dimanche qui promne sa canne. Le conseil est moins sage pour un
meunier qui porte sur son dos un sac de grains. Nous sommes plus
emptrs que le meunier. Et celui qui scroule terre, sur le ventre,
se relve moins aisment quun hanneton tomb sur le dos. Aussi, de
temps autre, on croise un groupe sombre. Cest un camarade, ou
plusieurs couchs dans quelque coin moins boueux et qui geignent;
ou qui ne disent rien, parce quils sont morts25.
Le 17avril 1917, Maurice Pensuet crit ses parents: En trente
heures, nous avons fait quarante-cinq kilomtres avec des munitions
et des vivres pour cinq jours. Il parcourt nouveau quarante
kilomtres le 2juillet. Il en refait quinze et constate avoir tir quinze
kilomtres avec azor26 sur les reins, jen avais plein les omoplates.
Le 15aot, il parcourt vingt kilomtres, puis vingt-deux le 1627 Le
poilu aura dabord et avant tout t un fantastique manieur de terre
et un marcheur.
23. Maurice Genevoix, Ceux de 14, rd. Paris, Le Seuil, 1984, p.38.
24. Idem, p.16.
25. Daniel Mornet, Tranches de Verdun, Presses universitaires de Nancy, 1990, pp.14-15.
26. Surnom donn par les poilus leur sac dos, parce que, tel un bon chien, il suit fidlement son matre.
27. Maurice Pensuet, op. cit., pp.313, 350, 351, 360.

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le sport et la guerre

La course constitue la forme exacerbe de la marche, mais relve


aussi des formes intriorises lors de linstruction militaire, comme
nous lavons vu en reprenant les propos de Georges Hbert de 1943.
Cest la course en avant, la charge, ou celle en arrire, la fuite, qui
peuvent causer les plus graves atteintes aux corps des combattants. Les
pertes les plus lourdes ntant dailleurs pas forcment imputables aux
premires.
Hormis la marche et la course, dautres gestes ont directement
des relations avec le sport appris. Le lancer de grenade fait partie
de linstruction des troupes partir de la Grande Guerre; les liens
avec le lancer du javelot, bien plus encore quavec celui du poids,
sont vidents. Ladjudant Marc Bloch, engag dans les rudes combats
dArgonne au dbut de 1915, voque ces gestes drivs de la pratique du
sport: Notre arme demeura les ptards la mlinite que lon jette
la main aprs en avoir allum lamorce. Javais un lanceur merveilleux,
T., un ouvrier mineur dou dun bras robuste et dune imperturbable bravoure28. Le capitaine Delvert, agrg dhistoire, merveilleux
symbole de la mritocratie rpublicaine de la IIIeRpublique, officier
de complment et hros de R1 dans les tranches de Vaux, fait de
mme: Nous laissons nos morts comme souvenirs dans la tranche.
Ils sont l, raidis dans leur toile de tente ensanglante. Je les reconnais. Voici Cosset [...] et Delahaye, lardent Bamboula, qui allonge
sa main cireuse, cette main si merveilleusement adroite lancer la
grenade29. Il fait un temps magnifique. Les grenades claquent
de toutes parts. Trs beau, le combat la grenade. Le bombardier,
solidement camp derrire le parapet, lance sa grenade avec le beau
geste du joueur de balle30.
Bien dautres formes reliquaires du sport, mais directement issues
de lducation physique, se retrouvent la guerre. Les alternances de
debouts-couchs pour se protger des tirs adverses sont, par exemple,
en lien vident avec les tractions pratiques lors de linstruction.
Sil est vrai que les gestes du sport ne sont, bien videmment, pas
transposables immdiatement et totalement dans ceux de la guerre,
hormis quelques exceptions comme le lancer de grenades, les passerelles, bien quimparfaites, passent souvent par laptitude physique
et surtout la rsistance leffort. Il sagit, dans tous les cas de figure,
daller au bout de ses limites. Il est intressant de constater que lon
retrouve les approches de Pierre de Coubertin, alors quil nest jamais
cit dans les manuels dinstruction de linfanterie.
28. Marc Bloch, crits de guerre, Paris, Armand Colin, 1997, p.14.
29. Capitaine Charles Delvert, Carnets dun fantassin. Massiges, 1916, Verdun, Verdun, ditions du Mmorial,
Tmoignages et mmoires. Comit national du souvenir de Verdun, 1981, p. 177.

30. Idem, p.167.

DES GESTES DE LDUCATION PHYSIQUE AUX GESTES DE LA GUERRE

la guerre, la performance physique devient vitale. Dans les engagements actuels, elle est de plus en plus impose par les modes dactions
oprationnelles, calques souvent sur celles de forces spciales,
faites de pntrations en profondeur dans les dispositifs ennemis
surtout quaujourdhui la notion de front sest totalement dilue et
dexfiltrations. La charge porte par chaque Warrior est aujourdhui
frquemment de quarante kilos pour les Operational Mentoring Liaison
Teams (OMLT) en Afghanistan. Cest dj le genre de charge que les
soldats britanniques durent porter aux Malouines, en 1982, aprs que
les hlicoptres Chinook qui devaient les transporter ont coul avec le
navire de transport Atlantic Conveyor. Les parachutistes et les Royal Marines
durent entamer un priple pied jusqu Port Stanley, en portant sur
leur dos des missiles Milan, des mortiers de 81 et des mitrailleuses FN.
Dans ces conditions, il faut oser un autre paralllisme, quelque peu
iconoclaste, avec les gestes du sport, notamment le sport professionnel
tel quil est pratiqu aujourdhui. Lutilisation de substances dopantes,
interdites dans la socit civile, nest pas plus improbable dans le
milieu militaire que dans le sport de haut niveau. Comme le signale
Patrick Godart: Comme le sportif, le soldat daujourdhui recherche
lamlioration de la performance31. Si les fortes consommations
de drogues dans larme amricaine au Vietnam, surtout aprs 1968,
navaient srement pas pour vocation damliorer les performances
physiques, bien au contraire, compte tenu des substances consommes, il est aujourdhui des produits qui permettent de maintenir
leffort physique son plus haut niveau durant de nombreuses heures.
En septembre 1939 , la presse britannique stait mue de lexistence dune pilule miracle qui annulerait les effets de la fatigue.
Effectivement, une mtamphtamine, la pervitine, mise au point
Berlin, a t exprimente durant la campagne de Pologne. Lusage
damphtamines ou dautres produits plus sophistiqus est entre
dans les pratiques du combattant depuis fort longtemps. voquer ces
dimensions au pays dAstrix et de sa potion magique ne relve pas de
la violation du secret-dfense.
Dautres pistes existent aujourdhui pour dvelopper les capacits de
rsistance du combattant. Les travaux qui sont mens sur lexosquelette par exemple. Il sagit de dupliquer la puissance de la masse
musculaire en fournissant au squelette humain des aides mues par
des micromoteurs ou par des piles combustion. La numrisation du combattant est lordre du jour, notamment en France, au
dpartement de robotique du Commissariat lgnergie atomique,
qui a dvelopp une prothse de bras articul. Le programme
31. Patrick Godart, op. cit., p.35.

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90

le sport et la guerre

Felin (fantassin quipements et liaisons intgrs) dessine le visage


du nouveau guerrier32. Un risque existe, lvidence: que lhyper
technologie cense robotiser le combattant et le dispenser defforts
physiques ne se retourne contre lui, et que la carapace technologique,
consommatrice en poids et en nergie, ne vienne au contraire en faire
une bte de somme.
Pourtant, aujourdhui, certains avancent quun grand nombre de
militaires franais ne sont pas prts faire face aux ralits physiques
de la guerre. Dans un article de libre opinion, certes polmique,
un chef de bataillon brevet crivait en septembre 2008 que le soldat
franais est, dune part, mal quip, et, dautre part, peu prpar.
Ainsi, de trs rares exceptions, le soldat franais ne sentrane plus,
ne manuvre plus et ne saguerrit plus. Cette insuffisance de prparation et dquipement tmoigne de notre absence de ralisme sur
la duret des conflits venir et sur la relle capacit oprationnelle
du soldat franais. Ce constat est dj dchirant pour les units de
mles, il est consternant lorsque lon observe larme de terre dans
son ensemble. Combien de nos personnels sont inaptes au port, voire
au tir (le comble pour un soldat?)33. Un autre enfonait le clou en
termes plus engageants encore: La troupe ne se prpare pas la
contre-gurilla, combat exigeant tant sur le plan physique que moral.
De fait, la priorit demeure avant tout le faible taux dattrition: au
lieu damener les recrues se mtamorphoser en guerriers, on verse
trop souvent dans la dmagogie en mnageant lexcs nos jeunes
engags. Tandis que la formation des jeunes sous-officiers fait la
part belle lapprentissage de langlais et de linformatique Cette
pdagogie ne semble gure modeler des combattants rustiques et des
chefs dcids34.
titre de conclusion, il faut bien videmment largir nos questionnements sur les liens qui relient des gestes du sport ceux de la
guerre. En France, depuis le dbut des annes 2000, le commandement dplore une baisse de la qualit physique des jeunes volontaires.
Ces derniers, issus dune socit de luxe qui ignore leffort physique,
ont peu de points communs avec les solides paysans qui constituaient
majoritairement le peuple des tranches durant la Grande Guerre.
Il faut bien replacer, comme nous lindiquions dentre de jeu, le
rapport au corps dans la guerre dans des rapports bien plus larges que
32. Marc Chassillan, Charles-Antoine Schwanhard, ric Micheletti (s. d.), Les super fantassins, Raids, Les armes du
futur hors-srie n16, 2005, pp.22-23.

33. Chef de bataillon Frdric Bos, 121 promotion du cesat/csem, Quelle ralit pour le soldat en 2008, Les Cahiers du
e

cesat n13, septembre 2008, p.71-72.

34. Chef descadron Hubert Beaudoin, 121 promotion du cesat/csem, Larme de terre ne sinstruit plus pour vaincre,
e

Les Cahiers du cesat n13, septembre 2008, p.84.

DES GESTES DE LDUCATION PHYSIQUE AUX GESTES DE LA GUERRE

la seule relation au sport. Le corps faonn par la socit actuelle na


plus rien voir avec celui que la socit de 1914 fabriquait.
Le mle adulte franais de vingt ans a certes gagn une quinzaine de
centimtres en taille moyenne depuis 1914, mais il a perdu en masse
musculaire, en rusticit et en rsistance. Pourtant, par-del les conditions sociales extraordinairement diffrentes, par-del les normes
de confort qui nont plus rien voir et le passage dune arme de
conscription une arme professionnelle, les actuelles conditions
dengagement en Afghanistan attestent que lentranement physique
est toujours la condition sine qua non de la survie dune troupe au
combat. Cest bien sur ces constats quil me faut clore mes propos.
Lauteur tient remercier Nathalie Sevilla, matre de confrences
luniversit Paul-Verlaine-Metz, davoir bien voulu nourrir
ce texte de ses remarques. C
STAPS

91

GILBERT ANDRIEU

GEORGES HBERT ET LDUCATION


PHYSIQUE VIRILE ET MORALE
PAR LA MTHODE NATURELLE
Lobjet de cette tude nest pas de prsenter luvre et la mthode
de Georges Hbert. La guerre des mthodes nest en effet plus
dactualit comme elle pouvait ltre au dbut du XXesicle, dune
part parce quil est difficile aujourdhui de parler de mthode la
dernire en date est celle du docteur Jean Le Boulch, dautre part
parce que le contexte qui prvalait la veille de la Grande Guerre a
considrablement chang. Faut-il ajouter que lhistoire des grands
hommes sest estompe devant ce quon appelait, dans les annes
1970, une histoire problme?
Lintrt pour cette mthode semble aujourdhui renouvel. Le monde militaire lui redonne de limportance dans le
cadre de la formation des soldats dont les missions deviennent
de plus en plus prouvantes et pour lesquelles le sport ne semble
pas en mesure dapporter les bases ncessaires dun entranement
physique indispensable. Ainsi, dans le n 16 du Bulletin du Centre
national des sports de la Dfense, le matre principal Roland Gonnet crit
que parmi les diffrents procds dentranement, la mthode
naturelle, ou mthode Hbert, reste encore dactualit. Si elle a
perdu de son aura pendant de nombreuses annes, elle revient en
force dans la formation du moniteur en EPMS. En fait, ce nest
pas Hbert qui renat de ses cendres, mais sa mthode, un moment
clipse par le tout sport dfendu magistralement, il faut le
reconnatre, par deux hommes lgendaires: Maurice Herzog et
Marceau Crespin.
Puis-je ajouter une anecdote? En 1960, je passais le CAPEPS, autrement dit je devenais professeur dducation physique. Lhistoire des
mthodes simposait encore, et la mthode naturelle nous tait enseigne en thorie et en pratique. En premire anne du professorat, il
fallait diriger une leon avec une classe selon cette mthode et chaque
semaine, nous nous y prparions. Ce nest qu la fin des annes 1950,
avec la dernire tentative de prise de pouvoir par les tenants de la
gymnastique sudoise en 1959, vite dbords par les tenants du
sport en 1961 et 1962, que la mthode naturelle a disparu, presque en
mme temps que son concepteur, mort en 1957. Il nest pas interdit de
penser que les professeurs dducation physique en ont t eux-mmes
les fossoyeurs, mais ce serait un autre dbat.

94

le sport et la guerre

Jaimerais montrer ici en quoi Georges Hbert tait un novateur


ou, plus exactement peut-tre, un ractionnaire. Cela nous entranera bien au-del du monde militaire, mais il me semble impossible de
le comprendre sans faire tat de certaines influences mdicales, hyginiques, scientifiques, politiques et sociales, pdagogiques, commerciales
et militaires bien entendu. Ce nest quen observant ce qui se passe
autour de lui que nous pourrons comprendre lhomme et ses choix.

AA Quelques rappels indispensables


Sans chercher crire une histoire gnrale qui nous loignerait de
notre objet, il faut cependant poser quelques jalons importants. Si
Georges Hbert entre Navale en 1893 et si son action en faveur dune
nouvelle conception de la prparation physique des fusiliers marins
se situe entre 1904 et 1913, il nen est pas moins lhritier de tout un
sicle qui se prolonge jusqu la Grande Guerre. Sur le plan militaire,
il est un fils spirituel du colonel Francisco Amoros dont, par certains
cts, il poursuit luvre. Ce sont des lves de celui-ci qui sont
lorigine de lcole normale militaire de gymnastique de Joinville-lePont, en 1852, devenue cole normale de gymnastique et descrime
en 1872. Une cole qui dicte alors les normes, qui rdige les manuels
et qui fait voluer les mthodes denseignement chez les militaires. Il
est clair quen cherchant innover, Hbert ne pouvait quentrer en
conflit avec ses responsables, un conflit qui perdurera bien au-del de
la Grande Guerre.
Hbert ne pouvait inventer une mthode sans tenir compte de
celles existantes, sur le plan militaire, mais aussi mdical ou commercial: dArgy, Laisn, Triat, Demeny, Desbonnet, pour ne citer que
quelques noms. Il ne pouvait ignorer non plus luvre des socits de
gymnastique et celle de son prsident, Eugne Paz, pas plus que celle
des sportifs, au sens anglais du terme, et les efforts incessants de Pierre
de Coubertin pour faire admettre une ducation athltique.
Si les militaires semblent tre les premiers porter leur attention
sur lenseignement de la gymnastique, au sens le plus large du terme, il
faut toutefois noter que les mdecins, tels Broussais, Londe ou Bgin,
au temps dAmoros, les ont accompagns et quils nont pas attendu
leur autorisation pour sy intresser. Tout au long du sicle, ils vont se
proccuper du bon fonctionnement du corps, et plus particulirement
de celui des enfants, avec lorthopdie.
leurs cts, les scientifiques ont cherch les lois du mouvement,
et il est permis de remonter la fin du XVIIIesicle pour trouver
les premires analyses de la force, souvent dduites des hommes

GEORGES HBERT ET LA MTHODE NATURELLE

phnomnes. Le XIXesicle sera celui o on se proccupe du moteur


humain, de son rendement. Marey parlera de machine animale en
1873, mais il nest pas seul, et il faut souligner limportance accorde
au cerveau, compar par Chauveau un conducteur de train, le corps
tant lensemble des wagons. Aprs ltude anatomique de lindividu, il faut attendre la fin du sicle pour voir se dvelopper ltude
physiologique qui fait du corps une machine vapeur, ltude
psychologique balbutiant encore au dbut du XXesicle. Paul Carton,
avant Didon, compare lhomme un voilier et revient, aprs lui, une
conception plus mystique de la vie.
Ces premires rfrences au pass montrent quHbert sembarque
sur le Borda au moment o la physiologie commence simposer et o
la mcanique humaine se trouve dborde par les notions de fatigue
et de repos, deffort, et, timidement, de volont. Toutefois, si on en
croit le commandant Duponchel, la formation des officiers nest gure
suffisante pour quils puissent se faire une ide prcise de lhomme et
nous pouvons penser que le problme est similaire chez les fantassins
et les marins. Dans les deux cas, lindividu est une machine quil
faut discipliner, duquer lart de combattre. Devenir fort physiquement et moralement semble un problme plus difficile cerner. Les
manuvres, avec ou sans armes, sont des lments fondamentaux qui
permettent dobtenir chez les simples soldats la cohsion attendue par
les officiers.
Le contexte, l encore, est important. Aprs la dfaite de 1870,
lavnement de la Rpublique et, plus encore, les lois de 1872 et 1889
transformant larme de mtier en arme nationale, le seul objectif
est la prparation des individus, ds le plus jeune ge, leur mission
future, et lpisode des bataillons scolaires (1882-1892) montre bien
que lurgence reste lcole du soldat et lcole de peloton. La transformation de larme influence fortement la nature de la gymnastique
et il faudra toute la hargne de Coubertin pour refuser en 1889 cette
prparation et rclamer en 1890 des jeux virils, galement appels de
ses vux par le gnral Lewal et officiellement introduits par Demeny
dans le Manuel dexercices gymnastiques et de jeux scolaires. Pour la premire fois,
les civils se dmarquent des militaires en publiant un manuel qui leur
est propre!
N en 1875, Georges Hbert ne peut tre, directement ou indirectement, quun enfant des bataillons, du moins de cette ambiance
quil ne pouvait ignorer en pratiquant la gymnastique aux agrs.
Noublions pas quen 1904, gymnaste accompli, il sest produit au
cirque Molier, un cirque amateur, dans un numro de barre fixe. On
sait par ailleurs que les gymnastes sont rests longtemps semblables
des soldats. Paz, ds 1868 , tait intervenu auprs du ministre

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96

le sport et la guerre

Victor Duruy pour vanter lducation prussienne, au moment o les


politiques commenaient sorienter vers une arme nationale. La
gymnastique apparaissait alors comme une prparation militaire.
Ce problme de prparation domine les esprits au lendemain de la
dfaite et se double dune sorte dducation au patriotisme par lcole
rpublicaine. Il suffirait de reprendre les instructions de 1887 sur la
morale pour en saisir toute la porte. Cest cette hantise de la dfaite
qui conduit aux rformes militaires et civiles de cette fin de sicle, et
la cration du collge dathltes de Reims, dont Hbert prend la direction aprs avoir dmissionn de la Marine. Lorsquen 1912, la presse
demande une prparation des athltes pour les futurs jeux de 1916, elle
prolonge cet esprit qui conduit militaires et sportifs sassocier pour
obtenir la victoire. Or cest bien dans un esprit defficacit, avec une
conception nouvelle du moteur humain et de son entranement, que
la mthode naturelle apparat comme le meilleur choix.
Sil est difficile, aujourdhui, dimaginer le rapport troit qui
existait alors entre la gymnastique et la formation du soldat, nombre
dtudes ont montr la faon dont, entre les deux guerres mondiales,
les Allemands sont parvenus sentraner sans tre suspects dentretenir une arme vritable! Il est alors possible de sinterroger sur
labsence dune vritable ducation physique en France au mme
moment. Faut-il parler de la conception de Coubertin qui, en 1902,
utilise le sport pour obtenir le dbourrage du futur combattant?
Autant dire que la formation du soldat dpasse largement les proccupations des seuls militaires.
Or, pour tre soldat, il faut avoir un minimum de sant. Sans entrer
dans le cadre particulier des examens mdicaux des jeunes recrues,
il est possible de souligner, chez les mdecins galement, un souci
la fois politique et militaire, dans lequel on peroit clairement un
rapport de classe sociale. Depuis 1868, la gymnastique doit permettre
de prparer les adolescents et dchapper, au moins partiellement, aux
dures conditions de la formation du soldat. Noublions pas que les
lyces et collges de lEmpire puis de la Rpublique regroupent les fils
de bourgeois ou daristocrates, ceux qui peuvent payer leurs tudes,
et qui ne sont pas vraiment militaristes. Ce sont aussi les enfants des
mdecins, de ceux qui vont sinquiter du surmenage intellectuel,
entre 1886 et 1887, et rclamer au ministre de lInstruction publique
plus dair et de mouvement, sans vritablement savoir ce quil conviendrait de faire concrtement.
Sans aller jusqu parler dpidmie de mouvement, il semble bien
que la fin du XIXesicle soit favorable un besoin dactivit, besoin
qui va permettre toutes sortes de pratiques de se dvelopper dans une
relation nouvelle entre lhomme et la nature, pralablement le grand

GEORGES HBERT ET LA MTHODE NATURELLE

air. Hbert nest pas le premier rpondre cette demande. Outre


la mode des bains de mer, on peut parler des efforts de Desbonnet qui
associe la culture physique avec masses additionnelles, le vlocipde
et une sorte de tourisme hyginique dans le nord de la France. Bien
entendu, Paris nest pas le pays entier et il faudrait pondrer de telles
ardeurs, mais il est possible de noter un engouement qui permet des
offres nouvelles dapparatre. On ne peut ainsi ignorer les efforts du
docteur Tissi pour dvelopper les jeux scolaires en Gironde.
Lorsque nous parlons de la nature chez Hbert, il ne faut pas ngliger les dmarches dun Priesnitz pour lusage de leau froide ou dun
Rikli pour celui du soleil et de la cure atmosphrique, qui ont donn
naissance lhydrothrapie et lhliothrapie scientifiques. Ces
empiristes cherchaient gurir en utilisant les forces de la nature et les
scientifiques les ont attentivement observs avant de rationaliser leurs
dcouvertes. Il suffirait de lire les publications diverses du docteur
Lagrange pour voir comment furent tudis et utiliss ces rapports
au soleil, laltitude ou leau froide. En ce sens, Hbert ninvente
pas, il utilise sa faon un retour hyginique la nature. En suivant
Les Lois de la vie saine de Paul Carton, il fait un choix de comportement
que les militaires avant lui ignoraient ou ne pouvaient imaginer. Nous
ne pouvons oublier que lensoleillement puis, ds 1911, la cure de
soleil sont en rapport troit avec le traitement de la tuberculose. Les
Allemands nous prcderont dans lorganisation populaire dune vie
plus ensoleille, et il nest pas impossible dtablir une sorte dquivalence avec les champs dbats, conus par Hbert, qui se dveloppent
aprs la Grande Guerre.

AA En marge du Congrs international


dducation physique de 1913

La mthode naturelle na pas vu le jour spontanment. Hbert a


commenc par respecter les normes en vigueur dictes par Joinville.
Sil tait bon gymnaste, il ntait pas pour autant un spcialiste de
la gymnastique au sens large du terme, encore moins de lducation physique. Lorsquil entre Lorient pour soccuper des fusiliers
marins, il est oblig de se documenter, de mener de front une
rflexion aussi bien sur le fond que sur la forme et un enseignement
adapt. Il a observ les marins de la marine voile et retenu leur force
et leur courage; il a galement tudi les populations dites encore
primitives, avec leurs adaptations aux besoins de dplacement.
Ses lectures vont lui permettre de comparer diverses applications,
militaires ou non.

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98

le sport et la guerre

Il est clair que son premier livre, Lducation physique raisonne, prfac
par Demeny et publi en 1907, permet de suivre ses premires difficults, sa volont dappliquer la rgle, mais aussi de sen dmarquer
en essayant de faire mieux. Il y dresse une sorte dinventaire de ce qui
se fait et de ce quil conviendrait de faire pour mieux rpondre aux
besoins des fusiliers marins. Par un certain ct, Hbert se retrouve
dans la mme situation que Demeny: il ose faire une analyse critique
de ce qui existe au moment o Demeny, qui, depuis 1902, dirige le
laboratoire de physiologie de Joinville et assure les cours de cette discipline, ose soumettre la gymnastique sudoise un examen rigoureux et
rationnel, prolongement de ses tudes avec Marey. Les deux hommes
restent en contact jusqu la guerre et les lettres dHbert adresses
Demeny montrent une certaine confiance, voire une relle complicit.
On a souvent trait Hbert dempiriste! Il me semble que lensemble
de son travail pour construire une mthode nouvelle, mieux adapte,
relve autant de lintuition que de la raison. Certes, il crira plus tard
dans quel esprit il faut considrer ce dplacement continu pendant
lequel on marche, on court, on lance Or, au congrs de 1913, les
dmonstrations prsentent une mthode presque dfinitive, probablement la seule aux yeux des observateurs. Le rsultat dune tude
rigoureuse, de longues annes dobservations partir de quatre sances
de travail par semaine, dun rgime alimentaire et dune hygine de vie
contrls, de mensurations multiples, de fiches individuelles permettant de noter les progrs de chacun et dun traitement statistique qui
donnera naissance au Code de la force, premire table de cotation srieuse
permettant dvaluer les progrs obtenus.
Il serait regrettable de juger Hbert et sa mthode partir de
quelques mots-cls faciles sortir de leur contexte et pouvant avoir
des sens diffrents selon les poques. En insistant pour le replacer au
sein dun rseau dinfluences, jai surtout voulu rendre Csar ce
qui est Csar. Le plus important nest pas ce quHbert a gard ou
rejet des uns ou des autres, mais ce quil a chang, ce quil a apport,
la synthse quil a su faire et qui renat aujourdhui dans le monde
militaire qui nen continue pas moins faire faire du sport. Il est faux
de dire quHbert a copi, a plagi, a rcupr telle ou telle connaissance ou faon de faire, sa synthse nest pas un patchwork; elle est
domine par un sens: lutilit. Elle sadresse un homme qui possde
un corps, une me et un esprit.
Si nous revenons aux dmonstrations de 1913 , ce qui impressionne les tmoins, cest lvolution de groupes imposants, le travail
des pupilles, des mousses, des fusiliers marins, de faon ininterrompue, la varit des allures, lordre et le plaisir, le dshabillage
qui nest pas sans apporter une certaine curiosit qui reste avant

GEORGES HBERT ET LA MTHODE NATURELLE

tout spectaculaire. Or cest bien l, il me semble, que la nouvelle


mthode innove le plus.
Par rapport la gymnastique sudoise, statique, faite dattitudes
plus que de mouvements, excessivement discipline et individuelle,
la mthode naturelle tranche singulirement. Lune ressemble un
travail dorfvre, lautre un jeu o lmulation et lentraide occupent
la plus grande place. sa faon, Hbert fait natre les mthodes
actives denseignement en gymnastique et il est bien le seul diriger
un groupe dlves, en dehors des matres de ballet, chez lesquels la
dimension thtrale remplace la dimension ducative. Nous sommes
trs loin de la discipline ordinaire encore en vigueur chez les fantassins.
En 1913, les observateurs, en dehors de quelques spcialistes peuttre, nont pas vu le grand changement apport par ces leons. Il ne
sagissait plus dharmoniser la musculature dun individu, comme
chez Desbonnet, dacqurir force et souplesse, comme le souhaitait Demeny, de corriger les dformations de la colonne vertbrale,
comme le permettait une gymnastique sudoise bien conduite,
datteindre des performances athltique, en se spcialisant en sport,
mais datteindre un degr suprieur de rsistance la fatigue, dtre
fort pour tre utile.
Hbert na pas besoin de partir en guerre contre telle ou telle
mthode diffrente de la sienne. Il lui suffit de prciser le sens de la
formation de ses soldats, dicte par la mission des fusiliers marins. Sil
diffre des autres, cest pour rpondre un besoin particulier: il ne
forme ni un hercule de foire ni un gymnaste, comme pouvait encore
le faire Joinville avec des applications hrites de la mthode dAmoros
ou sportives ds 1910, ni un athlte spcialis, mais un athlte complet.
En cherchant former un soldat rsistant, endurant, rompu toutes
sortes de difficults, dvelopp physiquement, et plus encore organiquement et moralement, il est un homme de son temps, engag dans
un univers quil quittera aprs avoir combattu Dixmude.
Il serait permis de se demander sil navait pas prvu de quitter la
Marine pour sorienter vers une sorte de commercialisation de sa
mthode! Bien dautres avant lui ont fait cette dmarche et propos de
crer une cole normale utilisant telle ou telle mthode, formant des
enseignants, recevant des lves, proposant des financements dtaills pour chaque poste, organisant les tudes Cest un peu ce quil
propose Demeny en 1912 en lui offrant de soccuper de physiologie
au collge dathltes de Reims, comme il le faisait Joinville avant
den tre cart sous la pression du commandant Coste et du docteur
Tissi. Cependant, il ne tolre aucune ingrence dans le dveloppement de sa mthode et naccepte que la contribution de Demeny. Si
cette dmarche se retrouve dans la cration des palestres, elle nest

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100

le sport et la guerre

pas de mme nature que celle des champs dbats, oriente vers une
qualit de vie plus conforme la nature humaine et subissant progressivement le passage dune vie campagnarde une vie urbaine.

AA En conclusion
la diffrence de certains de ses opposants, Hbert a voyag et
beaucoup observ avant dintgrer Lorient. Je reste convaincu que
lruption de la montagne Pele la profondment marqu. Il connaissait bien la population locale, apprciait son mode de vie et parlait le
crole. Il faudrait sintresser plus longuement ses tudes morphologiques qui, elles aussi, ont fait lobjet de critiques acerbes. Retenons
seulement quen 1902, il assiste impuissant la catastrophe et mesure
le dcalage cruel qui existe entre les politiques qui, sappuyant sur les
avis de gologues, maintiennent la population sur site car les lections
approchent, et les Martiniquais qui, intuitivement, savent quils vont
mourir. Cest dailleurs avec un sentiment dabandon que le Suchet
quitte Saint-Pierre la veille du drame. son retour, le lendemain, il
dcouvre la dsolation dun monde ananti. Comment ne pas garder
en mmoire cette distance entre la raison et lintuition, entre les
sciences et la nature?
Hbert ne se contente pas de rflchir au comment de lentranement physique, militaire ou civil, les deux tant intimement imbriqus,
mais place le comment sous la tutelle du pourquoi. Ce pourquoi nest
pas mdical, et cest ainsi quil se diffrencie de Lagrange ou surtout,
de Tiss, quil soppose aux prrogatives des mdecins qui donnent
naissance aux instituts rgionaux dducation physique en 1927. Il nest
pas sportif; cest pourquoi il ne peut sempcher de dfinir lducation physique et le sport en 1925 dans un livre rest souvent incompris:
Le Sport contre lducation physique. Cest probablement en prcisant ce quil
nest pas, ou du moins dans quel secteur il nintervient pas, quil est
possible de comprendre son originalit. Il ne sera pas non plus culturiste, ne serait-ce que pour des raisons utilitaires.
En cette fin de XIXesicle, et au dbut du suivant, la notion de
capital humain devient de plus en plus importante. Non seulement il faut viter les pertes, mais galement lever lefficience de
ceux qui doivent rsister aux difficults de la vie moderne. Cest un
problme international et toute lconomie est lie ce capital qui
se rapporte aux nouveaux besoins: une arme nationale, mais aussi
une industrie qui prend peu peu le pas sur lagriculture. La notion
deugnisme nest pas loigne de toutes les recherches de mthodes
de gymnastique ou dducation physique. Au moment du vote de la

GEORGES HBERT ET LA MTHODE NATURELLE

loi du snateur George, qui rend obligatoire la gymnastique dans


toutes les coles, se pose la question de ce quil faut enseigner aux
filles, et il est dit, la Chambre, quelle mrite toute lattention du
ministre vu que cest dans le ventre des mres que commence se
former le futur fantassin!
Il faut probablement aussi se dfaire de limage fausse du plateau
hbertiste. Pour Hbert, la leon doit se faire aussi souvent que
possible en pleine nature; le plateau est un pis-aller, une facilit
logistique, tout comme un bassin de natation. La leon des fusiliers
marins, lorsquelle se faisait sur un bateau, tait relative aux besoins
de la navigation. Il doit en tre de mme lorsque le fusilier est terre
et se comporte comme un fantassin. Hbert prcisera les finalits et
les moyens de sa mthode pendant les vingt dernires annes de sa vie,
mais cest avant 1913 quil faut apprhender son uvre, magistrale sur
le plan pdagogique surtout.
La quadrupdie fut utilise pour ridiculiser son travail, tandis que
dautres fustigeaient la notion de dshabillage. La mthode naturelle
drangeait de vieilles habitudes, comme les bains de Seine drangeaient les bons bourgeois au dbut du XIXesicle! Si elle redevient
une mthode indispensable la formation de nos armes aujourdhui,
nest-ce pas parce quelle na rien perdu de son utilit, lorsquelle
nest pas travestie par quelque esprit chagrin ou quelque positiviste
attard?
Jaimerais citer encore deux analyses reproduites par Hbert dans
son historique de la mthode, qui donnent une ide des dbuts de
lopposition entre Hbert et Joinville. Le 17juin 1918, le gnral
Gouraud crit: Le guide pratique prsente avec la mthode Hbert
certains traits qui, premire vue, paraissent communs. Mais linterprtation donne par les instructeurs de Joinville procde dun autre
esprit [] et reste entache du formalisme et du caractre acadmique
dont est empreint lenseignement de lcole. En rsum, la mthode
du lieutenant de vaisseau Hbert est plus utilitaire, sadapte mieux la
prparation au combat, donne des rsultats plus rapides; elle sadapte
au peu de temps dont on dispose aux armes pour linstruction et
lentranement physique, mme dans les bataillons dinstruction.
Elle semble donc devoir tre gnralise aux armes. Et le gnral
Mac-Mahon dans sa note n 3674 du 15juin 1918: La mthode
Hbert est trs bonne: 1. Parce quelle demande continuit dans
leffort. 2. Parce quelle force tous les hommes travailler. 3. Parce
quelle a un but essentiellement pratique: lentranement au combat.
Dans la mthode de Joinville, la premire de ces qualits ne se trouve
pas. La deuxime est moins facile contrler. La troisime est propre
la mthode Hbert

101

Que faudrait-il penser de la mthode franaise, adopte


par le ministre de la Guerre et celui de lInstruction publique? Il
me semble que nous pourrions conclure en disant que nul nest
prophte en son pays! C

VINCENT LAPOUGE

LENTRANEMENT PHYSIQUE
MILITAIRE ET SPORTIF AUJOURDHUI
Ltude des doctrines en matire dentranement physique militaire
et sportif (epms) permet daffirmer que la prparation physique du
soldat a le plus souvent suivi une logique militaire et oprationnelle.
Cette tendance, somme toute logique, est plus que jamais lordre du
jour compte tenu du rythme et de la densit des engagements actuels.
Ce constat ne doit toutefois pas masquer le fait que linstitution
militaire, au-del de ses exigences de prparation oprationnelle, sest
toujours attache adapter son outil de prparation physique, quels
que soient lvolution du besoin, les caractristiques de la population
entraner et ltat de la socit franaise.
Dans un premier temps, nous tenterons de valider ce constat en
nous livrant une analyse des diffrentes mthodes, des doctrines et
de lensemble du corpus rglementant la prparation physique du
soldat. En nous fondant sur la doctrine dite de Fontainebleau, qui
sinsre entre des doctrines forte finalit oprationnelle qui
demeurent, quand mme, la constante, nous nous interrogerons sur
la ralit dun effet balancier1. Dans un second temps, ltude
de la toute nouvelle doctrine epms nous permettra de confirmer ces
tendances puisquelle affiche rsolument une logique militaire avec,
pour finalit majeure, la participation au dveloppement de la capacit
oprationnelle des forces.

AA Un effet balancier ou une logique


strictement militaire et utilitaire?

Avant 1945, faute dencadrement doctrinal strict et de relle stratgie


globale, les buts assigns linstruction physique ntaient pas tranchs,
oscillant entre la volont de former un homme expert dans lexcution des mouvements et celle de faonner un guerrier moralement et
physiologiquement apte supporter les fatigues et les privations de la
guerre. Ds 1945, en revanche, les activits physiques et sportives dans
les armes vont faire lobjet dune vritable politique.
1. Cette partie emprunte un document interne au commissariat aux sports militaires, rdig au dbut des annes 1990
sous la direction du lieutenant-colonel Aumoine: Comprendre lorganisation du sport par ltude de lvolution des
doctrines.

104

le sport et la guerre

AA Le poids de la guerre
Dans le mmento dentranement physique militaire paru en 1949,
on peut lire que le meilleur soldat est celui qui est le plus entran
physiquement, techniquement et moralement. De fait, en sappuyant
sur la mthode naturelle de Georges Hbert, vritable cl de vote
du systme, la politique dducation physique et sportive ( EPS) de
lpoque, base de parcours du combattant et de raids, a une forte
teinte oprationnelle.
Ces logiques prennent toute leur dimension dans la doctrine
dAntibes labore en 1960, en pleine guerre dAlgrie; on comprend
aisment que lentranement physique au combat, en treillis et
rangers, y occupe une place prpondrante. Les principes gnraux
de la mthode sarticulent autour de trois types dentranement:
lentranement physique gnral; lentranement physique au combat,
pratiqu en tenue de combat, de jour et de nuit et par tous les temps,
avec franchissement dobstacles, natation utilitaire et combat corps
corps; lentranement sportif enfin, avec des preuves militaires de
type sportif, mais aussi des sports individuels et collectifs pratiquer
en loisir. Au bilan, une doctrine clairement oprationnelle dont le
but est de prparer les futurs combattants aux efforts intenses du
champ de bataille.
Attardons-nous maintenant sur la doctrine de 1975 , dite de
Fontainebleau. Elle est intressante plus dun titre, notamment parce quelle tranche rsolument avec les autres doctrines
du XXesicle.
AA Les dividendes de la paix
Parue en 1975, elle prend ses racines dans les annes 1960. Aprs
lchec des Jeux olympiques de Rome, on dcide de rformer en
profondeur le systme sportif franais. Ainsi, le gnral de Gaulle
confie linstitution militaire (au colonel Crespin) la mission
doptimiser la prparation olympique de nos jeunes sportifs. Les
armes se dotent donc dune nouvelle doctrine dans laquelle
lentranement physique militaire est fond sur la motivation
sportive, pierre angulaire de ldifice. Cest aussi la cration de
lcole interarmes des sports ( eis ) et le dbut du sport de haut
niveau de la Dfense. Cest la priode o les armes vont construire
des infrastructures sportives normes dans un grand nombre de
garnisons (piscines, stades, gymnases). Cest galement lpoque
du plein essor des clubs sportifs des armes, avec des militaires
prts sinvestir dans la vie associative. Il faut dire quentre 1962,
date de la fin de la guerre dAlgrie, et 1978, la France connat peu
dengagements extrieurs. Elle est en paix, labri du bouclier de la

LENTRANEMENT PHYSIQUE MILITAIRE ET SPORTIF AUJOURDHUI

dissuasion nuclaire, et les militaires peuvent consacrer leur nergie


des projets qui ne seront pas contraris par des dparts.
Dans de telles conditions, la prparation physique dune arme de
conscription se centre sur la pratique des disciplines sportives. En
outre, lentranement physique est peru comme un moyen de formation gnrale de lindividu et non plus directement comme un but de
prparation la guerre.
Enfin, la volont de sduire en cette priode de fracture avec la
socit civile (guerres de dcolonisation, Mai68) a pouss linstitution
utiliser la porte mdiatique du sport pour diffuser une nouvelle
image auprs de la jeunesse franaise.
Ainsi, les instructions de 1975 ont t les plus ouvertes que
larme nait jamais connues, prconisant une pratique sportive au
cur des programmes, le sport tant incontestablement lactivit
la plus complte pour la formation gnrale. Chaque homme est
orient vers une discipline sportive, individuelle ou collective. Il ne
sagit pas, bien sr, de former des footballeurs ou des judokas mais,
par le biais du sport, de faire pratiquer un entranement physique
attrayant et dynamique.

AA Un retour aux sources


Pourtant, peu peu, le contexte demploi des forces volue. La
France envoie ses soldats au Tchad, au Liban Dans les esprits, le
concept dune relation troite entre entranement physique et sportif
et prparation physique oprationnelle simpose nouveau. Ainsi, le
manuel de la pratique des activits physiques et sportives (aps) dans les
armes publi en 1990 affiche une rupture avec le texte prcdent et
traduit un retour celui de 1960. Il prsente comme but unique de
prparer le militaire assumer sa mission ou son emploi du temps
de guerre et damliorer son efficacit ds le temps de paix. Il sagit
donc dun retour aux sources aprs une large ouverture sur lducation
physique gnrale.
La mthode ne place plus le sport au centre des programmes, mais
met en uvre des activits physiques dadaptation. En effet, son critre
le plus marquant, aprs ceux de lentranement physique au combat
pour la mthode dAntibes et de la pratique sportive pour celle de
1975, est ladaptation la spcificit des missions. Alors quen 1960, on
admet une mise en condition physique identique pour tous, quelles
que soient les missions, 1990 voit saffirmer lide que la condition
physique du combattant des armes de mle est diffrente de celle du
pilote de chasse.

105

106

le sport et la guerre

AA Confirmation dune logique militaire

et dun souci dadaptation au besoin oprationnel

Le dispositif actuel confirme le souci dadaptation lvolution


du besoin oprationnel. Cest en avril 1998, en pleine mutation de
la Dfense vers une arme professionnelle et faisant suite lengagement rpt de la France dans des oprations extrieures (Golfe,
ex-Yougoslavie, Somalie), que se runissent les tats gnraux du
sport militaire. Ils prennent en compte le nouveau contexte dune
multiplication des projections pour une population rcemment
professionnalise et peu aguerrie. Ils raffirment les principes fondamentaux de la politique deps dfinie dans le manuel de 1990, mais
ne sont pas vraiment exploits car, cette poque, leis est dans la
tourmente avec le projet de dlocalisation Brest et la dissolution
du bataillon de Joinville. En outre, en pleine mutation des armes,
on comprend que la refondation du sport militaire ne soit pas une
priorit.
Pour autant, ds 2003, lannonce du maintien de leis et la recration dun dispositif de sport de haut niveau de la Dfense vont
redonner limpulsion ncessaire. Fin 2003, parat la nouvelle directive
ministrielle pour la pratique de leps dans les armes. Sans surprise,
elle met en avant la finalit oprationnelle de celle-ci et raffirme son
rle comme un des piliers de lducation et de la formation gnrale
du militaire, ainsi que comme vecteur privilgi de communication et de rayonnement au service du lien entre larme et la socit.
Rappelons quen ces temps de fin de la conscription, linquitude tait
forte quant au recrutement et au maintien du lien entre les armes et
la nation.
Cest sur cette directive que notre entranement se fonde actuellement et que sappuie notre nouvelle doctrine. Trs vite, les armes se
la sont approprie. En effet, ds 2005, lengagement de nos troupes
en Afghanistan venait confirmer toute la justesse du durcissement en
matire de politique de prparation physique et sportive.
En 2007, larme de terre, forte de ses premiers retours dexprience (retex) dAfghanistan, diffuse sa directive sur laguerrissement,
plaant ce dernier au cur de la prparation oprationnelle. La
Marine, elle, diffuse une directive intitule tre combatif, qui met
galement laguerrissement au centre des priorits afin dorienter ses
activits vers un renforcement de la cohsion interne et de lesprit de
corps des quipages.
Pendant cette priode, le Centre national des sports de la Dfense
(cnsd) a galement fait voluer certains domaines de la doctrine, avec
comme proccupation majeure laccompagnement dans la phase de

LENTRANEMENT PHYSIQUE MILITAIRE ET SPORTIF AUJOURDHUI

professionnalisation et lmergence de nouveaux thtres. Il sagit de la


parution des circulaires spcifiques sur les techniques dinterventions
oprationnelles rapproches (tior) et sur les techniques doptimisation du potentiel (top). Cest aussi le remplacement, en 2007, du
covapi par le ccpm (contrle de la condition physique du militaire),
plus discriminant que son prdcesseur.
Cest, finalement, en avril 2009 que le CNSD a t mandat par le
chef dtat-major des armes pour proposer de nouveaux concepts
dentranement sappuyant sur une doctrine rnove, dont le prambule ne laisse aucune place lquivoque avec laffirmation dune
logique oprationnelle. Et trs fortement utilitaire car, mme
lorsquon voque les effets bnfiques sur la sant, on place cela dans
la perspective de la prservation des effectifs, aspect fondamental au
regard des contrats oprationnels...
La finalit de lentranement physique militaire et sportif (EPMS)
est de participer au dveloppement de la capacit oprationnelle
de toutes les composantes de la Dfense. Acte fondamental de tout
militaire, lEPMS doit permettre chacun, quelle que soit sa place au
sein de linstitution, dacqurir un niveau de condition physique et
mentale adapt aux spcificits et aux contraintes de son emploi et de
ses missions. Par ailleurs, la pratique rgulire dactivits physiques et
sportives, par ses multiples effets bnfiques sur la sant, contribue
la prservation des effectifs, aspect fondamental au regard de la rduction du format des forces armes.
Ainsi, le caractre utilitaire est pouss lextrme avec un mot-cl,
ladaptation, qui sapplique tous azimuts. Adaptation lvolution
de la nature des conflits. Adaptation aux thtres qui se durcissent,
comme lAfghanistan. Les retex montrent que le combattant doit
savoir porter lourd et longtemps (la charge moyenne est de trentecinq quarante kilos, avec, pour certains spcialistes, les brancardiers
secouristes, par exemple, ou les servants darmes collectives, une
charge pouvant atteindre quatre-vingts kilos), quil doit supporter six
mois de lit picot. Laccent sera donc mis sur les exercices de gainage,
sur le renforcement de la sangle abdominale. Le stress est omniprsent: les top occupent une place privilgie et sont prconises avant,
pendant et aprs la mission, lors des sas de dcompression. Adaptation
aussi au milieu, avec la rintroduction de la mthode naturelle qui
prsente lavantage de tenir compte de lenvironnement, avec la
possibilit de grer un temps et un espace contraints, avec la prconisation de circuits courts de musculation permettant de sentraner
en espace confin, avec peu de moyens et souvent peu de temps y
consacrer. Dans le mme esprit, les sacs de sable remplacent les
medecine-balls utiliss en gymnase, les sacs dos sont lests de bouteilles

107

108

le sport et la guerre

deau, le paquetage sert dagrs... Ces derniers exemples sont peuttre anecdotiques, mais ils montrent bien ltat desprit qui prvaut
dsormais!Adaptation galement de lactivit sportive. Ce principe
fait appel une notion de logique militaire de lactivit sportive et peut
amener adapter les rglements et les logiques internes des disciplines
sportives afin de pouvoir en retirer le maximum deffets. Plutt que
de rechercher la logique culturelle (connaissance de la discipline dans
le monde...), on privilgiera les effets de lactivit. Adaptation au type
de population enfin: les plus de quarante-cinq ans, ceux en situation
de surpoids, ceux en reprise dactivit aprs blessure, grossesse, les
jeunes en formation initiale, les personnels selon la fonction occupe
et le type de mission.
Cette doctrine, tout oprationnelle soit-elle, prend bien sr en
compte un champ des pratiques physiques militaires et sportives
classiques avec les trois catgories dactivits dj identifies: les activits physiques fondamentales (marche, course pied, musculation,
natation), les activits physiques militaires (marche-course et avec
charges lourdes, mthode naturelle, parcours dobstacles et daudace,
tior, escalade, course dorientation, natation utilitaire) et, enfin,
les autres activits sportives qui contribuent au dveloppement de la
condition physique gnrale et participent par leur approche drivative la prservation de la motivation sentraner (essentiellement
sports collectifs et sports de combat).

AA Au bilan, des doctrines adaptes aux circonstances


Une premire conclusion pourrait tre que, dans la grande majorit
des cas, les doctrines en matire dentranement physique militaire
et sportif sont sous-tendues par des logiques fortement militaires,
oprationnelles et utilitaires. Celle actuellement en vigueur en est le
meilleur exemple, avec un matre mot:ladaptation. Celle de 1975,
dans laquelle la priorit de lentranement physique tait donne sans
ambigut la pratique du sport comme moyen dducation gnrale,
se dmarque largement. Bon nombre de critiques la considrent
comme un chec et la jugent svrement, notamment sur le fait que
larme na pas prolonger le rle de lducation nationale en matire
de sport, et qu vouloir imposer le sport pour le sport, on en oublie
de dfinir prcisment sa contribution relle la capacit oprationnelle des forces.
laune dune seconde grille de lecture, le jugement est pourtant
diffrent. Il sagirait plutt de savoir si linstitution militaire
sest effectivement et efficacement attache adapter son outil de

LENTRANEMENT PHYSIQUE MILITAIRE ET SPORTIF AUJOURDHUI

prparation physique, quels que soient lvolution du besoin, les


caractristiques de la population entraner et ltat de la socit
franaise. Sous un tel angle, la rponse sera alors diffrente puisque,
finalement, toutes les doctrines ont rpondu de faon pragmatique
au besoin, la plupart lorsquon leur a demand de prparer des
engagements de plus en plus durs; dautres lorsquil a fallu duquer
la jeunesse franaise;certaines, enfin, lorsquil sest agi de participer
la prservation des effectifs.
Revenons aux termes. Si nous parlons dentranement physique
militaire et sportif, cest bien que la prparation physique du soldat
reprsente une globalit avec deux composantes indissociables,
lentranement physique militaire et lentranement sportif. Cest un
tout construit sur la base de techniques plutt militaires et dautres
davantage sportives. Cest bien la cohabitation de celles-ci qui font sa
cohrence, sa richesse et son efficience. Alors, en fonction des besoins,
on fera appel plus particulirement lune ou lautre.
Actuellement, cest la logique militaire et oprationnelle qui prdomine, du fait de la professionnalisation et des engagements qui se
durcissent. La doctrine de 1975 a t critique, mais cest vite oublier
que larme, cette poque, avait pour mission dduquer massivement les jeunes, avec le succs que lon sait. Rappelons-nous les
comits de soldats, le foss entre la nation et son arme. Souvenonsnous que cest cette poque que nos infrastructures sportives ont t
modernises. Et, finalement, il semble quil serait plus juste, pour
juger des doctrines en epms, de le faire laune des besoins auxquels
elles ont rpondu.
Ce serait une erreur, enfin, de gommer compltement une des
deux composantes: lentranement physique militaire, ce quaucune doctrine na fait; lentranement sportif, ce qui na galement
jamais t le cas mme si, on le voit bien, cette tentation a parfois
exist. Il serait prjudiciable de balayer le volet sportif, notamment la
rfrence la comptition, formidable outil fdrateur des units et
facteur dynamisant de lentranement physique, qui vite au systme
de se sclroser et qui permet de prserver le moral, la cohsion et
lhumain.C

109

JEAN-REN BACHELET

MAURICE HERZOG, ARCHITECTE


DUNE POLITIQUE DU SPORT
COMME GRANDE CAUSE NATIONALE
Le gnral de Gaulle, en tant que fondateur de la VeRpublique, a
imprim une marque profonde dans nos institutions et donn une
impulsion vigoureuse dans nombre de domaines de la politique nationale. Tel fut le cas, notamment, peu le savent, en matire de politique
du sport. Pour cela, il sest appuy, de 1958 1965, sur un homme
dexception, Maurice Herzog, dabord nomm haut-commissaire aux
Sports en 1958, puis secrtaire dtat la Jeunesse et aux Sports de
1963 1965.
Maurice Herzog tait alors surtout connu pour avoir t, avec Louis
Lachenal, le vainqueur de lAnnapurna, premier 8000 avoir
t gravi en 1950. En revanche, la plupart ignorent quil avait t, la
tte dune compagnie de maquisards des francs-tireurs partisans (ftp),
lun des librateurs de la Haute-Savoie, puis le capitaine commandant
la 2ecompagnie du 27ebataillon de chasseurs alpins reconstitu aux
ordres du chef de bataillon Godard, pour la dure campagne de lhiver
1944-1945 sur les crtes frontires de Haute-Tarentaise.
Or, avec Maurice Herzog, a t labore, voici un demi-sicle,
la politique du sport la plus ambitieuse, la plus globale et la plus
cohrente qui ait jamais t conue dans ce pays. Elle comportait un
volet militaire qui ne le cdait en rien, et certains se souviennent peuttre du rle alors jou, dans cette politique gnrale du sport, par un
certain colonel Crespin. Jamais sans doute depuis lors na t pousse
ce point la symbiose arme-nation dans le domaine du sport.
Il tait ds lors tentant, pour clairer notre sujet le sport et la
guerre, de rencontrer lhomme qui avait t la cheville ouvrire de
cette politique, lui qui, par ailleurs, avait t la fois un chef de guerre
et un grand alpiniste. Malheureusement, son grand ge na pas permis
de conduire une interview stricto sensu.
Fallait-il de ce fait abandonner le sujet? Nous avons rpondu par la
ngative, ne serait-ce que pour rappeler ce grand moment de lhistoire
du sport dans notre pays, et du sport militaire en particulier, et pour
rendre hommage son acteur principal. Pour autant, on nentrera ici
ni dans lanalyse de la politique alors conduite ni dans la problmatique de la coopration civilo-militaire.
On se bornera rappeler que le document phare en fut alors un
essai de doctrine du sport, labor en 1965 sous la houlette de Jean

112

le sport et la guerre

Borotra, que Maurice Herzog avait choisi pour prsider la commission


ad hoc. Ce document, il le faut souligner, a t publi sous timbre du
Premier ministre, ce qui tmoigne de limportance alors attache au
sujet.
On trouvera ci-aprs la prface de Maurice Herzog, qui louvre, puis
une dclaration de principes, qui le clt. lire celle-ci, on pourra
juger de sa prennit. On pourra aussi y voir la confirmation de ce que
je dveloppe dans ma contribution par ailleurs: le sport, ce nest pas
la guerre, et la guerre nest pas un sport
PRFACE
PAR M. MAURICE HERZOG,
SECRTAIRE GNRAL DU HAUT COMIT DES SPORTS
Divertissement aristocratique lorigine, le sport a connu, depuis
le dbut du sicle, un essor prodigieux qui restera lun des vnements sociaux marquants de notre poque. Sa pratique sest largement
dmocratise et concerne aujourdhui tous les secteurs de la population. Simultanment, son caractre international sest sans cesse
affirm avec plus de force: il est peu dactivits humaines dont
lexpansion ait une telle ampleur, aussi bien dans les nations les plus
volues que dans les pays en voie de dveloppement.
Lextraordinaire progression du sport sest accompagne dune prise
de conscience toujours plus nette de sa vocation profonde. Dj, dans
son ouvrage sur la pdagogie sportive, Pierre de Coubertin revendiquait la place du sport dans les programmes dducation et pressentait
clairement le rle considrable quil serait appel jouer dans une
socit transforme par la civilisation industrielle. De nos jours, le
sport est certes demeur une distraction, dailleurs mise la porte
dun grand nombre, mais il est aussi activit de compensation indispensable lhomme maltrait par les multiples contraintes de la vie
moderne; il est encore spectacle populaire aux dimensions grandioses,
il est surtout un exceptionnel moyen dducation, un prcieux facteur
dpanouissement de la personnalit et un moyen de promotion
humaine.
Cest assez dire limportance et la diversit des problmes poss par
son volution et la ncessit pour tout grand pays moderne soucieux
de son avenir de se pencher sur eux avec lattention et la sollicitude
dsirables et dentreprendre les efforts ncessaires leur harmonieuse
solution. La cration dun haut comit des sports, institution suprme
en la matire, plac sous la prsidence de M. le Premier ministre,
rpond ces proccupations. Associant les lus aux reprsentants des
dpartements ministriels intresss ainsi quaux personnalits du

MAURICE HERZOG ET LE SPORT COMME GRANDE CAUSE NATIONALE

monde du sport, cette haute instance a pour mission dlaborer, au


niveau le plus lev, la politique sportive de la nation.
Il nest pas surprenant quavant de dfinir des structures et dadopter des mthodes, le haut comit des sports ait jug opportun de
dterminer les bases de cette politique et, pour ce faire, de crer une
commission charge dtablir un projet de doctrine situant le rle du
sport dans la socit actuelle.
La mise au point des conclusions de la commission, prside par
M. Jean Borotra et forte de soixante membres minents, a exig deux
annes defforts considrables. Je tiens rendre hommage lampleur
et la richesse du travail accompli et exprimer mes chaleureux
remerciements au prsident qui fut un incomparable animateur et
aux membres de la commission, pour limportante contribution quils
ont ainsi apporte ltude de problmes difficiles.
Au terme de ses travaux, la commission, approuve le 23dcembre
1964 par lassemble plnire du haut comit, a formul des propositions dans tous les domaines qui concernent lactivit sportive:
sport dans lducation, sport dans larme, sport et loisir, sport et
travail, sport de haute comptition. Cependant, aprs avoir analys
le phnomne sportif, dtermin la contribution quil peut apporter au bonheur de lhomme, dgag les principes qui garantiront
ses bienfaits, propos des ralisations pratiques susceptibles dassurer une authentique intgration du sport dans la vie de lhomme et
de la nation, elle a tenu prciser la porte de son tude. Elle ne
prtend pas, en effet, apporter de solutions dfinitives chacune des
questions voques. Cest pourquoi elle a affirm le caractre dessai
du document prsent, en souhaitant que sa parution constitue le
point de dpart dun dialogue largement ouvert et que les lecteurs de
cet Essai de doctrine du sport apportent au dbat, dans un esprit
rsolument constructif, observations, critiques et suggestions.
Le srieux, voire la gravit des implications du rapport prsent
par la commission, rendent indispensable, pralablement toute
dcision, une vaste consultation permettant chaque tendance,
chaque opinion, de sexprimer compltement.
Au demeurant, il importe de ne pas perdre de vue les limites de la
mission du haut comit des sports et de ses commissions spcialises,
instances de rflexion et de conception, dont la tche sachve lorsque
leurs propositions sont dposes. Les conclusions et rsolutions
adoptes par le haut comit des sports nengagent ni le gouvernement,
et en particulier le secrtariat dtat la Jeunesse et aux Sports, ni les
instances sportives nationales et internationales.

113

114

le sport et la guerre

DCLARATION DE PRINCIPE
La commission de la doctrine a cru devoir, au terme de son rapport,
proclamer les principes essentiels qui se sont dgags de ses travaux.
Elle formule le vu quau-del des oppositions que feront sans doute
natre certaines de ses propositions, lensemble des sportifs, athltes
et dirigeants, les ducateurs et, dune faon gnrale, les responsables
dans tous les domaines apportent leur adhsion totale cette dclaration de principes qui illustre lidal du sport.
Du sport
BB Toute activit physique caractre de jeu, qui prend la forme
dune lutte avec soi-mme ou dune comptition avec les autres,
est un sport.
BB Si cette activit oppose autrui, elle doit toujours se pratiquer
dans un esprit loyal et chevaleresque. Il ne peut y avoir de sport
sans fair-play.
Du groupe sportif
BB La loyaut de la comptition garantit lauthenticit des valeurs
tablies sur le stade. Elle confre au monde sportif une qualit
humaine.
BB Le sport favorise les rencontres entre les hommes dans un climat
de sincrit et de joie. Il leur permet de mieux se connatre et
de sestimer. Il veille en eux le sens de la solidarit, le got de
laction gnreuse et dsintresse. Il donne une nouvelle dimension la fraternit.
BB Le groupe sportif est une famille. La sympathie et la chaleur
humaine que chacun doit pouvoir y trouver, lamiti qui peut
natre de la lutte sportive, constituent le secret de sa cohsion.
De la promotion de lhomme par le sport
BB Le sport, adapt aux besoins et moyens spcifiques de lindividu,
est source de sant et dquilibre.
BB Le sport encourage lhomme, hors des contingences quotidiennes,
agir et participer. Il dveloppe son got de linitiative et des
responsabilits.
BB Le sport donne loccasion de se connatre soi-mme, de sexprimer, de se dpasser. Il permet lhomme de discipliner son action,
daugmenter son efficacit. Il le dlivre de certaines servitudes de
son corps et lui rvle ainsi une libert trop souvent ignore, la
libert physique.
BB Le sport, facteur de lpanouissement individuel, lment indispensable de lorganisation sociale, contribue au progrs humain.

MAURICE HERZOG ET LE SPORT COMME GRANDE CAUSE NATIONALE

Du droit de tous pratiquer le sport


BB Les activits sportives doivent faire partie intgrante de tout
systme dducation. Elles sont ncessaires lquilibre et la
formation gnrale des jeunes. Elles les prparent une saine
utilisation de leurs loisirs dadultes.
BB Tout pratiquant, quelle que soit sa condition sociale, a droit
laccomplissement sportif le plus complet.
BB Lquipement sportif doit tre suffisant pour permettre chacun
de pratiquer, dans des conditions favorables, les sports de son
choix.
Des obligations du sportif
BB Le sportif doit observer loyalement la rgle, dans sa lettre et dans
son esprit.
BB Le sportif doit respecter ses adversaires et les arbitres avant,
pendant et aprs la comptition. Il doit, en toutes circonstances,
rester correct lgard du public.
BB Le sportif doit toujours rester matre de soi, garder srnit et
mesure. Il engage toutes ses forces pour la victoire, mais il sait
viter le dcouragement qui peut suivre lchec et la vanit qui
peut natre du succs. Sa meilleure rcompense est le bien-tre et
la joie qui rsultent de leffort.
Des devoirs du dirigeant sportif
BB Le dirigeant assume une mission dducation et de formation
physique et morale. Il doit se montrer digne de cette responsabilit. Il a, en particulier, la charge de prserver lidal de
lamateurisme, sans lequel le sport perdrait une de ses principales
vertus.
BB Le dirigeant doit avoir conscience du caractre culturel et social
du loisir sportif, et sefforcer de crer, dans le groupe quil anime,
une large solidarit qui dpasse les seules proccupations sportives.
BB Le dirigeant doit toujours sinspirer, dans son action, de lidal
de promotion humaine par le sport. Il doit veiller au respect, par
tous, du fair-play et favoriser, ainsi, la vocation du sport servir
lhumanisme et la paix.C

115

CHRISTIAN PERSICOT

ARMES ET SPORT DE HAUT NIVEAU


Sil est une question rcurrente au sein des armes, cest celle du
sport militaire de haut niveau. Davantage encore lheure des restructurations et des diminutions deffectifs. Comment en effet expliquer
ce besoin pour un ministre tellement sollicit? Certains diront que
cela cote cher, que les danseuses de la Rpublique nont rien des
combattants de Kapisa. Dautres voqueront le risque du dopage et
labsence de reconnaissance dun athlte qui naura pas cit la Dfense
la moindre interview. Les mmes discuteront de la pertinence du
Conservatoire des musiques militaires ou de lexistence de la Patrouille
de France. Je nai pas la prtention de mettre fin au dbat. Tout au
plus, cette tribune moffre loccasion davancer quelques arguments
et de dfendre un idal.
Notre pays a besoin dlites pour porter les couleurs du drapeau et
donner la meilleure image de la France ltranger. Cela suscite de
la fiert chez nos concitoyens et illumine parfois le ciel de nos soldats.
ce jour, cent trente-trois pays sont membres du Conseil international du sport militaire (CISM). Son slogan, amiti par le sport,
propose une vritable rflexion philosophique sur le mtier des
armes: les armes du monde existent-elles pour faire la guerre ou,
au contraire, pour lviter? Cr par un Franais, le commandant
Debrus, en 1948, le CISM organise notamment le tournoi de football
des pays de lex-Yougoslavie et facilite le dialogue entre les deux
Cores. Voil qui devrait permettre dvoquer les points communs
entre deux univers si proches lun de lautre: larme et le sport.
Oublie durant la reconstruction de laprs-guerre, la politique du
sport prend une nouvelle envergure lt 1960. La France rentre
alors des Jeux olympiques de Rome avec seulement cinq mdailles,
25enation, incapable de jouer dans la cour des grands. Le gouvernement avait pourtant charg larme de la formation des athltes
franais. Ces pitres rsultats dclenchent une colre mmorable
du gnral de Gaulle, qui dcide que la France a pris trop de retard
et quil faut ragir. Avec son ministre des Sports, Maurice Herzog,
il investit alors des fonds considrables pour le sport franais quil
souhaite sous contrle. Ainsi nat le Centre national des sports de la
Dfense (CNSD), issu dune longue ligne dorganismes de formation
et de performance du sport. Il est lhritier dun pass militaire et
sportif glorieux.
Les annes 1967-1998 voient la fusion du groupement interarmes de
Joinville, de lcole dentranement physique et militaire dAntibes, du

118

le sport et la guerre

centre dducation physique de la Marine de Toulon, et des sections


militaires de tir et de parachutisme. Lcole interarmes des sports
(EIS) est cre en 1967 et simplante sur le site de Fontainebleau. Avec
une double mission autour de deux ples prestigieux que constituent
le bataillon dAntibes pour la formation des spcialistes militaires des
sports et le bataillon de Joinville pour lentranement des sportifs de
haut niveau.
Entre 1998 et 2003, le passage dune logique darme de conscription celle dune arme professionnelle est llment dclencheur
dune profonde restructuration. Le bataillon de Joinville disparat,
mais celui dAntibes conserve la mission principale de former le
personnel sportif ncessaire la pratique de lenseignement physique
au sein des trois armes et de la gendarmerie.
En 2003, un accord-cadre sign entre les ministres des Sports et
de la Dfense est le vritable acte fondateur du sport militaire de haut
niveau. Sont ainsi nes les quipes de France militaires. Aujourdhui
encore, les athltes du ski franais nobtiendraient que peu de rsultats
sans le soutien des douanes et de larme de terre, donc sans la volont
affirme de ltat. Et tous les quatre ans, notre pays est fier de ses
mdailles olympiques, sans dailleurs toujours chercher comprendre
comment elles sont construites.
Le ministre de la Dfense axe sa politique en faveur du sport de
haut niveau sur trois objectifs: participer leffort national consenti
au profit de celui-ci et saffirmer comme son premier partenaire institutionnel; contribuer la promotion dune image sportive, jeune et
dynamique de linstitution militaire, image de nature favoriser le
recrutement; et permettre la France de briller dans les comptitions
organises par le Conseil international du sport militaire.
Un athlte de haut niveau se forge entre lge de quinze et celui
vingt-deux ans. Cest une phase dlicate. Si, au dbut, ladolescent est
souvent soutenu par sa famille et par un club, il arrive un moment o
le cot de sa formation devient trop lourd. Tous nont pas la chance
dappartenir des milieux aiss! Il arrive mme que le sport soit un
ascenseur social. Or il est rare que le jeune sportif brille dj. Cest l
quil a le plus besoin dune couverture sociale et dun soutien moral.
Cest galement durant cette priode quil acquiert les bases de son
mtier. Eh oui, le sport de haut niveau est un mtier! Suivant les
disciplines, il lui faut dsormais consacrer entre six cents et huit cents
heures par an lentranement. Et autant de rcupration. Ensuite,
reste encore rpondre aux nombreuses sollicitations: presse,
administration, gestion de carrire et prparation de la reconversion. Autant dire que les trente-cinq heures ne font pas partie de la
vie du sportif de haut niveau et quil lui est impossible de mener en

ARMES ET SPORT DE HAUT NIVEAU

parallle dautres activits professionnelles sil veut russir au niveau


international.
Cest aussi pendant cette priode que lathlte va apprendre se
connatre, va faire ses expriences. Au-del de ses qualits physiologiques et techniques, il va apprendre le souci du dtail, lexemplarit,
la stratgie. Des valeurs qui sont galement militaires! Il va chercher
progressivement les bonnes solutions pour devenir le meilleur. Cest
une lutte permanente pour corriger un dfaut et matriser peu peu
le geste parfait. Petit petit, en se remettant sans cesse en question, il
va comprendre o est le chemin. Il va aussi apprendre se connatre,
dans leffort et dans la dfaite. Il va travailler en quipe, car il nest
plus possible aujourdhui de se former seul. Enfin, force de doutes,
il va un jour trouver la confiance qui le mnera la victoire. Au fond,
cest juste un guerrier qui sait quimmdiatement aprs la fin de sa
mission, une autre a dj dbut.
Moi-mme issu du ski de comptition, n dun pre slectionn
aux championnats du monde de ski de fond en 1954 et marqu par
son passage lcole militaire de haute montagne ainsi que par
la guerre dAlgrie, jai dcouvert larme pendant mon service
national. En 1980, jai rejoint le 159ergiment dinfanterie alpine
Brianon et port les couleurs de son quipe de ski. Jai dbut
comme appel du contingent et ai immdiatement trouv le soutien
indispensable mon volution sportive et professionnelle. Sans
briller au niveau international, jai obtenu quatre titres nationaux
militaires en patrouille nordique et une victoire en coupe de France
militaire de biathlon en 1985. Jai galement cout lhymne national franais en Allemagne pour une victoire en relais. Je sais que
cette poque a dtermin ma vie. Elle a aussi contribu ma formation militaire. Je suis rest huit annes au sein de lquipe de ski
du rgiment de la neige et cest l que jai appris mon mtier de
soldat de montagne. Jy suis devenu chef de dtachement en haute
montagne.
Jai ensuite voulu connatre une autre facette du mtier des armes.
Jai alors rejoint le 11eChoc, devenu depuis le Centre parachutiste
dentranement spcialis. Jy ai pass seize annes merveilleuses.
Instructeur commando, moniteur parachutiste, puis instructeur corps
corps, jai pu mesurer lavantage que procurait un pass dathlte.
Cest au quotidien de ce mtier difficile que jai retrouv les valeurs du
sport de haut niveau. Jai t dcor dune croix de la valeur militaire
et je crois donc pouvoir dfendre, ce titre, lide quun athlte puisse
tre un soldat
En 2002, alors que rien ne me destinait changer daffectation, jai
t appel par le gnral Peeters, commissaire aux sports militaires.

119

120

le sport et la guerre

Jai rapidement compris que ma mission serait de rendre au sport, et


au sport militaire en particulier, ce quil mavait apport. Jai donc
eu la chance de diriger lquipe de France militaire de ski entre 2003
et 2010. Sept annes exceptionnelles pendant lesquelles jai tent de
donner une chance ceux qui partageaient des valeurs militaires.
Lathlte de haut niveau est le mme jeune que celui qui pousse la
porte dun centre dinformation et de recrutement des forces armes.
Tous ses sens sont dploys et il est prt Cest un moment exceptionnel, pendant lequel il faut fixer la rgle: Que tu sois soldat de
marine ou nageur de haut niveau, tu te battras dsormais, aussi, pour
ton pays! Cest l que la confiance se gagne. Il est indispensable que
le message soit clair et que les attentes de chaque partie soient voques.
Lathlte militaire de haut niveau signe un contrat au mme titre que
nimporte quel soldat. Il signe galement une charte qui prcise les
rgles de sa bonne conduite dambassadeur de la France et de son
arme. Il sengage!
Bien sr, la mission est diffrente bien quil sagisse du mme
drapeau. Il y a dans larme des combattants dlite et des collaborateurs qui assurent des tches de soutien. Cest lquilibre qui compte.
Une carrire de haut niveau peut durer entre cinq et quinze ans. Cest
peu et cest beaucoup. Cest beaucoup en nombre de postes, si on se
place du ct de la direction des ressources humaines. Cest peu si lon
rapporte ce calcul au cot dun champion olympique militaire.
En 2010, lquipe de France militaire de ski comptait trente-deux
athltes pour un cot annuel global, salaires compris, denviron
un million deuros. Un skieur militaire cote donc, plus ou moins,
trente mille euros par an. Nos sportifs ont rapport cinq mdailles des
Jeux olympiques de Turin et quatre de ceux de Vancouver, honorant
larme de terre et la France. Une quipe dont la russite gnre
plusieurs centaines demplois, moniteurs de ski, hteliers, pisteurs
secouristes et autres.
Cest une chance pour la Dfense de prserver ces postes de
sportifs de haut niveau. Ils permettent un lien direct entre la
nation et son arme. Le haut niveau motive galement la formation
du sport militaire. Il facilite ladhsion du plus grand nombre et
procure, loccasion, une fiert lensemble de la famille militaire.
Ainsi, lorsque depuis larrive victorieuse de sa course olympique
Vancouver, le caporal Vincent Jay saluait ses camarades en Afghanistan,
cest lensemble de la communaut militaire franaise qui tait cit.
De la mme manire, les rcents reportages tlviss consacrs Alain
Bernard et Hugues Dubosc ont fait la promotion de la gendarmerie.
Les stages commandos de lEFMS Givet en 2005 et Lorient en 2011,
le dfil des athltes de haut niveau de la Dfense, le 14juillet 2007,

ARMES ET SPORT DE HAUT NIVEAU

sur les Champs-lyses, sont autant dexemples qui accrditent la


thse quune empreinte positive de larme franaise peut tre transmise, avec peu de moyens, grce au sport de haut niveau.
Certes les armes veillent lharmonisation de leurs ressources
humaines. Il semble que la proportion actuelle requise par le sport
militaire soit raisonnable. Avec cent quatre-vingts sportifs de haut
niveau pour une arme de deux cent quarante mille personnes, la
France accepte un effort mesur. Beaucoup dentreprises souhaiteraient cette proportion de stars du sport mondial parmi leur
personnel. Leur capacit dadaptation, leur calme, leur volont en
font des soldats dlite. Ds lors, la question nest plus de savoir
si les armes doivent participer leffort national en termes de sport
de haut niveau, mais de dfinir une stratgie, un plan daction, pour
rentabiliser linvestissement. Comme nous le montrons, le cot
annuel dune telle structure est trs relatif en comparaison des budgets
de la Dfense et de la France. Toutefois, je peux comprendre que
certains sinterrogent quant la pertinence de ce modle sportif. Je
propose alors de raisonner la manire dune entreprise: que cote
rellement cette solution? Que gnre-t-elle? Comment ferait-on
sans elle? Comment pourrions-nous lamliorer?
Autant de questions et autant de rponses. Le sport de haut niveau
de la Dfense cote environ trois millions deuros par an. Il gnre des
mdailles olympiques, mais aussi de nombreuses mdailles mondiales

121

122

le sport et la guerre

et europennes dans la plupart des disciplines sportives civiles et


militaires. Ainsi, jai eu la chance de diriger lEFM ski et de remporter
quatre titres mondiaux militaires avec cette quipe.
Il est vraisemblable que sans cette solution, le sport franais serait
confi dautres ministres. Les budgets seraient donc probablement affects hors de la Dfense. De ce fait, les armes perdraient
les moyens et limage Enfin, sil est difficile damliorer le rendement sportif, il est clair que la communication mriterait un effort
particulier. Il faudrait, pour ce faire, comprendre le fonctionnement
du sport de haut niveau, qui chappe parfois lentendement des
stratges parisiens!
Dsormais retrait, mais toujours au service de la cause sportive et
militaire, je note quel point ces athltes militaires font rver les directeurs de communication des plus grandes entreprises. Absolument
convaincu que la priorit doit tre porte sur les missions extrieures,
je dplore cependant que peu dofficiers franais connaissent ce jour
le haut niveau et je regrette parfois que ces derniers ne soient pas
davantage entendus. Si de nombreuses grandes entreprises publiques
ou prives investissent dans lespoir de trouver un jour le champion
qui portera leur image, comment expliquer que la Dfense nexploite
pas mieux les mdailles de ceux qui portent la tenue militaire et qui,
contrairement une ide encore souvent vhicule, en sont fiers?
Jai not qu lissue de leur carrire sportive, certains athltes
souhaitent faire une carrire militaire. Ils sy prparent dautant mieux
sils dcouvrent rellement linstitution durant leurs contrats dathltes de haut niveau de la Dfense. Grce leur opinitret et des
postes adapts, ceux qui ont suivi cette dmarche donnent souvent
satisfaction. Le sergent Florence Baverel, championne olympique de
biathlon Turin en 2006, en est un exemple. En 2008, elle a choisi
dtre affecte au centre dinformation et de recrutement de larme
de terre de Besanon et a ainsi fait profiter cette arme, dans sa rgion
natale, de son image de championne olympique militaire. Le
gendarme Alain Bernard, champion olympique de natation, crivait
rcemment sur son site: Jai toujours t fier de mon pays et de
mes couleurs. Mais il faut galement que je pense ma reconversion,
mme si jai encore le temps. Il y a normment de mtiers intressants au sein de la gendarmerie. Et Hugues Dubosc, triple mdaill
olympique, vient de russir le concours pour devenir sous-officier. Il
sera plongeur au sein de la gendarmerie.
Il y aurait bien dautres choses dire et nous pourrions parler durant
des heures du sport militaire de haut niveau. Je suis certain que ce
systme est bon. Il ncessite une gestion et une rflexion permanente
pour coller au mieux aux valeurs du monde militaire et aux sensibilits

ARMES ET SPORT DE HAUT NIVEAU

du moment. Rien nest gratuit, mais cette solution dpasse le cadre de


la Dfense. Cest une affaire nationale qui mrite des moyens, du recul
et une vritable objectivit.
La prparation physique occupe une place importante dans la vie
militaire. Le fantassin marchera toujours avec son sac dos et le pilote
de chasse subira encore des contraintes normes. Le marin trouvera
dans le sport loccasion dliminer son trop-plein dnergie. Nous
devons veiller ne jamais oublier cette base commune. Dans cette
socit qui gnre de plus en plus dobsit, les armes vont dsormais
chercher les lites sportives pour montrer lexemple et ainsi inciter
le plus grand nombre satisfaire aux tests physiques dans le but de
rpondre aux besoins de la guerre. Celle-ci ne changera pas de niveau.
Elle sera toujours physiquement exigeante.
Le sport fait partie des valeurs militaires, mais aussi de limage
dune nation. La France a la chance davoir des champions militaires.
Donnons-leur la possibilit de montrer lexemple en interne et de
promouvoir notre pays. Le prsident de la Rpublique vient dapporter son soutien crit lorganisation des seconds Jeux mondiaux
militaires dhiver, qui se drouleront Annecy en mars 2013. Cette
opportunit offrira une exposition naturelle que les communicants
militaires pourront saisir. C

123

ANDR THIBLEMONT

ALAIN MIMOUN, SOLDAT OLYMPIQUE


ASSOIFF DE FRANCE
Dans les annes 1950, un grand Tchque, le colonel Emil Zatopek,
et un petit Franais, Alain Mimoun, survolaient la course de fond au
niveau mondial, le premier devanant souvent le second. force de
se tirer la bourre, les deux hommes staient lis damiti: Zatopek!
Un saint cet homme! Un vrai militaire! Zatopek, il ma fabriqu! Une
bataille de dix ans On sest livr une bataille de titans! Et quand on
finissait la course, on sembrassait comme des amoureux sur la ligne
darrive Un jour, il me dit: Le plus grand de nous deux Alain,
et bien, cest toi! Mais pourquoi cest moi le plus grand Emil?
Pourquoi tu dis a? Parce que toi, tu as fait la guerre Alain! Pas
moi!1.
Sept ans de guerre! Le sport et la guerre? Cest complet, me
dit Alain Mimoun au dbut de notre entretien. a a t ma vie cette
phrase! Cest inexact. Car chez cet enfant de la Rpublique n en
Algrie, avant le sport et la guerre, il y eut la France, la plus belle
fille au monde!. Sa vie, dans la bataille comme sur la piste, ce fut
la course dun amoureux aprs sa belle. Dj, dans le ventre de ma
mre, jtais plus Gaulois que les gaulois! La guerre fut un de ces
passages quil dut franchir pour conqurir la belle, le plus douloureux
sans doute!
ALAIN MIMOUN: UN SACR DESTIN!
Cinquante-cinq stades, une quarantaine de rues, davenues, de places et une
chapelle dans les Vosges portent le nom dAlain Mimoun. lu le plus grand
athlte franais du sicle pass, lhomme porte allgrement ses quatre-vingtdix ans et son crachat de grand officier de la Lgion dhonneur. Dcor de la
Croix de guerre 1939-1945 avec quatre citations, il a reu la mdaille militaire
titre exceptionnel. Il fut trois fois mdaill olympique sur cinq mille et dix
mille mtres en 1948 et 1952 avant de remporter le marathon olympique
Melbourne en 1956. Quatre fois vainqueur du cross des nations cross-country,
mdaill dor aux Jeux mditerranens, deux fois mdaill dargent aux championnats dEurope, il a t trente-deux fois champion de France sur cinq mille
ou dix mille mtres, sur marathon ou en cross-country de 1947 1966.

1. Cet article est tir dentretiens avec Alain Mimoun.

126

le sport et la guerre

Tout commence la fin des annes 1920, au Telagh, petite bourgade


situe une quinzaine de kilomtres de Sidi Bel Abbs. Je devais
avoir huit ans. Ma maman Jen pleure Elle allait chercher le bois
en fort sur sa bourrique. Et je laccompagnais. Je trottinais ct de
la bourrique Dix kilomtres! On peut imaginer que les images de
lgionnaires quil lui arrivait de croiser lui parlaient dj de la France,
inconsciemment: Jai t lev par la Lgion trangre! Les lgionnaires, ils sont plus franais que les Franais Il fallait le brevet sportif
lmentaire pour sengager et jai pass le brevet sportif Bel Abbs.
Pourquoi je me suis engag? onze ans, on mavait refus une
bourse alors que les fils de colons en profitaient. Je voulais faire instituteur. Cette injustice renforait mon envie de connatre ma patrie
Quand jai su quon me refusait cette bourse, jai dit ma mre que
lAlgrie ntait pas mon pays. Je lui ai dit que mon pays tait de lautre
ct de la Mditerrane Je rvais de la France devant des cartes de
gographie Je voulais la connatre comme on a le dsir dune belle
fille. Ses couleurs inspiraient chacune de mes actions. Le seul moyen
de la rejoindre, ctait larme. Le hasard fit que la guerre se dclarait. Trois mois avant mes dix-huit ans, je mengageais. Et il ajoute:
Chaque matin, lorsque je me rveille, je remercie Dieu de mavoir
donn la bndiction dtre citoyen de ce pays. Je me suis engag
plus pour connatre la France que pour la dfendre! Mais pour la
connatre, il dut la dfendre! Au prix du sang.
la suite de son engagement, Alain Mimoun est affect au
19ergiment du gnie bas Hussein Dey. Ses premiers contacts avec
le sol de la mre patrie ne sont pas idylliques: la drle de guerre, neuf
mois sur la frontire belge, puis la dbcle, la retraite vers Montpellier,
dont il conserve encore les images accablantes: Je me souviens
des avions italiens qui mitraillaient des enfants sur les routes.
Larmistice et son arme vont toutefois lui offrir une belle rencontre.
la fin de lanne 1940, il est cantonn avec son unit Bourg-enBresse. Au cours dune de ses premires sorties, le destin, comme
il aime nommer certains moments de sa vie, va lui faire un sacr clin
dil. Au Telagh, javais fait beaucoup de sport. Jtais un loustic
en vlo et capitaine de lquipe de football. Alors, avec un copain, on
va vers le stade et on saccoude sur les barrires. Des gamins couraient
sur la piste. On tait en brodequins et bandes molletires. a me
dmangeait. Javais envie de courir avec ces gosses! Je suis entr sur la
cendre avec mes brodequins clous et je me suis mis courir. Depuis
le bord de la piste, un homme me crie: H soldat, tu vas mesquinter
ma piste! Je me suis mis au garde vous. Il sest approch Tu aimes
la course toi? Et bien, tu viens quand tu veux Ctait Henry
Villard, prsident lgendaire de LAlouette des Gaules, qui lui offrait

ALAIN MIMOUN, SOLDAT OLYMPIQUE ASSOIFF DE FRANCE

laccueil et lambiance patriotique dun des plus vieux clubs gymniques


de France, un de ces clubs fonds aprs la dfaite de 1870 dans lesprit
de la grande revanche afin de dvelopper lexercice physique et de
contribuer ainsi linstruction militaire des jeunes Franais. Cest
dans ce cadre, on ne peut plus gaulois, quAlain Mimoun va natre
champion. Le doigt de Dieu!
Il va rgulirement sentraner sur cette piste du stade, chauss
cette fois de ces espadrilles rglementaires de toile beige ou bleue
semelle de corde ou de caoutchouc qui, nagure, taient au paquetage
du soldat ce que sont aujourdhui les chaussures de sport semelles
compenses de type Nike ou Adidas. Au bout de quelques mois, Henry
Villard lui propose de linscrire au championnat dpartemental du
mille cinq cents mtres. Ntant pas licenci, il portera le maillot noir
des indpendants. Ctait sur une piste de trois cent trente-trois
mtres. Les tirailleurs marocains de la garnison, les lieutenants de ma
compagnie taient venus voir ma premire course. Je me renseigne
au dpart. On me dsigne le meilleur, un grand blond, quatre fois
champion! Je reviens sur lui au quatrime tour. L, je ne pensais pas
la France. Je pensais plutt aux jolies nanas qui taient sur le bord
de la piste Je le passe dans le virage, aux soixante-dix mtres avant
larrive et paf! Je lui mets trente mtres! Ctait ma naissance de
champion!
Aprs loccupation de la zone Sud par les Allemands, Alain Mimoun
rejoint Hussein Dey prs dAlger, l o le 19ergiment de gnie se
reconstitue. Il est affect la cellule sport du rgiment avec les
matres darmes et court dans lquipe de cross rgimentaire. Il
sinscrit au Gallia Club dAlger et remporte le championnat de cross
dAfrique du Nord en 1942. Mais trs vite, la guerre va le reprendre.
En novembre 1942, cinq divisions allemandes et italiennes dbarques sur les ctes tunisiennes menacent le dploiement des forces
allies en Algrie. la fin du mois, les quatre-vingt mille hommes
des divisions algriennes et marocaines qui constituent le 19ecorps
darme (la presque totalit de larme dAfrique lpoque) se
portent vers la Tunisie pour tablir initialement une ligne dfensive face aux forces de lAxe. Aux cts des units davant-garde de
la 1rearme britannique dbarques Bougie, Bne et Djidjelli, la
division de Constantine est la premire grande unit du 19ecorps
prendre pied au nord de la grande dorsale tunisienne. Couvrant le
dploiement de la 1rearme britannique, elle rsiste aux tentatives de
perce des forces de lAxe vers lAlgrie.
En fvrier 1943, la division est dtache du 19ecorps afin dagir au
profit du 2ecorps blind amricain au sud du dispositif alli, sur la
dorsale orientale, face au golfe de Gabs, face lAfrika Korps. Le

127

128

le sport et la guerre

gnie de la division de Constantine est maigrement constitu de deux


compagnies de sapeurs dmineurs dtaches du 19ergiment du gnie.
Alain Mimoun commande une escouade dans une de ces compagnies. En mars 1943, il participe la bataille dEl-Guettar, au cours
de laquelle les champs de mines contribueront stopper une nouvelle
tentative de perce des blinds allemands sur Tbessa.
La bataille de Tunisie est peu connue. Elle marqua pourtant un
tournant dcisif dans le droulement de la Seconde Guerre mondiale,
livrant aux Allis lAfrique du Nord, base de dpart pour la reconqute de la pninsule Italienne et pour le dbarquement en Provence.
Elle fut particulirement prouvante, avec un hiver 1942-1943 froid
et pluvieux, des tempratures approchant frquemment les -30C.
Les units de larme dAfrique furent jetes dans la bataille avec des
quipements et un armement dun autre ge: El-Guettar face
lAfrika Korps, puis Sfax! Nous tions quips comme des loqueteux,
raconte Alain Mimoun. Le froid, le froid On couchait dans des
tranches, on grattait et on tait envahi de scorpions. On squipait
avec ce quon prenait sur les Allemands. Ce nest pas connu ce quon
a fait l-bas!
Sous-quipes, mal ravitailles, les units du 19ecorps termineront
la campagne en loques! Pourtant, au dbut de la bataille, alors quelles
affrontaient les forces de lAxe avec leurs seuls moyens, leur rsistance
et leurs capacits manuvrires firent la conqute du commandement
alli qui, par la suite, les engagea l o les Amricains encore trop peu
expriments taient en situation de faiblesse. Elles perdirent environ
quatre mille cinq cents combattants et comptrent douze mille blesss.
Novembre 1943. Les premires units du corps expditionnaire
franais (CEF) command par le gnral Juin commencent dbarquer en Italie. Juin! Quel soldat! Ctait le meilleur de tous Il
aimait les troufions, lui. Les grads, il sen foutait! Outre des
lments de rserve gnrale, le CEF regroupe quatre grandes units,
dont la division de Constantine qui a chang dappellation. Elle

De la division de Constantine la 3edivision dinfanterie algrienne

ALAIN MIMOUN, SOLDAT OLYMPIQUE ASSOIFF DE FRANCE

est devenue la 3 edivision dinfanterie algrienne ( DIA) tout en


conservant son insigne de marque: trois croissants bleu blanc rouge
entrelacs.
Commande par le gnral de Monsabert, la division dbarque dans
le golfe de Naples en dcembre 1943. Le 83ebataillon du gnie, un des
trois bataillons du 19ergiment du gnie, lui est rattach. Le caporalchef Mimoun y est chef dun groupe de combat. Lui qui deviendra
lathlte le plus mdaill de France porte linsigne de cette fameuse
division, celle qui sera la plus dcore de la Seconde Guerre mondiale.
La 3e DIA est engage au nord de Naples face la ligne Gustav qui
saccroche sur les faades sud-est de la chaine centrale des Apennins
et interdit la route de Rome. Les tirailleurs de la 3eDIA, crit Pierre
Montagnon, la division des trois croissants, criront sur les pentes des
Apennins quelques-unes des plus belles pages dhrosme de lhistoire
de larme franaise2.
En janvier 1944 , Alain Mimoun cantonne avec son unit
aux pieds du Monte Cassino, dans le petit village de San Eli.
Trente-sept jours de bombardement. Des tempratures de
-27C. L, jai vu lenfer Les Allemands nous tiraient dessus depuis
les hauteurs du Monte Cassino et les bombardements des Amerlots
tombaient chez nous Toutes les maisons taient dtruites! On
logeait comme des rats dans des dcombres, dans des caves. Au crpuscule, on sortait pour aller rapiner des salades, des lgumes dans des
jardins abandonns. Dans mon groupe, il y avait un boucher. Il y avait
des poulains qui erraient, labandon. Alors, la nuit, il sortait, il
ramenait un poulain et le lendemain on avait des steaks Tu te rends
compte?
La dbrouille! Avec lamour de la mre patrie et une foi que rien
nbranle, cest sans doute cette philosophie combattante qui aidera
Alain Mimoun faire avec les moyens du bord pour accrocher
la gloire. Dans les annes 1950, cest en logeant dans un petit deux
pices de la rue Simon-Bolivar, Paris, et en gagnant son pain comme
garon de caf le petit cordonnier du coin lui bricolant amicalement ses chaussures pointe , quil arrachera ses titres nationaux,
europens, mondiaux, largent puis lor olympiques!
Le 28janvier 1944, Alain Mimoun est gravement bless: Je vois
un lieutenant de tirailleur qui descendait vers nous dans sa jeep,
tranquille, avec son kpi bleu ciel, alors que les Allemands tiraient
sur tout ce qui bougeait! Je sors de notre cave, je me prcipite vers
lui pour lui dire: Attention mon lieutenant! Ils tirent mme sur un
vlo!Et vlammm Un obus de quatre-vingt-huit autrichien qui
2. P. Montagnon, Histoire de lAlgrie, Paris, Pygmalion, 1998, p. 246.

129

130

le sport et la guerre

explose quelques mtres Moi qui tais dmineur, je suis bless


par un obus de quatre-vingt-huit Tu te rends compte? Des clats
aux pieds, sur la jambe, sur le ct gauche Je suis vacu sur un
hpital de campagne amricain. On va mamputer Un orage, toute
la nuit Lhpital saccag Jtais terrifi Jappelais ma maman
On ma vacu sur Podzoli, ct de Naples. Et l, jai t opr par
un mdecin franais, le docteur Grasset, qui a sauv mon pied. Les
Amricains me lauraient coup. Lorsque je suis devenu champion
olympique, il a dclar Jai opr Alain Mimoun et cest un miracle
quil soit devenu champion olympique. Nimporte quel chirurgien
aurait pu loprer! Sil y a eu miracle, cest que Mimoun soit devenu
champion olympique.
Aprs vingt-deux jours, je trottinais avec mes bquilles. Comme
a! [Alain Mimoun se lve. Il mime un clopinement avec des
bquilles!] Les mdecins, ils disaient Vous en faites trop. Mais
il me fallait me bouger Bouger, bouger Javais a dans le sang
Dans ma tte Je voulais me faire mal. Pendant que jtais en convalescence, il y a eu une course. Jai demand courir. Il fallait que je me
rassure! Jai mis une racle aux Marocains de la division!
Aot 1944 . Le caporal-chef Mimoun dbarque dans le golfe
de Saint-Tropez, aux pieds du village de Cogolin. Cest ensuite la
libration de Marseille, celle du Jura et la terrible bataille des Vosges
durant lhiver 1944-1945. Du dbarquement dans le golfe de Naples
aux contreforts vosgiens, voil plus dun an que les units de la 3eDIA
sont en campagne. Elles sont uses. Leur logistique fait parfois dfaut.
Lhiver vosgien est rude, avec des tempratures atteignant trente-six
degrs au-dessous de zro. L, il ny avait pas de rgime de coureur.
Il fallait que je coure. Ds que je pouvais, je courais. Javais trouv un
hangar trs large et jen faisais le tour. Au milieu, je men aperus plus
tard, il y avait la tombe dune pauvre vieille. Je courais autour dune
tombe!
En janvier 1945, la 3eDIA est engage sur la dfense de Strasbourg
avant dtre la premire grande unit de la 1rearme franchir le
Rhin de vive force Spire le 31mars. Sur le territoire allemand, elle
participe la fameuse manuvre de la 1rearme franaise du gnral
de Lattre: plutt que de se contenter de flanc garder le 6egroupe
darme amricain sur le Rhin comme il en avait reu lordre, il
dveloppera son action jusquen Bavire et sur le Haut-Danube en
disloquant les dfenses de la XIXearme allemande. Les combats de
la 3eDIA sachveront par la prise de Stuttgart dfendue par quatre
divisions allemandes: charge de lattaque frontale de la ville, alors
que la 2edivision dinfanterie marocaine et la 5edivision blinde investissent la ville par le nord-est, elle y fait dix-huit mille prisonniers.

ALAIN MIMOUN, SOLDAT OLYMPIQUE ASSOIFF DE FRANCE

propos des campagnes de France et dAllemagne, Alain Mimoun


voque avec compassion des images de morts, mais de morts sans
combat. Sur la plage de Cogolin, on fait chauffer la gamelle. Il y
avait quatre petits Franais Ils ont mis le feu et une mine italienne a
explos. Tous les quatre ont saut. Quatre petits Franais qui taient
alls se battre pour la France, qui taient passs par lEspagne, par
lAfrique du Nord, par lItalie, pour dbarquer sur une plage de
Provence et mourir l, en rchauffant leur gamelle Jen pleure Sur
le Rhin, Spire, il y avait des prisonniers allemands quon ramenait
dans des barges Ce ntait pas des SS Ils navaient pas de gilet
de sauvetage et les barges, prises dans le courant, ont chavir Tous
noys a ma marqu, ces pauvres soldats alors que pour eux la
guerre tait finie Cest la destine que je sois encore vivant.
Mais chez Alain Mimoun, comme chez tout combattant, les images
de morts et celles de moments dlirants font bon mnage, car on
ne savait pas de quoi demain serait fait. Soudain, il sesclaffe: Le
miracle, cest toute la gnole que jai bue! Tu te rends compte? Et tout
ce que jai fait aprs! On a ft la fin de la guerre Stuttgart Le
destin! On aurait dit que tout tait programm Prs de Stuttgart,
on voit une queue de gens devant un btiment. Javais un Alsacien
dans mon groupe. Il va aux nouvelles et il me dit en revenant: Cest
une cooprative quils sont en train de piller. Il y a bien dix centimtres de pinard par terre. Dimmenses barriques dfonces. Mais
il doit y avoir encore de bonnes bouteilles! On y va Il y avait une
grosse bordelaise3, plus large que mon armoire, norme! Alors, mon
Alsacien, il va chercher une hache, il dfonce larmoire. Elle tait
pleine de bouteilles de vin qui venaient de France, du vin que les
Allemands nous avaient vol Le destin! Ctait la fin de la guerre et
on trouvait du bon pinard pour fter a Ce soir-l, a a t la fiesta.
Les feux de Bengale et la cuite quon a pris. Avec du vin de Bordeaux,
du bourgogne Ctait le destin La fin de la guerre et du bon vin
sur notre chemin Ce nest pas une lgende!
La 3eDIA est dissoute en 1946. La mme anne, Alain Mimoun est
dmobilis Hussein Dey. Il ne conoit pas de vivre loin de sa belle,
loin de la terre de France. Il gagne la capitale, sinscrit au Racing Club
de Paris qui lui trouve un petit boulot de garon de caf. Lanne
suivante, il enlve les titres de champion de France sur cinq mille et
dix mille mtres, et rencontre pour la premire fois Emil Zatopek
lors dun meeting international. Deux ans aprs sa dmobilisation,
Londres, il est mdaill dargent sur le dix mille mtres olympique,
derrire Zatopek! Comme si, aprs tout, la guerre navait t pour
3. Alain Mimoun, fru dantiquits, dsigne ainsi une bonnetire haute et trs massive dite bordelaise.

131

le sport et la guerre

lui quune longue prparation physique et morale endurer. Sept


ans de guerre, la Croix de guerre et une mdaille dargent aux Jeux
olympiques! Alors, je me prsente devant le prsident du Racing
et je lui demande: Et maintenant? a sera comme avant, il me
rpond. Et le lendemain, je reprends ma veste de garon de caf!
Deux olympiades plus tard, Melbourne, Alain Mimoun remportait
le marathon.
la fin des annes 1950, le nom de Mimoun tait connu dans tout
le pays. Il tait devenu le symbole du petit Franais fonceur et rageur
qui fait la course en tte. Lhiver, sur les parcours de cross, lt, au
bord de la cendre ou dans les courses de village, le Parisien gouailleur
encourageait le gamin qui menait le train en lui criant: Allez! Vas-y
Mimoun!
Automne 1974. Alain Mimoun court dans le bois de Vincennes avec
une demi-douzaine dathltes. Ctait du ct du zoo. Soudain,
Le Flohic4 me dit: Regarde! Il y a Marchais l-bas! Et japerois
Georges Marchais qui promne son chien. Alors je trottine vers lui.
Je me suis mis au garde--vous Oui! Je vois encore limage Je me
mets au garde--vous Cest dans la peau a Cest du respect pour
des personnages comme lui Ne pas arriver avec le bec enfarin
Il me voit. Il ouvre grand les bras: Oh Mimoun! Je suis content
de vous rencontrer, il me dit. Jtais quand mme impressionn. Je
navais pas la rponse facile. Moi aussi je suis content de vous saluer
monsieur Marchais! Politiquement, on nest pas du mme bord,
mais moi je vous aime bien! Mais quest-ce que a peut faire il me
rpond, Alain Mimoun appartient toute la France! lpoque,
cette anecdote mavait t rapporte avec une exclamation de Georges
Marchais assez diffrente: Mais Mimoun, quimporte que nous ne
soyons pas du mme bord! Vous tes la France! C

4. Yves Le Flohic, coureur franais de fond et demi-fond dans les annes 1970, international, notamment champion de
France de cross-country en 1980.

ARNAUD WAQUET

1918: FOOTBALL EN GUERRE,


FOOTBALL DES CAMPAGNES
La Premire Guerre mondiale est un conflit moderne. Au cours de
celui-ci et pendant la dmobilisation, priode tout aussi importante
dans les transformations socioculturelles de la France, les progrs
industriels, militaires, sociaux et technologiques ont t considrables.
De la mise au point darmes nouvelles, tels que les gaz ou les porteavions, lutilisation des ondes pour les communications, en passant
par le travail massif des femmes pour pallier labsence des hommes, la
priode 1914-1919 est logiquement prsente dans lhistoriographie
comme un temps de rupture qui prcipite les nations en guerre dans
le XXesicle.
Dans la continuit de la dmonstration du processus de modernisation que connat la France au cours de la Grande Guerre, cette
prsente tude du football lintrieur des villages en guerre se
propose didentifier les conditions du renouveau de la culture
physique dans les zones rurales franaises. Dans un contexte dhgmonie scolaire et militaire de la gymnastique, et de prdominance des
jeux traditionnels en France avant le conflit, il sagit dtudier lintgration des sports modernes, et plus particulirement du football, au
sein des villages de la zone des armes1.
ce jour, peu dtudes fournissent des indications susceptibles
de rendre compte de lessor rural du ballon rond avant la Premire
Guerre mondiale. Dans sa thse consacre au sport rural en Seineet-Oise, Tony Froissart prcise toutefois que, jusquen 1919 ,
limplantation du football est priurbaine2. Un exemple qui rvle que
le dveloppement de ce sport est corrl la proximit de la population avec le monde industriel moderne. Dans le Pas-de-Calais et dans
le Var, ltude de son enracinement ralise par Olivier Chovaux et
Jean-Claude Gaugain confirme le lien troit qui semble exister entre
1. Initialement fixe ds le 2aot [1914], la zone des armes du Nord-Est connat de nombreuses volutions au

long du conflit. Elle est spare en deux parties: la zone de lavant et la zone de larrire ou zone des tapes. La
zone de lavant est dfinie comme celle o se meuvent les troupes doprations. [] Le commandement y dispose
des pouvoirs militaires et de police, mais galement de nombreuses prrogatives lies la vie quotidienne des
populations. La zone de larrire-front, quant elle, correspond la zone de responsabilit des Directions des
tapes et des services (armes, corps darme) ou de la direction de larrire (grand quartier gnral): logistique,
soutien, ateliers, dpts.. Par distinction, on appellera zone de lintrieur la partie de la France constitue des
dpartements ou arrondissements du territoire national qui ne sont pas inclus dans la zone des armes et qui restent
sous lautorit du ministre et non de larme. In Franois Cochet, Rmy Porte (dir.), Dictionnaire de la Grande Guerre
1914-1918, Paris, Robert Laffont, 2008, p.1089.
2. Tony Froissart, LImpasse du sport rural. La Seine-et-Oise de 1881 1939, Besanon, Presses universitaires de FrancheComt, 2006, p.96.

134

le sport et la guerre

le football et la modernit:seuls les villages qui accueillent une industrie et qui sont relis au monde moderne par la voie de chemin de
fer Toulon-Saint-Raphal possdent une quipe3. Constat identique
dans le bassin minier, o les quelques exemples de football rural
recenss avant-guerre concernent des villages qui jouxtent les grands
centres industriels4. En 1914, dans une France encore majoritairement rurale5, la pratique du football est donc considrer comme un
phnomne industriel et urbain, qui sest dvelopp dans le triangle
Nord-Normandie-Paris ainsi que dans le sud-est de la France.
Dans le dpartement de la Somme, et plus particulirement dans
larrondissement dAbbeville, lieu privilgi de notre tude et qui
accueille pendant la Grande Guerre prs dune centaine de milliers de
soldats allis, la culture physique des populations rurales est identique
celle de lensemble du territoire national. Avant limplantation en
masse des camps militaires britanniques, les pratiques conscriptives6,
en particulier le tir, du fait de limportance alors accorde la chasse,
mais aussi les sports traditionnels, comme la balle au tamis, occupent
lespace allou aux distractions physiques dans les villages. Aucune trace
de football ny est recense, ce qui dmontre une vritable conformit
de la culture physique des territoires maritimes de la Somme avec la
tradition dix-neuvimiste franaise. La choule, quEugen Weber dcrit
comme une empreinte des terroirs de la France rurale du XIXesicle,
est dailleurs encore pratique jusquen 1914 une fois lan, le jour de
mardi gras Ailly-le-haut-clocher7.
partir daot 1914, le dpart des hommes aux armes ainsi que
larrive de millions de soldats allis engendrent un changement
brutal des habitudes et des modles de pratiques physiques au sein
des villages situs larrire du front Ouest (majoritairement des
territoires maritimes de la Somme et du Pas-de-Calais). La mise en
sommeil force des socits conscriptives et de jeux traditionnels,
conscutive la mobilisation et la disparition des hommes au champ
dhonneur, se voit subitement compense par lintroduction des
pratiques sportives allies. Ds lenlisement du conflit dans une guerre
de tranches, partir doctobre 1914, le football est pratiqu par les
3. Jean-Claude Gaugain, Jeux, gymnastique et sport dans le Var (1860-1940), Paris, LHarmattan, 2000, p.185.
4. Olivier Chovaux, 50ans de football dans le Pas-de-Calais. Le temps de lenracinement (fin xixe-1940), Arras, Presses
universitaires dArtois, 2001.

5. En 1911, 56% de la population franaise est rurale. Voir J.-C. Gegot, La Population franaise aux xixe et xxesicles,
Paris, 1989, p.25.

6. Les pratiques dites conscriptives reprsentent lensemble des gymnastiques patriotiques et scolaires, le tir et la

prparation militaire. Pour largumentation, se rfrer Arnaud Pierre, Le Militaire, lcolier, le Gymnaste: naissance
de lducation physique en France (1869-1889), Lyon, Presses universitaires de Lyon, 1991.
7. M. Sauty, La choule Ailly-le-haut-clocher, Bulletin de la socit dmulation historique et littraire dAbbeville,
1971. Et Eugen Weber, La Fin des terroirs. La modernisation de la France rurale 1870-1914, Paris, Fayard, 1983, p. 549.

1918: FOOTBALL EN GUERRE, FOOTBALL DES CAMPAGNES

soldats britanniques. De faon informelle et spontane, des matches


sont organiss dans les champs situs larrire du front. la suite
des Tommies, les poilus, ainsi que les soldats allemands, sadonnent
des parties de football au retour du front. Pendant toute la dure du
conflit, et au-del lors de la dmobilisation, la pratique du football
connat ainsi, dans toutes les armes et larrire de tous les fronts,
une croissance vertigineuse.
La constitution dun foyer footballistique8 dans la zone des
armes engendre en effet une acculturation sportive de lensemble
de la population franaise qui rompt avec lhgmonie des pratiques
conscriptives. Alors que lanalyse de la pratique quasi quotidienne des
Tommies au sein des villes de garnison a montr toute linfluence de la
prsence britannique dans lessor de ce sport au sein des populations
urbaines9, en quoi le redploiement des troupes britanniques, la
suite des offensives allemandes du printemps 1918, marque-t-il une
acclration de la transformation de la culture physique traditionnelle
au profit de lintroduction dune culture sportive moderne au sein des
populations rurales de la zone des armes?

AA Le tournant de 1918
Lexistence dune relation entre les combats et les conditions
de dveloppement du sport se vrifie tout au long de la guerre. En
loccurrence, si linstallation du conflit dans une guerre de
tranches fin octobre 1914 provoque le dveloppement du football
dans les armes 10, la reprise de la guerre de mouvement, au
printemps 1918, engendre quant elle une occupation nouvelle de
lespace larrire du front et ouvre la dimension rurale du football
en guerre.
En mars 1918, en effet, larme allemande profite de larmistice sign
avec la Russie pour concentrer ses forces sur le front Ouest. Ds lors,
le rapport de force est modifi et lAllemagne, forte de sa supriorit numrique temporaire, rompt les lignes franco-britanniques en
Picardie (mars), dans les Flandres (avril) et en Champagne (mai). Cette
perce oblige les Allis reculer et se repositionner vers les territoires
8. Arnaud Waquet, La France en guerre, un creuset interculturel et sportif: lexemple du football des soldats allis sur
le front Ouest (1914-1919), Sciences sociales et sport n4, juillet 2011, pp.141-164.

9. Arnaud Waquet et Thierry Terret, Ballons ronds, Tommies et tranches: limpact de la prsence britannique dans

la diffusion du football au sein des villes de garnison de la Somme et du Pas-de-Calais (1915-1918), Modern &
Contemporary France, vol. XIV, n4, 2006, pp.449-464.
10. Se rfrer Tony Mason, Eliza Riedi, Sport and the Military. The British Armed Forces (1880-1960), Cambridge
University Press, 2010; Arnaud Waquet, Football aux armes pendant la Grande Guerre, in Les Sportifs franais
dans la Grande Guerre, (prface dAntoine Prost), d. Le Fantascope, collection du Mmorial de Verdun, 2010.

135

136

le sport et la guerre

maritimes de la zone des armes. La brche ouverte dans la rgion de


Pronne-Montdidier le 21mars 1918 entrane, par exemple, larrive de
nombreuses troupes anglaises dans la valle de la Somme. En lespace de
quelques jours, vingt-cinq mille soldats britanniques sont ainsi rassembls dans larrondissement dAbbeville, lintrieur duquel tous
les villages, mme les plus perdus, les plus excentriques, sont bonds
de troupes et de canons11. Le 9avril, lattaque allemande dans les
Flandres produit les mmes effets et engendre un repositionnement des
armes de lEntente sur la Cte dOpale. Berck et sa rgion accueillent
alors des milliers de soldats allis12. Devant la menace, et afin de stopper
larme allemande, ltat-major britannique rapatrie dans la Somme
des troupes situes plus lest. En juin, la 8 Division (10000 soldats),
en provenance de Reims, se disperse ainsi dans plusieurs villages de
larrondissement dAbbeville, comme Friville-Escarbotin, Hangest,
Huppy, Longpr-les-Corps-Saints et Pont-Rmy13.
Dun point de vue logistique, larrive massive de ces contingents
dans les zones rurales saccompagne de limplantation de nombreux
cantonnements. Selon leur habitude, les Britanniques louent des
terrains afin de sinstaller confortablement. Leur prsence ne passe
pas inaperue. Dans certains villages, les paysans sont mme circonspects de voir se construire des camps militaires sur leurs terres. Mais
en dpit de quelques rticences, les soldats sont accueillis chaleureusement, la curiosit de la jeunesse lemportant souvent sur la mfiance
des hommes prsents, trop gs pour tre mobiliss.
Sur le mme modle que dans les villes qui accueillent des troupes
britanniques depuis 1914, limplantation de camps militaires allis
dans les zones rurales entrane un contact immdiat des habitants de
celles-ci avec le football, dont la pratique, en 1918, fait en effet partie
du quotidien des Tommies larrire du front14.
th

AA Les terrains de football britanniques,

agents dacculturation de la population rurale

Quand les troupes britanniques affluent au printemps 1918 dans les


campagnes des territoires maritimes de la zone des armes, elles se
11. Chanoine Achille Le Sueur, Abbeville et son arrondissement pendant la guerre (aot 1914-novembre 1918), F.Paillard,
1927, p.42.

12. En raction au recul des troupes britanniques, on constate une augmentation de leur prsence dans la rgion de Berck
partir de 1918. P. Billaudaz, Berck travers les sicles, tomeII, Berck, 1978, p.41.

13. J.H Boraston (Lt-colonel), E.O Bax (Captain), The Eighth division in War 1914-1918, London, Medici Society Limited,
1926, pp. 241-242.

14. Tony Mason, Le football dans larme britannique pendant la Premire Guerre mondiale, Histoire et socit
n18-19, 2006, pp.62-75.

1918: FOOTBALL EN GUERRE, FOOTBALL DES CAMPAGNES

trouvent confrontes un problme: labsence de terrain de football.


En consquence, pendant leur temps libre, et en application de
lordonnance de lt 1916 du gnral Gough qui prconise llaboration dinstallations sportives dans chaque camp militaire, les soldats
sattlent lamnagement de terrains de sport proximit de leurs
cantonnements15.
La multiplication des football areas dans les villages de larrire-front
reprsente le premier lment de la diffusion de la culture sportive
britannique dans les zones rurales. Agents dacculturation part
entire, ces terrains permettent aux populations autochtones, dpourvues de rfrences culturo-sportives, de se familiariser avec le sport
made in England par lobservation, puis par la pratique suite linvitation
des soldats allis venir shooter dans la balle.
Jusqu la fin du conflit, limplantation des camps militaires britanniques et la construction dinfrastructures sportives reprsentent le
facteur principal de lintroduction du football dans les villages de la
zone des armes. La preuve de lamnagement de ces terrains a t
trouve grce la consultation des dclarations de demandes dindemnisation effectues par les agriculteurs pour loccupation de leurs
terres. Le cas de Lisbourg est reprsentatif. Arriv dbut juin 1918 dans
cette petite commune situe au sud de Saint-Omer, le 1errgiment
de la 1rearme loue, entre le 19juin et le 1eroctobre, quatre hectares
quatre-vingts de terres Louis Dupont, cultivateur, pour y tablir
ses quartiers et y amnager un terrain de football16. Pendant quatre
mois, les populations autochtones ont alors tout le loisir dobserver les
soldats britanniques sadonner leur sport favori. Aprs leur dpart,
le chanoine Achille Le Sueur indique que ces terrains de sport, parfois
situs en pleine campagne, sont utiliss par les ruraux pour se dfouler.
Un phnomne qui samplifie au-del de la guerre, puisquen 1919, on
recense cinq villages dans larrondissement dAbbeville17 et cinq dans
celui de Montreuil-sur-Mer18 quips de terrains de football.
Dans les camps qui accueillent un dpt de munitions, une gare
et/ou un hpital, lamnagement dinstallations sportives est plus
dvelopp. On recense ainsi un terrain de football, un ring de boxe
15. Par application de lordonnance du gnral Gough, commandant de la 5 arme de la British Expeditionary Force, qui
e

ordonne en 1916 lobligation de la prsence dun terrain de sport dans chaque camp militaire britannique. J.G Fuller,
Troop Morale and Popular Culture in the British and Dominion Armies, 1914-1918, Oxford, Clarendon Press, 1990, p.88.
16. Informations rcoltes dans un courrier de rclamation du maire de Lisbourg adress, le 22avril 1922, au contrleur
dpartemental du service de reconstitution des rgions libres afin dobtenir une indemnisation pour loccupation des
terres de Louis Dupont, cultivateur, par des troupes britanniques. Archives dpartementales, 10 R1/38.
17. Il sagit des villages dAiraines, de Friville-Escarbotin, de Gamaches, de Longpr-les-Corps-Saints et de Regnirecluse. Sources: La Somme, 7dcembre 1918; Le Tlgramme du Pas-de-Calais, 15aot 1918; Le Pilote de la Somme,
27septembre 1918; J.H Boraston, E.O Bax, 1926, op. cit, p.242; Archives dpartementales du Pas-de-Calais, 10 R1/38.
18. Il sagit des communes de Campagne-les-Hesdin, Fressin, Gouy-saint-Andr, Hucqueliers et Marconnelle. Sources: Le
Tlgramme du Pas-de-Calais, 19aot 1918, 28aot 1918; Archives dpartementales du Pas-de-Calais, 10 R1/38.

137

138

le sport et la guerre

et, dans certains cas, comme Auxi-le-Chteau, rondelles et Les


Attaques, un foyer du soldat de la Young Mens Christian Association
( YMCA). larrire du front, les foyers du soldat se fixent pour
objectif damliorer la vie des combattants en leur proposant la
vente de nourriture, une tente pour la lecture et la possibilit de
faire du sport19. Installes dans la zone des armes, ces associations
de jeunes gens, prnant la diffusion du modle du Muscular Christian,
offrent aux populations rurales une occasion supplmentaire de
dcouvrir et dapprendre les sports. Dans les faits, et sur la base de
celui drondelle, le foyer du soldat comporte deux tentes, lune,
servant de cantine, de restaurant, de concert, [] [et lautre]
servant dappartement, de rfectoire au directeur et aussi de salle de
prche. [] Entre ces deux tentes, un vaste terrain sert aux exercices
en plein air qui sont un des buts de lassociation20.
Selon la description faite par le chanoine Achille Le Sueur, on y
trouve aussi un grand terrain de football, un court de tennis et un
de badminton, un ring de boxe, un terrain de volley-ball, un de
basket-ball et un de cricket. Plus intressant encore, il semble que
la vocation religieuse de la YMCA soit relaye au second plan par le
directeur du camp qui consacre la plupart de son temps lorganisation de manifestations sportives. Situ sur la ligne de chemin de
fer tampes-Amiens, mi-chemin entre les dpts de formation et
le front, le foyer du soldat drondelle accueille des compagnies de
soldats allis venues de tous horizons et attire, au sein de la population locale, les curieux21.
Linstallation des YMCA dans les villages franais est une vritable
rvolution culturelle. Dans une socit rurale hrite du XIXe sicle
o leffort gratuit du sport sopposait leffort utile des travaux des
champs22, les activits sportives des soldats allis sont en rupture
avec la culture locale. Restes fidles aux pratiques conscriptives et aux
jeux traditionnels, les populations rurales des territoires maritimes
de la Somme et du Pas-de-Calais sont alors soumises une vritable
prise de conscience de lexistence de modles modernes de pratiques
sportives. La prsence dun terrain de football et, a fortiori, dune YMCA,
se rvle tre un agent dacculturation lorigine de la modernisation
de la culture sportive rurale franaise.
19. Sur le rle des ymca pendant la Premire Guerre mondiale, voir Thierry Terret, Le rle des ymca dans la diffusion

du sport en France pendant la Premire Guerre mondiale, in Pierre-Alban Lebecq, Sports, ducation physique et
mouvements affinitaires au xxesicle. T. I, Les Pratiques affinitaires, Paris, LHarmattan, 2004, pp.26-54.
20. Chanoine Achille Le Sueur, 1927, op. cit., pp.194-195.
21. Ibidem, p.195.
22. Ronald Hubscher (dir.), LHistoire en mouvement. Le sport dans la socit franaise (xixe-xxesicle), Paris, Armand
Colin, 1992, p.39.

1918: FOOTBALL EN GUERRE, FOOTBALL DES CAMPAGNES

AA La dmobilisation ou linfluence britannique


sur lessor du football rural

Au sortir de lt 1918, les victoires allies et le recul allemand font


esprer aux populations de la zone des armes un retour la vie du temps
de paix. Dans un contexte de dtente, les matches de football se multiplient. Preuve de lintroduction de ce sport dans la culture rurale, ces
rencontres sont organises en clture des concours de gymnastique. Cest
le cas le 22septembre 1918, loccasion du concours subdivisionnaire
dinstruction publique de Longpr-les-Corps-Saints23. Ce phnomne
nest pas isol. Il se rpand notamment sur lensemble du littoral de la
Somme et de la Cte dOpale (Abbeville, Boulogne-sur-Mer, Calais)
pour aboutir, lors de la dmobilisation, la cration de onze au sein
des socits de gymnastique ou de prparation militaire. Sous limpulsion
de la prsence britannique, les socits conscriptives simposent donc
comme le support du dveloppement du football en zone rurale.
Jusquau dbut des annes 1920, la proximit entre les soldatssportifs allis, davantage disponibles, et la jeunesse masculine rurale,
continue de soutenir le dveloppement du football rural. Dans une
priode de reprise de la vie associative, on observe ainsi la cration
de plusieurs quipes. En janvier 1919, par exemple, nat le Sporting
Club de Pont-Rmy. Son premier match officiel a lieu le 24 du mois
Abbeville contre la deuxime quipe du Sporting Club abbevillois.
Pour le match retour, lquipe pont-rmoise accueille son adversaire
sur le terrain de la YMCA drondelle24. Le long de la Somme, dautres
communes profitent galement des installations sportives britanniques
et de la dynamique cre autour du football pour constituer des quipes.
Cest le cas dAiraines en janvier 1919 (toile sportive airainoise) ou
drondelle en septembre 1920 (Union sportive rondelloise)25. En
dehors de larrondissement dAbbeville, le football rural se dveloppe
dans la banlieue boulonnaise comme Alprecht, Ningles ou encore
Hesdigneul-ls-Boulogne. Alors que ce sport est absent des communes
rurales de la zone maritime de la Somme et du Pas-de-Calais avantguerre, la prsence dau moins une quipe dans quinze villages en 1920
dmontre linfluence de la Grande Guerre, et de la prsence britannique, dans linitiation de la population rurale en guerre.
Il convient galement de noter le rle des soldats britanniques
dans le soutien la pratique. Les quipes rurales nouvellement
cres disputent ainsi souvent leur premier match avec laide des
23. Le Pilote de la Somme, 27 septembre 1918.
24. Le terrain du Sporting club de Pont-Rmy (scpr) est en effet celui labor par la ymca dans la commune voisine
drondelle.

25. Cf. Le Tlgramme du Pas-de-Calais, 16janvier 1919, et Le Progrs de la Somme, 28septembre 1920.

139

140

le sport et la guerre

Britanniques qui leur procurent un ballon, le terrain, mais aussi


un arbitre. Ainsi, le dimanche 12janvier 1919, le match qui oppose
ltoile sportive airainoise lAssociation sportive de lcole moderne
dOisemont est arbitr par un soldat anglais26. Les soldats britanniques sont galement des adversaires idaux, toujours prts taper la
balle. Dans ce moment sportif exceptionnel que connat la France
pendant la dmobilisation, les matches se multiplient entre les quipes
civiles franaises et des quipes britanniques ou australiennes. Cest le
cas par exemple pour lUnion sportive de Rue qui rencontre par deux
fois, fin avril 1919, une quipe australienne27.
Enfin, outre leur implication dans le bon droulement des matches,
les militaires britanniques interviennent aussi dans la cration de
clubs de football. Cette action directe en faveur de la structuration du sport rural na lieu que dans quelques villages privilgis.
Saigneville, par exemple, la prsence dun dpt de munitions britannique, dont lactivit se poursuit jusquen 1921, donne le temps aux
soldats de sintgrer la vie sportive locale et de dclarer officiellement un club de football la prfecture de la Somme: le Saigneville
Football Club28; un moyen pour eux dtre reconnus par les autorits sportives franaises et de participer au championnat de football
local. Le 3septembre 1921, au moment de leur dpart, ils effectuent
une passation de direction avec les joueurs du village afin dassurer la
prennit du club. Au-del de lacculturation, cest vritablement une
leon particulire de sport moderne que donnent les Tommies la
population rurale franaise de la zone des armes.

AA Conclusion
La fin de la dmobilisation des troupes britanniques au dbut des
annes 1920 laisse des traces indlbiles dans la culture sportive rurale
du nord de la France. Aprs 1918, lorganisation de ftes sportives,
mais surtout la cration de terrains et de clubs de football par les
Tommies rsonnent en effet comme une interpntration de la
modernit sportive britannique avec la tradition gymnique franaise
qui place la population rurale des villages de la zone des armes dans
une situation dacculturation sportive.
Alors quavant la guerre, la gymnastique et les jeux traditionnels
taient les seules activits physiques des villages de larrire-front, le
26. Le Tlgramme du Pas-de-Calais, 16janvier 1919.
27. Marquenterre et Ponthieu et lavenir du Vimeu, 26avril 1919.
28. Archives dpartementales de la Somme, KZ 2342.

1918: FOOTBALL EN GUERRE, FOOTBALL DES CAMPAGNES

football, pratiqu en 1920 par une partie de la jeunesse masculine


rurale, tmoigne dune vritable rupture culturelle entre les deux
poques. La pratique du football dans les villages de larrire-front
symbolise notamment le passage de la tradition la modernit. Un
glissement opr grce lintroduction dun nouveau modle de
masculinit: le soldat-sportif alli29.
Dans larrondissement dAbbeville, dans limmdiat aprs-guerre, ce
glissement se renforce sous leffet de lhcatombe humaine du conflit,
qui provoque une diminution importante du nombre de socits
conscriptives et de jeux traditionnels. Au moment de la reconstruction, la disparition des hommes au champ dhonneur donne un lan
supplmentaire pour crer des quipes et des clubs la jeunesse rurale,
duque au football par les Tommies et sans doute soutenue par la
gnration du feu30 ayant pratiqu celui-ci dans les cantonnements.
Mme si la question de leur prennit mrite dtre pose, une ralit
semble aujourdhui acquise: la Premire Guerre mondiale marque
une inflexion de la culture sportive franaise.
Au-del de louverture vers le monde rural du football, la Grande
Guerre explique le passage de la culture physique traditionnelle
franaise dix-neuvimiste, fonde sur les pratiques conscriptives
et les jeux rgionaux, la naissance dune culture sportive nationale
vingtimiste, fonde sur les sports modernes. Car au-del des
diffrences sportives qui subsistent entre les territoires industriels et
urbains dune part et ruraux dautre part, ce conflit provoque une
harmonisation nationale des pratiques reconnues au titre de construit
de la culture sportive franaise. Au sortir de la guerre, lexemple le
plus probant est bien entendu celui du football. En plus de connatre
une phase de dveloppement dans larme franaise et dans les villages
de la zone des armes au cours du conflit, le nombre de ses pratiquants explose aprs la guerre, lui confrant le statut, quil na jamais
quitt depuis, de sport roi31. En reprenant la thorie des espaces
gels dAndrei Markovits32, il semble ainsi possible dcrire quavec la
Premire Guerre mondiale, le football se positionne comme le sport
national, ne permettant plus aucune pratique de lui contester son
hgmonie au sein de la culture sportive franaise. C
29. Arnaud Waquet, Sport in the Trenches: The New Deal for Masculinity in France, The International Journal of the
History of Sport, vol.28, n3, 2011, pp.331-350.

30. Jean-Franois Sirinelli, La gnration du feu, 14-18: Mourir pour la patrie, Paris, Le Seuil, 1992, pp.298-311
(1re parution LHistoire n107, janvier 1988).

31. Expression emprunte Alfred Wahl, Les Archives du football, sport et socit en France 1880-1980, Paris, Gallimard/
Juillard, 1989, p.175.

32. Andrei S. Markovits, Pourquoi ny a-t-il pas de football aux tats-Unis? Lautre exceptionnalisme amricain,
Vingtime Sicle. Revue dhistoire n26, avril-juin 1990, pp.19-36. Et Andrei S. Markovits, Steven L.Hellerman,
Offside: Soccer and American Exceptionalism, Princeton University Press, 2001, pp.19-20.

141

POUR NOURRIR LE DBAT

ENTRETIEN AVEC ALEXIS JENNI

PROPOS DE
LART FRANAIS DE LA GUERRE
Inflexions: Dans votre livre, LArt franais de la guerre (Gallimard), prix
Goncourt 2011, vous faites dire un de vos personnages que ce sont des mmoires, pas
un roman. Ces mmoires si vivantes, si porteuses de vrit, do viennent-elles?
Alexis Jenni: Non, ce ne sont pas des mmoires; cest un roman!
Je nai pas connu la guerre, car je suis n juste aprs, en 1963. Et
personne dans ma famille ou dans mon entourage ne la connue. Pour
moi, cest comme si jcrivais sur les guerres napoloniennes, sauf que
mon pre et mon grand-pre ont t en ge de faire la guerre. Je men
suis rendu compte il y a quelques jours, lorsque jai ralis que javais
donn une date de naissance trs prcise mon personnage principal.
Une date situe gale distance de celle de mon pre et de celle de
mon grand-pre. Il y a probablement un peu des deux, mais ni lun ni
lautre, les vrais personnages, pre et grand-pre, nont particip ces
guerres. Mon pre faisait son service militaire au moment de la guerre
dAlgrie, mais comme il tait professeur dallemand, on la affect
la formation des officiers de larme de lair; il a d toucher une arme
pendant les classes, mais cest tout. Mon grand-pre, lui, a particip
la Seconde Guerre mondiale; il a tout de suite t fait prisonnier,
mais a t rapidement libr en tant que soutien de famille.
En revanche, je suis trs sensible ce qui peut se transmettre,
ce qui est dit; je crois que mon livre est vraiment un roman qui est
nourri par lcoute. Pour lcrire, je nai pas utilis de travaux dhistoriens, mais beaucoup de rcits de vie, des tmoignages. Il existe
tellement de tmoignages! Depuis la fin des annes 1970, je suis
passionn par le cinma. Jai vu normment de films. Ctait important. La paralittrature du tmoignage que lon peut trouver dans
des petits ouvrages publis compte dauteurs, dans de vieux livres
oublis, des choses que lon dniche chez les soldeurs, sur Internet,
est galement trs riche. Il y a aussi toute une nbuleuse piednoir, une nbuleuse anciens dIndochine, au sein desquelles se
racontent des choses peu connues en dehors de ces cercles. Oui, je
me suis beaucoup nourri de ces fragments. Je men suis nourri non
pas comme un historien, mais vraiment comme un romancier. Cela
mintressait de voir des types de quatre-vingts ans raconter ce quils
avaient vcu. Ils ont t en Indochine, ils ont fait ceci ou cela La
plupart du temps ce ntait pas passionnant, mais de temps en temps

146

POUR NOURRIR LE DBAT

il y avait un petit truc qui faisait tilt dans un esprit de romancier,


cest--dire quil y avait quelque chose de lordre du potique. un
moment, par exemple, il y a une histoire de petite btonnire dans la
jungle: des soldats font du bton pour construire une tour, avec un
grand costaud couvert de ciment qui se donne fond. Jai trouv
ce tmoignage si vocateur que je lai utilis, mme sil se rapportait
dautres circonstances.
Inflexions: Le personnage principal de votre roman est un dessinateur passionn. Vous
vous intressez la peinture. Peut-on dire que votre matriau, cest un peu comme un
collage?
Alexis Jenni: Tout fait. Jai chang certains pisodes et les ai assembls comme un collage, cest--dire quils perdent leur identit au
profit de lensemble. En fait, cest plus un travail sur la rverie quun
travail sur des fiches. Mais dun autre ct, je connais lhistoire. Pour
retrouver la vie (cest vraiment une sorte de tressage dart et de vie),
il faut de lcoute, de lattention et le souci de me demander ce que
cela me ferait moi davoir t l-bas. Jessaie de mimaginer, de me
plonger Cest une question que je me suis souvent pose. Si jy tais,
je ressentirais quoi? Je ferais quoi? Je penserais quoi? Il y a donc une
sorte de dsir de plonger dans la sensation, en essayant aussi de ne pas
avoir une vision uniquement rtrospective.
Quelque chose ma beaucoup frapp et ma nourri. Il y a vingt ans,
sur Arte, une mission repassait des actualits de la Seconde Guerre
mondiale. On voyait des actualits allemandes, anglaises, amricaines
au jour le jour. Et on dcouvrait clairement quen 1940 les Allemands
avaient gagn et quil ny avait aucune raison pour quils perdent. Que
durant lt ou lautomne 1940, celui qui faisait de la rsistance tait
une sorte de rveur, de curieux, dillumin; il fallait y croire. Pour
moi, voir ces actualits a t un choc. Lhistoire, on la voit toujours avec
un regard postrieur. Par exemple, en 1940, les Allemands navaient
pas encore mis en place grande chelle leur uvre de terreur et de
massacre des juifs. LAllemand nest alors pas soumis au mme regard
quen 1944. Voil un soldat qui est plutt assez viril et qui porte plutt
bien luniforme
Je ne sais pas si vous avez lu le livre dIrne Nmirovsky. Je trouve
extraordinaire que cette femme crive en 1941 un roman o elle met
en parallle une socit civile franaise et une arme allemande bien
discipline, polie. Cela tourne mal, mais on se dit quelle a crit ce
livre sans savoir ce qui allait se passer aprs; elle change donc totalement lhistoire. Et cest fascinant parce quelle est vraiment dans le
prsent.

PROPOS DE LART FRANAIS DE LA GUERRE

Inflexions: Vous avez donc essay dcrire votre roman sans attitude de surplomb?
Alexis Jenni : Jai un pass de jeune adolescent antimilitariste

primaire sans jamais avoir rencontr de militaire. Ctait une interrogation pour moi de savoir pourquoi je dtestais des gens que je navais
jamais rencontrs. Au passage, le service militaire na pas arrang les
affaires, parce que ctait quand mme le lieu dune certaine stupidit. Aprs, je suis aussi frapp par le fait que la France est peut-tre
un des rares pays du monde o larme est lcart, cest--dire que
cest comme si les citoyens ne voulaient pas se mler des questions
militaires. Cest trs trange. Aux tats-Unis ou en Angleterre, cest
trs diffrent. Que quelquun soit soldat un moment donn et
devienne autre chose aprs ne pose pas de problme, alors quen
France, cela en a longtemps pos un. Je pense que petit petit, cela
va se moderniser; la revue Inflexions participe cela et cest une trs
bonne chose.
Mais il est vrai qu un moment donn, pendant ces guerres
coloniales, il sest pass des choses terribles et larme tait frappe
dun certain ostracisme. Cest trs compliqu, parce que cette
arme, cest quand mme elle qui a ressuscit la France: larme
dItalie, les 1re et 2eDB Mais aprs la Libration, on lui a confi
des tches colossales, comme rcuprer lEmpire colonial et, en
Algrie, finalement, carrment se substituer ltat. Les militaires
soccupaient de tout, de construction, dducation et de dfense. Et
puis, un moment donn (1958-1961), il y a eu une sorte de crise
dorgueil: Puisquon nous confie tout, occupons-nous de tout.
Il y a l quelque chose qui est historiquement extrmement trange,
mais il est vrai quentre 1943 et 1962, larme franaise a t dpositaire de quelque chose de trs fort en termes didentit, jallais dire
dhonneur. Lhonneur, cest un terme trs compliqu, mais lOccupation et autres dfaites de collaboration ont t une humiliation
profonde. Ctait ntre plus rien, ntre plus que des serviteurs des
Allemands. Sest alors produit une sorte de retournement. Larme a
relev la tte et ceux qui ont particip cela en sont fiers juste titre.
Mais aprs, ils ont particip autre chose, au maintien du monde
colonial. Or celui-ci ne pouvait pas tre maintenu comme cela. En
Algrie, soit tout le monde tait franais, soit on restait avec deux
statuts, et ce ntait pas possible. Et larme a particip ce conflit;
cest comme si elle avait alors perdu cet honneur quelle avait gagn
pendant la Seconde Guerre mondiale. Dun autre ct, je pense
quil y avait de nombreux militaires qui taient extrmement sincres
en disant: Voil, on fait quelque chose pour lAlgrie, donc pour
notre pays.

147

148

POUR NOURRIR LE DBAT

Inflexions: Est-ce quen 2011 apparaissent des raisons videntes pouvant justifier les
exactions pouvantables qui ont t commises en Algrie? Il y a l un travail qui, mon
avis, na pas encore t accompli. Mais celles-ci peuvent-elles dfinitivement compromettre
les notions dhonneur et de valeur dune arme? Ce qui ma frapp parmi les officiers que
jai rencontrs, qui nont pas connu la guerre dAlgrie, cest quils sont parmi les rares
survivants de la socit avoir encore des valeurs daltruisme et de bien commun, loin
de cette espce dgosme individuel ambiant. Ces valeurs ne sont ni dextrme droite ni
dextrme gauche; peut-tre archaques mais, trangement, devenues si rares dans la socit
daujourdhui.
Alexis Jenni: Je connais peu les militaires. Tout ce que je peux en
dire, cest vraiment dun peu loin. Il me semble quil peut exister dans
larme ces liens et ces valeurs dont vous parlez. Mais que quand elle se
trouve engage dans une situation impossible, il est trs compliqu de
maintenir ces valeurs et la tentation est grande de les maintenir entre
soi, contre ceux qui sont lextrieur. Cest un peu ce qui sest pass
en Algrie. Probablement y a-t-il eu des soldats et des officiers qui
ont maintenu des valeurs fortes, mais uniquement au sein du groupe,
entre eux.
Inflexions: La guerre dAlgrie na-t-elle pas t le lieu de toutes les ambiguts?
Alexis Jenni: On a demand aux militaires quelque chose dassez flou,

sans rien prciser: Massu darrter les attentats, puis de se dbrouillez. Massu lui-mme a dlgu pas mal de choses daprs ce que jai
pu lire dans ses mmoires ou dans celles dautres protagonistes; ce
nest pas lui qui mettait les mains dans le cambouis, et quand je dis
cambouis, cest par politesse. Il ne voulait pas savoir, pas plus que les
autres. Il y a eu une sorte de cascade de refus de savoir; cela permettait
de rester propre, mais un moment donn, de toute faon, il y en a
qui ont d faire le sale travail.
Inflexions: Vous prsentez Teitgen comme la seule personnalit civile digne destime,
mais en mme temps vous semblez vous moquer un peu. Je trouve en effet cette rduction de
son rle celui dun comptable qui inscrivait les noms des suspects un peu ironique. Votre
regard est-il hostile ou respectueux?
Alexis Jenni: mon sens, profondment respectueux, parce que l
o il ny avait pas grand-chose faire, il la fait quand mme. On
ma reproch de le prsenter comme quelquun de lgrement risible
physiquement. Cest--dire que, face Bigeard et ses hommes, qui
taient des types costauds, qui retaillaient leurs uniformes pour quils
soient plus avantageux, face des gens comme Graziani ou Lger,
qui sont des tops models lincroyable apparence hypervirile, lui,
lair de rien, un petit bonhomme, est accroch ce quil pense,
son devoir, et il le fait. Cela ne sauvera personne, mais cela sauvera

PROPOS DE LART FRANAIS DE LA GUERRE

son me. Cest admirable de dire quil ny a eu ni collaboration de sa


part ni dcouragement. Il aurait pu dmissionner avant, il ne la pas
fait: il a dmissionn aprs. On a pu traiter certains Allemands de
criminels de bureau; lui, cest un hros de bureau. Il nest bien sr
pas le seul. Dans le roman, cest lui que je mets en vidence, mais ils
ont t plusieurs sauver des hommes. un moment donn, face
des personnes qui disaient oui, des gens disparaissent, lui disait:
Non, ce ne sont pas des gens, mais des hommes, des tres humains.
Cette attitude est quelque chose de fort et jai une grande admiration
pour cette sorte dhrosme modeste.
Inflexions: tes-vous antimilitariste?
Alexis Jenni: Je ne me considre pas comme antimilitariste, dabord

par principe, mais surtout parce que finalement ce nest pas le propos.
Je crois que je vais faire un dtour pour rpondre. Dans mon roman,
je parle beaucoup de la police, de la police telle quon la voit, des
contrles didentit Les policiers sont dexcellents spcialistes du
maintien de lordre, de la rduction dmeutes. Cest magnifique
techniquement, pourtant je trouve que cette faon de faire est dramatique, car elle entrane des troubles en raction. Je nai rien contre
le fait quil y ait des polices et des policiers. Ce sont des techniciens
qui on a donn des ordres. Les ordres, mon avis, ne sont pas trs
bons, le choix qui a t fait nest pas le meilleur, mais eux obissent du
mieux quils peuvent. Je pense que cest un peu la mme chose pour
les militaires. Ce sont des hommes trs bien entrans, hyperefficaces,
qui on a donn des ordres parfois dans des situations impossibles.
Mme sils en souffrent, ils font leur devoir jusquau bout et ils restent
ensemble. Cest admirable. Et absurde.
Inflexions: Trouvez-vous que le fait de transfrer des tches policires larme, qui
fait que la police emploie dsormais des mthodes semblables celles de cette dernire, et en
mme temps de confier larme des tches policires internationales, repose la question de
la lgitimit des valeurs militaires?
Alexis Jenni: Cest vrai que cest compliqu larme. Jusqu la fin
de la guerre froide, les affrontements opposaient des armes gales.
Ce nest plus le cas. Larme est dsormais surtout employe dans des
guerres sales, faire du maintien de lordre dans des pays qui ne
sont pas du tout au mme niveau conomique que la France et dont
la lgitimit politique nest pas vidente. On lance ces militaires dans
quelque chose qui est nouveau et pour lequel ils ne sont pas prpars. Jimagine que maintenant on les prpare ces nouvelles missions,
mais pendant longtemps cela na en effet pas t la tche des militaires.
Cest la mme chose pour la police: on voit aujourdhui la police se

149

150

POUR NOURRIR LE DBAT

prparer, en France, au choc dans la rue, alors que jusqu prsent il


sagissait davantage du maintien de lordre tranquille.
Inflexions: Cest vrai quil y a une sorte dinversion. Rattacher la gendarmerie la
police en est un signe.
Alexis Jenni: Tout fait. Je trouve que ce nest pas clair. Je ne suis
pas sociologue, ce que je dis est la vision personnelle dun citoyen.
Jai limpression que les instructions donnes au plus haut niveau ne
sont pas trs claires non plus. On leur dit: Faites cela, rsolvez le
problme, dbrouillez-vous. Lobjectif, en Algrie, tait quil ny
ait plus dattentats, je ne veux pas savoir comment; donc ils ont
improvis et cela a dbord. Dans le film LEnnemi intime, vous voyez des
types dans un poste qui se dbrouillent tout seuls; on les attaque, ils
se dfendent, cela tourne au massacre. On leur a demand de faire
quelque chose qui tait tout fait impossible.
Inflexions: Voulez-vous dire quentre la Seconde Guerre mondiale et les guerres
coloniales, il y a un changement radical pour larme?
Alexis Jenni: Un grand nombre de militaires ont fait les deux guerres.
Pour moi, ctaient deux mondes pas si diffrents au dpart. Javais
appris que la guerre dAlgrie ntait pas une guerre juste, que les
militaires taient les mchants, et quand jai dcouvert quils pouvaient
tre les mmes que les hros de 1944; cela a t une sorte de courtcircuit, trs trange. Jai dcouvert cela quand javais une vingtaine
dannes. Cest une des origines du roman. un moment donn, jai
voulu raconter lhistoire de la continuit, comme si je recousais le
temps, le rparais.
Inflexions: Pensez-vous que larme puisse continuer avoir un rle structurant pour

la socit?

Alexis Jenni : Oui, srement. Je pense quelle peut avoir un rle


social. Lequel? Je ne sais pas. Ce nest pas moi de linventer. Jestime
quelle peut en avoir un, car le fait quelle nen ait pas eu pendant
quelques annes est une mauvaise chose. Donc, presque par opposition, oui, cest important quelle ait un rle social, cest important
quelle revienne. Cest--dire que maintenant que des jeunes gens
sengagent, tre militaire parat normal, cest un mtier comme un
autre, alors que quand jtais en ge de faire mon service militaire, il
y a une vingtaine dannes, ce ntait pas le cas. Ctait inconcevable.
Celui qui sengageait, ctait un sale type, un sadique, un aventurier,
pas quelquun de bien. Tandis quaujourdhui, on peut dire: Je fais
carrire, je vais faire trois ans et comme cela, japprendrai la vie,
je verrai du pays, et cest trs simple.

PROPOS DE LART FRANAIS DE LA GUERRE

Inflexions: Notre revue a publi un numro sur la professionnalisation de larme.


Que pensez-vous de cette volution?
Alexis Jenni: L aussi, je pense que cest un bon indicateur. Cest
important que larme devienne une partie du corps social et quil
puisse y avoir des gens qui y entrent, y passent quelques annes, y
apprennent un mtier, peut-tre sy cadrent, et aprs en sortent pour
aller faire autre chose, avoir une autre vie.
Inflexions: Pour les officiers, pensez-vous que ce mtier a encore un sens?
Alexis Jenni : Je crois quil faut le reconstruire parce quon

sort
dune longue priode daffrontement des mmoires et dimpossibilit de discussion autour de cette fonction. Je nai pas davis trs clair
sur ce quil faudrait. Jai essay de faire remonter des images et des
figures avec lide que si jamais on les voit, on peut en parler. Mais
mon livre nest pas un roman thses, ce nest pas un rquisitoire;
je tiens ce que ce soit un roman romanesque, un vrai roman, qui
essaie de faire revenir la surface des choses qui sont enfouies pour
la plupart des gens. Car partir du moment o cest la surface,
on peut sen emparer, en discuter, la limite le tirer dun ct ou
de lautre, pourquoi pas. Je pense quil y a quelque chose qui est
reconstruire sur le sens mme de larme. Jai vu par exemple sur
Internet un reportage sur des soldats franais en Afghanistan. On y
voit des types normaux, un petit peu stresss, un petit peu fatigus,
un petit peu sales, qui sont confronts des situations dangereuses.
Ils ressemblent des navigateurs solitaires, des alpinistes, des
montagnards. Ils sont confronts des situations compliques, dans
la tempte, ils sont fond l-dedans, ils essayent de faire ce quils
peuvent, comme ils peuvent, en restant ensemble. Quel est lintrt de la position de la France? Je nen sais rien, je nai pas dide
l-dessus. Mais je me dis qutre soldat est une possibilit de vie, que
des conduites humaines prsentes dans cette arme peuvent profiter
tout le monde.
Inflexions: Jai beaucoup apprci que votre personnage apprenne peindre et
dessiner. Je pense que cest bien davoir pris cette distance qui transfre sur une image
construite et non pas photographie la rflexion qui fascine dailleurs. Je trouve le message
de peindre lombre avant la lumire trs intressant. Comme si ctait la seule faon
de restituer la vraie lumire. Votre criture use-t-elle de la mme stratgie?
Alexis Jenni: Oui. La peinture est une ide qui est venue comme a.
On ne sait pas trop do viennent les inventions, heureusement! Elles
trouvent leur intrt ensuite, quand on les dveloppe.

151

152

POUR NOURRIR LE DBAT

Inflexions: Dans les annes 1970-1980, les bandes dessines ont brusquement investi
lunivers de la guerre et je suis persuad quelles ont contribu la rinterroger. Je pense que
votre livre participe dune autre faon ce questionnement. Lart (littrature, photographie,
peinture, sculpture) permet de faire surgir ce que les tmoignages, les missions de tlvision narrivent pas faire. Connaissiez-vous par exemple un des plus clbres cartoonistes,
Tardi, auquel le Mmorial de Pronne a rcemment consacr une exposition?
Alexis Jenni: Il est trs important pour moi. Cest un grand dessinateur. En plus de tout son travail, un peu obsessionnel, sur la Grande
Guerre, je pense quil a eu un grand rle social. Aujourdhui, on
parle beaucoup plus de ce conflit. Quand javais une vingtaine
dannes, au dbut des annes 1980, on sintressait surtout la
Seconde Guerre mondiale ou celle du Vietnam, mais on ne parlait
quasiment jamais de la Premire. Cest lui qui la exhume. Aprs,
on sest mis en parler. Ce ntait pas mon projet au dpart, mais
maintenant, je me dis que si mon livre peut rendre visible ces guerres
de faon vcue, jen serais content. Simplement rendre visibles, ne
pas donner un avis afin que les autres puissent en avoir un diffrent.
Tardi a racont des choses qui circulaient, quil a entendues; le rle
de son pre et de son grand-pre a t essentiel. Pour moi, cest
pareil. Ce que transmet un vieux monsieur un jeune homme, ce
que le jeune homme entend du rcit du vieux monsieur me touche
normment, mme si les rcits en question ne sont pas ceux que
jentends dans ma famille. Il y a dsormais beaucoup de bandes dessines autour de la guerre de 14; cela devient presque un thme rebattu.
Dans lentre-deux-guerres existait toute une littrature autour
de lhorreur (Les Croix de bois, Le Feu) qui a ensuite disparu. Ce qui
revient, cest surtout le vcu terrible, la mort omniprsente, labsurdit, linjustice que reprsentent ces hommes morts si jeunes, le vcu
boueux des tranches.
Inflexions: Vous expliquez que la France na pas eu de grand livre sur la Seconde
Guerre mondiale. Pensez-vous tre le premier affronter lhistoire de cette faon? Pensezvous quune peur, une mfiance empchent cette criture? Avez-vous ouvert une porte qui
tait cache? Avez-vous une explication sur cette omerta?
Alexis Jenni: Il y a des choses sur la Seconde Guerre mondiale, mais
cest vrai que notre participation ce conflit tait un peu anecdotique.
Il parat que Keitel, en venant signer larmistice, voyant je ne sais plus
quel gnral franais la table des vainqueurs, sest exclam: Ah non
pas lui! Cest srement apocryphe, mais cela dit bien ce que cela veut
dire. Je pense que pour tout ce qui concerne les autres guerres, tout
est disponible. On sait tout. Il ny a pas de secret. On fait semblant de
croire quon nous empche de parler. Reste quon ne sait pas par quel
bout prendre cette histoire.

PROPOS DE LART FRANAIS DE LA GUERRE

Inflexions: Pensez-vous la relation entre la Seconde Guerre mondiale et les guerres

coloniales?

Alexis Jenni : Pour moi, cette relation reste trs trange. Jai pu
voir, en regardant des actualits filmes de lINA de 1946, un corps
expditionnaire franais reprendre pied en Indochine. Le journaliste commente: Nos soldats reprennent telle position; entrans
dans les maquis, pour eux, cest facile. Cest vraiment larme
issue des maquis qui est charge de rcuprer lempire. lpoque,
ctait encore rcuprer lempire. Les Japonais lavaient pris, on
le rcuprait. Plus tard, en revanche, je pense quil y a eu un grand
basculement moral. Cette arme toute neuve, heureuse davoir ressuscit, davoir sauv lhonneur, se retrouve dans une situation sordide
o finalement les soldats ne peuvent plus tre des hros ou alors par
un sacrifice vain. On se rendait bien compte que la tche qui leur
tait confie tait impossible, que ctait immoral, que ctait violent
et dnu de sens.
Inflexions: Et quils restituaient en miroir la situation de ceux qui les avaient agresss.
Alexis Jenni : Tout fait. Du coup, cest irracontable cause de la

geste gaullienne qui dit que la France a certes pli le genou, mais
devant un adversaire ignoble et quelle se relvera. Les Allemands
avaient t les salauds, nous des victimes. Changer de rle tait impossible, Car ctait faire seffondrer la lgende de la Seconde Guerre
mondiale. Le seul qui prend le risque de raconter cette histoire, cest
Schoendoerffer. Jai une grande admiration pour son uvre, parce
quil a essay seul, avec une grande honntet, sans culpabilit ni
nostalgie, en restant focalis sur les personnes, dcrire cette histoirel; et il a toujours t un petit peu mis de ct parce quil ntait
pas dans le modernisme ambiant. Cest quelquun qui a le courage
de maintenir tout seul cette mmoire. Jai revu rcemment LHonneur
dun capitaine, lhistoire dun officier mort en Algrie auquel, vingt ans
aprs son dcs, on attente un procs parce que lhistorien dit quil
y a pratiqu la torture. Sa femme et ses anciens camarades de combat
nient et il est finalement acquitt. la fin, entre eux, ceux qui le
dfendent avouent demi-mot quil a fait ce dont on laccuse, mais
quon ne peut pas le dire moins de mettre la Rpublique en danger.
Cest extraordinaire de voir cette sorte de silence oblig. Cest un
film essentiel pour voir ltat de la rflexion sur ce problme dans les
annes 1980.
Inflexions: Lgre ironie par rapport de Gaulle. De Gaulle comme romancier!
Alexis Jenni: Ctait lpope gaullienne, cest--dire la France rsis-

tante, la France hroque, la France qui revient magnifique. Cest un

153

154

POUR NOURRIR LE DBAT

roman que de Gaulle et dautres ont crit, en levant de Gaulle comme


statue. Je crois que cest ce dont nous avions besoin pour survivre
pendant ces moments-l.
Inflexions: Lhumain na-t-il pas sans cesse besoin de se nourrir dpope?
Alexis Jenni: Srement. Croire une utopie est important.

Entre
une petite enfance dans lutopie comme tout le monde et une adolescence dans lanti-utopie comme beaucoup de gens de mon milieu,
je me suis demand ce que cela voulait dire pour quelquun de vivre
cela? Jai fait le choix, et ctait un choix rationnel, de crer un
personnage normal, banal au dpart, qui a juste un petit peu de force
intrieure, mais il en faut bien pour tout cela. Il fait des tudes, il
est intelligent. Ce nest pas un type qui a une faille intrieure, cest
un type normal qui, un moment donn, se trouve plac dans une
situation impossible et manque dy passer. Il arrive traverser les
difficults, les embches. Quest-ce que cela produit de vivre une
telle exprience?
Inflexions: On peut remarquer quil ny a pas de grande folie, pas de perversion chez
votre personnage central.
Alexis Jenni: Je ne voulais pas, parce que cela empchait de voir. Ce
que je voulais, ctait un type auquel le lecteur puisse sidentifier,
peut-tre avec terreur. Il le trouve sympathique alors quil nest pas
la bonne place. Cela permet den parler. Aprs avoir fait la guerre,
tre entr au maquis, que faire? Laventure, cest comme une drogue.
La France tait dans un tel tat de dlabrement et de pauvret Les
aventuriers, les femmes, Malraux, lexotisme au sens le plus vrai du
terme Le dpart tait tentant, dautant plus que, moralement,
lintervention tait lorigine tout fait dfendable. Les Japonais
staient empars de la colonie, il fallait les chasser. Ho Chi Minh
avec ses communistes ntaient pas trs nombreux au dbut; ctait
une sorte de promenade, un grand voyage. Cest justement ce que ces
gens ont fait: ils se sont embarqus pour lIndochine.
Inflexions: Pensez-vous quagir comme anticommuniste semblait alors porteur dun
espoir de rdemption?
Alexis Jenni: Cest fascinant. Massu, par exemple, a cru au complot
communiste en Algrie jusquaprs la bataille dAlger. Il pensait que
les communistes taient aux portes du pouvoir En plus, le FLN ne
voulait pas des communistes. Cest une sorte dabsurdit: il voyait la
main de ltranger, de Moscou, sans imaginer que les Algriens avaient
suffisamment de raisons de vouloir que les choses changent.

PROPOS DE LART FRANAIS DE LA GUERRE

Inflexions: Dans votre roman, ne donnez-vous pas au groupe Mariani une position
un peu caricaturale dune extrme droite troitement proche des paras?
Alexis Jenni : Je ne crois pas que les vrais parachutistes soient alls
sengager massivement dans les groupes extrmistes. En revanche, je
pense que ce fut le cas de ceux qui taient dans lactivisme, qui taient
fascins par limaginaire militaire, qui collectionnaient les armes, qui
taient attirs par la violence. Cest ce que je dis dans mon livre: les
Mariani, la limite, ils les empchaient de faire trop dneries. Mais
cest du roman. Ce que je raconte, cest un tat de limaginaire!

Propos recueillis par Didier SicardC

155

JEAN-HILAIRE MILLET

DOUZE JOURS!
Ltat de sige est dcrt en Conseil des ministres.
Sa prorogation au-del de douze jours ne peut tre autorise que par le Parlement.
Art.36 de la constitution de 1958

- Amiral, je mapprte dcrter ltat de sige.


Le chef dtat-major des armes jeta un regard surpris en direction
du prsident de la Rpublique.
- Lautorit militaire sera ds demain en charge de lordre public
et de la justice dans les conditions prvues par les textes. Dans douze
jours, nous devrons rendre des comptes devant le Parlement. Jespre
que vous tes prt assumer cette responsabilit.
Certes, ces lignes pourraient constituer la premire scne dun
mauvais roman de science-fiction constitutionnelle tant ce transfert de comptences civiles lautorit militaire parat non seulement
illogique mais effrayant, autant pour les militaires que pour les civils.
Ltat de sige est en effet le plus ancien des dispositifs de lgalit de
crise. Fond par une loi de 1849 modifie en 1878, il est aujourdhui
prvu par larticle 36 de la Constitution du 4octobre 1958 et rgi
par les articles L2121-1 L2121-8 du Code de la dfense. Ces textes
prvoient, en cas de pril imminent rsultant dune guerre trangre
ou dune insurrection arme, la mise en uvre dun rgime qui transfre lautorit militaire les pouvoirs dont lautorit civile est investie
pour le maintien de lordre et la police. Ces pouvoirs de police sont
de plus largis. Des tribunaux territoriaux des forces armes peuvent
tre tablis par dcret en Conseil des ministres et se voir attribuer des
comptences tendues en termes de personnes susceptibles dy tre
dfres comme en termes dinfractions pnalement sanctionnes. Ce
rgime peut tre dclar sur tout ou partie du territoire1.
Or, comme le montre le Livre blanc sur la dfense et la scurit
nationale2 de 2008, lexercice direct par les armes du maintien
de lordre nest pas franchement prvu. Les armes agissent pour
soutenir et complter laction des forces de seconde catgorie
(gendarmerie mobile et compagnies rpublicaines de scurit). Elles
ne souhaitent pas aujourdhui de mlange des genres entre action
militaire et action policire. De mme, les juridictions militaires en
1. Pour une description prcise du rgime, voir Philippe Zavoli, tat de sige, in Rpertoire de droit pnal et de
procdure pnale, fvrier 2003.

2. Ainsi que linstruction du 3mai 2010 relative lengagement des armes en cas de crise majeure sur le territoire

national (contrat dix mille hommes), linstruction ministrielle (im)500 du 9mai 1995 relative la participation des
forces armes au maintien de lordre et la publication interarmes (pia)03-402.

158

POUR NOURRIR LE DBAT

temps de paix ont t supprimes en 1982, rendant les armes peu


prpares la responsabilit dexercer la justice. Les militaires ne sont
donc pas enclins dsirer lapplication de larticle 36. Les civils, il
nest point besoin de lexpliquer, le redoutent3. Pourtant, lhypothse
existe. Si les rformes constitutionnelles de 2008 ont profondment
remani et modernis la Constitution de 1958, larticle36 na pas t
touch, tout comme le rgime auquel il fait rfrence.
Les rcents vnements dans le monde arabe a rappel le rle que
peut jouer larme dans une crise intrieure grave. Mme sil parat
inimaginable dassister une situation comparable en France, lappel
la rvolution persiste dans la rhtorique dextrme gauche4 et la notion
de guerre civile sinvite dans les dbats. Lhebdomadaire Marianne et
la revue LHistoire, par exemple, ont publi en fvrier-mars 2011 un
numro spcial intitul La guerre civile en France. Une crise
arrivant souvent par surprise, il est utile de profiter du rappel des
temps pour sinterroger sur la pertinence de ltat de sige: constitue-t-il un moyen bien adapt lobjectif de retour une situation
normale? Nen existe-t-il pas de meilleurs? Faudrait-il amender,
voire supprimer larticle36?
Il apparatra, au terme de cet article, quil est raisonnable de conserver la possibilit de mettre en uvre ltat de sige. En effet, si les
volutions historiques et institutionnelles peuvent laisser croire son
inutilit, larme reste lultime recours en cas de crise grave. Celle-ci
doit donc se prparer cette ventualit.
Les volutions historiques, en montrant linadaptation de larme
au maintien de lordre et lexercice de la justice, tendent exclure
lhypothse dune application de ltat de sige, conduisant logiquement une modification de larticle36.
Ds 1790, le comte de Guibert prconise le partage de la force
publique entre la force du dehors, charge de la protection des
frontires, et la force du dedans, charge du maintien de lordre5.
Larme soccupe du dehors et la garde nationale du dedans. Malgr
cette rpartition, le gouvernement va, tout au long du XIXe sicle,
demander la force du dehors de remplacer la garde nationale, dont
il se mfie6.
3. Voir Guy Carcassonne, La Constitution, Paris, Le Seuil, Point, 2009: Souhaitons donc ne jamais revoir un

gouvernement accepter, par exemple, le dessaisissement de lautorit judiciaire au profit de la justice militaire,
comme lavaient fait, pour lAlgrie, les horribles dcrets du 17mars 1956, signs du garde des Sceaux de lpoque,
Franois Mitterrand.
4. Jean-Luc Mlenchon, Quils sen aillent tous, Paris, Flammarion, 2010; Olivier Besancenot, Rvolution! Cent mots pour
changer le monde, Paris, Flammarion, 2006.
5. Jacques de Guibert, De la force publique considre dans tous ses rapports, 1790.
6. Andr Corvisier, Histoire militaire de la France, Paris, puf, 1992, chapitre XXIII: Arme, garde nationale et maintien de
lordre.

DOUZE JOURS!

Or larme se rvle inadapte aux missions de lintrieur, tant


dans ses modes daction, qui aboutissent des rsultats sanglants, que
dans ses conceptions morales, qui la mettent par exemple fortement
mal laise lors de la mise en uvre des lois sur la sparation des
glises et de ltat, sur les biens ecclsiastiques et sur les congrgations
religieuses entre 1879 et 1914.
Ainsi, la cration de forces de lintrieur ddies au maintien de
lordre, la gendarmerie mobile en 1921 et les compagnies rpublicaines
de scurit en 1945, aboutit une situation plus quilibre o chacun
reprend son rle. Larme se trouvera alors inexorablement attire
vers lextrieur7. Cependant, la guerre dAlgrie va lobliger exercer
le maintien de lordre et la justice par ladoption de nombreuses
mesures lgislatives et rglementaires. Cela va rellement la mortifier.
Dans un premier temps, les autorits civiles voient leurs pouvoirs
de police renforcs. La loi du 3avril 1955 dfinit un nouveau rgime
de lgalit de crise, ltat durgence, qui est la copie civile de ltat
de sige. Larticle12 de cette loi donne au gouvernement la facult
dautoriser par dcret la juridiction militaire se saisir de crimes et de
dlits connexes relevant normalement de la cour dassises. Le titreII
dclare ltat durgence sur le territoire de lAlgrie pour une dure
de six mois. La loi du 16mars 1956 attribue ensuite au gouvernement
la facult de lgifrer par dcret et lui accorde des pouvoirs tendus
en vue du rtablissement de lordre, de la protection des personnes
et des biens, et de la sauvegarde du territoire. De nombreux dcrets
largissent alors en Algrie les pouvoirs du gouverneur gnral et
ministre rsident. Lassemble algrienne est dissoute et ses attributions sont transfres au gouverneur gnral.
Dans un second temps, les autorits militaires se voient attribuer
le maintien de lordre et la justice. La comptence des tribunaux
militaires est tendue. Le 7janvier 1957, le prfet dAlger signe un
arrt confiant au gnral Massu la responsabilit du maintien de
lordre sur le territoire du dpartement dAlger et lexercice des
pouvoirs de police normalement impartis lautorit civile.
Ainsi, si ltat de sige nest pas dclar en Algrie, la ralit en est assez
proche. Les autorits civiles sont dbordes et sen remettent larme,
lui confiant une obligation de rsultat avec carte blanche sur les moyens8.
Lexprience est russie en pratique, mais larme ne sen remettra jamais.
Si on ajoute lexprience judiciaire des tribunaux militaires dexception
institus par le gnral de Gaulle aprs le putsch et sanctionns par le
7. Voir Marie-Dominique Charlier, La Protection du territoire national par larme de terre, ifri, Focus stratgique n 18,
novembre 2009.

8. M. Hardy, H. Lemoine, Thierry Sardant, Pouvoir politique et autorit militaire en Algrie franaise, shat/LHarmattan,
2002.

159

160

POUR NOURRIR LE DBAT

Conseil dtat9, on peut imaginer la rticence des militaires se voir


confier de nouveau les responsabilits du maintien de lordre et de la
justice par des autorits civiles dpasses par les vnements.
De plus, comme lexplique bien le colonel Durieux10, le mtier
de militaire et celui de policier ont une diffrence de nature essentielle. Le militaire fait face un autre combattant et poursuit avec lui
la ngociation politique par dautres moyens; il est donc dans une
situation de symtrie morale qui justifie la place de lhonneur dans
la guerre. Le policier, lui, se trouve dans une situation dissymtrique,
dfendant ltat et la loi face des individus en situation de transgression avec lesquels il ne peut trouver de compromis. Cela rvle
linadaptation essentielle du militaire pour les questions policires.
Il faut cependant prciser que les situations de maintien de lordre
relevant dune contestation politique ne font pas des manifestants
des dlinquants. Dans ce cadre, la ngociation est donc la rgle. Mais
linadaptation des militaires aux actions policires demeure dans le
fondement moral de laction, dans ses modes et ses principes comme
dans lchelle de lusage de la force. Ainsi, le continuum scurit-dfense
consacr par le Livre blanc, qui lie de nouveau forces de lintrieur
et de lextrieur, pose-t-il un certain nombre de problmes. La
rponse apporte par larme pour les rsoudre consiste dlimiter
le mieux possible les champs dintervention en vitant le mlange des
genres11 entre action policire et action militaire. Il est clair que la
mise en uvre de ltat de sige consacrerait ce mlange des genres, ce
qui ne plaide pas en sa faveur.
Si ltat de sige tait lorigine lunique rgime de lgalit de crise,
il ne lest plus. Il est de plus le moins probable. Sous la VeRpublique,
en effet, le chef de ltat dispose de deux autres moyens: larticle16 et
ltat durgence. Larticle16 nest pas proprement parler un rgime.
Cest la confusion des pouvoirs excutif et lgislatif entre les mains
du chef de ltat. Il na t mis en uvre quune fois, lors du putsch
des gnraux en 1962. Ltat durgence, quant lui, est cr, comme
il a t dit plus haut, par la loi du 3avril 1955. Contrairement ltat
de sige, il na pas t intgr dans la Constitution de 1958. Lors de
ltat durgence, lautorit civile voit ses pouvoirs de police tendus12.
Elle conserve la responsabilit du maintien de lordre, contrairement
ltat de sige, mais, comme dans celui-ci, des tribunaux territoriaux des forces armes peuvent tre crs. Ltat durgence a t
9. Conseil dtat du 19octobre 1962, Canal, Robin et Godot, Rec. Lebon p.552.
10. Benot Durieux, Le soldat et le policier, Inflexions n6.
11. Voir Marie-Dominique Charlier, op. cit.
12. Couvre-feu, perquisitions, recensement des armes, interdiction de runion et de publications.

DOUZE JOURS!

dclar cinq fois; la dernire, en novembre 2005, faisait suite des


meutes dans les banlieues. Son utilisation a alors t trs conteste.
Largument principal contre celle-ci tait le fait que la Constitution ne
lavait pas mentionne alors quelle prvoyait une lgalit de crise par
les articles16 et 36. Cette interprtation a t refuse par le Conseil
dtat13, qui a confirm la lgalit de ltat durgence.
Ces deux dispositifs, article 16 et tat durgence, pourraient
permettre eux seuls de rpondre aux diffrents besoins. Comme
lcrit Guy Carcassonne, ou la crise est dune extrme gravit et
larticle 16 permet sans doute mieux dy rpondre, ou tel nest pas
le cas et ltat durgence doit suffire14. Cette rflexion aboutirait
logiquement la suppression de larticle36 ou sa modification, en
remplaant dans la Constitution ltat de sige par ltat durgence.
Mais la large rforme constitutionnelle effectue en 2008, qui
a pourtant modifi larticle 16, na pas touch larticle 36, malgr
linadaptation de larme pour assumer la responsabilit du maintien
de lordre et de la justice. Quelle peut en tre la raison?
Larme reste lultime recours dont le gouvernement doit pouvoir
disposer. En effet, larticle16 et ltat durgence peuvent ne pas suffire.
quelles situations ltat de sige peut-il spcifiquement rpondre?
Comme le mentionne larticle L2121-1 du Code la dfense, il rpond
un pril imminent rsultant dune guerre trangre ou dune insurrection arme. Cela implique le dclenchement dune violence dun
niveau suprieur celui auquel peuvent faire face les forces de seconde
catgorie. Ltat de sige dcoule de lide dune ville assige, qui
voit la menace des armes ses portes et qui dlgue provisoirement
un certain nombre de ses prrogatives la garnison militaire afin de
coordonner et dorganiser sa dfense sans permettre des dsordres
intrieurs de la compromettre. Le recours larme repose alors
sur son caractre expditif tout en le craignant et en le dplorant.
Lexprience algrienne a malheureusement montr que si le niveau
de violence nest pas contenu par ltat durgence, il ne reste que le
recours larme ou la dmission de la puissance publique.
Le fait que des dbordements aient pu avoir lieu ne change en rien
le fond: ltat de sige doit tre considr comme un rgime adapt
lirruption dune violence telle que ltat durgence ne peut suffire la
contenir, la seule option restante tant alors de laisser la direction des
oprations lautorit militaire dont lexcellence doit tre justement la
gestion de la violence extrme. Elle ne peut le faire qu la condition
de matriser lordre public, comme dans une ville assige.
13. Dcision du 21novembre 2005.
14. Op. cit.

161

162

POUR NOURRIR LE DBAT

Ces considrations, graves, impliquent de bien saisir ce quest


lessence de larme, qui ne doit pas tre considre comme une
menace par ceux quelle a pour vocation de dfendre.
Larme est dpositaire de la force maximale dun tat, celle qui lui
permet dexister face aux autres tats, dans le but de protger la patrie.
Dtentrice de cette force essentielle, elle est tenue des exigences
extraordinaires, dfinies dans le statut des militaires: Larme de la
Rpublique est au service de la Nation. Sa mission est de prparer et
dassurer par la force des armes la dfense de la patrie et des intrts
suprieurs de la Nation. Ltat militaire exige en toutes circonstances
esprit de sacrifice, pouvant aller jusquau sacrifice suprme, discipline,
disponibilit, loyalisme et neutralit15.
Larme est donc bien lultima ratio regis (largument ultime du
gouvernement). Elle a dailleurs vocation tre employe lorsque les
procds politiques habituels sont insuffisants. Cest bien lesprit de
Clausewitz lorsquil crit: La guerre est un vritable instrument
politique, une poursuite des relations politiques, une ralisation de
celles-ci par dautres moyens16, mme sil parle bien de la guerre et
non de lintervention de larme lintrieur dun tat.
Les spcificits de larme ne sont pas seulement reconnues par les
militaires ou les stratgistes. Le doyen Hauriou, publiciste de grande
renomme, justifie le recours larme dans ltat de sige par la
discipline: tant donn que la discipline militaire est autrement
rigoureuse que celle de la vie civile, il est clair que, dans les occasions
o il y aura lieu de renforcer laction de la police, le moyen le plus
efficace sera de faire passer, en tout ou en partie, les pouvoirs de la
police aux autorits militaires et dlargir la comptence des conseils
de guerre17.
Si ltat de sige demeure dans la Constitution, cest donc bien parce
quen cas de pril imminent rsultant dune guerre trangre ou dune
insurrection main arme, le recours larme pour faire rapidement
et nergiquement face peut tre la seule solution restante. Et comme
lcrivait Jean-Jacques Rousseau: Tout tat libre o les grandes
crises nont pas t prvues est chaque orage en danger de pril18.
Pour cela, ltat de sige doit rester dans lventail des possibilits. Il
faut dailleurs noter que celles-ci peuvent se combiner. Larticle16
a t dclench concomitamment avec ltat durgence en 1961. Il
pourrait ltre avec ltat de sige.
15. Article L4111-1 du Code de la dfense.
16. Carl von Clausewitz, De la guerre, cit par Benot Durieux, Relire De la guerre de Clausewitz, Paris, Economica, 2005.
17. Maurice Hauriou, Prcis de droit administratif et de droit public, Paris, Sirey, 1933.
18. Jean-Jacques Rousseau, Considrations sur le gouvernement de Pologne, 1772.

DOUZE JOURS!

Malgr son inadaptation et sa rticence, malgr dailleurs la rticence


gnrale, larme doit donc se prparer ltat de sige. Comment?
limage du concept de surprise stratgique du gnral Georgelin,
il faut se prparer intellectuellement ce qui parat impensable. Mais
il sagit l dun domaine sensible. Une insurrection arme ou une
rvolution en France ne font pas partie des risques et menaces dcrits
dans le Livre blanc. Lenvisager est politiquement difficile, car ces
sujets entranent le dveloppement dune certaine paranoa. Ainsi,
certains journalistes ou chercheurs travaillent prouver que larme et
le gouvernement prparent une reprise militaire du pays. En octobre
2010, Hacne Belmessous publie Opration banlieues. Comment ltat prpare
la guerre urbaine dans les cits franaises19. Un an auparavant, Mathieu Rigouste
avait fait paratre sa thse soutenue en 2008 luniversit Paris-VIII et
intitule LEnnemi intrieur. La gnalogie coloniale et militaire de lordre scuritaire
dans la France contemporaine20. Les titres sont vocateurs. Le nouveau Livre
blanc, en particulier, est considr comme envisageant un scnario de linacceptable en instaurant une continuit entre la scurit
et la dfense, et en prvoyant des hypothses dengagement de dix
mille hommes de larme de terre sur le territoire national en cas de
crise. Ce qui est la prparation dun soutien en dernier recours en
cas de crise grave est interprt comme une manuvre prtorienne.
Rflchir ltat de sige est donc dangereux.
Nanmoins, il serait irresponsable de ne pas prparer une disposition prsente dans la Constitution dans le seul but de mnager
les paranoaques. Dans un premier temps, il faut approfondir les
hypothses de larticle L2121-1: un pril imminent rsultant dune
guerre trangre ou dune insurrection arme. Le champ des possibles
est bien difficile dterminer.
Le pril imminent rsultant dune guerre trangre nest pas devenu
une possibilit abstraite du fait de la paix sur le territoire europen. En
effet, un conflit auquel nos armes participent loin de nos frontires
peut provoquer une raction en France. Les hypothses lies au terrorisme sont envisages srieusement, mais il nest pas sr que lide de
mettre en uvre ltat de sige si la menace devenait par son ampleur
un pril imminent le soit.
En ce qui concerne linsurrection arme, une insurrection gnrale
nest plus au got du jour depuis 1968. Mais tant donn la soudainet de telles manifestations, il faut garder lesprit ce quest un
coup dtat insurrectionnel. Curzio Malaparte, par exemple, dcrit
la manire de semparer dun tat moderne et donc de le dfendre.
19. Paris, La Dcouverte, 2010.
20. Paris, La Dcouverte, 2009.

163

164

POUR NOURRIR LE DBAT

Il soutient que la mthode de Trotsky permet une minorit de


techniciens de faire russir une insurrection en frappant droit et fort
sur les lments principaux dun tat. La russite ne repose pas sur
lexploitation de circonstances favorables, mais sur une technique
et une tactique fondes sur la concentration des efforts, la surprise
et la rapidit dexcution. Malaparte oppose dailleurs la stratgie rvolutionnaire de Lnine, lecteur attentif de Clausewitz, la
tactique insurrectionnelle de Trotsky21. Pour sopposer une telle
insurrection, ltat de sige semble la premire mesure prendre. Il
peut tre accompagn de la mise en uvre de larticle 16. Ensuite,
pour ce qui est de la tactique employer, la remise au got du jour des
thoriciens de la contre-insurrection peut fournir un certain nombre
de principes adopter.
Une insurrection arme peut ne pas tre gnrale et tre concentre gographiquement. Les vellits de sparatistes rgionaux sont
surveilles sans tabou. En revanche, lhypothse dun dbordement
auquel les forces de seconde catgorie ne pourraient pas rpondre
dans les banlieues nest pas trs en vogue pour la sensibilit politique
de la question. Nanmoins, si par malheur cela arrivait, ltat de sige
devrait tre dclar sur une zone restreinte.
Dans un second temps, il faut prparer lapplication de ltat de
sige. Il sagit dabord de faire figurer sa mise en uvre de manire
plus vidente dans la doctrine et les textes de rfrence. Le Livre blanc,
les procdures interarmes et darme, les instructions de rfrence
sur laction des armes sur le territoire national et dans le maintien
de lordre devraient dcrire prcisment laction des armes dans le
cadre de larticle36.
Ensuite, il devrait exister un plan de mise en uvre, sans doute
labor par le Secrtariat gnral de la Dfense et de la Scurit nationale (SGDSN). Pour exercer les responsabilits de maintien de lordre
et dexercice de la justice, il faut disposer des comptences pour le faire.
La gendarmerie a rejoint le ministre de lIntrieur. Demeurant une
force militaire, et connaissant naturellement le maintien de lordre,
les procdures et le droit pnal, elle peut apporter un soutien important. Mais lhypothse de ltat de sige prsuppose un dpassement
des capacits des forces de seconde catgorie et implique un changement de registre, mme si celui-ci ne peut tolrer lillgalit. Larme
doit donc disposer de comptences propres en termes de maintien de
lordre et de justice. Celles-ci peuvent tre chantillonnaires, car
elles ont pour but de conserver des savoir-faire dont lapplication est
peu probable. Mais il conviendrait de dsigner les postes qui auront
21. Curzio Malaparte, Technique du coup dtat, Paris, Grasset, 1966.

DOUZE JOURS!

la lourde responsabilit de la mise en uvre dun tat de sige, et


en particulier les juges et magistrats. Concrtement, tout cela doit se
traduire par des exercices mettant en uvre le plan tat de sige.
Pour conclure, citons le conseil de lintendant Appert son ami
Plissier, affect Oran, en janvier 1852, aprs le 2dcembre:
Restez-y tant que vous pourrez, mieux vaut cent fois faire la guerre
aux Arabes que de commander ltat de sige1. En effet, lapplication de ltat de sige nest pas quelque chose de souhaitable pour
larme. Mais si la situation lexige, larme naura pas dautre choix
que de rpondre un appel correspondant sa raison dtre et son
devoir: la dfense de la patrie et des intrts suprieurs de la Nation.
Or elle ne se prpare pas assez cette possibilit, malgr le dveloppement des modes daction de larme de terre en cas de crise sur
le territoire national. En tant quultime argument du prince pour
sauvegarder la lgalit, elle doit se prparer assumer des responsabilits qui dpassent ses savoir-faire habituels. Ainsi, cest tout un esprit
quil lui faut cultiver, limage du marchal Lyautey. Larme doit se
garder de lesprit du technicien spcialiste et du caporalisme2, pour
conserver son aptitude gnraliste fonde sur la culture, lintelligence,
les capacits dadministration, le sens politique. Elle restera ainsi le
spcialiste ultime des crises violentes, quelles soient lextrieur ou
lintrieur.C

1. Cit par Andr Corvisier, Histoire militaire de la France, puf, 1992.


2. Au sens de lattention excessive et tatillonne porte aux rglements lorsque celle-ci entrane la subordination des buts
aux moyens.

165

WALTER BRUYRE-OSTELLS

MESURER LES VIOLENCES


SUR LE CHAMP DE BATAILLE
EUROPEN AU XIXeSICLE
Les travaux mens par les chercheurs de lHistorial de la Grande
Guerre de Pronne ont profondment renouvel lapproche historiographique des batailles. Or, dans 14-18, retrouver la guerre1, notamment,
Stphane Audouin-Rouzeau et Annette Becker prsentent les guerres
napoloniennes comme un palier capital dans lvolution des pratiques
des violences de guerre vers la brutalisation quils ont contribu
conceptualiser avec George Mosse. La communaut des historiens reste
cependant trs divise sur la question. Dautres chercheurs se sont interrogs sur la totalisation progressive de la guerre. Pour le Franais
Jean-Yves Guiomar comme pour lAmricain David Bell, la Rvolution
et lEmpire semblent constituer un moment fondateur de la guerre totale2.
La frocit relle des combats dans les conflits du XIXesicle est donc
lobjet des rflexions de lhistoriographie actuelle. Violence aigu
et marche la guerre totale sont-elles au cur des volutions des
pratiques guerrires? La dmarche anthropologique semble prometteuse pour mieux approcher la ralit de la brutalit sur le champ de
bataille. Le premier lavoir adopte, John Keegan, stait engag
dans une comparaison diachronique de grands affrontements de lhistoire europenne, dAzincourt (1415) la Somme (1916)3.
Il sagira ici de rendre compte des difficults rellement percevoir
lvolution de ces violences dans les conflits du XIXesicle et dessayer
dapporter des pistes de rponses. Elles ne seront donc abordes
qu travers la grande bataille. Il nous semble que les pratiques
de petite guerre ou les formes de violences lies aux occupations relvent dautres problmatiques. Nous carterons galement
les combats des conqutes coloniales. En effet, celles-ci ont galement leur propre logique et les brutalits qui peuvent y tre commises
relvent, nous semble-t-il, en partie de reprsentations que se font les
armes europennes des populations autochtones. On ne peut gure
les comparer la vision dun ennemi de notre continent.
1. Stphane Audouin-Rouzeau, Annette Becker, 14-18, retrouver la guerre, Paris, Gallimard, Folio histoire, 2003, p.398.
2. Jean-Yves Guiomar, LInvention de la guerre totale, xviiie-xxesicle, Paris, ditions du Flin, 2004, p.320, et David Bell,
The First Total War, Napoleons Europe and the Birth of Warfare as We Know it, Boston, New York, Miflin Company,
2007, p.420 (traduction franaise, La Guerre totale, lEurope de Napolon et la naissance de la guerre moderne, Paris,
Champ Vallon, 2010, p.416).
3. John Keegan, The Face of Battle: A Study of Agincourt, Waterloo and the Somme, London, Penguin, 1983, p.368.

168

POUR NOURRIR LE DBAT

AA Approche quantitative:

une marche vers la bataille du xxesicle

Bataille des nations, Leipzig, en 1813, est sans doute la bataille


qui a numriquement engag le plus dhommes au cours du XIXesicle.
LEmpire est en effet marqu par la forte inflation numrique de
combattants. Napolon dispose de 164 000 hommes et la coalition
ennemie en comprend 3300004. Environ 185000 sont directement
impliqus dans la bataille. Borodino, lanne prcdente, larme
franaise comptait dj 130000 hommes, tandis que les forces russes
slevaient 135 000 soldats. Austerlitz, Napolon parvient
concentrer 100000 hommes contre 86000 coaliss. Ces chiffres sont
plus levs que les grands affrontements du XVIIIesicle (Fontenoy,
par exemple), mais certaines batailles de lAncien Rgime ont dj
pu atteindre des chiffres comparables ceux du dbut du XIXesicle:
en 1709, par exemple, Malplaquet met aux prises quelque 200 000
hommes sur le champ de bataille5.
Aprs une premire moiti du XIXesicle sans engagement numriquement important, y compris au cours de la guerre de Crime, la
campagne dItalie redonne corps de vastes combats en ligne. En 1859,
Solferino constitue la plus grande bataille depuis les guerres du Premier
Empire par le nombre dhommes mobiliss: 180000 Autrichiens et
160000 Franco-Sardes sy affrontent. Les grands engagements de 1870
(Metz ou Sedan) runiront nouveau environ 300000 hommes sur
le champ de bataille, mais on nobserve pas dinflation flagrante du
nombre de combattants. Pourtant, un nouveau palier a t franchi avec
le face--face austro-autrichien de Sadowa en 1866 o la Prusse aligne
221000 hommes et lAutriche 206000.
Un bon critre pour mesurer la violence sur le champ de bataille
pourrait tre la mortalit paroxysmique. Stphane Audouin-Rouzeau
et Annette Becker sappuient sur ce point pour dfinir la brutalisation dont est victime le combattant6. Ils rappellent ainsi quil
y eut 20000tus du ct britannique le premier jour de loffensive
sur la Somme. Globalement, les pertes (morts et blesss) des batailles
napoloniennes ont souvent approch, voire franchi, le seuil des 20%,
tandis que, sous lAncien Rgime, elles excdaient rarement les 10%7.
Borodino, ct franais, elles sont denviron 30000 hommes, dont
4. Les chiffres tant assez disparates dun auteur un autre, nous avons choisi une source commune: autorit reconnue

pour la priode napolonienne, Jacques Garnier est lauteur de toutes les entres du Dictionnaire Napolon (Paris,
Fayard, 1999, p.1000).
5. Alain Corvisier, La Bataille de Malplaque 1709. Leffondrement de la France vit, Paris, Economica, 1997, p.170.
6. Stphane Audouin-Rouzeau, Annette Becker, 14-18, retrouver la guerre, op. cit., p.27.
7. Chiffres fournis par Herv Drvillon, Batailles. Scnes de guerre de la Table Ronde aux tranches, Paris, Le Seuil, 2007,
p.377.

MESURER LES VIOLENCES SUR LE CHAMP DE BATAILLE EUROPEN AU XIXeSICLE

sans doute 9000 10000 tus8. Ct russe, 50000 hommes sont mis
hors de combat, dont 15000 morts. Ceci nous donne 23 25% de pertes
pour larme napolonienne et 35,7 37% pour celle de Koutousov.
Leipzig, en 1813, les Franais perdent 50000 hommes, dont 20000 tus,
soit environ 30% de leurs forces engages, et les Allis 60000 hommes,
soit plus de 32%. On peut donc parler dun franchissement quantitatif
dans la violence mortifre sur le champ de bataille au dbut du XIXesicle.
En revanche, cette volution ne se poursuit pas de faon linaire,
et encore moins de faon exponentielle, au cours du XIXesicle.
Solferino incarne les atrocits de la bataille sous le Second Empire en
raison de son association la fondation de la Croix-Rouge par Henri
Dunant. On sait galement que limpression laisse par les pertes dans
lesprit de NapolonIII a pouss celui-ci traiter avec les Autrichiens.
Pourtant, les pourcentages de celles-ci (10% chez les forces francosardes et 14% chez les Autrichiens) sont beaucoup moins importants
que sous le rgne de son oncle.
Les proportions sont sensiblement les mmes lors de la guerre de
1870. Pour cet affrontement franco-prussien, les Allemands ont dress
un bilan comptable trs intressant pour lhistorien9. Des statistiques
sont tablies partir dun corpus de 116821 blesss. Les blessures par
armes feu reprsentent 98,1% du total, contre seulement 0,6% par
armes tranchantes et 1,3% par armes piquantes. Plus que le choc de
linfanterie, lartillerie (8,4%), et surtout larme feu individuelle,
constitue dsormais loutil principal de la violence inflige aux corps
des combattants. 24,2% des blessures savrent immdiatement ou
postrieurement mortelles. Les mdecins allemands nont relev que
cinquante et un cas darrachement dun membre entier, soit moins
de 0,05% des cas10. Ces dernires statistiques nous amnent nous
interroger sur le rle des progrs techniques des outils de guerre pour
explorer lvolution de la violence subie par le corps des soldats.

AA Ralits de lintensit dengagement dans le combat


Les seules donnes quantitatives ne peuvent rendre compte de la
brutalit du combat. Dautres approches doivent tre envisages,
commencer par la mesure de lefficacit des armes employes. Ainsi,
le traumatisme de NapolonIII la vue des blesss et des morts de
8. Chiffres retenus notamment par Jacques Garnier, Borodino, in Jean Tulard, Dictionnaire Napolon, Paris, Fayard,
1999, 2 volumes.

9. Morbidit et mortalit des armes allemandes et des prisonniers de guerre franais interns en Allemagne, 2

volume, Revue des Sciences mdicales en France et ltranger, Paris, G. Masson, 1888, 16 anne, tome XXXI.
10. Ibid., p.282.
e

169

170

POUR NOURRIR LE DBAT

Solferino tient sans doute en grande partie au spectacle quils offrent.


Autrement dit, le changement de types de blessures est peut-tre un
critre de lecture de lvolution de la violence au cours du XIXesicle.
Il ny a pas de rvolution technique sous lEmpire. Lartillerie alors
utilise date de la seconde moiti du XVIIIesicle. Mais plus on avance
dans lpoque impriale, plus Napolon sappuie sur la puissance
de feu. En 1800, dans les armes franaises, on compte deux canons
pour mille hommes; en 1809, cest trois canons, et en 1812, cinq11.
Cette arme joue un rle dcisif Wagram comme Borodino. Lors
de cette dernire, 1228 pices dartillerie sont utilises sur le champ
de bataille12 et les tmoins relvent aussi lintensit sans interruption
du feu de mousqueterie. Par ailleurs, la canonnade stale sur plus
de neuf heures, des premiers engagements jusquaux combats acharns pour faire tomber la grande redoute. Murat crira: La journe
dhier a t chaude; je nai jamais vu une bataille comparable celle-l,
quant au feu de lartillerie. Eylau, on a tir presque autant de coups
de canons mais ctait boulets. Hier, les armes taient si rapproches que lon tirait presque toujours mitraille13.
Au milieu du sicle, le fusil Dreyse marque lmergence dune
nouvelle gnration darme avec percuteur et canon ray. En France,
le Chassepot incarne ces progrs sous le Second Empire. On voit
alors apparatre une nouvelle forme de combattant: le tireur dlite.
Sous NapolonIer, les soldats sefforcent surtout de tirer hauteur
dhomme et la mortalit dpend donc en grande partie de la densit
dans les rangs ennemis. Clausewitz explique que la supriorit
numrique ne confre pas un effet suprieur car la supriorit en
nombre des tirs est neutralise par la plus grande quantit des coups
au but de la partie adverse14.
Cette intensification de lusage de lartillerie et lefficacit nouvelle
des armes feu individuelles posent le problme de lhistoire des
corps et des outrages quils subissent. la lecture des dossiers personnels des combattants de lEmpire, on est frapp par le nombre de
blessures reues au combat. Mais quen est-il de leur gravit? Il y a une
dizaine dannes maintenant, Jean-Franois Lemaire a t le premier
mener une tude sur le sujet15. Son ide directrice tait de relativiser la gravit de celles-ci. Ainsi remarquait-il que le colonel Triaire
11. P. Richardot, Gilles Aubagnac (s.d.), Nouvelles Approches de lhistoire de lartillerie, Paris, Panazol-Lavauzelle, 2004,
p.219.

12. 588 pices ct franais et 640 ct russe. Les nombreux travaux de Jacques Garnier sur les batailles napoloniennes
sont une source indispensable pour leur grande prcision.

13. Joachim Murat, Lettres et documents pour servir lhistoire de Joachim Murat, Paris, Plon-Nourrit, 1908, p.427.
14. Cit par Herv Drvillon, Batailles, op. cit., p.211.
15. Jean-Franois Lemaire, Les Blesss dans les armes napoloniennes, Paris, Lettrage, 1999, p.336.

MESURER LES VIOLENCES SUR LE CHAMP DE BATAILLE EUROPEN AU XIXeSICLE

avait reu six blessures par arme blanche au cours de sa carrire


Borodino, il a t atteint par une lance , mais que jamais il ninterrompit son service. Jean-Franois Lemaire en tirait lide que mme
les blessures les plus superficielles taient alors comptabilises16. Il
appuyait sa dmonstration sur le manque de description dans les
dossiers militaires des blessures reues.
Pourtant, la bataille de Borodino nous offre un tmoignage de
premier ordre sur ce plan, celui du mdecin militaire Roos: On
commenait, du reste, apporter des blesss, saxons, westphaliens,
wurtembergeois et mme russes. Ctaient surtout des cavaliers, avec
des blessures profondes et des membres crass. [] Un cuirassier
des gardes du corps saxons, un homme extraordinairement grand,
prsentait la cuisse gauche une blessure faite par un clat dobus.
Les muscles arrachs laissaient voir le fmur nu, du genou au
grand trochanter17. Pris parmi les nombreuses descriptions des cas
traits, cet exemple tend conforter lide selon laquelle la gravit des
blessures est plus importante avec lartillerie dont lusage se fait de
plus en plus intense.
La place prise par lartillerie et les progrs techniques de larmement dans la dcennie 1860 notamment posent aussi le problme des
consquences psychologiques de formes de violences nouvelles. Dans
ses tudes du combat sous le second Empire, le colonel Ardant du Picq
a tendance ne pas prendre en compte ces ventuelles consquences.
Avec le perfectionnement des armes, des engins de jet, la puissance
de destruction crot, le courage daffronter devient plus difficile et
lhomme ne change pas, ne peut pas changer, crit-il. Et sil ne
peut changer, cest parce que ce dernier nest capable que dune
quantit donne de terreur18. La Grande Guerre lui donnera tort.
Par ailleurs, ds le Premier Empire, Stphane Calvet signale des cas de
traumatismes psychiques chez des soldats revenus de campagne19.
Lautre facteur daugmentation de la violence subie par le combattant sur le champ de bataille pourrait tre une plus grande rigueur
stratgique. NapolonIer incarne cette rupture. Par ailleurs, il faut
noter que le point chaud de la bataille tend stendre dans
lespace et concerner un plus grand nombre de soldats. La densit
des masses dinfanterie concentres pour la grande bataille doit
permettre dcraser dfinitivement lennemi. Dans ce cadre nouveau,
16. La ralit de certaines est mme mise en doute par le recoupement de diffrentes archives selon Jean-Franois

Lemaire qui sappuie sur lexemple du gnral Bonamy, lequel revendique vingt coups de baonnettes reus lors de
lassaut de la grande redoute Borodino.
17. H. von Roos, Souvenirs dun mdecin de la Grande Arme, Paris, La Vouivre, 2004, p.184.
18. Charles Ardant du Picq, tudes sur le combat, Paris, Hachette-Dumaine, 1880, p.296.
19. Stphane Calvet, Combattre sous lEmpire, colloque Les Europens dans les guerres napoloniennes, universit de
Toulouse-A.D. de lAude, juin 2010. Ces signalements mriteraient, l encore, enqute approfondie.

171

172

POUR NOURRIR LE DBAT

il deviendrait plus difficile aux soldats dchapper au choc avec


larme adverse. Les descriptions des combats hroques traversent les
mmoires des militaires du XIXesicle. Du rcit pique de Waterloo
par Marbot, colonel de hussards, celui de la prise de Malakoff par
le capitaine Borel, la violence du combat la baonnette prend la
gorge le lecteur. En 1870 encore, Dsir Louis dcrit ainsi laffrontement de Saint-Privat : Des Prussiens sont lards sans piti, tandis
que dautres, terrifis par laspect de la baonnette, par la furie des
Franais jettent leurs armes ou se sauvent. Beaucoup se dfendent
bravement aussi. [] Carnage atroce, plein de fureur20.
L encore, de nombreuses interrogations demeurent. Sans doute
faut-il adopter une certaine prudence avant de prendre pour un fait
acquis ces descriptions. Les mmorialistes aiment crire avec une
esthtique hrosante. Malgr les progrs de la stratgie, la bataille
se droule encore au XIXesicle dans une grande confusion. Elle est
dailleurs accentue par le manque de visibilit (fume des canons)
et le bruit assourdissant. Ces facteurs externes sont particulirement anxiognes pour les combattants non expriments, issus de la
conscription. Il est donc logique davoir de nombreux tmoignages
sur les engagements dsordonns. Dans une grande bataille, la
possibilit de se drober au moment de lassaut demeure importante, comme le montre lexemple clbre de Wagram en 1809: une
imposante colonne confie Macdonald est cense enfoncer le centre
autrichien, mais au fur et mesure quelle approche de lennemi les
recrues qui la composent se couchent ou se dbandent.
Dans un tel contexte, la notion de choc avec lennemi doit
tre interroge avec acuit. Sous le Second Empire encore, Ardant
du Picq nie sa ralit: Le choc est un mot21. Il se justifie ainsi:
Lhomme a horreur de la mort. [] La masse toujours recule la
vue du fantme. [] Mais toujours il arrive un instant o lhorreur
naturelle prend le dessus sur la discipline et le combattant senfuit:
Arrte, arrte, tiens quelques minutes, un instant de plus et tu es
vainqueur; Tu nes mme pas encore bless; Si tu tournes le dos,
tu es mort. Il nentend pas, il ne peut plus entendre22.
Ainsi, ces pisodes tendent conforter lhypothse selon laquelle il
faut relativiser la brutalit effective du combat et la violence exerce
sur les corps des combattants. Bien plus que de blesser ou de tuer les
adversaires, il sagit de les mettre en droute. Cest pourquoi la cavalerie joue encore un rle central dans les batailles de type napolonien,
20. Dsir Louis, Souvenirs dun prisonnier de guerre en Allemagne (1870-1871), Paris, F. Juven, 1898, p.212.
21. Charles Ardant du Picq, tudes sur le combat, op. cit., p.120.
22. Ibid., p. 76.

MESURER LES VIOLENCES SUR LE CHAMP DE BATAILLE EUROPEN AU XIXeSICLE

et ce jusqu la dcennie 1860. L encore, Charles Ardant du Picq


conforte cette hypothse: Son rle est tout mouvement, tout moral,
moral et mouvements tellement lis que les mouvements seuls, sans
charge souvent, sans action physique daucune sorte, mettent lennemi
en retraite et, si on le suit de prs, parfois en droute. Cela est une
consquence de sa rapidit pour qui sait sen servir23. Inversement,
interroger cette notion de choc ne doit pas amener la nier. Il faut
simplement dresser un constat: notre connaissance est trop parcellaire et repose sur la littrature des mmorialistes du XIXesicle. Les
combats o lon plonge la baonnette dans le corps de lennemi sont
sans doute moins frquents quon ne la longtemps cru.
Les campagnes du XIXe sicle gnrent de nombreuses pertes mais,
en ralit, la mortalit des combattants relve encore plus des maladies
que de la violence du champ de bataille. Les dpouilles de soldats
napoloniens de la retraite de Russie dcouvertes prs de Vilnius en
2001 ont commenc livrer leurs secrets. Une quipe du CNRS a ainsi
confirm lhypothse de la forte mortalit par fivre des poux, fivre
des tranches et par typhus. 30% de ces soldats auraient succomb
ces maux24. Le rapport du mdecin Jean-Charles Chenu montre que
soixante quinze mille des quatre-vingt quinze mille morts franais de
la guerre de Crime ont galement succomb aux maladies25. Certes,
le but poursuivi par Chenu est de montrer les progrs accomplis par
les services de sant anglais et amricains, et le retard franais en la
matire. Il nempche que les chiffres sont loquents.
En conclusion, on constate un accroissement des violences dans les
conflits du XIXesicle, celles-ci reposent sur le palier franchi dans le
nombre de soldats engags sous lEmpire, dans lusage intensifi de
lartillerie puis dans le dveloppement darmes feu plus efficaces. En
revanche, derrire les rcits des exploits hroques des grognards
napoloniens Austerlitz ou des zouaves de Mac-Mahon en Crime,
il faut sans doute nuancer les violences rellement subies par les corps
des combattants lors des chocs avec lennemi. La brutalisation
suppose, la totalisation de la guerre seraient donc rechercher dans
les facteurs sensoriels anxiognes de la bataille, mais peut-tre davantage encore dans la gurilla26, dans le rle croissant jou par les
civils et dans lexacerbation des esprits patriotes au nom de la nation.C
23. Ibid., p. 211.
24. Enqute mene par le professeur Raoult et lunit des Rickettsies et des pathognes mergents ainsi que celle
danthropologie du cnrs-universit de la Mditerrane.

25. Jean-Charles Chenu, Rapport au Conseil de sant des armes sur les rsultats du service mdico-chirurgical aux

ambulances de Crime et aux hpitaux militaires franais en Turquie pendant la campagne dOrient en 1854-1855-1856,
Paris, Masson-Dumaine, 1865.
26. Rappelons que le terme nat pour dsigner la petite guerre oppose par les Espagnols aux armes napoloniennes
partir de 1808.

173

JEAN-PAUL CHARNAY

ACTUALIT DU VIeSICLE
Il avait fallu quatre sicles pour que les Gaulois deviennent des
Gallo-Romains (475ap. J.-C., fin de lempire dOccident); puis
trois sicles pour que, par les grandes invasions et les royaumes
romano-barbares des temps mrovingiens, simpose lEmpire carolingien christianisant (800ap.J.-C.); quatre sicles encore pour que se
dressent les royauts fodales et les principauts franques des croisades
(XIe-XIIIesicle); trois sicles enfin pour que stablissent les royauts
temporelles soumettant leurs grands fodaux (XVesicle).
Au cours de ces longues priodes, travers les guerres et les rvoltes,
staient tablies des osmoses de populations htrognes, des transmutations de valeurs, dinstitutions et de structures sociales. Les
langages vernaculaires issus du latin populaire donnrent naissance
aux langues romanes qui se spareront au VIIIesicle et deviendront
nationales.
Au milieu du XXesicle, aprs le suicide des tats-nations europens
par la Grande Guerre, manufacturire et plantaire entre des masses
mobilises allant des guerres balkaniques ( 1909- 1913) lcrasement matriel et juridique (vacuum juris) de lAllemagne nazie (1945),
les Europens pouvaient se croire au XVesicle. Comme les grandes
dynasties (Captiens, Habsbourg, Tudor, Rois Catholiques, puis
Hohenzollern et Romanov) avaient assembl des provinces en des
ensembles politiques, lEurope dvaste pouvait esprer, sinon runir
ses tats-nations, au moins les constituer en un nouvel ensemble, une
puissance quasi continentale. Certes elle tait tranche par le rideau de
fer. Mais celui-ci tait la forme contingente de la diagonale tragique
de lEurope 1 la rpartissant du cap Nord au Bosphore en deux
nbuleuses: loccidentale latine et maritime, lorientale slavo-orthodoxe et continentale. Encore frmissante de ses haines hrditaires,
elle manquait sa dfense commune (CED2, 1954), mais affirmait se
dfinir par ses valeurs: la plus clatante commmoration du bicentenaire de la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen en 1989
fut la chute du mur de Berlin.
Aujourdhui, lEurope va-t-elle sorganiser en un front de dfense
montaire et conomique commun? En renclant contre les directives
de Bruxelles, les pays europens, tiraills entre leurs restes dautonomie et leur intgration dans une sorte de confdration monnaie
1. Gostratgiques n8, juillet 2005, pp.33-43.
2. Communaut europenne de dfense.

176

POUR NOURRIR LE DBAT

commune mal mutualise, finissent par sauver de la faillite les


pays fautifs, fraudeurs sur leurs dettes. Est-ce par cette servitude immorale que lEurope continuera de se structurer? Ou de se
ncroser? Conjuguant le nomadisme touristique de masses et celui
spculatif des marchs financiers, elle tait agresse dans son nouveau
centre, les tours jumelles Manhattan, et ragissait par son nouveau
nomadisme militaire (les oprations extrieures, OPEX), destin
affirmer ses valeurs dmocratiques et assurer ses standards de vie.
Mais lEurope demeurait latrale au cosmopolitisme des Lumires:
se voulant, la suite de Jean Monnet, un espace goconomique
surplombant les tats nationaux, elle intgrait des pays insuffisamment prpars3. Elle ressemblait la grenouille qui voulait se faire
aussi grosse que le buf de La Fontaine: La chtive pcore senfla si
bien quelle creva. Tout au moins lEurope demeurait dans lorbite
des tats-Unis, et subissait le choc psychologique et conomique des
pays mergents.
Elle ne parvenait pas se transmuer en tat semi-continental,
elle sengluait en deux phnomnes discordants: une bureaucratie dictant des normes de comportements internes uniformisantes
alors que les traditions souverainistes freinaient la convergence des
politiques trangres de chaque tat. Une fuite en avant acclre par
lindividualisation des anciennes structures sociales (famille, partis,
patries, religion) favorisait les aspirations la satisfaction immdiate
des instincts au-del des besoins vitaux. Do, pour les gouvernements,
limpossible tche de concilier la progression des acquis sociaux et la
compression des dettes nationales, de par la contradiction majeure
entre deux revendications populaires: acheter moins cher les objets de
consommation courante, ce qui entrane la dlocalisation de la fabrication dans les pays bas salaires; rduire les temps de travail (dure
hebdomadaire, retraite) par la reconnaissance du droit la paresse
(Paul Lafargue) et de la socit du care, ncessaires lhumanisation
de lexistence.
Ds lors se mettaient en marche deux phnomnes cumulatifs.
Lextension de linvention scientifique et de linnovation technique
dans les pays mergents. La volont des populations pauvres de sinstaller dans les anciens (anciennement?) pays riches.
La premire immigration avait t militaire: troupes coloniales
composes dindignes engags pour dfendre le pays ou pour
assurer la souverainet sur lempire. Migration courte, mais reconnue
glorieuse: Force noire au chemin des Dames (Mangin), tendard
du 1erspahis marocain (Lyautey Cavalerie), drapeaux des 7etirailleurs
3. Fantasmes et puissances. LEurope dans ses failles go historiques, Stratgiques n5, 2 trim. 1991, pp.247-287.
e

ACTUALIT DU VIeSICLE

algriens et 4etirailleurs tunisiens, parmi les plus dcors de larme


franaise. Y eut-il ensuite ngation du prix du sang? En 1962, de
Gaulle, refusant un Colombey-les-deux-Mosques, ordonna de
ne pas rapatrier, ou plus exactement de ne pas patrier, les harkis
et leurs familles.
La deuxime migration ralise une mutation socioprofessionnelle:
le combattant devient force de travail. Pour se reconstruire, la France
importe des travailleurs maghrbins, lAllemagne des travailleurs turcs, lAngleterre dcolonise mais accepte les ressortissants du
Commonwealth. Sous la pression sociologique et linvocation des
droits humains (viter la solitude psychologique et sexuelle de dizaines
de milliers de travailleurs), on organise le regroupement familial:
lmigration devient fminine et enfantine.
La troisime immigration, plus rduite mais idologiquement
motive, quitte les pays musulmans souffrant de la rpression ou de
la pauvret. Elle fait sortir du dar al-islam (notion gopolitique) des
musulmans invoquant le droit dasile politique, dsirant stablir dans
les pays non musulmans pour continuer y tendre la umma al-islamiyya
(notion dmographique).
La quatrime migration fuit le non-emploi, aspire la socit
de consommation, et fait appel au droit dasile conomique et
humanitaire. Les gnrations des primo-arrivants stant stabilises,
leurs descendants obtiennent des amnagements cultuels, sociaux
et commerciaux (lieux de prire, nourriture halal, carrs dans les
cimetires), qui leur permettent daffirmer leur islamit rituelle. Elle
sest multiplie avec le printemps arabe, poussant les indigns
une transition politique sur place, mais favorisant les dparts vers
lOccident recherch comme lieu de consommation. Cette quatrime
immigration tend saccrotre et varie ses origines. Maghrbine et
proche-orientale, elle est devenue subsaharienne et asiatique (souscontinent indien, Asie centrale), se ramifie entre les voies daccs
(Turquie, Grce orientale, Sicile, prsides espagnols, Canaries) et
aspire une implantation dfinitive avec, sous-jacente, lide de
reconqute, de revanche, de justice distributive, de repentance.
Ds lors, la plante subit deux projections dmographiques inverses et dniveles. Quelques centaines de milliers de militaires et
dhumanitaires, de scuritaires et de mercenaires, de techniciens et
de commerciaux dans le tiers-monde en devenir, contre quelques
dizaines de millions de personnes venues de pays plus ou moins en
drliction ou en mergence lente, maghrbines, moyen-orientales,
turcophones et africaines en Europe occidentale, peut-tre chinoises
en Sibrie, latinos et asiatiques en Amrique du Nord. Asymtrie
tendant, dans une longue dure, crer de nouvelles identits, mais

177

178

POUR NOURRIR LE DBAT

comblant en partie la diminution des populations et des mainsduvre originaires. Mutation capitale qui entrane des hsitations
sur les politiques de contrle, dintgration ou dassimilation, donc
sur les dfenses lgard de ces projections et fixations de ces
populations o peuvent se recruter des terroristes. Do les mesures
de prvention policire et les vives oppositions sur les quotas et les
conditions dadmission. Et sur leurs consquences: limmigration
est-elle financirement et culturellement enrichissante?
Alors se rveillait un des syndromes traumatiques de la grande
histoire europenne: celle des invasions barbares, des grandes
invasions. Dautant plus que les arguments en faveur des migrants
avaient justifi la conqute de la plante par les Europens christianiss.
Question de droit naturel: tout tre humain a-t-il vocation, a-t-il
le droit de stablir en dautres lieux quen sa terre dorigine? La terre
natale, le sol sacr de la patrie sont-ils permables tous? Comme
les espces animales, lespce humaine, prise en ses diverses communauts, marque ses territoires. Les argumentations se renversent. Les
thologiens-juristes espagnols du Sicle dOr (Victoria, Suarez, Las
Casas) ont plaid et obtenu la reconnaissance de lhumanit pleine
et entire, le statut dhomme vocation chrtienne, aux peuples du
Nouveau Monde. Mais ils ont justifi la conqute des Amriques par
le jus communicationis, le droit des conquistadores parcourir, rglementer et vangliser les Msoamricains. Au nom de ses valeurs,
lONU justifie son droit de protection des peuples contre leurs dictateurs. Mais au-del, les peuples malheureux ont-ils le droit de venir
simplanter dans les pays encore riches? Une sorte de jus migrationis au
profit des anciens coloniss?
Paradoxal renversement politique: lors des guerres de dcolonisation, les coloniss combattant pour leur indpendance ont refus
les statuts plus galitaires que leur offraient les mtropoles coloniales.
Dispenses daccorder leurs anciens sujets en progression dmographique les droits du citoyen et les avantages des acquis sociaux, celles-ci
ont t en dfinitive les bnficiaires de la dcolonisation.
Ds lors, devant lafflux des rfugis venant dAfrique, dbarquant
ou se noyant devant Gibraltar ou Lampedusa, les controverses
politiques saffrontent en des concepts de combat mal dfinis: seuil
de tolrance/immigration; slection/discrimination; stigmatisation/
xnophobie/racisme; citoyennet/identit/communautarisme; relativisme/vanglisme Et en des anticipations de real stratgie (faut-il
accueillir, refouler, reconduire?) qui ravivent langoisse europenne
de la charnire des Ve et VIesicles contre les dferlements.
Alors, pour le dernier des grands potes latins, Claudien (370-404),
et pour le dernier des grands gnraux romains, Stilicon (359-408),

ACTUALIT DU VIeSICLE

celui-l hrosant les faits darmes de celui-ci, vainqueur dune arme


wisigothe envahissant lItalie en 403. De la panique des Romains,
Claudien donne un sombre tableau dans son De Bello Getico4:
De quelque ct qurinnys dirige leur course vagabonde,
semblables la grle dvastatrice ou la peste, les Barbares slancent
par les routes les plus impraticables, tous les obstacles cdent leur
imptuosit. [] Les Thermopyles mme qui jadis avaient arrt les
Mdes cdent la premire attaque. []
Mais enfin les Alpes, en chtiant les Gtes, ont veng tous les
monts de la Grce, et lridan vainqueur a lav laffront de tous ses
fleuves. Lvnement nous a appris quun voile pais drobe nos yeux
les secrets du destin! Quand la barrire des Alpes fut escalade, qui et
pens quil dt subsister une ombre de la puissance romaine?
Et comme si Rome eut t dj prise, voici quune sinistre nouvelle
senvola par-del les mers, par-del la Gaule et les Pyrnes. La
Renomme, portant la Peur sur ses ailes assombries et recueillant tous
les fruits sur sa route, depuis Gads jusqu la Bretagne, nallait-elle
pas pouvanter lOcan, et pour la premire fois faire trembler au
fracas de la guerre la lointaine Thul? []
Ne croyait-on pas voir dj nos tours, nos murailles solides comme
lacier tomber sans pouvoir nous protger et nos portes garnies de fer
souvrir delles-mmes aux Gtes, sans que la profondeur des fosss
et lpaisseur de nos retranchements fussent capables darrter llan
de leurs chevaux qui dvoraient lespace? Dj la population est prte
sembarquer, aller chercher un asile dans les ports de Sardaigne
et confier sa vie la protection des vagues cumantes. La Sicile ellemme, peu rassure par ltroit bras de mer qui la spare de lItalie,
souhaiterait que la nature lui permt de scarter davantage, de laisser
passer plus largement les flots ioniens en refoulant le cap Plore.
Mais Stilicon harangue ses troupes:
Je veux vous rappeler notre ancienne histoire. Le farouche Annibal
renversait toutes les places fortes de lAusonie et le dsastre de la
Trbie stait renouvel Cannes. [] Stilicon, par cette harangue,
tout la fois rprima une guerre naissante, se procura des ressources
militaires et enrla comme auxiliaires les Barbares qui limploraient;
il fixa leur nombre au chiffre qui convenait et qui ne fut ni une charge
pour lItalie, ni un sujet de crainte pour lempereur.
Au bruit qui sen rpandit, nos lgions, entranes par lamour de
leur chef, se htent daccourir de toutes parts, avec leurs enseignes. La
vue de Stilicon leur rend le courage. leur joie se mlent des sanglots
et des larmes, [] les citoyens applaudirent avec des transports de
4. Traduction de V. Crepin, Garnier.

179

180

POUR NOURRIR LE DBAT

joie ce prsage certain du triomphe. Stilicon leur apportait enfin le


rempart de son bouclier. []
mesure que lesprance pntre en nos mes, elle abandonne
les Gtes. Ils dressaient dj la tte jusquaux toiles, se promettant
tout depuis quils avaient franchi les Alpes. Ils pensaient navoir plus
un obstacle renverser; mais en face de toute cette jeunesse qui les
regarde, la vue de tant de bataillons dinfanterie, de tant de cavalerie,
de ces fleuves, de ces remparts qui entourent et protgent le pays, il
leur semble quun rseau les enveloppe et la fureur sempare deux.
Ils se reprochent lexcs dassurance avec lequel ils ont envahi lItalie;
ils voient senfuir tout espoir de semparer de Rome; et leur grande
entreprise ne leur cause plus que des regrets.
Claudien et Stilicon pensaient terminer leur vie sur une dernire
victoire militaire. En fait, Stilicon avait achet le dpart des Barbares
et a t assassin en 408 sur lordre dHonorius, premier empereur
dOccident. En 410, Alaric mettait Rome sac. Pour la premire fois
depuis Brenne et ses Gaulois (390 av.J.-C.), lUrbs tait viole, et saint
Augustin transfrait la vieille cit terrestre malheureuse vers la triomphante Civitas Dei (413-427). Mais la Gaule et lEspagne demeuraient
soumises la domination vandale.
Pourtant, dans une certaine mesure, Rome avait russi son immigration slective des trangers, des Barbares: Claudien tait dorigine
alexandrine, Stilicon dorigine vandale, Augustin tait n en Numidie.
Elle avait t une prodigieuse machine intgrer, assimiler. Elle
accueillait dans son panthon les dieux des peuples quelle avait
conquis, mais les romanisait. Ldit de 212, qui accorda la citoyennet tous les habitants de lempire, fut promulgu par lempereur
Caracalla, fils du smite libyen Septime Svre et de la Syrienne
Julia Domnia. Mais Rome avait connu deux sortes de guerres internes
inverses. Les guerres serviles: les esclaves rvolts voulaient la dtruire
(Spartacus, 73-71 av.J.-C.). Les guerres sociales (90-88 av.J.-C.): les
villes italiennes allies (sociae) voulaient obtenir le droit de cit afin de
pouvoir accder la distribution des terres de lager publicus. La simple
rsidence Rome autorisait leurs citoyens jouir de ce droit, mais
les lois agraires, dont seuls les citoyens romains bnficiaient, les en
privaient. Les cits furent vaincues par Sylla, mais le Snat leur donna
progressivement le droit convoit.
Rien nest analogique en histoire: ces schmas sont-ils transposables
dans nos socits contemporaines? Depuis le dbut de la priode
coloniale, des immigrations diversifies se sont tablies. Mais migrer,
partir, sinstaller, ne plus revenir, est-ce se transmuer, se renier? Il
ne change pas dme mais de cieux, celui qui va au-del des mers
rappelait Horace (ptreXI) son ami Bullatius partant pour la Grce.

ACTUALIT DU VIeSICLE

Lmigrant devenant un immigr soccidentalise-t-il ou orientaliset-il son nouveau milieu?


Cet afflux dmographique a suscit deux figures sociales indites.
Le musulman no-europen tout dabord. La troisime gnration
de nationalit et de langue du pays qui nest plus daccueil mais de
naissance et dhominisation sera de murs, de comportements,
de travail europenne, mme si demeurant consciente dune origine
musulmane. Sera-t-elle seulement conservation de souvenirs par
quelques rites cultuels (ramadan, voile, abstention de porc, dalcool)
ou se rfrera-t-elle aussi aux obligations juridiques coraniques?
Problme souvent douloureux dans les unions interreligieuses, qui
prend toute son ampleur dans la dtermination du prnom et de la
religion des enfants. En pratique, dans les anciens mariages mixtes, si
lpoux tait musulman, lpouse non-musulmane acceptait, ou tait
oblige daccepter, la religion de son mari et des prnoms musulmans
pour leurs enfants. Ainsi se formera une population extrieurement
intgre mais mythologie spcifique. Ensuite, deuxime figure, celle
de lEuropen no-musulman converti pour mariage (la musulmane
ne peut pouser un non-musulman: la pression familiale est forte),
par mode intellectuelle, par refus des anciennes institutions ecclsiales chrtiennes, par recherche de spiritualit et de chaleur humaine
(galement offertes par les sectes), par sduction de la simplicit
dogmatique musulmane ou inquitude sur les aspects fixistes du droit
et de la morale catholiques ou par raction contre un lacisme
matrialiste et hdoniste.
La dchirure interne devient grave pour les musulmans
no-europens. Ils sont cartels entre quatre systmes culturels: la
culture de tradition souvent familiale et non savante, mais morale
et comportementale que certains veulent rdimer par un islam non
de spectacle mais dostentation lencontre de lenvironnement
gnral (observance, aspect physique et vestimentaire, au-del des
actions directes); la culture de la tlvision, fonde sur la publicit
et le divertissement, vhiculant violence et permissivit, rotisme;
la culture de lcole, voulant combiner lunanimisme de lhumanisme lac rpublicain et lenrichissement par la diversit; la culture
du rap contestataire dans les quartiers oscillant entre la demande de
repentance, la revendication socio-conomique et linquitude dun
effacement des spcificits tandis que les actes dincivilit, densauvagement, suscitent une psychose dinscurit, sexaltent en ngations
et anathmes rciproques.
Entre ces quatre cultures, comment peut rsister lhomo islamicus classique? Les organisations religieuses prchent lobservance et
la morale, et insistent sur la ncessaire prservation dune identit

181

182

POUR NOURRIR LE DBAT

musulmane alors que celle-ci est menace. Au-del du phnomne


actuellement croissant de lislamisation oblique par imprgnation
psychosociologique, se pose le problme inverse de la transformation
du croyant fidiste en musulman culturel puis en musulman statistique
adhrant aux lois de la Rpublique.
Do le dilemme: saffirmer Beur part entire pour tre
Franais part entire, nest-ce pas risquer de ntre quun
Franais part, un indigne de la Rpublique dans un
multiculturalisme devenant de plus en plus folklorique et agressif?
Or la citoyennet est linverse de la dhimminitude ou de lindignat. Schmatiquement, dans lhistoire, les socits musulmanes ont
accept le maintien des gens du Livre dans leurs croyances et
leurs pratiques. Cependant, le phnomne islamiste a boulevers la
perception du phnomne coranique: pour tre un bon musulman, doit-on appliquer intgralement et littralement le Coran?
Mais la coranisation ne se fait pas seulement par limmdiatet de
la prsence et des murs, de la musique et de la cuisine, mais par les
transferts et les prises de contrle financiers. Les fonds souverains et
les avoirs particuliers des familles titulaires ou bnficiaires du pouvoir
dans les pays ptrollardiers sinvestissent dans limmobilier de prestige
et les entreprises de high-tech europens.
Pendant ce temps, les Occidentaux demeurent sous le choc du
terrorisme de destruction massive: tours de Manhattan, bouddhas
de Bamyan. Certes lopposition entre musulmans des Lumires et
djihadistes est sommaire. Mais les opinions europennes oscillent:
estimant que de trop nombreux musulmans ne dsirent pas sintgrer,
elles craignent pour leur identit. Les controverses font rage sur cette
notion floue. En 2011, en Norvge, un exalt idologique se livre
un massacre de masse: soixante-seize jeunes socialistes hostiles la
vikingnisation sont assassins.
Rome avait assimil, par son imperium et par sa langue, ses lgions et
son droit, les peuples quelle avait soumis, les transformant en citoyens
au nom de la Pax romana. Mais les pousses de populations pictes,
germaniques, scandinaves, daces, parthes taient trop vastes pour
que la civilisation romaine survive: effacement des panthons grcoromain et nordique par le martyrologue chrtien, lent remplacement
de lesclavage par le servage, articulation malaise entre les hirarchies
piscopales et les chefferies germaniques travers la succession des
derniers empereurs dOccident et des premiers empereurs dOrient
naissent et se combattent les royaumes romano-barbares imbriquant
des cultures, des murs, des mentalits, des controverses thologiques
(arianisme), des lois (droit romain classique, Digeste de Justinien,
loi Gombette burgonde, code Thodoric ostrogoth) en des socits

ACTUALIT DU VIeSICLE

htrognes, tumultueuses, o chacun ressentait ltranget de lAutre


sans pouvoir sen loigner.
De ces chaos, de ces dchirements, de grands vques du VIesicle
ont donn dans leurs crits des descriptions hallucines: Jordans,
dorigine gothe, peut-tre vque de Ravenne, conseiller dun prince
Alaman et son De Geterum sive Gothicum Origine et Rebus Gestis, saint Grgoire
de Tours et son Historia Francorum.
En 1990 , lEurope se croyait au XVesicle: elle allait changer
dchelle, se construire une nouvelle architecture politique, saffirmer
comme civilianisation Vingt ans plus tard, elle retrouve les chaos
des Ve et VIesicles Il avait fallu quatre sicles pour que les Gaulois
deviennent des Gallo-Romains. Combien de sicles, aujourdhui,
pour que les populations coexistant sur le sol europen secrtent,
partir de cultures disparates et de religions spcifiques, une nouvelle
synthse, une nouvelle civilisation, qui les distordra ou les dnaturera?
Pour comprendre notre temps en marche vers le XXIIIesicle,
(re)lire de toute urgence Claudien, Jordans et Grgoire de ToursC

183

TRANSLATION IN ENGLISH

JEAN-REN BACHELET

SIMILARITIES AND LIMITATIONS


Sporting activities to a great extent meet the needs of armed forces
for all-encompassing training of their members, both as individuals and collectively. They develop physical capabilities, a taste for
danger and exertion, and team spirit, in a shared ethos of overcoming
personal limitations for the common cause.
There is, however, a limit to the parallels. Sporting activities, by the
very nature of the shared rules, make them a peaceful activity, doing
nothing to prepare participants to confront unbridled violence and
human malevolence, which are a soldiers destiny, looking forward to
nothing but destruction and death.
Returning a sort of compliment, the demanding ethos of a soldiers
life can provide enlightenment to sport, which sometimes resorts
to unethical inspiration through the most questionable warlike
metaphors.

AA Parallels
More than any other activity, the profession of soldiering calls for
total commitment mentally and physically within a community
that demands extraordinary dedication from all its members. In this
area, the stark contrast between the requirements for reflection and
those for action, like those for both individual action and collective
effort, are more vivid than elsewhere. The fact is that the great diversity
of sporting and athletic activities do contribute, to a large extent, to
fostering these capabilities.
For individual training, it is self-evident that developing physical capabilities is to a great extent the province of sporting activities,
requiring strength, skill, general stability and stamina. Also, however,
such activities test and develop what athletes call the right mental
state: a combination of boldness, risk-taking, performance, discipline, self-confidence and decisiveness.
In relation to this last point, can certain sporting activities be
considered to foster decisiveness? When you go mountain climbing
or paragliding, for example, the change from quiet reflection and
caution to making decisions and choices is often particularly sharp.
How better can you prepare yourself psychologically for the mental
switch required by taking difficult decisions, when you move from the
field of complex factors needing to be considered requiring lucidity,

188

TRANSLATION IN ENGLISH

caution and a need to weigh up different considerations to that of


uncompromising action, requiring the qualities of strong character,
energy and boldness?
While a distinction is made between individual and collective sporting and athletic activities, military action is always collective. Here
again, sporting activity, in the form of team sports, is an unparalleled
instructor, teaching collaboration, both competitive and team spirit,
and a collective will to win. Once again, the activities teach you to reach
a compromise between antagonistic demands: the need for resolute
individual commitment and also for self-denial, as often demanded
by collective action.
The matter therefore seems settled. Sport would seem to be a
metaphor for war, and nothing could be better preparation than
sporting activity for those who have chosen the strange occupation of
armed combat. Such schematic thinking expresses dangerous confusion. Whatever similarity there may be between practising individual
or collective sporting activities and training for soldiering and thus
moulding a prospective combatant we need to assess the ways in which
that practice differs radically from effective military action, without
straying off onto a sidetrack.

AA Differences
The first difference, and it is pretty dramatic, is concerned with the
relationship to death. In sport, death occurs by accident, and everything possible is done to avoid it. In military action, in contrast, it is
always in view, the specific characteristic of soldiering being the use of
force at the heart of confrontation, with life itself being at stake.
The second difference relates to the protagonists behaviour.
Participating in a sport presupposes the existence of rules that are
common to and imposed on all the participants: both opponents
and team-mates. Failure to observe the rules results in a recalcitrant
being expelled from the game, as there must be a metaphorical level
playing field between all the players in addition to the literal one.
Military action, in contrast, means facing the risk of all sorts of deviant
behaviour. You might even wonder, in cases where the use of force is
justified to end a situation where there is evidence of unacceptable
violence, whether an asymmetry in military action is not increasingly
the norm in the behaviour of opposing protagonists.
There is a third difference, evidence for which comes from analysis of the most profound impetus for military action, the peculiar
alchemy of a relationship called the fraternity of arms. That alone

SIMILARITIES AND LIMITATIONS

can explain the extent to which military commitment extends beyond


norms. As an expression of mutual solidarity, with friendship between
comrades on the one hand and absolute trust between the leader and
that persons subordinates on the other, that alchemy reaches the
intensity with which we are familiar with a strong personal bond
only through the underlying relationship of sacrifice and death, even
if it is subconscious.
The fraternity of arms should therefore never be confused with
team spirit. The latter is inherent in sporting activity, and it is certainly
an essential component of the former, but it is far from covering all
aspects.
To put it briefly, sporting and athletic activities are peaceful activities
par excellence. In Ancient Greece, war stopped for the Olympic Games,
where virtuous achievements were held in high esteem. Meanwhile,
military action was, by definition, displayed in the theatre of war,
under the ever-present shadow of humanitys malevolence.
Such an observation enables us to see the limits to parallels between
practising sport and soldiering. It should be clear that, while practising sport is a decisive element in training soldiers, both physically
and mentally (giving them moral strength), when you go beyond the
technical aspects it leaves a lot to be desired in terms of producing
a committed fighter. In particular, sporting activities are unable to
prepare participants to face all-out violence, given the sometimes
profound asymmetry in belligerents behaviour.

AA Shared humanity
The return warrior metaphor used in sport, as soon as it involves
expressing similar violence as we have seen it does all too often
cannot willy-nilly provide inspiration to a sporting world which is
grounded in an unshakable respect for rules accepted by all parties.
That is, moreover, the essential sporting ethic: seeking improved
performance while observing the rules. It is an ethos shared by all the
protagonists in an ordered environment.
As for the ethos of soldiering, that requires unbridled violence and
humankinds malevolence to be opposed by controlled force, lest
our civilised values be betrayed. In this sense, the ethos also demands
respect for restricting rules: rules that may in no way be shared by
the adversary, the confrontation occurring in a chaotic world where
nothing can be taken for granted.
The ethos of sport thus finds itself met by a still-more-demanding
ethos, that of professional soldiering. Confusing the two would lead

189

TRANSLATION IN ENGLISH

us to a great deal of disappointment and disillusion. On the other


hand, their common essence, that of humanity, provides an assurance
that there is scope for the practices of each to strengthen those of the
other.C

FRANOIS COCHET

FROM PHYSICAL-EDUCATION
ACTIVITIES TO WAR-RELATED
ACTIVITIES
teducation, seen as an aspect of his ability to survive on the battlefield, was then completely transformed by the pacifism-imbued or
even demilitarising interpretation then prevalent in Western societies. This process accelerated with the war in Algeria. From that time,
there was indisputably a separation between French youth and the duty
to defend their country. The physical knocking into shape changed
from a factor to ensure suitability for combat under fire to being,
in some militant interpretations, one in alienating recruits. This
means that the armed forces practice in terms of physical exercises
and sporting activity relied on practices relating to specific societies
and historical periods, with changing views of its utility.
We would like, here, to consider the question of the relationships
between elements of sporting activity and elements of war, examining them from a number of overlapping perspectives. How does the
military regard a soldiers physical training, given that practising sport
has been a component since the 19th century? How do the armed forces
productively invest in aspects of physical education while adapting
them to military practice which does not necessarily mean fighting
wars? How can we compare and contrast action inherent in war with
action involved in physical exercises and sporting activity as inculcated
by military training?

AA Reference works used by the armed forces


Present-day society gives a lot of attention to the body, which has
come to be seen not only as a living entity but even more as an anthropological idea. A soldier must be made more technical, that is made
suitable for the practice of war, or at least preparing for war. But what
technical aspects do the armed forces claim to use as a basis when training potential fighters?
For a historian of waging war, it is desirable initially to clarify certain
terms; these reveal different though complementary approaches
by the military to bodily expression. What choices do the armed forces
make? The terms sport, gymnastics and physical education are
not synonymous. Gymnastics can be defined as the art of exercising,

192

TRANSLATION IN ENGLISH

strengthening and developing the human body through certain physical exercises, while physical education is a collection of activities that
are not specific to the military field. In France, the field includes
physical education clubs and school physical education. This area has
its own means, such as physical culture, game-type sports (notably
football) and sporting or athletic activities such as walking, running,
discus-throwing and shot-putting, fencing, wrestling and swimming.
Military gymnastics appeared early in France, thanks to Colonel
Francisco Amoros (1770-1848). After serving in the Spanish army,
Amoros was made Minister of the Interior (by Joseph Bonaparte). He
moved to France at the end of the First Empire and, in agreement with
Napoleon, introduced the idea of gymnastic training into the French
army. He summed up his approach fairly simple, it may be said in
the concise formula: My method ends where it ceases to be of use.
The approach was initially applied universally, and the cole de Joinville,
established in 1852, was given responsibility for training gymnastics
instructors. When Amoros died, his methods were continued. The
schools first Director, Major Louis dArgy, and his civilian assistant,
Napolon Laisn, had previously worked together. The exercises were
sometimes fairly violent, but they stressed the link between physical
education and mental training, particularly in the sense of subjugating
oneself through physical exercises. Amoros took inspiration from the
theories of Pestalozzi, who himself followed the ideas of Jean-Jacques
Rousseau, and affirmed that doing good works and serving the
common good are the main aim of gymnastics.
Those at the Joinville school, who thought only in terms of utilitarianism, accordingly remained sceptical about sport, as an activity
marked by amateurism. We must, however, acknowledge that such
categories are not fixed for eternity. In 1906, officers who were sceptical about traditional military gymnastics introduced boxing, swimming
and cycling at Joinville and those they trained distinguished
themselves in competitions1. Five of them won awards in the complete
athletics competition of 1913, awards being made to only six competitors in total! After the directive of 1September 1912, reorganising the
school, its influence indisputably grew. In August 1914, however, it had
to close its doors, for reasons we can imagine.
1. Colonel Aumoine (ed.), Une histoire culturelle du sport. De Joinville lolympisme. Rle des armes dans le

mouvement sportif franais [A Cultural History of Sport. From Joinville to the Olympics. The armed forces role in the
French sporting movement], Ministre de la Dfense, Commissariat aux Sports Militaires, ditions Revue eps, 1996.
In particular, reading the contributions of Gilbert Andrieu Du dbourrage du futur fantassin la morale de leffort
[From breaking in a prospective infantryman to the mental approach to effort] (pp.35-47), where the author recalls
that at the beginning of the 20th century sport and physical education were kept well separate and of Jean-Franois
Loudcher & Christian Vivier Gymnastique, ducation physique et sports dans les manuels militaires, xixe-xxesicle
[Gymnastics, physical education and sporting activities in 19th & 20th century military manuals] (pp.21-33) can prove
instructive.

FROM PHYSICAL-EDUCATION ACTIVITIES TO WAR-RELATED ACTIVITIES

The most unclassifiable theoretician on physical exercises to train


sporting champions is indisputably Georges Hbert (1875-1957), who
came from the military world. As a naval trainee in 1893, he developed
the naturalmethod, inspired in part by the methods of Georges
Demen. It involved moulding the trainees characters as much as their
bodies. He experimented with methods and practices, first within the
French Navy, later developing them further for the (terrestrial) army,
in Reims, from 1912 onwards.2 He was given responsibility for training
a unit of marines undergoing physical preparation before leaving for a
naval posting. In that task, he showed all he could do. On 20December
1905, Hbert sent a draft manual on special gymnastics to the Navy, and
it was approved in January 1906. His idea was to impose gymnastics as
the basis for training prospective marines. Armand Fallires, President
of France, amended the Order of 30April 1897 on organisation of the
fleet, prescribing instruction in gymnastics and fencing for the battalion of trainee marines at Lorient. Hberts reputation in the Navy then
grew enormously, and in 1910 he was appointed Technical Director for
the Navys physical-exercise programmes, a newly created post. His
first theoretical work, Practical Guide to Physical Education, was published in
1909, followed by The Code of Strength (1911), Manly Culture through Physical
Activity (1913) and Sport versus Physical Education (1925). A total of nine books
describing the naturalmethod appeared in 30 years. It was a much
more attractive method than its predecessors, revolutionising what was
the norm in physical education. Being of virtually universal application, it could not help but be of interest to the military.
However, Heberts uncompromising attitude, and his seeking for his
approach to dominate ruined the prospects for his pioneering work
to be recognised, notably by the academic world. This was all the more
the case as those who worked in the theory and practice of physical
training and sport, such as Hbert, were coming into conflict with
another category of experts: doctors. Dr Nimier, the armed forces
Medical Inspector General, for example, gave a shooting lesson in
1914: Hold yourself in balance, load the weapon and then hold it,
look at the target and pull the trigger. Those are all operations that,
in all their movements to the most intimate depths of the human
body involve extremely complex nerve impulses and muscle actions
of highly varied natures. And, before being knocked into shape, the
prospective marksman must repeat each of the abovementioned operations numerous times, separately at first and even by breaking them
down into substeps, subsequently trying to reproduce them ever more
2. Jean-Philippe Dumas, Aux origines de la mthode naturelle: Georges Hbert et lenseignement de lducation

physique dans la Marine franaise [Origins of the natural method: Georges Hbert and physical-education instruction
in the French navy], Revue Internationale dHistoire Militaire, No.76.

193

194

TRANSLATION IN ENGLISH

quickly... The trainee must then, first of all, want to act and it is
only progressively, through habit, that these nerve impulses and muscle
actions gradually become subconscious and ultimately, as a physiologist
might say, reflex actions. To a trained marksman, it should be possible
to call the various shooting actions automatic To conclude, we agree
with Captain Leblois3, who said that training someone to be a good
marksman means developing the persons understanding and physical
qualities. It means giving the soldier the ability to size up the situation,
together with self-esteem, and the ability to keep cool. In a word, it
means creating individual worth.
With scant ceremony, Hbert sent the doctors back to their precious
studies. Some doctors believed for a moment that they were better
qualified than anyone else, as a result of their professional knowledge, to understand the best processes of human development A
working method cannot, in fact, be inferred from a simple knowledge
of anatomy and physiology Their training is far from making doctors
athletes or models of physical perfection.4
Whatever discussions there may be on the relationships between
physical and sporting training on the one hand and war on the other,
contemporary French history has repeatedly attributed defeats to a lack
of physical training.
That was the case following the Franco-Prussian war of 1870. A
number of superior officers and generals, who were more in the nature
of sycophants or order-takers as had been the case since Napoleon
were not up to the mark. There is the story of the major-general who
refused to get out of his bath! The feeling of defeat thus coincided with
a period when ambitions for social progress came from the privileged
social classes and political lites, expressing themselves in two ways:
firmly instilling republican ideas through the schools and military
service, and generalising sporting activities throughout society. As
Pierre Armand5 described it, a coherent military-civil partnership
was thus being sketched out, through those two foci of citizen life:
schools and military service. Odile Roynette also write eloquently
about military service, a source of nationalregeneration6.
3. Capitaine Leblois, Le dressage individuel du tireur de champ de bataille [Knocking individual battlefield marksmen into

shape], Revue de lInfanterie, April 1912, quoted by Dr Nimier in Carnet du docteur [Doctors Notebook], Le Tir, Paris,
ditions Pierre Lafitte, 1914, p.373.
4. Georges Hbert, Lducation physique, virile et morale par la mthode naturelle [Physical, manly and mental education
by the natural method]. VolumeI, Expos doctrinal et principes directeurs du travail [Exposition of theory and guiding
principles], Paris, republished by Librairie Vuibert, 1936 and 1942, Foreword, p.10. They spoke more of gymnastics than
of sporting activities at that time.
5. Pierre Arnaud, Le Militaire, lcolier, le Gymnaste. Naissance de lducation physique en France (1869-1889) [Soldiers,
scholars and gymnasts: the birth of physical education in France, 186989], Presses Universitaires de Lyon, 1991.
6. Bons pour le service. Lexprience de la caserne en France la fin du xixesicle [Good for service life. Barrack
experience in France at the end of the 19th century], Paris, Belin, 2000.

FROM PHYSICAL-EDUCATION ACTIVITIES TO WAR-RELATED ACTIVITIES

Prussia became the model to copy in order to improve the chances


of again defeating that country. On 14January 1883, Jules Galland,
President of the La Cambrsienne gymnastics society, made a long speech7
in which he drew inspiration from the German Turnen movement,
established by Professor Jahn, early in the 19th century. Galland
extolled the role played by gymnastics societies, saying: How different
it would be if we sent to the army whole contingents of men accustomed
to fatigue, drilled in marching, finding a rifle light compared to the
weights with which they were used to juggling, and bold in the noble
way that guides strong men in decisive moments. In the same way as
Frances military Staff College was modelled on the Prussian Military
Academy, the advocates of physical training for French soldiers based
their approach on German gymnastics.
I dont have to go back in detail here to the endless discussions that
preceded the introduction of general military service8. We should,
however, bear in mind a number of recurring elements. From an
ideological perspective, the idea, inherited from the time of the
1789 revolution, that an armed populace had to be created was often
put forward. It is more or less specifically a French notion, and it
led to a number of contradictions. The soldiers were, for instance,
supposed to bring to bear the same virtues on the battlefield as they
displayed in their urban existence. The civilian ideal is thus expressed
in the democratic concept of debate, which is diametrically opposed
to the military ideal of internalising discipline, resulting in perfect
obedience.
The most famous interpretation resulting from a simplistic reading
of the post-1870 revanchist ideas, and an idealised expression of the
armed forces/school duality, was the introduction of all too wellknown school battalions. It was not the military establishment that
demanded the institution of those cadets and similar practices, but
a governmental Order of 1882 that provided for children from the
age of 13 that is the age when compulsory schooling ended to be
entered in the battalions. Each establishment was to have its own
flag and military instructors who would introduce the pupils to basic
discipline, gymnastics and limited shooting, with just 30 cartridges a
year. That remained completely theoretical, however. The army was
reluctant to spare NCOs from their normal tasks so that they could
instruct children. Also, the teachers, despite being very patriotic
7. www2.ac-lille.fr/patrimoine-caac. Heading: Les premiers lans, lchappe sportive [Building up momentum and the
sporting break-away].

8. Annie Crpin, La Conscription en dbat ou le triple apprentissage de la nation, de la citoyennet, de la Rpublique

(1798-1889) [Debate on Conscription, or the triple training: for the nation, citizenship and republicanism], Artois Presses
Universits, Arras.1998.

195

196

TRANSLATION IN ENGLISH

at the time, did not necessarily look favourably on the prospect of


someone else replacing them as authority figures, where they had
hitherto been unchallenged. Alain Corbin, investigating the situation
in Limousin, has shown that only one rural teacher in that region
established such a battalion. There was relatively little participation
in the movement by the high schools and junior secondary schools,
and it looked as if these prescriptions of patriotism from on high
were needed for the good people but not for middle-class children.
The school battalions could, in fact, be summed up as a marvellous public-relations exercise by the Paris centres of republicanism.
Proof of the ventures success can be seen in the fact that the initiative
is still today the subject of impressively overblown memories. On the
other hand, when the battalions were disbanded, in 1892, the army
encouraged the creation of military-preparation societies. Starting in
1903, these awarded military-preparation certificates giving certain
material advantages such as days leave and access to the corporalpupil platoons. As soon as there are material advantages, individuals
are interested, and the societies grew. There were 2,000 of them in
1905 and 6,000 in 1913.
With the Vichy regime, from 1940, we can again see a systematic invocation of the lack of physical training as an explanation for
Frances defeat, blame being laid on secular teachers and on the fact
that the French soldiers would have had the stamina only to run for the
protection of the Loire valley. In a work devoted to the Phoney War9, I
have shown that it was difficult to get beyond the idealised images. You
need only look at the pictures of some of the 1940 generals-in-chief
to see that their shapes were often more impressive than their being in
shape, in both the high command and the troops.
Likewise in 1946, there were Jean de Lattre de Tassignys plans to
reform military service, aiming to combat the soldiers flabbiness by
devoting most of their instruction to physical exercises in camps where
they would be under canvas in the open countryside.

AA Sport as a utilitarian tool: instruction for fighters


The distinctive feature of the military is that it must be able to
adapt to the extreme constraints and demands made on professional
soldiers10, and this is associated with a state of social development.
9. Franois Cochet, Les Soldats de la drle de guerre [The Soldiers of the Phoney War], Paris, Hachette, La Vie
quotidienne [Daily Life], 2004.

10. Patrick Godart, Le guerrier et la danseuse toile [The fighter and the prima ballerina], in Le corps guerrier, Inflexions
No.12, Paris, La Documentation Franaise, 2009.

FROM PHYSICAL-EDUCATION ACTIVITIES TO WAR-RELATED ACTIVITIES

From the time that conscription was introduced, various methods


have been implemented to measure the physical capabilities of potential fighters. This is evidenced by the revision councils, chaired by
the regional Prfets, when universal military service was established in
1889. These days, the SIGYCOP11 is the main instrument used to assess
soldiers physical capabilities. It accompanies the soldier throughout
his career and influences the roles in which he is asked to serve.
Knocking a soldiers body into shape with a view to war involves, first
and foremost, working to enhance his stamina. For that, the army has
always believed in the value of repeating actions. Repetition gradually increases confidence, and only confidence enables survival and
winning.
As an example, I wanted to search the officers manuals in order
to check what images they gave the officers of the physical preparation of men. I selected two, published in the same year (1929), by the
same publisher (Lavauzelle): the manual for infantry officers and the
manual for artillery officers. My choice of the 1929 edition was deliberate, because it included lessons learned from the Great War.
First of all, it is interesting to note that the artillery officers
manual devoted only three pages to exercises in close formation and
to limbering-up exercises, whereas that for the infantry devoted 15
pages to them. This, of course, reflects a matter of definition: it is the
foot soldiers who most need a body in ideal shape, those in the artillery making use of horse-power, first literally and then in mechanical
form.
In the infantry officers manual, the general considerations specified the use of and role to be played by physical education: Military
physical education is aimed at developing soldiers as men, while
military physical instruction is aimed at developing them as fighters. The former clearly relates to the individual, while the latter must
be considered as instructing the group. There is also the means to
be used; for physical education it was: lessons in physical culture,
game-type sports (e.g. football), and athletic activities (such as walking,
running, throwing the javelin and putting the shot, fencing, boxing,
wrestling and swimming); backed up by observing health and hygiene
rules.12
Military physical instruction, in contrast, makes use in a more
specifically military sense of the qualities of agility and stamina that
well-ordered physical education has inculcated in the soldier.
11. A summary of data collected in the course of a medical-profile examination. The profile considers the pectoral girdle

and upper limbs (S), the pelvic girdle and lower limbs (I), general state of health (G), eyes (Y), auditory system (O) and
psychological state (P).
12. Idem, now MGI/29, p.54.

197

198

TRANSLATION IN ENGLISH

It comprises, for everyone, the practice of individual and collective sporting activities, developing the troops morale and collective
values; with, for individual development, the military applications
and training to fulfil the sub-groups own role in combat. For infantrymen, this includes bayonet practice and hand-to-hand fighting,
grenade-throwing and training for machine-gunner units (both for
the machine gunners themselves and those who keep the weapons
operating smoothly). There are special limbering-up exercises for
riflemen, diverse training with equipment, arming and loading in
combat (including marching, running, hiding, jumping and scaling
walls). There are exercises in attacking in tightly restricted terrain with
all sorts of obstacles.13 Sometimes practice was a long way from theory.
There is a reminder in bold that all men in the company, including
officers, employees and those from the auxiliary service, carry out,
each day, a session of physical training.14 How were things in the daily
practice of those units? To judge by the evidence of the fighters, the
obligation to practise was far from evident.
Applying the principles for physical education and instruction
should make it possible to put the soldiers into three categories:
normal subjects, those to be managed and controlled, and those to
go for retraining. To achieve that classification, typical tests involve
a 100metre race (in a straight line!), a thousand-metre race, high
jumps, long jumps with a run-up, putting the shot (of 16lb, using
both the left and right arms), climbing, two-hand weightlifting and
swimming. The manual specified that 50metres free-style swimming
must be done in the warm season if the unit does not have a
swimming pool15. The sessions must include three parts: warming
up with walking, limbering-up exercises for the arms, legs, trunk,
and then chest and combined. After the lesson, returning to calm
includes slow walking with breathing exercises, marching with singing
or whistling, and marching in quick time.
The instructor is recommended to be alert to signs of fatigue in
the soldiers and to have a perfect knowledge of the manifestations.
Jumpiness, bad mood, aggressiveness towards comrades, profuse
sweating, characteristic facial pallor, contraction of the face muscles
(looking drawn), looking exhausted are all unmistakable signs for the
instructor. The best cure for fatigue is eating and sleep. 16 The
terms used in Rglement gnral dducation physique. Mthode franaise [General
13. MGI/29, p. 55.
14. MGI/29, p. 56.
15. MGI/29, p. 59.
16. MGI/29, p. 70.

FROM PHYSICAL-EDUCATION ACTIVITIES TO WAR-RELATED ACTIVITIES

regulation of physical education French Method] can be found


reproduced, word for word, in the military regulations.
Alongside the true exercises, there is a recommendation to practise
individual and collective games and sporting activities in special
sessions, two or three times a week. Examples given are javelin-throwing, basketball, football and water-polo, though we may doubt whether
this was widespread.
We should, for instance, reflect on how the army, at least in the late
1920s, saw its relationships with sporting activities. Useful sports were of
course sought, as, from the militarys perspective, the activities are not a
desirable end in themselves. Apart from the fundamental work, to use
Hberts expression, athletic practices directly associated with engaging
in combat were used. Collective sporting activities were thought of only
in terms of encouraging cohesion in the primary group.
To lead into my next part, it is worth recalling an anecdote. In
his remarkable thesis on the profession of 19th century gendarmes17,
Arnaud-Dominique Houte calculated that in 1883 the gendarmes
whose size we know averaged 85 kilos and were 1.68metres tall: real
athletes, used to physical exercise! Ive been upbraided for ignoring the
fact that the sample was very small (about 40 in the study in question),
and that those members had often come from the army, going into the
gendarmerie so that they didnt have to fight.

AA Internalising physical education,

and pale reflections of sporting instincts

What remains of sporting activity when war comes? Sometimes,


it comes along automatically as part of the war! Jean-Julien Weber,
an officer and priest, refers to a situation that occurred in 1917, in a
village just behind the front. The great distractions were horses and
bathing, and the colonel organised some competitions between the
few soldiers who remained.18 Then there is Maurice Pensuet, who was
just a lance corporal in the 169th infantry regiment, and spoke about a
football match that took place on 25March 1917 between some soldiers
from the regiments 1st battalion and an English Red-Cross platoon19.
17. Arnaud-Dominique Houte, Le Mtier de gendarme national au xixesicle. Pratiques professionnelles, esprit de corps

et insertion sociale de la monarchie de juillet la Grande Guerre [The occupation of national gendarme in the 19th
century. Occupational practices, esprit de corps and involvement of the July Monarchy in the Great War], Universit de
Paris-IV-Sorbonne, 9December 2006, p.569.
18. Jean-Julien Weber, Sur les pentes du Golgotha. Un prtre dans les tranches [On the Golgotha slopes. A priest in the
trenches], Strasbourg, La Nue Bleue, 2001, p.184.
19. crit du front. Lettres de Maurice Pensuet, 1915-1917 [War writings. Letters from Maurice Pensuet, 191517], Paris,
Tallandier, 2010, p.302.

199

200

TRANSLATION IN ENGLISH

But moving from the instruction of soldiers to practice in war is not


a straightforward matter. We know that distributing footballs, from
November 1939 onwards, made very little impact on the poor physical
shape of some of the soldiers in second-rate divisions, who tended to
show more interest in the post-match celebrations than the game itself.
Otherwise, it is surprisingly difficult to pin down what relationships
exist between keeping the body in shape and action in war, as all that
remains are pale shadows of the original intentions. In contrast, the
associations with physical training are profound and obvious. We thus
come back to the ideas of fundamental physical qualities.
From a theoretical perspective, Hbert had pointed out one of the
obvious qualities, stressing the importance of speed in the fourth
edition (1943) of his book on the natural method. He said: Speed
is not just a component of strength, but actually a form of strength
It is pointless to emphasise the importance of speed in the practicalities of life; it can appear at any moment. You need only remember
the most fundamental aspect of its usefulness: saving your own life
or that of others. Providing emergency assistance or getting yourself
out of danger demands speed of all types: quick thinking and speed of
execution, etc. Inadequate speed can cost lives.20 The truth of these
common-sense observations in battle is obvious, of course.
Ability to march is indisputably one form of this. The ultimate
purpose of all physical instruction imposed throughout military training is to produce troops hardened to walking.
During the Great War, following the manpower crisis, men in the
Territorial Army, who were 39 to 49 years old, were progressively
moved into the active units. How were the physical capabilities of these
mature men especially in relation to life expectancy in the early 20th
century perceived by their officers? Without claiming to be exhaustive, many judgements were severe. Aged 40 on average, they lack
flexibility and stamina when called upon to exert themselves, rather
than lacking goodwill. Nearly all of them are puny was one observation21. Some people quickly made a link between the Territorials
physical weakness and distrust of their fighting capacities. It was said:
the reinforcements do not have the essential qualities from a
mental, physical training or military instruction standpoint to engage
courageously in battle, and they do not inspire much confidence.22
20. Georges Hbert, Lducation physique, virile et morale par la mthode naturelle [Physical manly and mental education
by the natural method]. Volume I, Expos doctrinal et principes directeurs de travail [Exposition of theory and guiding
principles], 4th edition, Paris, Vuibert, 1943, p. 277.
21. Quoted by lie Pelaquier, Limage des soldats territoriaux chez les officiers des rgiments au dbut de la Grande
Guerre [Image of Territorial soldiers among the regiments officers at the beginning of the Great War], Combats.
Hommage Jules Maurin [Fighting. Homage to Jules Maurin], Paris, Michel Houdiard publisher, 2010, p.157.
22. Idem, p. 160.

FROM PHYSICAL-EDUCATION ACTIVITIES TO WAR-RELATED ACTIVITIES

Among the active troops, marching exercise was not painless.


Maurice Genevoix gives an account of a September 1914 approach
march in the vicinity of the Vaux-Marie farm, which was to give its
name to a terrible battle. He describes: Marching across fields, a
march of sleepwalkers, mechanical, with legs feeling like jelly and a
fuzzy head. It lasted a long time, hours it seemed. 23 Walking was
made still more arduous by the weather. Genevoix suffered a long and
hesitating stage. It wasnt really a stage, but a wondering walk of those
who had strayed off their path The road was just a river of mud. Each
step raised a shower of water. Bit by bit, your greatcoat got heavier.
Youd try to bury your neck in your shoulders, but the rain managed
to get in and cold rivulets would run down your skin. Your pack stuck
to your back. At each stop I stayed standing, not even daring to raise
an arm, for fear of starting new rivulets.24
Once war had become an established fact, the approach marches to
the trenches took on a dramatic appearance each time, because of the
load that each soldier had to carry on his back to sustain him through
four or five days in the front line. Daniel Mornet spoke about the
conditions during those approach marches, which were made highly
dangerous by the German bombardment of points through which
they had to pass. And we marched, whether it was raining or simply
the wintry conditions, through a winding lake of mud that rose over
your ankles Lying down is sound advice for a Sunday idler strolling
around with his cane, but it is less sound for a miller carrying a sack of
grain on his back. We were more burdened than a miller, and anyone
who collapsed on the ground, on his stomach, would have more difficulty getting up again than a beetle on its back. Also, from time to time
we would come across a dismal group. There would be one or more
comrades lying in some muddy corner, groaning. Or maybe they were
silent, because they were dead.25
On 17April 1917, Pensuet wrote to his parents: It took us 30hours
to cover 45kilometres with ammunition and food for five days. He
covered another 40 kilometres on 2July. He did another 15, and noted
having dragged myself another 15 kilometres with azor26 on my back;
my shoulder blades couldnt take any more. On 15August he covered
20kilometres, and then 22 on the 16th27 First and foremost, the poilu
was to be fantastic in handling the ground and walking.
Running is a more intense version of walking or marching, but also
23. Maurice Genevoix, Ceux de 14 [Those of 1914], republished. Paris, Le Seuil, 1984, p. 38.
24. Idem, p.16.
25. Daniel Mornet, Tranches de Verdun [Verdun trenches], Presses Universitaires de Nancy, 1990, pp.14-15.
26. Nickname given by the poilus to their backpack because, like a good dog, it faithfully followed its master.
27. Maurice Pensuet, op. cit., pp.313, 350, 351, 360.

201

202

TRANSLATION IN ENGLISH

involves forms that are internalised during military instruction, as we


saw when quoting Hberts words from 1943. It is running forwards
charging or running back a rushed retreat that is liable to cause
the most damage to fighting units. Furthermore, it is not always the
former that result in the heaviest losses.
Apart from walking and running, there are other forms of action
directly related to sporting and athletic activities that may be included
in the instruction. Grenade-throwing formed part of solders instruction from the time of the Great War, and the connections with
javelin-throwing, and even more with shot-putting, are obvious.
Warrant Officer Marc Bloch, an enlisted man caught up in the rough
fighting of the Argonne forest early in 1915, referred to these actions
derived from athletic activities. As he said: Our weapon was to be
melinite-based petards that we threw by hand, after lighting the
primer. I had a marvellous thrower, T., a miner endowed with strong
arms and imperturbable bravery.28 Captain Delvert, a history teacher
and wonderful example of the Third Republics meritocratic values,
a reserve officer and hero at the R1 redoubt of the trenches defending Vaux fort, said much the same: We left our dead as memories
in the trenches. There they were, stiff in their bloody tent canvas. I
recognised them. Heres Cosset ... and Delahaye; fiery Wild Time,
stretching out his waxy hand, a hand so brilliantly skilful at throwing grenades...29 It was magnificent weather. There were the cracks
of grenades all over the place. Its very beautiful, grenade warfare.
The grenade-thrower, firmly installed behind a parapet, launches the
missile with all the grace of a tennis player.30
Many other relics of sporting or athletic activities directly resulting from physical education can be found in war. The alternation
between standing up and lying down for protection from opposing
fire, for example, clearly follow the pattern of pull-ups done during
instruction.
While it is obviously true that with a few exceptions such as
grenade-throwing sporting and athletic activities cannot simply
be transposed wholesale to practices in war, there are often parallels, albeit imperfect, involving physical abilities and, in particular,
stamina. There is always a need to push oneself to the limit, and it is
interesting to note that Pierre de Coubertins approaches can be seen
in the infantry manuals, though his name is never mentioned.
28. Marc Bloch, crits de guerre [War writings], Paris, Armand Colin, 1997, p. 14.
29. Capitaine Charles Delvert, Carnets dun fantassin. Massiges, 1916, Verdun [An infantrymans notebooks from Massiges
and Verdun in 1916], Verdun, ditions du Mmorial, Tmoignages et Mmoires. Comit National du Souvenir de
Verdun, 1981, p. 177.
30. Idem, p. 167.

FROM PHYSICAL-EDUCATION ACTIVITIES TO WAR-RELATED ACTIVITIES

In war situations, physical performance is vital. In present-day


battles, performance is increasingly demanded by modes of operation,
based on action by special forces, consisting of penetrating deeply into
enemy arrangements especially given that the idea of the front has
become almost meaningless or extricating personnel from hostile
territory. The burden carried by each fighting man in the Afghanistan
Operational Mentoring and Liaison Teams is often 40kilos. That
is the type of load that the British soldiers already had to carry in
the Falkland Islands in 1982, when the Chinook helicopters, which
were supposed to carry them, had sunk with the transport ship Atlantic
Conveyor. The paratroopers and Royal Marines had to undertake a slog
on foot to Port Stanley, carrying on their backs Milan missiles, 81mm
mortars and FN machine guns.
Under these conditions, we need to be daring and draw another
parallel, somewhat iconoclastic this time, with activities in sport, and
in particular as now happens in professional sport. The use of illicit
drugs may be prohibited in civil society, but it is no more improbable in military environments than in high-level sport. As Patrick
Godart has indicated: Just like sportsmen, present-day soldiers seek
to improve their performance.31 While the heavy use of drugs in the
American forces in Vietnam, especially after 1968, was certainly not
intended to boost physical performance quite the opposite, when you
consider the substances consumed the emphasis is now on substances
that enable physical effort to be maintained at its peak for many hours.
In September 1939, the British press got worried about the existence
of a miracle pill that apparently abolished the effects of fatigue. A
version of methamphetamine known as Pervitin had been developed
in Berlin and was experimented on during the Polish campaign. The
use of amphetamines and of more-sophisticated substances has for
a great many years featured among fighters practices. Discussion of
this widespread use is hardly a breach of military secrecy in the land of
Astrix and his magic potion.
There are other avenues these days to develop fighters stamina, such
as the research being carried out on the exoskeleton. This involves
increasing the power of the muscles by supplying the human skeleton
with forms of assistance boosted by the use of micro-motors or fuel
cells. Digitisation of fighters is the current buzzword, particularly in
France, where the Atomic Energy Commissions robotics department
has developed a prosthetic jointed arm. The Felin programme sketches

31. Patrick Godart, op. cit., p. 35.

203

204

TRANSLATION IN ENGLISH

out a picture of the new warrior32. It is clear that there is a danger: that
the extreme technology that is supposed to robotise fighters and avoid
the need for physical effort will actually undermine them, with the
technological shell being weighty and energy-consuming, just making
the soldier a beast of burden.
And yet, nowadays some people suggest that a great many in Frances
armed forces are not ready to face the physical realities of war. In a
September 2008 free opinionthat was certainly contentious, a major
with a commission in the infantry wrote: The French soldier is both
poorly equipped and ill prepared. For instance, with very rare exceptions, the soldiers no longer undergo training, no longer engage in
manoeuvres and no longer toughen up. This insufficient preparation and inadequate equipment testify to our lack of realism about
the hardness of future conflicts and the real operational capabilities
of French soldiers. This observation is devastating enough when it
relates to the combat units, but it is distressing when you see it applies
throughout the French army. How many of the soldiers are unsuited
to carrying, or even to shooting (which would be the last straw for a
soldier)?33 Another writer hammered the nail in still more damagingly: The army is not being prepared to fight guerrilla activity, a
form of combat that is demanding both physically and mentally. The
priority in fact remains above all to deal with the low proportion who
receive specialist training. Instead of converting our young recruits
into fighters, too often the effort is put into courting popularity by
being too gentle with them. Meanwhile, the training of our young
NCOs gives excessive attention to teaching English and IT skills. This
instruction hardly seems designed to create tough fighters and determined leaders.34
To conclude, we must obviously enlarge the questions about the
links between sporting and athletic activities on the one hand, and
those of war on the other. Since the beginning of the new millennium in France, the high command has expressed concern about the
decline in physical condition of young volunteers. They come from a
society used to luxury, and unfamiliar with physical effort; they have
little in common with the sturdy peasants who formed the majority of
the people who manned the trenches in the Great War. Certainly,
as we said at the outset, we need to look at the relationship of peoples
32. Marc Chassillan, Charles-Antoine Schwanhard & ric Micheletti (defence secrecy), Les super-fantassins [Super-

infantrymen], Raids magazine, Les armes du futur [Weapons of the Future special issue No.16], 2005, pp.22-23.

33. Major Frdric Bos, 121st promotion of cesat/csem, Quelle ralit pour le soldat en 2008 [What are the realities for
soldiers in 2008?], Les Cahiers du cesat, No.13, September 2008, p. 71-72.

34. Major Hubert Beaudoin, 121st promotion of cesat/csem, Larme de terre ne sinstruit plus pour vaincre [The army no
longer trains for victory], Les Cahiers du cesat, No.13, September 2008, p. 84.

FROM PHYSICAL-EDUCATION ACTIVITIES TO WAR-RELATED ACTIVITIES

bodies in war with much more than just sporting and athletic activities. The bodies produced by present-day society are nothing like those
produced by the society that existed in 1914.
Twenty-year-old Frenchmen are certainly some 15centimetres taller,
on average, than those of 1914, but they are less muscular and less
hardy, and have less stamina. However, looking beyond the extraordinary changes in social conditions, the totally different standards of
comfort and the change from an army of conscripts to a professional
army, current conditions of engagement in Afghanistan show that
physical training is still the condition sine qua non for survival of troops
in battle. This must be my final word here on the subject.
The author wishes to thank Nathalie Sevilla, Senior Lecturer
in Sciences & Technology of Physical and Sporting Activities at
Paul-Verlaine-Metz university, for her willingness to contribute ideas
to this article. C

205

COMPTES RENDUS
DE LECTURE
Lindiffrence de lopinion publique franaise durant la colonisation et la
dcolonisation tempre par les seuls souvenirs des espaces roses des cartes
de gographie mondiale et de quelques hros dpope qui tmoignaient de
lEmpire, a empch lclosion lucide de sa vritable histoire. Cette faille
nest pas sans consquence pour notre socit contemporaine. Car force de
refuser daffronter des questions douloureuses, le champ est libre pour ceux
qui profitent de ce refoulement pour mener des combats idologiques plus
opportunistes que conformes la vrit.
Le rquisitoire de lauteur face cette zone grise de notre histoire est accablant. Dune incantation nave des valeurs civilisatrices de notre pays la torture
rige en systme, cette histoire doit tre soumise au tribunal de lHistoire. Non
pas en termes de culpabilit et de recouvrements de cendres, mais en termes
de comprhension de notre monde. Comprendre que nous nen finissons pas
de traner les haillons dune rpublique qui a transig sur des valeurs sans voir
quelle trahissait sans cesse ses paroles par ses actes. Larme, davantage charge du maintien de lordre que de la dfense dintrts suprieurs, y a perdu,
malgr exploits et faits darmes, beaucoup de ses rfrences glorieuses. Cette
dsertion dune finalit suprieure a eu pour effet bnfique un ressaisissement
douloureux chez les officiers la fin de la guerre dAlgrie.
Plus quune histoire svre de la France coloniale, cest celle de lAlgrie
qui touche au cur lauteur. Il faudra bien que cette histoire passionnelle
redevienne le procs de nos lchets, de nos compromissions, mais aussi
de nos silences. Cest cela qui est luvre dans ce projet de maison de
lhistoire de France: la dcouverte de la complexit dun pass qui claire le
prsent, plutt que la recherche dune utopique identit franaise dont cette
histoire passionnante de la France coloniale donne une image qui devrait
nous interpeller.
Didier Sicard

Le lieutenant-colonel Rmy Porte est un habitu de la Grande Guerre: il


la connat comme chercheur (il est spcialiste des services automobiles militaires et de la mobilisation industrielle), comme diteur (il a tabli une rdition annote des passionnants mmoires de Falkenhayn) et comme directeur,
avec Franois Cochet, dun Dictionnaire de la Grande Guerre 1914-1918 vocation encyclopdique. Il ne sinterdit pas non plus, toujours dans le cadre de
ce premier conflit mondial, dtre lauteur de synthses bienvenues sur des
sujets mconnus, du destin contrast des colonies allemandes aux volutions
complexes de la guerre mene par les Allis au Proche-Orient.
La diversit de ses intrts et la richesse de son exprience le qualifient pleinement pour proposer aujourdhui une chronologie gnrale et commente de
la Premire Guerre mondiale, du 28juin 1914 (lattentat de Sarajevo, p.29) au
28juin 1919 (signature du trait de Versailles, pp. 602-603, avec deux entres
supplmentaires, les 29 et 30juin 1919, p.603). Il prsente ses choix mthodologiques, raisonnables et quilibrs, dans un bref avant-propos (pp.21-22; Andr
Martel, qui signe la prface, y ajoute quelques considrations fort pertinentes,

La France
coloniale
sans fard
ni dni
Jean-Pierre
Rioux

Bruxelles, Andr
Versaille diteur,
2011

Chronologie
commente
de la
Premire
Guerre
mondiale
Rmy Porte

Paris, Perrin, 2011

208

COMPTES RENDUS DE LECTURE

pp.11-12) et conclut son imposant travail par une courte rflexion sur lEurope
daprs la guerre mondiale (pp.605-607).
Le systme adopt est parfaitement lisible: une date donne correspondent
une ou (souvent) plusieurs entres tatiques, gographiques, parfois thmatiques, signalant des faits en rapport avec la guerre, au sens le plus large. Rmy
Porte a en outre voulu accompagner lvocation dun grand nombre dvnements [] dune citation significative, tire des archives ou des tmoignages
dacteurs du conflit (dhorizons varis) ou encore de la presse (p.21). Andr
Martel le relve juste raison (p.11): le rsultat dpasse de beaucoup la simple
chronologie et se rapproche de la chronique, sans compltement y verser, car
la chronique suppose un rcit continu qui nentre nullement dans le projet de
Rmy Porte.
Cest sans doute en le comparant ses devanciers que se dfinit le plus fortement lapport de ce travail. Rfrons-nous ainsi la dj ancienne Chronologie
de la guerre mondiale de Flix Debyser, parue en 1938 chez Payot (263pages).
F. Debyser, dont il convient au demeurant de souligner les minents mrites,
numre des sries de faits secs, en noir et blanc, dans une problmatique
nopositiviste, l o Rmy Porte, partant souvent des mmes faits, parvient
les situer, dans une multiplicit de microcontextualisations, en couleurs,
travers le jeu fascinant des citations: le gain est considrable, dautant que
Rmy Porte, sans jamais ngliger lessentielle trame politicostratgique, sait
introduire les nouveaux points de vue de lhistoriographie, mettant par exemple
en valeur la dimension culturelle du conflit (p.102, 23octobre 1914, la dclaration de lAcadmie des sciences portugaises contre les universitaires allemands
ou p.428, 9septembre 1917, la construction rtrospective dans la presse franaise de la lgende des taxis de la Marne). Rmy Porte veille aussi restituer la
dimension vritablement mondiale de la guerre, faire sa place chacun des
belligrants, toutes les zones gopolitiques impliques, ce dont tmoignent
les entres de lindex terminal, trs fourni (pp.611-645), indispensable complment de la chronologie.
Ce livre possde dailleurs une double vertu heuristique, ds la premire
lecture: il dmontre le rle ncessaire et structurant de la chronologie dans
lcriture de lhistoire, mais aussi que celle-ci ne saurait sy rduire et que les
processus dintelligibilit du pass doivent prendre en compte bien dautres
facteurs.
Une seule rserve srieuse: il est dommage (mme si on comprend pourquoi, la place tant limite et louvrage dj imposant) que les citations ne
soient pas rfrences alors quil nest pas toujours ais den retrouver lorigine.
Signalons galement deux peccadilles: le gouvernement Viviani na pas t
mis en minorit avant de se retirer (p.234, 28octobre 1915); le Dictionnaire
de la Grande Guerre (codirig par Rmy Porte) mentionne trois importantes
confrences Kreuznach (les 23avril, 17-18mai et 9aot 1917, p.612); on ne
les retrouve pas toutes dans la Chronologie commente (seulement celle du
23avril 1917, p.386, et une allusion assez obscure la seconde confrence de
Kreuznach le 27dcembre 1917, p.458).
Ces imperfections mineures ne remettent pas en cause les trs solides qualits densemble de cette somme qui a toutes les chances datteindre son ambitieux objectif: Permettre aux amateurs, aux curieux comme aux tudiants
et aux spcialistes de retrouver la fois le dtail des faits, les cohrences et
les ruptures dans leur succession et lenvironnement qui tait le leur (p.22).
Franois Lagrange

209

Alain Diekhoff, directeur de recherche au Centre dtude des relations internationales et professeur Sciences-Po Paris, na pas cess depuis son livre sur
Les Espaces dIsral. Essai sur la stratgie territoriale isralienne (Presses de
Sciences Po, 1989), dappliquer la terre dchire de Palestine sa recherche sur
linvention des nations et sur les identits nationales en mouvement.
Ce nouvel ouvrage ne paye pas de mine: cent quatre-vingt-deux pages dans
une collection au format de poche qui pose Vingt-cinq questions dcisives.
Une sorte de vademecum banal ou de pense-bte, pourrait-on croire. Mais il
a emport ladhsion de lensemble du jury du Prix dhistoire de Verdun,
lunanimit, parce quil nous persuade que voil bien, l-bas, la guerre de Cent
Ans moderne, qui dfie toutes les volutions gostratgiques et culturelles du
monde, et qui, au fil des ans, rcuse la ngociation de bonne foi. Lapproche
dAlain Diekhoff est raisonne, sculire, dpassionne dbarbouille de toute
arrire-pense idologique ou religieuse, tant, en fier universitaire, lauteur sait
que le savoir aide, que lintelligence historique nest pas un vain mot et que lon
a rien perdre en tentant de comprendre.
Pourquoi donc cette longvit et cette impasse rptition? Pourquoi dont
Juifs et Arabes saffrontent-ils en Palestine depuis cent ans? La rponse dAlain
Diekhoff cette premire question va lessentiel. Dabord, dit-il, parce quil y a
eu en Palestine, depuis la fin du xixesicle, une rencontre singulire entre deux
projets nationaux ports, lun par des Juifs, lautre par des Arabes. Dune part,
la force du sionisme, qui prnait la reconstruction dune nation juive, dans un
cadre tatique, en Palestine; de lautre, un Orient arabe dans une phase dagitation nationale que larrive des premiers immigrants juifs na fait quexasprer,
puis dans une phase de panarabisme que la cration, dite imprialiste, de
ltat dIsral a bouscul. Voici, demble, la mme terre objet dune double
convoitise. Lentre sur la scne palestinienne dacteurs internationaux extrieurs, onu ou grandes puissances europennes, de mandat en rsolutions
onusiennes, puis lantagonisme amricano-sovitique par temps de guerre
froide nont pas modifi cette donne initiale: La confrontation est nationale,
donc politique. Mais, nouvelle donne, de la guerre des Six Jours de 1967
lirruption de lIran dans le jeu depuis les annes 1990, cette confrontation porte
de plus en plus sur une terre qui, pour les trois monothismes abrahamiques,
est tenue pour sainte parce quelle recle une dimension spirituelle. Ds lors,
deux fondamentalismes saffrontent: le juif, pour dvelopper par la colonisation la prsence juive sur lintgralit de la Terre dIsral, port de mieux en
mieux par le Likoud; le musulman, en rponse, de Frres musulmans en Hamas
de 1987, qui rve dune Palestine islamique de la mer au Jourdain. Ds lors,
cette double politisation du religieux complique singulirement la recherche
dune solution raisonne au conflit, car elle entretient une recherche de labsolu
qui nadmet pas les compromis.
Tout est dit et le traitement de vingt-quatre autres questions dcisives
confirme la justesse de cette proposition initiale. Il y a donc encore beaucoup
faire pour faire mesurer aux protagonistes quun jour les vertus de la paix
pourraient lemporter sur celles de la guerre. Hlas, lactualit la plus brlante
montre que ce jour sera lointain.
Jean-Pierre Rioux

Le conflit
israloarabe
Alain
Dieckhoff

Paris, Armand
Colin, 2011

210

Viols
en temps
de guerre

Raphalle
Branche et
Fabrice Virgili
(s.d.)
Paris, Payot, 2011

COMPTES RENDUS DE LECTURE

Cet ouvrage claire la place et le sens des viols en temps de guerre. Parce
que les victimes taient en majorit des civils et des femmes, ces viols furent
longtemps relgus au second plan, en marge du champ de bataille. Ils taient
penss entre butin et repos du guerrier, sans effet sur le cours de la guerre,
marquant lassouvissement de la pulsion sexuelle masculine. Vingt auteurs,
mens par Raphalle Branche et Fabrice Virgili, se penchent ici sur les diffrents
conflits du xxesicle, des guerres mondiales aux guerres civiles, de la Colombie
la Tchtchnie. Ils retracent lhistoire de cette violence, en soulignent la
complexit et lampleur, prsentent la diversit des situations, le poids des
imaginaires, les consquences sociales et politiques mais aussi intimes et
motionnelles.
Lintrt principal de ce livre tient sa nouveaut, qui doit tre salue comme
telle. Elle correspond un changement de culture. Tout dabord, grce notamment aux revendications des femmes sur labsolue proprit de leur corps, de
tels actes apparaissent aujourdhui plus que jamais dans leur inhumanit, leur
barbarie. Ensuite, les tudes consacres la guerre, longtemps centres sur les
plans de bataille, les types de dfense, sattachent aujourdhui aux dimensions sociales, culturelles et de genre des conflits. Lautre intrt majeur de cet
ouvrage est de sloigner des clichs, de ne pas sen tenir la simple domination du masculin sur le fminin (lacte ne vise pas seulement les femmes!), de
diffrencier chaque environnement local ou historique.
Une lecture indispensable, complter par celle de larticle de Vronique
Nahoum-Grappe, Violences sexuelles en temps de guerre, publi dans le
n17 dInflexions.
Emmanuelle Rioux

vos
ordres?

La relation
dautorit
dans larme
franaise de la
Grande Guerre
Emmanuel
Saint-Fuscien
Paris, EHESS
ditions, 2011

Cet ouvrage tudie la relation dautorit dans larme franaise de la Grande


Guerre vrai dire, sur le front de lOuest et dans linfanterie, avec une tude
particulirement fouille de la 3e DI. Cest une thse, avec toutes les grandeurs
et les servitudes du genre. On se flicite dy suivre un parcours exhaustif des
sources classiques: les livres, causeries et articles qui, de 1890 1925,
attestent de lobsession des figures de lautorit et des enjeux de lobissance
chez nos militaires, lheure civile des hussards noirs dans les coles
publiques, de la taylorisation dans lentreprise de Freud et de Max Weber; les
tmoignages et les rcits de guerre; les archives du contrle postal et celles
des jugements rendus par les conseils de guerre, ordinaires ou non, de la
3eDI; la masse des documents de principe conservs au Service historique
de la Dfense. On y approuve un mixage habile de ltude chronologique des
mutations (la guerre elle-mme fait voluer), et du rappel des hritages et des
permanences. On y vrifie la solidit dhypothses de travail de plein exercice
historiographique, puisque la question du consentement des soldats la discipline impose divise toujours les historiens de la Grande Guerre.
Donc, de belles et bonnes sources, un beau projet: tous les lments de
la russite taient runis. On sen persuadera au fil de la lecture de ce livre
toujours bien tay, bourr de rfrences et de dtails qui en disent long.
Ainsi, ces pages88-97 o sont dtaills les nouveaux attributs de lautorit de
lofficier, loin du rle ancien des galons, du revolver, du sabre et du sifflet: la
canne qui distingue, la pipe qui rapproche, la montre-bracelet scrute avant
lattaque, la jumelle qui identifie lennemi, le tlphone de campagne.
Des conclusions? 70% des refus dobissance ont eu lieu au cantonnement
ou alentour, mais ils furent insignifiants (soixante-seize soldats de la 3e DI
sur trente mille), car les hommes ont obi massivement. Les conseils de guerre
en 1914-1915 furent autrement plus durs quen 1916-1917. Les officiers et les

211

sous-officiers aussi? Le livre ne rpond gure la question. Ils partageaient


avec les nouvelles lites rpublicaines lobsession dune autorit renouvele,
fonde sur la comptence, lefficacit et lexemple, mais cette guerre nouvelle
leur a impos une constante mise bonne distance, une sorte daccommodation, car la guerre a cr une topographie mouvante des exercices de
lautorit, au feu, dans la tranche ou au cantonnement, et les refus dobissance intervenaient le plus souvent lors du passage dune activit une autre.
Lautoritarisme fut plus fort au dbut du conflit qu la fin, et ladhsion des
hommes cet autoritarisme aussi.
Mais tout au long, lautorit a d sadapter au niveau dadhsion des
hommes, tant lactivit combattante au front fut d-hirarchisante et
imposa une pratique plus souple de lautorit, puisque le chef na pu simposer
qu laune de sa capacit technique et de sa valeur guerrire, qu force dtre
devenu une personne plus quun principe, un exemple suggestif, et mme une
fascination, plus quun ordre hirarchique. Et ce fut exactement linverse larrire, o lon songea dabord visser lancienne, territoriaux compris, dans
les casernes et entrepts. Au point quEmmanuel Saint-Fuscien nous fait relire
le chef descadron Charles de Gaulle qui avait compris, lui aussi, que lautorit
militaire, si terriblement rebaptise par la Grande Guerre, devenait un fait
affectif et que le prestige grandit et multiplie les effets de la Discipline par
une suggestion morale qui dpasse le raisonnement.
Jean-Pierre Rioux

Les ditions du Cosmogone publient le Cours dinfanterie du colonel Philippe


Ptain lcole de guerre, en 1911. La prsentation, dune dizaine de pages
denses et rigoureuses, est crite par le gnral Jean Delmas, ancien chef du
Service historique de larme de terre, ancien prsident de la commission franaise dhistoire militaire, excellent connaisseur de larme franaise aux xixe
et xxesicles.
Le cours porte sur la tactique de linfanterie, au niveau des petites units et
du rgiment. Sa premire partie (pp.1-97) tudie linfanterie franaise dans
la bataille dAuerstaedt, en octobre 1806. La deuxime (pp.98-203) compare
laction des infanteries franaise et prussienne pendant la bataille de SaintPrivat, en aot 1870, avec un dveloppement fort intressant sur les interactions complexes entre moral et matriel (pp.183-187). La dernire partie est la
plus courte (pp.204-246), mais la plus importante au point de vue historique
et doctrinal. Ptain y analyse les rglements dinfanterie franais de 1875
1901-1902: il fait lloge du rglement de 1875, mais critique vivement ceux
de 1894 et de 1901-1902. Sans jamais cesser dtre offensif, Ptain rcuse
tout recours aux attaques en masse sous le feu (pp.VIII-IX et 244-246). Cette
condamnation se fonde explicitement sur les conflits rcents ( lchelle de
1911): Lexprience des guerres du Transvaal et de Mandchourie imposera
finalement silence aux dtracteurs de la puissance meurtrire du fusil (p.215).
Au demeurant, Ptain se trompe: il faut attendre trois annes de Grande Guerre
et son accession (le conflit a prodigieusement relanc sa carrire) au gnralat
en chef, le 15mai 1917, pour que les consquences du pouvoir destructeur du
feu soient vritablement assimiles par larme franaise (pp.XII-XIV).
Cet examen sans complaisance des rglements dinfanterie suscite depuis
longtemps lintrt des spcialistes. Le gnral Delmas recense les divergences entre Foch (plus g et plus connu) et Ptain avant la Grande Guerre
(pp.IX-XI), mais constate aussi que les deux hommes ont cohabit: Foch dirige
lcole de guerre quand Ptain y enseigne. Il nexiste pas alors dorthodoxie
doctrinale, mme sil y a des courants plus ou moins influents. Les historiens

Cours
dinfanterie
enseign
lcole
suprieure
de guerre
(1911)
Prsentation
du gnral
Jean Delmas
Colonel
Philippe
Ptain

ditions du
Cosmogone, 2010

COMPTES RENDUS DE LECTURE

des conceptions militaires franaises davant 1914 prtent attention aux ides
du colonel Ptain (Henry Contamine, Guy Pedroncini, Michel Goya, Dimitry
Queloz...) et relativisent leur isolement; Maudhuy, Lanrezac ou Debeney en
sont assez proches. En outre, Ptain sinsre dans la tradition dintrt pour le
tir des chasseurs pied.
Ce livre apparat donc comme une source (le cours a t scann, ce qui lui
conserve une part de son anciennet documentaire, tout en tant parfaitement
lisible) essentielle pour comprendre la vision de la guerre avant 1914, au mme
titre que les Principes de la guerre et la Conduite de la guerre de Foch ou, dans
une autre perspective, LArme nouvelle de Jaurs.
Franois Lagrange

Histoire des
mercenaires
Walter
BruyreOstells

Paris, Tallandier,
2011

Matre de confrences Sciences-Po dAix, Walter Bruyre-Ostells a choisi


de chanter historiquement le troisime couplet de La Marseillaise : Quoi!
Ces cohortes trangres/Feraient la loi dans nos foyers!/ Quoi! Ces phalanges
mercenaires/Terrasseraient nos fiers guerriers. Il conte la premire histoire,
aussi pittoresque quinstructive, du deuxime plus vieux mtier du monde,
comme disait Bob Denard: celle des soldats de fortune qui senrlrent pour
tenter de faire fortune ou pour arrondir leur pension de retraite, qui prtendirent
que le monde tant leur seule patrie on pouvait sy vendre au plus offrant et
cder bon compte au parfum de laventure, au got pour la castagne ou
lenttement idologique; lhistoire de ceux qui ne crurent ni larme de
mtier ni la conscription, et pas davantage aux patries dites en danger depuis
1792. Et mme, vrais hors-la-loi, qui chapprent au contrle des gouvernements, qui choisirent leur camp ou leur cause. Ainsi Walter Bruyre-Ostells
fait-il lenvers dune histoire du peuple en armes, de la conscription, du soldatcitoyen ou de la socit militaire.
Sensuit un livre install dans les multiples conflits des xixe et xxesicles,
bourr de traits tonnants. Qui savait, par exemple, que Franois Drouet,
lhomme de Varennes, devenu vtran de la Grande Arme, finit aprs 1815
par aller combattre en Argentine puis au Chili pour arrondir sa pension? Que
linfanterie sikhe pouvait tre commande en franais? Pourquoi les gurkhas
excellaient au couteau? Surtout, le livre montre que le mercenariat, vieux
comme les routiers et les condottieri, a certes t ravag par le choc de 17891792, mais quil na jamais disparu. Car il fallut sinon rinventer dautres gardes
suisses, dautres corps francs ou dautres lgions trangres, mais bel et bien
adapter le mercenariat au monde contemporain, en un faisant un volontariat qui
a pu au xixesicle et jusqu la fin de la guerre froide au xxe mobiliser pour les
raisons idologiques les plus diverses de garibaldiens en indpendantistes en
Grce, de Brigades internationales en division Charlemagne, de Lgions noires
en ex-oas mal repentis , sans que disparaissent les corsaires et les aventuriers,
notamment lheure des expansions coloniales.
Walter Bruyre-Ostells conduit aussi sa recherche jusquau tournant de la fin
du xxesicle, avec le retour des chiens de guerre au Katanga, en Rhodsie
ou au Biafra, en Cte dIvoire ou en Libye, puis lirruption dans la guerre
moderne de socits militaire prives (smp), avec soldats de cdd, en Irak notamment, mais aussi en Afrique ou en Colombie, peuples souvent de pantouflards
du service actif (on repre, par exemple, beaucoup danciens de Tsahal), qui
hantent notre nouveau monde a-polaire.
Jean-Pierre Rioux

SYNTHSES DES ARTICLES


AALUC ROBNE

COMPARER LINCOMPARABLE?

Le sport et la guerre entretiennent dans limaginaire collectif des liens solides que cet article tente
de sonder en proposant une approche historique. Au-del de lenracinement guerrier de la prparation
physique du soldat, qui conduit assimiler lducation corporelle, et par extension le sport, aux prparatifs du combat, au-del des ressemblances qui conduisent apprhender de faon mtaphorique
la rencontre sportive sous langle de la guerre, renvoyant symtriquement la construction du conflit
comme grand match, cette tude essaie de montrer que la porosit entre le sport et la guerre doit
tre analyse laune de plusieurs processus socio historiques. Diffrents concepts sont convoqus
pour tenter dclairer ce qui constitue larmature historique, culturelle et socio anthropologique de ces
relations complexes. Larticle ouvre ainsi un certain nombre de pistes qui sont sries, questionnes,
pendant que dautres sont esquisses dans la perspective de travaux futurs.

AADOMINIK MANNS

LENI RIEFENSTAHL/GEORGES PEREC: UN OLYMPISME MARTIAL

Le rapprochement de deux uvres que tout semble loigner, Olympia, le documentaire que Leni
Riefenstahl a consacr aux Jeux olympiques de Berlin en 1936, et W ou le souvenir denfance (1975),
lautobiographie de Georges Perec, permet de mettre en lumire les rapports particuliers du sport et
de la guerre.

AAJEAN-REN BACHELET

CONVERGENCES ET LIMITES

La guerre nest pas un sport et le sport nest pas la guerre. Dans lun, des rgles partages, dans
lautre, la malignit de lhomme en action. Pour autant, le sport est ncessairement une composante
de la formation du soldat et lthique du sport fait cho une thique encore plus exigeante: celle
du mtier des armes.

AARIC BELLOT DES MINIRES

LA FORCE PHYSIQUE AU SERVICE DE LA VICTOIRE

Le combat nest pas seulement un sport, mme si ce dernier donne au soldat une part importante de
ses capacits de combattant, au plan physique bien sr, mais aussi aux plans technique et moral. Le
sport concourt directement lentranement, apportant endurance, rsilience et agressivit, qualits
indispensables pour vaincre au combat. En modelant lhomme, il prpare le soldat faire face, ne
pas subir! Un soldat plus fort remplit mieux une mission difficile avec une plus grande mesure Il
assure surtout un succs durable aux oprations dont il a la charge.

AAMICHEL GOYA

UN LMENT INDISPENSABLE LA MISSION

Il existe toujours un dcalage entre une doctrine et la ralit de la pratique. La volatilit des structures, la diversit des missions, des zones dengagement ou dentranement rendent extrmement

214

SYNTHSES DES ARTICLES

dlicate lapplication dune politique cohrente de lentranement physique. De fait, la pratique de


la formation physique des soldats professionnels modernes est trs fragmente. Elle repose sur une
forte valeur culturelle accorde au sport et sur une application trs dpendante de la volont et de
limagination des cadres de contact.

AATHIERRY NOULENS

DUNE QUITATION UTILITAIRE UNE QUITATION SPORTIVE

Le service en campagne exige dtre un bon cavalier, mais galement davoir une bonne connaissance des soins prodiguer aux chevaux. Or la passion pour lquitation acadmique que nourrissaient
certains officiers et instructeurs les a pousss lui faire prendre le pas sur les ncessits de service.
Lapparition dune quitation plus sportive partir du milieu du xix sicle permit de concilier la prparation oprationnelle et la participation des preuves sportives. Aujourdhui, lquitation pratique
dans les armes est un outil de formation unique dont bnficie le commandement dans le cadre de
la prparation oprationnel du personnel.
e

AAANDR-XAVIER BIGARD,
ALEXANDRA MALGOYRE, HERV SANCHEZ
DOPAGE ET CONDUITES DOPANTES

Le recours des produits, substances ou techniques susceptibles damliorer les performances


physiques ou psychiques est trs fortement ancr dans la nature humaine. Les autorits de sant et
sportives identifient des produits dont lusage est interdit chez les sportifs, et disposent dun arsenal
juridique permettant de limiter leur utilisation. Ces dcisions sont prises afin de prserver ltat de
sant des sportifs et lthique du sport. En oprations, lutilisation de certains de ces produits est
envisageable dans un cadre rglementaire bien dfini, et avec une parfaite traabilit. En revanche, les
conduites dopantes ne bnficient daucune disposition rglementaire les limitant. En milieu militaire
dimportants efforts dinformation doivent tre faits afin de convaincre de linutilit de la trs grande
majorit des produits utiliss.

AAFRANOIS COCHET

DES GESTES DE LDUCATION PHYSIQUE


AUX GESTES DE LA GUERRE

Larme franaise entretient avec la formation physique des relations qui dpendent de ses besoins
objectifs propres centrs avant tout sur la prparation physique au combat, mais galement de regards
sociaux qui fluctuent selon les poques. Larticle convoque diffrentes notions (ducation physique,
gymnastique, sports) et tente de les confronter aux enseignements pratiqus dans larme ainsi quaux
pratiques guerrires qui en dcoulent.

AAGILBERT ANDRIEU

GEORGES HBERT ET LDUCATION PHYSIQUE VIRILE


ET MORALE PAR LA MTHODE NATURELLE

La mthode naturelle, labore par Georges Hbert au dbut du xx sicle, a fait ses preuves
pendant la Premire Guerre mondiale avant dtre applique dans les coles et mme de devenir
mthode nationale sous le gouvernement de Vichy. Aujourdhui, son idal de formation du soldat est
conserv et rnov au sein des coles militaires et de lcole interarmes des sports, qui nhsite pas
dmontrer son efficacit. Hbert a en effet mis le doigt sur les valeurs humaines de lentranement
physique, ce qui justifie en grande partie que lon parle de lui quand on aborde les rapports entre le
sport et la guerre.
e

215

AAVINCENT LAPOUGE

LENTRANEMENT PHYSIQUE MILITAIRE


ET SPORTIF AUJOURDHUI

Ltude des doctrines en matire dentranement physique militaire et sportif permet daffirmer
que la prparation physique du soldat a le plus souvent suivi une logique militaire et oprationnelle.
Faut-il pour autant condamner celles qui rpondaient dautres logiques? Pas forcment, car au-del
de ses exigences de prparation oprationnelle, linstitution militaire a le devoir dadapter son outil
de prparation physique, quels que soient lvolution du besoin, les caractristiques de la population
entraner et ltat de la socit franaise.

AAJEAN-REN BACHELET

MAURICE HERZOG, ARCHITECTE DUNE POLITIQUE


DU SPORT COMME GRANDE CAUSE NATIONALE

Maurice Herzog, le vainqueur de lAnnapurna, mais aussi chef de maquis, un des librateurs
de la Haute-Savoie et commandant de compagnie durant la rude campagne de lhiver 1944-1945
en Haute-Tarentaise, a labor voici un demi-sicle la politique du sport la plus ambitieuse, la plus
globale et la plus cohrente qui ait jamais t conue en France.

AACHRISTIAN PERSICOT

ARMES ET SPORT DE HAUT NIVEAU

la remise en cause permanente du sport de haut niveau de la Dfense doit dsormais se substituer une vritable politique de communication sur le sport militaire. Le sport est une valeur fondamentale des armes et les athltes de haut niveau de la Dfense sont des ambassadeurs dont limage se
dcline en interne autant qu ltranger. Le Centre national des sports de la Dfense compte sur un
soutien tous les niveaux, pour faire gagner la France!

AAANDR THIBLEMONT

ALAIN MIMOUN, SOLDAT OLYMPIQUE ASSOIFF DE FRANCE

Tout gamin, sur les bancs de la communale du Telagh, en Algrie, Alain Mimoun, lathlte franais
le plus mdaill de France, tombe amoureux de la France. Il sengage en 1939 dix-huit ans peine
pour connatre la mre patrie, la plus belle fille du monde. Et cest la guerre! Dcor de la Croix
de guerre, ayant reu la mdaille militaire titre exceptionnel, il est dmobilis en 1946. Deux ans
plus tard, il est mdaill olympique sur dix mille mtres et cest en combattant, avec les moyens
du bord, quau cours des annes 1950 il arrachera titres nationaux, europens, mondiaux, jusqu
remporter furieusement le marathon olympique Melbourne en 1956. Comme si la guerre navait t
quune longue et douloureuse prparation physique et morale endurer, aller jusquau bout de ses
forces, pour la France!

AAARNAUD WAQUET

1918: FOOTBALL EN GUERRE, FOOTBALL DES CAMPAGNES

En 1914, la Premire Guerre mondiale plonge la France dans une conjoncture de modernisation
culturelle et sportive. La prsence massive des soldats de lEmpire britannique, vritables soldatssportifs, place en effet la population franaise de la zone des armes dans un processus dacculturation sportive qui rompt avec la tradition gymnique de lavant-guerre. Dans le dpartement de la
Somme, larrive des Tommies et linstallation du conflit dans une guerre de tranches provoquent un
essor vertigineux du football dans les villes de garnison. En 1918, la perce des troupes allemandes,
qui oblige larme britannique un redploiement dans les villages de la Somme et du Pas-de-Calais,
nest pas sans consquence sur la culture physique des populations rurales franaises.

SYNTHSES DES ARTICLES

AAENTRETIEN AVEC ALEXIS JENNI

PROPOS DE LART FRANAIS DE LA GUERRE

Cinq ans aprs Les Bienveillantes de Jonathan Littell, les ditions Gallimard ont lanc un nouveau
pav historique lors de la rentre littraire 2011: LArt franais de la guerre. Inflexions a rencontr
son auteur, Alexis Jenni, couronn par le prix Goncourt pour ce premier roman.

AAJEAN-HILAIRE MILLET
DOUZE JOURS!

Larticle36 de la Constitution du 4octobre 1958 traite de ltat de sige. Il prvoit, dans le cas dun
pril imminent rsultant dune guerre trangre ou dune insurrection arme, le transfert du maintien
de lordre, de la police et dune partie de lexercice de la justice lautorit militaire. Si une telle
hypothse apparat aujourdhui inimaginable et inadapte en raison notamment de lhistoire militaire
franaise, elle nen demeure pas moins dans les textes, en dpit de la large rforme de la Constitution
effectue en 2008. Elle correspond la vocation de larme, ultima ratio regis. La mise en uvre de
ltat de sige est donc possible et elle pourrait constituer une rponse une surprise stratgique
de lintrieur, dans le cas o les autorits civiles et les forces de seconde catgorie se rvleraient
dbordes. Malgr limprobabilit de loccurrence, il parat judicieux dy rflchir et de sy prparer
afin, justement, dattnuer la surprise. Cela implique daccepter de relativiser exceptionnellement
certains principes comme celui dviter le mlange des genres entre action militaire et action
policire et, surtout, de prvoir matriellement et prcisment la mise en uvre de larticle 36 dans
le cadre de la doctrine, de plans et dexercices.

AAWALTER BRUYRE-OSTELLS

MESURER LES VIOLENCES SUR LE CHAMP DE BATAILLE EUROPEN


AU XIXeSICLE

Quelle est lvolution des formes de violences dans les batailles? Les donnes quantitatives
tendent montrer un franchissement de seuil dans la mortalit des combats du Premier Empire. Les
campagnes suivantes ne semblent pas poursuivre cette courbe croissante. En fait, laggravation de
la violence peut tre perue travers lusage intensifi de lartillerie puis, au milieu du sicle, par
lefficacit renouvele des armes feu individuelles. Ltude des blessures conforte cette violence
nouvelle exerce sur les corps des combattants. Le combat la baonnette doit, au contraire, tre lu
avec prudence. La vision hroque des mmorialistes a effac la ralit de combats qui consistent
plus en mouvements dattaque ou de fuite quen vritables heurts, corps corps, des combattants.

AAJEAN-PAUL CHARNAY

ACTUALIT DU VIeSICLE

la charnire des v et vi sicles, les grandes invasions entranent la fin de lEmpire romain
dOccident. Confrontes aux populations romanises dItalie, des Gaules, des Espagnes, les chefferies
germaniques entament un processus dosmose qui, travers les guerres fodales, aboutit au xv sicle
ltablissement des grandes monarchies gestatrices des nations modernes. Alors que lEurope
actuelle tente de runir celles-ci en un ensemble semi-continental, un dversement dmographique
htrogne perturbe leurs certitudes politiques et conomiques, culturelles et religieuses, dterminant
des traumatismes vocateurs de ceux ressentis au vi sicle. Relire ses historiens permettrait de mieux
percevoir le monde de notre temps en marche vers une nouvelle civilisation.
e

TRANSLATION OF THE
SUMMARY IN ENGLISH
AALUC ROBNE

COMPARING THE INCOMPARABLE?

Sporting activities and war are firmly linked in the collective imagination, and this article explores
the links by offering a historical approach. Looking beyond the war-related basis of soldiers physical
preparation for combat, which includes developing the body and hence sporting and athletic activities,
and beyond the resemblances which lead us to see sporting encounters as a metaphor for war, and
war itself interpreted as a great match, this study attempts to show that the sport-war interrelations
should be analysed in terms of certain socio-historical processes. Various concepts are drawn on to
help illuminate what amounts to the historic, cultural and socio-anthropological underpinnings to these
complex relationships. The article thus opens up various lines of investigation, which are separated
out and interrogated, and others are outlined for possible future investigation.

AADOMINIK MANNS

LENI RIEFENSTAHL & GEORGES PEREC: A MARTIAL APPROACH TO


THE OLYMPIC GAMES

Bringing together two works with apparently little in common Olympia, Leni Riefenstahls documentary film devoted to the 1936 Olympic Games, in Berlin, and Georges Perecs autobiography, W or
the Memory of Childhood (1975; English translation 1988) enables light to be thrown on the special
relationships between sporting and athletic activities on the one hand and war on the other.

AAJEAN-REN BACHELET

SIMILARITIES AND LIMITATIONS

War is not a sporting activity and sporting activities are not war. In one there are shared rules, and
in the other we see human malevolence in action. Yet, sporting and athletic activities are a necessary
component of soldier training, and the ethos of those activities is suggestive of a still more demanding
ethos: that of professional soldiering.

AARIC BELLOT DES MINIRES

PHYSICAL STRENGTH IN THE SERVICE OF VICTORY

Combat is not just a sporting activity, even if sport gives soldiers an important component of their
fighting abilities, and not just in the obvious physical sense but also technically and as mental preparation. It contributes directly to training, providing stamina, psychological resilience and aggressiveness:
essential qualities to defeat an opponent. By moulding men, sporting activity can prepare soldiers to
withstand rather than simply suffer attack. A soldier strengthened in this way fulfils tasks more easily and
in a more measured way. In particular, he ensures lasting success for operations where he is responsible.

AAMICHEL GOYA

AN ESSENTIAL ASPECT OF THE TASK

There is always a gap between theory and practice. The insubstantial nature of organisation
arrangements and the diversity of missions, areas of engagement and training make it very tricky

218

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH

to apply policy consistently to physical training. Modern professional soldiers physical training is
in practice highly fragmented. It is based on a strong cultural value being accorded to sporting and
athletic activities, with application being highly dependent on the will and imagination available in
the settings where contact is made.

AATHIERRY NOULENS

FROM THE UTILITARIAN VALUE OF HORSE-RIDING TO ITS VALUE


AS A PHYSICAL ACTIVITY

Service in the countryside requires you to be a good rider and also to know a lot about caring for
horses. The academic passion for horse-riding felt by some officers and instructors led them to give
more attention to that approach than to service needs. The emergence of a more recreational approach
to riding from the middle of the 19 century made it possible to reconcile preparing for operations with
participation in sporting contests. The riding now practised in armed forces is a unique training tool of
which the high command makes use when preparing service personnel for operations.
th

AAANDR-XAVIER BIGARD,
ALEXANDRA MALGOYRE & HERV SANCHEZ
DRUG-TAKING AND BEHAVIOUR
TUNDER THE INFLUENCE OF DRUGS

The use of substances or practices able to improve physical or mental performances is firmly rooted
in human nature. The health and sporting authorities identify substances whose use is to be prohibited
in those practising sports or athletic activities, and they have an arsenal of legal weapons to limit the
use of those substances. The decisions are taken to protect the health of those people and the ethos
of their activities. Use of some of these substances in military operations could be envisaged, within
a strictly defined regulatory framework, and with perfect traceability. In contrast, there would not be
any relaxation of the regulatory provisions on taking recreational drugs, in order to restrict the practice.
Considerable information efforts have to be made in military settings to convince people about the
uselessness of the great majority of illicit drugs.

AAFRANOIS COCHET

FROM PHYSICAL-EDUCATION ACTIVITIES


TO WAR-RELATED ACTIVITIES

Frances armed forces maintain relationships with physical training that depend on the forces
objective needs, focusing above all on preparation for combat, and also on social viewpoints, which
vary over time. This article draws on various ideas (notably physical education, gymnastics and sporting activities), and tries to relate them to the forms of instruction used in the forces, and also to the
war-related practices which result.

AAGILBERT ANDRIEU

GEORGES HBERT AND HIS NATURAL METHOD


OF MANLY AND MORAL PHYSICAL EDUCATION

The natural method formulated by Georges Hbert in the early 20 century proved its worth in
World War I, and was then applied in military academies, even being adopted by the Vichy government. His ideal for training soldiers has been retained to the present day and updated in the academies and in the inter-forces sports school, which is always keen to demonstrate its effectiveness.
Hbert indeed put his finger on the human values involved in physical training, to a great extent justifying our discussion of him when dealing with how sporting and athletic activities are related to war.
th

219

AAVINCENT LAPOUGE

PRESENT-DAY MILITARY AND SPORTING PHYSICAL TRAINING

Studying theories covering sporting influences on military physical training enables us to say
that soldiers physical preparation has mostly followed a military and operational logic. Yet must
we condemn those who followed other logics? Not necessarily, as looking beyond the militarys
demands for operational preparedness the military establishment has a duty to ensure its physical
preparation methods are appropriate, whatever developments change needs, the characteristics of
the population to be trained or the state of French society.

AAJEAN-REN BACHELET

MAURICE HERZOG, INITIATOR OF SPORT-RELATED POLICY AS A


GREAT NATIONAL CAUSE

Maurice Herzog was the conqueror of Annapurna but also a maquis chief, one of the liberators
of Upper Savoy and a company commander during the tough 194445 winter campaign in the High
Tarentaise. Half a century ago, he drew up the most ambitious, all-encompassing and consistent sport
policy that had ever been designed for France.

AACHRISTIAN PERSICOT

ARMED FORCES AND HIGH-LEVEL SPORTING ACTIVITIES

The constant questioning of high-level sporting activities for military purposes must now give way
to a true communication policy for such defence-oriented activities. Sporting and athletic activities
have a fundamental symbolic value for armed forces, and high-level practitioners in the field are
ambassadors whose image varies both in France and abroad. The National Centre for Defence Sports
counts on receiving support at all levels, to enable France to come out on top!

AAANDR THIBLEMONT

ALAIN MIMOUN, AN OLYMPIC SOLDIER WHO COULDNT GET


ENOUGH OF FRANCE

When just a kid in the Telagh primary school in Algeria, Alain Mimoun fell in love with France and
was to end up the French athlete who won most medals. In 1939, barely 18 years old, he joined up,
in order to get to know the mother country: the most beautiful girl in the world as he saw it. And
the war that then broke out resulted in his being awarded the military Croix de Guerre medal as an
exceptional case. He was demobilised in 1946 and, two years later, won an Olympic 10,000-metres
medal. By competing using the means on board during the 1950s, he won national, European and
world titles, even putting in a tremendous effort to win the Olympic marathon in Melbourne, in 1956. It
was as if war had just been a long and painful physical and mental preparation that had to be endured,
going to the bitter end, for France!

AAARNAUD WAQUET

1918: FOOTBALL IN WARTIME AND IN THE COUNTRYSIDE

In 1914, World War I plunged France into a situation producing cultural and sporting modernisation.
The presence of vast numbers of soldiers from the British Empire, real soldier-sportsmen, exposed
the French population in the areas where the forces were based to a process of sporting acculturation
and a sharp break from Frances pre-war gymnastic tradition. In the Somme dpartement, arrival of
the Tommies and the establishment of trench warfare produced a spectacular increase in football
in the garrison towns. The German breakthrough in 1918 forced the British troops to redeploy in
the villages of the Somme and Pas-de-Calais, extending the effects on the physical culture of rural
Frances population.

SYNTHSES DES ARTICLES

AAINTERVIEW WITH ALEXIS JENNI

ABOUT THE FRENCH ART OF WAR

Five years after Jonathan Littells Les Bienveillantes (published in English as The Kindly Ones,
2009), the publishers, Gallimard, released a new historic tome in time for the 2011literary awards:
LArt franais de la guerre [The French Art of War]. Inflexions has met Alexis Jenni, whose first novel
this is.

AAJEAN-HILAIRE MILLET
A POSSIBLE 12 DAYS!

Article36 of Frances constitution of 4October 1958 deals with the state of siege (or martial
law). In the event of imminent danger resulting from a foreign war or armed insurrection, the Article
provides for maintenance of order, policing and some exercise of judicial authority to be transferred
to the military authority. While such an eventuality now appears unthinkable, not least because of
Frances military history, the fact is that it remains on the statute book, despite extensive reform of
the constitution in 2008. It illustrates the armys role as an ultimate authority. Introducing a state of
siege is therefore possible, and it could provide a response to a domestic shock event, in the event
of the civil authorities and second-line forces proving overwhelmed. Despite the improbable scenario,
it seems wise to consider the implications and be prepared for it, precisely to minimise the surprise
if it occurs. This implies accepting, in exceptional circumstances, the overruling of certain principles,
such as maintaining a strict separation between military and police forms of action; and, in particular,
thinking through the implications of implementing Article36, in terms of theory, plans and exercises.

AAWALTER BRUYRE-OSTELLS

MEASURING VIOLENCE ON EUROPEAN BATTLEFIELDS


IN THE 19TH CENTURY

In what ways do forms of violence in battle develop? Quantitative data tend to show that mortality in combat crossed a threshold at the time of Frances First Empire (180414), but subsequent
campaigns do not seem to have continued along that growth curve. The increased violence can in
fact be seen as reflecting the increased use of artillery and then, in the middle of the century, by
the renewed effectiveness of individual firearms. Studies of the injuries inflicted support the idea
of increased violence to combatants bodies. Caution should, on the other hand, be exercised when
interpreting evidence about combat with bayonets. The heroic vision of memoir-writers has erased
the reality of battles that consisted more of advances and retreats than real hand-to-hand clashes
between combatants.

AAJEAN-PAUL CHARNAY

SIXTH-CENTURY NEWS

As the 5 century turned into the 6th, the great invasions brought the end of the Roman Empire
in the west. When faced with the Romanised peoples of Italy, Gaul and Spain, a process of osmosis
initiated by the Germanic chiefdoms and continued through feudal wars resulted, in the 15 century,
in establishment of the great monarchies that ultimately produced todays nations. While present-day
Europe attempts to unite them into a semi-continental whole, the unfolding of diverse demographic
trends is disturbing political, economic, cultural and religious certainties, producing trauma reminiscent of that felt in the 6 century. Reading what the historians have to say could give us a better insight
into our contemporary world as civilisations are redefined.
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BIOGRAPHIES
LES AUTEURS
AA Gilbert ANDRIEU

AA Jean-Paul CHARNAY

Voir rubrique comit de rdaction.

Gilbert Andrieu est professeur honoraire luniversit


Bordeaux-II. Il a notamment publi: LHomme et la Force
(Joinville-le-Pont, Actio, 1988), Lducation physique au
XXesicle: une histoire des pratiques (Joinville-le-Pont,
Actio, 1990), Enjeux et dbats en ducation physique:
une histoire contemporaine (Joinville-le-Pont, Actio,
1992), La Gymnastique au XIXesicle ou la naissance de
lducation physique (Joinville-le-Pont, Actio, 1999), Du
sport aristocratique au sport dmocratique, 1886-1936.
Histoire dune mutation (Joinville-le-Pont, Actio, 2002),
La signification de G. Hbert pour lducation physique
(Hermes, 1976, pp. 28-47), Georges Hbert. 1875-1957
(in P. Arnaud, Le Corps en mouvement, Toulouse, Privat
1981), et Lducation physique virile et morale par la
mthode naturelle de Georges Hbert. 1902-1919 (Revue
historique des armes n3, 2002, pp.96-116).

Franois Cochet est professeur dhistoire contemporaine


luniversit Paul-Verlaine-Metz (CRULH-MSH-Lorraine). Il a
notamment publi Soldats sans armes. Les prisonniers de
guerre, une approche culturelle (Bruxelles, Bruylant, 1998),
Les soldats de la drle de guerre (Paris, Hachette, 2004),
Survivre au front (1914-1918). Les soldats entre contrainte
et consentement (Saint-Cloud, Soteca, 2005), et parmi de
nombreux ouvrages collectifs, il a dirig avec Rmy Porte
le Dictionnaire de la Grande Guerre (Paris, R.Laffont,
2008). Il prpare actuellement un ouvrage sur les relations
entre les soldats et leurs armes.

AA Jean-Ren BACHELET

AA Alexis JENNI

Voir rubrique comit de rdaction.

AA ric BELLOT DES MINIRES

Entr lcole spciale militaire de Saint-Cyr en 1984,


brevet de lenseignement militaire suprieur, ancien auditeur du Centre des hautes tudes militaires (CHEM) et de
lInstitut des hautes tudes de dfense nationale (IHEDN),
le colonel des Minires a essentiellement servi au sein
de la Lgion trangre. Il a command de 2008 2010 le
2ergiment tranger de parachutistes Calvi. Depuis le
1erjuillet 2011, il est affect ltat-major des armes
comme officier de cohrence oprationnelle.

AA Andr-Xavier BIGARD

Andr-Xavier Bigard est mdecin gnral, directeur adjoint


de lInstitut de recherche biomdicale des armes (IRBA)
install Brtigny-sur-Orge. Chercheur en physiologie de
lexercice et nutritionniste, il est professeur agrg du
Val-de-Grce, titulaire dune thse de science et habilit
diriger les recherches. Il est par ailleurs vice-prsident
de la Socit franaise de mdecine du sport, membre du
comit scientifique de la Socit de physiologie et membre
de la commission Prospective de lagence franaise de
lutte contre le dopage.

AA Walter BRUYERE-OSTELLS

Agrg et docteur en histoire (Paris-IV), laurat dune


bourse de la Fondation Napolon en 2001, Walter
Bruyre-Ostells tudie lhistoire politique et culturelle
des armes. Il participe au cercle dtude Culture de
dfense de lacadmie de Montpellier et a publi des
ouvrages dhistoire destins la jeunesse. Il travaille
actuellement sur les formes de mercenariat et de volontariat dans les guerres de la Rvolution nos jours.
Coauteur dun ouvrage sur Les Campagnes militaires du
Second Empire (Bernard Giovanangeli diteur, septembre
2010), il a galement publi NapolonIII et le Second
Empire (Vuibert, 2004) et La Grande Arme de la libert
(Tallandier, 2009).

AA Franois COCHET

AA Michel GOYA

Voir rubrique comit de rdaction.


Alexis Jenni est n en 1963. Il a fait des tudes de
sciences naturelles, pass lagrgation de cette matire
et enseigne depuis au lyce Saint-Marc Lyon. Il a
publi son premier roman LArt franais de la guerre chez
Gallimard en 2011, couronn par le prix Goncourt.

AA Vincent LAPOUGE

Le colonel Vincent Lapouge a t chef de corps de lcole


militaire de haute montagne de 2004 2006 et sert
aujourdhui comme commissaire aux sports militaires
adjoint.

AA Alexandra MALGOYRE

Alexandra Malgoyre est mdecin principal, membre


de lunit de recherche de physiologie des activits
physiques militaires de lInstitut de recherche biomdicale des armes (IRBA). Chercheur en physiologie de
lexercice et nutritionniste, elle est un praticien confirme
en recherche, titulaire dune thse de science en mtabolisme nergtique.

AA Dominik MANNS

Issu dune famille franco-allemande, Dominik Manns est


agrg de lettres modernes et enseigne actuellement en
lyce Paris.

AA Jean-Hilaire MILLET

N en 1972, le chef descadrons Jean-Hilaire Millet est


entr Saint-Cyr en 1995 aprs des tudes de droit, dont
une anne au Trinity College of Dublin. Il est titulaire dun
DEA de philosophie du droit de luniversit Paris-II-Assas
et dun DEA dhistoire moderne et contemporaine de luniversit Paris-IV-Sorbonne. Aprs sept ans au 2ergiment
de hussards, rgiment spcialis dans la recherche de
renseignements, il a servi pendant deux ans au Centre de
planification et de conduite des oprations, traitant des
oprations an Afghanistan. Il est parti six fois en opration: au Kosovo, en Cte dIvoire et en Afghanistan. Aprs
avoir t stagiaire lcole de guerre, il suit actuellement

222

BIOGRAPHIES

le master affaires publiques de lIEP Paris dans le cadre


de lenseignement militaire suprieur, scientifique et technique (EMSET).

AA Thierry NOULENS

Saint-cyrien de la promotion Lieutenant-colonel


Gaucher (1983-1986) et brevet de lenseignement
militaire suprieur, le colonel Thierry Noulens est actuellement cadre-professeur lcole de guerre. Il a assur
pendant quatre ans la direction de lenseignement et de la
recherche de lhistoire militaire lcole militaire spciale
de Saint-Cyr-Cotquidan et a t chef de division tudes et
enseignement au dpartement de larme de terre du SHD.
Il a notamment enseign lIEP de Paris et au Cours royal
militaire suprieur marocain.

AA Christian PERSICOT

Le chef de bataillon (er) Christian Persicot a fait partie


de lquipe militaire de ski du 159ergiment dinfanterie
alpine (1980-1988). Il a t coordinateur du ski nordique
la Fdration franaise de ski et directeur des quipes
de France de ski nordique aux Jeux olympiques de Turin
(2005-2006), directeur de lquipe de France militaire
de ski l EMHM de 2003 2010 (quatre mdailles
Vancouver en 2010 et cinq Turin en 2006), et enfin,
responsable des sites de la candidature olympique Annecy
2018 (2008-2010).

AA Luc ROBNE

Luc Robne est historien, professeur des universits


luniversit Rennes-II, charg de cours lENS Cachan
et Sciences-P Bordeaux. Les recherches quil poursuit
dans le cadre du LAS-LARES, EA 2241 et du VIP&S, portent
sur lhistoire des pratiques culturelles et, plus particulirement, sur lhistoire du sport et des politiques sportives
en France et en Europe. Il a publi dernirement Jacques
Chaban-Delmas au cur du sport (Bernard Lachaise
dir., Chaban et Bordeaux, Bordeaux, Confluences, 2010)
et, avec Dominique Bodin et Stphane Has, Pau et
linvention de laviation sportive (1908-1910). Des enjeux
technologiques aux plaisirs mondains: naissance dun
loisir et nouveaux pouvoirs du corps (STAPS n87, 2010).

AA Herv SANCHEZ

Le capitaine Herv Sanchez est membre de lunit de


recherche de physiologie des activits physiques militaires
de lInstitut de recherche biomdicale des armes (IRBA).
Chercheur en physiologie de lexercice, il est titulaire dune
thse de science en mtabolisme nergtique. Il est par
ailleurs entraneur dathltisme et spcialiste des sauts.

AA Didier SICARD

Voir rubrique comit de rdaction.

AA Andr THIBLEMONT
Voir rubrique comit de rdaction.

AA Arnaud WAQUET

Docteur de luniversit Lyon-I, membre associ de lquipe


de recherche septentrionale sport et socit (ER3S, E44110,
universit Lille-Nord de France) et membre associ du
Centre de recherche et dinnovation sur le sport ( CRIS
EA647 , universit Lyon-I), Arnaud Waquet centre ses
recherches sur la place du sport pendant la Premire
Guerre mondiale. Ces travaux soulignent notamment
limportance du football dans la vie quotidienne des
soldats (belges, britanniques, dominions et franais) et
des populations civiles situs larrire du front Ouest.

Dans une approche anthropo-historique et genre, Arnaud


Waquet sintresse galement aux rsultats des contacts
directs et prolongs entre les soldats allis et la population civile et militaire franaise sur le dveloppement et la
reconnaissance du sport en France. Le titre de sa thse en
tmoigne: Football en guerre: lacculturation sportive de
la population franaise pendant la Grande Guerre (19141919). Il a notamment publi: Ballons ronds, Tommies
et tranches:limpact de la prsence britannique dans
la diffusion du football-association au sein des villes de
garnison de la Somme et du Pas-de-Calais (1915-1918),
avec T. Terret (Modern & Contemporary France, vol.14,
n4, November 2006, pp.449-464), Football aux armes
pendant la Grande Guerre (Les sportifs franais dans la
Grande Guerre, d. Le Fantascope, 2010), Sport in the
Trenches: The New Deal for Masculinity in France (The
International Journal of the History of Sport, vol.28, n3,
2011, pp.331-350) et, avec J. Vincent, Wartime Rugby
and Football: Sports Elites, French military Teams and
international Meets during the First World War (The
International Journal of the History of Sport, vol.28, n3,
2011, pp.372-392).

223

LE COMIT DE RDACTION
AA Jean-Ren BACHELET
N en 1944, Jean-Ren Bachelet a effectu une carrire
militaire complte dans larme de terre, de 1962, o il
entre Saint-Cyr, jusquen 2004, o, gnral darme, il
occupe les fonctions dinspecteur gnral des armes.
Chasseur alpin, il a command le 27e bataillon de chasseurs alpins, bataillon des Glires. Comme officier gnral,
outre de multiples commandements nationaux au plus
haut niveau, il a exerc le commandement du secteur
de Sarajevo dans le cadre de la FORPRONU en 1995, au
paroxysme de la crise. De longue date, il a men une
rflexion de fond touchant aux fondamentaux du mtier
militaire en termes dthique et de comportements; cette
rflexion est traduite dans un certain nombre de documents dont les principaux sont LExercice du mtier des
armes dans larme de terre, fondements et principes et
le code du soldat, ainsi que dans de multiples articles
et communications. Jean-Ren Bachelet quitte le service
actif en 2004 et sert actuellement en deuxime section des
officiers gnraux. Il a publi Pour une thique du mtier
des armes, vaincre la violence (Vuibert, 2006).

AA Monique CASTILLO
Diplme de lInstitut dtudes politiques de Paris,
agrge de philosophie et docteur dtat, Monique Castillo
enseigne luniversit de Paris-XII. Ses principaux travaux
portent sur la philosophie moderne et sur les questions
contemporaines dthique et de politique. Elle a notamment publi La Paix (Hatier, 1997), LEurope de Kant
(Privat, 2001), La Citoyennet en question (Ellipses, 2002),
Morale et politique des droits de lhomme (Olms, 2003),
Connatre la guerre et penser la paix (Kim, 2005), thique
du rapport au langage (LHarmattan, 2007). Elle a fait
partie en 2001-2002 dun groupe de recherche (CHEAR-DGA)
sur la gestion des crises.

AA Jean-Paul CHARNAY
N en France, Jean-Paul Charnay passe ses jeunes
annes en Algrie o il tudie le droit franais et
musulman; aprs avoir soutenu Paris ses thses de
doctorat (lettres et sciences humaines, droit, science
politique) il exerce diverses professions juridiques puis
sintresse la sociologie, lhistoire et la stratgie.
Jean-Paul Charnay, qui a vcu plus de vingt ans au
Maghreb, sest attach au fil du temps multiplier les
rencontres de terrain et les missions universitaires sur
tous les continents o il a men une recherche compare
sur les conflits. Aprs avoir cr la Sorbonne le Centre
dtudes et de recherches sur les stratgies et les conflits,
il prside actuellement le Centre de philosophie de la
stratgie dont il est le fondateur. Islamologue reconnu,
Jean-Paul Charnay a publi de nombreux ouvrages,
entre autres: Principes de stratgie arabe (LHerne,
1984), Lislam et la guerre (Fayard, 1986), Mtastratgie,
systmes, formes et principes de la guerre fodale
la dissuasion nuclaire (Economica, 1990), Critique de
la stratgie (LHerne, 1990), Stratgie gnrative. De
lanthropologie la gopolitique (PUF, 1992), Regards sur
lislam, Freud, Marx, Ibn Khaldun (LHerne, 2003), Esprit
du droit musulman (Dalloz, 2008), Islam profond. Vision du
monde (ditions de Paris, 2009).

AA Patrick CLERVOY

Issu du collge militaire de Saint-Cyr-lcole puis de lcole


du service de sant des armes de Bordeaux, le mdecin
chef des services Patrick Clervoy a t mdecin dunit
pendant quatre annes au profit de rgiments de la 9e
division dinfanterie de marine. Il a particip plusieurs
oprations extrieures en Afrique centrale, en Guyane et
en ex-Yougoslavie. Il est aujourdhui professeur titulaire
de la chaire de psychiatrie et de psychologie clinique
applique aux armes lcole du Val-de-Grce et chef du
service de psychiatrie de lhpital dinstruction des armes
Sainte-Anne Toulon. Il est lauteur de publications sur
les thmes du soutien psychologique des forces Les Psy
en intervention (Doin, 2009) et de la prise en charge des
vtrans Le Syndrome de Lazare. Traumatisme psychique
et destine (Albin Michel, 2007).

AA Samy COHEN

Samy Cohen est diplm de Sciences Po et docteur en


science politique. Politiste, spcialiste des questions de
politique trangre et de dfense, il a galement travaill
sur les rapports entre les tats et les acteurs non-tatiques
et sur les dmocraties en guerre contre le terrorisme. Il a
enseign au DEA de Relations internationales de luniversit de Paris-I (Panthon-Sorbonne), au master recherche
Relations internationales de Sciences Po Paris et au
Stanford Program in Paris. Il appartient au projet transversal Sortir de la violence du CERI. Cest galement
un spcialiste de la mthodologie de lenqute par entretiens. Samy Cohen est lauteur dune douzaine douvrages
de science politique, dont en 2009, Tsahal lpreuve
du terrorisme (Le Seuil). Depuis 2007, il est membre du
conseil scientifique de Sciences Po.

AA Jean-Luc COTARD

Saint-Cyrien ayant servi dans larme du gnie, le colonel


Jean-Luc Cotard a choisi de se spcialiser dans la communication aprs avoir servi en unit oprationnelle et
particip la formation directe de Saint-Cyriens et dofficiers en gnral. Il est titulaire dune matrise dhistoire
contemporaine, dun DESS de techniques de linformation et du journalisme, et a rflchi, dans le cadre dun
diplme universitaire lInstitut franais de la presse, aux
relations entre les hommes politiques et les militaires de
1989 1999. Il a publi des articles qui ont trait son
exprience dans les revues Histoire et dfense, Vauban et
Agir. Il a servi en Bosnie en 1992-1993, au Kosovo en 2001
(Mitrovica) et 2008 (Pristina) ainsi quen Cte dIvoire en
2005-2006. Aprs avoir eu des responsabilits au SIRPATerre, il a conseill le gnral commandant la rgion
terre Nord-Est. Il a choisi de quitter luniforme en 2010,
quarante-huit ans, pour crer son entreprise de communication spcialise dans la communication de crise.

AA Benot DURIEUX

N en 1965, Benot Durieux est officier dactive dans


larme de terre. Saint-cyrien, diplm de lInstitut
dtudes politiques de Paris et de luniversit de
Georgetown (tats-Unis), il a effectu lessentiel de sa
carrire au sein de la Lgion trangre, avec laquelle il
a particip plusieurs oprations dans les Balkans (1995
et 1996) et en Afrique (Somalie 1993). Aprs un passage
ltat-major des armes, il a t chef de corps du 2ergiment tranger dinfanterie jusqu lt 2010. Auditeur
au Centre des hautes tudes militaires (CHEM) en 20102011, le colonel Durieux est aujourdhui adjoint terre
au cabinet militaire du ministre de la Dfense. Docteur

224

BIOGRAPHIES

en histoire, il a publi Relire De la guerre de Clausewitz


(Economica, 2005), une tude sur lactualit de la pense
du penseur militaire allemand. Pour cet ouvrage, il a reu
le prix La Plume et lpe.

AA Michel GOYA

Issu du corps des sous-officiers, le colonel Goya est officier dans linfanterie de marine depuis 1990. Aprs dix ans
dexprience oprationnelle, il suit, en 2001, une scolarit
au sein de lEnseignement militaire suprieur scientifique
et technique puis il intgre, en 2003, le Collge interarmes
de dfense. Officier au Centre de doctrine demploi des
forces terrestres, il est assistant militaire du chef dtatmajor des armes de 2007 2009. Il dirige aujourdhui
le domaine Nouveaux Conflits au sein de lInstitut de
recherche stratgique de lcole militaire (IRSEM). Titulaire
dun brevet technique dhistoire, le colonel Goya est lauteur de Res Militaris. De lemploi des forces armes au XXI e
sicle (conomica, 2010), de lIrak. Les armes du chaos
(conomica, 2008), de La Chair et lacier; linvention de la
guerre moderne, 1914-1918 (Tallandier, 2004), sur la transformation tactique de larme franaise de1871 1918. Il
a obtenu deux fois le prix de lcole militaire interarmes,
le prix Sabatier de lcole militaire suprieure scientifique
et technique, le prix dhistoire militaire du Centre dtudes
dhistoire de la Dfense et le prix Edmond Frville de lAcadmie des sciences morales et politiques. Le colonel Goya
est docteur en histoire.

AA Armel HUET

Professeur de sociologie luniversit Rennes-II, Armel


Huet a fond le Laboratoire de recherches et dtudes
sociologiques (LARES) et le Laboratoire danthropologie et
de sociologie (LAS) quil a dirig respectivement pendant
quarante ans et quinze ans. Il en est aujourdhui le directeur
honoraire. Outre un master de recherche sociologique, il a
galemement cr des formations professionnelles, dont
un master de matrise douvrage urbaine et immobilire;
il a dirig le comit professionnel de sociologie de lAssociation internationale des sociologues de langue franaise
(AISLF ). Armel Huet a dvelopp dans son laboratoire
plusieurs champs de recherche sur la ville, les politiques
publiques, le travail social, les nouvelles technologies, le
sport, les loisirs et les questions militaires. Il a cr des
cooprations avec des institutions concernes par ces
diffrents champs, notamment avec les coles militaires
de Cotquidan. Ces dernires annes, il a concentr ses
travaux sur le lien social. Il a dailleurs ralis la demande
de ltat-major de larme de terre, une recherche sur la
spcificit du lien social dans larme de terre.

AA Ham KORSIA

sa sortie du sminaire isralite de France et aprs avoir


obtenu son diplme rabbinique en mars1986, Ham Korsia
termine son parcours universitaire par un DEA lcole
pratique des hautes tudes en 2003. Jusquen 2004,
il a t directeur de cabinet du grand rabbin de France.
Actuellement, le grand rabbin Ham Korsia est aumnier
en chef des armes, aumnier en chef de larme de
lair, membre du comit consultatif national dthique,
membre du comit du patrimoine culturel au ministre de
la Culture, administrateur national du Souvenir franais et
secrtaire gnral de lassociation du rabbinat franais.
Derniers ouvrages parus: Gardien de mes frres, Jacob
Kaplan (dition Pro-Arte, 2006), corps et Toi (Actes
Sud, 2006), tre Juif et Franais: Jacob Kaplan, le rabbin
de la Rpublique (ditions Priv, 2005).

AA Franois LECOINTRE

N en 1962, Franois Lecointre est officier de carrire


dans larme de terre. Saint-cyrien, il appartient larme
des troupes de marine o il a servi comme lieutenant et
capitaine au 3e rgiment dinfanterie de marine et au 5e
rgiment interarmes doutre-mer. Il a t engag en Irak
lors de la premire guerre du Golfe (1991), en Somalie
(1992), en Rpublique de Djibouti dans le cadre de lopration Iskoutir (1991-1993), au Rwanda dans le cadre de
lopration Turquoise (1994) ainsi qu Sarajevo (1995),
et a ensuite servi ltat-major de larme de terre, au
sein du bureau de conception des systmes de forces. Il a
command le 3e rgiment dinfanterie de marine stationn
Vannes et ce titre le groupe tactique interarmes 2
(GTIA2) en Rpublique de Cte dIvoire doctobre2006
fvrier2007. Auditeur puis directeur de la formation au
Centre des hautes tudes militaires (CHEM) de 2007
2009, adjoint terre au cabinet militaire du ministre de la
Dfense (2009-2011), le gnral Lecointre est aujourd'hui
commandant de la 9e brigade dinfanterie de marine.

AA Jean-Philippe MARGUERON

Ds sa sortie de lcole spciale militaire en 1978 dans


larme de lartillerie, Jean-Philippe Margueron sert dans
plusieurs rgiments tant en mtropole quoutre-mer
(5ergiment interarmes de Djibouti). Commandant de
compagnie Saint-Cyr (promotion Tom Morel 19871990), il commande le 54edartillerie stationn Hyres
avant dtre responsable du recrutement pour la rgion
parisienne et loutre-mer au dbut de la professionnalisation de larme de terre. Il est auditeur au Centre des
hautes tudes militaires et lInstitut des hautes tudes
de la Dfense nationale (54epromotion). De 2008 2010,
gnral de division, il est gnral inspecteur de la fonction personnel de larme de terre. Promu gnral de corps
darme, il est depuis le 1er septembre 2010 gnral major
gnral de larme de terre (MGAT).

AA Daniel MENAOUINE

N en 1964, le colonel Daniel Menaouine choisit lartillerie


ds sa sortie de lEcole spciale militaire de Saint-cyr. Il
sert comme lieutenant et capitaine au 58ergiment dartillerie. Il est engag au Cambodge (1992-1993). Chef de BOI
du 54ergiment dartillerie (2002-2004), il commande par
la suite ce rgiment stationn Hyres, de 2007 2009.
Ayant suivi une scolarit lEcole suprieure de commerce
de Paris et se spcialisant dans le domaine des finances, il
tient la fonction de charg de mission au sein de la direction
de la programmation des affaires financires et immobilire
du ministre de lIntrieur puis de chef de bureau au sein
de la direction des affaires financires du ministre de la
Dfense. Ancien auditeur au Centre des hautes tudes militaires (CHEM) et lInstitut des hautes tudes de la dfense
nationale (IHEDN), il est aujourdhui le chef de cabinet du
gnral chef dtat-major de larme de terre.

AA Vronique NAHOUM-GRAPPE

Chercheur anthropologue lcole des hautes tudes en


sciences sociales (au CETSAH), Vronique Nahoum-Grappe
travaille sur les formes contemporaines et sociales de la
culture: le quotidien, les conduites dexcs, les rapports
entre les sexes, la violence; elle participe aux comits
de rdaction de plusieurs revues parmi lesquelles Esprit,
Terrain, Communication. Quelques ouvrages parus: Du rve
de vengeance la haine politique (Buchet Chastel, 2004),
Balades politiques (Les prairies ordinaires, 2005), Vertige
de livresse Alcool et lien social (Descartes et Cie, 2010).

225

AA Emmanuelle RIOUX

Historienne, auteur de diffrentes publications sur les


zazous pendant la Seconde Guerre mondiale, Emmanuelle
Rioux travaille dans ldition depuis 1990. Elle a t secrtaire de rdaction la revue LHistoire, directrice de la
collection Curriculum chez Liana Levi et responsable
ditoriale lEncyclopaedia Universalis. Elle a galement
mis son savoir faire au service de la Mission pour le bicentenaire de la Rvolution franaise, du Festival international
du film dhistoire de Pessac, de lAssociation pour la clbration du deuxime centenaire du Conseil dtat et des
Rendez-vous de lhistoire de Blois. Elle est aujourdhui
charge de mission auprs du gnral chef dtat-major
de larme de terre et rdactrice en chef de la revue
Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire.

AA Franois SCHEER

N en 1934 Strasbourg, Franois Scheer est diplm de


lInstitut dtudes politiques de Paris, licenci en droit,
titulaire de trois DESS (droit public, conomie politique
et science politique) et ancien lve de lcole nationale
dadministration (1960-1962). De 1962 1999, il alterne
les postes en administration centrale et ltranger.
Premier ambassadeur de France au Mozambique en 1976,
il sera successivement directeur de cabinet du prsident
du Parlement europen (Simone Veil) et du ministre des
Relations extrieures (Claude Cheysson), ambassadeur
en Algrie, ambassadeur reprsentant permanent auprs
des communauts europennes, secrtaire gnral du
ministre des Affaires trangres et ambassadeur en
Allemagne. Ambassadeur de France, il a t de 1999
2011 conseiller international du prsident directeur
gnral de Cogema, puis du prsident du directoire
dAreva.

AA Dider SICARD

Aprs des tudes de mdecine, Didier Sicard entre


dans la filire des hpitaux de Paris: externat, internat,
clinicat, nomination comme praticien hospitalier.
Professeur agrg, il devient le chef de lun des deux
services de mdecine interne de lhpital Cochin de Paris.
Il crera (avec Emmanuel Hirsch) lEspace thique de
lAssistance publique Hpitaux de Paris. Par dcret du
prsident Jacques Chirac, il succde en 1999 Jean-Pierre
Changeux (qui avait lui-mme succd Jean Bernard)
la tte du Comit consultatif national dthique, institution
quil prside jusquen fvrier 2008 et dont il est aujourdhui
prsident dhonneur. Il a notamment publi La Mdecine
sans le corps (Plon, 2002), LAlibi thique (Plon, 2006)
et, avec Georges Vigarello, Aux Origines de la mdecine
(Fayard 2011). Depuis 2008, Didier Sicard prside le comit
dexperts de lInstitut des donnes de sant.

AA Andr THIBLEMONT

Andr Thiblemont (colonel en retraite), saint-cyrien,


brevet de lenseignement militaire suprieur scientifique
et technique, titulaire des diplmes dtudes approfondies
de sociologie et de lInstitut dtudes politiques de Paris, a
servi dans la Lgion trangre, dans des rgiments motoriss et dans des cabinets ministriels. Il a quitt larme
en 1985 pour fonder une agence de communication.
Depuis 1994, il se consacre entirement une ethnologie
du militaire, axe sur les cultures militaires, leurs rapports
au combat, aux mythes politiques et aux idologies, tudes
quil a engages ds les annes 1970, paralllement ses
activits professionnelles militaires ou civiles. Chercheur
sans affiliation, il a fond Rencontres dmocrates, une

association qui tente de vulgariser auprs du grand public


les avances de la pense et de la connaissance issues
de la recherche. Sur le sujet militaire, il a contribu de
nombreuses revues franaises ou trangres (Ethnologie
franaise, Armed Forces and Society, Le Dbat), des
ouvrages collectifs et a notamment publi Cultures et
logiques militaires (Paris, PUF, 1999).

I NInflexions
FLEXIONS
Inflexions
civilsetmilitaires:
civils
et
militaires
:pouvoirdire
pouvoir dire: pouvoir
civils
et militaires

dire

NUMROS DJ PARUS

Fait religieux et
mtier
des
armes
Mutations et invariants, soldats
de la paix,
soldats religieux
en
guerre n 2, 2006
Fait
Laction militaire a-t-elle un sens aujourdhui ? n 1, 2005

et
Mutations et invariants, partie II n 4, 2006mtier des armes
Agir et dcider en situation dexception n 3, 2006

Mutations et invariants, partieIntroduction,


III n 5, 2007
Line Sourbier-Pinter
Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert

Le moral et la dynamique de laction,


partie I n 6, 2007
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Le moral et la dynamique de laction,
partie II n 7, 2007

Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza

militaire
et
exprience
religieuse,
Introduction,
Line Sourbier-Pinter
Docteurs et centurions, actes deExprience
la rencontre
du
10dcembre
2007 n 8, 2008
Danile Hervieu-Lger

Dieu,
le roi
et la guerre, Dominique Alibert
Laumnerie militaire,
Xavier
de Woillemont
Les dieux et les armes n9, 2008
Credo du soldat amricain,
John
Christopher
Barry
Soldat et
homme
dglise,

Cline Bryon-Portet

Fait religieux et mtier des armes,


journe
dtude
Vivre sa actes
foi au seinde
desla
armes,
Jean-Ren
Bachelet
Comment
parler
du
sacr?, Monique Castillo
Bachelet
du 15octobre 2008 n10, 2008 Conclusion, Jean-Ren
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Le droit islamique de la guerre, David Cumin

Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
Cultures militaires, culture duRetour
militaire
n11,
2009

Le corps guerrier n12, 2009


Transmettre n13, 2010
Guerre et opinion publique n14, 2010
La judiciarisation des conflits n15, 2010
Que sont les hros devenus? n16, 2011

Danile Hervieu-Lger
Laumnerie militaire, Xavier de Woillemont
Credo du soldat amricain, John Christopher Barry
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Le droit islamique de la guerre, David Cumin
Retour sur une contribution du numro 9 dInflexions, Ham K

Hommes et femmes, frres darmes? Lpreuve de la mixit n17, 2011


Partir n18, 2011

Inflexions
Inflexions
Inflexions

civils et
militaires
: pouvoir dire: pouvoir
civils
et militaires

diredire
civils et militaires : pouvoir

retourner la Direction de linformation lgale et administrative (DILA)


23 rue dEstres CS10733 75345 Paris cedex 07

Fait religieux et
mtier
des
armes
Fait
etet
Faitreligieux
religieux

Bulletin dabonnement
et bon
de commande
mtier
des
armes

mtier des armes

un numro,
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Introduction, Line Sourbier-Pinter

le roi et la guerre, Dominique Alibert


Je mabonne Dieu,
Inflexions
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet

parler du sacr?, Monique Castillo


un an / 3 numros Comment
(3303334100009)
deux ans / 6 numros
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza

(3303334200009)

Exprience militaire
et exprience religieuse,
Introduction,
Sourbier-Pinter
France mtropolitaine
30,00
Line
France
mtropolitaine (TTC)
Danile (TTC)
Hervieu-Lger
Introduction,
Line Sourbier-Pinter

55,00
Dieu,
le roi
et la guerre, Dominique Alibert
Laumnerie
Xavier
de Woillemont
33,00
militaire,
Europe*
(TTC)
58,50Alibert

Dieu,
le roi
et la guerre,
Dominique
Credo du soldat amricain,
John
Christopher
Barry Cline Bryon-Portet
Soldat et
homme
dglise,
DOM-TOM-CTOM et
RP**
DOM-TOM-CTOM
et RP**
(HT)
58,80
SoldatJean-Ren
ethomme
dglise, Cline
Bryon-Portet
Vivre
sa foi(HT)
au sein des31,70
armes,
Comment
parler duBachelet
sacr?, Monique Castillo
Conclusion,
Jean-Ren Bachelet
Comment
dupays
sacr?,59,80
Monique
Autres pays 32,50

parler
Autres
Castillo
convictions
et indiffrence, Elrick Irastorza
Le droit islamiqueEntre
de la guerre,
David Cumin
Entre convictions
et indiffrence,
Elrick
Supplment avionRetour
6,25
contribution
Supplment
8,90Irastorza

Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
sur une
du numro
9 dInflexions,
Ham avion
Korsia
Europe* (TTC)

Exprience
militaire et exprience religieuse,
Danile
Hervieu-Lger

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pas Hervieu-Lger
lUnion europenne et aux pays du Maghreb.
Danile
Laumneriedemilitaire,
de Woillemont
** RP (Rgime particulier) : pays de la zone francophone
lAfrique Xavier
(hors Maghreb)
et de locan Indien.

Laumnerie militaire, Xavier de Woillemont


Credo du soldat amricain, John Christopher Barry
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