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| 2011 |

La revue du dialogue
entre civils et militaires

Inflexions

Reposant sur la volont mthodologique de croiser les approches de praticiens et de thoriciens franais et trangers, civils et militaires, Inflexions.
Civils et militaires: pouvoir dire est une revue des sciences humaines
et sociales qui ambitionne de participer au dbat intellectuel autour de
problmatiques actuelles centres sur laction militaire. Sy expriment
avis divergents, contradiction, voire mise en cause, afin que chemine la
rflexion. Elle na donc pas vocation apporter un clairage institutionnel.
Au contraire, elle veut promouvoir une rflexion libre et fconde, hors de
tout esprit polmique.

12

n 16

La Documentation franaise
29-31, quai Voltaire
75344 Paris Cedex 07
Tlphone : 01 40 15 70 00
Tlcopie : 01 40 15 72 30
www.ladocumentationfrancaise.fr

Inflexions

Using a methodology to fuse the approach of those who practice and


those who propose a theoryboth French and foreigners, civilians and
soldiers, the ambition of Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire, a
human an social review, is to take part in the intellectual debate on current
issues focused the exercise of the military profession. The resulting debate
will imply that diverging opinions, contradiction and even questioning
be expressed in order to make the thinking advance. It is thus not aimed
at bringing an institutionnal focus. On the contrary, it wants to promote,
around varied and current topics, a free and fruitful reflection without any
polemics.

ISSN : 1772-3760
Imprim en France

3303334100161

Que sont les hros devenus?

civils et militaires : pouvoir dire

dF

Que sont les hros


devenus?
Le complexe dAchille.
Les as franais pendant la Grande Guerre Michel Goya
Les mtamorphoses
de la citoyennet
entretien avec Dominique Schnapper
Hrosme, mysticisme et action
Monique Castillo
Deux rgimes du sacrifice
lpreuve de la Grande Guerre
Franois Lagrange
Louis-Nathaniel Rossel,
ministre de la Commune
Henri Paris
Les cas Dreyfus et Picquart
Christian Vigouroux
Hros ou victime, le soldat
dans luvre de Schoendoerffer
Yann Andrutan
Les malheurs du hros
Patrick Clervoy
Quest-ce quun hros ?
Marc Tourret
La chute de lEmpyre
Franois Goguenheim
La Rvolution franaise
et la fabrique des hros
Jean-Clment Martin
De lhrosme au hros
Andr Thiblemont
Saint-Cyr Claude Weber, Michal Bourlet, Frdric Dessberg
Noms de promo :
le choix des anciens dIndochine
Xavier Boniface
De la thorie la ralit
Bruno Dary
POUR NOURRIR LE DBAT
Aux armes fonctionnaires !
Stphane Bonnaillie
Philosophie et stratgie
Jean-Paul Charnay
Penser la guerre pour faire lEurope Franois-Rgis Legrier

Inflexions
Inflexions
Inflexions

civils civils
et militaires
: pouvoir dire
et militaires
: pouvoir

dire
civils et militaires : pouvoir
dire

Fait religieux et
mtier
desreligieux
armes
Fait
Fait
religieuxetet

mtier
mtierdes
desarmes
arme

Introduction, Line Sourbier-Pinter


Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Exprience militaire
et exprienceLine
religieuse,
Introduction,
Sourbier-Pinter
Introduction,
Line
Sourbier-Pinter
Danile Hervieu-Lger
Dieu,
le
roi
et
la
guerre,
Dominique
Alibert
le Woillemont
roi et la guerre,
Dominique
Alibert
Laumnerie militaire, Dieu,
Xavier de
Credo du soldat Soldat
amricain,
John
Christopher
Barry
et
homme
dglise,
Cline
Bryon-Portet
Soldat et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Comment
parler
du sacr?,
Monique
Castillo
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Entre
convictions
et
indiffrence,
Elrick
Irastorza
Entre
convictions
Irastorza
Le droit islamique de la
guerre,
David Cumin et indiffrence, Elrick
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour sur une contribution
du numro
9 dInflexions,
Ham Korsia
Exprience
militaire
et exprience
religieuse,

Danile
Hervieu-Lger
Danile
Hervieu-Lger
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Laumnerie
militaire,
Xavier
de Woillemont
Credo
du soldat
amricain,
JohnJohn
Christopher
BarryBarry
Credo
du soldat
amricain,
Christopher
VivreVivre
sa foi
des armes,
Jean-Ren
Bachelet
saau
foisein
au sein
des armes,
Jean-Ren
Bachele
Conclusion,
Jean-Ren
Bachelet
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Le droit
islamique
de lade
guerre,
David
Cumin
Le droit
islamique
la guerre,
David
Cumin
Retour
sur
une
contribution
du
numro
9 dInflexions,
Retour sur une contribution du numro
9 dInflexioH

La revue Inflexions
est dite par larme de terre.
14, rue Saint-Dominique, 75700 Paris SP07
Rdaction : 01 44 42 42 86 e-mail : inflexions.emat-cab@terre-net.defense.gouv.fr
Tlcopie : 01 44 42 57 96
www.inflexions.fr
Membres fondateurs :

M. gnral de corps darme (2S) Jrme Millet


gnral darme (2S) Bernard Thorette

Mme Line Sourbier-Pinter

M. le

Directeur de la publication :

M.le gnral de corps darme Jean-Philippe Margueron


Directeur dlgu :

M. le colonel Daniel Menaouine


Rdactrice en chef :

Mme Emmanuelle Rioux


Comit de rdaction :

M.le gnral darme (2S) Jean-Ren Bachelet Mme Monique Castillo M.Jean-Paul
Charnay M.le mdecin en chef Patrick Clervoy M. Samy Cohen M.le colonel (er)
Jean-Luc Cotard M.le colonel Benot Durieux M.le colonel Michel Goya M.Armel
Huet M.le grand rabbin Ham Korsia M.le colonel Franois Lecointre Mme
Vronique Nahoum-Grappe M.lambassadeur de France Franois Scheer M.Didier
Sicard M. le colonel (er) Andr Thiblemont
Membre dhonneur :

M.le gnral de corps darme (2S) Pierre Garrigou-Grandchamp


Secrtaire de rdaction : adjudant Claudia Sobotka

claudia.sobotka@terre-net.defense.gouv.fr

Les manuscrits soumis au comit de lecture ne sont pas retourns.


Les opinions mises dans les articles nengagent que la responsabilit des auteurs.
Les titres des articles sont de la responsabilit de la rdaction.

Inflexions
civils et militaires : pouvoir dire

Que sont les hros


devenus ?
Hros, victime, judiciaris
Henri Hude
De certaines consquences
Antoine Windeck
de la judiciarisation
Dilemmes en oprations
Luc Grasset
La responsabilit pnale de la scurit civile Jol Prieur
Ddramatisons !
Franois Labuze
Larsenal juridique
sur les thtres doprations Monique Liebert-Champagne
Le glaive et la balance:
la recherche dun quilibre
Alexandra Onfray
Lpe de justice
Dominique Alibert
Pourquoi une prvt ?
Stphane Uso
Le conseiller juridique:
une aide la dcision
Julie Marionneau
Larme du droit
Loria Isral
loccasion de la judiciarisation
du mtier de soldat
Alain Maillard de La Morandais
Pour nourrir Le Dbat
Giovanni Pesce, une chemise rouge
dans la guerre civile espagnole
Walter Bruyre-Ostells
De la difficult de communiquer sur la communication
des oprations militaires
Jean-Luc Cotard

NUMRO16

QUE SONT
LES HROS DEVENUS?
DITORIAL
CC ANDR THIBLEMONT

DOSSIER

LE COMPLEXE DACHILLE.
LES AS FRANAIS PENDANT LA GRANDE GUERRE
CC MICHEL GOYA

Le monde du combat est rgi par des lois propres qui semblent sappliquer de
manire trs ingale selon les individus. Un phnomne mis ici en vidence partir
de lexprience des as de la chasse franaise lors de la Grande Guerre.

LES MTAMORPHOSES DE LA CITOYENNET


CC ENTRETIEN AVEC DOMINIQUE SCHNAPPER

Quand la citoyennet passe du modle rpublicain au modle dmocratique, le


souci de lgalisation des conditions lemporte sur la transcendance rpublicaine de
la volont gnrale. Mais quand les dmocraties ne comprennent plus ce quest la
guerre, elles nourrissent le danger de ne plus savoir se dfendre et de ne plus savoir
se battre pour la paix.

HROSME, MYSTICISME ET ACTION


CC MONIQUE CASTILLO

Henri Bergson et Charles Pguy ont associ lhrosme, le mysticisme et laction. Aux
lecteurs daujourdhui, ils donnent penser le passage de lhrosme lanti-hrosme.

DEUX RGIMES DU SACRIFICE


LPREUVE DE LA GRANDE GUERRE
CC FRANOIS LAGRANGE

La Grande Guerre a jou un rle dcisif dans lvolution de la perception du sacrifice.


Du sacrifice naturel au combat des hros professionnels que les soldats dune arme
rgulire se doivent dtre, une preuve marque par la souffrance.

LOUIS-NATHANIEL ROSSEL, MINISTRE DE LA COMMUNE


CC HENRI PARIS

Louis-Nathaniel Rossel, capitaine du gnie, colonel de la garde nationale et ministre


de la Guerre de la Commune de Paris durant neuf jours, avait vingt-sept ans lorsquil
fut fusill en 1871. Venu la Commune par refus de la dfaite, sa vie et son uvre
sont depuis lors occultes.

LES CAS DREYFUS ET PICQUART


CC CHRISTIAN VIGOUROUX

Picquart et Dreyfus ont tous deux t victimes dinjustices forcenes, durables et


organises. Peut-on dire pour autant que Picquart, seul, fut un hros? Que Dreyfus,
seul, fut un hros? Que ces hommes sont des hros ou que ce nest le cas pour aucun
des deux?

HROS OU VICTIME,
LE SOLDAT DANS LUVRE DE SCHOENDOERFFER
CC YANN ANDRUTAN

Pierre Schoendoerffer est le seul cinaste franais dont luvre a t presque

15

27

31

45

55

65

75

exclusivement consacre la guerre et aux soldats. Il ne cesse daborder des thmes


qui lui sont chers: lengagement, lhonneur, la rdemption ou encore la mmoire.

LES MALHEURS DU HROS


CC PATRICK CLERVOY

85

Sait-on que celui qui est offert de son vivant un statut de hros va connatre le
malheur et lexclusion? Quatre histoires qui sappuient sur des personnes et des faits
connus du grand public.

QUEST-CE QUUN HROS?


CC MARC TOURRET

95

105

Un personnage, un acte, une mmoire. Telle est la trilogie ncessaire pour construire
le hros. Fictif ou rel, vainqueur ou vaincu, celui-ci est le produit dun discours qui
met en scne sa/son geste extraordinaire. Par les valeurs quil incarne, il est un
marqueur politique, idologique et culturel des socits qui le construisent.

LA CHUTE DE LEMPYRE
CC FRANOIS GOGUENHEIM

Lhrosme a-t-il encore un sens? Telle pourrait tre la question laquelle tente de
rpondre lauteur qui sinspire entre autre de son parcours dofficier des troupes de
marine.

LA RVOLUTION FRANAISE ET LA FABRIQUE DES HROS


CC JEAN-CLMENT MARTIN

111

La priode rvolutionnaire a promu la reconnaissance des hros, citoyens et soldats,


militants engags dans les armes, selon des modalits totalement indites.

DE LHROSME AU HROS
CC ANDR THIBLEMONT

121

Il y a des hrosmes sans hros. Pour que des hros, fictifs ou rels, mergent dans
une collectivit, il doit exister une entreprise dhrosation: pas de hros sans
discours! Aujourdhui, loffre des armes est pauvre, alors quexiste une demande
dpique et que les ressources en actes hroques accomplis par nos soldats ne font
pas dfaut.

SAINT-CYR
CC CLAUDE WEBER, MICHAL BOURLET, FRDRIC DESSBERG

135

Les figures hroques Saint-Cyr sont ici abordes travers une double approche,
la fois historique et sociologique.

NOMS DE PROMO: LE CHOIX DES ANCIENS DINDOCHINE


CC XAVIER BONIFACE

147

Depuis 1945, prs de 30% des noms de promotions dlves-officiers dactive font
rfrence la guerre dIndochine, notamment travers des parrains qui y ont trouv
la mort.

DE LA THORIE LA RALIT
CC BRUNO DARY

Depuis le dbut de lanne 2010, la France a perdu une vingtaine de ses enfants sur
un thtre doprations extrieures; cela signifie qu vingt reprises la hirarchie
militaire a mis en uvre le plan Hommages.

157

POUR NOURRIR LE DBAT

AUX ARMES FONCTIONNAIRES!


CC STPHANE BONNAILLIE

Une intervention militaire seule ne parvient pas rsoudre une crise internationale,
restaurer un tat et le rendre viable. Laction conjugue de nombreux acteurs civils,
institutionnels ou privs, nationaux ou internationaux est dsormais indispensable.

165

PHILOSOPHIE ET STRATGIE
CC JEAN-PAUL CHARNAY

Issue du champ de bataille et de lart militaire, la notion de stratgie sest tendue


de la guerre lensemble des phnomnes de confrontation. Sa mise en perspective
avec les grandes branches de la philosophie rappelle son critre majeur: la prsence
dun Autre, adversaire ou alli.

PENSER LA GUERRE POUR FAIRE LEUROPE


CC FRANOIS-RGIS LEGRIER

Toute organisation politique et sociale repose sur un systme philosophique.


partir du dernier ouvrage dHenri Hude, Dmocratie durable, il sagit de se librer
intellectuellement du politiquement correct afin de comprendre les dsordres de notre
socit et de rflchir aux conditions de lexercice du mtier des armes dans une
socit mdiatise lextrme.

175

185

TRANSLATION IN ENGLISH

METAMORPHOSES IN CITIZENSHIP
CC INTERVIEW WITH DOMINIQUE SCHNAPPER

BRVES 
COMPTES RENDUS DE LECTURE 
SYNTHSES DES ARTICLES 
TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH 
BIOGRAPHIES 

201

205
207
215
219
223

ANDR THIBLEMONT

Membre du comit de rdaction

DITORIAL
Dans bien des domaines, la vie et laction des armes peuvent tre
considres comme un prcipit de ce qui se passe dans la socit civile.
Questionner le militaire, cest donc aussi sinterroger sur la socit
tout entire. Abordant le statut du hros dans nos socits avances,
ce numro dInflexions illustre le propos.
Aujourdhui, le combattant na de reconnaissance publique que sil
est martyr. Nagure, lhrosme du poilu fut clbr. Il est devenu
en quelques dcennies la victime dun affreux carnage. Au Liban
comme en Bosnie, on ne reconnut le soldat quen tant quil tait
sacrifi sur lautel de la paix. Les morts au combat en Afghanistan
sont aujourdhui scrupuleusement dcompts, honors, dcors de
la Lgion dhonneur. Mais nul ne cite ni ne rcite les actes hroques
que, l-bas, les vivants accomplissent.
Tout se passe comme si combattre tait devenu honteux, observe
Michel Goya au terme dune analyse originale sur ce quil nomme les
hros permanents: une petite minorit de combattants aux capacits hors du commun capables de raliser plusieurs dizaines, voire
plusieurs centaines de fois des faits darmes exceptionnels. Mettant
en question le silence de nos socits sur lhroque guerrier, il sinterroge: une arme, une socit peuvent-elles se passer de reconnatre
de tels hommes dexception?
Son interrogation rejoint nombre danalyses qui, plus gnralement, constatent combien notre poque valorise le statut de victime
et marginalise la geste hroque1. Comme le notent Odile Faliu et
Marc Tourret dans le catalogue de lexposition Hros prsent
par la BNF en 2007, notre temps qui sacralise les victimes conduit
ostraciser les hros2.
Mais quentendre par cette notion de hros? Ne faut-il pas faire
une distinction entre lhrosme et le hros? Et ne subsiste-t-il pas
aujourdhui des espaces o se cultive encore la geste pique? Cest
1. Voir, notamment, Dominique Schnapper, La Dmocratie providentielle, Paris, Gallimard, nrf, 2002, p.66; Jean-

Pierre Le Goff, La France morcele, Paris, Gallimard, Folio actuel, 2008, pp.93-95; Marcel Gauchet, La Dmocratie
contre elle-mme, Paris, Gallimard, 2007, p.176 et suiv., p.326 et suiv.
2. Odile Faliu, Marc Tourret, Le Hros de demain, Hros, dAchille Zidane, catalogue de lexposition Hros, Paris,
bnf, 2007, en ligne: http://classes.bnf.fr/heros/arret/06.htm.

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

autour de ces interrogations que ce numro dInflexions a t compos.


Dentre de jeu, Dominique Schnapper et Monique Castillo nous
attirent vers une conception exigeante, transcendante dun modle de
hros dont elles dplorent la disparition sur lhorizon de nos dmocraties, un tre dexception capable dun dpassement de soi, anim
par une mystique, par un idal, par une volont dagir.
Dominique Schnapper part de lide de transcendance rpublicaine qui autorise parler dun hrosme ou, du moins, dun
quasi-hrosme pour dsigner laction de sarracher aux particularits
historiques de notre condition au profit de la communaut des
citoyens. Les drives des principes dmocratiques subvertissent ce
modle: la dmocratie providentielle spare les individus en ne
cessant de susciter de nouvelles revendications de droits particuliers;
conduisant au repli sur soi, elle risque de saper la solidarit des
citoyens.
Monique Castillo reprend largument. Elle le dveloppe en puisant
dans la pense de Bergson et de Pguy. Le hros bergsonien, cest
cet homme dont lexprience limite opre une rupture entre la
morale close des contraintes et devoirs que crent les cercles de
la solidarit (familles, clans, nations), et une morale ouverte qui
saffranchit du particulier pour ouvrir dautres horizons du possible.
Cest dans ce dpassement du moi et de nous particuliers que rside
le propre de lhumain! Et pour Pguy, la rpublique fut fonde et
porte par des hommes anims par une mystique qui mobilisait leur
nergie au-del de leurs conditions particulires. Elle nexisterait pas
si elle navait pas t prpare par un sicle [] du plus authentique
hrosme.
Dans la critique que Pguy porte sur son temps, celui dune rpublique o la politique a dvor la mystique, Monique Castillo
peroit une anticipation de lpoque posthroque que nous vivons,
celle de la dsacralisation des mythes, celle de lpanouissement individuel dress contre toutes les contraintes, celle du temps dsenchant
du dsenchantement! Elle cite cette formule: La mystique rpublicaine, ctait quand on mourait pour la rpublique; la politique
rpublicaine, cest prsent quon en vit. Comme une nostalgie!
En plongeant dans la contribution de Monique Castillo, on songera
cette antienne de la rhtorique militaire: lesprit de sacrifice!
Question redoutable, note Franois Lagrange, tant il faut se garder
du dcalage entre ce quon en dit et ce qui se ressent sur le terrain,
entre ce qui se peroit den haut et ce qui sprouve en bas. Son article
sappuie sur une recherche documentaire pour apprhender le sens de
cette notion avant et durant la Grande Guerre. Au dbut du XXesicle,
gnraux et penseurs militaires peroivent le sacrifice absolu comme

DITORIAL

allant (presque) de soi. Dans les tranches, en revanche, le sacrifice, ce sont plus prosaquement la sparation davec les siens, les
rudes conditions de la vie, le seul risque de blessure et de mort. Mais
pour qui, pour quoi se bat-on? Linterrogation vaut pour la priode
contemporaine! Les poilus crivent combattre pour leur famille,
leurs proches mais aussi pour la victoire. Car, la longue, trop de
sacrifice, sans rsultat, tue le sacrifice!
Pour revenir au propos central, quelles circonstances pourraient
faire ressurgir aujourdhui un hrosme authentique comme celui de
Louis-Nathaniel Rossel, officier franais et communard, fusill en
1871 vingt-sept ans pour navoir considr quun seul horizon: celui
de la lutte contre lenvahisseur allemand? Henri Paris nous conte ici
ce que fut son lan, au-del des cercles de ses solidarits, et son
chec! Bref et tragique parcours dun jeune officier, dserteur du
mdiocre: Ma peau au bout de mes ides!
Ce titre dun ouvrage de Pierre Sergent nous rappelle un temps
pas si lointain o notre histoire tourmente accoucha dhommes
qui refusrent le reniement et sacrifirent leur vie, leur famille ou
leur statut social la cause quils croyaient juste. Fictifs ou rels, ces
hommes meublent luvre littraire et cinmatographique de Pierre
Schoendoerffer, lui qui (de mmoire) faisait dire lun de ses personnages: Il ny a que trois vrais mtiers pour un homme: roi, pote
ou capitaine. Larticle de Yann Andrutan analysant certains de ses
films en vient poser une question dactualit: Que devient le guerrier lorsque les objectifs ne sont plus de vaincre et que la politique ou
la justice sen mlent? Le sens de luvre de Schoendoerffer est sans
quivoque. Le soldat peut se renier, suivre la rgle commune. Mais
pour lauthentique guerrier, ce choix lui est impossible. Il ne lui
reste que lexil ou la mort. Et comme en rsonance avec la conception du hros chez Bergson, Yann Andrutan ajoute: Le guerrier
de Schoendoerffer est au-del de la morale, son thique est autre.
Le hros, cest celui qui accomplit jusqu son complet achvement
sa vocation dhomme, crit Monique Castillo. Alors, vient lesprit
la parabole vanglique autour de laquelle sorganise la trame dramatique du Crabe Tambour: Quas-tu fait de ton talent?
Mais faut-il que le destin du hros soit toujours tragique? Il ne
fait pas bon tre hros et vivant, rpond Patrick Clervoy dans ce
numro: Celui qui reoit le statut de hros devient, quoi quil
fasse, un exclu. Largument sappuie sur quelques cas de figure dun
pass lointain ou dune actualit plus ou moins rcente. Il montre
que les trompettes de la renomme quhonnissait Brassens font du
hros vivant un objet donn aux autres, au pouvoir qui lutilise et
aux foules qui le consomment.

10

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

Le temps des hros est pass, les Modernes nen veulent plus,
affirme encore Monique Castillo. Mais quest-ce quun hros?,
lui rtorque Marc Tourret. Prsentant les grandes ruptures dans
lhistoire de lhrosme en Occident, il conclut lui aussi sur le
lent mouvement de sacralisation de la victime [], quand le hros,
a contrario, plonge dans lanonymat. Pourtant, son regard critique
dhistorien invite ne pas confondre les faits et leurs reprsentations,
lhistoire et la mmoire, lhrosme et le hros: Tous les individus
courageux ne sont pas devenus des hros. Ceux-ci sont le produit
dune fabrique hroque que nourrit et qui nourrit un imaginaire
collectif une poque donne: en cela, le hros est un marqueur
politique, idologique, culturel des socits qui le construisent. Et
de conclure en avanant que la suspicion qui pse sur nos hros
depuis une cinquantaine dannes nest jamais que le reflet du
dclin des valeurs patriarcales et autoritaires au profit de vertus plus
dmocratiques, fministes et pacifistes.
Marc Tourret ouvre ainsi une autre problmatique: celle de la
fabrique des hros, et de ses conditions socioculturelles et politiques.
Larticle du colonel Franois Goguenheim, officier des troupes
de marine, lui fait cho: le hros, reflet du temps et expression
des cultures, est gomtrie variable. Selon les poques, son
hrosme ne rpond pas aux mmes critres. Aujourdhui, le
discours manifestement brouill quune opinion occidentale
facilement pusillanime oblige tenir, le refus de donner ladversaire le statut dennemi comme lobligation morale dviter
toute perte humaine conduisent rendre trangre notre arme la
figure dun hros pique confondue avec celle du guerrier absolu.
Un modle hroque moderne, complexe, riche sy substituerait, dans lequel une capacit de matrise des instincts et des passions
coexisterait avec des images de chevauches piques, avec celles
tragiques des combats sacrificiels de Bazeilles, de Camerone ou de
Sidi Brahim. Franois Goguenheim suggre ainsi une sorte de progrs
dans les reprsentations hroques, un progrs qui dboucherait sur
un hros moderne, pacifi, qui aurait gagn en paisseur, en
dimension humaine!
De son ct, Jean-Clment Martin offre une belle illustration de
la fabrication des hros: il analyse celle que la Rvolution franaise a suscite. Il note combien cette entreprise dhrosation a t
lpoque dtermine par de profondes mutations alliant un changement de sensibilit, un poids accru de ltat et des pratiques nouvelles
de formation de lesprit public. Bien plus, travers ce cas dcole,
il montre que la fabrication des hros ne va pas sans une conjoncture o attentes collectives et mobilisations politiques convergent.

DITORIAL

Pas dhrosation possible sans la rencontre entre une offre et une


demande sociale et culturelle!
chaque poque, on aurait donc affaire un march de loffre et de
la demande de hros! Aujourdhui, sur ce march, loffre des armes
est pauvre, alors que leurs ressources dhrosmes ne font pas dfaut
et que, peut-tre, demeurent dans notre vieux pays des aspirations
lpique. Cest en synthse le sens de ma contribution ce numro.
Jemprunte Odile Faliu et Marc Tourret leur modle danalyse sur
les processus de construction du hros, et la dcline sur les conflits
du sicle dernier. Jinsiste sur lobscurit dans laquelle ont t maintenus les actes hroques de nos soldats depuis quelques dcennies,
alors que la visibilit et laudience du militaire dans lespace national
ne cessaient de rgresser. Dans la conjoncture actuelle dun rapport
plus ou moins distanci des armes avec leur environnement civil,
une entreprise dhrosation du mtier des armes devient plus que
jamais ncessaire. Tout un appareil de production actualisant la geste
hroque du soldat est rinventer et susciter. Il y faut de limagination, des talents, de la dure. Et non quelques coups mdiatiques!
Cela suppose de questionner la demande dpope guerrire ou
tragique. Nest-elle pas latente, occulte? Nexiste-t-il pas en milieu
militaire et probablement aussi en milieu civil des espaces o,
contre lair du temps, se bricole lhrosation de personnages piques
ou tragiques du pass rcent. Le cas des noms choisis pour baptiser les
promotions dlves officiers depuis le dbut du XXesicle est probant.
Les articles de Xavier Boniface, de Claude Weber et de ses coauteurs en
traitent. Sagissant des saint-cyriens, on constate que jusquau milieu
du sicle pass, les noms de promotion ont voqu des vnements
exceptionnels, des moments de la vie quotidienne de lcole ou la politique internationale de la France. Les figures hroques sont rares
(Weber et alii). Elles apparaissent significativement partir des annes
1950. Encore quil ne sagisse que de personnages dj entrs dans
la lgende nationale et/ou militaire (Franchet dEsprey, Jeanpierre,
Danjou), le commandement et le ministre imposant un nom (de
Gaulle) ou le choisissant parmi ceux proposs par les lves.
partir du milieu des annes 1970, des noms dofficiers inconnus
du public, et mme de la plupart des militaires (Darthenay, Hamacek,
Cathelineau), sont proposs par les lves et retenus. Or cette
tendance semble se systmatiser depuis le dbut du nouveau sicle.
Elle sobserve galement certes dans une moindre mesure chez
les lves du recrutement interne de lcole militaire interarmes3.
3. Ds la cration de lcole au dbut des annes 1960, leurs choix se portaient parfois sur des personnages inconnus de
la grande histoire ou des Livres dor.

11

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

Raffali, Brunbourck, Beaumont, Segrtain, de Loisy, Francoville, de


Cacqueray chez les saint-cyriens; Coignet, Biancamaria, de Ferrires,
Gueguen, Delcourt, de La Batie, Flors, Dodat de Puy-Montbrun
chez les lves du recrutement interne: pour la plupart, des noms
dofficiers tus en Indochine, en Algrie, au Liban ou dcds rcemment, sans doute peu connus des lecteurs de cette revue! Ainsi, par
le bouche oreille ou par la fouille documentaire, les lves officiers
slectionnent des soldats dont les faits darmes, parfois les carrires
hors normes (de Cacqueray, Francoville) correspondent leurs aspirations. Ils rclament leur parrainage; ils portent leur nom. Ils lvent
une certaine postrit des personnages dont sans eux le destin exceptionnel serait rest plus ou moins obscur.
Ce numro dInflexions laisse peut-tre bien des interrogations
ouvertes. Notamment, plutt tourn vers le pass, il met trop peu
laccent sur des bravoures contemporaines que nul rcit nhrose
durablement. Reflet sans doute dune socit ou dune arme, qui
comme nous lavons not avec Michel Goya, ne sait plus, ne veut plus
aujourdhui fabriquer du hros autre que pacifique. Un tel comportement est illusoire, voire inquitant crivent Odile Faliu et Marc
Tourret propos de lostracisme qui pse aujourdhui sur le hros
pique , dans la mesure o une socit, trop rationalise et aseptise, vacuant la violence et la mort, voque les univers totalitaires.
[] Dans cette ardeur [du hros], cette folie parfois, rsident lexcs,
le dpassement, la part dombre et lhistoire de limaginaire nous
montre quassumer les hros, cest accepter lhomme dans ses rves,
comme dans ses cauchemars4. C

4. Odile Faliu, Marc Tourret, op. cit.

DOSSIER

MICHEL GOYA

LE COMPLEXE DACHILLE.
LES AS FRANAIS
PENDANT LA GRANDE GUERRE
Il existe une catgorie particulire de combattants qui sont au monde
militaire ce que les champions sont au monde sportif. Ce sont des
hros, au sens o ils ralisent des faits darmes exceptionnels, mais
avec cette particularit, pour ceux qui survivent, de pouvoir rpter
ces actes plusieurs dizaines, voire plusieurs centaines de fois. Leur
influence directe sur le cours des vnements militaires, et donc sur
le cours de lhistoire, savre considrable. Elle na pourtant jamais
t tudie1.
Pendant la campagne sous-marine amricaine contre le Japon de
1942 1945, contribution majeure la victoire, la moiti des navires
couls fut le fait dun sixime des capitaines seulement2. Lors de
la grande guerre patriotique, les quarante-quatre meilleurs tireurs
dlite sovitiques ont, officiellement au moins, abattu plus de
douze mille hommes, dont beaucoup de cadres allemands. Le record
historique dans cette catgorie particulire appartient sans doute au
Finlandais Simo Hayha, avec cinq cent quarante-deux victoires
son actif en cent jours seulement3. Parmi les fantassins, et en examinant seulement les Franais pendant la Grande Guerre, on dcouvre
des dizaines dhommes comme Maurice Genay, du 287ergiment
dinfanterie, quatorze fois cit, ou Albert Roche, du 27ebataillon
de chasseurs alpins, dcor de la Lgion dhonneur, de la Mdaille
militaire, de la Croix de guerre avec quatre citations et huit toiles.
Il a t bless neuf fois et a fait, entre autres, un total de mille cent
quatre-vingts prisonniers allemands. Du ct des tankistes, le cas
de Michael Wittmann, crdit de deux cents destructions diverses,
et de larrt dune division blinde britannique Villers-Bocage le
13juin 1944, a souvent t mis en avant. On connat moins le sergent
Lafayette G. Pool de la 3edivision blinde amricaine, qui a obtenu,
avec son quipage de char Sherman, plus de deux cent cinquantehuit victoires sur des vhicules de combat ennemis en Europe de
1944 19454.
1. Cet article est inspir de Michel Goya, Les tueurs du ciel, Magazine 14-18 n34 et 35, octobre et dcembre 2006.
2. Chapitre New Blood for the Submarine force in Stephen Peter Rosen, Winning the Next War: Innovation and the
Modern Military, Ithaca, Cornell University Press, 1991.

3. www.thedarkpaladin.com/russiansnipers.htm
4. www.3ad.com/history/wwll/pool.lafayette.htm

16

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

Le phnomne semble sappliquer toutes les formes daffrontements, mais cest dans le combat arien quil est le plus facile mettre
en vidence. Si on examine le cas des as de la chasse franaise entre
1915 et 1918, on trouve les noms de cent quatre-vingt-deux pilotes,
crdits dau moins cinq victoires ariennes. Cette poigne dhommes,
peine 3% des pilotes de chasse forms en France, totalise mille sept
cent cinquante-six victoires homologues sur un total gnral de trois
mille neuf cent cinquante revendiques par la chasse franaise5, soit
prs de la moiti. Le palmars des quarante premiers dentre eux, les
as des as ayant abattu au moins douze appareils ennemis, reprsente lui seul plus de 20% du total gnral des victoires. Ces hommes
sont connus, il est donc possible dessayer den tablir le profil.

AA Des hommes sous influence


En 1946, deux psychologues amricains, Roy L. Swank et Walter E.
Marchand, ont dcouvert que quelques rares soldats, 2 3%, qualifis
dagressive psychopaths, taient capables de rsister presque indfiniment au stress des combats, car ils sy trouvaient laise et restaient
relativement indiffrents au spectacle de la violence6. En tudiant la
personnalit des quarante premiers as franais, cette violence froide et
dnue de remords saute aux yeux. Ren Fonck, le premier de tous les
as allis, avec soixante-quinze victoires (cent vingt-six probables), est
sans doute le plus cynique: Jatteignis lhomme en pleine poitrine
et dans sa chute son avion se rompit. [] Jatterris tout vibrant encore
en me disant que ctait l du beau travail. Guynemer, le chevalier
de lair, nest pas en reste. Dans une lettre daot 1916, il dcrit un
combat ses surs: Avant-hier, attaqu Fritz dix mtres, tu le
passager et peut-tre le reste 7h30 attaqu un Aviatik; emport
par llan, pass cinquante centimtres, passager couic! Dans une
autre, il dcrit une victoire de Brocard, son commandant de groupe:
Du pilote [allemand] il restait un menton, une oreille, la bouche, le
torse, de quoi reconstituer deux bras7. Deullin rapporte de son ct:
Javais une explication avec deux Aviatik. Jen poire un, puis, me
retournant vers le second, je vois mon premier dgringoler les roues
en lair et vider son passager de trois mille six cents mtres. Servez
chaud! Ctait exquis8. Seul Garros avoue avoir t horrifi par la
5. www.theaerodrome.com
6. R. L. Swank, W. E. Marchand, Combat Neuroses: Development of Combat Exhaustion, Archives of Neurology and
Psychology, n55, pp.236-240.

7. Jules Roy, Guynemer, lange de la mort, Paris, Albin Michel, 1986, p.129.
8. Idem, p.170.

LE COMPLEXE DACHILLE. LES AS FRANAIS PENDANT LA GRANDE GUERRE

vision de deux cadavres carboniss dans la carcasse de lavion quil


venait dabattre9.
On ne note pas de plaisir sadique, simplement une sorte de jouissance du chasseur ou du duelliste. Le 15mars 1918, en patrouille cinq
mille mtres au-dessus du fort de Brimont, Fonck repre un biplace de
reconnaissance mille mtres plus bas. Il fond sur lui mais lquipage allemand est si absorb par sa tche quil peut sapprocher une vingtaine
de mtres sans tre repr. Il dcide alors dattendre une raction pour
tirer: De telles minutes sont brves, mais les impressions sy succdent
plus rapidement que les lignes employes les dcrire. Lhomme qui les
vit dans leur intensit en garde un souvenir aussi durable que la marque
de leau-forte imprime sur le cuivre. [] Quelquefois, dans la quitude qui a enfin succd certaines heures pouvantables, il marrive
au fond du cur de regretter obscurment quelles soient dj passes.
Lhabitude du danger offre celui qui en accepte le risque des satisfactions particulires. Nous en avons par moments la nostalgie, et cest
alors que lon entreprend de sublimes folies.
Ce nest pas la joie de tuer qui est en cause mais le plaisir de la
sensation du danger et lesprit de comptition. Fonck dclare prfrer souvent pargner leur vie, surtout quand ils ont courageusement
combattu mais [] il est rarement possible de faire quartier sans trahir
les intrts du pays10. Il ny a dailleurs que trs peu dexemples de
tirs sur des hommes sautant en parachutes et les gestes amicaux ne
sont pas rares entre adversaires. Madon crit en 1916: Je me pose
comme une fleur, vitant les trous. Pied terre. Je remercie le ciel et
jadresse un salut amical lAllemand qui vient me survoler douze
cents mtres. En 1915, le pilote allemand qui a abattu Pgoud vient
peu aprs lancer une couronne sur la tombe de sa victime. Peu sappesantissent sur leur propre sort. Pour son baptme du feu, le 15juin
1915, Guynemer note simplement: Aucune impression si ce nest de
la curiosit satisfaite11. Et Fonck, alors que son aile est traverse par
un obus dartillerie: Je ne dteste pas le lger frisson que jprouve
encore ce souvenir. La vie mapparat meilleure, et mon sang fouett
remonte mes joues plus rouge et plus chaud12.
Il existe deux ractions de survie possibles dans une situation
de stress intense: la stimulation et linhibition. Dans le premier cas,
le systme nerveux sympathique fait appel toutes les ressources de
lorganisme pour faire face au danger; dans le second cas, au
9. Patrick de Gmeline, Les As de la Grande Guerre, Paris, France loisirs, p.90.
10. Ren Fonck, Mes combats, Paris, Lavauzelle, 1920, p.183.
11. Guynemer, un mythe, une histoire, Service historique de larme de lair, 1997, p.40.
12. Ren Fonck, Ibid, p.59.

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18

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

contraire, la peur freine lindividu dans son approche du danger.


Dans les cas extrmes, certains senfuient, parfois mme vers lennemi
pour sy faire tuer et mettre fin au stress, ou, au contraire, restent
paralyss. Dans leur grande majorit cependant, les hommes se rpartissent en deux groupes ingaux et fluctuants: les figurants inhibs,
qui nagissent que sur ordre ou par imitation, et les acteurs, moins
nombreux, qui sont sous leffet de ladrnaline qui augmente les capacits sensorielles et attnue la sensation de danger.
Les escadrilles de chasse, comme les autres troupes combattantes,
connaissent ce fractionnement et, dvidence, les as font partie des
acteurs. Selon Fonck, le chasseur davions qui ne sait pas, au
milieu des airs, en face dun ou plusieurs adversaires, faire abstraction
du danger, conserver le mme sang-froid qu terre, observer et rendre
inutiles les moindres gestes de lennemi, pourra par chance obtenir
quelques victoires, mais il ne sera jamais un vrai chasseur, et un jour ou
lautre se fera descendre. [] Pour obtenir des rsultats srieux, il faut
savoir dominer ses nerfs, garder une absolue matrise de soi et raisonner froidement les situations difficiles13. On aperoit combien cette
psychologie constitue un premier avantage des as sur des figurants,
par ailleurs de plus en plus nombreux avec la rduction progressive de
la dure de la formation au pilotage pour faire face aux besoins.
Pour Ernst Jnger, un as du combat terrestre bless quatorze fois,
la bataille est comme la morphine14 et cette sensation agrable peut
devenir une drogue, mais la diffrence des combattants des tranches,
les pilotes de chasse peuvent continuer prouver des sensations fortes
soit en poursuivant une carrire dans ce qui nest pas encore larme
de lair, soit comme pilotes dessais, acrobates ariens ou encore dans
laropostale. Certains, comme Nungesser aux tats-Unis, reproduisent mme leurs combats dans des meetings.
Cette poursuite de la recherche de sensations finit dailleurs par tuer
autant que la guerre elle-mme. Sur les quarante premiers as franais,
dix sont abattus avant la fin des hostilits et trois sont si grivement
blesss quils ne peuvent plus rejoindre le front (ce qui vite certains,
comme Navarre, dy prir certainement). Sur les trente survivants, dix
meurent encore dans un avion dans les neuf ans qui suivent, comme
Madon, Deullin et Marinovitch qui trouvent la mort dans des exhibitions ou essais ariens, ou encore comme Nungesser en essayant
vainement de traverser lAtlantique.
Cette traverse apparat dailleurs comme le nouveau grand dfi.
Fonck sy essaye, mais son avion scrase au dcollage tuant deux
13. Ren Fonck, Ibid, pp.55 et 222.
14. Ernst Jnger, Orages dacier, Paris, Payot, 1930, p.184.

LE COMPLEXE DACHILLE. LES AS FRANAIS PENDANT LA GRANDE GUERRE

membres dquipage. Navarre y pense galement, comme il envisage


aussi le passage sous lArc de Triomphe. Il se contente de scraser
Villacoublay. Vdrines, le mentor de Guynemer, spcialiste des
missions spciales sur les arrires de lennemi, se pose en 1919 sur le
toit des Galeries Lafayette et se tue deux mois plus tard au cours dun
raid. Aucun dentre eux na plus de trente-cinq ans.
Dautres phnomnes physiologiques mis en vidence rcemment
touchent galement les as. On sest aperu en effet que laccumulation des victoires et des honneurs diminuait la pression sanguine (et
donc les risques cardiaques), accroissait le taux de spermatozodes et
de testostrone, ce qui augmente considrablement la confiance en
soi15. On peut expliquer ainsi la transformation physique de certains
tel Guynemer, la limite de la rforme mdicale en dbut de carrire,
et les frasques, notamment sexuelles (nen dplaise limage de
Guynemer ange puceau), de ces hommes lors de leurs phases de
dpression qui suivent les pics dadrnaline. Lors de leurs vires
Paris, Nungesser conduit sa voiture en trombe dans les rues et Navarre,
en tat dbrit, utilise la sienne sur les trottoirs pour pourchasser un
gendarme, avant dtre intern la prison du Cherche-Midi (il sera
jug nerveusement irresponsable)16. Un an plus tt, le mme Navarre
stait cras avec son appareil lorsque, pris dennui, il stait envol,
sans autorisation, pour une chasse au canard.

AA Le culte des victoires


Ces prdispositions et cette accumulation de sensations fortes par
les combats ou les honneurs aboutissent souvent, chez ces hommes de
vingt vingt-six ans, des comportements de monomaniaques obsds par la recherche du combat. Dans ses lettres, Guynemer ne parle
que de sa guerre, le reste du front semble ne pas exister. Tous
sont blesss un moment o un autre ( lexception de linvincible Fonck), et parfois plusieurs reprises. Pourtant aucun nen
profite pour se faire rformer et tous reviennent combattre le plus
vite possible, y compris pendant leurs convalescences.
Le cas extrme est celui de Charles Nungesser, le hussard de la
mort, trs grivement bless le 29janvier 1916 au cours dun essai,
qui revient, en bquilles, peine deux mois plus tard, pour se battre
Verdun. En dcembre de la mme anne, il doit retourner lhpital
15. Howard Bloom, Le Principe de Lucifer, Paris, Le jardin des livres, 2001, p.264.
16. Edmond Petit, La Vie quotidienne dans laviation en France au dbut du xxesicle (1900-1935), Paris, Hachette, 1977,
p.124.

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20

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

pour soigner ses blessures. Il refuse la rforme et profite de ses onze


jours de convalescence, en mai 1917, pour abattre six avions, avant,
puis, de retourner nouveau lhpital. Il accumulera fractures
du crne, commotion crbrale, lsions internes, cinq fractures
suprieures et deux fractures infrieures de la mchoire, clat dobus
dans le bras droit, genoux et pied droit dbots, clat de balle dans
la bouche, tendons infrieurs de la jambe gauche atrophis, atrophie
du mollet, fractures de la clavicule et du poignet17. Le fuselage de son
avion tait orn dun cur contenant un cercueil, une tte de mort et
des tibias, encadr par deux chandeliers.
Pour beaucoup, le combat est devenu une comptition sportive.
Dans les mmoires de Fonck, les hommes tus ne sont plus que des
numros, des mesures de performances. Au dbut de ses succs, aprs
avoir abattu un homme en pleine poitrine, il crit: Jatterris tout
vibrant encore en me disant que ctait l du beau travail et que, si tous
les jours ressemblaient celui-l, les autres auraient fort faire pour
continuer figurer devant moi parmi les as du tableau de chasse18.
Et en 1918: Quelques jours aprs mon arrive, onze Boches dont
sept officiels sont tombs sous mes balles. [] Le 1eraot 1918, onze
heures du matin, je descends mon 57eBoche la lisire du bois de
Hangard. Le 11aot 1918, en dix secondes, je russis abattre trois
Boches. Ce fut mon record au point de vue vitesse19. Le 26aot,
aprs avoir abattu six avions pour la seconde fois en une journe, il
note: Pour moi, la journe avait t excellente: javais dsormais
officiellement soixante-six victoires mon tableau20.
Dans ses lettres, Guynemer a des rflexions identiques: Combat
avec deux Fokker. Le premier, cern, son passager tu, a piqu sur moi
sans me voir. Rsultat: trente-cinq balles bout portant, et couic!
Chute vue par quatre autres appareils [], a va peut-tre mamener
la croix21. Le dimanche 5dcembre 1915, il descend un Aviatik dobservation prs de Compigne. Lavion scrase en fort. De peur que sa
victoire ne soit pas homologue, il se pose prs de lglise o son pre
lhabitude daller et fait appel son influence: celui-ci tlphone
tous les maires de la rgion pour que soit organises des battues qui
aboutissent finalement la dcouverte de lpave22.
Rares sont ceux qui chappent cet tat desprit. Ren Dorme est de
ceux-l, lui dont deux tiers des victoires ne furent pas homologues,
17. David Porret, Les As franais de la Grande Guerre, Service historique de larme de lair, p.27.
18. Ren Fonck, Ibid, p.143.
19. Idem, p.13.
20. Idem, p.217.
21. Jules Roy, Ibid, p.147.
22. Idem, p.140.

LE COMPLEXE DACHILLE. LES AS FRANAIS PENDANT LA GRANDE GUERRE

car acquises en zone ennemie et donc non observables. Jusqu sa mort,


le 25mai 1917, il na jamais mis le moindre commentaire ce sujet.
Tel est galement le cas de Jean-Pierre Lon Bourjade, qui se destinait la prtrise avant la guerre. Cette ferveur chrtienne ne la pas
empch de participer soixante-sept combats en un an et dabattre
une quarantaine dappareils (surtout des ballons).
Dans cette guerre o le fantassin affronte plus les choses que les
hommes et dveloppe une forme de courage stocien, le combat arien
semble rester le dernier champ du duel dhomme homme. Il faut
nanmoins relativiser ce courage homrique. De fait, la grande majorit des attaques seffectuent par larrire et/ou sur des cibles faciles,
comme les avions dobservation. Ce combat, tel que le dcrit Jean
Morvan, pilote la SPA-163, est ainsi beaucoup moins chevaleresque
quil ny parat: Un combat arien procde plus dun guet-apens
que dun duel. On descend rarement un adversaire qui cabriole. On
assassine le promeneur qui rvasse. Par-derrire, sans quil sen doute,
de prs si possible, il faut en quatre ou cinq secondes pouvoir tirer
quarante ou cinquante projectiles23.
Les cibles prfres des as sont les avions dobservation, souvent
encombrs de matriels de TSF ou de photographie, et qui reprsentent la moiti des engins volants, donc des cibles. Qui plus est, pour
remplir leur mission, ces appareils doivent survoler les lignes amies,
l o les tmoins susceptibles de faire homologuer les victoires sont
les plus nombreux et les risques moindres en cas de poser. Ces lourds
biplaces, mme dots de mitrailleuse, nont en fait gure de chance
face un monoplace de chasse bien pilot. Fonck avoue lui-mme
quil tait ncessaire den abattre le plus possible. Je nai jamais
distingu entre chasseurs, rgleurs ou photographes! Tout est bon
supprimer24. Sur les cinquante-trois avions dtruits par Guynemer,
une douzaine seulement sont des monoplaces de chasse. Les combats
chasseurs contre chasseurs eux-mmes se limitent souvent une
approche discrte par larrire suivi dun foudroiement bout portant.
Les combats tournoyants sont donc rares.

AA Experts en morts violentes


Pourtant, il ne suffit pas davoir du sang-froid et de nprouver
aucun remords pour devenir un as, il faut aussi avoir certains talents.
Le combat arien suppose en effet de tenir compte simultanment
23. Edmond Petit, Ibid, p.120.
24. Ren Fonck, Ibid, p.156.

21

22

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

dune multitude de paramtres comme les vitesses et les altitudes


respectives de plusieurs mobiles, la rsistance de lair, la prsence de
nuages ou la position du soleil. Tout cela induit des corrections
apporter au tir, le tireur ne visant pas directement lavion mais un
espace choisi proximit en esprant que les balles rencontreront
alors la cible. La complexit de ces corrections augmentant avec la
distance de tir, il faut le plus souvent sapprocher moins de cent
mtres de lobjectif. Les appareils pouvant aller jusqu quatre-vingtcinq mtres par seconde, cela ne laisse que de trs brves fentres
de tir, souvent de quoi envoyer seulement une courte rafale dune
mitrailleuse qui peut senrayer tout moment et dont le chargeur est
limit quelques dizaines de cartouches.
Pour effectuer ces valuations en quelques secondes, linstrument
premier du combat est la mmoire court terme, sorte de bureau
mental qui permet de constituer une vision de la situation tactique.
Le problme est que ce bureau mental ne permet de manipuler quun nombre limit dobjets, pas plus de sept chez un individu
normal mais peut-tre un peu plus chez certains. Pour aider le
pilote grer les informations ncessaires, des instruments, encore
trs rudimentaires, ont t placs devant lui sur un tableau de bord:
gauche, un indicateur de vitesse (une simple aiguille entrane par une
lame de mtal quactionne le vent), le baromtre altimtrique Richard
gradu de zro cinq mille mtres; au centre, un compas et une boussole, souvent affole par la magnto du moteur, la montre qui sert
dterminer la position du soleil par rapport aux points cardinaux,
la vitesse de navigation et ce qui reste dans les rservoirs; droite le
manomtre de pression dhuile et le compte-tours25. La prsence dun
partenaire peut galement tre utile dans la mesure o il peut prendre
en compte les angles morts et son secteur arrire, mais beaucoup das,
Fonck le premier, prfrent agir seuls pour conomiser leur capacit
danalyse, car lquipier, quils devront secourir ventuellement, est
pour eux une charge mentale supplmentaire.
Ce qui fait la force de lexpert, cest dabord sa capacit apprhender intuitivement, par exprience, la plupart des informations sans
mme avoir regarder le tableau de bord. Il est galement capable,
encore une fois par son exprience mais aussi parce que de fortes doses
dadrnaline contribuent stimuler ses facults sensorielles et cognitives, didentifier plus vite et de manire plus pertinente les lments
clefs dans la masse dinformations qui lentoure comme, par exemple,
les variations de ronronnements de son moteur.
Cette phase sensorielle est suivie dune analyse qui est toujours une
25. Jules Roy, Ibid, p.102.

LE COMPLEXE DACHILLE. LES AS FRANAIS PENDANT LA GRANDE GUERRE

combinaison de souvenirs et de rflexion logique. Lorsque la situation


est familire, la phase danalyse se rduit gnralement amorcer un
processus immdiat de recherche dune rponse typique la situation reconnue dans sa mmoire inconsciente. Plus celle-ci est riche,
plus il y a de chances de trouver de bonnes rponses et, paradoxalement, plus cette recherche est rapide. Dans cet arbitrage permanent
entre vitesse et efficacit, la premire solution qui vient lesprit et
qui parat satisfaisante est presque toujours adopte.
La plupart des as appliquent ainsi trs souvent un mme schma
daction. Fonck patrouille trs haute altitude, parfois six mille
mtres, ce qui impose lemploi dun masque oxygne et une excellente condition physique. De cette position, il repre ses proies, si
possible isoles, et fond sur leur arrire. Son adresse au tir suffit alors
dtruire lappareil en une rafale. Si cela ne fonctionne pas, il ninsiste pas. La tactique de Guynemer est plus tenace mais reste trs
simple: Je pratique le vol classique, et nai recours aux acrobaties
quen dernier ressort. Je reste accroch mon rival et quand je le tiens,
je ne le laisse pas filer26. Il se fait dailleurs abattre lui-mme sept
fois. Dorme est plus acrobate, mais nutilise sa virtuosit que pour se
placer dans un angle mort et sapprocher ensuite prudemment jusqu
porte de tir. Jusqu sa mort, et la stupfaction de tous, son avion
ne comptera que deux impacts.
Si la situation ne ressemble pas quelque chose de connu, cas le
plus courant pour le novice, la rflexion logique prend le relais,
mais celle-ci ncessite un dlai plus long, ce qui, dans un contexte
de combats trs rapides, introduit un dcalage dangereux face
quelquun qui dispose dune solide mmoire tactique et agit par
rflexe. Le 11aot 1918, Fonck se retrouve nez nez avec trois avions
allemands arrivant en colonne face lui cinquante mtres dintervalles. Confiant dans ses qualits de tireur et sa vitesse dexcution, il
dcide de foncer vers eux et tire en premier chaque rencontre, les
dtruisant tous en dix secondes.
Il arrive aussi frquemment quune forte pression cognitive se
conjugue linhibition. Cela peut aboutir une forme de sidration
ou, au mieux, une focalisation sur certaines informations alors
que dautres, pourtant vitales, sont compltement ignores. Ce blocage
est videmment beaucoup plus frquent en cas de surprise. Le 9mai
1918 au matin, Fonck, du haut de son perchoir glac, commence
par fondre sur une patrouille de trois appareils. Il foudroie un premier
avion, puis, profitant encore de la sidration de la surprise et de
lagilit suprieure de son avion Spad, se place dans un angle mort
26. Guynemer, un mythe, une histoire, p.66.

23

24

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

pour en dtruire un deuxime. Le dernier choisit de fuir, mais Fonck


le rattrape facilement. Dans laprs-midi, il dbouche dun nuage,
trente mtres seulement dun avion dobservation, dans la surprise
mutuelle, il a facilement le dessus. Il se place ensuite, comme son
habitude, en haute altitude et aperoit une patrouille de quatre Fokker,
suivie faible distance par une autre de cinq Albatros. Seul contre
neuf, ma situation devenait prilleuse. [] Mais le dsir de parfaire ma
performance lemporta sur la prudence. Appliquant sa tactique habituelle, il fond sur larrire du Fokker de queue et labat trente mtres.
Les deux Fokker les plus proches laperoivent et scartent. Il calcule
quil leur faudra environ huit secondes pour achever leur mouvement
et il fonce tout droit pour abattre le chef de patrouille qui na encore
rien remarqu. Lorsque les Allemands se remettent de leur surprise et
sont prts se battre, il est dj hors de porte27.

AA Le seuil de linvincibilit
Lexpertise des as sappuie donc la fois sur des qualits innes et sur
une accumulation dexpriences, mais aussi, il ne faut jamais loublier,
sur la chance. Mme minimise au maximum, chaque mission
comporte une part de risque, le principal tant dailleurs laccident
mcanique, et les quarante as tudis sont tous des survivants. Pgoud,
excellent pilote, tait le plus talentueux. Il a pourtant t abattu en
aot 1915 en affrontant un avion dobservation.
Une caractristique de la carrire de ces hommes est le caractre
exponentiel de leurs victoires. Fonck est brevet pilote en mai 1915
mais nobtient sa premire victoire quen aot 1916; ce sera la seule
de lanne. Il accumule alors les heures de vol et ses soixante-quatorze
autres succs sont acquis au cours des vingt et un mois suivants. Aprs
avoir pass son brevet de pilote en avril 1915 et longtemps tran une
rputation de casseur davions, Guynemer obtient sa premire victoire
en monoplace en dcembre 1915. Il compte alors environ deux cents
heures de vol mais na particip, en moyenne, qu deux combats
ariens par mois. Il lui en faut alors quatre pour obtenir une victoire.
Lacclration seffectue partir de fvrier de lanne suivante et il
accumule alors quarante-neuf succs en dix-neuf mois. Nungesser,
brevet en mars 1915, obtient deux victoires cette anne-l mais ne
commence vritablement tre un tueur qu partir davril 1916.
Madon, le quatrime au classement des as, est pilote depuis juillet
1913 mais nobtient la premire de ses quarante et une victoires quen
27. Ren Fonck, Ibid, pp.179-184.

LE COMPLEXE DACHILLE. LES AS FRANAIS PENDANT LA GRANDE GUERRE

septembre 1916. Boyau est brevet fin 1915 et dtruit son premier appareil en mars 1917. Ehrlich a son premier succs dix-huit mois aprs son
brevet On pourrait multiplier les exemples.
Ce dcalage sexplique en partie par les circonstances. Le combat
arien nexiste vritablement qu partir de 1916. On ttonne longtemps avant de mettre au point un armement de bord efficace et les
premiers appareils spcifiquement ddis la chasse napparaissent
qu la fin de 1915. De plus, les avions sont encore rares et les occasions de se rencontrer galement. Les vritables duels ne commencent
donc quau-dessus de Verdun en fvrier 1916 et se multiplient ensuite
paralllement une production industrielle qui double tous les ans.
partir de lt 1916, la plupart des missions de vol dans les zones de
combat aboutissent des occasions de combat.
dfaut de combattre, les as ont donc eu le temps dapprendre
piloter, en gnral au cours de lanne 1915, et daccumuler des
centaines dheures de vol lors de missions dobservation comme
Fonck ou de bombardement comme Nungesser et Pinsart (vingt et une
missions de bombardement et quarante-trois de reconnaissance avant
de rejoindre la chasse). Ce temps dapprentissage parat indispensable
Fonck: Il faut verser dans la chasse des aviateurs expriments et
ne pas admettre dans cette catgorie des dbutants. Le novice, sil a un
cran superbe, sera descendu dans les premiers mois dessai et sil est
prudent restera inutile pendant au moins six mois28.
Lexpertise sappuie galement sur un travail permanent et maniaque.
Tous les grands as connaissent parfaitement les caractristiques des
appareils et des procds ennemis. Fonck se prcipite pour examiner les appareils quil a abattus au-dessus des lignes franaises et voir
sils comportent des perfectionnements. Selon lui, pour devenir
un grand as, lapprentissage est long, difficile, sem de dceptions
et dchecs rpts au cours desquels notre vie est cent fois joue29.
Obsd par les enraiements de mitrailleuses, il essaie chaque cartouche
dans la chambre du canon de la mitrailleuse et jette celles qui lui
semblent prsenter le moindre dfaut avant chaque dpart en mission.
Il constitue ensuite lui-mme ses bandes de cartouches. Guynemer,
par son pass de prparant Polytechnique et ses dbuts comme
mcanicien, est passionn de technique aronautique. Il connat ses
appareils dans le moindre dtail et collabore frquemment avec les
industriels pour y apporter des amliorations. Un jour, il envoie
des croquis un ingnieur avec la remarque suivante: Les Boches
travaillent comme des Ngres et il ne faut pas sendormir, sans cela
28. Ren Fonck, Ibid, p.157.
29. Ren Fonck, Ibid, p.222.

25

26

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

couic30. Il dveloppe ainsi, en collaboration assidue avec les ateliers


industriels, lavion magique, un SpadXII sur lequel il a fait placer
un canon de 37mm.
Une arme est finalement une machine former les tueurs de faible
rendement. Dans une application guerrire de la loi de Pareto, la
majorit des rsultats micro tactiques sont le fait dune minorit dindividus dous, dont ceux qui survivent assez longtemps obtiennent le
statut das. Sur une seule action de combat, on peut paratre hroque
et brillant alors que lon nest que chanceux. Avec la rptition, le
facteur chance sestompe et les hros survivants sont alors vraiment
reconnus comme des experts. Outre dtre chanceux, leur point
commun reste une stabilit motionnelle, et des capacits de coordination sensorielles et motrices suprieures la moyenne. Pass un
premier seuil dexpriences, ces capacits innes se dveloppent trs
vite en se nourrissant de chaque victoire, jusqu un seuil de quasiinvincibilit mais aussi souvent de dpendance.
Ces soldats dexception contribuent grandement la victoire, quand
ils ne les arrachent pas eux-mmes par leur seule action. Il reste
dterminer leur place dans lorganisation militaire et dans la socit.
Dans un article du Times31, lhistorien britannique Ben Macintyre
constatait qualors que les Britanniques dploraient la mort de plus
de cinq cents soldats en oprations depuis 2003, aucun hros combattant ntait connu du grand public. Il constatait galement que les
soldats mis en avant par linstitution taient des hros secouristes,
tel le caporal Beharry rcompens de la Victoria Cross pour avoir
sauv des camarades lors dembuscades en Irak en 2004 ou, dans le
cas amricain, des hros victimes comme Pat Tillman32, tu en
Afghanistan, ou Jessica Lynch, prisonnire en Irak. Tout se passait
comme si combattre tait devenu honteux.
Les ractions en France aprs lembuscade de la valle dUzbeen, le
18aot 2008, rejoignent cette analyse. Si la perte de dix hommes a
suscit une grande motion, voire une sur-raction victimaire, il na
jamais t fait mention, par exemple, du comportement remarquable
du sergent Cazzaro, chef du groupe de tte, qui a russi sextraire
du pige en abattant lui-mme plusieurs adversaires tout en commandant le repli de ses hommes. Les combattants naturels, et donc les as
potentiels, existent toujours. Il reste dterminer si une socit et son
arme peuvent esprer vaincre en refusant de les reconnatre.C
30. Guynemer, un mythe, une histoire, p.45.
31. Ben Macintyre, We Should Sing a Louder Song for our Heroes, The Times, 19 mars 2009.
32. Dont le principal titre de gloire fut de renoncer une carrire sportive lucrative pour sengager dans les Rangers, avant
dtre tu par des balles amricaines.

DOMINIQUE SCHNAPPER

LES MTAMORPHOSES
DE LA CITOYENNET
Inflexions: Dominique Schnapper, vos travaux sur la citoyennet rpublicaine sont
connus, et nous aimerions situer les notions de hros et de victime dans le contexte
social et politique que vous tudiez. Peut-on dire que lhrosme fait partie, ou a fait partie,
de limaginaire rpublicain?
Dominique Schnapper: lpoque des nationalismes, la conscription
obligatoire inscrivait le risque de la mort dans le destin individuel de
tout citoyen en lui donnant une signification prcise: le sacrifice de
soi la communaut. Mais cette transcendance de la communaut des
citoyens contient aussi un sens plus large, que jai dfini dans Quest-ce
que la citoyennet? comme la capacit de slever au-dessus de ses attaches
prives et particulires. Cest la manire mme dont la Rvolution
franaise engendre la modernit politique, en reconnaissant lindividu-citoyen la volont et la possibilit de sarracher en partie ses
appartenances afin de sinscrire dans la vie publique et entrer en
communication avec tous les autres. En cessant dtre dtermin par
son appartenance un groupe rel, le citoyen manifeste son pouvoir
de rompre avec les dterminations qui lenfermaient dans une culture
et un destin imposs par sa naissance; en se librant des rles prescrits
par sa communaut culturelle, il entre dans une communaut que lon
peut dire abstraite au sens o elle est le produit dune volont,
quelle permet la ralisation dun idal, lidal de libert et dgalit,
et quelle est reconnue comme linstance qui transcende les vies particulires en donnant sens un certain dpassement de soi. Cette ide
de transcendance rpublicaine autorise parler dun hrosme ou,
du moins, dun quasi-hrosme pour dsigner laction de sarracher
ainsi aux particularits historiques de notre condition.
Inflexions: Peut-on dire que la dmocratie a pour effet dabolir cette transcendance
rpublicaine de la communaut des citoyens?
Dominique Schnapper: Si lon passe du modle rpublicain au modle
dmocratique, on saperoit que le souci de lgalit des conditions,
pour parler comme Tocqueville, lemporte sur la transcendance rpublicaine. Dans La Dmocratie providentielle, ouvrage qui est un essai sur
lgalit contemporaine, jai voulu montrer comment la recherche
dgalit relle entre les individus risque de saper lide dgalit
formelle entre citoyens. Alors que lgalit civique a pour effet dunir
les hommes sur la base de valeurs communes, lgalisation dmocratique tendrait plutt sparer les individus les uns des autres. Cest

28

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

un paradoxe, mais un paradoxe dont nous faisons concrtement lexprience et qui est dautant plus ressenti que la politique dgalisation
matrielle (par lapport de subventions, aides et indemnisations financires diverses) risque davoir finalement pour rsultat le repli sur soi des
individus, un repli qui peut tre destructeur de la solidarit citoyenne.
Inflexions: Dans ce livre, vous crivez que les socits dmocratiques nourrissent,
par nature, limpatience et linsatisfaction, parce quelles ne peuvent tre quinfidles aux
valeurs quelles invoquent.
Dominique Schnapper: La dmocratie providentielle a pour effet
dlargir tous les secteurs de la vie la dynamique de lgalit. Lgalit
politique qui implique le droit de vote, de libre expression et dopinion Mais aussi laspiration lgalit relle, qui influence le
rapport au travail, la famille, la culture, aux loisirs, la maladie,
la strilit, aux chances de survie Ce que lon a appel au XIXesicle
la question sociale, paradoxalement, risque de rendre le droit lgalit concurrent du droit la libert. Les revendications lgalit des
droits culturels ou ethniques risquent daffaiblir les valeurs communes,
de sparer les individus les uns des autres, leurs intrts matriels tant
contradictoires. Or lgalit est un mythe autant quune passion. La
dmocratie ne peut satisfaire cette passion. Personne ne sestimera
jamais gal aux autres, la moindre diffrence sera dautant plus insupportable quon est en droit den attendre la suppression; si bien que,
plus les politiques tendent assurer lgalit de tous, plus on souffre
des ingalits qui se maintiennent invitablement.
Inflexions: En fonction du sens que vous accepteriez de donner au mot victimisme,
jugez-vous pertinent de lassocier la dynamique de ce que vous appelez dmocratie
providentielle?
Dominique Schnapper : Il est naturellement tentant de faire un
lien entre cette insatisfaction structurelle et le victimisme ou le
compassionnalisme, qui tendent devenir un nouveau moteur de la
dmocratie. Mais il faut faire une distinction entre deux sens du victimisme. Le terme dsigne, dune part, une attention aux victimes qui
est lie lessence de la dmocratie et ses valeurs: cest lattention au
plus faible, le soutien au plus vulnrable, la protection des dfavoriss et cest l une forme de lgalit des chances; mais il est un autre
sens du victimisme, dont linspiration plus rcente consiste dans
la priorit accorde aux victimes, dans le domaine du droit notamment. Dans le second cas, la victimisation devient une sorte de statut
corrlatif dune souffrance essentielle: lenfant est victime parce quil
est mineur, le handicap est victime parce quil ne peut compltement
jouir de ses droits, le dlinquant est victime dune socit voue au culte
de largent Ce second sens peut tre li, en effet, la signification
spcifiquement providentialiste de la dmocratie.

LES MTAMORPHOSES DE LA CITOYENNET

Inflexions: Il semble alors que lmotion lemporte sur les principes dans la dmocratie

contemporaine.

Dominique Schnapper: Cest un phnomne associ ce que lon


peut appeler une culture de la reconnaissance, qui prend la forme
dune lutte contre le dni de reconnaissance (des femmes, des minorits ethniques, des homosexuels) et tend servir de fondement
la vie dmocratique, une manire commune de ragir plutt quune
universalit de principes, et qui fait de nous des semblables au sens
dmocratique.
Inflexions: Ne faut-il pas se demander si le compassionnalisme (ou victimisme, ou
tout autre terme que vous jugez adquat) na pas chang de camp politique?
Dominique Schnapper: Il y a eu un victimisme plutt marqu gauche
dans la seconde moiti du XXesicle, qui tait li au dveloppement
de la critique sociale: les dfavoriss devaient tre considrs comme
victimes du systme (dans le systme scolaire, il ntait pas rare dentendre: il faut donner la moyenne cet lve, il vient dune famille
nombreuse, cest un fils de divorcs, de migrants). Aujourdhui, le
victimisme est associ au soutien des associations de victimes par le
pouvoir et il passe pour une stratgie de droite, favorable une politique scuritaire.
Inflexions: Llasticit du statut de victime peut produire des effets choquants. En
tmoigne le cas des bourreaux reconnus comme victimes, comme le rapporte le livre Le
Temps des victimes, cocrit par Caroline Eliacheff et Daniel Soulez Larivire: Les
vtrans de la guerre du Vietnam ont pu tre reconnus victimes davoir t des bourreaux (quand ils lavaient t). Comme si les anciens kapos des camps de concentration
pouvaient demander rparation pour avoir t embringus dans un systme qui avait
fait deux des bourreaux! Ny a-t-il pas l un phnomne de dnaturation de lide
dmocratique?
Dominique Schnapper: Le cas cit est trs choquant, en effet, parce
quil concerne la reconnaissance des bourreaux devenus victimes
de crimes de guerre. La psychologie a fait beaucoup pour dpister les
affections invisibles, et lon sait dsormais que les tmoins datrocits ou les victimes de grandes violences, surtout durant les guerres,
subissent des traumatismes auxquels sajoute souvent la culpabilit
de faire partie des survivants. Du point de vue dmocratique, cest
un progrs de pouvoir tenir compte de souffrances invisibles et
de les comptabiliser comme ce qui mrite assistance et rparation.
Mais si les bourreaux semparent du droit des victimes, et si toute
souffrance est perue comme une injustice, alors on ne fait plus la
diffrence entre laction de rparer une injustice et le fait daccorder
chacun le droit dchapper la souffrance au nom de limpratif
du bien-tre.

29

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

Inflexions: On caractrise parfois les socits dmocratiques de post-hroques1

pour signifier la priorit donne lvitement des guerres. Accepteriez-vous ce qualificatif?


Dominique Schnapper: Si lidentit de statut entre victime et bourreau peut tre revendique, comme on vient de le voir, on comprend
la tentation de renverser les rles de hros et de victime en faveur
dune hrosation du statut de victime. Jai moi-mme fait lanalyse
de la priorit donne lvitement des guerres dans les dmocraties
europennes lors dun congrs consacr La philosophie et la paix
en 2000. Jobservais que nos dmocraties ne connaissent plus et ne
comprennent plus ce quest la guerre et que, si elles acceptent les
oprations militaires, elles ne veulent plus que meurent leurs soldats.
Je voyais et je vois encore dans cette attitude un danger pour les dmocraties, le danger de ne plus savoir se dfendre et de ne plus savoir se
battre pour la paix, au risque de perdre leurs chances de survie.
Inflexions: Sagirait-il aussi dune perte de foi en soi-mme de la civilisation
europenne?
Dominique Schnapper: Cest laspect culturel du problme. Le danger
est de prendre pour un progrs de la dmocratie une perte de ses
repres et de ses principes fondateurs. Lhrosation des victimes, le
manque de volont politique, la priorit des intrts particuliers
en sont des symptmes. Or on ne saurait oublier quil fait partie
de la dmocratie davoir se dfendre aussi delle-mme. Elle doit
aujourdhui lutter contre des maux quelle scrte. Ce travail de
responsabilisation vite aussi un autre mal, celui qui verrait dans la
dmocratie un modle si absolu, si abstrait et si parfait quil ne servirait qu condamner ou dtruire ses ralisations partielles et ses efforts.
Une sorte de fondamentalisme dmocratique empcherait le travail de
construction de soi qui caractrise la dmocratie.
Propos recueillis par Monique Castillo. C

1. Voir Herfried Mnkler, Le rle des images dans la menace terroriste et les guerres nouvelles, Inflexionsn 14, juin
2010.

MONIQUE CASTILLO

HROSME, MYSTICISME ET ACTION


Oserait-on encore associer lhrosme la vie intrieure et la
spiritualit, lui faire qualifier laction qui porte lhumanit au-del
delle-mme? Non sans doute, par peur de paratre dsuet. Le
pourrait-on seulement? Probablement non, par peur de ntre pas
compris.
Mais ces rserves et ces craintes peuvent avoir une autre significationet indiquer que quelque chose, dans lhrosme, reste dcouvrir
ou comprendre. La philosophie, avec Bergson, et la littrature, avec
Pguy, ont associ lhrosme, le mysticisme et laction: comment les
lire aujourdhui?

AA Lappel du hros
Dans son ouvrage intitul Les Deux Sources de la morale et de la religion,
publi en 1932, Henri Bergson exprime par lexpression lappel du
hros un acte crateur dinspiration morale capable de transformer
le rapport de lhumanit la morale, la vie et elle-mme.

AA Le clos et louvert
Chacun de nous peut faire lexprience de deux sortes de morale.
La premire est la morale sociale, qui agit par le moyen de la pression,
cest--dire de la contrainte. La socit se conserve elle-mme grce
la conformit des comportements individuels lunit du tout. Il en
rsulte des obligations ou devoirs qui sont analogues des habitudes,
qui ont la forme et lefficacit de lois naturelles ncessaires; lobligation qui est de nature simplement sociale joue le mme rle que
linstinct dans les organismes vivants, elle fait la socit analogue un
organisme. Certes, la pression collective sexerce sur les tres dots
dintelligence et elle est intriorise, il nen demeure pas moins que
lon a affaire une morale close dans une socit close, aussi tendue
que soit cette socit, car lunit du tout est indispensable sa survie.
La clture ou fermeture sur soi de la socit tient trs spcifiquement au fait que lindividu et la socit se conditionnent lun lautre,
circulairement1: les individus trouvent leur scurit dans la reconnaissance du groupe, dont lunit mme se nourrit et se reproduit de
ces adhsions convergentes.
1. Henri Bergson, Les Deux Sources de la morale et de la religion, 1932, rd. Paris, puf, Quadrige, 1982, p.243.

32

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

Mais il est une autre morale, oppose en tous points la premire.


Cessant dobir et dagir sous la contrainte, que ce soit celle de lhabitude, de linstitution ou de lintrt propre, lme est porte en avant
delle-mme par llan et laspiration; cest lexprience dune nergie
inspire, dans laquelle la Justice, la Vrit ou le Bien sont des attraits
qui font de laction une ascension. sa limite suprieure, la morale,
totalement dmatrialise et entirement spiritualise, est lexprience
dune surabondance de vie propre au mysticisme: pure activit,
pure dpense dnergie, action tout entire concentre en amour
mystique de lhumanit2.
Rares sont ceux qui atteignent la sublimit de lexprience de la
saintet, mais chacun, quel quil soit, est apte comprendre linsuffisance et la pauvret dune morale qui se borne soumettre les
comportements des normes, lois et coutumes tablies. Chacun fait
la diffrence entre une morale subie et une morale inspire, entre
une morale minimale (infra-rationnelle) et une morale maximale
(supra-rationnelle), entre une morale close et une morale ouverte. La
premire assure la survie des nations en tant quelles sont des communauts fermes, la seconde est, quant elle, la mesure de la socit
ouverte quest lhumanit entire, luniversalit humaine, la fraternit humaine.
Ces deux morales tant mises ainsi chacune leur place, que fontelles comprendre de lhrosme? Cest trs exactement limpossibilit
de passer par une transition naturelle du clos louvert, de la nation
lhumanit, qui rend lhrosme indispensable. Indispensable et donc
vital. Entre les deux doit sinstaurer une rupture, car, entre le clos
et louvert, la diffrence nest pas de degr, mais de nature. Et cette
rupture est laction propre de lhrosme.
Il faut insister sur cette ide, car elle contredit lopinion ordinaire
et spontane. En effet, il est facile de croire que la solidarit sociale,
cre par les liens familiaux et nationaux, pourrait slargir jusqu
envelopper le voisin, puis ltranger, puis le lointain. Il semble naturel de passer de la solidarit la fraternit, de la socit lhumanit,
par simple extension de la solidarit sociale dautres bnficiaires.
Pourtant, parce que la morale sociale est un facteur dunit qui repose
sur un sentiment dallgeance la pression du groupe, les cercles de la
solidarit (familles, clans, nations) ne peuvent pas tre franchis pour
souvrir la dimension de luniversalit. Si lon y rflchit un instant,
on saperoit, en effet, quune telle extension ne pourrait se faire
quen largissant la clture, et donc en la reproduisant par incorporation de nouveaux venus, mais non pas en la supprimant. Pour passer
2. Ibid., p.248.

HROSME, MYSTICISME ET ACTION

de la solidarit sociale la fraternit humaine, il faut briser la clture;


ce qui veut dire: changer de destin et de vie; changer dhumanit
aussi, si lon ose utiliser une telle expression.
Dans une socit close, lhumanit sarrte, se fixe, imite un organisme unifi par linstinct; il faut donc rouvrir ce qui avait t clos
afin de remettre lhumanit en mouvement, ce qui ne peut se faire
sans le moteur de lhrosme: Il faut passer ici par lhrosme pour
arriver lamour. Lhrosme, dailleurs, ne prche pas; il na qu
se montrer, et sa seule prsence pourra mettre dautres hommes en
mouvement. Cest ce quil est, lui-mme, retour au mouvement, et
quil mane dune motion communicative comme toute motion
apparente lacte crateur3.

AA Entre linertie et le mouvement: la personnalit dexception


Le hros change la direction prise par la vie: au lieu de la conservation, llan; au lieu de linertie, le mouvement; au lieu de la
reproduction, la cration. Il ne reproduit rien, il cre, il replace lhumanit dans llan de la vie pure, pure nergie. Il ne le fait par aucun
conditionnement ni par la contrainte, mais par la vertu dune motion
cratrice: il agit par inspiration et attrait, il cre lappel qui
arrache la clture et qui entrane lhumanit, par un enthousiasme
qui se propage dme en me, indfiniment, comme un incendie.
Parmi les caractristiques de lanalyse bergsonienne de lhrosme,
on retiendra le recours au vocabulaire militaire pour exprimer
la force dagir et la religion pour interprter le sens ultime. Les
hros nous entranent la manire dune arme de conqurants,
ils brisent la rsistance de la nature et ils ont pour mission
dengager lhumanit dans une marche en avant grce une force
de mobilisation qui part de lintriorit humaine elle-mme,
prouvant lexprience morale dune mobilisation totale de lnergie
cratrice. Aucune sparation entre le mobile et le mouvement, car le
mobile, antrieur aux conditionnements culturels et sociaux, surgit de
la source originaire qui recre la vie comme vie, cest--dire comme
lan. Au lieu de la pression des devoirs et des obligations ordinaires,
limpulsion, lattrait et laspiration ne commandent pas laction, ils
sont laction.
Cest pourquoi, dans la conceptualisation bergsonienne, le hros
est ncessairement un individu, une volont gniale ou une grande
personnalit, un tre dexception: il cre en effet un modle daction
qui ne lui prexiste pas et qui dpasse toutes les morales de lobissance; pour soutenir cette ide en forant le trait, on peut dire que
3. Ibid., p.51.

33

34

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

le hros ne met pas lhrosme en application, mais quil linvente,


comme un exemplaire unique chaque fois, dans chaque circonstance.
Un individu peut avoir se montrer hroque sans tre un hros;
il peut tre hroque de faire son devoir quand on risque son avenir,
son bonheur et mme sa vie, et, dune faon gnrale, la citoyennet
authentique ainsi que toute dontologie professionnelle exhortent
sacrifier lintrt priv lintrt public, mais on nest pas pour
autant un hros au sens bergsonien. Faire glorieusement son devoir,
cest encore le reproduire et reproduire lintrt dune socit
donne, tandis que le hros, individualit privilgie et unique, est
crateur dun modle nouveau dhumanit, dune nouvelle manire
dtre homme, il cre un sentiment nouveau et transpose la
vie humaine dans un autre ton4. Lindividualit hroque recre la
puissance dinspirer des mobiles en renouvelant la capacit de vivre le
mobile comme un appel.
La facture individuelle de la rponse cet appel est ce qui caractrise en propre une morale ouverte; tandis que la morale close, la
morale exclusivement sociale, impose des rgles impersonnelles qui
sadressent tous en gnral et personne en particulier, la morale
ne devient inspire et agissante que dans la forme dune exhortation
personnelle, qui va dune me une autre me, par inspiration continue. Le hros, comme le saint, est une espce compose dun seul
individu5, qui nous dlivre de la ncessit dtre une espce6: il nous
fait plus quhommes, il fait la preuve, pour parler comme Pascal, que
lhomme passe infiniment lhomme. Certes, la morale du devoir
exhorte chacun au dpassement de soi, mais la manire dun labeur
de longue haleine, tandis que la morale de laspiration, grce son
incarnation vivante dans une individualit hroque, laccomplit.
Cest pourquoi le mystique est la figure paradigmatique de la grande
individualit, larchtype qui claire la nature profonde de lhrosme,
parce quil ralise de faon exemplaire lexprience du dpassement du
devoir par lamour. Lamour dsigne ici lnergie de la vie comme pur
lan crateuret tel quil se confond avec une cration divine. Leffort
crateur intrieur la vie traverse le mystique comme ce qui est laction, en lui, de lamour de Dieu pour la cration, et ce qui embrasse
luniversalit humaine. Cette exprience est sur-rationnelle, au-del
des mots qui fixent le sens des comportements utiles la conservation
dune socit, expression dune vitalit qui excde la survie, adhsion
lextrme plasticit de lnergie vitale, celle dune pure dynamique que
4. Ibid., p.102.
5. Ibid., p.285.
6. Ibid., p.332.

HROSME, MYSTICISME ET ACTION

ne conditionne pas mme la raison. La figure du prophte convient


ces recrateurs et transformateurs dhumanit morale que sont, dans
le vocabulaire de Bergson, les hros et les saints.

AA Questions et interprtation
Mais cette analyse de lhrosme ne place-t-elle pas les hros bien
loin au-dessus de nous? Elle a, certes, pour originalit de ne dtacher
lhrosme ni de la sagesse philosophique (Socrate peut tre considr
comme un hros) ni de la religion (Quon pense ce quaccomplirent, dans le domaine de laction, un saint Paul, une sainte Thrse,
une sainte Catherine de Sienne, un saint Franois, une Jeanne dArc
et tant dautres7) ni des crations spirituelles extrieures au christianisme (comme le bouddhisme), mais le lecteur est fond se
demander si le hros ne dsigne pas trop exclusivement les grands
fondateurs ou rformateurs spirituels.
Il est vrai, comme laffirme Bergson, que les grands hommes et les
saints sont rares, mais parce quils sont des expriences-limites; ils
sont lextrmit suprieure de la morale de laspiration (tout comme
un conformisme absolu est lextrmit infrieure de la morale
sociale, close, qui tourne en rond sur elle-mme); ils sont donc des
modles de modles, si lon peut dire, le modle des modles quils
nous inspirent de devenir nous-mmes, quils nous inspirent de devenir partir de notre propre fond. Car il ne nous est pas demand de
nous identifier eux, de nous conformer leur exemple, sinon un tel
conformisme ne serait quune contrainte de plus et un asservissement
dautant plus crasant que lexemple domine de sa hauteur quasiment
supraterrestre. Mais ce que ces illustrations les plus exceptionnelles
et sublimes rvlent, et rendent parfaitement transparent notre
sensibilit, cest le mode daction de lhrosme, et cest bien l ce qui
importe, quil sagisse de llite de lhumanit ou des hros obscurs
de la vie morale que nous avons pu rencontrer sur notre chemin et qui
galent nos yeux les plus grands8. Dans toutes ses illustrations, le
mode daction de lhrosme est le mme: il provoque une motion
qui se communique comme un appel.
La pertinence de lanalyse bergsonienne est de dissocier lhrosme
et la performance: lacte hroque nest ni une performance intellectuelle ni une performance sociale ni une performance humanitaire.
Socrate nest pas un hros parce quil serait un philosophe performant, Jeanne dArc nest pas une hrone parce quelle serait une
patriote performante et le personnage de Jsus nest pas saint en vertu
7. Ibid., p.241.
8. Ibid., p.47.

35

36

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

dune performance humanitaire. Plus encore: pour penser lhrosme, il faut se dtacher de lintellectualisme, du sociologisme et
de lutilitarisme, car ils le dtruisent ou empchent de le penser de
faon adquate. Pour en donner un exemple: un grand sportif flatte
naturellement le sentiment national et sa performance mrite assurment la gloire, mais il nest pas hroque pour autant. Lessence de
lhrosme nest pas dtre spectaculaire. Est hroque laction qui fait
aspirer un nouveau mode de vie morale, laction qui ninspire pas
simplement de suivre un exemple, mais de faire soi-mme exemple;
le hros suscite une imitation cratrice, non une imitation servile, et
il ne parle qu ce qui est dj, en nous, un besoin moral dhrosme.
Une question demeure: pourquoi ce besoin dhrosme est-il jug
ncessairement religieux en son fond? Avant dinterprter, une prcision simpose: il ne sagit pas de faire entrer lhrosme dans une
doctrine religieuse quelle quelle soit, et lon perd toute intelligence
de lhrosme quand on le traite comme lillustration dune idologie,
car lhrosme ne prouve rien; il ne sert ni prouver ou ni vrifier
aucune doctrine.
Si Bergson lassocie au christianisme, cest quil voit en celui-ci un
mysticisme complet, et que le mysticisme complet est action
et non contemplation; il claire ainsi le fait que lhrosme est pure
action, essence mme de laction.
Lessence de laction se rattache la vitalit de la vie. Non pas la vie
animale qui se conserve et se prserve de la mort, mais la vie caractristique de notre espce, qui ne vit dune vie vritable que dans ses
transformations, recrations et rgnrations morales. Toute morale
est dessence biologique, mais elle est mtaphysiquement biologique, elle mtamorphose labiologie. La caractristique de lespce
humaine est de briser le cercle des ncessits naturelles, de changer et
de contrarier le cours de la nature. Tel est le paradoxe: il est naturel que la nature se contredise elle-mme dans la vie proprement
humaine; ce que Bergson exprime de faon spiritualiste en disant que
les hros et les saints rendent lhumanit divine. Une ide prsente
dans dautres philosophies: le sens ultime de laction humaine est
daccomplir la vie elle-mme comme vie humaine, autrement dit,
datteindre au plus profond, au point o la vie est par elle-mme cratrice de valeur, la racine de la sensibilit et de la raison, l o il
ny a plus aucune distance entre la vitalit et la moralit, o la valeur
sidentifie la valeur et la valeur la vie. Laction vritable est cration,
la morale vritable est cration morale, suite de commencements.
Ce qui vient dtre dit de manire philosophique, le hros laccomplit directement par laction. Il est cration en acte, il est laction
en action, incarnant le sens ultime auquel se ramne toute action:

HROSME, MYSTICISME ET ACTION

lhumanit se faisant, se produisant elle-mme partir dellemme, la cration de soi par soi. Lespce humaine a pour destin de
devoir tirer delle-mme tout ce quelle peut tre, de se donner un
avenir, et elle seule ne vit que de lavenir quelle se donne. Vienne
lappel du hros: nous ne le suivrons pas tous, mais nous sentirons
que nous devrions le faire, et nous connatrons le chemin, que nous
largirons si nous passons. Du mme coup sclaircira pour toute
philosophie le mystre de lobligation suprme: un voyage avait t
commenc, il avait fallu linterrompre; en reprenant sa route, on ne
fait que vouloir encore ce quon voulait dj9.

AA Mystique, hrosme et politique


Quen est-il de la mystique qui anime le combattant et donne sens
lhrosme dans un contexte plus spcifiquement militaire et politique? Le mot mystique, si on lemprunte Charles Pguy10, se
comprend par intuition et non par raisonnement, de mme que le
lien qui unit la mystique lhrosme: un mercenaire peut se battre
pour des mobiles matriels; un soldat combattra pour prserver lintgrit de son pays; mais, pour quil y ait des hros, il faut pouvoir
mourir pour quelque chose qui ne meurt pas, cest--dire ce quil y a
dternel dans lesprit vivant dun peuple.

AA Un sicle dhrosme
La rpublique nexisterait pas si elle navait pas t prpare par un
sicle dhrosme. Non pas dun hrosme la manque, dun hrosme
la littraire. Par un sicle du plus incontestable, du plus authentique
hrosme11. Formule grandiloquente en apparence, mais dont le
sens est simple et facile saisir dans la traduction ngative de la mme
ide: si les individus navaient attendu de la rpublique que la garantie
dune scurit matrielle, que la jouissance de droits exclusivement
compris comme des avantages privs, que le pouvoir de sexclure de
toute responsabilit collective, celle-ci naurait jamais exist, ne serait
jamais ne. Il a donc fallu des hros, cest--dire des fondateurs de
rpublique, des gens qui avaient assez de foi dans ce rgime pour le
porter et le maintenir dans lexistence, pour lenfanter.
9. Ibid., p.333.
10. Charles Pguy est trs marqu par la philosophie de Bergson dont il a t llve. Bergson, de son ct, salue la

publication du cahier sur La Mystique et la Politique: Certains de vos jugements sont peut-tre un peu svres; mais
vous navez rien crit de meilleur que ce cahier, ni de plus mouvant (Lettre Pguy du 2dcembre 1910). Cest en
1932, dans Les Deux Sources de la morale et de la religion, quil associe lui-mme la mystique et laction.
11. Charles Pguy, Notre jeunesse, Paris, Gallimard, Folio Essais, 1993, p.114.

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38

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

La rpublique, en effet, ne se ralise pas comme une chose, comme


un objet standard, et ce ne sont ni des ingnieurs ni des architectes
qui peuvent sen faire les promoteurs. Elle rclame des parents qui
lui donnent la vie, qui la crent me et corps, esprit et chair tout
la fois. Elle nest pas une fabrication dexperts en science politique,
elle nat dune religion, dune mystique. Elle a besoin de grandeur
et dhonneur, vertus dont la dotent ses fondateurs, parce que ce sont
des qualits spcifiques de personnalits humaines, des qualits qui se
conservent et se transmettent dhomme homme, de gnration en
gnration, par filiation ou race, ligne des familles re-cratrices
de la mme fidlit lhonneur riches ou pauvres, car la rpublique
est autant une affaire de lois quune affaire de foi et quune affaire de
liens: il faut un tissu commun pour y ptrir des rgles rpublicaines, des devoirs rpublicains et des ducations rpublicaines.
La rpublique est vivante dans les murs rpublicaines, et ce sont
celles-ci, dans les pratiques de lamiti, de lamour et du respect, qui
font lenvironnement thique, le milieu daccueil et de reconnaissance
de lhrosme. Le pre de famille, aventurier des temps modernes,
y prpare On nest un hros que pour ceux qui croient lhrosme,
qui comprennent encore le langage de la mystique, quelle soit rpublicaine ou prophtique.
Lhrosme est, pour Pguy, la mesure irremplaable de la grandeur
et cest lui qui dtermine la racine mystique dune action, mystique
tant la cause pour laquelle un individu est prt sacrifier sa vie: La
mystique rpublicaine, ctait quand on mourait pour la rpublique;
la politique rpublicaine, cest prsent quon en vit12.
Cette formule suscite bien des mprises et mme parfois du mpris;
elle est incomprhensible et intraduisible aussi bien dans le langage
du pacifisme post-hroque que dans celui du bellicisme sauvage.
Le premier regarde lexistence comme un bien de consommation
prserver nimporte quel prix, limportant ntant pas le sens de
la vie mais la dure de la survie; le second mprise la vie pour mieux
rpandre la mort, dgradant le sacrifice sur commande en technique
defficacit, en ncro-industrie, limportant tant de persvrer dans
la haine et la destruction.
Chacune de ces postures, aussi opposes quelles soient, ne
comprend lhrosme que comme une mcanique au service dune
idologie, comme un pourvoyeur commode de victimes consentantes;
dans un cas, il sera rcus comme instrument possible de nationalisme
chauvin et dethnicisme guerrier; dans lautre, il sera lou comme
instrument aveugle, peu coteux et facile mobiliser.
12. Ibid., p.300.

HROSME, MYSTICISME ET ACTION

Cest pourquoi lintuition pguyste de lhrosme peut se rvler


aujourdhui encore instructive quant la nature exacte du besoin
dhrosme qui fait ncessairement partie, un moment ou un autre,
de lhistoire dun peuple, dune nation, dune communaut. En effet,
pour que la lgitimation dune action collective ne soit pas simplement
lexpression dune instrumentalisation, dune rcupration ou dune
raction; pour quelle ne soit pas seconde et asservie un habile ou
puissant bnficiaire, il faut quelle puisse apparatre comme spontane, originaire, vraiment active en tant que source delle-mme.
Telle est la place de la mystique et la fonction du hros: elles prcdent les interprtations qui les nient, elles sont pures des exploitations
qui pourront, aprs coup, les dtruire, elles sont cratrices dun sens
indestructible, un sens qui peut tre oubli, ni, rcus, mais qui
pourra toujours tre ressuscit. Et parce que cette innocence cratrice
forge la puissance de rsister sur deux fronts la fois, il est possible de
la traduire dans le langage daujourdhui: lhrosme comme rsistance lanti-hrosme.
Lanti-hrosme est larme des rductions simplificatrices, aussi
bien dans le monde intellectuel que dans le monde politique, tous
deux ennemis de lhrosme. Les intellectuels, ceux qui mprisent
galement les hros et les saints13, sont les artisans dune contreculture mene au nom dune modernit identifie un progressisme
naf et dautant plus agressif quil est sommaire et inculte. Le progressiste saffiche alors comme celui qui ne croit rien, pas mme
lathisme; reniant tout dvouement, tout sacrifice et toute fidlit
comme vertus dpasses, expert en dchristianisation autant quen
drpublicanisation, il enseigne lincrdulit comme lgitimation de
linaction. Il serait, aujourdhui, un aptre du renoncement tout
hrosme en faveur dun art de vivre cool et soft, un amateur des mots
quon met la place des choses et des combats qui favorisent une gale
strilisation des adversaires. Le moderniste simpliste traite les hros
daujourdhui comme les morts de demain, dpasss par les nouveaux
vivants, volutionnisme oblige
La politisation des causes et des enjeux de laction est, pour Pguy, et
selon la dichotomie quil tablit entre la mystique et la politique, une
dpravation de la nature de laction. Quand agir ne signifie plus
que servir des intrts, exploiter les rapports de force pour dtruire
lunit dun peuple et faire triompher des factions, cest le ressentiment, principe ractif, qui rduit laction la destruction de ce qui
lev, sa dgradation, son abaissement: Quand on voit ce que
les clercs ont fait gnralement des saints, comment stonner de ce
13. Ibid., p.120.

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40

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

que nos parlementaires ont fait des hros. Quand on voit ce que les
ractionnaires ont fait de la saintet, comment stonner de ce que les
rvolutionnaires ont fait de lhrosme14.

AA Le hros est charnel


Toute vritable action unit lternel et le temporel, ralise lternel dans le temporel et donne lternel des racines charnelles;
laction, comme lhrosme, ne se comprend que par le mystre de
lIncarnation.
Les classiques nous ont donn, dans les annes passes au lyce, une
culture de lhrosme, Corneille en particulier. Selon Pguy, Le Cid est
la figure exemplaire de lhrosme temporel, Polyeucte est llvation de
lhrosme au sacr. Ce que ces figures enseignent, ce sont les racines
temporelles de lternel, le fait que le hros nest pas un ange, mais
un homme, un homme qui fait du dpassement de soi le propre de
lhumain, pour qui le surhumain est ce qui humanise, un homme qui
nest pas extranaturel (ce ne serait quun hrosme dintellectuels),
mais qui est un surnaturel naturel, qui est naturellement supranaturel. Cest, finalement, lhomme qui accomplit jusqu son complet
achvement sa vocation dhomme.
Une traduction laque simpose. La plus simple est celle qui rvle
le ngatif de lIncarnation: la dsincarnation. Deux pratiques de
la dsincarnation sont courantes en morale et en politique: celle
qui consiste sparer lide du rel et lui retirer toute substance,
donnant libre cours un idalisme vide, qui nagit que sur les mots,
en toute scurit; et celle qui consiste enlever toute ide du rel,
le rduire au matriel, le jugeant dautant plus rel quil est plus
matriel, tranger et hostile lesprit; cest la voie dun matrialisme
vulgaire, qui ne compte que sur la force et la ruse. Lidalisme vide
se nourrit de moralisme abstrait, le matrialisme vulgaire finit par
rduire la justice la violence qui russit. Chacune de ces postures
dtriore laction, une dtrioration qui affecte la religion, la culture
et la politique, et donc la vie entire dun peuple: le christianisme,
le socialisme, le rpublicanisme ont succomb et peuvent succomber
encore lune ou lautre pratique, soit selon la voie dun moralisme
creux et sophistiqu, soit selon la voie dun sectarisme dogmatique
et expditif. Imaginons que, dans chaque domaine de laction, quil
sagisse de rendre la justice, faire la guerre ou fonder des familles,
lincertitude nous mette face ces deux issues: fuir dans limaginaire,
avec bonne conscience, ou bien exercer la domination qui crase le
problme, avec lappui des masses Cest alors que nous revenons
14. Ibid., p.117.

HROSME, MYSTICISME ET ACTION

Pguy pour comprendre, selon lintuition, ce qui est action dans


laction.
Les plus grandes puissances temporelles, les plus grands corps de
ltat ne tiennent, ne sont que par des puissances spirituellement intrieures15. Un peuple est bris quand ses forces les plus profondes
ne cooprent pas, ne sharmonisent pas la manire dun organisme
vivant; mais un peuple est une histoire en action quand, uni dans les
puissances qui forgent la ralit de sa culture vivante comme la chair
et lme dun corps mystique, il se sent lauteur, le responsable et
la ressource suprme du rgime qui le personnifie, et cest alors que
la culture du cur fait cho la culture de lintelligence.
Sagissant de la France, il ne fait pas de doute, pour Pguy, que
le socialisme autant que le rpublicanisme ne sont gnreux et
donc hroques que dans la mesure o ils sont issus de la mme
inspiration que le christianisme et, inversement, pour autant que le
christianisme se reconnat lui-mme dans la mystique rpublicaine.
Cest alors que lhistoire dun peuple correspond sa mmoire comme
la ralisation temporelle dune destination dont la dimension thique
ultime appartient lternit.
condition, objectera-t-on, de faire survivre cette inspiration en la
ressuscitant priodiquement, afin quelle chappe loubli engendr
par les conflits dintrts aux attentes trs immdiatement temporelles.
Cela est vrai. Et l encore intervient le besoin de hros. La surhumanit naturelle du hros signifie et ralise cette puissance
de tmoigner de lternel dans le temporel. Une surhumanit qui
peut tre traduite dans des langages plus ordinaires et bien connus.
Comment, au XVIIe et au XVIIIe sicle, expliquait-on que lesclavage
pt correspondre un droit, au droit du matre? On estimait que,
dans une guerre, la victoire donnait au vainqueur le droit de tuer le
vaincu, mais que le vainqueur pouvait offrir au vaincu de garder sa
vie en change de sa libert: devenant esclave, il obtenait le droit de
survivre au prix dune soumission sans conditions; mais, sauvant ainsi
sa vie, il tait moins quun homme.
Cela signifie videmment que la libert, elle aussi, a un prix. Est
libre lhomme ou le peuple qui refuse la vie dans lesclavage, ce quil
ne peut faire quen surmontant la peur de la mort, en plaant lhonneur (Corneille) ou la libert (Hegel)16 au-dessus de limpratif
naturel de survie. La vie alors nest pas ce qui craint la mort, mais
ce qui linclut dans le destin dun peuple comme une vie humaine,
dans lhonneur. Les peuples qui rclament dtre reconnus selon cette
15. Ibid., p.187.
16. Cf. La dialectique du matre et de lesclave, dans La Phnomnologie de lesprit.

41

42

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

dynamique peroivent le courage comme une ressource culturellement


vitale, vitalement culturelle. Il va de soi que lpreuve de la mort nest
pas lunique critre du courage, et que dautres risques, touchant le
bonheur, la carrire ou lvaluation de soi-mme, donnent aussi la
mesure de lhonneur pour les citoyens ordinaires.

AA La fin des hros


Le temps des hros est pass, les modernes nen veulent plus. Cela ne
veut pas dire quil ny a plus de rpublique, mais que celle-ci est devenue une thse aprs avoir t une vie, un rgime parmi dautres
aprs avoir t un peuple, un mode de gouvernement aprs avoir t
un destin, une politique aprs avoir t une mystique et que
la politique a dvor la mystique17. La rpublique des politiciens est,
pour les leaders, une affaire dlections sur fond de divisions partisanes gres par des appareils bureaucratiques, et, pour les suiveurs, le
moyen de faire carrire, de rcolter honneurs et influence, de forger
les rputations. La politique sans la mystique nest plus quune affaire
de pouvoir, la comptence dinstaurer ayant cd la place lart de
dominer; la politique sans la mystique est une politique selon la technique, avec lesprance technologique pour moteur, lexpertise pour
argumentation et linnovation mcanique pour vertu professionnelle. Ce nest pas lvolution technologique en elle-mme, mais la
manire paresseuse de laccrditer comme ce qui remplace la volont,
le courage et leffort qui conduit au modernisme du cur, la
dmoralisation et la dresponsabilisation du rapport la vie.
Pguy est tu au combat, le 5septembre 1914, illustrant lhrosme
du devoir tel quil lavait lui-mme dfini cinq annes auparavant: Celui qui est dsign doit marcher. Celui qui est appel doit
rpondre. Cest la loi, cest la rgle, cest le niveau des vies hroques,
des vies de saintet.18 Un tel vocabulaire ne passeplus dans la
postmodernit de la seconde moiti du XXesicle. Il a pu tre jug soit
prfasciste soit pathologique, comme si les nouveaux philosophes ne
savaient plus traiter la figure du hros que par lexclusion le hros
comme criminel potentiel ou par lassistance le hros comme
victime de limprialisme. Lhrosme subit alors la dvalorisation
symbolique que lon veut imposer au nationalisme et la guerre,
quand lpoque veut la paix et que les hostilits ne sinstallent que sur
des champs de bataille mdiatiques.
Il y a des causes culturelles et des causes structurelles cette mfiance
envers lancienne fascination exerce par les hros, une mfiance
17. Charles Pguy, Notre jeunesse, p.126.
18. Ibid., p.282.

HROSME, MYSTICISME ET ACTION

tendue aux affaires militaires dune manire gnrale. La culture


daprs-guerre se fait dconstructrice parce quelle se veut sans illusions et, pour cela, dsacralise systmatiquement les mythes qui ont
mu les pres afin dviter la mystification des fils, troubls quils sont
de voir lEurope se dchirer et se dtruire dans la politisation de lhrosme, cest--dire dans la rcupration idologique de la mystique,
de voir le temps des hros faire place celui des propagandistes. Ce
qui vrifie une anticipation de Pguy: ce nest pas comme mystiques
mais comme politiques que les systmes de valeurs se font la guerre, car
alors ils ne combattent pas pour mais contre, pour la morale
close et contre la morale ouverte, dans le vocabulaire bergsonien.
Ils cessent dtre fondateurs et crateurs pour simposer et subsister
comme partis, ethnies ou sectes, dans un vocabulaire plus commun.
Structurellement, les gnrations daprs 1945 se voient peu
peu confrontes une mondialisation qui favorise lindividualisme
concurrentiel, lindividu cherchant dans le march (de la sant, de
la culture, du travail, des loisirs, des rencontres) satisfaire un art
de vivre qui se sait dsormais postindustriel, post-historique et posthroque. Aprs la priode enchante du dsenchantement, celui de
lpanouissement individuel dress contre toutes les contraintes, le
temps dsenchant du dsenchantement amorce dautres bilans: la
peur des autres et le doute sur soi fragilisent les individus sans les
unir, affectant les nations dsormais post-nationales de faiblesse matrielle aussi bien que morale. On se prend rver dun nouveau besoin
dhrosme, recrateur dinspiration dmocratique: si les mobiles
auxquels on peut vouloir consacrer son nergie et son travail peuvent
tre aims et cultivs comme des biens dont la ralisation est due nos
seules forces, comme la probit, la tnacit, le dvouement, la pit
et la fidlit, alors ces produits humains ns dhumains sont des biens
dmocratiquement spirituels et matriels tout la fois. Limportant,
au-del des luttes entre partis, entre appartenances et entre sectes, est
que linspiration suscite linspiration, que le mobile suscite lappel et
que la cration, plutt que des admirateurs asservis, engendre ellemme des crateurs. C

43

FRANOIS LAGRANGE

DEUX RGIMES DU SACRIFICE


LPREUVE DE LA GRANDE GUERRE
Les grands curs ont lamour lugubre du martyre, et le rayonnement du prcipice attire. Ceux-ci
sacrifiant, ceux-l sacrifis.

Victor Hugo
(Loi de formation du progrs, fvrier 1871, LAnne terrible, 1872).

La dmocratie fait du consentement des personnes humaines la rgle du droit national et international.

Jean Jaurs (La paix et le socialisme, 9juillet 1905).

Le seul vrai scandale la guerre, cest de mourir pour rien.


Georges Bernanos
(La France potagre, juillet 1940)

Je vis au bord de la tombe, je nai plus rien esprer de la vie. Jai fait don de ma personne la France,
on le dit, mais au fond, cest en paroles, car on tient la vie1
Philippe Ptain (30aot 1945) .

En ouverture dun rcent rcit autobiographique, un romancier


franais succs voque le destin de son arrire-grand-pre, tomb au
front en septembre 1915, lors de la deuxime bataille de Champagne:
Il tait grand, il tait beau, il tait jeune, et la France lui a ordonn
de mourir pour elle. Ou plutt [] la France lui a donn lordre de
se suicider. Comme un kamikaze japonais ou un terroriste palestinien,
ce pre de quatre enfants sest sacrifi en connaissance de cause. Ce
descendant de croiss a t condamn imiter Jsus-Christ: donner
sa vie pour les autres2. Cette ide dune vrit originaire apprhender dans la Grande Guerre, le rapprochement tabli, pour ne
pas crire le tlescopage, entre formes de suicide et d(auto) sacrifice
historiquement dissemblables constituent un intressant rvlateur
du trouble de la sensibilit occidentale contemporaine par rapport
lessentielle et complexe notion de sacrifice3.
Au-del des confusions, il a paru intressant de se livrer quelques
recherches sur la manire dont sont reprables, juste avant, puis
pendant la Grande Guerre, deux types distincts de discours sur le
sacrifice4.

1. Propos recueillis par Joseph Simon, Ptain mon prisonnier, Paris, Plon, 1978, p.59.
2. Frdric Beigbeder, Un roman franais, Paris, Grasset et Fasquelle, 2009, rd. sdl ditions, 2010, p.14.
3. Cf. Cultures & Conflits n63, automne 2006, Mort volontaire combattante, sacrifices et stratgies, notamment

Franois Lagrange, Les combattants de la mort certaine. Les sens du sacrifice lhorizon de la Grande Guerre,
pp.63-81.
4. Cet article prolonge notre confrence Du sacrifice du hros au sacrifice sans hros, aperus sur le
cas franais dans la Grande Guerre, prononce le 2octobre 2008 devant la commission dhistoire
socioculturelle des armes du Centre dtudes dhistoire de la dfense (cehd) alors anime par Claude
dAbzac-pezy.

46

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

AA Avant 1914: un discours militaire du sacrifice


AA Le sacrifice naturel
Le sacrifice, entendu comme lacceptation par le soldat (ou lofficier) daller au-devant de la mort pour remplir la mission qui lui est
confie, apparat naturel plusieurs penseurs militaires franais de
la guerre de la fin du XIXesicle et du dbut du XXesicle5. Il est ais
de runir un florilge dassertions significatives manant dauteurs au
statut institutionnel important.
Le gnral Lucien Cardot (1838-1920), introducteur de Clausewitz
lcole suprieure de guerre (ESG), a exerc une indniable influence.
Marqu par la dfinition clausewitzienne de la guerre comme duel
de deux volonts, il juge le rle des forces morales prpondrant
pour vaincre. Dans son ouvrage Hrsies et apostasies militaires de notre temps,
publi en 1908, il traite explicitement du sacrifice: Il faut trouver
le moyen de conduire les gens la mort, sinon, il ny a plus de guerre
possible; ce moyen, je le connais; il est dans lesprit de sacrifice, et
non ailleurs. Ide laquelle il revient sans cesse, usant de formules
brutales et images: Lhomme qui veut faire la guerre doit faire le
sacrifice de sa peau, et tant que ce sacrifice nest pas accompli sur sa
personne, tant que sa propre peau est intacte, il ne peut pas sen aller!
Dautres plumes autorises exaltent le sacrifice, tel le gnral
Langlois (1839-1912), professeur lESG et membre du Conseil suprieur de la guerre (CSG). Le style plus euphmistique ne masque pas la
convergence fondamentale: Il faut en dcoudre et, par suite, courir
des risques, prouver des pertes. De tout temps la guerre sest paye
cher et cest avec le moral quon lutte, avec le moral quon gagne, en
attaquant6.
Le gnral de Castelnau (1851-1944)7 sinscrit, lui, dans un contexte
concret. Commentant un exercice militaire en Lorraine, le 2juillet
1914, la IIearme, il tient des propos ultrieurement rapports sous
lappellation dhomlie de la mort. Il y insiste vigoureusement sur
5. Parmi les publications sur la pense militaire de lpoque, on se reportera notamment Henry Contamine, La

Revanche, 1871-1914, Paris, Berger-Levrault, 1957; Eugne Carrias, La Pense militaire franaise, Paris, puf, 1960;
Michel Goya, La Chair et lAcier. Linvention de la guerre moderne (1914-1918), Paris, Tallandier, 2004; Dimitry Queloz,
La pense militaire franaise et les enseignements de la guerre des Boers, Stratgique n84, 2001, paru en 2004,
pp.61-84 et De la manuvre napolonienne loffensive outrance. La tactique gnrale de larme franaise
1871-1914, Paris, Economica, 2009; Franois Lagrange, Le culte de loffensive: logique et paradoxes des penseurs
militaires davant 1914, Cahier dtudes et de recherches du muse de lArme (cerma) n5, 2006, pp.75-119; Benot
Durieux, Clausewitz en France. Deux sicles de rflexion sur la guerre 1807-2007, Paris, Economica, 2008.
6. Gnral Langlois, Enseignements de deux guerres rcentes, Paris, Lavauzelle, p.148. La deuxime dition date de 1903.
7. Sous-chef dtat-major de larme en 1911 pour assister Joffre nouvellement nomm, membre du Conseil suprieur
de la guerre (csg), il commande plusieurs armes franaises au long de la Grande Guerre, sauf en 1915-1916 o il
seconde de nouveau Joffre. Ses convictions catholiques lui valent le surnom de capucin bott, voir gnral Yves
Gras, Castelnau ou lart de commander, (1851-1944), Paris, Denol, 1990.

DEUX RGIMES DU SACRIFICE LPREUVE DE LA GRANDE GUERRE

la dtermination du moment dcisif o il faut judicieusement se sacrifier, avec le souci du meilleur rsultat tactique: Lorsquil ny a plus
qu mourir, il reste encore mourir puissamment8.
La situation du capitaine Gilbert diffre de celle des trois officiers
gnraux prcdents. Ce polytechnicien qui a quitt larme pour
raisons de sant, mais qui demeure fort proche de ltat-major, publie
articles et ouvrages sur les questions militaires. Habitu au dbat
public, il crit: Enfin et surtout elle [la guerre] exige le sacrifice
constant, total, absolu de lindividu la collectivit9.
Une tude plus dtaille montrerait entre ces spcialistes des
nuances, et mme des divergences. Subsiste le point qui nous retient:
ils peroivent le sacrifice la guerre comme allant (presque) de soi.

AA Le sacrifice professionnel
Cette apparente vidence nest pas une singularit franaise. Il
faudrait se livrer des investigations plus compltes en Europe,
mais relevons dj que Cardot cite frquemment le gnral russe
Dragomirov, commandant de lcole de guerre russe de 1878 1889,
qui lui inspire certaines de ses formules les plus abruptes: Pris toimme pour secourir un camarade10. On rappellera galement une
vieille dclaration de Moltke lAncien, le vainqueur de 1870, en 1881,
cite par Maupassant (lui-mme trs hostile au bellicisme): Un
massacreur de gnie, M. de Moltke, a rpondu dernirement aux dlgus de la ligue de la paix les tranges choses que voici: La guerre
est sainte, dinstitution divine: cest une des lois sacres du monde;
elle entretient chez les hommes tous les grands, les nobles sentiments,
lhonneur, le dsintressement, la vertu, le courage, et empche en un
mot de tomber dans le plus hideux matrialisme11.
Ces vues ne sont pas exprimes par les seuls militaires. Jaurs, si
mfiant lgard des risques de guerre en Europe, critique en 1905 les
inconvnients du fardeau de la paix arme et estime que la haute
probabilit du pril prochain, la certitude du sacrifice imminent, la
frquente familiarit de la mort joyeusement accepte ne renouvellent
plus dans le militarisme administratif les sources de la vie morale12.
8. Castelnau a perdu trois de ses six fils mobilisables durant la Grande Guerre. Voir Paul Gaujac, Les Gnraux de la
victoire, tomeI, Histoire et Collections, 2007.

9. Capitaine G. Gilbert, La Guerre sud-africaine, Paris, Berger-Levrault, 1902 (ouvrage posthume), p.502.
10. M. I. Dragomirov, Manuel de prparation des troupes au combat, prparation de la compagnie, Paris, Librairie militaire

de L. Baudoin et C, 1885, p.136. Il sagit de la traduction franaise de la cinquime dition du manuel parue en Russie
la mme anne.
11. Guy de Maupassant, Chroniques, T.I, La Guerre, dition complte et critique de Grard Delaisement, Paris, Rive Droite,
p.187. Gilbert fait lui aussi allusion la mystique guerrire de Moltke, op. cit., pp.499-500.
12. Jean Jaurs, La paix et le socialisme, Rallumer tous les soleils, textes runis et prsents par Jean-Pierre Rioux,
Paris, Omnibus, 2006, pp.618-619.

47

48

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

Ce raisonnement relve en partie dun procd rhtorique (mettre


le militarisme en contradiction avec ses principes), mais il conduit le
leader socialiste franais adopter, jusqu un certain point et sans se
scandaliser, la thmatique militaire du sacrifice.
Lun des attendus implicites essentiels de ce discours du sacrifice
naturel, presque rflexe, est que la guerre dans laquelle il intervient se
conforme (plus ou moins) une vision napolonienne de la campagne
et de la bataille. De mme, les armes concernes sont, pour nos
auteurs militaires, aussi professionnalises que possible, possdant
des cadres expriments et des effectifs permanents instruits (mme
si les soldats sont issus en grande partie de la conscription) par une
prsence sous les armes relativement durable. cette socit militaire
stable correspond une logique sacrificielle dallure hroque13.
On admettra donc lexistence, avant 1914, dune pense (plus ou
moins dveloppe et reposant sur des argumentations assez varies)
commune dminents responsables militaires, et vraisemblablement
une partie des lites politiques, tenant le sacrifice au combat pour un
lment constitutif de la guerre et considrant quune bonne arme,
bien encadre, bien entrane et voulant obtenir la victoire (sans sinterroger plus que de raison sur cet aspect) y tend naturellement.

AA Pendant la Grande Guerre: un discours combattant du sacrifice


AA Le sacrifice entre sens et souffrance
Les multiples et profonds bouleversements introduits par la Grande
Guerre toutes les chelles (ampleur, dure, intensit des combats)
suscitent lapparition et lessor dun autre type de discours du sacrifice, distinct du prcdent. Cette nouvelle perception constitue lun
des versants du discours, plus ou moins gnral et explicite selon les
circonstances, des combattants sur la guerre, par lequel ils tentent de
donner sens lpreuve quils endurent. Ces propos sinscrivent,
bien des gards, dans la problmatique de ce que des historiens de la
Grande Guerre ont appel le consentement la guerre14.
13. Gilbert regrette les temps hroques de la grandeur franaise, op. cit., p.483. Pour une rflexion trs stimulante

sur lvolution du statut du hros, voir Odile Faliu, Marc Tourret (dir.), Hros dAchille Zidane, Paris, Bibliothque
nationale de France, 2007.
14. Voir Jean-Jacques Becker, 1914. Comment les Franais sont entrs dans la guerre, Paris, Presses de la fondation
nationale des sciences politiques, 1977 et LAnne 1914, Paris, Armand Colin, 2004. La problmatique de la force
et de la persistance du consentement est semblablement centrale chez Stphane Audoin-Rouzeau, Annette Becker,
14-18. Retrouver la guerre, Paris, Gallimard, 2000. Elle a suscit dimportants dbats: Frdric Rousseau, La Guerre
censure: une histoire des combattants europens de 14-18, Paris, Le Seuil, 1999; Antoine Prost, Jay Winter, Penser
la Grande Guerre. Un essai dhistoriographie, Paris, Le Seuil, Points Histoire, 2004; Franois Cochet, Survivre au
front 1914-1918. Les poilus entre contrainte et consentement, 14-18 ditions, 2005.

DEUX RGIMES DU SACRIFICE LPREUVE DE LA GRANDE GUERRE

Cette vision combattante du sacrifice se manifeste dans leur correspondance, sur laquelle nous bnficions, partir de 1915, des prcieux
renseignements du contrle postal15. La frquence (ds le dbut de
lanne 1916), la continuit, le nombre lev des rapports (quotidiens,
hebdomadaires et/ou mensuels selon le niveau dobservation) couplant
notes de synthse succinctes sur les courants dopinion les plus rpandus parmi les lettres et choix dextraits jugs reprsentatifs de ltat des
esprits permettent au chercheur didentifier les thmatiques les plus
saillantes sur le sacrifice.
Il est clairant de donner une courte slection de passages de lettres
caractristiques, par exemple de la fin fvrier 1916 au dbut juillet 1916,
pendant que se droule, ct franais, la phase dfensive de la bataille
de Verdun16:
Voici lide que je me suis faite et avec laquelle je veux affronter
la mort une fois de plus. Si le destin veut que jy reste, jy resterai,
ce serait lche que de chercher se tirer de la fournaise quand on y
va pour une cause commune. Jy vais pour dfendre ma mre, mes
parents, mes amis (CP, rapport du 3avril 1916, extrait1 not E1).
Toute notre force rside dans la conviction que nous avons de voir
la victoire couronner nos efforts. Cette ide est si fortement ancre
chez nous que nous nous sacrifions comme aux premiers jours de la
guerre ds que nos chefs nous commandent de marcher (CP, rapport
du 30avril 1916, E2).
Les rats, les poux, les intempries, les dangers, tout, nous
acceptons tout, nous supportons tout, car nous sommes persuads
que nous aurons la victoire (CP, rapport du 30avril 1916, E3).
Quelquefois on a bien des moments de dcouragement, mais le
dessus est vite repris et on se dit: ce nest pas pour nous, cest pour
ceux qui resteront aprs nous, pour quils aient le bonheur de vivre en
paix dans leur patrie (CP, rapport du 13juin 1916, E4).
Il nous faut une victoire clatante, ternelle. Cest ce prix que
tous les sacrifices qui auront t imposs la France pourront tre
trouvs moins amers (CP, rapport du 25juin 1916, E5).
Plusieurs points mritent attention. Le sacrifice, sil est consenti,
na plus rien de naturel. Les cinq extraits laissent chacun sentir quil
se rfre une situation dexception, anormale. Qui dit sacrifice
15. Le contrle dbute en 1915 et se dveloppe ensuite rgulirement. Voir Jean Nicot, Les Poilus ont la parole, Lettres

du front: 1917-1918, Bruxelles, Complexe, 1998; Bruno Cabanes, Ce que dit le contrle postal, in Christophe
Prochasson, Anne Rasmussen (s.d.), Vrai et faux dans la Grande Guerre, Paris, La Dcouverte, 2004; Franois Lagrange,
Moral et opinions des combattants franais durant la Premire Guerre mondiale daprs les rapports du contrle
postal de la IV e arme, sous la direction du professeur Georges-Henri Soutou, universit de Paris-IV-Sorbonne, 2009.
16. Les citations sont tires des archives du contrle postal (cp) de la IVearme, conserves au shat/shd, de la srie 16 N
1405-1410. La IVearme nest pas implique Verdun mais, du fait de la noria des troupes, comporte une proportion
notable dunits revenant de Verdun pour se reposer en Champagne.

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50

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

dit souffrance, au sens fort dans lenvironnement de la guerre des


tranches (E3, E4, E5). Il en dcoule, par rapport au sacrifice professionnel davant 1914, une redfinition et un largissement. La mort est
le point culminant du sacrifice, mais celui-ci comporte de nombreux
degrs: pour la majorit des hommes, qui ne sont pas militaires de
mtier, la sparation durable davec les siens, les rudes conditions de
la vie au front, le seul risque de blessure et de mort appartiennent dj
la sphre du sacrifice.
Comment donner sens cette preuve? Les correspondants y
parviennent en combinant deux lments cls. Dune part, les combats
quils livrent le sont au nom de ce quils ont de plus cher, gnralement leur famille, leurs proches ( un autre niveau, plus lointain, leur
pays), pour quils soient, dans limmdiat et lavenir, prservs (ou,
le cas chant, vengs) des ravages de la guerre (E1, E4, E5). Dautre
part, tout doit tre fait pour obtenir une victoire probante contre
lennemi, afin de justifier les sacrifices dj consentis (E2, E3, E5).
De telles rflexions persistent de manire homogne dans les lettres,
tout au long du conflit17. Ce sujet nest pas toujours abord par les
correspondants, mais quand il lest, cest trs rgulirement dans les
termes que nous avons recenss.

AA Dynamiques et vertiges du sacrifice des combattants


La stabilit thmatique du sacrifice nempche pas lexistence de
dynamiques associes, qui affectent tant le front que dautres secteurs
de la socit. La premire, souvent implicite, mais forte, est que plus
la guerre se prolonge, plus elle cause de morts et de destructions, plus
il est difficile daccepter que les souffrances endures naboutissent pas
la victoire. Une telle proccupation atteint les plus hauts dirigeants;
des considrations de Foch, relates en janvier 1920, le prouvent:
Mais cest dur de voir tomber tant dhommes. Les sacrifices taient
sanglants, cruels. Et plus ils taient cruels, plus ils nous craient nettement un devoir suprieur. Ils ne devaient pas tre inutiles. Si nous ne
russissions pas, me disais-je, tout craque18.
La seconde, fort proche, est que lintensit des preuves des
combattants affecte profondment leurs relations avec larrire. Un
dirigeant politique aussi important que Clemenceau en est parfaitement conscient: Ces Franais que nous fmes contraints de jeter
dans la bataille, ils ont des droits sur nous. Ils veulent quaucune de
17. Voir Franois Lagrange, Moral et opinions, op. cit., pour la priode dbut 1915-mars 1918; puis Jean Nicot, op. cit.,
et Bruno Cabanes, La Victoire endeuille. La sortie de guerre des soldats franais (1918-1920), Paris, Le Seuil, 2004,
pour la fin de la guerre sur le front franais.
18. Andr de Maricourt, Foch. Une ligne. Une tradition. Un caractre, Paris-Nancy, Berger-Levrault, 1920, p.225. Foch a
eu un fils et un gendre tus, le 22aot 1914.

DEUX RGIMES DU SACRIFICE LPREUVE DE LA GRANDE GUERRE

nos penses ne se dtourne deux, quaucun de nos actes ne leur soit


tranger. Nous leur devons tout, sans aucune rserve. Tout pour la
France saignante dans sa gloire, tout pour lapothose du droit triomphant19. Le sacrifice des uns leur ouvre une crance symbolique sur
les autres. Do, par contrecoup, la vigueur acrimonieuse des plaintes
contre les embusqus, qui tentent de se soustraire indment lgalit de limpt du sang20.
Lemprise de la logique du sacrifice se ressent mme dans des crits
contestataires, comme la fameuse chanson dite de Craonne:21 22
Refrain.
Refrain [de conclusion]
Adieu la vie
Ceux qui ont le pognon
Adieu lamour
Ceux-l reviendront
Adieu toutes les femmes
Car cest pour eux que lon
Cest pas fini
scrve
Cest pour toujours
Mais cest fini
De cette vie infme [] 21
Car nos troufions
Car nous sommes tous des Vont tous se mettre en grve
condamns
Cest votre tour M. et Mme les
Cest nous les sacrifis. []
Gros
De monter sur le plateau
Et si vous voulez faire la guerre
Payez-la de votre peau22.
La version de ce texte date de fvrier 1917; elle a t juge subversive et censure par le contrle postal, ce qui se comprend en lire
deux des passages les plus vifs, que nous reproduisons. Pourtant,
bien y regarder, il sagit essentiellement dune plainte. Elle ne
sattaque pas frontalement au sacrifice, ce qua relev Paul VaillantCouturier, qui, combattant lui-mme et analyste engag (il devient
au sortir de la guerre un dirigeant socialiste, bientt communiste),
y voit la complainte de la passivit triste des combattants23. De
19. Dclaration ministrielle du 20novembre 1917, Georges Clemenceau, Discours de guerre, Paris, puf, 1968, p.131.

Seuls civils bnficier, au dbut du conflit et au dbut seulement, des prestiges du sacrifice, les rfugis chasss
par lavance allemande en territoire franais, comme lcrit en fvrier 1915 le snateur Charles Humbert: La nation
a une dette sacre envers ceux de ses enfants quelle na pas su dfendre et qui, placs un poste dhonneur et de
danger, ont t sacrifis pour le salut commun, Philippe Nivet, Les Rfugis franais de la Grande Guerre (1914-1920),
Paris, Economica, 2004, p.271.
20. Charles Ridel, Les Embusqus, Paris, Armand Colin, 2007, p.76.
21. Dans le rapport du 17 fvrier 1917, le refrain mentionne alors la Champagne et le Plateau. Dans le rapport du 26 fvrier
1917, une variante introduit Verdun et le fort de Vaux.
22. CP, 17 fvrier 1917. On passe du thme du sacrifice consenti celui des sacrifices humains, voire mme des meurtres
collectifs. Voir Gaston Bouthoul, Trait de polmologie. Sociologie des guerres, Payot, 1951, 1971,1991, et Ren Girard,
Le Bouc missaire, Paris, Grasset, 1982, rd. Livre de poche, Biblio essais, 1986.
23. Voir Guy Marival, La Chanson de Craonne. De la chanson palimpseste la chanson manifeste, in Nicolas Offenstadt
(dir.), Le Chemin des Dames. De lvnement la mmoire, Paris, Stock, 2004.

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52

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

fait, le premier refrain met laccent sur la duret du sort impos aux
sacrifis24, tandis que le dernier rclame lgalit dans le sacrifice
(nest-ce pas, dune certaine manire, laccepter?). Ils traduisent une
sorte de vertige: le poids excessif des souffrances accumules dune
part et leur ingale rpartition de lautre faussent la porte du sacrifice,
lui font perdre son sens.
Le haut commandement lui-mme se divise devant les consquences
du sacrifice de masse. Le journal de marche de Joffre conserve des
conjectures du marchal cart des responsabilits fin 1916 mais
attentif aux vnements sur une offensive allie victorieuse en 1918:
Si cette bataille est possible en 1918, il faut la livrer [], en courir
les risques et en consentir les pertes. Aprs un million cinq cent mille
hommes de pertes, que peuvent signifier deux cent mille hommes de
plus, en regard des buts atteindre, de ltendue des consquences25?
Le sacrifice appelle le sacrifice, dans une sorte demballement, o
merge, paralllement aux sacrifis, la sombre figure du sacrificateur26.
Lorientation de Ptain parat inverse. Aprs la guerre, il critique
ouvertement la tactique de loffensive tout prix: On semble vraiment trop oublier leurs misres et la continuit de leurs [des hommes]
sacrifices, dont eux-mmes ne voient plus bien la justification. []
Dincessantes actions de dtail [] ne rapportent que des succs
phmres, cotant fort cher et aprs lesquels les cadavres abandonns entre les lignes rappellent aux survivants linanit des sacrifices
consentis27. Trop de sacrifice, sans rsultat, tue le sacrifice28. Et
Ptain rappelle les changements tactiques et stratgiques quil a dcids, aprs avoir pris la tte de larme franaise en mai 1917, pour
limiter les pertes. Mais sur un autre plan, le mme Ptain dplore que
larmistice du 11novembre 1918, voulu par Foch et par Clemenceau,
lait empch de dclencher une dernire offensive, prvue pour le
14novembre, portant enfin la guerre sur le sol allemand29. Difficile
balance des moyens et des fins
24. Leur tat desprit nest, et de loin, pas aussi radical que celui dun non-combattant atypique comme Paul Lautaud qui

crit par-devers soi le lundi 3janvier 1916: Au-dessus du devoir, il y a le bonheur. Paul Lautaud, Journal littraire,
T.I, Novembre 1893-juin 1928, Paris, Le Mercure de France, 1986, p.993.
25. Situation gnrale fin octobre 1917, Journal de marche de Joffre, prsent par Guy Pedroncini partir des archives
de larme de terre, shat, 1990, p.234.
26. Le pote britannique Wilfred Owen crit, en 1918, La Parabole du vieil homme et du jeune, o il rinterprte la Bible
en imaginant quAbraham sacrifie Isaac, malgr lintervention dun ange, messager divin: Mais le vieil homme ne
lentendit pas ainsi, et tua son fils/Et la moiti des enfants dEurope, un par un. Et chaque lent crpuscule Pomes
et lettres de guerre (1916-1918), Escales du Nord, Le Castor astral, 2001, p.87.
27. Ptain, La Crise morale et militaire de 1917, Paris, Nouvelles ditions latines, 1966, p.46. La relation aurait t rdige
ds 1925.
28. Trop dexpiation tue lexpiation, note, dans un esprit voisin, Guillaume Cuchet (LAu-del lpreuve du feu. La fin
du purgatoire (1914-1935), Vingtime Sicle. Revue dhistoire n76, 2002, p.129), qui montre linfluence de la Grande
Guerre sur les formes de pit envers le purgatoire des catholiques franais. Voir, du mme, Le choc de la guerre,
in Le Crpuscule du purgatoire, Paris, Armand Colin, 2005, pp.208-233.
29. Voir Marc Ferro, Ptain, Paris, Fayard, 1987; Guy Pedroncini, Ptain. Le soldat et la gloire, Paris, Perrin, 1989.

DEUX RGIMES DU SACRIFICE LPREUVE DE LA GRANDE GUERRE

Au terme de ce trop bref et donc schmatique aperu, il convient


de garder lesprit lautonomie de la sphre discursive [] et []
la complexit de son rapport avec laction30, qui laissent, sur cette
redoutable question du sacrifice, bien des pistes ouvertes. On constatera cependant, en conclusion provisoire, combien les attendus du
sacrifice, tels quen rendent compte les combattants de la Grande
Guerre dans leurs lettres, partir dune exprience concrte quotidienne, scartent de ceux qui sous-tendaient les rflexions de maints
thoriciens militaires davant 1914. Du sacrifice naturel de hros
professionnels, vu den haut31, on a bascul dans le sacrifice de masse
tragique, douloureux, vu den bas, dindividus arrachs par la guerre
la condition civile, qui peinent trouver sens cette preuve, hors
de la dfense des leurs et de lesprance dune victoire quils veulent
croire compensatrice. Victoire obtenue finalement un prix si lev
quil sera souvent impossible de la juger rparatrice, amenant Jules
Romains crire: Le poids des morts grandit plus vite que la fiert
des vainqueurs32.C

30. Jean-Louis Margolin, Violences et crimes du Japon en guerre 1937-1945, Paris, Armand Colin, 2007, 2edition,
Hachette/Grand Pluriel, 2009, p.166, propos dun autre conflit.

31. Il ne disparat pas totalement, ainsi le souvenir persistant, dans la socit militaire, des saint-cyriens de 1914, voir

Paluel-Marmont, En casoar et gants blancs, Paris, La Nouvelle Socit ddition, 1928. Que lon pense aussi la figure
hrose de laviateur, clbre comme Guynemer, voir Claude Carlier, Georges Guynemer: sacrifice et mythe dun
as, in Christian Benot, Gilles Boetsch et alii, Le Sacrifice du soldat, Paris, cnrs ditions/ecpad, 2009, pp.140-144,
ou oubli, comme celui mentionn dans Le Miroir, supplment illustr du Petit Parisien, le 13aot 1916, p.6:
Le sublime sacrifice de laviateur de Terline qui fona sur ladversaire et lentrana dans sa chute.
32. Jules Romains, Les Hommes de bonne volont, T.III, Vorge contre Quinette, 1939, rd. Paris, Flammarion/Bouquins,
1988, p.482.

53

HENRI PARIS

LOUIS-NATHANIEL ROSSEL,
MINISTRE DE LA COMMUNE
Louis-Nathaniel Rossel fut fusill le 28septembre 1871, lge de
ving-sept ans. Cest sa fonction, exerce une dizaine de jours seulement alors quil tait officier dactive, qui la fait passer la postrit:
il tait ministre de la Guerre de la Commune. Son action demeure
cependant dans les brouillards dune poque trouble, dpasse par
les temps qui coulent. Sattache aussi son nom une diffuse rputation
de rigidit, dhrosme et de talent, videmment totalement dvoys
pour ceux qui dcrient la Commune, tandis que, paradoxalement,
ses dfenseurs mentionnent peine ces qualits. Cest le cas de Marx
et dEngels, comme de bien dautres philosophes et politiciens qui
ont consacr plusieurs uvres critiques la Commune de Paris, en
laquelle ils voyaient la premire expression moderne dune rvolution
proltarienne.
Qui tait Rossel? Un hros ou une victime? Un idologue, un
soldat et un stratge de valeur ou un personnage insignifiant ballot
par les vnements dont surnage seul le nom, objet dexcration
ou dindiffrence, voire doubli conscient? Pourquoi les communards survivants, amnistis en 1880, citent-ils lenvi Louise Michel,
Auguste Blanqui, le mur des Fdrs, les massacres de la semaine
sanglante mais oublient Rossel? Attitude copie par les socialistes
de toutes obdiences. La Commune avait pourtant besoin de hros.
Tout un romantisme triste et nostalgique perdure avec la chanson du
Temps des cerises. Alors pourquoi ne pas construire un mythe avec un
personnage lgendaire?
Un sicle aprs les faits, une simple plaque, unique et isole, a t
appose sur un mur dcrpi entourant des immeubles modestes rigs
sur le plateau de Satory. Elle rappelle, sans plus, quen ce lieu a t
fusill Rossel et deux de ses camarades. Aucune trace de fleurs dposes ou dun hommage. Bien malin le rare passant qui, sgarant dans
ce terrain en friche, saurait qui tait Rossel et pourquoi son nom est
vou la controverse.
Rpondre ces interrogations exige de dresser au pralable aussi
objectivement que possible le contexte social, politique et stratgique.
Ensuite seulement pourrons-nous nous interroger sur la personnalit et laction de Rossel. Qui fut-il? Que voulait-il? Qua-t-il fait?
Pourquoi na-t-il pas cherch fuir? Quelle trace a-t-il laisse, titre
personnel mais aussi en matire stratgique et tactique?

56

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

AA Les causes politiques et militaires de la Commune


Lorsque, le 28 janvier 1871, Jules Favre, ministre des Affaires trangres du gouvernement de la Dfense nationale, rest dans Paris
investi, signe la capitulation de la capitale et larmistice, la population ouvrire de la ville se sent doublement floue, aussi bien au plan
sociopolitique que militaire. Elle estime que la Rvolution franaise a
t, une fois de plus, dtourne au profit dune bourgeoisie conservatrice. La premire commune de Paris, institue en 1792 aux cts
du rgime dassemble, avait t dissoute lors de lavnement de la
convention thermidorienne. La mme duperie stait rpte en 1830,
la rvolution tant confisque par les orlanistes de Louis-Philippe. Et
si, en fvrier 1848, le roi bourgeois a t destitu, la IIeRpublique est
aux mains dune grande bourgeoisie et dune noblesse rurale reconvertie dans les affaires. Les journes insurrectionnelles de juin 1848
ont dailleurs t frocement rprimes.
Le monde ouvrier est peu hostile au Second Empire, qui a instaur
nombre davances sociales. NapolonIII, saint-simonien, a cr des
caisses de secours, prfiguration des assurances sociales, et fait lever
linterdiction des droits dassociation, annonant la future autorisation du syndicalisme. Le droit de grve est licite depuis 1864, et a t
fortement utilis, et la libert de la presse a t institue en 1868. Aussi
la proclamation de la Rpublique, le 4septembre 1870, nentranet-elle pas spcialement la ferveur ouvrire. Bien plus, le proltariat
parisien, suivi par celui de province que gonfle la rvolution industrielle, voit dans les parlementaires qui forment un gouvernement de
Dfense nationale les successeurs directs des massacreurs de 1848. Cest
ce qui explique la premire meute ouvrire doctobre 1870, dans le
quartier de lHtel-de-Ville. Il y en aura encore bien dautres jusquau
soulvement du 18mars 1871.
La guerre, dclare par la France le 19juillet 1870, entrane le ralliement la Prusse de tous les tats allemands par le jeu dune alliance
militaire dfensive. Cette coalition rassemble une force de cinq cent
dix-huit mille hommes grce une conscription universelle sans
drogation; sy ajoutent trois cent quarante mille hommes issus de
la mobilisation dune rserve instruite, venant renforcer le dispositif dans un dlai dune quinzaine de jours. Lartillerie allemande
surclasse de loin la franaise.
Larme franaise dactive, vieillissante, compose de quatre cent
mille hommes, doit tre complte par une garde nationale sdentaire et mobile, mais qui nexiste quen projet. Cest celle-ci qui va
fournir ses effectifs aux armes improvises, leves par le gouvernement rpublicain de la Dfense nationale, comme la Commune. Le

LOUIS-NATHANIEL ROSSEL, MINISTRE DE LA COMMUNE

haut commandement, linstar du corps des officiers, est mdiocre.


Il est rompu la gurilla, comme la troupe, exprience acquise au
Mexique et en Algrie, mais il a oubli la pratique des oprations de
grande envergure. Il croit en la victoire, obtenue plus par la bravoure
que par de savantes manuvres. Les vices du systme sont patents.
NapolonIII, malade et diminu, ainsi que son ministre de la Guerre,
le marchal Niel, mort trop vite, ont cherch en vain le corriger.
Le gouvernement de la Dfense nationale fit de la bravoure, prvalant
sur toute autre valeur, un article de propagande. Cette vertu cardinale
nayant jamais manqu aux armes franaises, les masses attriburent
alors la rptition des dfaites la trahison. Le 27octobre, larme
mene par Bazaine capitulait sans condition dans Metz. Les troupes allemandes purent alors renforcer les forces investissant Paris comme celles
luttant contre les armes de province. Le sort de la guerre tait dfinitivement scell. Cest dans ces circonstances quintervient Louis Rossel.

AA Lvad de Metz
Louis-Nathaniel Rossel est n le 9septembre 1844 Saint-Brieuc,
o son pre, officier dactive qui finira sa carrire avec le grade de
chef de bataillon, tait alors en garnison. Sa mre, dorigine cossaise,
et son pre, rigide, llveront dans un protestantisme rigoureux et
austre, et dans un farouche rpublicanisme la famille paternelle,
originaire des Cvennes, reste marque par la rvolte des camisards.
Il fait de brillantes tudes au lyce de Nmes et au Prytane militaire
de La Flche. Il entre Polytechnique en 1862 puis lcole dapplication du gnie de Metz, do il sort en 1866 second de sa promotion
avec le grade de lieutenant. Il est nomm capitaine en 1869. Dbut de
carrire prometteur!
Fidle ses convictions, il refuse de prter serment de fidlit
lEmpire, ce qui ne nuit pas sa carrire. Il nadhre pas pour autant
ni ne se montre sympathisant une quelconque vision socialisante. Le
capitaine Rossel est un officier qui rflchit, lun des trs rares, avec
Ardant du Picq, dans cette arme du Second Empire finissant. Tous
deux le font savoir, ce quapprcie peu leur hirarchie. Son rpublicanisme nempche pas Rossel dadmirer profondment Napolon1er,
dont il tudie la correspondance militaire. Il est dailleurs rcompens par le ministre de la Guerre lors dun concours qui se veut
instigateur dune rflexion militaire au sein du corps des officiers. Le
journal Le Temps, o il fait paratre des articles sous le pseudonyme de
Randal, publie ainsi une judicieuse critique de la correspondance de
lEmpereur.

57

58

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

En garnison Bourges lors de la dclaration de guerre, Rossel


rclame avec force sa mutation immdiate dans une unit en campagne,
quil rejoindra Metz. Analysant les premiers dsastres, il les attribue
tant une mauvaise stratgie et une tactique dplorable qu une
organisation dfectueuse des armes. Il prconise une guerre gnralise de partisans, la suite dune leve en masse appuye par les corps
darme rguliers oprant dans la profondeur du territoire. Avant
linvestissement de Metz, il a la possibilit de faire parvenir sa rflexion
au Temps, essayant de surmonter lenlisement de son mmoire dans les
mandres de la bureaucratie militaire.
Metz, Rossel est dsabus. Bien que les forces adverses de blocus
naient pas augment larme ennemie victorieuse Sedan a t
dirige sur Paris , le marchal Bazaine, aprs quelques batailles,
toutes malheureuses, visant recouvrir sa libert de manuvre,
se rfugie dans le camp retranch de Metz et se cantonne dans le
plus strict immobilisme. Rossel et ses camarades, dont le capitaine
de Boyenval, ne voient dans cet attentisme quune seule raison: le
montage dun complot quourdit Bazaine afin dtre le recours dun
rtablissement de lEmpire. Ils nont pas tort. Mais limpratrice,
en exil, et lempereur, prisonnier, refusent avec hauteur de pactiser avec lennemi et de nuire leffort de guerre du gouvernement
rpublicain.
Rossel et ses camarades prparent alors une conspiration visant
destituer Bazaine et le remplacer par un officier gnral dcid
combattre sans esprit de reddition. Alors quils se runissent, sans
prudence, au domicile de Rossel ou sous les arcades de la place SaintLouis, ils sont reprs, dnoncs et enferms au fort de Plappeville.
la veille de la capitulation, le commandant du fort, de son propre
chef, les fait vader. Rossel passe les lignes allemandes sans trop de
difficults, comme dailleurs tous ceux qui le souhaitaient alors: le
blocus, par obligation, tait assez lche.
Il gagne la Belgique, o il prend le temps dcrire dans LIndpendance
belge un article fltrissant la conduite de Bazaine. Puis transite par
lAngleterre, afin de rendre visite sa mre, et rejoint Tours, sige
du gouvernement de la Dfense nationale. Grce lentremise dun
polytechnicien, camaraderie dcole, il parvient se faire prsenter
Gambetta, ministre de la Guerre, qui le met la disposition de
son dlgu la Guerre, Charles-Louis de Freycinet, polytechnicien galement et protestant pratiquant. Des convictions communes
ont toujours rapproch! Freycinet est charg de lorganisation des
forces quil faut rapidement lever. Le capitaine Rossel a lambition
de participer lorganisation des armes improvises et, cet effet,
est nomm colonel de la garde nationale, promotion exceptionnelle,

LOUIS-NATHANIEL ROSSEL, MINISTRE DE LA COMMUNE

possible dans ce seul corps puisque les grades y sont obtenus par
lection.
Le colonel Rossel est du. Envoy dans le Nord en mission dinspection, il parcourt les dpts, les camps, les units en campagne,
en vain. La confusion rgne. Gambetta, pas plus que Freycinet, ne
sont des organisateurs de victoire de la trempe de Carnot. Rossel
finit par chouer au camp de Nevers, responsable de la direction du
gnie. Cest l que viennent le surprendre les annonces de la proclamation de lEmpire allemand, le 18janvier 1871, Versailles, de la
capitulation de Paris, de larmistice demand le 28janvier, et de la
convocation, la faveur dlections tenues le 8fvrier 1871, dune
nouvelle assemble nationale dorientation conservatrice, runie
Bordeaux puis, partir du 20mars, Versailles, au milieu des forces
allemandes. Gambetta dmissionne le 6fvrier 1871. Lexcutif est
confi Adolphe Thiers. Le 11mars, lassemble vote les prliminaires de la paix qui consacre labandon de lAlsace et de la Lorraine
mosellane ainsi quune contribution de guerre de cinq milliards de
francs-or.
Gambetta et Freycinet sont partisans du rejet des conditions
allemandes. Selon eux, la continuation de la guerre, en redoublant deffort, pourrait affaiblir les Allemands et les amener revoir
lannexion de lAlsace et de la Lorraine. De surcrot, en gagnant du
temps, il devrait tre possible de mobiliser la communaut internationale, en particulier la Grande-Bretagne, en lalertant du danger que
reprsente ce nouvel Empire allemand. Une position que rallient les
gnraux Chanzy et Faidherbe.
Lassemble conservatrice est, elle, oppose la poursuite de
la guerre. Deux raisons militent en faveur de cette politique. En
premier lieu, la guerre et linvasion plus complte du territoire
conduiront des destructions supplmentaires de biens et un
appauvrissement de la nation. En second lieu, lassemble vise une
restauration monarchique qui semble alors possible. Le comte de
Chambord, prtendant au trne, rallie sa personne les Bourbons
et les Orlans.
Le colonel Rossel est rvolt par lattitude des conservateurs et reste
fermement convaincu quil faut poursuivre la guerre avec toujours la
mme perspective: mener une guerre dusure et de partisans dans la
profondeur du territoire en sinspirant des exemples russe de 1812 et
espagnol de 1807. Il reprend une fois encore ses thories dveloppes
sur la rvolte des camisards. ce stade, il na aucune vellit dengagement politique. Sa seule proccupation est le cours de la guerre; il
est oppos toute ide de capitulation. Cest pour cette raison quil
conspire contre Bazaine.

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60

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

AA Communard et dlgu la Guerre


Dans son camp de Nevers, Rossel apprend que, le 18mars, une
insurrection a clat Paris, que les insurgs rejettent la capitulation
comme la signature de la paix et, pour une part, rclament une rpublique sociale. Il nhsite pas. Le lendemain, avant de quitter son poste
et de gagner Paris, il informe le ministre de la Guerre de son acte et
en expose la raison. choisir entre deux camps, il se range, crit-il,
sans hsitation du ct de celui qui na pas sign la paix et qui ne
compte pas dans ses rangs des gnraux coupables de capitulation.
Les motifs de linsurrection et de la proclamation de la Commune de
Paris, le 28mars 1871, aprs des lections tenues deux jours auparavant,
sont plus complexes et surtout plus diffrencis que ne la rpandu
une active propagande des monarchistes et des rpublicains modrs. Le soulvement a t dclench parce que Versailles a ordonn
de rcuprer prs de cinq cents canons acquis par souscription par
la ville de Paris et entreposs dans la capitale. De plus, le gouvernement avait suspendu la solde des gardes nationaux, laissant ceux-ci sans
ressources, et avait supprim le moratoire sur le paiement des loyers
et des intrts des dettes, notamment celles engages auprs du Crdit
municipal.
Linsurrection sest droule aux cris de trahison!, de mort
aux tratres!. Sy sont mles des revendications sociales faisant rfrence aux prcdents soulvements, toutes trompes et dtournes par
les mules de ceux qui livraient, en 1871, la patrie aux Allemands, en
acceptant une paix honteuse. Lamalgame tait facile: les conservateurs, partisans dune restauration monarchique, ntaient autres
que les fils des migrs de 1789, ceux qui taient revenus dans les
fourgons de ltranger en 1814 et 1815. Le tumulte social se surajoute un dferlement patriotique qui na pas compris que la dfaite a
pour cause premire une faute et un fourvoiement du Second Empire
comme des rpublicains du gouvernement provisoire: incomptence
et refus de reconnatre les ralits politiques et militaires. Cela amne
le gouvernement de la Dfense nationale prner la victoire au lieu et
place dun rgime dfaillant. Or il ne fera pas mieux.
Le gnral Trochu, participe pass du verbe trop choir selon
Victor Hugo, commandant en chef des troupes encercles dans Paris,
se rend compte de la situation durant le blocus. Cependant, il nose
lavouer, tant la population a t chauffe blanc, seule justification
dune meute abattant lempire en pleine guerre. Il accepte alors de
mener des batailles quil sait perdues, avec lespoir que les dfaites
successives fassent accepter la reddition une garde nationale indiscipline, inapte oprationnellement par manque dinstruction et

LOUIS-NATHANIEL ROSSEL, MINISTRE DE LA COMMUNE

mine par une ivrognerie permanente que lencadrement narrive


pas restreindre quand il ny participe pas lui-mme. Linsurrection
sombre dans un dferlement dexcutions sommaires et de prises
dotages. Le signal est donn latrocit qui prside toute guerre
civile, mais plus particulirement celle de la Commune de 1871.
Cest dans cette ambiance que Rossel franchit les lignes allemandes
et rejoint la capitale. Le 29mars 1871, il se prsente aux autorits de la
Commune, en particulier Charles Delescluze, maire du XIXearrondissement et haut responsable du comit excutif, qui lapprcie
immdiatement, et Grardin, autre socialiste, galement membre
du mme comit. Dans la lutte qui sannonce avec Versailles, le comit
central et le comit excutif sont conscients quils ont besoin de chefs
militaires expriments. Or Delescluze reconnat son incomptence
en la matire et se mfie de Cluseret, le dlgu la Guerre, en lequel
il voit dabord un aventurier.
Le 2avril 1871, Rossel est nomm la tte de la 17elgion de la
garde nationale recrute dans le XVIIearrondissement, lquivalent
dun rgiment de quatre bataillons, soit quelque deux mille cinq
cents hommes. Le mme jour, le commandement communard lance
une contre-offensive sur les units du gnral Galliffet, qui se sont
empares de Courbevoie. Au-del de la contre-offensive, Cluseret
cherche menacer Versailles. Les troupes de la Commune, masses
sur leurs bases de dpart situes dans la tranche du chemin de fer
de la ceinture entre les portes Maillot et Pereire, commencent par
enregistrer quelques succs. Passant la Seine, leurs avant-gardes vont
mme atteindre Viroflay. Mais l, la confusion et le dsordre gagnent
les units qui se dbandent pour se rpandre dans les estaminets. Il est
impossible de poursuivre lavance et mme de tenir le terrain conquis.
Le 3avril, cest une foule dsordonne de fuyards qui repasse la Seine
et se met labri des remparts. Les chefs, Flourens et Duval, ainsi que
leur tat-major, ont t soit tus, soit fusills. Gustave Cluseret est
confirm dans sa fonction de dlgu la Guerre.
Louis Rossel, qui a tent de tenir en main sa 17elgion, na plus
qu tirer la leon de la droute. Il constate que les mmes dfauts qui
ont tant nuit laptitude oprationnelle des armes improvises par
Gambetta se retrouvent dans une forme encore plus accentue au sein
des troupes de la Commune. Il se dchane dans ses critiques, sattirant nombre dinimitis. Par ailleurs, il ne peut plus se cacher quil
a rejoint un gouvernement et une force militaire qui dfendent un
projet politique socialiste ou socialisant. La Commune sest oppose
par les armes au gouvernement de Versailles: il participe dsormais
une guerre civile et non un conflit avec les Allemands; il est un
insurg. Son choix est fait.

61

62

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

La structure de larme de Versailles lindigne profondment. Elle


est essentiellement forme des quatre-vingt mille prisonniers de Sedan
et de Metz librs par les Allemands pour la circonstance et mis
la disposition de Thiers. Leur commandant en chef est le marchal
de Mac-Mahon, monarchiste, vaincu et prisonnier de Sedan, libr
lui aussi spcialement pour tenir la fonction. En outre, les troupes
allemandes affichent une neutralit bienveillante envers celles de
Versailles. La collaboration est manifeste. Rossel persiste donc
prendre fait et cause pour la Commune, et se battre contre ses
anciens camarades.
Les vnements se prcipitent. Louis Rossel est nomm par Cluseret
chef dtat-major et prsident de la cour martiale charge dtablir
la discipline et de faire respecter une organisation militaire. Il ny
parvient que trs mal, mais, en revanche, acquiert une rputation de
duret et daspiration la dictature. Il est ballot par les luttes intestines qui ravagent les comits de la Commune.
Les revers militaires se poursuivent. Le 26avril 1871, le village des
Moulineaux est occup et, le 29, le fort dIssy est vacu sans combat.
Consquence de son impritie reconnue, Gustave Cluseret est destitu
et emprisonn. Le 30avril, Rossel reprend le fort dIssy: premire
et unique victoire inscrire lactif de la Commune. Celle-ci sest
trouv un chef militaire. Le 1ermai, sur la recommandation expresse
de Charles Delescluze, et faisant momentanment taire ses divisions
internes, la Commune le nomme dlgu la Guerre. Il sefforce
alors vigoureusement, trop vigoureusement, dinstaurer de la rigueur
au commandement et de la discipline aux troupes, et cherche pallier
lincohrence que revt llection des chefs, candidats plus pousss
par des factions politiques ou des ambitions personnelles que par la
justification de leur comptence. Confort par son austrit naturelle,
il lutte contre livrognerie.
Les moyens manquent. Les combattants de la Commune alignent
un effectif de quelque quarante mille hommes sur une masse dclare de deux cent mille. Le 9mai, le fort dIssy tombe aux mains des
Versaillais aprs que Rossel eut vainement cherch rassembler douze
mille hommes pour le dfendre cest peine sil put en runir
sept mille ltat de cohue et non dunits constitues. Lchec tait
invitable. Ce quil reproche au comit central, prdisant mme une
dfaite gnralise. On dlibre, on discute, on palabre et on nagit
pas, accuse-t-il. Ce mme jour, en toute logique, il dmissionne et est
immdiatement emprisonn. La polmique enfle. Daucuns le dnoncent comme tratre vendu Versailles. Il aura donc t dlgu
la Guerre, ministre de la Guerre de la Commune durant neuf jours!
Il est remplac son poste par Charles Delescluze qui, aussi

LOUIS-NATHANIEL ROSSEL, MINISTRE DE LA COMMUNE

dsespr que lui pour les mmes raisons, se fera tuer sur lune des
dernires barricades, le 28mai. Avec laide de Grardin, Rossel
svade de sa prison, une fois de plus, pour se cacher dans un htel du
boulevard Saint-Germain sous lidentit dun employ des chemins de
fer. Il est dnonc et arrt le 7juin par la police, aprs la semaine
sanglante des 21-28mai. Il est conduit Versailles, enferm aux
Grandes curies, convoqu deux fois devant le Conseil de guerre. Le
dernier pourvoi est rejet le 27octobre: il est condamn mort.
Le 28novembre 1871, Rossel est fusill en compagnie de Thophile
Ferr, dlgu la Sret de la Commune, et de Pierre Bourgeois,
obscur sergent du 45 ergiment dinfanterie, mais communard
acharn. Le bruit court que Thiers aurait propos Rossel sa grce en
change dun exil volontaire et dun silence absolu. Il refusa. Des ptitions rclamant sa grce avaient afflu, de Messins tout dabord, puis
dtudiants, de notables, en particulier du colonel Denfert-Rochereau,
dfenseur invaincu de Belfort, et de Victor Hugo. Elles avanaient
quon ne pouvait lui reprocher aucune atrocit, ce qui est vrai.
Durant sa dtention Versailles, Rossel occupa son temps crire
fbrilement: il composa un livre de stratgie et divers autres ouvrages.
Lensemble de son uvre fut publi en 1908. Une uvre posthume qui
claire les points obscurs que sa conduite laisse subsister.
En premier lieu, pourquoi na-t-il pas quitt Paris aprs son vasion
des geles communardes? Cet t tout fait possible dans la confusion qui rgnait en ville. La rponse est chercher dans la mort de
Delescluze: aller jusquau bout dun engagement idologique et
lassumer.
Dans ses crits, Rossel est virulent. Il accuse le comit central de la
Commune dimpritie et de trahison envers le proltariat par incomptence et par luttes intestines dont le but tait le pouvoir, voire la
dictature. Selon lui, la Commune a t conduite par la lie du proltariat, par des chefs indignes qui ont trahi la patrie, le peuple et le
monde ouvrier. Pour ceux qui rigent la Commune en modle de
gouvernement proltarien, il est alors difficile dlever Rossel au
pinacle. Quant aux conservateurs, ils navaient aucune raison de clbrer un communard condamn mort. Rossel ne pouvait tre accus
que de ne pas avoir la mme idologie que les Versaillais. Il valait
mieux faire silence aussi.
Cest le mme genre de silence qui a prvalu concernant le
programme social de la Commune, qui sera adopt avant la fin du
sicle. Une raison semblable prdominait alors: dans le nouvel
Empire allemand, Bismarck faisait adopter des lois sociales allant
au-del du programme communard. Il ne faut pas rveiller de vieux
dmons!

63

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

Et voil comment Rossel tomba dans un oubli volontairement


cultiv par les deux camps. La majorit de ses ouvrages militaires ont
t dpasss par les temps. Certains, ayant trait la gurilla urbaine,
restent nanmoins dactualit, et font mme uvre de prospective
au XXIesicle. soixante-dix ans de distance, Rossel et vraisemblablement rejoint de Gaulle le 18juin 1940. Il et t un ardent
dfenseur du programme du conseil national de la Rsistance. Il y a
du romantisme dans ce personnage. Alors, Rossel, hros ou victime?
Assurment les deux! Et il en tait tout fait conscient.C

CHRISTIAN VIGOUROUX

LES CAS DREYFUS ET PICQUART


Dans notre socit, o le hros nest plus, depuis longtemps, un
demi-dieu mythologique, hros et victimes portent un fardeau
commun: la curiosit inextinguible de leurs concitoyens. Dans La
Prisonnire, Proust crit: Aprs les motions du palais de justice, on
avait t le soir chez Mme Verdurin voir de prs Picquart ou Labori et
surtout apprendre les dernires nouvelles. Dreyfus suscitera la mme
curiosit. Il faut avoir approch celui dont le nom est sur toutes les
lvres Le hros, comme la victime, est extra-ordinaire, et il sagit
de le voir, den parler, de lvaluer pour le rvrer ou sy rfrer. Il
intimide. Dreyfus et Picquart sont des sujets de conversation avant que
dtre des sujets de mobilisation. Des sujets de reprsentation aussi:
images dpinal, cartes postales, caricatures en font des modles,
presque des figures qui les dpassent1.
Quil choisisse, sil veut, dAuguste ou de Tibre,
Quil imite, sil peut, Germanicus, mon pre.
Parmi tant de hros je nose me placer2.
La notion de hros est dlicate, car la socit ne les rcompense pas
leur juste valeur. Nous sommes tous chiffrs, non daprs ce que
nous valons, mais daprs ce que nous pesons. [] Ce sentiment est
pass dans le gouvernement. Le ministre envoie une chtive mdaille
au marin qui sauve au pril de ses jours une douzaine dhommes, il
donne la croix dhonneur au dput qui lui vend sa voix. Malheur au
pays ainsi constitu! Lironie de Balzac dans Un mdecin de campagne na
pas pris une ride. Le hros ne recherche pas la rcompense. Il est m
par un ressort intrieur constitu par son engagement professionnel
ou philosophique, son attachement aux institutions, son sentiment
dappartenance la nation.
Pour viter les confusions, il convient de distinguer le hros, le
grand homme et le courageux.
Le hros, qui ose pour une cause, engage tout son tre et sa vie pour
quelque chose qui le dpasse, qui affronte le tragique, tmoigne de sa
rsistance au mal, en risquant le tout pour le tout. Il est un exemple,
parfois un mythe, il entrane par son action et par son rayonnement.
Bien entendu, il sera homme de guerre, gnral ou homme de troupe,
sauveur de la nation, de Du Guesclin Jean Moulin, en passant par
Jeanne dArc et Foch. Il peut tomber les armes la main comme, en
1. Le hros, dAchille Zidane, exposition prsente la bnf en 2007-2008.
2. Racine, Britannicus, acteI, scne2.

66

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

2008, ce sous-officier de la Lgion trangre qui, bless dans lem-

buscade afghane, trouve encore le courage de sortir du couvert pour


porter secours un camarade. Il en mourra. Le hros se sacrifie en
action. Il est plus quun martyr. Chez Racine, cest Xiphars autant
que Mithridate, Titus autant quAlexandre. Toujours audacieux, il
peut russir chapper au sort funeste qui le guette chaque instant.
Il nest pas de hros que morts.
Il sera aussi le premier homme qui pose un pied incertain sur la Lune,
le pilote endormi qui franchit le premier lAtlantique sur son aronef
transform en citerne volante, celui qui outrepasse la dimension normale
de lhumain3. Ce que jai fait, je le jure, aucune bte ne laurait fait,
disait Henri Guillaumet. Mme terre, le hros sert une cause leve.
Sinon cest un hros perdu, cest--dire le contraire dun hros.
Il y a le hros sacrificiel qui harangue les soldats du coup dtat du
haut de sa barricade et auquel on rpond par du plomb. Cest le rcit
tragique de la tentative de Denis Dussoubs la barricade du PetitCarreau de convaincre les soldats de la rpression de 1851 de rallier
la Rpublique4. Il en mourra. Ce hros sacrificiel nest pas ncessairement un chef. Ce peut tre un petit, qui rsiste au ras du sol, comme
louvrier antinazi Quangel, de Seul dans Berlin de Hans Fallada. Il nen
finira pas moins dans les geles de la Gestapo.
Il y a le hros persvrant. Cest le conseil de Gottfried au
Christophe de Romain Rolland:
Il faut faire ce quon peut als ich kann.
Cest trop peu, dit Christophe, en faisant la grimace. Gottfried rit
amicalement:
Cest plus que personne ne fait. Tu es un orgueilleux. Tu veux tre
un hros. Cest pour cela que tu ne fais que des sottises Un hros!
Je ne sais pas trop ce que cest; mais vois-tu, jimagine; un hros, cest
celui qui fait ce quil peut. Les autres ne le font pas.
Faire comme on peut, autant que lon peut, tout ce que lon peut.
Chacun sa place. Lappel mobilisateur du candidat prsident Obama
Yes we can se place ainsi dans une longue tradition. Avant mme
lhrosme, la volont prime en fonction de la capacit.
Dans la persvrance, qui peut devenir rsistance, le hros accde
une part de mystre.
Le hros est tout la fois vaillant, courageux et plus encore. Cest
dans ce plus encore quil se rvle. Pour illustrer ce quest un
trait dhrosme, le manuel de Morale en action de 1821 voque Jean
de Chourses, fidle dHenriIII, saisi par les rebelles mais qui refuse
3. Les hros de la ligne: pionniers du ciel, supplment consacr laropostale, Le Monde, 16septembre 2010.
4. Victor Hugo, Histoire dun crime, La Fabrique, 2009, p.501.

LES CAS DREYFUS ET PICQUART

de renier son roi: Je nai jamais commis de lchet; le serment que


vous voulez que je fasse en serait une, leur rpondit-il; vous pouvez
mter la vie, mais vous ne mterez jamais lhonneur5.
Il y a le hros de linstant, celui que les Allemands qualifient de
Zufallsheld6, et qui redevient M. Tout-le-monde aprs son exploit. Selon
La Bruyre, on rverait de certains personnages qui ont une fois t
capables dune action noble, hroque, et qui a t sue de toute la terre,
que sans paratre comme puiss par un si grand effort, ils eussent du
moins dans le reste de leur vie cette conduite sage et judicieuse qui se
remarque mme dans les hommes ordinaires. Que devient le hros
aprs lhrosme?
Plutt que de se souvenir et de chercher la clbration, le hros vrai
continue la vie quil sest choisie. Du Bellay clbre le hros modeste
qui reprend sa vie dhier aprs son pope:
Heureux qui, comme Ulysse, a fait un beau voyage,
Ou comme cestuy-l qui conquit la toison,
Et puis est retourn, plein dusage et raison,
Vivre entre ses parents le reste de son ge!
Et il y a le hros de la dure, de la persvrance, comme Nelson
Mandela, qui, patient, attend de longues annes, toujours mobilis,
dans sa prison. Peut-tre ceci nous indique que les vrais hros sont
ceux qui nagissent pas pour en tre mais pour la finalit quils se
sont donnes en eux-mmes, qui poursuivent en pleine indpendance une qute quils sont seuls pouvoir assumer, sans toujours
pouvoir lexpliquer. Le philosophe Alain, sorti de la Grande Guerre,
a senti, comme souvent, ce mystre: Le hros est abondamment
ravitaill de raisons extrieures, et proprement acadmiques; mais il
les repousse, non sans politesse; il pense autre chose; il est aux prises
avec un autre genre desclavage, qui lui est intime. De l un apptit de
mourir qui tonne le spectateur. Car pourquoi ce garon clairvoyant
et cynique, qui ne sest jamais permis le moindre dveloppement
emphatique, pourquoi ce garon quune blessure a priv de lusage
de son bras gauche, arrive-t-il se retrouver aviateur et voler sur
les lignes? [] Lopinion les honorait assez. Lopinion les retenait
larrire. Mais ils se moquaient de lopinion.
Picquart et Dreyfus, heureusement, ne sont pas fascins par la mort.
Picquart met en garde7 ceux qui voudraient attribuer un suicide
sa mort ventuelle en prison, et Dreyfus crit le 9juin 1895 depuis
5. La Morale en action ou lite de faits mmorables et danecdotes instructives propres former le cur des jeunes
gens, Clermont-Ferrand, Plission, 1821.

6. Littralement, le hros de hasard. Voir Bernd Rthers, Verrter, Zufallshelden oder Gewissen der Nation, Tbingen,
Mohr Siebeck, 2008, propos de la capacit de rsistance la dictature.

7. Voir Daniel Halvy, Dcadence de la libert, Paris, Grasset, 1932, p.175.

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68

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

son le dsesprante: Tout pour moi est blessure, tant mon cur
saigne; la mort serait une dlivrance: je nai pas le droit dy penser.
Ils ne se moquent pas de lopinion, ils comptent sur elle. Les soutient
la fureur intrieure contre la sclratesse qui leur est faite, la fureur
de vivre pour tmoigner et retrouver la France quils veulent pouvoir
respecter pour laimer.
Le grand homme qui illustre une nation, ou mme lhumanit,
auquel la patrie sera reconnaissante, allie lautorit, le gnie, la
hauteur de vue et la rfrence pour la population qui se retrouve en lui.
Jules Ferry, Gambetta ou Clemenceau sont des grands hommes,
avec leurs fulgurances et leurs erreurs. Le sont galement des scientifiques ou des crivains: Pasteur, Marie Curie, Victor Hugo. Dans
son Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit humain, Condorcet cite
trois grands hommes, Bacon, Galile et Descartes, qui ont contribu briser les chanes de lesprit des hommes. Ce sont ces morts
illustres dcrits par Jean-Claude Bonnet8 qui justifient la question
de Jacques Julliard: Que sont les grands hommes devenus9?
La personne courageuse, simplement courageuse et dtermine, est
limage de ces vieilles femmes tragiques rapproches en 1940 des jeunes
officiers par Claude Simon, dans LHerbe faisant preuve dautant de
tranquille courage ou inconscience: cest la mme chose que les
jeunes, farauds, hroques, dsuets et absurdes saint-cyriens en casoar
et gants blancs []. Nous aurons au moins appris cela: si endurer
lhistoire (pas sy rsigner: lendurer), cest la faire, alors la terne
existence dune vieille dame, cest lhistoire elle-mme, la matire
mme de lhistoire. Lhistoire a besoin de tous, le courage est bien
partag et la simple vaillance encore plus.
Car avant dtre un hros, il faut tre vaillant, au sens de Philippe
Roth, dans La Tache: Il laimait. Parce que cest dans ces moments quon
aime quelquun, quand on le voit vaillant, face au pire. Pas courageux,
pas hroque. Seulement vaillant. Seront vaillants face au pire,
toujours modestes et engags les justes parmi les nations, qui sortent
deux-mmes pour sauver au risque de leur propre vie, pour affirmer
leur dignit dhomme capable de donner refuge au juif perscut.
Picquart et Dreyfus ne sont ni des hros ni des grands hommes,
mais des hommes sans qualit qui ont su tre eux-mmes dans les
pires conditions, dans les agressions constantes, face la haine ltat
pur, face aux insultes antismites, pour rpter leur foi en la justice et
en larme, leur certitude que la Rpublique finirait par reconnatre
8. Jean-Claude Bonnet, Les Morts illustres. Oraison funbre, loge acadmique, ncrologie, in Pierre Nora (dir.), Les
Lieux de mmoire, Paris, Gallimard, 1986.

9. Jacques Julliard, Que sont les grands hommes devenus?, Paris, Perrin, 2010.

LES CAS DREYFUS ET PICQUART

que ses institutions peuvent se tromper. Ils ont tenu des annes en
endurant sans jamais se rsigner. Tous deux ont saisi les prsidents
de la Rpublique successifs, ont voulu, envers et contre tout, faire
confiance aux pouvoirs publics; ils nont cess de croire en la victoire
du droit. Et ils ont eu raison contre tous les abandons. Ils ont fait
lHistoire, ils lont illustre sans avoir besoin dtre des hros.
Picquart et Dreyfus sont chacun victimes dinjustices forcenes,
durables et organises. La victime est non consentante, contrainte,
assaillie, sans raison ni motifs tenant elle-mme, elle peut tre choisie au hasard. Mais ici point de hasard. Tout ce qui arrive Picquart
rsulte de son engagement et de sa volont; il est victime dune haine
que dcrit bien Proust10: Le colonel Picquart avait une grande
situation dans larme, mais sa Moire la conduit du ct qui ntait
pas le sien. Lpe des nationalistes tranchera son corps dlicat et il
servira en pture aux animaux carnassiers et aux oiseaux qui se nourrissent de la graisse des morts. Certains ne lui pardonnent pas de
ntre pas rest sur sa grande situation muet et consentant. Tout
ce qui arrive Dreyfus rsulte de ce quil est un officier rpublicain et
juif. Lui aussi tait programm pour mourir loin des siens, livr aux
animaux carnassiers et aux oiseaux de lle du Diable. Certains ne
lui pardonnent pas, tout simplement, dtre ce quil est.
Au-del, quatre possibilits soffrent lobservateur: Picquart, seul,
est un hros; Dreyfus, seul, est un hros; les deux hommes sont des
hros; aucun des deux nest un hros.
Picquart sans Dreyfus, un hros? Certains opposent Picquart le
hros, qui, de sa propre initiative, rejoint Bernard Lazare et Mathieu
Dreyfus, le frre hroque, Reinach et Zola, Jaurs et Clemenceau
dans un combat violent pour Dreyfus et le droit, Alfred Dreyfus,
digne et solide dans la souffrance mais victime et innocent. Et mme
double victime, si lon peut dire, de ses condamnations injustes par
les conseils de guerre de Paris et de Rennes et de son imparfaite rintgration dans larme en 1906 quensuite ni Clemenceau ni Picquart
ministre nauront le courage de corriger.
Picquart est prsent comme le hros qui a os braver ses suprieurs
au nom de la vrit, sextraire de sa hirarchie, incarner linstitution contre la drive. Au premier rang de ces thurifraires, Francis de
Pressens et son livre clbre LAffaire Dreyfus, un hros, le colonel Picquart, de
1898. Mais cette ligne est date, Picquart nest qualifi de hros que
pour russir lextraire de prison, pour le ramener libre de tmoigner
et de combattre dans les prtoires et dans la presse. Sorti de ses geles,
il est encore un personnage, il nest plus un hros. Et, comme une
10. Marcel Proust, Le Ct de Guermantes, Paris, Livre de poche, 1971, p.326.

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70

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

pique, Bernard Lazare avait salu Mathieu Dreyfus, le frre courageux,


un vrai hros, celui-l.
Dreyfus, seul hros? Le dbat est vif depuis longtemps entre ceux
pour qui Dreyfus est une victime et ceux pour qui il est un hros.
Dans les rangs des premiers, Octave Mirbeau; certains observateurs
catholiques11 qui admettent a posteriori que la majorit des catholiques se rangrent du ct des dfenseurs du principe dautorit et
des apologistes du tribunal militaire; Marcel Thomas, qui explique
le titre de son Affaire sans Dreyfus comme ne procdant pas dun parti
pris dlibr de minimiser le calvaire physique et moral queut subir
le malheureux officier, victime la fois de la fatalit, des prjugs, de
laveuglement; Victor Basch, qui rapporte12 que Dreyfus se considre
comme un simple petit officier dartillerie quune tragique erreur
a empch de suivre son chemin. Le Dreyfus symbole de la Justice,
ce nest pas moi. Cest vous autres qui avez cr ce Dreyfus-l!; et
surtout Clemenceau dans ses chroniques13.
Dans les rangs des seconds, Vincent Duclert proposant lentre
au Panthon dAlfred Dreyfus, dont il a sign la biographie de rfrence14; Henri Guillemin, hostile Picquart. Et la plaque discrte
appose sur la maison denfance de Dreyfus Mulhouse: Victime
hroque de lAffaire Louvrage collectif de 2009 tre dreyfusard
aujourdhui15 a retrac cette controverse propos de lide, non retenue par le prsident Chirac, de faire entrer Alfred Dreyfus auprs de
Zola au Panthon. Mais nul na jamais fait la mme proposition pour
Picquart. Picquart nest pas un hros sans Dreyfus. Dreyfus nest pas
un hros sans Picquart et les autres combattants de la cause.
En troisime lieu, il pourrait tre tentant de qualifier, ensemble,
les deux hommes de hros, et ceci non sans raison: cest le journal dreyfusard Le Sicle qui, le 13juillet 1906, en premire page, sous
la direction de son rdacteur en chef Paul Desachy, salue larrt de
rhabilitation rendu par la Cour de cassation: Nous navons pas
fait laffaire Dreyfus. Nous lavons subie. Mais nous jugeons salutaire
quelle se soit produite. Elle a lev lme du pays, elle lui a donn le
sentiment du juste; elle a tremp le caractre de nombre dentre nous
qui sont devenus meilleurs et plus virils travers tant dpreuves. Elle
a rvl de vritables hros.
11. Voir Robert Cornilleau, De Waldeck-Rousseau Poincar, chronique dune gnration, Paris, Spes, 1927 p.49 et suiv.;
un chapitre sur la rvolution dreyfusienne.

12. Victor Basch, Cahiers des droits de lhomme, 15juillet 1935, reproduit dans Victor Basch le deuxime procs Dreyfus,
Berg international, 2003, p.189.

13. Voir notamment Nous demandons justice du 29novembre 1898.


14. Vincent Duclert, Alfred Dreyfus, lhonneur dun patriote, Paris, Fayard, 2006.
15. Gilles Manceron, Emmanuel Naquet (dir.), Presses universitaires de Rennes, 2009, p.19.

LES CAS DREYFUS ET PICQUART

Picquart hros pour avoir refus linjustice. Il a su faire preuve de


cette stoque fermet dont son ami Leblois le crdite dans son
incontournable et pourtant mconnue histoire de LAffaire16. Il est ce
hros militaire honor auquel les auteurs dtre dreyfusard aujourdhui
prfrent le courageux commandant Forzinetti. Il en fallait du courage
pour sextraire temporairement des automatismes de linstitution
militaire, dmontrer patiemment que larme ne perdrait rien
admettre la vrit et, quau contraire, elle accomplirait sa mission et
son destin en saluant linnocence.
Thibaudet 17 se souvient: Lorsque le gnral Gonse disait
Picquart, ou, si lon veut, tait cens lui dire Taisez-vous, et lon ne
saura rien!, le gnral Gonse disait vrai. Et si Picquart avait suivi ce
conseil, je ne dis pas quon naurait rien su (Bernard Lazare publia
sa brochure sans connatre encore lexistence des doutes de Picquart),
mais enfin Dreyfus serait vraisemblablement mort lle du Diable.
Pour Georges Wormser, le collaborateur de Clemenceau, certains
traits de psychose militaire, dascendance alsacienne et de dilettantisme se trouvent chez ce hros. Mais son courage, la rigidit de sa
conscience, son esprit de sacrifice dominent18. Pour Jean-Denis
Bredin, cest un hros entre guillemets19.
Dreyfus hros pour avoir refus de plier, dabandonner, de renoncer, davouer ce quil navait pas fait ou de se supprimer. Il a toujours
montr lpre volont de rhabilitation, selon les mots de Leblois
dans son histoire prcite20. Robert Badinter explique que si Dreyfus
tait au dpart une victime du destin qui lui avait t impos, dans les
annes de souffrances extrmes quil a subies, il est devenu un hros
de sa propre histoire. La formule ne signifie pas automatiquement
hros de lHistoire. Plutt sujet de sa propre histoire qui sinscrit dans
lHistoire. Mais elle exprime lide forte dun hrosme de rsistance
et de dignit. Toujours, avec une infatigable nergie, il a affirm
son innocence21. Et mile Zola publie le 29septembre 1899 sa lettre
Mme Dreyfus dans laquelle il recommande Dreyfus, rcemment
graci, de tout expliquer ses enfants: Quand il aura parl, ils
sauront quil ny a pas au monde un hros plus acclam, un martyr
dont la souffrance ait boulevers plus profondment les curs. Et ils
seront trs fiers de lui
Tous deux, avec beaucoup dautres, ont fait lHistoire.
16. Louis Leblois, LAffaire Dreyfus, Paris, Librairie Aristide Quillet, 1929, p.65.
17. crit en fvrier 1933. Voir Albert Thibaudet, Rflexions sur la politique, Paris, Robert Laffont, 2007, p.654.
18. Georges Wormser, Clemenceau vu de prs, Paris, Hachette, 1979, p.150.
19. Jean-Denis Bredin, LAffaire, Paris, Julliard, 1983, p.495.
20. p.65.
21. Jean Jaurs, Les Preuves, Paris, La Dcouverte, 1998, p.57.

71

72

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

En quatrime lieu, pourtant, il est probablement plus conforme la


ralit de saluer ces deux officiers qui sont rests fidles leur institution, leur mission et la Rpublique, malgr les annes derreur
officielles rptes, sans ncessairement les riger en hros. Ils ont t
tous deux les victimes de lAffaire, comme le rappelle Le Temps du
14juillet 1935, la mort dAlfred Dreyfus. Dautres militaires sen sont
tenus lhonntet et lindpendance desprit qui leur a cot cher,
le capitaine Mayer et le lieutenant Chaplin, le capitaine Carvallo et le
commandant Heymann.
La vrit est probablement plus proche de ce que dpeint Hannah
Arendt propos de Picquart: ni hros ni victime, cet homme totalement dnu desprit de clan et dambition tait Picquart. Ltat-major
nallait pas tarder tre plus quexcd par cet esprit simple, tranquille et
politiquement dsintress. Picquart ntait pas un hros, et certainement
pas un martyr. Il tait de ces citoyens qui prennent un intrt modr aux
affaires publiques mais qui, lheure du danger, pas une minute avant,
se dressent pour dfendre leur pays avec autant de naturel quils accomplissaient auparavant leurs tches quotidiennes. Il en va de mme, sa
manire valeureuse, trangre la vengeance, dAlfred Dreyfus.
Le hros fait lobjet dun culte comme le clbrait Thomas Carlyle.
Ni Picquart, longtemps oubli, ni mme Dreyfus en tant quhomme
et officier nont fait lobjet dun culte. Depuis quelques annes,
larme les reconsidre, comme en tmoigne dabord le grand discours
du prsident Chirac lcole militaire le 12juillet 2006 pour le centenaire de la rhabilitation, dont le propos se termine par les mots:
Aujourdhui, en honorant Dreyfus, Picquart et tant dhommes
dexception, cest la Rpublique, et aux valeurs sur lesquelles la
France sest construite, quen ralit nous rendons hommage. Et
aussi le livre rfrence du gnral Bach, ancien chef du service historique des armes, LArme de Dreyfus (2004), ainsi que lvocation de
Picquart Saint-Cyr Cotquidan en juillet 2010 linitiative courageuse du gnral Bonnemaison, commandant des coles. Larme de
la nation, mandate et porte par la nation, a tout intrt assumer
pleinement les ombres et les lumires de son histoire. Des ombres
quelle a souvent partages avec les autorits politiques et des lumires
faites de bien des lucioles modestes et hroques.
Dreyfus et Picquart sont des hommes dexception, de grandes
figures au sens du livre de Paul Desachy sur lavocat Louis Leblois22
ce dernier a t le soutien inaltrable de Picquart et militant puissant du dreyfusisme. Ils sont tous deux des exemples de dignit, de
courage, de volont et de persvrance, de loyaut lesprit de
22. Paul Desachy, Une grande figure de laffaire Dreyfus, Louis Leblois, Rieder, 1934.

LES CAS DREYFUS ET PICQUART

dfense nationale, Picquart en ne pliant pas aux pressions contre la


vrit, Dreyfus en ne succombant pas au dsespoir auquel on voulait
le rduire et tous deux se battant pour la vrit. Surtout, ils sont des
rfrences de raison combattante: le premier en poursuivant envers
et contre tout la justice par lexactitude, le second en menant luimme, par la foi en la raison triomphante, les stratgies de conviction
et de preuve qui conduiront finalement la reconnaissance dfinitive
de son innocence.
Aucun des deux personnages ne sest jamais mis en avant pour luimme. Discrets et secrets par nature, formation et habitude, ils ne se
sont pas poss en hros mais en officiers citoyens qui remplissent leurs
devoirs. Et attendent des autres officiers, y compris de leurs suprieurs, quils fassent montre dans leur comportement de la mme
exigence professionnelle.
Ils ont prouv que larme nest jamais autant dans son rle que
lorsquelle associe, avec le courage qui caractrise ses serviteurs,
le respect de la vrit des faits et lattachement aux principes de
la Constitution. Elle est alors la fois larme nouvelle et larme
ternelle.
Alors seulement, lhrosme de ses hommes et femmes peut produire
des hros. Et des militaires dont le nom restera. Parce qu leur
manire, ils sont, avec une discrte tnacit, pour chaque gnration,
des refondateurs de larme de la nation.C

73

YANN ANDRUTAN

HROS OU VICTIME, LE SOLDAT


DANS LUVRE DE SCHOENDOERFFER
Comment le cinma peut-il rendre compte de lexprience des
soldats sans tomber dans lexaltation guerrire ou la critique antimilitariste? Le cinma de guerre a longtemps t enferm dans ces deux
strotypes. En littrature, des auteurs comme Roland Dorgels ou
John Dos Passos ont apport du recul en extrayant dun discours de
propagande les valeurs militaires que sont lhonneur, lengagement, le
sacrifice et le sens de la guerre. Le cinma a eu plus de mal se dgager
de la caricature. Cest seulement partir des annes 1960 quil sest
concentr sur une critique du monde militaire et des guerres postcoloniales. Lantimilitarisme et le militantisme antiguerre sont apparus
avec Les Sentiers de la gloire en 1957, Avoir 20 ans dans les Aurs en 1972, puis
les premiers films sur le Vietnam, du Merdier en 1978 Platoon en 1986.
Dans chacun de ces films, on peut reprer un message politique du
metteur en scne. Rares sont les cinastes qui ont su montrer la guerre
et rester neutres. On peut citer Samuel Fuller, avec Au-del de la gloire,
ou Sam Peckinpah, avec Croix de fer, qui ont su apporter de la nuance
et du recul.
Dans ce panorama, Pierre Schoendoerffer occupe une position
part. Il est en effet le seul cinaste franais dont presque toute luvre
est consacre la guerre et ceux qui la font. lexception de ses
deux premiers films, il sest intress aux soldats franais travers les
guerres de dcolonisation dIndochine et dAlgrie. Il connat bien
la premire, puisquil fut cameraman Dien Bien Phu jusqu la
chute du camp. Ce qui aurait pu le faire basculer dans lhagiographie
hroque ou la critique amre. Il nen est rien. Si le contexte politique
nest jamais lud et occupe mme parfois le premier plan, comme
dans Le Crabe Tambour ou LHonneur dun capitaine, Schoendoerffer en fait
un contexte et non pas une explication. Le paradigme en est le documentaire qui lui valut Hollywood lOscar en 1967: dans La Section
Anderson, aucun moment il ne juge ou dfend une position politique
et il reste toujours attach son seul sujet, les hommes la guerre.
Pierre Schoendoerffer se place dans une perspective anthropologique. travers quatre films, La 317e Section, Le Crabe Tambour, LHonneur
dun capitaine et Dien Bien Phu, comme dans son documentaire La Section
Anderson, il tente de rpondre un certain nombre de questions: pourquoi se bat-on? Quest-ce que lhonneur? La rdemption est-elle
possible aprs un reniement?

76

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

AA Pourquoi se bat-on?
Une voix neutre, sans pathos, expose la situation: lIndochine, le

4mai 1954, une obscure section de suppltifs dans un coin perdu, la


317esection. Les combats les plus connus ont lieu quelques centaines

de kilomtres plus loin, dans la cuvette de Dien Bien Phu. La section


reoit lordre de dcrocher vers un autre poste. Le spectateur se doute
dj de lissue tragique de cette retraite peu glorieuse, sachant ce qui
se joue en ces heures. Pierre Schoendoerffer nous met en abme ds
le dbut. Ds lors, on peut se poser la question: o est lenjeu? La
guerre est finie ou presque, pourquoi continuer se battre et pour
quelle cause? Dautant que, ds le dbut du film, quelques dtails
illustrent labsurdit de la situation tel ce rfrigrateur que les soldats
refusent dabandonner aux rebelles et quils vont devoir transporter
dos dhomme, dans la jungle
Apparaissent alors les personnages principaux du film: Willsdorf,
un adjudant, et Torrens, un jeune lieutenant. Tout les oppose. Le
physique dabord: Willsdorf, incarn par Bruno Crmer, est imposant en regard de la frle carrure de Torrens, incarn par Jacques
Perrin, qui a perdu quinze kilos la demande du cinaste. Le grade,
ensuite: lun est sous-officier, lautre officier. Lun est un ancien,
lautre un bleu. Jusqu leur histoire personnelle: Willsdorf est un
malgr nous on apprendra dans Le Crabe Tambour quil sest engag
pour retrouver sa citoyennet franaise et on comprend que Torrens
vient juste dtre promu lieutenant la sortie de son cole dofficier,
quil occupe ce poste depuis une quinzaine de jours seulement et que
lidal est sa principale motivation.
Lorsque laction dbute, la section vient de se faire accrocher et
compte ses premiers blesss. Torrens et Willsdorf sopposent sur leur
sort: le premier veut les emmener, le second souhaite les abandonner
afin dviter quils ne ralentissent la marche. Faisant valoir lautorit
de son grade, le lieutenant emporte la dcision. La plupart dentre eux
mourront lors du transport.
On pourrait croire que le film montre lopposition entre le ralisme
dun adjudant et lidalisme dun lieutenant. Mais il ne sagit pas dun
duel de personnalits. Ce nest pas lancien contre le jeune. Ce nest
pas lidaliste contre le raliste. Pierre Schoendoerffer se joue des
poncifs du genre (voir Croix de fer ou Platoon), mais montre deux faons
de faire la guerre. Torrens veut mener une guerre juste, respectueuse
des impratifs rglementaires et humains: ne pas abandonner les blesss, ne pas se livrer des exactions contre les populations civiles Il
conserve une vision romantique de son devoir. Ainsi raconte-t-il le
drisoire coup de main quil mne contre le dpt de riz comme sil

HROS OU VICTIME, LE SOLDAT DANS LUVRE DE SCHOENDOERFFER

sagissait de la charge de la brigade lgre. Willsdorf, lui, nest pas


cynique lorsquil veut abandonner les blesss. Il rappelle son lieutenant que, lorsque lon veut commander, il faut savoir quelle perte
on est prt consentir.
Pourquoi les personnages de La 317e section combattent-ils? Il ny a
dans le film aucune rfrence patriotique. Willsdorf se bat dabord
pour lui, pour survivre, pour ses camarades. On le comprend mieux
lorsquil voque ses souvenirs du front de lEst: il naimait pas les
Allemands, il fut conscrit dans la Wehrmacht, et il rappelle quil sest
aussi durement battu contre les Russes. Faut-il lui opposer le personnage de Torrens, qui se bat dabord avec des principes et des rves de
gloire? Il ny a jamais de rel conflit entre les deux personnages, au
contraire. On voit natre entre les deux une complicit souligne dans
les dialogues par lapparition de tutoiements furtifs avant un retour
au vouvoiement. Ladjudant est un guerrier dans le sens o, pour lui,
les ncessits de la guerre font loi. Torrens incarne une autre faon
dtre un guerrier, celui qui combat par idal. Ds le dbut du film,
on a lintuition quil paiera de sa vie ladhsion ses convictions. Cest
un hros au sens tragique du terme. Willsdorf, qui incarne le ralisme
face la situation, sera le seul, avec son adjoint indochinois, survivre.
la fin du film, Torrens est mortellement bless. Il pousse Willsdorf
labandonner et choisit sa mort: il se suicide avec sa grenade.
Pour Schoendoerffer, seuls les guerriers qui auraient choisi de
saffranchir des rgles de lhumanit seraient capables de survivre. Le
hros est celui qui prfre la mort la renonciation ses valeurs et la
souillure de son honneur. En mme temps, il ne peut laisser Willsdorf
hors de ce champ des valeurs militaires. Dans lpilogue du film, il
nous apprend que ladjudant trouvera la mort six ans plus tard en
Algrie

AA Lhonneur
LHonneur dun capitaine pourrait passer pour un film politique engag:
laver lhonneur des soldats qui se battirent en Algrie. La construction
du film est complexe; les thmes abords multiples. Nous retiendrons
le principal: lhonneur.
Le film est inspir de faits rels. Il dbute par un dbat tlvis. Un
historien dnonce les crimes commis par larme franaise. Il cite
lexemple du capitaine Caron, quil accuse davoir utilis la torture.
La veuve de cet officier intente un procs en diffamation. Selon elle,
son mari na pu commettre un tel crime. LHonneur dun capitaine est un
film sur la mmoire, et la mmoire que cette femme garde de son mari

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78

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

exclut quil ait pu se livrer de tels actes. Le cinaste met en parallle deux histoires, dun ct le procs et de lautre les derniers jours
du capitaine Caron dont on sait demble quil va mourir. Le procs
sachve sur lvocation de son dcs.
On retrouve dans ce film les thmes chers Pierre Schoendoerffer:
lengagement, la fraternit des armes, la mmoire et lhonneur.
Francis Perrin campe nouveau le personnage principal. On imagine
sans peine quil incarne ce que le lieutenant Torrens serait devenu
sil avait survcu. Le capitaine Caron est un ancien rsistant, rescap
des Glires, prisonnier en Indochine, qui choisit de servir dans une
unit ordinaire en Algrie. Schoendoerffer ne met pas en scne des
guerriers exceptionnels servant dans des units dlite. Il prfre des
units aux missions ingrates prises au cur de la guerre. Mentez
vos tortionnaires pour survivre est le dernier ordre du jeune lieutenant Caron avant dtre captur en Indochine. Tout au long du
film, le cinaste distribue ces remarques parses sur le mensonge et
sur lengagement qui ne prennent leur sens que dans la mise en abme
finale.
Schoendoerffer expose le malentendu fondamental qui existe entre
le monde civil et le monde militaire. Pour lavocat de la dfense, les
soldats responsables des tortures, des maltraitances, davoir tu en
dehors des combats auraient pu et auraient d, au nom du droit,
ne pas commettre ces crimes et les dnoncer. lappui des diffrents tmoignages des hommes du capitaine Caron qui se succdent
la barre, lavocat de laccusation replace les vnements dans leur
contexte, celui dune guerre insurrectionnelle caractrise par la
perte des repres du combat classique. Avec beaucoup dacuit,
le cinaste anticipe dailleurs la judiciarisation actuelle des
oprations.
Finalement, travers les diffrents flash-backs, les tmoignages de ses
hommes et de ses camarades, la veuve obtient gain de cause. Le capitaine Caron est lav des soupons qui pesaient sur lui et luniversitaire
est condamn. Jusqu ce point, la destine du hros est presque christique. Le spectateur sait quil va mourir. Lui-mme le sait-il? La scne
o son corps est ramen par ses hommes comme un guerrier antique
et dont leffet est exacerb par la musique dun Miserere parachve cette
impression de sacralisation du capitaine. Mais Schoendoerffer est un
tragdien et on finit par apprendre, dans les dernires minutes du
film, que le capitaine a bien utilis la torture pour obtenir de prcieux
renseignements. Alors que penser du capitaine Caron: hros, salaud,
victime?
Il ny a quune seule victime dans ce film: lpouse du capitaine
dont le souvenir se trouve finalement corrompu par laveu final.

HROS OU VICTIME, LE SOLDAT DANS LUVRE DE SCHOENDOERFFER

Le souvenir, la vrit et lHistoire ne font pas bon mnage pour


Schoendoerffer. Peut-on croire que le capitaine soit un salaud,
quil aurait trouv du plaisir torturer? Lensemble du film invite
rpondre par la ngative. Au contraire, il montre que la force est
inefficace dans la guerre contre-insurrectionnelle. Certaines scnes
mettent en avant lhumanit du capitaine dans le traitement de la
population. Doit-on pour autant en faire un hros? Jusqu la
dernire minute, tout le laisse croire. Le spectateur demeure avec
ses propres interrogations: la guerre permet-elle de saffranchir de
son humanit?
Pour le cinaste, lhonneur ne relve pas seulement dune conception morale. Le capitaine Caron prend seul la dcision dutiliser la
torture. aucun moment ses hommes ne sont impliqus dans cet acte.
Son honneur est de leur avoir vit la faute. La torture est condamnable et monstrueuse, Caron le sait et il choisit den assumer seul les
consquences. Lhonneur du capitaine est dans son sacrifice, celui de
sa conduite morale et non pas de sa vie.
Avec ce film, Schoendoerffer offre une vision tragique de la guerre.
Celle-ci est sale, mme pour les meilleurs. Le guerrier est celui qui
accepte cette souillure. Son honneur est dans le sacrifice quil offre de
sa vie afin dpargner de cette souillure ceux qui nont pas fait le choix.

AA Le reniement et la rdemption
Le Crabe Tambour est une tragdie. Elle se joue entre trois personnages:
Willsdorf le jeune frre de ladjudant de La 317eSection -, le Pacha un
capitaine de vaisseau surnomm Le vieux et le mdecin du bord,
Pierre. Les trois personnages sont runis dans le huis clos de leur
bateau, lescorteur descadre Jaurguiberry. Comme dans La 317e Section,
Schoendoerffer oppose en apparence ses personnages. En apparence
seulement, car chacun est le reflet des autres dans leur engagement,
leur reniement et leur lchet.
Le Pacha est un ancien des FNFL, de lIndochine et de lAlgrie,
qui prend le commandement du navire. Cest sa dernire mission.
Comme dans tous les films de Schoendoerffer, celle-ci est sans gloire
sans tre inutile: lassistance aux pches sur les bancs de Terre-Neuve.
Premire question pour le spectateur: pourquoi un tel homme
accepte-t-il une telle mission? Le mdecin du bord embarque lui
aussi. Le hasard romanesque veut que les deux hommes aient
connu le lieutenant de vaisseau Willsdorf. Au fil de leurs diffrentes
entrevues, le spectateur reconstitue lhistoire du Crabe Tambour,
surnom de ce dernier.

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80

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

Le reniement est au cur du film. Tous les personnages, lexception de Willsdorf, ont reni une cause ou un camarade. Le Pacha a
reni lamiti de Willsdorf et la cause de lAlgrie franaise, le mdecin, son engagement auprs des populations du Vietnam. Seul le
Crabe Tambour est all jusquau bout de ce quil croyait juste. Comme
LHonneur dun capitaine, ce film nest pas une tentative dabsolution de
ceux qui firent le choix de linsurrection en 1962. Schoendoerffer se
sert du contexte pour interroger lengagement pour une cause et les
limites de celui-ci.
On ne fait pas la guerre pour perdre. Le guerrier la fait pour vaincre,
pour imposer sa volont. Le soldat la fait au nom de la Rpublique,
en vertu de ses lois et des ordres reus du chef des armes. Willsdorf
veut vaincre en Algrie. Les raisons sont obscures, mais si on suit le
thme du reniement, on peut sinterroger: qua-t-il reni lorsquil
tait prisonnier en Indochine? LHonneur dun capitaine fournit une
indication au cours dun dialogue o un capitaine recommande ses
hommes de mentir leurs tortionnaires pour sauver leur peau, cest-dire de renier leur honneur et dabandonner leurs vertus au profit
de leur survie
Schoendoerffer illustre ici la limite de la fonction guerrire. Que
devient le guerrier lorsque les objectifs ne sont plus de vaincre et que
la politique ou la justice sen mlent? Le soldat a toujours la possibilit de se renier comme le Pacha ou comme le mdecin. Pour un
guerrier comme Willsdorf, ce choix est impossible. Il ne lui reste que
lexil ou la mort.
Sur la rdemption, le cinaste fait le choix du tragique. Le Jaurguiberry
finit par retrouver le navire de Willsdorf. Le spectateur attend de
cette ultime confrontation la vrit sur les liens qui unissent les deux
hommes. Toute la tension du film est l. Entre-temps, on dcouvre
que le Pacha est en phase terminale dun cancer et quil effectue son
dernier voyage. Schoendoerffer choisit de ne pas montrer Willsdorf.
La confrontation se fait par radio. Quelques paroles pleines dmotion avec le mdecin. On apprend alors pourquoi Pierre est revenu
en France: sa femme, vietnamienne, est morte, on devine assassine par le Vietminh. Lchange avec le Pacha se borne ce seul mot:
Adieu. Willsdorf retourne son errance et le commandant ses
regrets. La fin du Crabe Tambour est triste, amre et sans gloire. Au
port, une voiture emmne le Pacha vers lhpital; il a le regard dj
tourn vers sa mort prochaine. Tous les personnages, lexception de
Willsdorf (?), se retrouvent finalement confronts eux-mmes et
leurs regrets: deuil, camarades et amours perdus
La rdemption est-elle possible? Schoendoerffer rpond: Non.
Pas pour ceux qui se sont renis. Car se renier, cest ne plus tre soi.

HROS OU VICTIME, LE SOLDAT DANS LUVRE DE SCHOENDOERFFER

Le film est dailleurs travers par une parabole dont la conclusion est:
quas-tu fait de ton talent? Ceux qui se sont renis doivent vivre avec
leurs regrets. Mme Willsdorf ne semble pas avoir trouv de rdemption. Il chappe aux regrets par loubli, au prix de lexil et de lerrance.

AA Hros ou victime?
Schoendoerffer refuse de prendre parti. Il nest pas Spielberg dans
Il faut sauver le soldat Ryan, qui sacralise le sacrifice des soldats. Il nest ni
antimilitariste ni anticolonialiste. Certains critiques le lui reprocheront. Il existe des films nettement antimilitaristes qui sont de grands
films, comme ceux de Stanley Kubrick qui, dans Les Sentiers de la gloire,
illustre laveuglement criminel dune hirarchie trop loin du front,
ou, dans Full Metal Jacket, la dshumanisation du soldat qui fait de la
guerre un jeu.
Ce refus est particulirement clair dans La Section Anderson, documentaire film au sein dune section de la 7thAirCav Division, celle-l
mme qui sera mise lcran bien des annes plus tard par Francis
Ford Coppola dans Apocalypse Now, au cours de la clbre scne de lattaque dun village, sur la musique de La chevauche des Walkiries,
de Wagner.
Avec Schoendoerffer, nul jugement politique, alors quen 1967,
date de la ralisation de ce documentaire, enfle dj lopposition la
guerre du Vietnam. Il ne clbre pas plus ces soldats. Le film est allusif
dans sa forme et le ralisateur laisse toute la place limage brute, sans
commentaire, renforce par labsence de doublage ou de sous-titres.
Quarante ans plus tard, on ne peut faire abstraction dun sentiment
de dj-vu. Certains passages ont t repris dans dautres reportages
de guerre ou dans des films consacrs au Vietnam, tout comme la
musique du Velvet Underground que lon retrouve en ouverture de
squence de la deuxime partie de Full Metal Jacket, hommage direct de
Stanley Kubrick au ralisateur franais.
La Section Anderson met en scne cette unit lmentaire dans son
quotidien: les marches dans la boue des rizires, les permissions et les
petites amies vietnamiennes, lennui et les accrochages. On retire
dailleurs de ce documentaire une impression dimmersion dans le
quotidien de ces soldats: la joie la rception du courrier, la douleur
quand on perd un camarade. la guerre, il ny a ni hros ni victime,
seulement des hommes. Schoendoerffer les montre dans leur vie de
tous les jours sans clbrer leur engagement guerrier. Ce documentaire passe sur leur fonction de guerrier alors que, paradoxalement, le
soldat reste le personnage central de luvre du cinaste.

81

82

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

AA Le crpuscule des guerriers


Finalement, que dire des hros et des victimes dans les films de
Schoendoerffer? Entendons-nous dabord sur le sens donner ces
deux termes. Il y a bien sr des hros au sens de personnage principal,
de sujet du film. Mais ces personnages se distinguent aussi dans une
autre perspective, qui est celle de la tragdie. Il y a une dimension
pique dans les films de Schoendoerffer qui se lit dans le rcit quil
fait de la guerre et des guerriers. Cest net dans Dien Bien Phu. Ces films
sont des tragdies au sens antique et philosophique du terme.
La plupart des films de guerre sont des drames ou des mlodrames.
Leurs personnages sont victimes de lhistoire et de ses alas, de labsurdit de leur situation Richard Attenborough (en 1977) est un
exemple ou dune srie de dysfonctionnements qui les mne leur
perte. Ces films se veulent dune porte historique, coller aux faits, un
tmoignage pour les gnrations futures. Cette mmoire est univoque,
ne contant lhistoire que dun seul point de vue. Il faut tre aussi
provocateur que Clint Eastwood dans Mmoires de nos pres et Les Lettres
dIwo Jima pour prsenter les deux points de vue.
Schoendoerffer fait un choix diffrent en admettant la multiplicit
des points de vue. Ses hros sont beaucoup plus raconts par les autres
personnages que directement mis en scne. Il nous place devant un
travail de la mmoire collective faite de morceaux choisis des souvenirs
de chacun. Que ce soit dans la cour de justice de LHonneur dun capitaine
ou travers les diffrentes anecdotes du carr dans Le Crabe Tambour, ces
tmoignages reconstituent un tableau complexe du hros qui chappe
tout jugement dfinitif.
Le hros de Schoendoerffer est un guerrier qui entrane sa suite
les autres protagonistes. Ces derniers apparaissent comme fascins par un personnage dont le cinaste ne dessine que les contours,
qui transforme les hommes quil ctoie. Ainsi, Willsdorf, captur
et rduit en esclavage par les Bdouins, regroupe ceux-ci en une
troupe organise de faon naturelle. Le capitaine Caron transforme
des appels peu motivs en un groupe de chasse audacieux prt le
suivre partout et faire le coup de main chez lennemi. Ils sont des
meneurs dhommes, charismatiques, mais qui nont rien dexceptionnel non plus. Ils occupent des rangs subalternes, dans des postes ou
des missions ordinaires. Dien Bien Phu, le seul film historique ralis
par Schoendoerffer, ne sintresse ni aux tats-majors ni aux officiers suprieurs. Il suit les pas de personnages ordinaires pris dans les
alas de la guerre: un pilote, un officier commandant un poste ou
un homme du rang. Le hros se dtache de la masse par son talent de
meneur dhommes, par sa capacit assumer le commandement. Ils

HROS OU VICTIME, LE SOLDAT DANS LUVRE DE SCHOENDOERFFER

nont rien daristocratique. Le contre-exemple serait Patton (Franklin


Schaffner, 1970), officier issu dune tradition familiale de militaires
et qui ne saurait faire que ce mtier.
Le guerrier de Schoendoerffer, autant dans ses victoires que dans
ses dfaites, est un personnage ambigu. lexemple de ladjudant
Willsdorf, qui pige le cadavre dun de ses camarades. Cest une
action de combat, mais cest un acte sans bravoure et un sacrilge au
regard des lois communes de la guerre. Willsdorf saffranchit de ces
rgles. La remarque est la mme pour le capitaine qui torture ou le
frre de Willsdorf qui prend le parti du putsch Alger. Le guerrier
de Schoendoerffer est au-del de la morale, son thique est autre.
Son hros est nietzschen. Il y a quelque chose en lui du surhomme
dcrit dans Ainsi parlait Zarathoustra, qui soppose la morale des esclaves.
Mais o Schoendoerffer pourrait mythifier et sacraliser ce guerrier,
ce surhomme, il montre le prix payer: le sacrifice, la mort, lerrance, lexil. Aux autres, aux hommes ordinaires, il laisse le regret, la
recherche de la rdemption, lamertume et la dsillusion
Lauteur tient remercier P. Clervoy et G. Southwell pour leur aide
et leurs prcieux conseils.C

83

PATRICK CLERVOY

LES MALHEURS DU HROS


Que parmi nous il ny en ait pas de meilleur; sil y en a un, quil aille vivre ailleurs.
Ainsi ont dit les phsiens chassant Hermodore, le meilleur dentre eux.
Diogne Larce, Fragment 121, IX, 2500 ans av. J.-C.

Les hros sont-ils vous aux malheurs? Y aurait-il une forme de


maldiction qui pserait sur la destine de tout hros. Car il ne fait
pas bon tre hros et vivant.
Mort, le hros reoit les honneurs qui lui sont dus. Les hagiographes
rdigent son histoire officielle, qui servira pour sa lgende. Avec ce rcit
arrang tout rentre dans lordre. Le monde continue de tourner rond.
Sil nest pas mort, quelque chose se grippe. Celui qui reoit le statut
de hros devient, quoiquil fasse, un exclu. Un exclu du monde ordinaire. Ostracis dans lAntiquit, le hros contemporain est soumis au
harclement et la surexposition mdiatique. Pour certains, ce sont
des non-dits et des mensonges trop lourds porter seul. Dautres sont
la cible de mouvements collectifs de haine et de rejet. Dautres encore
doivent parfois faire face, au plus secret de leur me, dans le silence et
la douleur, un sentiment dimposture.
chacun son destin et sa singularit. Les quatre histoires qui suivent
ont t retenues parce quelles sappuient sur des personnes et des faits
connus du grand public. Elles illustrent les heurs et les malheurs des
personnages consacrs hros de leur vivant. Quelles que fussent leur
histoire et la part quils prirent dans le choix volontaire de leur destin,
cela est rest au final une mauvaise affaire pour chacun.

AA Chasse lhomme
Plus exactement, cest une femme que la police recherche. Elle a t
otage il y a plusieurs annes. La brigade criminelle contacte tous ses
anciens employeurs et remonte jusqu elle alors quelle a chang de
mtier depuis longtemps et quelle a conserv une discrtion totale sur
un pass quelle voudrait rvolu. Un enquteur, insistant sur lurgence
le rappeler, laisse huit messages son travail demandant ses coordonnes sans plus dexplications. Angoisse et agace, elle nobtient
quune rponse vasive: la direction gnrale de la police nationale
est sa recherche; cette enqute serait diligente la demande dune
mission de tlvision.
Dix-sept annes plus tt, ctait une jeune institutrice effectuant
son travail ordinaire dans une cole maternelle de Neuilly lorsquun

86

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

homme cagoul et casqu stait introduit dans la classe quelle occupait avec vingt et un enfants. La prise dotages avait dur trois jours.
Lvnement avait connu une couverture mdiatique sans prcdent.
Le pays suivait dheure en heure la progression de laffaire. Les politiques sen taient mls, un ministre louant son courage, lautre sa
dtermination, un troisime se dplaant uniquement pour lembrasser. Tous se disputant le privilge de pouvoir lui remettre la Lgion
dhonneur; fort de son autorit, le chef de ltat lemporta.
Les journaux parlaient delle comme dune hrone. Un grand
quotidien faisait la louange de cette citoyenne exemplaire et la rebaptisait: linstitutrice courage. Elle est reste avec les enfants pendant
toute la dure de lpreuve, jusquau dnouement. Je dois tre l,
ils ne connaissent que moi, avait-elle expliqu aux parents. Elle a
fait jouer les enfants comme si de rien ntait. Elle les a protgs de
langoisse des adultes, de la sienne aussi: Cest un monsieur qui
vient pour le chauffage, Il fait le mnage.
Ds sa libration avec celle des derniers enfants, harcele par les
journalistes, elle disparat. Elle fuit les mdias. Une polmique nat
sur les circonstances dans lesquelles a t abattu le preneur dotages.
Elle nen dit rien. Elle se cache. Elle fuit aussi sa peur, son traumatisme, la blessure invisible quont laisse en elle ces heures dangoisse
et de folie. Quelques mois plus tard, lors dune mission tlvise
laquelle elle consent de participer, elle confie que sa vie est brise,
que sa famille na pas t pargne par ce cataclysme, quelle ne peut
reprendre son mtier.
Son enfermement dans le silence dure dix ans. Elle en sort avec
Chronique dune prise dotages la maternelle de Neuilly, un livre dont la couverture est faite dun dessin denfant qui reprsente lhomme en noir.
Pourquoi cet ouvrage? Quel est ce besoin de parler aprs tant
dannes? Leffet ne se fait pas attendre: les mdias la rattrapent.
Peut-tre est-ce ce quelle recherchait inconsciemment. Elle reproduit sans le savoir la situation qui fut la sienne au lendemain de la
prise dotages, et le mme systme se remet en place: un harclement
mdiatique avec le concours de la police
Alors elle dit sa colre. Ce quelle na pas pu dire auparavant, elle
lcrit. Elle choisit le courrier des lecteurs dun magazine culturel
grand public pour faire connatre son indignation. Elle demande
au lecteur dimaginer les cauchemars que cette chasse policire a
fait natre en elle. Elle lui demande dimaginer son agacement et
son ressentiment davoir t en son temps utilise comme un
pion sur lchiquier mdiatique. Voil sa lucidit, sa vrit, sa
dfinition du hros: celui qui est utilis comme un pion sur lchiquier mdiatique. Elle signe L. Dreyfus linstitutrice qui nexiste

LES MALHEURS DU HROS

plus1. Pour vivre, elle a fait mourir le personnage social par lequel
elle avait t mise au-devant de la scne.

AA La chute dIcare
Au XXesicle, le hros est celui qui conduit la machine. Lingnieur
concepteur de la fuse compte peu dans la mmoire populaire; pas
plus celui qui la construit. Le pilote, le seul risquer sa vie, et parce
quil accepte quelle soit mise en jeu, incarnera aux yeux de lhistoire
le hros qui aura port lhumanit au-del de ses limites physiques.
Youri Gagarine est n en 1934. Son entourage le dcrit comme
un enfant volontaire et travailleur, avec ce trait de personnalit
supplmentaire: il est malin. La passion pour laronautique lui
est transmise par son professeur de mathmatique ancien pilote de
lArme Rouge. Il effectue des tudes de mtallurgie et sinitie au pilotage des petits avions. Son diplme de technicien obtenu, il intgre
lcole de pilote de larme de lair. Il en sort deux ans plus tard, pilote
de chasse, mari, affect Smolensk prs du cercle polaire.
En 1960, lUnion sovitique slectionne des pilotes pour son trs
secret programme spatial. Il fait partie des vingt choisis. Les risques
sont grands. Sur six premiers tirs inhabits, seules quatre capsules
ont atteint un niveau orbital et deux sont retournes intactes sur
Terre. Lun des cosmonautes meurt dans lincendie de son caisson
lors dun exercice de dpressurisation loxygne pur. Trois jours
seulement avant est annonc le nom du cosmonaute choisi pour la
mission: ce sera Gagarine. Il a t retenu pour diffrents critres.
Politiques: ses origines rurales le rapprochent du standard proltarien. Physiques: sa petite taille est plus adquate ltroitesse de la
capsule. Psychologiques: sa loyaut lors dun dernier test mdical,
il est le seul avouer avoir t malade aprs labsorption dun mdicament mtique.
Le vol a lieu le 12avril 1961. Une orbite autour de la Terre de quatrevingt-dix minutes. Tout est automatis; le pilote est un oprateur de
systme qui ne prend la main quen cas de panne. lallumage des
rtrofuses, Vostok ralentit et revient au contact de latmosphre
terrestre. sept mille mtres daltitude, Gagarine dclenche le sige
jectable qui lextrait de la capsule, termine sa descente en parachute
et atterrit dans un champ. La paysanne qui accourt son secours ne
croit pas cet homme vtu dun scaphandre qui raconte une histoire de
fuse; elle nen a jamais entendu parler.
1. Tlrama n3138, 10mars 2010, p.7.

87

88

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

La nouvelle est immdiatement diffuse. Sorti de lunivers secret du


programme spatial, promu hros de lUnion sovitique, Gagarine est
projet au-devant de la scne. Il a rpt en petit comit le rcit quon
lui impose de son vol. Il le sert aux plus hautes autorits politiques et
aux mdias. Son exploit fait la une des journaux. Il sourit devant les
photographes. Il ment aux journalistes. Il doit escamoter les alas de
son vol: une orbite dangereusement plus haute de plusieurs dizaines
de kilomtres, un roulis permanent de la capsule, un retard la sparation du module de service, ljection et la fin du vol en parachute:
pour que son vol spatial soit enregistr comme premire historique par
la Fdration aronautique internationale, il fallait quil soit revenu
sur Terre dans sa capsule.
Gagarine est devenu lobjet promotionnel du rgime politique de son
pays. Il est le prototype du hros de la guerre froide. Il multiplie ses
prsentations dans les grandes villes dUnion sovitique, dEurope et
dAmrique du Nord. Mais le statut de hros corrompt sa personnalit.
Il change. Ses comportements dgradent son image. Lhomme sportif
et abstinent quil tait multiplie les ivresses et les carts conjugaux. En
octobre survient laccident le plus connu. Lors dun sjour en Crime,
enivr, il saute par une fentre de la chambre o il venait de senfermer avec une jeune infirmire. Son pied accroche la vigne vierge et
il frappe violemment une arte de ciment avec son visage. Il disparat
provisoirement de la scne publique o tout le monde lattend. Absent
un congrs majeur o il est remplac par un autre cosmonaute, la
presse amricaine sempresse dcrire quil est malade. Il doit donc se
montrer quelques jours plus tard et, aux journalistes qui linterrogent
sur sa plaie au visage, raconter que sa fille la bless avec un jet de pierre.
Il reprend ensuite son harassante tourne professionnelle autour du
monde. Et effectue deux autres sjours dans les hpitaux, officiellement
pour une appendicite et une inflammation des sourcils (?).
Ils sont dsormais six cosmonautes avoir vol dans lespace, dont
une femme, Valentina Terechkova, elle aussi trs mdiatise. La course
lexploit ajoute presque chaque mois un nouveau nom sur la liste des
hros. Alexis Leonov fait la premire sortie extra-vhiculaire spatiale.
La belle image dun scaphandrier reli par un cordon nageant dans
le vide sur fond de terre bleue prend le pas sur limage de son prdcesseur. Gagarine saigrit. Il juge que le programme spatial sovitique
prend du retard. Il crit Brejnev. Dans ce courrier, il critique le pre
du programme spatial, Korolev, auquel il reproche de se dtourner
des vols habits pour privilgier les missions robotises vers la Lune
et Vnus. Pour lapaiser, la direction laffecte un prochain vol dans
le nouveau programme spatial destin poser un homme sur la Lune.
Le 14janvier 1966, Korolev meurt et lindustrie spatiale sovitique

LES MALHEURS DU HROS

perd son principal inspirateur. Gagarine prend la tte dune fronde


des cosmonautes qui dnoncent les retards du programme russe. Lors
dune rencontre avec Brejnev, les deux hommes changent publiquement des insultes. Le 8aot 1967, le Soviet suprme prend la dcision
de le retirer du programme spatial avec largument que son image est
trop prcieuse pour que le pays risque de la perdre. Il conserve le droit
de voler sur avion darme, seulement en double commande. Quelques
mois plus tard, le 28avril 1968, il se tue, ainsi que son moniteur, dans
le crash de son Mig-15 tout neuf.

AA La conjuration des hommes de mauvaise foi


En rponse aux Sovitiques, qui ont plac le premier homme dans
lespace, les tats-Unis dAmrique envoient le premier homme sur la
Lune. Ils taient en fait deux sy poser, ce 20juillet 1969, mais cest
au premier descendu du module spatial le commandant de bord
que revint le statut envi de hros, au grand dam du second.
Neil Armstrong est le prototype du hros amricain. Issu de la classe
moyenne, typ caucasien, originaire de lOhio, il fut scout avant dtre
militaire, pilote dans lUSNavy. ce titre, il effectue soixante-dixhuit missions de guerre au-dessus de la Core, dont une au cours de
laquelle il sjecte de son appareil endommag par la dfense antiarienne ennemie. Au terme de ses deux annes dengagement, il quitte
larme, termine sa formation dingnieur puis sengage titre civil
comme pilote dessai sur la base militaire dEdward en Californie. Il
pilote quasiment toute la gamme des aronefs de lpoque, y compris
les avions fuses BellX-1 et North-American X-15.
Cest lpoque du fameux dfi lanc par Kennedy: Avant la fin
de la dcade, nous aurons amen un homme sur la Lune et assur
son retour sur Terre. Armstrong prsente sa candidature et rejoint
le groupe des astronautes slectionns par la NASA. Il est affect au
vol Gemini8, dont lobjectif est de valider la technique du rendezvous spatial et de larrimage un vaisseau cible lanc en mme temps
queux. Au cours du vol, un incident majeur se produit: la capsule
se met tourner sur elle-mme au rythme dun tour par seconde.
La manuvre de reprise du contrle impose de ramener la capsule
sur Terre dans le tour orbital qui suit, ce qui oblige lquipage
abandonner la mission en cours. Au final, lincident est riche en
enseignements, et Armstrong est remarqu pour son sang-froid et sa
rigueur dans la gestion des situations fort pril.
Au dbut du programme Apollo, qui doit raliser les missions
lunaires, Armstrong est pilote dessai des vhicules dentranement

89

90

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

aux atterrissages lunaires surnomms les sommiers volants. Ces


vols prparent au pilotage du module lunaire dans un environnement spatial o la gravit est diminue des cinq siximes. Au cours de
lun de ces vols, son sommier pique du nez et Armstrong sjecte
au dernier moment, faisant preuve l encore dun sang-froid hors
normes.
Il est dsign commandant de bord de la mission Apollo11 qui doit,
la premire, poser deux hommes sur la Lune. Au dpart, il ne devait
pas descendre le premier, ce rle tant rserv au second, Buzz Aldrin,
qui longtemps crut quil aurait ce privilge. Mais Armstrong est finalement dsign, officiellement parce que cest plus ergonomique compte
tenu de leur position dans le module lunaire, officieusement parce
que la direction des vols habits apprcie son comportement modeste
et discret face un Buzz Aldrin plus exubrant.
Lors du dcollage, le rythme cardiaque dArmstrong ne dpasse pas
cent neuf pulsations par minute. Le vol est nominal jusqu la descente
vers la Lune dans le module lunaire Eagle. En phase finale, Armstrong
prend les commandes pour un pilotage manuel. Plusieurs alarmes
se dclenchent, indiquant la dfaillance des systmes informatiques
du bord. Jusqu lalunissage, son rythme cardiaque ne dpasse pas
cent cinquante pulsations par minute. Il annonce de sa voix calme:
Houston. Ici base de la Tranquillit. Eagle sest pos. Puis cest
la sortie du vaisseau, la descente de lchelle, le premier pas dun
homme sur la Lune avec cette phrase lentement prononce, diffuse
en direct pour quatre-cent-cinquante millions de tlspectateurs et
dauditeurs: Un petit pas pour lhomme, un bond de gant pour
lhumanit.
La mission est un succs total. Le prsident Richard Nixon lit le
communiqu qui fait le compliment de lquipage et de la NASA. On
la su plus tard, un autre communiqu tait prt en cas dchec avec
perte de lquipage. La liesse populaire est la hauteur de la fiert
du pays. Les missions tlvises diffusent en direct le travail sur le
sol lunaire et les grandes tapes du retour sur Terre. Trois semaines
plus tard, cest la descente de Broadway sous les confettis. Jusque-l,
aucune ombre au tableau.
Dans les semaines qui suivent, une somme de petits soucis saccumule. Armstrong fait le tour du monde. Il est reu partout avec les
plus grands honneurs. Des gens se pressent sur lui, marchent sur son
pied pour ensuite se vanter davoir mis leur pied sur le pied qui stait
pos sur la Lune. On lui fait la remarque dune faute de sens dans sa
clbre phrase: Thats one small step for man, one giant leap for
mankind pouvant tre entendu comme synonyme de mankind.
Dans un compte-rendu Armstrong corrige en ajoutant entre crochet

LES MALHEURS DU HROS

la syllabe manquante: Thats one small step for [a] man, one giant
leap for mankind. On lui reproche galement davoir plant un
drapeau national, symbole de limprialisme amricain en pleine
guerre du Vietnam. Armstrong dcide dopposer un refus systmatique toute demande dautographe aprs avoir constat quils taient
mis en vente des prix levs. Il fait un procs son coiffeur aprs
avoir su que celui-ci avait vendu ses mches de cheveux, et fait verser
une uvre caritative les sommes rcupres. Il se rsigne choisir
un auteur pour rdiger sa biographie aprs avoir compris quil ne
pourrait pas longtemps sopposer ce que sa vie et son aventure soient
racontes dans un livre.
Armstrong dcide de quitter la NASA dans lanne qui suit son vol
lunaire. Il prend un poste denseignant dans le dpartement dingnierie spatiale de luniversit de Cincinatti o il reste huit ans, puis
se retire. Il refuse les propositions qui lui sont faites par le monde
industriel, notamment celle du constructeur automobile Chrysler,
tout comme celle du monde politique qui lui offre une place de snateur comme il la dj fait pour John Glenn, le premier Amricain
avoir vol dans lespace. Jusqu sa retraite, il occupe des postes trs
discrets de consultant.
Sa prudence et sa rserve ne lui pargnent pas un rejet public singulier: le refus de son exploit. Selon les enqutes et selon les poques,
6 20% des Amricains ne croient pas que les vols spatiaux se soient
vraiment drouls. Que ce refus de lhistoire soit pris dans un
discours de propagande de la part de nations opposes comme Cuba
ou lUnion sovitique, on peut comprendre. Mais pourquoi lnergie
la plus forte pour dnier lexploit de la conqute lunaire vient-elle
du pays mme qui la assure? Ds 1974, et avec une frquence qui
samplifie danne en anne, des publications sajoutent pour documenter cette thorie du canular. Les informations les plus fantaisistes
sont avances: Arthur C. Clarke, astronome et auteur du livre
succs 2001, lodysse de lespace aurait crit pour la NASA le scnario des
vols lunaires; Stanley Kubrick, celui qui a transpos au cinma ce
livre, aurait film les images diffuses la tlvision; Le budget
consacr lensemble des vols habits aurait t en fait consacr
acheter le silence de tous les impliqus.
Un incroyable engouement gagne une partie de la population, qui
sengage dans des discussions oiseuses, imbciles et aveugles, reprises et
commentes sans fin. Comment expliquer ce phnomne sinon par le
bnfice quil procure quelques dizaines dauteurs qui senrichissent
et le plaisir de milliers de personnes qui se dlectent de la confusion.
Les livres et les documentaires se vendent trs bien. Sur lencyclopdie
libre en ligne Wikipedia, la rubrique La conspiration du canular de

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92

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

lalunissage Moon landing hoax conspiracy theories est plus documente


que celle sur les vols Apollo ou celle sur Neil Armstrong.
Cette raction a t analyse et plusieurs hypothses ont t avances.
Les tats-Unis dAmrique sont le pays du cinma, de la fiction plus
vraie que le vrai. Latmosphre dopposition qui rgnait en pleine
contestation de la guerre du Vietnam peut expliquer cet engouement,
ainsi que le sentiment dtre tromp par le plus haut niveau de ltat,
comme ce fut le cas avec laffaire du Watergate. On connat aussi le
got rcurrent des Amricains pour cette ide que le pouvoir les
manipule leur insu; cela a fait le succs de sries tlvises comme
X-Files. Mais on peut sinterroger sur la porte que cette thorie du
canular a eue sur les astronautes qui ont particip la conqute de la
Lune: pas une runion publique sans que cette question ne leur soit
pose, sans que des dtails inutiles ou mme faux leur soient opposs
pour les pousser la contradiction. Lpisode le plus clbre de ces
confrontations est celui de Buzz Aldrin qui rpond favorablement
une demande dentretien par un groupe de collgiens Las Vegas, se
rend lhtel o doit se faire la rencontre et se trouve nez nez avec
Bart Sibrel, un cinaste qui a dj ralis deux films sur cette histoire
de conspiration. Aldrin tourne immdiatement les talons pour
entendre dans son dos Bart Sibrel le traiter de lche, de menteur
et de voleur. Il sen est suivi un pugilat mdiatis qui na fait que
relancer le dbat et donc la rumeur.
Neil Armstrong a depuis longtemps pris le parti de se taire et de
ne jamais rpondre ces provocations. Homme au courage et au
sang-froid exceptionnels, il dut en quelques mois quitter son univers
professionnel et se cacher pour se soustraire toute sollicitation
publique. Il aurait pu esprer mieux.

AA Lhrosme mortifre de Lawrence dArabie


Au dbut de la Premire Guerre mondiale, Thomas Edward
Lawrence tait un jeune lieutenant. Rien ne le portait au mtier des
armes: ctait un autodidacte passionn dhistoire, qui avait appris
larabe sur des chantiers archologiques du Moyen-Orient et avait
t mobilis comme traducteur au profit de ltat-major de larme
britannique au Caire. Sous luniforme, ses manires indisciplines
agacent ses suprieurs qui lenvoient en mission de liaison auprs des
Bdouins; il sagit plus de se dbarrasser du gneur que dobtenir
limprobable coalition des nomades. Lhistoire va se passer autrement,
avec un renversement que ni lui ni ses chefs ne pouvaient prvoir.
Pris dans un jeu de sduction et de fascination rciproque avec les

LES MALHEURS DU HROS

Arabes, Lawrence shabille en Bdouin et intgre les forces rebelles.


Un jour quil participe une action de gurilla contre le train qui
transporte les forces ottomanes travers le dsert, un journaliste
amricain la recherche dun coup ditorial sattache lui. Il bidonne
ses reportages en prsentant le jeune Anglais comme un chef de guerre
qui a tout invent des techniques de gurilla contre les Turcs. Des
photographies le montrent dans des postures avantageuses. Les textes
des articles le dcrivent comme un guerrier exceptionnel dont le
courage transcende lindcision des Bdouins, renverse le rapport de
force favorable aux Ottomans et conduit les Arabes la victoire. Il fait
la une des mdias. Il est offert en figure hroque au grand public qui
lidentifie sous le nom de Lawrence dArabie.
La lgende est ne et sa destine prend une forme tragique. Lawrence
sy laisse entraner. Il sengage dans une srie de dfis guerriers inutiles
et spectaculaires qui ne font quaccrotre son imposture et creuser le
foss qui le spare de la banale ralit de son personnage. Comme sil
avait cherch inconsciemment lacte qui mettrait un coup darrt
ses exploits, il sintroduit sans prudence dans une garnison turque o
il est dmasqu, arrt, humili et tortur avant dtre relch, bris
psychologiquement. son retour en Angleterre la fin de la guerre,
il nest plus dans le mme monde: il continue de porter sa tenue
de Bdouin, refuse la prestigieuse dcoration Distinguished Service Order
qui lui est dcerne, nomm colonel il refuse son grade. Il choue
reprendre le cours normal dune vie civile. Il sengage sous un faux
nom comme deuxime classe dans la cavalerie puis dans larme de
lair, et passe les treize annes suivantes remplir sa vie des corves de
casernement qui sont dvolues aux militaires du rang. Il meurt dans
un accident de moto la veille de la Seconde Guerre mondiale. Peu
avant, des amis qui connaissaient son secret, il confiait: Je suis
comme un papillon qui se brle contre la flamme dune bougie.

AA Heurs et malheurs de celui qui reoit le statut de hros


Pion utilis sur lchiquier mdiatique, personnage mis en avant
pour assurer la promotion dun rgime politique, homme exceptionnel poursuivi par une foule de gens qui veulent ternir son image,
imposteur qui vit son statut comme un papillon qui se brle contre la
flamme dune bougie Quatre destins de personnes vivantes promues
au statut de hros et qui ne purent poursuivre leur vie tranquillement
et librement.
Jacques Lacan a eu, dans un sminaire, cette phrase sibylline:
Le hros, cest celui qui peut impunment tre trahi. Parmi les

93

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

interprtations possibles, cela indique que son statut lui fait perdre
la conduite de son destin. Il se perd lui-mme. Il devient un objet
donn aux autres, au pouvoir qui lutilise et aux foules qui le consomment pas toujours pour le meilleur usage.C

MARC TOURRET

QUEST-CE QUUN HROS?


Dans notre univers dsenchant, certains personnages fabuleux
semblent encore bien actifs. Les hros ponymes des rues, des places,
des stations de mtro, des tablissements scolaires, tmoignent des
choix et des combats politiques et moraux qui simposent dans le
champ de lhistoire des reprsentations. Le terme de hros surgit aussi
quotidiennement loccasion dun fait divers, dun engagement sportif, dun film ou dune srie tlvise. Produit du systme mdiatique,
le nom du hros nest alors ni grav dans la pierre ni peint sur lmail.
Il porte ltoffe lgre et phmre que lui offre le papier imprim ou
les pixels de lcran.
On saisit travers la diversit des conditions de sa fabrique la difficult en dresser le portrait-robot. Difficult accrue par la proximit
voire la superposition de la figure hroque avec dautres modles
dexcellence que sont les dieux, les martyrs, les clbrits et, surtout,
les grands hommes. Quel est le statut de De Gaulle, de Zidane ou de
Harry Potter, pour ne citer que ces figures marquantes qui ont peupl
un imaginaire rcent? Nous percevons bien que sous leur dnomination gnrique, les hros sont au cur denjeux de nature diffrente.
Avant de prsenter les grandes ruptures dans lhistoire de lhrosme
en Occident, il est ncessaire de prendre quelques prcautions mthodologiques afin daborder prcisment la question complexe de la
dfinition du hros1.

AA Le hros, produit dun discours


tre fictif ou rel, le hros est cens avoir accompli un exploit extraordinaire au service dune communaut. Son engagement physique
la conduit au dpassement de lui-mme, au pril parfois de sa vie.
Mais il est indispensable que sa prouesse soit relate pour tre digne
de lestime publique. Il ny a pas de hros sans auditoire, crivait Andr Malraux dans LEspoir. Victorieux ou vaincu, le hros est
lorigine dun culte. Son action, relle ou invente, nest connue
que parce quelle est porte par un discours (pitaphe, pope, chant,
leon dhistoire, article de journal, photographie, film). Cest ce
1. Pour approfondir les points abords dans cet article, voir les ouvrages suivants, qui sont accompagns dune

bibliographie importante: Pierre Centlivres, Daniel Fabre, Franoise Zonabend (dir.), La Fabrique des hros (Paris,
Maison des sciences de lhomme, Ethnologie de la France. Cahiers n12, 1998), et Odile Faliu, Marc Tourret (dir.),
Hros, dAchille Zidane (Paris, bnf, 2007).

96

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

que nous enseigne lhistoire de Gilgamesh, ce roi sumrien dUruk


dont les exploits lgendaires sont lis la naissance de lpope entre le
IIIe et le IIemillnaire avant notre re. Il convient donc de distinguer
lacte courageux de lacte hroque, comme lon spare lhistoire des
faits de celle des reprsentations.
Si tous les hros nont pas ncessairement fait preuve de courage
rel, tous les individus courageux ne sont pas devenus des hros. Ces
derniers se dfinissent par le fait quils sont toujours passs par la
fabrique hroque, un processus de construction de leur image de
hros. Lhistoire foisonne dpisodes qui rvlent ces carts de destins
mmoriels. La bataille dArcole (1796) est un exemple clbre de cette
hrosation, qui a conduit clbrer la seule gloire de Bonaparte en
oubliant rapidement le rle du gnral Augereau. Quant la ralit de
la bataille, elle fut bien loigne des reprsentations imposes immdiatement par Bonaparte aux chroniqueurs, graveurs et peintres qui
ont faonn la posture intrpide et glorieuse que nos mmoires ont
conserve pendant plusieurs sicles.
La dfinition du hros change aussi selon le champ disciplinaire des
utilisateurs de ce terme parfois galvaud. Si, pour les psychologues, il est
avant tout un modle pour le dveloppement psychique de lenfant, il
est aux yeux des philosophes une incarnation morale du bien, quand les
anthropologues voient en lui un anctre lgendaire, une figure totmique.
En littrature, le hros, dont on aime construire des typologies,
est devenu synonyme de personnage principal dune uvre par un
appauvrissement smantique que lon repre partir du milieu du
XVIIesicle. Dans le roman contemporain, le hros peut mme ne
prsenter aucune de ses caractristiques originelles, savoir le service,
le commandement, la surhumanit.
Pour lhistorien des reprsentations, sensible aux processus de
construction des personnages mythiques, le hros est avant tout un
rvlateur des socits, qui lui confrent son statut dexception. Les
valeurs quil dfend tmoignent de la puissance de tel groupe social
un moment historique. Lun des plus beaux exemples dans lhistoire de France est fourni par le personnage de Jeanne dArc, qui
incarna des modles ambivalents au cours des XIXe et XXesicles. Figure
patriotique et populaire marque gauche, Jeanne Darc, abandonne
par le roi et martyrise par lglise, voit son orthographe dmocratise au milieu du XIXe sicle (Michelet, Quicherat, Martin). Elle
devient pourtant un modle de sainte catholique dans la seconde
moiti du sicle (MgrDupanloup), puis une hrone nationaliste qui
incarne la race gauloise contre les juifs et les trangers (Drumont,
Droulde). Patronne secondaire de la France au dbut du XXesicle,
son culte est revendiqu tant par la Rsistance que par Vichy pendant

QUEST-CE QUUN HROS?

la Seconde Guerre mondiale. Aujourdhui en dclin, lhrone nest


clbre qu lchelle locale ou par le Front national, mais elle pourrait trs bien servir demain comme figure de proue dun mouvement
fministe. Le culte de Jeanne dArc nous en apprend donc moins sur
le personnage rel que sur les rapports de force idologiques en place
lpoque contemporaine.

AA Le hros entre histoire et mmoire


Le hros navigue donc entre histoire et mmoire. La reconnaissance
de son acte extraordinaire le place dans un pass immdiat ou dautant
plus lgendaire quil est lointain. Dans lIliade, par exemple, Homre
nous prcise que les hommes de son temps nont plus la mme force
que les combattants de la guerre de Troie. En Grce ancienne, les
individus qui furent lobjet dun culte hroque taient des fondateurs de cit, des rois, des anctres plus ou moins mythiques, certains
nayant pas ncessairement accompli daction extraordinaire, mais
tous morts et tmoins dune poque sombre et rvolue.
Cette nostalgie de lge hroque nous rappelle que le hros dploie
sa geste dans un univers mmoriel. Quil vienne du monde de la
fiction ou de lhistoire relle, il est retravaill par notre imaginaire.
Les personnages de Roland ou dArthur illustrent cette extrme
porosit entre ralit et fiction. Leur ralit historique est faiblement
atteste, mais leur existence lgendaire monumentale. Cest ce que
rappelle le journaliste dans LHomme qui tua Liberty Valance: Quand la
lgende dpasse la ralit, alors on imprime la lgende. Le film de
John Ford dcortique merveille la problmatique de la construction hroque et lutilisation des flash-backs claire la complexit de ses
rgimes temporels.
Le topos hroque de la charge de cavalerie, qui a nourri limaginaire occidental pendant plusieurs sicles, est lun des plus beaux
exemples de cette puissance de la fiction romanesque. DAzincourt
celle, lgendaire mais tenace, des lanciers polonais contre les panzers
en 1939, en passant par la charge de la brigade lgre en Crime en
1854 ou celle des cuirassiers dits de Reichshoffen, on mesure la
force du mythe chevaleresque et les liberts prises dans la sphre des
reprsentations avec la ralit historique et gographique. Le cavalier traditionnel, devenu obsolte dans la ralit tactique des combats
depuis la Renaissance, est rest un signe nostalgique et prgnant de
lhrosme militaire.
Les historiens tmoignent dune grande capacit faire et dfaire
les hros. Leur travail critique de la mmoire les conduit davantage

97

98

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

se poser la question Qui, comment et pourquoi fabrique-t-on


des hros? plutt que celle Quest-ce quun hros?. Michelet
a invent la bergre de Domrmy quand Colette Beaune, plus
rcemment, a dmythifi le personnage en le rinscrivant dans lhistoire ou Gerd Krumeich en a analys la lgende. La littrature est un
vecteur parmi dinnombrables supports qui ont permis la construction
des hros au cours de lhistoire. Essayons den prsenter sommairement les grands moments en nous limitant lespace occidental et plus
particulirement la France.

AA Le hros au service de la cit


Dans lAntiquit grecque, le hros sinscrit dans un espace intermdiaire entre les dieux et les hommes. Mortel, il devient lobjet dun
culte rituel aprs sa mort. Si ses qualits ou ses actions exceptionnelles
le distinguent des hommes ordinaires, lunivers hroque est incroyablement htroclite: demi-dieu (Hracls, Thse), chef de guerre
(Achille), fondateur de cit, ancien roi, anctre, athlte, gurisseur,
les hros sont essentiellement mais non exclusivement masculins et
ont accompli des exploits souvent lis la guerre. Ils imposent souvent
par la force les valeurs de la civilisation contre le chaos et la sauvagerie.
Le culte hroque qui se dveloppe en Grce partir du VIIIesicle
avant notre re sest modifi au cours de lAntiquit, notamment sous
linfluence romaine puis chrtienne. Les inscriptions dcouvertes sur
les hron, monuments levs en mmoire des hros aux endroits stratgiques de la cit, montrent que les personnages locaux, fictifs ou rels,
sont plus populaires que les figures clbres dHomre, dHsiode, de
Virgile ou de Plutarque qui nous ont t transmises au cours des sicles
par le chant potique puis lcole dans le cadre des humanits (Achille,
Hector, Hracls, ne). Rome a emprunt le modle pique au
monde grec tout en linscrivant troitement dans lhistoire de la cit
limage dne: le hros grec transform par Virgile en modle de
pit filiale et civique assure sa descendance, la famille (gens) des Julia,
une aura qui doit favoriser les desseins politiques de Jules Csar.
partir du Iersicle de notre re, lhrosme emprunte trois grands
chemins: celui, politique, de lapothose (consecratio), qui confre
lempereur un statut suprieur puisquil est divinis. La littrature,
paralllement, continue de produire de nombreux hros de fiction
piques ou tragiques. Enfin, sur le plan religieux, les figures exemplaires du martyr chrtien (qui recherche la souffrance) puis du saint
ascte viennent concurrencer celle du hros. Les premiers Pres de
lglise se sont efforcs de distinguer Hercule, devenu un modle du

QUEST-CE QUUN HROS?

sage vertueux trs populaire la fin de lAntiquit, et Jsus, dont la vie


comporte bien des pisodes similaires celle du fils de Zeus. Dailleurs,
selon Tertullien, le christianisme est de la sagesse associe de lhrosme. Mais les chrtiens refusent ces hros paens qui oscillent entre
humanit et divinit, et entre ralit et fiction. Pour eux, Jsus, comme
les saints, combat pour lavnement de la cit cleste en accomplissant
des exploits ancrs dans la ralit historique et non dans le mythe.

AA Le hros merveilleux
Le saint reste la figure exemplaire la plus populaire au Moyen ge.
Sa proximit avec le divin est confirme par laccomplissement de
miracles que les prdelles des retables illustrent comme une succession dexploits. Le culte de ses reliques est un enjeu politico-religieux
fondamental entre les paroisses, voire entre les tats. Si les procs de
canonisation exigent (de nos jours encore) du candidat la saintet
quil ait accompli des actions hroques, les vertus requises sont davantage celles de lhumilit et de lasctisme. Surtout, le saint ne le devient
que par lexemplarit de toute ou une grande partie de sa vie.
Ce nest pas ncessairement le cas du preux, hros des lites aristocratiques, qui se confond progressivement avec la chevalerie dans les
derniers sicles du Moyen ge. Le terme de hros napparat dans la
langue franaise qu partir de 1370, mais le preux en est un quivalent
usage des socits de cour. Roland, chevalier ponyme de la chanson
de geste crite vers la fin du XIesicle, en est le prototype, accomplissant des exploits guerriers au service de Dieu et de son suzerain,
Charlemagne. Chrestien de Troyes et les auteurs du cycle arthurien
proposent un peu plus tard le modle littraire du chevalier courtois,
qui la fois imite et doit inspirer le comportement moral de la chevalerie relle. La sacralisation du Graal et la substitution de Dieu la
femme comme objet de la qute montrent que lglise christianise le
mythe arthurien partir du XIIIesicle.
Au Moyen ge, une concurrence existe donc entre les figures dexcellence laques et sacres. Le roi peut ainsi simposer comme hros en
conjuguant vertus spirituelles et exploits chevaleresques linstar dun
Saint Louis (1214-1270), dont limage de prudhomme a t notamment labore par les moines de labbaye de Saint-Denis. la fin du
Moyen ge, le succs du thme des Neuf Preux et des Neuf Preuses,
qui nous est parvenu travers les figures du jeu de cartes, met en
scne une chevalerie idale qui se tourne vers un pass mythique afin
dexorciser les doutes qui psent sur sa fonction un moment crucial
de mutations conomiques, sociales et militaires.

99

100

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

AA Le hros lge classique


Lge classique voit lacm et lamorce dun dclin de lhrosme. Le

XVIIe sicle est en France le sicle hroque par excellence, au point que

les valeurs aristocratiques de courage, dhonneur, de commandement


se diffusent dans une grande partie du corps social. Pourtant, dans
la sphre des reprsentations, le monarque absolu accapare la gloire
hroque alors quil domestique la noblesse, pourvoyeuse naturelle
de hros. Les exploits contemporains du prince de Cond et ceux, plus
anciens, de Rodrigo Diaz de Bibar ont inspir Corneille dans la cration du Cid. Cette tragi-comdie voque la nostalgie dun ordre fodal
disparu, mais le roi est le grand vainqueur du dernier acte.
Au milieu du sicle, le terme de hros commence dsigner le
personnage principal dune uvre littraire. Cette autonomisation
du personnage de fiction rvle la volont de distinguer imaginaire et
ralit, de renoncer cette confusion mdivale qui sexprimait dans
le merveilleux. Alors que les hros culturels se multiplient au thtre,
lopra, dans la littrature populaire, le hros cultuel est questionn
par les moralistes du grand sicle qui critiquent la vaine recherche de
la gloire.
Au XVIIIesicle, les philosophes des Lumires dnoncent ceux que
Voltaire nomme les saccageurs de province et lui substituent
legrandhomme comme modle dexcellence. Sattaquer la nature
aristocratique du hros et sa violence guerrire, cest remettre en
cause un ordre social et politique injuste, et lui prfrer des hommes
utiles lhumanit qui uvrent patiemment pour la paix et dont la
grandeur est lie au seul mrite. Pourtant, la Rvolution franaise, les
conflits politiques et les guerres qui marquent la France aux XIXe et
XXe sicles sont propices lmergence de nouveaux hros ct de la
figure toujours valorise du grand homme.

AA Le hros national
La Rvolution inaugure une conception du hros qui perdure
encore de nos jours. Contre une dfinition essentialiste, qui prsupposait une vidence hroque par nature (aristocratique), simpose
une vision existentialiste qui privilgie le hros mritocratique.
Lexemple du jeune Joseph Bara, tu en 1793 prs de Cholet et rig
par la Convention en martyr rpublicain, est emblmatique de ce
renversement: ni son ge ni son appartenance sociale modeste ni son
rle subalterne dans larme ne laissaient prsager un acte dune telle
bravoure. Ce hros de quatorze ans, dont Robespierre, qui souhaitait

QUEST-CE QUUN HROS?

le panthoniser, dit quil aurait cri Vive la Rpublique! quand


les brigands exigeaient un Vive le roi! est rapparu dans le catchisme rpublicain de la IIIeRpublique. Il reste prsent dans les
manuels scolaires jusque dans les annes 1960.
Ces manuels tmoignent aussi de la dmocratisation des vecteurs
dhrosation: gravures, illustrations nombreuses dans les manuels
partir du dbut du XXesicle, images dpinal, dclinaison sur des
supports varis des tableaux et des sculptures clbres, rle grandissant
de la presse, dveloppement de ldition contribuent la multiplication des figures exemplaires auxquelles les Franais peuvent sidentifier
avec lavnement de ltat-nation. Cest lge dor des Vercingtorix,
Roland, Jeanne dArc, Bayard, Hoche, Klber, La Tour dAuvergne,
dont les exploits fulgurants voisinent, dans le grand roman national, avec les ralisations patientes des grands hommes (Charlemagne,
Sully, Colbert, Buffon, Victor Hugo, Pasteur). Certains sont
passs dune catgorie lautre, comme le hros Bonaparte devenu
NapolonIer le grand homme (au XXesicle, De Gaulle endossera cette
double image). ct des hros consensuels mergent des figures
disputes (on la not avec Jeanne dArc) et des personnages discuts tels Jacques Cathelineau, hros royaliste, ou Louise Michel, la
Vierge rouge, lune des rares hrones dun univers trs phallocrate. Ces hros, dautant plus mallables quils sont issus de strates
anciennes, incarnent les conflits idologiques qui traversent la France
au XIXesicle.

AA Hros et victimes
Les deux grands conflits mondiaux du XXesicle ont eu des consquences ambivalentes sur lunivers hroque. Le grand homme nest
pas un modle efficace en temps de guerre, car lacte dclat tend
clipser luvre de longue haleine; les hros sont alors valoriss.
Pourtant, par son horreur et sa longueur, la Grande Guerre modifie
fondamentalement la reprsentation du combattant. La figure de la
victime lemporte progressivement au XXesicle. Le conflit a certes
produit des exemples hrits des filiations hroques traditionnelles:
Guynemer, Corentin Carr, Ptain Mais le reportage photographique, la littrature de guerre puis la sculpture commmorative (les
monuments aux morts) ont mis progressivement laccent sur la notion
de sacrifice subi. Le hros prend souvent les traits de la victime. lre
des masses, il devient plus frquemment collectifet anonyme: les
poilus, les mineurs, plus tard les rsistants. Cest une des raisons pour
lesquelles le soldat inconnu est enterr sous lArc de Triomphe.

101

102

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

En France, la gographie clate de nos hron contemporains


rappelle notre got cartsien pour les distinctions assez bien respectes entre les grands hommes enterrs au Panthon, les hros
militaires aux Invalides, les rois Saint-Denis, les hros collectifs
honors lArc de Triomphe (armes de la Rvolution et de lEmpire,
soldat inconnu, combattants de la Rsistance et des guerres de dcolonisation, jusquaux Bleus, avatars combattants des temps de
paix, dont la victoire lors de la coupe du monde de football en 1998 a
t clbre par des inscriptions gantes et phmres au sommet de
lArc).
La Seconde Guerre mondiale nous a lgu les rsistants comme les
derniers grands hros nationaux. La plonge dans un oubli relatif
de certaines personnalits comme Pierre Brossolette, lmergence
tardive dautres figures telles que Jean Moulin illustrent les alas de
la mmoire hroque. Pourquoi le remarquable Joseph Epstein, chef
des FTPF de la rgion parisienne, fusill en 1944 au Mont-Valrien,
est-il encore aujourdhui moins clbre que son successeur, le colonel
Rol-Tanguy, ou Missak Manouchian, chef des FTP-MOI? La mmoire
de la Rsistance est un champ dobservation privilgi des processus dhrosation et de damnatio memoriae, de condamnation loubli.
tat, partis politiques, associations locales et nationales, mdias sont
les acteurs souvent concurrents de ces constructions hroques dont
la clbrit fluctuante est mesure par le baromtre de lodonymie.
Les femmes et les trangers sont parvenus plus rcemment dans le
panthon des hros de la Rsistance quand limmdiat aprs-guerre
valorisait surtout des combattants masculins et franais. Quant
lmergence rcente de la figure du juste, elle est rvlatrice de
lattention porte aux victimes.

AA Les nouveaux hros


Les dcennies rcentes ont vu la multiplication de hros certes
mondialiss mais plus phmres. Les vecteurs dhrosation sont en
effet ceux dun systme mdiatique qui favorise une rotation rapide
des figures offertes nos yeux de spectateurs. Mme les personnages de
fiction durables comme James Bond sont devenus rares et ncessitent
un renouvellement des supports et des acteurs ainsi quune mise jour
rgulire des contextes de lpope.
Si le hros reste un combattant, il se confond parfois avec le modle
de la clbrit (le footballeur, laventurier) et son service est
moins militaire que civil: les acteurs hross de la scne humanitaire (pompiers, responsables dONG, Casques bleus) sont les guerriers

QUEST-CE QUUN HROS?

modernes dune bonne conscience qui lutte contre des forces du mal
parfois nbuleuses et sauve des victimes innombrables devant les camras de la tlvision.
Comment construire des hros non violents? Cest le dfi contradictoire de nos socits occidentales. Filtre et contrle par des
crans de tlvision et de cinma, tolre dans les jouets pour enfants
et les jeux vido pour adultes, la violence intrinsque des hros est
mise distance alors que leur fonction savre indispensable. Ils
incarnent des valeurs qui, sans leurs actes, resteraient abstraites dans
un Occident qui sefforce de circonscrire les guerres dans son pass
ou ses priphries. La suspicion qui pse sur nos hros depuis une
cinquantaine dannes reflte le dclin des valeurs patriarcales et autoritaires au profit de vertus plus dmocratiques, fministes et pacifistes.
Elle saccompagne dune mutation de leur posture, moins hiratique,
et de leur mission, davantage axe sur le service que sur le commandement, si lon reprend la dfinition originelle du mot.
Ainsi donc, le lent mouvement de sacralisation de la victime lui
permet daccder lidentit quand le hros, a contrario, plonge dans
lanonymat. Les manuels dhistoire, les plaques commmoratives et
les clbrations officielles nous rappellent que le devoir de mmoire
concerne de nos jours essentiellement les victimes. Les hros se sont
faits plus humbles et discrets, souvent plus volatils. Objets de culte,
ils continuent pourtant de susciter des dbats passionns puisquils
engagent leur corps pour dfendre des valeurs. Mais avec le temps, ils
tombent souvent dans le patrimoine des hros culturels qui, devenus
consensuels, perdent toute lefficacit charismatique du modle politique et social, civil ou militaire.C

103

FRANOIS GOGUENHEIM

LA CHUTE DE LEMPYRE
On peut tre hros sans ravager la terre, rappelait Boileau
dans Les pitres. Et pourtant, limage du hros reste souvent associe
celle du guerrier avide de conqutes, aux faiseurs dHistoire, aux
aventuriers dont les exploits piques sont transmis de gnration en
gnration leurs pigones impatients de donner libre cours leurs
chimres sur le champ de bataille. Mme si le thme du hros pique
a perdu de sa superbe, les armes modernes entretiennent dans leurs
rites le culte du soldat prt au sacrifice ultime, transmettent les valeurs
associes lhrosme ceux qui ont choisi, pour des motifs divers, le
mtier des armes.
Larme de tous les hrosmes La formule clbre de Lyautey
a inspir la mystique du soldat de marine, qui, du marsouin au
colon, ne rverait que dexpditions lointaines et exotiques, thtres
de lexploit potentiel o la gloire ne rencontre pas ncessairement la
victoire. Appartenant depuis plus de vingt-cinq annes aux troupes
de marine, hritires de larme coloniale, jai reu puis transmis cet
hritage constitu de rcits, de postures, de rites qui rythment la vie
du marsouin, en garnison, en oprations. Bien que sacrifiant au rituel
prcit, je dois avouer que je ne me suis jamais rellement interrog sur
le sens des mots, sur leur force symbolique et motionnelle, sur ce que
le message vhicule. tort! Inflexions me donne loccasion de corriger cet
oubli, en minspirant du mtier que jexerce et en sondant mes racines.
Que signifie en effet aujourdhui lhrosme, quand le souci de tout
chef est, certes, de remplir la mission, mais en refusant souvent ladversaire le statut dennemi par crainte dune ralit hideuse que nous
ne saurions affronter, avec lobligation morale dviter toute perte
humaine que lhyperesthsie dune opinion occidentale facilement
pusillanime ne saurait tolrer. Le discours est manifestement brouill,
de crainte de stigmatiser ceux qui ne sencombrent pas de litotes
dans leurs exhortations la haine de lautre. Cette faiblesse dordre
smantique, consubstantielle au modle de socit que Raymond
Aron caractrisait de constitutionnelle pluraliste, interdit hlas
de comprendre le monde tel quil est, de rpondre par consquent
aux dfis quil impose1. Dans ce cas, le hros a-t-il encore sa place
dans notre panthon imaginaire? Et que faut-il vraiment comprendre
sous ce vocable?
1. Que lon soit libral ou que lon soit radical, on se refuse parler de guerre de religion, donc de chocs de civilisation,
comme si lOccident tait matre de tout, mme du langage de ses ennemis, Alain Finkielkraut, Benny Levy, Le Livre
des livres, Paris, Verdier, 2006, p.55.

106

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

Ne faudrait-il pas plutt parler de hros au pluriel? Entre le hros


qui sert de modle tutlaire, ladversaire qui jouit du statut flatteur du
martyr hroque et le soldat engag dans les conflits contemporains
qui, par son courage, force ladmiration, lhrosme ne rpond pas
aux mmes critres. Reflet du temps et expression des cultures, il na
pas de dfinition au sens propre, et si le hros est souvent confondu
avec le guerrier absolu, il tend scarter du champ smantique de la
guerre, sans toutefois sen loigner totalement.

AA Le culte du hros tragique


La guerre est la scne o les volonts se transcendent, o le soldat fait
preuve de bravoure, o il a loccasion inespre de devenir un hros.
Les popes telles que lIliade nous ont laiss en hritage des figures
de guerriers piques, choisis des dieux, dpassant ainsi leur condition humaine. Achille incarne cet idal de courage, mais galement
de brutalit, et dambigut. Le hros grec, atrabilaire, ne savoue
pas vaincu, il djoue les piges imposs son espce. Rien nest crit,
mme sil est parfois le jouet inconscient dun jeu qui le dpasse.
Cependant, cette image du hros pique nous est devenue trangre.
Elle nentre plus dans le rfrentiel pour reprendre une expression
la mode de valeurs que notre arme tente de transmettre celles et
ceux qui la rejoignent.
Un prcdent numro dInflexions2 rappelait toute limportance
accorde la notion de transmission. Former un soldat, cest galement lui transmettre des rgles, des repres, des modles. Parmi
ceux-ci, celui du soldat idal, du hros dont on clbre la bravoure,
le sens du sacrifice. Mais il y a plusieurs modles possibles. Dans son
Esthtique, Hegel propose une typologie des hros. Celui qui correspond
lidal-type transmis au sein des troupes de marine, mais pas
seulement, est celui du hros tragique, qui accepte un destin contraire,
qui, cras par lvnement, entre dans la lgende par le sacrifice
consenti. Cest le sens des combats de Bazeilles, dfaite devenue, certes
tardivement, le symbole dune rvolte vaine mais honorable, donc
hroque. Camerone procde du mme raisonnement. Infrieurs en
nombre, crass par la force ennemie, les hros infligent de lourdes
pertes ladversaire, sans tenir compte de lissue fatale. Si le sacrifice
des trois cents hoplites spartiates aux Thermopiles a sauv le monde
grec, les combats mens par les marsouins et les bigors dans le village
de Bazeilles nont pas chang le cours de lhistoire. Et pourtant leur
2. Inflexions n13.

LA CHUTE DE LEMPYRE

exemple est ft, ritualis. Dfaits dans la puret des intentions.


Timeo danaos et dona ferentes3 Pour vaincre, le hros grec avait recours
la ruse, la tromperie, tandis que le hros tragique prfre la dfaite
dans lhonneur; face la dbcle volontairement exagre de la
noblesse Poitiers en 1356, lhrosme de JeanII le Bon a contribu
sauver limage du monarque dfait, tandis que la victoire en 1415
dHenryV Azincourt a entach celle du Lancastre qui donna lordre
dachever les blesss.
Bazeilles, Camerone, Sidi-Brahim Le soldat franais semble se
rsigner ne clbrer que des dfaites. Il y aurait plus de gloire dans
le sacrifice que dans la victoire. Une exception culturelle propre au
gnie franais? Imagine-t-on un instant nos amis britanniques se
rassemblant loccasion de la date anniversaire de Fontenoy ou de
Yorktown? Certainement pas.
Le hros tragique, qui transcende la dfaite inluctable, a une
vertu fdratrice, celle du mythe dont la fonction sociale et politique
peut tre justifie par lhistoire. Lexemple isralien est cet gard
intressant. Bien que la culture juive soit trangre sinon hostile
lexaltation des valeurs guerrires, au point de ne pas avoir consacr dans le canon biblique lpisode glorieux des Hasmonens contre
les Grecs, la socit isralienne sest empare du tragique pilogue de
Massada, forteresse de Jude o les Zlotes conduits par leazar ben
Yar trouvrent refuge la suite du sac de Jrusalem par les lgions
de Titus en lan70 avant dtre acculs au suicide, comme modle
dhrosme face lennemi. En fait, ce nest pas une situation relle
dhrosme militaire, mais il nempche que lensemble des soldats
israliens passent par ce lieu et jurent Plus jamais Massada! Et puis,
Marek Edelman, figure lgendaire de la rvolte du ghetto de Varsovie,
illustre parfaitement cette image du hros insoumis. Cette fonction
politique et mythique du hros a valeur de catharsis. Elle panse les
plaies, efface les souvenirs et estompe une ralit trop crue. La France
rsistante procde du mme schma. Le temps permet de rcrire une
vrit moins passionne

AA Lennemi, un hros romantique


Si le hros franais se complat dans la tragdie lhistoire nous ayant
hlas fournit de trop nombreuses occasions de conforter ce penchant,
nous avons galement la fcheuse tendance parer notre ennemi des
plus belles intentions. Surtout sil est plus faible, surtout sil dfend une
3. Je crains les Grecs et leurs cadeaux, Virgile, Enide, II p.49.

107

108

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

cause. Lidal-type du hros romantique permet de caractriser ladversaire, pour reprendre un concept sociologique hrit de Max Weber. Pas
nimporte quel ennemi cependant! Nous rservons ce traitement de
choix aux combattants de la libert, aux victimes autoproclames de
notre imprialisme. Les guerres de libration et les conflits contemporains ont ainsi vu sopposer la force mcanise la volont des peuples
soumis, guids par quelques tribuns qui ont cisel leur vulgate lusage
des masses en sinspirant de notre propre rhtorique rvolutionnaire.
Au nom dune xnophilie slective, des bandits de grand chemin ont
parfois accd au statut immrit du hros romantique; romantisme
pervers conduisant faire du terroriste un rebelle hroque au nom
dun relativisme des valeurs. La cause dfendue est par principe bonne,
parce que ladversaire est fort. Cest parfois vrai. Parfois seulement.
La mort du rebelle arrive alors point nomm pour le sanctifier. Le
hraut du peuple, une fois martyr, se mue en hros dune cause dont
lobjet ultime sestompe dans la communion qui unit ses thurifraires.
Qui se souvient des exactions commises par Che Guevara lors de sa
qute dun monde meilleur? Certainement pas ses jeunes pigones
dOccident qui entretiennent le culte du rebelle romantique. Son
iconographie simpliste et exotique continue de fasciner, dinspirer ses
hagiographes. Dautres se voient mme rcompenss du prix Nobel!
La passion se substitue la raison. Comme souvent!
La tentation du culte du hros est certainement un travers universel.
Il exonre les fautes, fdre les passions, lve celui qui en est lobjet
au rang de demi-dieu. Cette tentation nest cependant pas irrsistible. Certaines cultures y succombent, dautres pas, et ainsi, sans
image, sans lieu de plerinage, pas de culte possible. Car lessentiel
rside souvent dans la transmission dun message, et non pas dans la
personne du messager. Le hros a transmis, puis sest effac devant son
uvre. Lhrosme ne sincarne donc pas forcment dans la personne
du guerrier.

AA Le hros, un modle gomtrie variable


Quelle que soit sa fonction, le hros rpond la proccupation de
celui qui sen rclame. Il faonne le mythe, stigmatise ladversaire ou
exonre des crimes, exalte les plus belles des vertus. Ces besoins varient
dans lespace et le temps. Sa fonction a donc une valeur relative, qui
nous est propre, personnelle, intime. Le hros grec, brillant mais
emport, courageux mais brutal, nentre plus dans nos Panthons.
Qui est le hros? Celui qui matrise son instinct. Cet aphorisme
plein de bon sens donne une dfinition plus juste du hros moderne.

LA CHUTE DE LEMPYRE

Les rves daventure nont certes pas disparu. la recherche de


sens donner une existence parfois morne, le jeune soldat, comme
ses illustres devanciers, reste fascin par les chevauches piques,
tat desprit que dcrit avec justesse le lieutenant Churchill affect
larme des Indes, faisant tat des dlicieuses et frmissantes sensations avec lesquelles un jeune officier britannique, lev dans une
longue paix, approchait pour la premire fois un vrai thtre doprations4. Il suffit pour sen convaincre de constater le courage avec
lequel nos troupes se comportent en Afghanistan, bravant le danger
quotidien, affrontant un ennemi implacable qui chappe au confort
intellectuel quoffrait le modle trinitaire de Clausewitz et qui remet
en cause nos certitudes les plus ancres. Les qualits individuelles de
courage [] peuvent saffirmer mieux quen Europe, o les armes
ont dj tendance se transformer en organisations bureaucratiques,
crivait Jacques Frmeaux au sujet des coloniaux du XIXesicle5. Les
aspirations de leurs hritiers nont pas beaucoup chang.
Le hros moderne prend conscience de ses obligations, assume ses
responsabilits dans la victoire, car cest au conqurant de rparer
une partie des maux quil a faits, comme lcrivait dj Montesquieu
en 17486. Les valeurs simposent au dtriment de lacte. Elles sont la
marque dun certain degr de culture o la prsence de lautre exige la
retenue, mais qui a comme corollaire de gratifier lennemi de vertus
quil na pas. Toute mdaille a son revers
Lexemple cit prcdemment confirme la dimension culturelle du
hros. La victoire des Hasmonens sur la satrapie sleucide commmore par la fte de Hanoukka ne donne pas lieu lexaltation des
valeurs guerrires, mais est considre comme une victoire des ides,
une victoire sur lhellnisme, une victoire de non-guerriers mise en
exergue par le miracle de la fiole. Lhrosme rside alors dans lesprit
de rsistance et sur la volont de transmettre, ce qui suppose que lon
restt en vie. Cette vision nest cependant pas exclusive. Paradoxe, pour
mobiliser les siens au lendemain du pogrom de Kichinev, Vladimir
Jabotinsky, penseur du sionisme nationaliste, appelle la rescousse
lhellnisme nagure combattu! Le hros transmetteur de valeurs pour
survivre doit combattre pour viter lanantissement.
Le hros moderne est complexe, riche. Brave au combat, il simpose
laltrit comme rempart aux passions qui pourraient lassaillir. Il nest
plus ltre sans nuance que dcrivait La Bruyre7 et qui lopposait au
4. Winston Churchill, My Early Life, London, MacMillan, p.50.
5. Jacques Frmeaux, De quoi fut fait lempire. Les guerres coloniales au xixesicle, Paris, cnrs ditions, p.101.
6. Montesquieu, De lEsprit des Lois, X, 4, Paris, Garnier-Flammarion, p.153.
7. Il semble que le hros est dun seul mtier, qui est celui de la guerre, et que le grand homme est de tous les mtiers,
ou de la robe, ou de lpe, ou du cabinet, ou de la cour, La Bruyre, Les Caractres.

109

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

Grand Homme. Il a quitt lEmpyre en perdant son statut de demidieu, mais il a gagn en paisseur, en dimension humaine. Loin de
nous les hros sans humanit!8 Je naurais su mieux dire.C

8. Bossuet, Oraison funbre du prince de Cond.

JEAN-CLMENT MARTIN

LA RVOLUTION FRANAISE
ET LA FABRIQUE DES HROS
La Rvolution franaise ne sest pas contente de couper la tte du
roi, elle a entendu attribuer les places que les princes et les saints occupaient dans les imaginaires des figures nouvelles, lgislateurs, savants
et soldats, tous hommes mritants de la patrie. Or, dans la chaleur des
affrontements, des individus se sont fait remarquer, obtenant, le plus
souvent provisoirement, un rang en quelque sorte intermdiaire entre
les grands hommes et la foule: celui des hros. Vritables demidieux, dsigns par un coup dclat militaire, cette catgorie dacteurs
sest dveloppe de faon spontane avant dtre bientt institutionnalise, si bien que cest une vritable fabrication des hros que la
Rvolution suscite, lencadrant tant bien que mal, puis la contrlant
totalement. Cest une brve histoire des hros issus des combats que
sont consacres les quelques pages qui suivent, organises autour de
quelques grands protagonistes pris comme exemples.
Si la plupart de ces hros sont dsormais oublis, bien que leurs
statues ornent encore leurs villes natales, des groupes entiers sont
passs dans la lgende, soldats de lanII ou grognards de Waterloo. Or
ces soldats exemplaires ont t dautant plus hross quils gardaient
une dose dinsubordination quelque peu civile et quils prenaient
le relais de hros plus problmatiques, lis des polmiques politiques ou des engagements militants forts. Ainsi ceux qui marqurent
initialement une partie de la mmoire nationale furent les hros de
la Bastille, tandis que pour une autre partie, les hros sappelaient
Charlotte Corday, Charette ou La Rochejaquelein, voire Cadoudal.
Lhrosation, acclre par la Rvolution, na pas t quune mode ou
une manipulation. Elle a correspondu une mutation plus profonde,
alliant un changement de sensibilit, un poids accru de ltat et des
pratiques nouvelles de formation de lesprit public, reprables au
mme moment, sous dautres formes, dans dautres pays que ce soit en
Europe ou aux Amriques. Comprendre le rle du hros, cest donc
comprendre que la priode rvolutionnaire a rompu le cours ordinaire des choses et lanc des milliers de personnes dans la grande
histoire.
Concernant la France, il convient dtablir les principales tapes,
complmentaires et diffrentes, qui ont cr ce nouveau climat,
afin de comprendre comment attentes collectives et mobilisations
politiques se sont rencontres ce moment particulier. Sans cette

112

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

conjoncture, la fabrication des hros naurait eu aucune russite.


Sans la reconnaissance sociale passant par de nouvelles hirarchies,
la valeur des sacrifices naurait pas t reconnue. Cest ce double lien
quil convient de prsenter en suivant quelques cas, qui jalonnent la
dcennie rvolutionnaire.
vrai dire, pour la naissance de nouveaux hros comme pour
dautres domaines de la vie quotidienne, la Rvolution est
effective ds 1788, puisque cest le 10juin de cette anne-l que le
lieutenant Blondel de Nouainville accde la notorit nationale
en sinterposant avec panache entre la foule et lintendant du roi,
Rennes, alors que celui-ci est charg de rprimer lopposition parlementaire. Lgrement bless au bras, Blondel sest sacrifi pour
que la nation vive, malgr labsolutisme royal, mais aussi malgr les
menaces dune insurrection populaire. Cette figure du soldat-patriote
marque les deux annes suivantes, jusqu ce 31aot 1790, o le lieutenant Dsilles tente dempcher laffrontement qui se produit entre
les Suisses mutins de la garnison de Nancy et les troupes commandes par le gnral Bouill, charg par La Fayette de restaurer lordre
militaire de la monarchie parlementaire. Dsilles meurt de ses
blessures, fin septembre, ce qui lui vaut de voir son nom dsigner
des rues dans de multiples villes dsireuses dexalter la paix sociale.
Cependant, le dveloppement des luttes politiques fait voluer lopinion contre ces officiers-patriotes, suspects dtre ou trop ou pas
assez rvolutionnaires.
Entre-temps, le 14juillet 1789 a donn le branle lhrosation politique. Labb Fauchet devient, avec sa soutane troue par les balles,
le premier cur-patriote obtenant un succs daudience qui va durer
plusieurs mois. Il incarne le courant, oubli souvent depuis, qui voit
les vnements comme lapplication de lvangile sur terre, rvolution
et catholicisme se confondant pour assurer le bonheur de lhumanit.
Des cultes religieux sont rendus tous les martyrs tombs le 14juillet, tandis que les prtres, mme ceux qui quelques mois plus tard
vont refuser la Constitution civile du clerg, bnissent les drapeaux
des milices patriotiques, essaim de futurs hros nen pas douter.
Mais dj, dautres hros de la Bastille se mettent sur les rangs,
regroups derrire des militants ambitieux et peu favorables au clerg,
comme Santerre et surtout le trs remuant Palloy, qui, en tant quentrepreneur, sest dj fait adjuger la destruction de la Bastille. Aprs
un an dattente, ces hros sont officiellement reconnus comme
tels, crant une vritable nomenklatura rvolutionnaire. Commence
pour beaucoup une carrire politique qui procurera certains des
carrires militaires et politiques brillantes, ventuellement courtes
par la guillotine.

LA RVOLUTION FRANAISE ET LA FABRIQUE DES HROS

Ce mlange militaire-civil, qui caractrise cette priodisation,


mrite lattention, car les rapports entre soldat et citoyen changent
radicalement entre 1788-1789 et 1796-1799. La sparation qui existait entre larme de ligne et la socit avant la Rvolution disparat
sous leffet des mutations politiques et de lattente dune fusion des
fonctions dans la nation, avant de rapparatre la fin du Directoire
et pendant lEmpire, quand les guerriers moustachus prennent leurs
distances avec les pkins. Pendant quelques annes donc, la porosit entre les statuts est considre comme essentielle, car elle permet
une redistribution de lhonneur et du mrite parmi les Franais,
donnant, en thorie, tous les chances rserves auparavant la
noblesse.
Louverture provoque par ce bouleversement des valeurs est
illustre de faon exemplaire par le hros des deux mondes, La
Fayette, noble-patriote. Parti contre lavis du roi se ranger aux cts
de Washington, il illustre limptuosit du militant promu gnral. De
retour en France, il recycle la renomme quil a gagne dans la guerre
dIndpendance, devenant en 1789 le commandant en chef des gardes
nationales du royaume. Il lgitime la cration de celles-ci et dautres
milices patriotiques, tous ces corps de volontaires qui quadrillent
le pays dans des fdrations sres de leur bon droit. Ces troupes de
citoyens-soldats se sentent fortes de leur lgitimit populaire ds lt
1789, quand elles saffrontent aux troupes de ligne, considres, pour
beaucoup, comme hostiles la Rvolution. Devenus les vrais dfenseurs de celle-ci, les citoyens-soldats comblent, ds 1791, les rangs de
larme dserts par les migrs, se posant demble en hros prts
tous les sacrifices. Un type nouveau est n, qui va tre incarn par
Drouet, pass la clbrit pour avoir reconnu LouisXVI le 21 juin
1791 et lavoir fait arrter Varennes. Mme sil demeure dabord
un militant politique, il est ce protagoniste typique de la Rvolution
btissant sa renomme, sa gloire et sa russite sur ses hauts faits et les
risques encourus.
Lesprit du temps confirme cette sensibilit en rassemblant les
grands hommes dans lenceinte du Panthon, glise rinterprte
pour les besoins du rgime nouveau. Lobjectif est affirm: il sagit
bien de proposer des exemples ladmiration et limitation des
Franais, de remplacer les rois et les saints. Les premiers occupants
sont Mirabeau et Voltaire. Le lgislateur et le philosophe sont, cette
date, prioritaires dans lentreprise; ils seront rapidement rejoints
par le militaire. Relevons au passage que le premier est panthonis en mme temps quil bnficie de nombreux cultes religieux,
faisant de lui, ce moment-l, le symbole de lunit du pays autour de
la Rvolution; le second lest au contraire en tant que hraut dune

113

114

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

rvolution dnonciatrice de la royaut et de lglise, dans une perspective ouvertement polmique, afin de donner une lgitimit la
Rvolution.
La guerre, aprs avril 1792, confirme toutes ces tendances. Lexemple
emblmatique est donn par lcho exceptionnel des vnements qui
se produisent sur le front en septembre 1792. Alors que les ennemis avancent victorieusement, la ville de Verdun cde aprs que le
commandant de la place, Beaurepaire, a t retrouv mort, tu dune
balle dans la tte. Lindcision pse toujours sur les raisons de ce dcs,
mais lAssemble fait de Beaurepaire un martyr rvolutionnaire ayant
prfr le suicide au dshonneur et dcide de lenvoyer au Panthon
ce qui naura dailleurs jamais lieu. Mais au moment o se droulent
les massacres de septembre Paris, lvocation de ce hros permet aux
dputs de trouver des exemples capables de marginaliser les tueries,
sans dsavouer ouvertement les sans-culottes. Cest pour la mme
raison que, trois semaines plus tard, la bataille de Valmy devient le
haut fait darmes inaugurant la Rpublique, en insistant sur le rle, trs
exagr, des volontaires dans la victoire. Les savetiers de Paris, pour
reprendre limage accole souvent ces hommes, ne sont plus associs
aux tueries mais la rsistance devant les Prussiens, renforant le sens
de lunit rpublicaine qui est crer. Tant pis pour les soldats de ligne
gomms dans cette rcriture de lhistoire. Si lon peut dtourner une
formule, apocryphe par ailleurs, la Rpublique a besoin de hros.
LAssemble reoit alors rgulirement les soldats revenus du front
qui viennent exposer leurs cicatrices ou leurs moignons, les parents qui
apportent les vtements tachs du sang des morts; pendant les sances,
elle coute les dclarations martiales dhommes dcids verser leur
sang pour le salut de la patrie ou cite les derniers mots de blesss,
comme ce grenadier Pie souhaitant que ses camarades lachvent pour
quil puisse mourir sans voir la dfaite! Ce qui sexprime ici traduit
cependant un tournant dans les mentalits.
ct de lhrosation politique, dont on reparlera ensuite, le
rapport la violence change manifestement dans tout le pays. Les
actes violents taient habituels dans la vie quotidienne comme dans
lexercice du pouvoir, mais la politisation qui touche toutes les populations donne un sens qui transcende les faits les plus triviaux. Entre
adversaires politiques, souvent voisins au demeurant, on se promettait
mutuellement de faire des fricasses du foie de lautre, de marcher
dans son sang ou de fouiller parmi ses tripes. En 1792, les promesses
commencent tre tenues et les meneurs de lopinion prennent,
logiquement, la tte des manifestations et des combats.
Ce qui est vrai dans un camp lest dans lautre, lment rgulirement nglig dans les histoires classiques de la Rvolution. La

LA RVOLUTION FRANAISE ET LA FABRIQUE DES HROS

contre-rvolution militante, voire militaire, compte ainsi ses premiers


hros et martyrs, tus au moment des camps de Jals, dans des chauffoures en Bretagne ou au sud de la Loire, tandis que des meneurs
dhommes se dtachent du lot, comme Cathelineau dans les Mauges,
gnralissime des armes catholiques et royales un an plus tard. Au
XIXesicle, les thurifraires royalistes exhumeront des noms pour
les proposer ladmiration des foules rassembles et lutter contre la
Rpublique anticlricale.
Ces polmiques font que certains hros deviennent rapidement
infrquentables, commencer par les femmes, surtout quand elles
sont militaires et girondines. Ces trois caractristiques sont en effet
les trois reproches qui sont adresss aux surs Fernig, au dbut de
1793. Ces trs jeunes femmes, aides de camp du gnral Dumouriez
dans larme du Nord, avaient pourtant t clbres quelques mois
plus tt. Mais, aprs mars 1793, ce triple handicap les relgue dans
loubli. Dautres femmes, moins marques politiquement, sont tout
la fois reconnues voire rcompenses par lAssemble, mais exclues
de larme, parce que femmes, partir du printemps 1793. Seules les
adeptes de la Rvolution, mais qui se maintiennent dans les limites
imposes par leur sexe, si lon peut reprendre les formules de lpoque,
trouvent grce aux yeux des politiques. Les femmes de Lille apportant
des boulets aux canonniers pendant le sige de la ville ou la citoyenne
de Milhier (sic car la ville est fictive), assise firement sur un tonneau
de poudre quelle menace de faire sauter si les Prussiens entrent dans
sa maison, comptent alors parmi les exemples de ces hrones de
bonne compagnie que le pays reconnat. En revanche, les citoyennes
rpublicaines rvolutionnaires qui osent rclamer la possibilit de
sarmer et de lutter contre les ennemis de lintrieur, proches en outre
des enrags critiques des conventionnels et des sans-culottes, sont
rprimes quand loccasion se prsente.
Entre 1792 et 1793, lhrosme devient une entreprise officielle.
ct du Panthon dont on finit par se mfier, car il a fallu en extraire
Mirabeau une fois les preuves de sa trahison tablies, la mmoire
nationale devient le rceptacle des souvenirs des hros. Ce qui ne
laisse pas davoir des avantages: la mmoire pouvant accueillir des
hros nombreux et fugaces. Sous la direction de Lonard Bourdon,
la publication du Recueil des actions hroques et civiques des rpublicains franais
dresse alors rgulirement des listes de hros proposs ladmiration.
Parmi les exploits cits, ceux accomplis par un grenadier du Gers se
distinguent particulirement. Ne russit-il pas, en une quinzaine de
jours, sextraire une balle de la cuisse, tuer six Catalans larme
blanche, enfin sortir du tombeau o lon sapprtait lensevelir
aprs quil eut reu une balle empoisonne, pour rclamer de verser

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116

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

son sang pour la patrie? Au travers de ces exemples, tout le pays est
ainsi mobilis, symboliquement et pratiquement. Lorsque SaintJust imagine donner les noms de soldats glorieux aux villages et villes
dAlsace repris sur lennemi en dcembre 1794, il confirme le glissement irrvocable de lhrosation vers le militaire.
La russite cependant ne couronne vraiment que lenfant Bara, cit,
au dbut de 1794, pour avoir captur treize Vendens dabord, pour
avoir cri Vive la Rpublique! ensuite, alors quil tait assassin
par des insurgs. Une immense propagande se noue autour de lui,
puis du jeune Viala, mort hroquement pendant lattaque dAvignon
par les fdralistes. Ils servent de modles aux jeunes gens rassembls
dans lcole de Mars, cre pour rassembler la future lite militaire
du pays.
Cette double hrosation rsulte dabord de la volont de contrler les enthousiasmes populaires dcide par le Comit de salut
public, Robespierre et Barre en premier lieu. Ils transforment, sans
vergogne, le tmoignage du gnral Desmarres, qui avait parl le
premier de Bara, tambour ou aide de camp tu dans des conditions
mal lucides par les Vendens, dans lespoir vain dviter la guillotine.
Mais Bara permet de contrer efficacement la triade des martyrs de
la Rvolution, Le Peletier, Marat et Chalier, que les sans-culottes
utilisent pour leur propre politique. Faisant valoir que la valeur des
enfants est indiscutable, quand celle des adultes peut toujours se rvler factice, Robespierre et Barre empochent la mise, jusquen juillet
1794. La fte annonce le 28juillet, 10thermidor, laquelle lcole
de Mars doit participer en lhonneur de Robespierre fait craindre
que celui-ci ne prenne le pouvoir. Il sera mis hors la loi et excut ce
jour, lcole fermera ses portes dans la discrtion quelques mois plus
tard. Ce vritable apologue que reprsente lhistoire de Bara illustre
la drive dans laquelle lhrosation est parvenue dans ces annes
1793-1794.
Les sans-culottes, vite qualifis de hros cinquante livres la
somme verse lors de leur engagement , sont coutumiers du fait.
Battus Thouars ou La-Roche-de-Mrs, par exemple, ils rclament
des honneurs, accords, dans le dernier cas, un sicle plus tard loccasion de luttes lectorales prs dAngers. Des groupes commmorent
ainsi leurs hros-martyrs, dont on exhibe les reliques sacres, quand
ce nest pas la tte garde prcieusement par quelque fidle. Ce fut le
cas Lyon pour Chalier, Paris pour Lazowski et, bien entendu, pour
Marat. La dualit de la figure du hros-martyr nest pas un accident.
La mort est revendique autant pour linfliger aux ennemis, solution
devenue invitable aux yeux dun certain nombre de rvolutionnaires
pendant ces mois de 1793-1794, que pour la subir soi-mme.

LA RVOLUTION FRANAISE ET LA FABRIQUE DES HROS

Il ne faudrait pas en conclure que les actions hroques ne sont que


des inventions politiques ou des sentiments factices. Certes le rcit du
naufrage du Vengeur, btiment qui coule avec son quipage pour ne pas
cder aux Anglais et qui fait le tour de France, est exagr. Tous nont
pas pri, commencer par le capitaine qui en est sorti sain et sauf,
mais la ralit de lengagement est indniable. Lhrosme est ordinaire, car il fait partie dune culture commune. Il sagit bien dune
structure des mentalits hrite en premier lieu des apprentissages
religieux, redoubls par la prsence obsdante de la mort qui frappe
quels que soient lge et la condition.
Cette banalit de la mort explique en partie la facilit avec laquelle
de nombreux jeunes hommes entrent dans les armes rvolutionnaires,
ayant dornavant lespoir dune promotion rapide, sans que les risques
dtre tus soient disproportionns par rapport ceux quils courent
dans la vie civile, tout au moins avant que la brutalisation des
combats ne gagne les champs de bataille.
La sensibilit des intellectuels et des classes moyennes a t galement
modele par la diffusion des enseignements des collges, exaltant le
stocisme, comme par la vogue des romans noirs, du gothique et du
sublime qui gagne des adeptes dans les annes 1780. La mort romantique, dont le summum sera le suicide deux, devient une mode
aprs le succs du livre de Goethe, Les Souffrances du jeune Werther. Tout
ceci contribue faonner les habitudes collectives.
La fermet devant la mort tait, au moins tait-ce proclam, un des
attributs distinguant la noblesse de la roture, justifiant le privilge de
mourir dcapit et non pendu jusquen 1789; la dcapitation exigeant
un contrle corporel censment inconnu du commun des mortels. La
guillotine rtablit lgalit des honneurs, dautant que les condamns rivalisent de sang-froid devant lchafaud, comme lattestent de
nombreux tmoignages.
Plaisanteries et bons mots schangent au pied de lescalier. Un
Nantais, girondin, sefface devant le duc dOrlans en disant: tout
seigneur, tout honneur. Danton suggre au bourreau de montrer sa
tte au peuple. Charlotte Corday fait valoir quelle peut quand mme
prendre le temps de regarder la guillotine, nen ayant jamais vue plus
tt, tandis que, plus sobrement, de nombreuses femmes se succdent sur la planche fatale en chantant des cantiques ou en sexhortant
mutuellement supporter la mort. Quand Charette, le gnral
venden, est fusill en 1796, ce sera aprs avoir t ras, avoir fait
refaire son pansement au bras et en refusant davoir les yeux bands.
On comprend que les palinodies de la duchesse du Barry rclamant
une minute de plus au bourreau, ou dOlympe de Gouge assurant
quelle tait enceinte, aient suscit des sarcasmes.

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118

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

La mort est un spectacle que lon ne doit pas rater, les spectateurs
tant venus, en connaisseurs, pour apprcier. Il ne sagit pas tant de
lexpression de convictions politiques, que dune grande pratique des
excutions publiques, thtralises depuis toujours par la monarchie
pour duquer par lexemple. Lchec est complet, les gots sont blass
et les hros meurent quotidiennement dans les cris, les chansons et
les lazzis.
Les lites intellectuelles avaient marqu leur dgot de ces excutions depuis les annes 1770-1780, laccroissement continu des mises
mort et surtout les revirements brutaux qui font que tel hros dun
jour est tu le lendemain font basculer lopinion aprs le printemps
1794. Louverture des prisons et labandon de la rpression sont de
plus en plus attendus aprs juin, facilitant la chute de Robespierre
transform en responsable de la Terreur par ses collgues. Le retour
du balancier est phnomnal. Les hros deviennent des monstres,
leurs victimes sont au contraire hroses. Tout le Sud-Est du pays
est en proie la vengeance et les parents des tus, rvolutionnaires
modrs ou contre-rvolutionnaires, se livrent la chasse des tortionnaires prsents auparavant comme des modles. Les terres de lOuest
sont marques par de nombreux cultes rendus aux filles tortures et
violes, sans dailleurs quon narrive toujours savoir quel camp
appartenaient leurs tourmenteurs, aux combattants tus et, bien sr,
toute la population ordinaire massacre au gr du passage des troupes.
Les curs les dcrivent comme les nouveaux Macabes, identifiant les
guerres qui sont en train de sachever aux perscutions supportes par
les premiers chrtiens victimes des incroyants, tandis que des miracles
se produisent sur leurs tombes. Les fusillades des migrs dbarqus
Quiberon en 1795 ajoutent au ruisseau de sang qui spare dornavant
les deux camps, dots chacun pour leur compte de hros et de martyrs.
La Rpublique directoriale adopte une autre attitude, moins favorable aux hrosations spontanes, si bien quun dcret, pris en 1796,
dcide que la panthonisation ne peut plus tre accorde un
individu que dix ans aprs sa mort. Les honneurs publics sont dornavant rservs aux gnraux, quils soient ou non morts au combat,
et les guerriers et braves soldats sont ventuellement cits, collectivement, si le gnral est mort au milieu deux. Le crmonial qui
se droule pour Hoche, Marceau, Desaix, Joubert, Leclerc comme
pour Turenne, rinhum crmoniellement aux Invalides, insiste sur
la force des institutions, en mettant distance la mort et les dfaites,
ainsi quen relguant les lamentations au domaine priv. Dans cet
ensemble, le hros principal est Bonaparte, qui met en scne avec
brio sa propre image et devient le grand organisateur de lhrosation
nationale, ddie dailleurs sa propre gloire. Quelques annes plus

LA RVOLUTION FRANAISE ET LA FABRIQUE DES HROS

tard, en crant la Lgion dhonneur, il institutionnalisera dfinitivement le lien dassujettissement des hros certifis, lis non plus
une nation ou une ide, mais un homme providentiel. Restera
cependant le souvenir lancinant de ces soldats de lan II, pieds
nus, fumant la pipe crnement sous la pluie ou face lennemi, qui
donnera la Rpublique troisime du nom la possibilit dhriter
dun imaginaire militaire ncessaire la refondation de la nation.C

119

ANDR THIBLEMONT

DE LHROSME AU HROS
29mai 1958, en Algrie, dans le secteur de Guelma! Lopration
ToroIII, durant laquelle le colonel Jeanpierre sera tu, est en cours. Il
est 18heures. Le lieutenant Salvan du 2ergiment de parachutistes coloniaux vient de recevoir lordre de nettoyer avec deux sections une zone
dboulis. Je prends Leroux et le fais mettre en formation dassaut.
[] Je fais matraquer la grenade la zone dboulis. [] Je donne
Leroux lordre davancer en tirant a priori. Je me retourne pour regarder
si a suit. Une douleur fulgurante. Je suis touch la tte, je me sens
tomber. Le corps du lieutenant Salvan roule sur la pente Dans la
fureur de lassaut, ses parachutistes nont pas vu leur chef tomber. Il est
au fond dun thalweg, encore conscient. Tout prs, il entend deux ou
trois rebelles parler en arabe. Son radio, Rabillon, dboule vers lui. Il
se penche: Ce nest rien mon lieutenant! Et il scroule transperc
de balles. Rabillon agonise sur moi un temps qui me parat trs long1.
Nul Livre dor ne contera lhrosme banal de Rabillon qui, se prcipitant au secours de son lieutenant, reut la rafale qui lui tait destine.
Comme des milliers dautres combattants, Rabillon, hroque, ne sera
jamais hros, sauf pour ses proches. Car contrairement ce que le
sens commun pourrait laisser entendre, la notion dhrosme ne se
confond pas avec celle de hros2. une poque o le soldat franais
nest plus hros alors que son hrosme, sans doute dune autre nature
que celui de ses anciens, est encore bien souvent au rendez-vous de ses
combats, la distinction mrite que lon sy attarde.

AA Hrosmes sans hros


Quest-ce que lhrosme? La notion est trop subjective pour
supporter une dfinition qui ait un caractre dfinitif. Comme le
note Marie-Anne Paveau, on se trouve l devant le problme de la
dfinition de lhonneur comme valeur thoriquement discutable car
adosse des normes volutives3. Dailleurs, l o certains voient de
lhrosme, dautres voient de la lchet.
1. Daprs Les Carnets de route dun jeune lieutenant, Service historique de larme de terre, Fonds privs 1K348.
2. Cette distinction et lanalyse qui en dcoule sont empruntes Odile Faliu et Marc Tourret, Le hros de demain, in

Odile Faliu, Marc Tourret (dir.), Hros, dAchille Zidane, catalogue de lexposition Hros, bnf, 2007. En ligne sur
http://classes.bnf.fr/heros/index.htm
3. M.A. Paveau, La citation militaire: systme smiotique, pratique honorifique, in J-M Lopez-Muoz, Marnette, S. et
L. Rosier (ds), Dans la jungle du discours rapport: genres de discours et discours rapport, Presses de luniversit de
Cadix, p.277, pp.277-286.

122

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

Bosnie, Sarajevo, le 26mai 1995, au dbut de la crise des otages. Avec


son peloton, un jeune officier a reu mission de contrler lutilisation de canons et de chars serbes regroups sur une position serbe.
Son poste est implant, incarcr, sur cette position: il est en
ralit sous le contrle des Serbes! Il na aucun espace de manuvre:
Jestime que nous avons t mis dans une position indfendable,
dclara-t-il plus tard4. En dbut de journe, il est captur par les
Serbes avec lesquels sa mission lobligeait tre en contact quotidien.
Il est frapp plusieurs reprises et menac de mort sil ne dpose pas
les armes. Il rsiste. Tirs de mortiers et de roquettes sur son poste! En
fin de soire, nouveau menac de mort et de la destruction totale de
sa position, il donne lordre son peloton de rendre les armes. Ce
chef, plac dans une position tactique dimpuissance et dont la mission
tait insense, choisit la vie des siens plutt quune mort probable. En
France, de vieux soldats jugeront cette reddition comme une lchet,
nimaginant nullement la situation dsespre dans laquelle les Casques
bleus avaient t placs: offerts en sacrifice sur lautel de la paix! Mais
aux yeux des hommes que cet officier commandait, son acte fut jug
lgitime. Plus tard, ils lui ddirent un pome naf mais mouvant:
Ce jour-l, mon lieutenant, vous avez t grand
Vous tiez prisonnier, et vous avez pourtant,
Pris cette dcision de tous nous voir en vie,
En dposant les armes, face cet ennemi. []
Paradoxalement, pour raisonner lhrosme, il faut vacuer de
lesprit la notion de hros. Lhrosme existe en dehors du hros. Il
y a en effet des combattants hroques qui ne seront jamais hros et
il peut y avoir des combattants rputs hros qui ne furent nullement
hroques. Le hros raconte un type dhrosme qui convient lair
du temps. Mais le champ de lhrosme du combattant est infini. Il a
de multiples figures, dont certaines ne produiront jamais de hros.
En octobre 1994, sur les monts Igman en Bosnie, cest le cas dun
lieutenant du 7ebataillon de chasseurs alpins (BCA) dont le poste est
imbriqu au milieu des combats entre Serbes sparatistes et Bosniaques.
Il rampe sous les rafales de mitrailleuse et sous les bombardements
dobus de mortier pour secourir un officier serbe, bless, isol. Il
lentend geindre quelques dizaines de mtres. Il le ramnera vers
sa position. En Bosnie, il y eut des formes dhrosme mconnues
auxquelles le combat moderne ne nous avait pas accoutums.
4. En mai 1995, dans le secteur de Sarajevo, il existait plus de quarante positions franaises ainsi imbriques dans les

lignes de front ou implantes sur des positions serbes: des otages potentiels! Dans la journe du 26mai 1995,
au moins deux cents Casques bleus tenant ces positions, dont une centaine de soldats franais, furent capturs ou
encercls par les Bosno-serbes. Sur cette crise des otages et le droulement du drame vcu par cet officier, voir Andr
Thiblemont, Expriences oprationnelles dans larme de terre. Units de combat en Bosnie (1992-1995), Paris, Les
documents du cessd, 3tomes, 2001, tomeI, pp.63-68 et pp.74-81.

DE LHROSME AU HROS

En septembre 1992, de nuit, aux abords de laroport de Sarajevo,


les Bosniaques ouvrent le feu sur un convoi logistique de la
FORPRONU. Deux conducteurs sont tus sur le coup, deux autres
Casques bleus sont blesss. Les citernes dessence sont perces.
Le gasoil sest rpandu partout. Un camion gt tous phares allums
dans le foss.Les Bosniaques, continuant tirer, progressent vers
les lignes serbes labri du convoi arrt. Le colonel commandant
le 2ebataillon dinfanterie franais arrive sur les lieux. Il saute de
son vhicule: clairez-moi! Tte nue, il savance, face aux
lignes bosniaques, dans la lumire du phare dun VAB: Je veux
quils me reconnaissent! Et quils arrtent de tirer! Et les tirs
cesseront5! L o des hommes possdent encore une conception
ancestrale de la guerre et du guerrier, le chef peut possder une
puissance symbolique qui en impose: il suffit quil paraisse pour
forcer la dcision. En Bosnie ou en Croatie, certains officiers
ont eu linstinct et laudace de jouer de cette puissance: vitant
le combat, ils ont expos leur personne face ladversaire, nus,
sans autre arme que leur physique et une croyance insense en
leur capacit personnelle mettre lautre merci. Hors de quelque
chronique dun journaliste averti ou de relations dans des carnets
de route, de tels actes hroques nont t ni cits ni raconts: on
ne trouvera nul rcit de ces bravoures dans la littrature militaire
contemporaine.
Pensons encore lhrosme tragique de ces soldats auxquels
lHistoire a donn tort et qui, comme Antigone, furent pris dans le
dbat entre leur tradition, leur honneur et la soumission au prince.
Lhistoire nationale est aussi faite de ces soldats perdus qui refusrent
de se soumettre et dont la geste fut efface par le sens de lHistoire. En
fait, lhrosme est obscur. Seuls peuvent lclairer une microculture,
des mythologies, des idologies, un mouvement dides cultivant une
certaine nature dhrosme: en quelque sorte, une plaque de base
culturelle qui donne sens aux images et aux rcits qui entendent le
rvler.
On ne doit donc pas confondre hrosme et hros: Toute
personne peut accomplir un acte hroque, fruit dun choix et de
valeurs assums, do la multitude de hros discrets, inconnus, morts;
le hros en revanche nacquiert son statut que par le discours, le culte,
aprs lvnement, rel ou construit6.

5. Daprs F. Pons, Les Franais Sarajevo, Paris, Presses de la Cit, 1995, p.86.
6. Odile Faliu, Marc Tourret, art. cit.

123

124

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

CROATIE 1993.
CHEMINEMENTS DANS UN CHAMP DE MINES
En septembre 1993, en Croatie, entre Gospic et Medak, au nord de
Zadar, deux compagnies dinfanterie franaise, dont une compagnie
du bataillon dinfanterie de Bihac (BIB), renforcent un bataillon canadien dans une mission dinterposition entre les forces de la Rpublique
serbe de Krajina (RSK) et les forces croates gouvernementales. Celles-ci
ont effectu une perce de quinze kilomtres dans le front des Serbes
de Krajina. Il faut les contraindre abandonner le terrain conquis. La
compagnie du BIB, constitue dappels, progresse en tte du bataillon.
Elle se heurte des rsistances croates. Les restrictions des rgles dengagement conduisent de violentes empoignades avec les combattants croates quil faut dsarmer. Le terrain est infest de mines. Le
25septembre, en fin de soire, un groupe de dminage du gnie, qui
renforce cette compagnie, manque lappel. Plus tard, le chef de groupe
est retrouv gravement bless, cribl dclats. Son vhicule de lavant
blind (VAB) a saut, avec son quipage, dans un champ de mines.
Pour chercher du secours, il a travers ce champ en rampant pendant
plusieurs heures. Avant de svanouir, il a juste le temps de dsigner
la direction du VAB et de signaler que lun de ses hommes, un caporalchef, se trouvait plus loin, isol, bless. Le lieutenant R. reoit la mission
douvrir avec sa section un cheminement dans le champ de mines et
de rcuprer lquipage. Il est vingt et une heures. La section sengage.
En tte, le groupe du sergent P. ouvre prcautionneusement la route.
Les appels manquent dexprience. Le temps presse. Ils entendent en
permanence les cris de lquipage du VAB. Le lieutenant R. dcide alors
douvrir lui-mme litinraire min avec laide du sergent P. Ils arrivent
enfin aux abords du vhicule. Les sapeurs sont dans un tat physique
et psychique tel quil faut les porter afin quils ne marchent pas hors du
chemin troit qui a t ouvert.
Le caporal-chef na pas t retrouv. La section du lieutenant R. reste
sur place. Soudain, dans le silence de la nuit, des cris en franais se
font entendre: Cest le caporal-chef! Le lieutenant R., accompagn
de deux infirmiers, dun officier et de deux soldats canadiens, sengage
nouveau dans le champ de mines. Il est une heure du matin. Louverture
du cheminement est lente, difficile dans un terrain couvert de hautes
herbes lphant. Le petit groupe, sclairant la lampe individuelle,
doit faire sauter plusieurs mines bondissantes. Alors que le jour se lve,
il arrive auprs du caporal-chef, encore vivant, le corps cribl dune

DE LHROSME AU HROS

multitude dclats qui ont en fait cautris ses plaies. Vers huit heures,
quand je reviens mon VAB, crit le lieutenant R., nous pouvons constater que nous avons eu franchir quelque mille mtres [de zone mine].
Je suis totalement fourbu et vid.
(Daprs le carnet de route du lieutenant R. cit dans Andr
Thiblemont, Expriences oprationnelles dans larme de terre. Units
au combat en Bosnie (1992-1995), Paris, Les documents du CESSD, tomeI,
pp.35 et 36.

AA Pas de hros sans rcit!


Le hros, cest donc celui dont les actes piques ou rputs comme
tels sont cits et raconts. Sans rcit, pas de hros, et le rcit fait le
hros, mme en labsence dacte hroque. Ainsi de lanecdote qui
fascina Barrs, Debout les morts!, ou de la fameuse tranche
des baonnettes. Ce ne sont que de belles lgendes7. La mmoire
concide rarement avec lhistoire et il peut arriver quelle fabrique de
fausses gloires.
Pour quil y ait rcit, il faut des producteurs de rcits. De loral
lcrit et limage fixe ou mobile de grande diffusion, il y a plusieurs
niveaux de production de rcits, donc diffrents niveaux de rcits et
de hros.
Dans le cas militaire, on pourrait appeler hros de voisinage
des personnages qui forcent ladmiration de leur entourage et dont
les actes piques stant drouls sous le regard de leurs compagnons
sont alors colports de bouche oreille. La production de ces rcits
est fluide et diffuse. Parfois, elle est le fait de conteurs, sorte de griots
de la tribu militaire. Leur talent contribue alors autant lhrosation
que la nature de la prouesse raconte. Cest ainsi que se crent des
rputations et que se propagent de proche en proche des rcits plus ou
moins lgends, par tradition orale, dans le contexte familier dune
unit de combat, dun rgiment, dune promotion dofficiers ou de
sous-officiers. chaque poque, chaque rgiment, chaque petite unit,
chaque promotion possde ainsi un patrimoine de personnages ou
dvnements piques quun nom, quune expression suffit voquer.
Dans un bistrot de Nmes, devant une demi-rafale de Kronenbourg,
le caporal-chef Orban du 2ergiment tranger dinfanterie (REI), prs
7. Voir J.Norton Cru, Du tmoignage, Paris, Allia, 1989, p.68 et suivantes.

125

126

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

de vingt ans de service, voque son baptme du feu Beyrouth au dbut


des annes 1980. a dfouraillait de partout. Je pars au sixime tage
de limmeuble. Toutes les vitres volaient en clats. On se trouve coincs
au sixime, paums complets. Cest ce moment que torse nu est arriv
le major: Bougez pas! Allez les gars, deux volontaires! Ne voulant
pas dcevoir le major, on se retrouve sur le toit, abrits derrire le mur.
En rampant, on est parti remonter les 12,7 [les mitrailleuses taient
dmontes dans lattente dune revue]. Le capitaine arrive, reste en
retrait dans lescalier avec son PP13. Il rend compte au PC des Pins quil
est en train de se faire tirer dessus. Nous, on se fait pipi dessus. Le capitaine attendait lautorisation de riposte et son PP13 nous abreuvait de
silence. partir de l, Catarino prend en main. Les tireurs dlite de la
compagnie staient mis en position sur le toit aux ordres de Catarino.
Il se dplaait debout, allant de tireur en tireur. Nous, on lui disait de
se coucher. Si jme couche, vous bouffez le bton avec les dents! 8.
Le major Catarino, torse nu, debout sous les rafales, fut sans doute lun
de ces hros discrets que nulle parole autre que celle de ses lgionnaires
et de ses pairs ne raconta.
La notorit de ces hros de voisinage, leur pope peuvent parfois
stendre au-del du rgiment. Ainsi de ce quon a longtemps appel
le Petit Camerone au 2ergiment tranger. Le 3dcembre 1960,
au cours dune opration mene dans le massif du Beni Smir, entre le
barrage et la frontire marocaine, aux premires heures du jour,
une premire vague dhliportage sur la cte 1641 est interrompue
par une forte rsistance au sol. Le sergent Sanchez Iglesias et cinq
lgionnaires du stick leader ont dj saut sur la DZ. Ils se trouvent
isols au milieu des rebelles. Allums moins de trente mtres
de leur poser, ils parviennent se retrancher et rsisteront jusqu la
nuit tombe aux assauts des fellaghas comme leurs offres de reddition
moyennant la vie sauve. Il faudra engager successivement trois compagnies et le commando Cobra appuys par des feux lourds ariens pour
conqurir la crte et dgager enfin le sergent Sanchez et ses lgionnaires. lpoque, ce combat et ses acteurs, frquemment voqus au
2eREI au cours des veilles, faisaient partie du bagage que tout jeune
officier recevait lorsquil arrivait au rgiment.
Jinsiste sur ces hros de voisinage. Ils sont sur lhorizon immdiat
du soldat. Il peut les ctoyer. Leur histoire nourrit les conversations
de chambre et de popote. Ce sont des modles vivants par qui, de
manire diffuse, soprent la mobilisation et la cohsion des units.
un second niveau, on peut reprer des guerriers dont les popes
firent lobjet duvres artistiques, notamment littraires. Dune
8. Extrait dAndr Thiblemont, op. cit., tomeII, pp.227-228.

DE LHROSME AU HROS

LE GRAND FRANOIS
Les prouesses de ce bel officier aujourdhui disparu, certes plus folkloriques quhroques, nont cess de nourrir les conversations dune
gnration dofficiers et de lgionnaires: un personnage de contes et
lgendes. Commandant le 2ergiment tranger dinfanterie de Nmes au
dbut des annes 1980, il sduit Georgina Dufoix et lui adresse un salut
joyeux et peu rglementaire un 14juillet en dfilant devant la tribune
prsidentielle, ce qui lui vaudra quelques jours darrt, aussitt levs par
la grce du prsident Mitterrand et le truchement de Serge Gainsbourg!
Gainsbourg et Franois, cest le chanteur djant sduit par un colonel
tout aussi djant. Grce au second, le premier dcouvrira la Lgion
trangre et lambiance folle des ftes de Camerone. Cela vaudra au
florilge de la chanson franaise un nouveau Mon lgionnaire. Nmes,
pour ses adieux son rgiment, Franois paratra dans les arnes pour
y tuer son taureau!
Avec Franois, on rigolait entre nous, raconte le caporal-chef Orban.
Il avait cr la section sniper. On lui obissait au claquement de doigt!
Il avait un agissement quon ne reverra jamais. Ctait une lgende.
On ne parlait pas davenir. On vivait linstant. [] Des souvenirs extraordinaires. On avait confiance en eux [les cadres de lpoque]. On se
demandait quelle piqre il nous faudrait pour quon leur ressemble.
[] Une pagaille de bons garons. [] Nos cadres taient sur le caillou
avec nous. [] Avec eux, on parlait de tout. [] Avec des bons garons
comme eux, comme Franois, le soldat se met comprendre. Il devient
intelligent.
Le grand Franois ne figurera sur aucun marbre glorieux ni dans
aucun Livre dor.

production traditionnelle de rcits oraux rencontrant quotidiennement la demande profuse dun march captif de lpique militaire,
on passe un appareil de production quasi industriel, qui ncessite
des investissements en capital, des professionnels du rcit, des techniques et, surtout, un march tendu et rmunrateur. Cet appareil
de production cre de facto une slection dans la profusion des sagas
hroques.
Les hros issus de cette slection sont ceux des Livres dor.
Durant les deux conflits mondiaux, au Maroc, au Sahara, en
Indochine, en Algrie, leur geste fut raconte par la presse en images,
par des romanciers ou par des reporters et chroniqueurs de guerre,

127

128

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

par le cinma: on pense LIllustration au Journal illustr, aux supplments


illustrs du Petit Journal ou du Petit Marseillais durant la Grande Guerre,
aux quelques centaines douvrages qui ont t crits lissue des deux
conflits mondiaux, au cinma et au roman de lentre-deux-guerres
clbrant la pacification des confins sahariens (LEscadron blanc, Trois
de Saint-Cyr), aux pages de Paris Match couvrant la guerre dAlgrie,
aux uvres cinmatographiques ou littraires de Schoendoerffer, de
Lartguy, dErwan Bergot, de Paul Bonnecarrre, de Georges Fleury,
de Pierre Sergent, de Montagnon, de Gandy, popularisant dtonnants personnages qui, de la Seconde Guerre celle dAlgrie, furent
de tous les combats.
Au travers de ces noms dauteurs, peut-tre faut-il souligner ici
lexistence dune gnration de correspondants de guerre ou dcrivains qui furent au cur de laction combattante notamment en
Indochine , mais aussi celle de directeurs de collection ou dditeurs qui, au cours des annes 1950 et 1960 et au-del, accueillirent
leurs manuscrits (Fayard, Albin Michel, Presses de la Cit, Hachette,
Ramsay, Robert Laffont). Sans cet appareil de production contrebattant lindiffrence ou lhostilit des milieux intellectuels de
lpoque, bien des popes des guerres de dcolonisation seraient
restes confidentielles.
Enfin, et quoiquil ny ait pas de solutions de continuit avec le
prcdent niveau, il y a les hros militaires officialiss dune manire
ou dune autre, ceux que les appareils idologiques dtat, quils soient
scolaires, culturels ou militaires, ont lev au rang de grands hommes
dignes des honneurs nationaux. Il y faut un statut social: ces hros
nationaux sont le plus souvent des gnraux, et seul le culte rendu
la Rsistance durant lOccupation a pu accoucher de quelques rares
personnages nayant pas un tel rang. Ce qui distingue gnralement ce
type de hros, cest leur inscription, souvent en majest, dans la toponymie des grandes mtropoles. Les avenues et les places des grandes
cits portent leur nom: Foch, Franchet dEsperey, Leclerc, Juin, de
Lattre

AA Idologies, mythologies et appareils idologiques


Parce quelle suppose des instances productrices de rcits, lhrosation se rvle donc une construction sociale et culturelle. Elle sera
parfois idologique et politique lorsque lpique est en quelque sorte
nationalis afin de lgitimer un pouvoir ou soutenir son projet. On
touche l la puissance des mythologies et des idologies effaant
lhistoire et filtrant ce qui doit tre conserv en mmoire, au travail

DE LHROSME AU HROS

slectif de luttes politiques jouant de hros ainsi mis en mmoire:


Le hros, en effet, est la fois le dserteur de lhistoire et lamant de
la mmoire, observent encore Odile Faliu et Marc Tourret9. Deux
cas assez typiques peuvent illustrer le propos.
Le premier rside dans les politiques mmorielles de la Seconde
Guerre mondiale, dans les mises en valeur ou dans les masques quelles
ont produits. Dans un ouvrage rcent, Olivier Wieviorka en fait le
constat. Il insiste sur lhtrognit des conditions dexistence entre
1939 et 1945, la diffrence de celles de la Grande Guerre que peut
rsumer limage du poilu, enterr stoquement dans sa tranche.
Cette diversit a contribu politiser la mmoire et latomiser.
Contrariant lmergence dun souvenir commun, elle a favoris les
jeux parfois conflictuels de forces politiques et sociales recherchant la
lgitimation de leur prsent par linstrumentalisation plus ou moins
consciente du pass10. Aux mythologies de limmdiat aprs-guerre
produites par la politique gaullienne et par ses contre-feux
communistes autour de la Rsistance, des Forces franaises libres et
de la Libration, ont succd des priodes o les victimes prirent le
pas sur les hros. Au temps du gaullisme triomphant notamment,
la mmoire de la guerre sest fonde prioritairement sur le souvenir
dune Rsistance glorieuse et martyre. [] Les oprations strictement
militaires ont occup une place subalterne et hirarchise. Dans
cette configuration, Leclerc, gaulliste de la premire heure et librateur de Paris, occupa la premire place devant de Lattre et Juin11.
En dautres termes, lalliance objective de la croix de Lorraine avec
la faucille et le marteau ont projet bien des ombres sur des hros
militaires de la Seconde Guerre mondiale. Comment ne pas stonner,
par exemple, quau regard de la notorit de lpope de Leclerc et de
sa 2eDB, celle du corps expditionnaire franais en Italie, qui y perdit
le tiers de ses effectifs, celle de la 1rearme franaise dans les Vosges,
en Alsace, sur la poche de Colmar, soient aussi estompes dans limaginaire national? Comment concevoir que les vainqueurs de Narvik,
Bthouart et Magrin Vernerey dit Monclar cet extraordinaire condottiere qui, en Syrie, refusa de se battre contre des Franais et qui plus
tard abandonna ses toiles pour commander le bataillon de Core ,
que Monsabert, le vainqueur de la bataille du Belvdre, ou encore
Guillaume et ses fameux goums marocains aient d attendre la fin du
sicle pour quune promotion de Saint-Cyr porte leur nom? Sans
compter les Dody, les Mathenet et autres hros obscurs de larme
9. Odile Faliu, Marc Tourret, art. cit.
10. Olivier Wieviorka, La Mmoire dsunie. Le souvenir de la Seconde Guerre mondiale en France (1944-2009), Paris, Le
Seuil, 2010, pp.19-21

11. Ibidem, pp.165-166.

129

130

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

dAfrique, qui payrent un lourd tribut la libration de la Tunisie,


de lItalie et du territoire franais. Combien de hros furent ainsi
masqus par les mythologies et par les appareils idologiques gaulliens
et communistes?
Le deuxime cas illustrant le jeu des mythologies dans les processus
dhrosation rside dans le volontarisme des pres fondateurs de la
IIIeRpublique, qui suscitrent un fantastique imaginaire dans une
double perspective, politique et militaire: celle de la fondation dune
culture politique rpublicaine et patriotique autour dune France une
et indivisible, celle de la Grande Revanche. la combinaison dimages
et de rcits diffuss par lcole et par le militaire se joignit la cration artistique et littraire. Dans Les Figures de la guerre, qui brossent une
remarquable analyse des images de guerre de 1839 1996, Hlne
Puiseux crit: Dans les annes 1870-1890, en France, tableaux et
spectacles sont la part visuelle de liceberg qui, aux cts de la littrature savante et populaire, de la chanson, de la posie, de lducation,
construit un vritable monument o lindividu, la perte et la victime
sont hross12.
En effet, il sagissait tout la fois de convoquer les gloires nationales
du pass et de cultiver un hrosme sacrificiel, en vue de construire un
imaginaire patriotique et rpublicain au service dune France une et
indivisible. Je pense notamment ces beaux ouvrages relis sur toile
rouge avec dorure qui taient remis comme prix aux lves les plus
mritants13, ou encore aux uvres piques de peintres tels Alphonse
de Neuville et douard Detaille. Hlne Puiseux prsente ce dernier
comme le peintre quasi officiel du rgime. Elle dcrit son uvre
comme la mise en scne dun hrosme national innovant dans
la mise en avant de soldats anonymes, [] gens du peuple [] qui
acquirent ainsi la qualit de hros. Il rejoint, dans le droit fil de
lmotion, [] les posies et les chansons de lpoque, les clairons
partant se faire tuer dans le petit matin14. Cet imaginaire patriotique et rpublicain que les fondateurs de la IIIeRpublique eurent
la volont de construire estompera au dbut du XXesicle bien des
hrosmes dissidents: celui de la Commune et du colonel Rossel, celui
des activistes pacifistes, syndicalistes ou anarchistes du dbut du sicle,
celui de la rvolte des vignerons du Midi et des braves soldats du 17e
se mutinant et marchant sur Bziers pour fraterniser avec ceux-ci.
12. Hlne Puiseux, Les Figures de la guerre, Paris, Gallimard, 1997, p.141.
13. Citons, entre autres, Les Hommes clbres de la France de Louis Dumas, La Jeune Arme de Jules Richard, Nos

grandes coles militaires de Franois Bournand, Autour du drapeau. Rcits militaires de Marc Bonnefoy et, bien sr,
luvre de Danrit anagramme du capitaine Driant qui anticipe la guerre de demain, raconte laventure militaire et
coloniale, exalte le service de la France et le jeune officier prt au sacrifice pour sauver la patrie.
14. Hln Puiseux, op. cit., p.147.

DE LHROSME AU HROS

LES BRAVES SOLDATS DU 17e


Enfant de la Commune et rvolutionnaire patriotique qui fut plus tard
le chantre de lunion sacre, le chansonnier Monthus cra cette
chanson clbrant les mutins du 17e.
Lgitime tait votre colre
Le refus tait un grand devoir
On ne doit pas tuer ses pres et mres
Pour les grands qui sont au pouvoir
Soldats votre conscience est nette
On nse tue pas entre Franais
Refusant drougir vos baonnettes
Petits soldats oui vous avez bien fait
Salut, salut vous
Braves soldats du dix-septime,
Salut braves pioupious
Chacun vous admire et vous aime
Salut, salut vous
votre geste magnifique
Vous auriez en tirant sur nous
Assassin la Rpublique.

En revanche, cest cette mythologie dominante cultivant une conception


guerrire et sacrificielle du hros qui, durant la Grande Guerre, filtrera
les regards ports sur la lutte contre lenvahisseur prussien. considrer certaines images dpinal, les illustrations et les articles publis par la
grande presse durant le conflit, on est frapp par la volont des rdacteurs
ou des illustrateurs de propager notamment vers la jeunesse15 un esprit
patriotique et de lhrosme au quotidien. Ainsi du supplment illustr du
Petit Journal dans lequel les illustrateurs imageaient diverses scnes hroques
relles dont, comme chez Detaille, les personnages taient fictifs, non
identifis (cf. annexe). Le cas de la Grande Guerre prsente lexemple
dun puissant appareil de production dun imaginaire hroque, soutenu
par cette extraordinaire mythologie suscite par les fondateurs de la
Rpublique: probablement un cas unique dans lhistoire contemporaine.
15. En labsence dtudes exhaustives du phnomne, citons notamment Enfants hros, Lecture pour tous, 5dcembre
1914; La Mort hroque du petit mile Despres, une planche dessine datant de 1914-1915 utilise dans les coles

pour illustrer une leon de morale: elle raconte lhrosme dun enfant face la barbarie prussienne. Voir en ligne
sur www.lyceendm.net/cdi/histoire/despres.

131

132

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

AA Perspectives
Un sicle plus tard, le poilu hroque sest transform en victime
dun affreux carnage, selon lexpression consacre. Aujourdhui,
le combattant nexiste dans lactualit que sil est martyr ou victime
passive, sacrifi sur lautel de la paix, de la libert, de la dmocratie! Ces hrosmes ne sont considrs quau regard dune culture
de la victimisation, pour reprendre lexpression de Dominique
Schnapper16.
Mais peut-tre faut-il y regarder de plus prs! Certes, au cours
des dcennies rcentes, la monte en puissance en France didologies victimaires comme celle des mythes pacifistes, quaccompagna la
dgradation de limaginaire fond par la IIIeRpublique, estompa
dautant plus lpique militaire quelle stait rarfie.
Pourtant, dans une France aujourdhui culturellement clate, lvolution des mentalits nest ni linaire ni monolithique. La
demande dpique perdure dans notre socit, y compris parmi les
jeunes gnrations. Sur le march de loffre et de la demande dimages
hroques, le lgendaire autre que militaire est bien prsent: celui de
lhumanitaire, du pompier, des navigateurs solitaires au long cours,
celui sacrificiel des moines de Tibhrine. Limaginaire de laventure
et de lextrme a encore un bel avenir l o les politiques dassistance
atteignent leur limite.
Or la faiblesse de loffre du militaire sur ce march rsulte en partie
des politiques de communication inities depuis prs dun demisicle. Bernard Paqueteau, analysant les productions de larme sur le
petit cran aprs la guerre dAlgrie et dans les annes 1970 concluait
une entreprise de dmythification. Limage du baroudeur
et du soldat de la Rpublique est change contre celle du technicien spcialis, observait-il. Technicien de la dfense, technicien
de la paix, le militaire se fond dans le paysage contemporain. []
Larme, en se mettant au got du jour, en se parant des attributs
de la modernit, en abandonnant [] toute rfrence historique
et en se dpouillant de son lgendaire, entend estomper des traits
jugs suranns et se dbarrasser des ombres qui lont ternie. Image
de marque oblige17.
Par la suite, cette image de marque, en rupture avec celle dun pass
guerrier jug sulfureux au regard de lair du temps, cultiva des reprsentations aseptises dun militaire au service de la paix, dissuadant la
16. Dominique Schnapper, La Dmocratie providentielle; essai sur lgalit contemporaine, Paris, Gallimard, nrf, 2002,
p.66.

17. Bernard Paqueteau, La Grande muette au petit cran (1962-1981), in hjp Thomas (dir.), Officiers. Sous-officiers, la
dialectique des lgitimits, Paris, Addim, 1994, pp.67-91, pp.83 et 84.

DE LHROSME AU HROS

violence de lautre, sans le combattre: une image sans tragique, lisse


comme celle du Redoutable mergeant de locan. Sans vagues!
Certes, ds les annes 1980, un mouvement de dfense de la spcificit militaire se manifesta dans les rangs de larme de terre. Il
tarda tre pris en compte par linstitution18. Pour autant, cette
raction identitaire, brandissant un pass glorieux, ne fut pas accompagne dune production dimages et de rcits jouant du prsent pour
renouveler lhroque militaire. Aujourdhui, en Afghanistan, larme
de terre grne ses morts, mais ne raconte pas ou peu ses hrosmes
discrets. Elle se satisfait dun vnementiel phmre. Comment
stonner alors que le hros militaire soit aujourdhui estomp, alors
que depuis prs dun demi-sicle, larme a tu, et tait toujours, les
drames et les prouesses de ses combattants?
Pour que lhrosme militaire du pass rcent et du prsent produise
demain des hros, il faut des instances productrices de hros. Ces
dernires dcennies, du Liban la Bosnie et au Rwanda, aujourdhui
en Afghanistan, les actes hroques de petits chefs et de petits soldats
nont pas manqu et, sans doute, ne manquent pas, quoique plus rares
et plus pisodiques que nagure. Encore faut-il que les organismes qui
ont en charge le rapport du militaire la socit sy intressent, les
recueillent et en fassent des offres sur le march de la cration artistique et littraire. Cest tout un appareil de production actualisant le
hros militaire qui est rinventer et susciter. Il faut de limagination, des talents, des enthousiasmes, des crateurs et des producteurs
dimages et de rcits. Il faut de la dure et non des coups mdiatiques.
Au moment o disparaissent la visibilit et laudience du militaire
dans le pays, cette entreprise actualisant dans le public limaginaire
hroque du soldat est plus que jamais ncessaire.C

18. Voir Andr Thiblemont, Rveils identitaires dans larme de terre, Inflexions n11, juin-septembre 2009, pp.73-85.

133

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

AAANNEXE

La Grande Guerre et les illustrateurs

Le Petit Journal, 26 mars 1916 et 8 aot 1915, n1285 et 1320

Le Petit Journal, 13juin 1915 et 9avril 1916, n1277 et 1720


Sources: site du Petit Journal-Supplment illustr
http://cent.ans.pagesperso-orange.fr/menu/menu.htm

CLAUDE WEBER, MICHAL BOURLET, FRDRIC DESSBERG

SAINT-CYR
Toucher aux dimensions hroques et mythiques est un exercice
toujours prilleux. Sy frotter Saint-Cyr, qui plus est pour des noncyrards, peut savrer relever dune inconscience folle. En vue
de favoriser les comparaisons et de mesurer dventuelles volutions,
qui mieux que les saint-cyriens, issus de diverses gnrations, pourraient en effet crire sur les figures emblmatiques qui configurent
les pratiques, les discours et les esprits dans le cadre de leur formation
initiale Cotquidan?
Nous avons cherch donner la parole aux intresss dans le cadre
dentretiens; une mthodologie malheureusement reste limite en
raison des dlais relatifs cette contribution. Forts de nos origines
disciplinaires respectives (histoire et sociologie), nous avons ds lors
privilgi des sources et des approches complmentaires, comme une
perspective historique sur les noms de parrains de promotion et une
attention porte aux choix de lectures des lves, ainsi que sur les
figures hroques mises en exergue dans le cadre de la transmission
des traditions, activit combien centrale au sein de lcole spciale
militaire (ESM).

AA Perspectives historiques
Replacer les figures hroques de la Spciale dans une perspective historique, depuis la cration de lcole (loi du 4floral anX
24avril 1802) jusqu nos jours, est un exercice complexe tant lhistoire, la mmoire et la tradition sont ici troitement imbriques1.
Les hros de Saint-Cyr sont bien souvent des officiers clbrs
pour leur sens de lhonneur et du devoir, leur esprit de service,
leur enthousiasme, leur got pour le commandement, la solidarit
et la camaraderie2. Ces valeurs sont celles de tous les officiers et le
panthon saint-cyrien regorge de personnages de lhistoire militaire franaise non saint-cyrienne, tels les grands commandants des
armes de lAncien Rgime ou, plus rcemment, la figure du gnral
1. Cahier dtudes et de recherches du muse de lArme n4 Saint-Cyr, la socit militaire, la socit franaise,

2002; Saint-Cyr, lcole spciale militaire, Paris, Lavauzelle, 2002; Eugne Titeux, Saint-Cyr et lcole spciale militaire
en France, Paris, Didot, 1898; Ren Desmazes, Saint-Cyr. Son histoire. Ses gloires. Ses leons, Paris, La Saint-Cyrienne,
les Ordres de chevalerie, 1948.
2. Jean Bo, La naissance des traditions de lesm et leur volution jusqu nos jours, Cahier dtudes et de recherches
du muse de lArme n4 Saint-Cyr, la socit militaire, la socit franaise, 2002, pp.115-135.

136

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

Bigeard. Ces figures hroques, qui ont pris avec le temps un caractre lgendaire, ont contribu forger lhistoire de lESM. De plus, la
reprsentation hroque saint-cyrienne nest pas monolithique. Elle
est la fois collective (les dix mille saint-cyriens morts pour la France)
et individuelle; le choix des noms de parrains de promotion en est
lexpression la plus concrte. Sous ces deux formes, histoire et lgende
se confondent aisment.
Depuis la cration de lcole, dix mille anciens lves sont morts
pour la France, au combat ou en service, soit un sur six. Si importantes quelles soient, ces pertes sont relativiser. En effet, jusqu
la guerre de 1870, les officiers recruts Saint-Cyr restent minoritaires dans une arme o les officiers issus du rang occupent une large
place. Ainsi, sur trente-sept officiers gnraux nomms marchaux
de France entre 1815 et 1870, seuls quatre sont issus de cette cole
(Plissier, Canrobert, Mac-Mahon et Forey) tandis que quatre sortent
de Polytechnique.
Aux lendemains de la guerre franco-prussienne, dans une arme
en reconstruction, les gros contingents de saint-cyriens font leur
apparition, comme en tmoigne le nom de La Grande Promotion
(1874-1876)3, mais ils sont noys parmi les officiers de rserve qui
encadrent les bataillons de conscrits. Sur ce point, lexemple de la
Premire Guerre mondiale est intressant. Les pertes humaines subies
par les promotions sorties entre 1905 et 1914 sont leves, en particulier au dbut de la guerre. Le 22aot 1914, journe la plus sanglante
de lhistoire militaire franaise, vingt-quatre sous-lieutenants de la
promotion Montmirail (1912-1914) trouvent la mort au combat.
De 1914 1918, la promotion De la croix au drapeau (1913-1914)
perd trois cent dix des siens sur cinq cent trente-cinq, soit prs de
58% de son effectif.
Ces pertes importantes se mlent une autre figure hroque,
celle du jeune cyrard qui, en juillet 1914, prte serment de recevoir
le baptme du feu en casoar et gants blancs. Pourtant, il ny eut pas
de serment collectif et seul le sous-lieutenant Marie mile Alain de
Fayolle (1891-1914), de la promotion De la croix au drapeau, a
charg en casoar et gants blancs avant de tomber Nevraumont, en
Belgique, le 22aot 1914. Ce sacrifice de lcole est aussi celui consenti
par la presque totalit des grandes coles franaises la mme poque.
Ainsi, un normalien sur deux (vingt-huit sur cinquante-cinq) de
la promotion Lettres 1913 de lcole normale suprieure de la rue
dUlm, Paris, nest pas revenu des champs de bataille. Quatre mille
3. Ainsi baptise en raison de laccroissement du nombre dlves officiers, cette promotion voit son effectif slever

quatre cent six lves en 1874 au lieu de deux cent cinquante avant la guerre de 1870 (voir ce sujet www.saint-cyr.
org).

SAINT-CYR

huit cent quarante-huit saint-cyriens (du grade de sous-lieutenant


celui de gnral)4 sont tombs au combat sur trente-six mille officiers5
morts pour la France entre 1914 et 1918, soit 13% des pertes dofficiers et 0,36% des pertes militaires de la Grande Guerre. Pourtant,
ds lentre-deux-guerres, et plus encore au lendemain de la Seconde
Guerre mondiale, la tendance sinverse et le panthon saint-cyrien
senrichit de nouveaux personnages, principalement des jeunes
officiers subalternes morts pour la France outre-mer6.
Saint-Cyr, lattachement des militaires lhistoire se manifeste notamment par le choix dun nom de promotion, tradition
systmatise depuis la fin des annes 1830. Il renvoie des vnements naturels marquants (Tremblement, Comte), des
batailles (Montmirail, Solferino), des campagnes militaires (Crime, Mexique) ou des vnements diplomatiques
(Cronstadt, Novi-Bazar). Il rend parfois hommage un chef
dtat (Alexandre III, PierreIer de Serbie), un officier gnral (Bourbaki, Monsabert) ou un officier (Pol Lapeyre,
Darthenay). La validation dun nom de promotion dpend la
fois des lves, parfois influencs par des interventions familiales ou
politiques, du commandement de lcole, de lautorit militaire, mais
aussi du pouvoir politique. En outre, il nest pas indispensable dtre
saint-cyrien pour laisser son nom une promotion.
Quelles sont les tendances gnrales observes quant au choix du nom
des promotions? Le colonel Frdric Guelton identifie deux priodes7.
De 1830 1928, les noms des promotions commmorent des vnements exceptionnels, des moments de la vie quotidienne de lcole ou
de la politique internationale de la France. Les figures hroques sont
rares. Durant cette priode, les choix font apparatre que les lvesofficiers possdent une culture politique tendue, particulirement
dans le domaine des relations internationales8. Ds 1914, cette tradition connat de profondes modifications. Les noms de promotion sont
marqus par le souvenir de la guerre, de la victoire, mais commmorent
4. Livre dor des saint-cyriens morts au champ dhonneur, 1990.
5. Selon le rapport du service de sant des armes et le rapport parlementaire Marin publis dans les annes 1920.
6. Pour une histoire des officiers franais, on peut consulter notamment: Claude Croubois (dir.), Histoire de lofficier

franais des origines nos jours, Saint-Jean-dAngly, Bordessoules, 1987; Raoul Girardet, La Socit militaire de
1815 nos jours, Paris, Perrin, 1998; William Serman, Les Officiers dans la nation, 1848-1914, Paris, Aubier, 1982.

7. Frdric Guelton, Destins dexception; les parrains de promotion de lcole spciale militaire de Saint-Cyr, Vincennes,
Service historique de larme de terre, 2002.

8. La 62epromotion (1877-1879), en prenant le nom de Novi-Bazar, fait rfrence aux combats qui faisaient rage dans

les Balkans la mme poque. En 1878, lAutriche-Hongrie est autorise installer ses troupes dans le sandjak
de Novi Pazar, possession ottomane aux confins de la Bosnie-Herzgovine et du Kosovo. Dans le mme temps, le
ministre de la Guerre fait agrandir en construisant un nouveau btiment lest de la cour Wagram, sur le Quinconce,
surnomm par les lves le Nouveau-Bahut et, par glissement smantique, le Novi-Bazar. Le nom de la 75epromotion
(1890-1892), Cronstadt, commmore lalliance franco-russe et la visite officielle de la flotte franaise de lamiral
Gervais accueillie par le tsar AlexandreIII dans ce port du golfe de Finlande en juillet 1891.

137

138

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

aussi les grands chefs militaires (Joffre, Gallieni, Lyautey)9.


En revanche, le choix du sous-lieutenant Pol Lapeyre (1926-1928)
inaugure un phnomne de personnalisation qui sest poursuivi jusqu
nos jours. La parenthse de la Seconde Guerre mondiale au cours de
laquelle le choix du nom de promotion traduit laffrontement idologique et politique entre la France du marchal Ptain et la France libre
du gnral de Gaulle ne linterrompt pas.
Depuis 1945, il est difficile pour les jeunes sous-lieutenants de
sidentifier une figure nationale. Les hros commmors ont t
les grands chefs de la Seconde Guerre mondiale puis des officiers des
guerres de colonisation et de dcolonisation. Progressivement, on
assiste une lente hrosation, voire, parfois, une sacralisation de
la part des lves. Dans la mesure o le nom choisi doit valoriser la
promotion, il sagit de plus en plus souvent de trouver un modle
imiter. Des recherches historiques, ainsi que des rapprochements avec
la famille du dfunt, sont menes par les lves-officiers, en vue de
rdiger une biographie dans laquelle certaines actions du parrain
sont mises en valeur. Le parrain de promotion est devenu un
hros. Les lves officiers puisent dans le panthon des guerres
saint-cyriennes (guerres de dcolonisation). Pendant la Premire
Guerre mondiale, nombreux furent les anciens lves se sacrifier
pour la France, mais aucun na eu lhonneur de voir son nom attribu une promotion, tout comme le soldat inconnu reposant lArc
de Triomphe. Mais aprs la Grande Guerre, la gloire rejaillit sur les
grands chefs qui avaient men les armes au succs. Aujourdhui, ce
sont les cadres de contact dIndochine et dAlgrie qui sont honors
par les jeunes saint-cyriens. Comment expliquer une telle volution?
Contrairement ses anciens, le jeune saint-cyrien ne rve-t-il donc
plus du firmament? Est-il encore dot dune culture politique?

AA Les tendances actuelles


La rfrence oprationnelle demeure centrale (courage, exemplarit, esprit de sacrifice, bienveillance lgard de ses hommes, force
de caractre sont autant de qualits recherches), mais elle semble
se dplacer davantage sur ceux qui lincarnent jeunes et sans forcment atteindre la conscration institutionnelle par laccs aux plus
9. Il convient de noter que les noms de Foch (1929), Joffre (1931) et AlbertIer (1934) sont communs lesm et

lcole des officiers de la gendarmerie. Olivier Buchbinder, Les Parrains de promotion de lcole des officiers de la
gendarmerie nationale, Cahiers du cehd n 35, 2005. Voir aussi Patrice Gourdin, Ils sont entrs dans la carrire. Le
baptme des promotions de lcole de lair, Formation initiale de lofficier franais de 1800 nos jours: tudes de
cas, cehd, Addim, 1999, pp.143-169.

SAINT-CYR

hautes responsabilits. Il est, ce titre, significatif de relever depuis


quelques annes une prdilection pour les jeunes officiers subalternes:
Lieutenant Brunbrouck (2004-2007), Capitaine Beaumont
( 2005 - 2008 ), Chef de bataillon Segrtain ( 2006 - 2009 ),
Lieutenant Carrelet de Loisy (2007-2010), Chef descadrons
Francoville (2008-2011); Capitaine de Cacqueray (2009-2012).
Une activit oprationnelle qui sintensifie depuis quelques annes
nest certainement pas trangre une prise de conscience de la part
des jeunes cyrards en formation de limminence de leur baptme
du feu et, de fait, dune identification plus aise avec certains types
de figures militaires. Il est bien vident aussi qua priori, la majorit
des lves connatra un dbut de carrire consacr exclusivement
loprationnel et que cette ralit est pour beaucoup plus importante
leurs yeux que la seconde moiti de carrire.
La faiblesse du vivier dofficiers suprieurs ou de gnraux distingus
travers de rcentes campagnes oprationnelles et dcds accentue
sans nul doute la difficult identifier de telles figures hroques.
Ajoutons que le choix dofficiers subalternes est aussi en phase avec
les proccupations des instructeurs militaires et du commandement.
Effets de la professionnalisation (passage sous statut OSC10 pour les
non-diplms Saint-Cyr, slection accrue en raison de la rduction
des postes de commandement) et dun pragmatisme certain de la
part de nombre dlves, qui la question de ne faire quun passage au
sein de linstitution ne pose pas forcment de problmes majeurs, sont
enfin deux autres aspects qui clairent, selon nous, les constats oprs
quant lutilit ou tout du moins la tendance de lidentification
un officier subalterne sur le terrain davantage qu celle dun grand
chef arriv au firmament.

AA Les livres de chevet


Au-del des observations menes et des changes avec les lves
sur le sujet, leurs lectures libres et sans aucune obligation relative
la formation ont fait lobjet de notre attention, il y a quelques
annes, notamment par lexploitation dune enqute11 ralise auprs
de lensemble des acteurs des trois bataillons de lESM. Quatre questions directement en lien avec nos proccupations ont t analyses:
10. Officier sous contrat.
11. Exclusivement destin un usage interne en vue de constituer un instrument daide au commandement par le biais
dune meilleure connaissance de la ressource, un large questionnaire (soixante-dix questions et quelque trois cent
quarante items) avait t mis en place par le dpartement de sociologie en 1996 et administr jusquau dbut des
annes 2000.

139

140

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

la premire leur demandait de citer le nom dun officier connu


incarnant une rfrence idale, la deuxime de choisir cinq auteurs
de littrature sinspirant de la guerre et des armes parmi une liste
de trente-deux (militaires et civils), la troisime dlire une poque
de prdilection (chevalerie, croisades, XVIe-XVIIIesicle, Rvolution
franaise, Empire, 1815-1914, Premire Guerre mondiale, Seconde
Guerre mondiale, Indochine, Algrie, conflits actuels) pour le choix
dun parrain de promotion, et la quatrime dindiquer quel marchal
issu de la Seconde Guerre mondiale (de Lattre, Juin, Leclerc, Koenig)
avait leur prfrence.
Les 86,59% de non-rponses la premire question (soit trois cent
soixante-huit sur un chantillon total de quatre cent vingt-cinq) sont
loquents quant la difficult de ces lves officiers sincarner dans
un idal dofficier connu, difficult qui peut tre directement
corrle au manque de culture dj voqu. Parmi ceux qui sexpriment (cinquante-sept individus), huit citent Tom Morel (soit 1,88%),
huit de Gaulle, sept le capitaine de Cathelineau, sept Hlie de Saint
Marc, quatre Leclerc, trois Lyautey, deux Napolon/Bonaparte, deux
le gnral Molle et deux le gnral Patton. Toute une srie dautres
noms ne sont cits quune seule fois. Au final, les lves ont plutt du
mal citer des personnages militaires hroques.
Concernant les influences littraires, on relve 12,2% de suffrages
pour Hlie de Saint-Marc, 9,6% pour Antoine de Saint-Exupry, 7%
pour Lyautey, 6,9% pour Erwan Bergot, 5,5% pour Pierre Sergent,
4,1% pour P. Bonnecarrre, 4% pour Ernst Jnger Les rsultats
traduisent l aussi, et en dehors de classiques emblmatiques (Hlie
de Saint Marc), un rel manque de culture des lves.
la question concernant la priode de prdilection pour le choix
dun parrain de promotion, la hirarchie est la suivante: lIndochine
(21,6%), lEmpire (20,9%), la Premire Guerre mondiale (12%), la
chevalerie (9,6%), la Seconde Guerre mondiale (8,5%), les croisades
(5,4%), les conflits actuels (5,2%), lAlgrie (3,3%), la priode 18151914 (3,1%), le XVIe-XVIIIesicle (2,8%) et la Rvolution franaise
(2,1%). On retrouve dans ces rponses lintrt dj soulign pour les
acteurs des conflits de dcolonisation une reprsentation moderne
de lofficier , mais galement pour une image mythique et traditionnelle remontant aux origines de la cration de lcole et sur laquelle
nous reviendrons.
Enfin, sagissant des marchaux, les prfrences sont les suivantes:
Leclerc (43,8%), de Lattre (39,1%), Koenig (5,2%) et Juin (4,9%),
avec 7,1% de non-rponses. Ces rsultats seraient certainement similaires dans le reste de la population franaise o le nom des deux
premiers est aussi plus rpandu. On peut y reconnatre le prestige de

SAINT-CYR

la 2edivision blinde et de la participation des troupes franaises la


libration du pays.
Une enqute plus rcente montrerait une certaine stabilit dans les
rponses, mais galement une volution dans les lectures. Le choix
dun officier connu serait certainement plus difficile dans la mesure
o lidentification au parrain de promotion favorise le choix dofficiers justement inconnus et dont les lves-officiers napprennent
lexistence quen arrivant lESM. Par ailleurs, la question invariablement pose par leur jury de diplme: Qui reprsente pour vous le
meilleur modle de chef militaire?, les sous-lieutenants rpondent
le plus souvent par le nom de leur parrain de promotion ou par celui
que lactualit rappelle leur souvenir (le gnral Bigeard, loccasion
de son dcs, par exemple).
La figure du hros a volu dans la socit franaise, mais galement
Saint-Cyr. Celle du hros homrique, qua perptue la tradition chevaleresque, semble trop charge de lgende, trop mythique,
pour tre adopte et permettre la cohsion dune promotion entire
aujourdhui marque par davantage de diversit; mme si tous les
lves ne disposent pas du mme poids pour se faire entendre ou
proposer un nom de parrain Les hros des priodes anciennes
sont loigns des rfrences des lves officiers daujourdhui. Il est
en revanche plus facile pour eux de sidentifier lofficier subalterne
des conflits coloniaux. Au cours de sa scolarit, le saint-cyrien daujourdhui a gnralement pour perspective unique la fonction de chef
de section dans le cadre des oprations en Afghanistan, mme si la
formation quil reoit est conue dans loptique dune carrire plus
longue. La similitude tant relle ou suppose dans le type daction
militaire mene par les officiers entre la guerre dIndochine, la guerre
dAlgrie et celle dAfghanistan, la figure du parrain-hros adopte depuis ces dernires annes reste uniforme.

AA Les traditions et la mythologie quotidienne


Les traditions constituent une approche complmentaire en
vue de cerner la place des figures hroques12. Sans surprise, les
chefs et les hros militaires mis en lumire travers divers tableaux
prsents par les anciens lors de certaines sances nocturnes du
bahutage13 (Premire et Seconde Guerres mondiales, conflits de
12. Certaines donnes manent dune tude rcente (2005-2008): le suivi dune promotion au cours des trois ans de
formation men par Claude Weber et dont un prochain ouvrage rendra pleinement compte.

13. Driv du terme bahuter qui signifie rendre meilleur, le bahutage est la transmission des traditions entre les
anciens du deuxime bataillon et les lves du troisime bataillon qui arrivent, les bazars.

141

142

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

dcolonisation) rejoignent ceux dj voqus prcdemment avec


les qualits, les caractristiques et les valeurs habituellement mises
en exergue. Le marchal Baraguey dHilliers et le pre Lanusse, deux
figures emblmatiques des traditions saint-cyriennes, sinscrivent dans
cette logique. Ils symbolisent respectivement les prix citron et orange,
dcerns chaque anne par le premier bataillon deux officiers, le
moins et le plus apprcis14. Le marchal, ancien commandant des
coles, est assimil un chef autoritaire, bureaucrate et peu soucieux
de ses subalternes; le pre Lanusse, quant lui, tait un aumnier qui
a connu un grand nombre de champs de bataille, prt au sacrifice pour
tre toujours au plus proche des soldats et les soulager.
Face une liste de personnages au final restreinte, il apparat ds
lors judicieux de raisonner en termes didal-type ou darchtype de la
figure hroque Saint-Cyr. Si le manque de connaissances ne permet
pas aux lves de citer spontanment plthore de hros, ils nont en
revanche aucun mal en lister les caractristiques quils estiment
indispensables, ou tout du moins hrites, comme nous le verrons, de
limbrication de dimensions traditionnelles, mmorielles, historiques
et mythologiques.
Le discours des lves de certains plus que dautres autour de
lofficier saint-cyrien permet de dessiner les contours dune figure
de rfrence et daller au-del des quelques qualits dj voques.
Cette figure, on la dit, est avant tout celle qui sexprime dans le cadre
de loprationnel, la raison dtre originelle des armes; une logique
aise comprendre, qui favorise la figure de lofficier combattant,
homme daction dvou et intrpide, et qui, dans lesprit des lves,
implique de manire traditionnelle et trs ancienne une relativisation
de limportance de la formation acadmique.
Limage dpinal vhicule, revendique et transmise de gnration
en gnration prsente deux faces antagonistes: celle dune dvalorisation et dun certain rejet du travail intellectuel au bnfice de la
seule vritable aptitude qui compte, savoir celle du terrain militaire.
La rhtorique traditionnelle du rejet de la pompe (la formation
acadmique), assimile limage dun officier derrire un bureau, est
en effet difficilement conciliable pour les lves avec celle du meneur
dhommes sur le terrain et sous le feu. Mais il sagit bien de rhtorique
traditionnelle, car celles et ceux qui nauraient toujours pas intgr la
ncessit de porter leurs efforts dans tous les domaines de la formation
connaissent gnralement de srieuses dconvenues et dsillusions.
Une rhtorique ancienne hrite des premiers temps de lhistoire de
la Spciale. Des temps particulirement riches en activits guerrires
14. Saint-Cyr, lcole spciale militaire, Paris, Lavauzelle, 2002.

SAINT-CYR

qui pouvaient favoriser lmergence de grands chefs militaires alors


mme que ces derniers ne staient pas particulirement illustrs dans
le cadre de leur formation Saint-Cyr15. De ces temps originels se
sont constitues des traditions qui, tout en voluant au gr des circonstances, demeurent vivaces aujourdhui, notamment sous forme de
discours. Nous ne citerons, faute de place, que lexemple des membres
du conseil des Fines (un conseil dune quinzaine de reprsentants
lus des lves qui viennent en appui et en relais du collge de cinq
lves appel Grand Carr16, les instances suprmes dune promotion). travers ltude quil a mene sur la gense des reprsentants
de promotions, Andr Thiblemont a parfaitement mis en lumire les
caractristiques de celui auquel est attribue la responsabilit de grer
avec dautres camarades les affaires de la promotion, savoir un soldat
dynamique, actif, sr de lui, hostile toute spculation intellectuelle,
fch avec tout ce qui nest pas la pratique des armes17. Ltude des
Fines, appeles fines galettes ou galettes18, respectivement les
tout derniers du classement ou ceux qui nobtenaient pas la moyenne
en instruction gnrale, traduit bien comment le prestige des reprsentants tait inversement proportionnel au classement tabli par les
rsultats acadmiques. Par ailleurs, en inversant la hirarchie officielle,
les lves exprimaient leur rsistance au commandement et lautorit,
une caractristique courante dans nombre de grandes coles19.
La lgende de la Fine repose ainsi sur les avancements rapides
donns en rcompense la vigueur, la bravoure, sans proccupation
aucune de linstruction. Est-ce quils avaient pli sur les livres tous
ces vaillants qui se taillaient leur fortune grands coups dpe?.
Une seule chose importait Saint-Cyr, ctait en sortir comme souslieutenant, ft-ce le dernier; aprs on verrait se dbrouiller. []
Envoy en Afrique, on ne serait pas en peine pour montrer quil nest
nullement besoin dinstruction pour faire un vigoureux et brillant
officier20.
15. De Lattre et Mangin sortirent respectivement 201e/210 et 389e/406 de leur promotion et manqurent plusieurs
reprises de se faire renvoyer pour insolence et indiscipline.

16. Le Carr se compose du Pre systme ou systus (quivalent dun gnral), du colonel des gardes (en charge

essentiellement du bahutage), du commandant des gardes, qui soccupe des activits extrieures (lorganisation des
petit et grand galas notamment), dun trsorier et dun secrtaire.
17. Voir Andr Thiblemont, les Fines et le Grand Carr, tude dune lite Saint-Cyr (1958-1972), Centre de sociologie
de la Dfense nationale, 1975, p.19.
18. Sous la restauration, en 1823, en vue de gnrer une mulation entre lves, on distingue les meilleurs en leur faisant
porter une paulette de laine frange et les moins bons une paulette plate, sans frange, qui en raison de sa forme
fut vite baptise galette par les lves, et ceux qui larboraient, les galettes. Le chant de la galette, toujours prsent,
viendra ultrieurement remplacer la disparition de lpaulette (1845) pour marquer le ralliement des saint-cyriens et
voquer la gloire des anciens. Dautres pratiques autour de la galette verront le jour. Voir Andr Thiblemont, op. cit.,
pp.12-13.
19. Georges Balandier, Le Dsordre, Paris, Fayard, 1989.
20. Eugne Titeux, Saint-Cyr et lcole spciale militaire en France, Paris, Firmin Didot, 1898, p.407.

143

144

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

Ou encore, et de manire tout aussi explicite: Il ne faudrait pas


croire [] que les officiers galettes, mme si on les prend parmi les
derniers de la promotion, fussent des nullits, des cancres [], tant
sen fallait. Beaucoup dentre eux taient des officiers non seulement
trs bons, mais trs brillants. Les galettes se composaient presque
toujours dlves actifs, brouills de tout temps avec la plume, le papier,
en un mot avec tout ce qui constitue la bureaucratie; dans lofficier
galette se trouvait lhomme daction en germe. Certaines galettes hors
pair taient fort considres par tous leurs camarades et leur influence
se faisait sentir parfois dune manire autrement puissante que celle de
nimporte quel grad. [] On ne peut juger lofficier galette daprs
son numro de sortie; ce serait une erreur complte21.
Aujourdhui, et ce depuis la fin de XIXesicle, avec les transformations du systme militaire et limportance du classement, ce ne sont
plus les derniers, les galettes, qui accdent aux responsabilits,
mais ceux distingus en vertu de lassurance et de la dcontraction
que leur confrent leurs origines socioculturelles. Ces dons particuliers sont les sources dun prestige travers lequel est respect le
principe de double association; par leur aplomb et leur insouciance
devant le travail, ils manifestent ouvertement une dissidence tout en
renvoyant aux hros mythiques par lassociation de leur conduite
celle des grands anciens les galettes. Le fait quils soient en queue
de classement nest que le rsultat objectif de leurs comportements
et tend devenir la survivance dun tat ancien22.
Dsormais, les reprsentants noccupent plus systmatiquement ou
tendanciellement le fond du classement; leur rle nest plus de se
positionner uniquement dans une logique de contre-pouvoir et dopposition aux autorits, mme si, par ailleurs, lillusion est entretenue
et si le mythe persiste, notamment par la prsence de ces rfrences
fondatrices travers des chants23 et diverses expressions qui participent
de lintriorisation dune certaine vnration de ces mythes de la part
des nouvelles recrues (Mon vnrable ancien).
Pour conclure, on retiendra quil est difficile dtablir de longues
listes de hros Saint-Cyr alors mme que le vivier existe. Diverses
raisons ont t avances: un manque certain de culture et de connaissances militaires, historiques, politiques et livresques, mais leur
dcharge noublions pas que les jeunes cyrards nen sont quau stade
de leur formation initiale; que dans une logique de transmission
des traditions destine marquer les esprits, il est trs certainement
21. A. Teller, Souvenirs de Saint-Cyr, cit par E. Titeux p.408.
22. Andr Thiblemont, Les Fines et le Grand Carr. tude dune lite Saint-Cyr (1958-1972), Centre de sociologie de la
Dfense nationale, 1975, p.24.

23. Voir site: www.saint-cyr.org

SAINT-CYR

prfrable de raisonner en termes didal-type plutt que de chercher


sincarner systmatiquement, et au-del du seul parrain de promotion, dans un personnage existant ou ayant exist sachant que ceux
qui traversent les ges sans tre oublis sont pour le coup rares que
lusage dun archtype non incarn prsente lavantage de mettre en
avant des qualits, valeurs, aptitudes qui sont pour le moins stables et
unanimement reconnues, ce qui on le sait nest jamais totalement le
cas de personnages rels.C

145

XAVIER BONIFACE

NOMS DE PROMO:
LE CHOIX DES ANCIENS DINDOCHINE
Dans de nombreuses coles dofficiers, il est de tradition de baptiser les promotions, cest--dire de leur donner un nom. Cette
pratique, qui relve dun processus didentification1, a t inaugure par lcole spciale militaire de Saint-Cyr (ESM) ds 1830-1832;
lcole spciale militaire interarmes (ESMIA) et lcole militaire interarmes (EMIA) lont adopte leur cration, en 1945 et 1961. Ce nom,
attribu lors du triomphe, la crmonie qui clt lanne scolaire,
est celui dune campagne glorieuse ou, depuis lentre-deux-guerres
surtout, dun officier dfunt, voire dune unit prestigieuse. Il est
donn en exemple des vertus militaires qui doivent guider les futurs
cadres de larme.
Les lves proposent une liste de trois noms, examine par le
commandement des coles puis par le cabinet du chef dtat-major de
larme de terre, qui soumet lun des trois au ministre de la Dfense
pour validation, moins quun autre parrain soit impos en fonction
des circonstances, comme ce fut le cas pour de Gaulle en 1971. De fait,
le premier de la liste nest pas toujours retenu. Des associations, des
anciens dune unit ou des proches peuvent exercer un lobbying afin de
faire valoir un parrain. Il faut aussi tenir compte des rfrences transmises par certaines familles dlves qui comptent souvent plusieurs
officiers, ainsi que du poids des corniches de prparation lESM,
notamment Saint-Cyr lcole et le Prytane de La Flche dont on
retrouve certains anciens lves lEMIA aprs un chec Saint-Cyr.
Cest dire si la slection du nom obit des enjeux la fois mmoriels,
militaires et politiques.
Le processus de slection et les influences intervenant dans le choix
du parrain peuvent en attnuer la signification et la porte, et donc
sa rsonance auprs des lves, mais son nom reprsente aussi ce que
larme, travers ses lites, veut dire delle-mme et du mtier dofficier. Or, dans le panthon militaire franais que rvlent ces parrains
de promotion, la guerre dIndochine occupe une place non ngligeable depuis un demi-sicle, ce qui invite rflchir sur les raisons
dune telle prgnance. Dans quelle mesure galement la rfrence au
conflit en Extrme-Orient est-elle une manire de fabriquer et
de proposer des figures de hros, cest--dire, au sens classique et
1. Line Sourbier-Pinter, Au-del des armes. Le sens des traditions militaires, Paris, Imprimerie nationale, 2001, p.106.

148

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

littraire du terme, des personnages piques se distinguant par leur


valeur, leur courage et leur grandeur dme? Il sagira de montrer ces
parrains voquant la guerre dIndochine, puis ce quils reprsentent
pour de futurs officiers et, enfin, les discours qui en font des hros2.

AA Le poids de ceux dIndochine


La recension des noms de promotion autour de lIndochine est
complique car les parrains ny ont souvent accompli quune partie
de leur carrire: la gnration qui a servi en Extrme-Orient a aussi
pris part la Seconde Guerre mondiale et/ou au conflit algrien. La
situation est plus claire quand il sagit dune rfrence un combat ou
au thtre doprations. Malgr la difficult prciser les statistiques,
il est nanmoins possible de distinguer trois cas de figure sur les dixsept promotions de lESMIA de 1945 1961, les quarante-sept de lESM
de 1961 2008 et autant de lEMIA de 1961 2008.
Le premier renvoie aux combats et aux vnements dIndochine, qui
sont souvent contemporains des promotions concernes, soit trois cas
pour lESMIA et un pour lEMIA (Dalat).
Le deuxime concerne les noms dofficiers tombs en Indochine
huit pour Saint-Cyr, sept pour lEMIA , mme si cela ne suffit pas
identifier compltement le parrain ce conflit: Brunet de Sairign
rappelle dabord la France libre, avant de tomber au Tonkin. Cest
aussi lengagement du capitaine Stphane dans la Rsistance, plus que
sa mort prs de Bac Ninh, qui a fait choisir son nom. Il nen reste pas
moins que la plupart de ces officiers tombs en Indochine illustrent
les sacrifices de cette campagne.
De ces derniers se rapproche une troisime catgorie de parrains
un lESMIA (Jeanpierre), auquel sajoutent Leclerc et de Lattre, dix
lESM et douze lEMIA , pour lesquels lExtrme-Orient reprsente
une partie seulement de leur carrire militaire, qui, sans tre lultime,
est parfois importante: une typologie succincte peut rendre compte
du poids de cette guerre dans leurs parcours. Le cas des marchaux
Leclerc et de Lattre, choisis lanne suivant leur mort par lESMIA,
ne les restreint pas au conflit indochinois, quoiquils y aient jou
un rle dterminant. Pour les gnraux (Gilles, Linars, Lalande,
Vanbremeersch et Simon lESM; Laurier, Daboval, Gandot, Le Ray
et Lanlay lEMIA), lIndochine ntant quun moment dune longue
carrire quatteste leur grade lev, elle ne semble pas dcisive dans
2. Voir Xavier Boniface, Images et reprsentations du hros militaire travers les noms de promotion Saint-Cyr, in
Claude dAbzac (dir.), Le Hros dans la culture militaire, paratre.

NOMS DE PROMO: LE CHOIX DES ANCIENS DINDOCHINE

le choix de leur nom. Dautres critres entrent en ligne de compte,


comme pour Vanbremeersch: les saint-cyriens quil a commands en
1961-1963, parvenus trente ans plus tard aux sommets de larme, ont
pu uvrer pour sa dsignation comme parrain.
En revanche, plusieurs officiers, environ les deux tiers du panel,
doivent leur sjour en Indochine une relative notorit auprs
des lves. Cest le cas de Bourgin, Cozette, Barrs, Biancamaria,
Gueguen, Delcourt, Flors lEMIA; de Guilleminot, Cathelineau
morts en Algrie , Morin, Beaumont, Francoville lESM. Au total,
40 45% des noms de promotion dans les deux coles font allusion
lIndochine, mme si les parrains qui y sont plus directement lis, car
tombs l-bas ou sy tant distingus, ne reprsentent quenviron un
quart un tiers de lensemble.
La guerre dIndochine apparat trs tt dans les noms des promotions dont elle est contemporaine. Au XIXe sicle dj, lhabitude
avait t prise de se rfrer lactualit du moment. Cotquidan,
la dernire promotion (mars 1946-avril 1947) de lcole militaire
interarmes future ESMIA , qui a succd lcole des lves aspirants
de Cherchell, choisit le nom dIndochine, alors que la guerre vient
juste dclater. LESMIA connat les promotions Extrme-Orient
(1950-1952) et Ceux de Dien Bien Phu (1953-1954). Cette dernire
formulation rsulte toutefois dun compromis. Les lves souhaitaient
adopter le nom de cette bataille mdiatise, concomitante de la fin de
leur premire anne Cotquidan. Mais le commandant de lcole,
le gnral Fayard, refusa quune dfaite soit associe une promotion,
do le choix final, qui restait une manire de rendre hommage ses
combattants3.
lEMIA, lexception du capitaine Bourgin, vtran dExtrmeOrient mais mort en Afrique du Nord, dont la premire promotion
porte le nom, il faut attendre prs de vingt ans aprs les accords de
Genve pour quavec la capitaine Cazaux (1974-1975), un parrain
dcd en 1951 soit associ lIndochine. Il est suivi du capitaine
Cardonne, vtran de Tunisie, dItalie et de France, mort en 1949. Le
milieu des annes 1980 concentre les parrains tus en Extrme-Orient,
dont trois lieutenants qui, aprs avoir combattu la Libration, y ont
fait lessentiel de leur courte carrire militaire: Henri Leclerc de
Hautecloque (1982-1983), Borgniet (1983-1984) et Bernard de Lattre
de Tassigny (1984-1986), auxquels sajoutent le lieutenant Lhuillier
et le capitaine Legrand (1987-1989), galement vtrans de la France
3. Pierre Journoud, Hugues Tertrais, Paroles de Dien Bien Phu. Les survivants tmoignent, Paris, Tallandier, 2004,

pp.305-306. noter que linsigne de promotion ne comporte que la mention Dien Bien Phu. Le triomphe de 1955 a
par ailleurs t clbr dans une relative discrtion.

149

150

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

libre. Enfin, Dalat (1986-1988)4 fait probablement allusion aux


centres de formation dofficiers crs dans cette ville au cours de la
guerre dIndochine, ce qui souligne lhritage des coles militaires. En
outre, certains noms voquent des officiers passs sur ce thtre doprations, comme le capitaine Barrs (1991-1993) ou le futur gnral
Daboval.
Aprs Combats de Tu L (1992-1994), rappel du succs de
Bigeard cinquante ans plus tt, la guerre dIndochine napparat plus
dans les noms de promotion pendant prs dune dcennie, sauf avec
Gandot (1996-1998), dont le sjour en Extrme-Orient compte
cependant moins que la campagne dItalie. Mais partir de la capitaine Biancamaria (2001-2003), lIndochine est nouveau suggre
par cinq noms de parrains qui y ont sjourn (Flors, Gueguen).
La dernire promotion de lESMIA (1959-1961) a choisi comme
parrain le lieutenant-colonel Jeanpierre, parce quil est lun des
rares chefs de corps tombs en Algrie, lanne prcdente, plus qu
cause de son sjour en Extrme-Orient. Le premier officier mort en
Indochine (en 1948) dont le nom est donn une promotion de lESM
est le lieutenant-colonel Brunet de Sairign (1967-1969). Le suivant,
plus de quinze ans plus tard, est le colonel Gaucher (1983-1986), autre
chef de corps de la 13e demi-brigade de la Lgion trangre qui, aprs
avoir longtemps servi en Extrme-Orient, est tomb Dien Bien Phu.
Entre-temps, aprs le gnral Gilles (1969-1971), le milieu des annes
1970 est marqu par quelques parrains passs par lIndochine, tels
Guilleminot et Cathelineau. Mais cest surtout partir de la dcennie 1990, donc avec un lger dcalage par rapport lEMIA, que sont
adopts des noms dofficiers tus en Extrme-Orient: le capitaine
Hamacek (1989-1992), le chef de bataillon Cointet (1991-1994), le
capitaine Stphane (1992-1995) retenu surtout parce que rsistant
, le chef descadrons Raffalli (1998-2001), le lieutenant Brunbrouck
(2004-2007) et le commandant Segrtain (2006-2009). La plupart,
sauf Brunbrouck, avaient aussi pris part la Seconde Guerre mondiale.
Cest aussi depuis le milieu des annes 1990 et la promotion Morin
(1994-1996) que les officiers passs en Indochine sont plus souvent
choisis.
Au total, sur les quinze parrains de promotion tus en Indochine,
80% dentre eux ont t choisis entre 1982 et 2008, ce qui souligne
le caractre tardif du phnomne mmoriel. Llargissement aux
noms collectifs ( lEMIA) et aux officiers vtrans dExtrme-Orient
confirme cette concentration chronologique.
4. Premire promotion de lemia rester deux ans Cotquidan; la scolarit lesm de Saint-Cyr passe de deux trois
ans partir de 1982.

NOMS DE PROMO: LE CHOIX DES ANCIENS DINDOCHINE

AA Des modles de hros


Le profil de ces officiers voque-t-il un modle de hros? Les rfrences des deux coles tmoignent de conceptions diffrentes: parmi
les morts au combat, lEMIA ne retient que des officiers subalternes
(cinq lieutenants et deux capitaines), issus du rang ou des coles
darmes, tandis que lESM privilgie les officiers suprieurs (trois
commandants, un lieutenant-colonel et un colonel), alors quil ny
a quun seul lieutenant et deux capitaines. Cest un peu limage de
lensemble des noms de promotion Saint-Cyr, mais aussi des grades
en moyenne plus levs atteints par les officiers du recrutement direct.
En revanche, si lon tend lanalyse aux parrains dont lIndochine nest
quun moment de leur carrire, il faut distinguer une majorit dofficiers subalternes (environ les deux tiers), souvent tombs en Algrie,
et cinq gnraux pour chaque cole. Par ailleurs, lESM, les parrains
sont presque tous saint-cyriens. La rpartition par subdivisions
darmes privilgie celles qui taient en premire ligne en Indochine
et qui ont subi des pertes leves en jeunes officiers, Lgion trangre
et troupes coloniales. Mais l aussi, il y a de menues diffrences: les
lves de lEMIA optent plutt pour des coloniaux (quatre sur sept)
quand les saints-cyriens prfrent les lgionnaires (cinq sur huit).
Aux parrains correspondent deux modles de hros. Quand il
sagit dun fait darmes (Combats de Tu L), dune campagne
(Extrme-Orient) ou dun groupe de combattants (Ceux de
Dien Bien Phu), il est collectif et anonyme. Ces groupes hross5, contemporains des promotions scolarises Cotquidan, sont
porteurs des vertus militaires en gnral, de la gloire, de lhonneur
et de lesprit de sacrifice. Le second modle, individualis, renvoie
la figure classique du guerrier: cest celui des officiers tus au
combat, qui deviennent les hros militaires par excellence. Leur
vertu sexprime dans leur sacrifice suprme, cest--dire dans la
dfinition la plus exigeante de [leur] devoir. En consquence,
ils noffrent pas seulement aux lves un modle suivre, mais ils
font de limitation un devoir leur gard6. Leur sacrifice, accentu par leur jeunesse, contribue les faire entrer dans la lgende.
Il claire a posteriori leur vocation de soldats et leurs faits darmes,
dsormais levs au rang dexploits. Le lieutenant Brunbrouck est
ainsi exalt pour avoir fait tirer ses canons bout portant Dien
Bien Phu avant dtre tu.
5. Claudie Voisenat, Avant-propos, in Pierre Centlivres, Daniel Fabre, Franoise Zonabend (dir.), La Fabrique des hros,
Paris, ditions de la Maison des sciences de lhomme, Mission du patrimoine ethnologique, cahier n12, 1999, p.10.

6. Jean-Pierre Albert, Du martyr la star. Les mtamorphoses des hros nationaux, ibid., p.17 et 22.

151

152

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

La rpartition chronologique des noms de promotion lis


lIndochine permet de reprer trois cas de figure. Dune part, ceux
contemporains de la guerre et dsignant des entits collectives
tmoignent de lintrt, voire, pour Ceux de Dien Bien Phu, de
lmotion des lves face un conflit auquel beaucoup ont ensuite pris
part, sauf ceux de la dernire promotion. Viennent ensuite les noms
des parrains choisis dans les annes 1960-1980, alors que les derniers
vtrans quittent le service actif 7, aprs avoir peut-tre inspir aux
futurs officiers les noms de leurs anciens camarades. Les lves de
lEMIA les ont sans doute galement croiss avant dintgrer leur cole,
ce qui expliquerait la relative prcocit de leurs rfrences ces morts.
Le troisime temps, les annes 1990-2000, renoue avec une redcouverte du conflit, en partie livresque, par les futurs officiers.
Le choix de parrains morts au combat se dveloppe partir des
annes 1960, tandis quavec le retour une paix durable, les futurs
cadres, dsormais, ne risquent que rarement leur vie en oprations.
Ces rfrences contribuent entretenir lidal traditionnel du meneur
dhommes et du chef de guerre, en opposition au modle du technicien et du manager, issu de la modernit, qui tend alors simposer.
Le choix de ces parrains, notamment ceux dIndochine, devient un
marqueur identitaire qui traduit un dcalage entre la conception du
mtier des armes chez les futurs officiers et sa ralit effective. Une
part de ces reprsentations renvoie en effet une culture militaire
fonde sur laspiration laventure, la foi en des valeurs traditionnelles, comme lhonneur, mais aussi une forme de romantisme
dexclusion et un refus du conformisme. Raoul Girardet avait dj
observ de tels sentiments chez des officiers dIndochine8.
Influencs par des livres ou des films, les saint-cyriens et les lves de
lEMIA cultivent une reprsentation idalise et mythique de la guerre
en Extrme-Orient, dont le caractre lointain et impopulaire puis
lchec final ont favoris, en raction, une exaltation des vertus militaires pour elles-mmes et lide dun combat fors lhonneur. Fiers
de leurs particularismes, se comportant parfois comme des chefs de
bande9, les officiers de la Lgion ou certains parachutistes sont devenus des hros lgendaires pour les lves qui tendent sidentifier
eux en les proposant comme parrains.
Le fait que ces noms de promotion apparaissent surtout depuis le
milieu des annes 1980 traduit peut-tre galement une interrogation plus profonde sur la porte de lengagement de larme dans des
7. Le dernier fut le gnral Schmitt, lieutenant Dien Bien Phu et chef dtat-major des armes jusquen 1991.
8. Raoul Girardet, La Socit militaire de 1815 nos jours, Paris, Perrin, 1998, pp.282-283.
9. Ibid., p.281.

NOMS DE PROMO: LE CHOIX DES ANCIENS DINDOCHINE

oprations extrieures plus nombreuses, mais peu connues, sinon


peu populaires en France, linstar du conflit en Extrme-Orient.
Comme ces anciens quils exaltent, les futurs officiers peuvent prouver, sinon cultiver, une forme de marginalit. Dans la mesure o
nombre de Franais semblent plus distants lgard dune arme qui
na plus sa posture dfensive sur les frontires, les lves des coles
militaires cherchent justifier leur mtier et leur vocation par la mise
en avant de hros appartenant un pass idalis et exotique. Ils voient
en eux les membres dune lite isole, dune communaut unie par ses
preuves, ses sacrifices et ses valeurs.
On sinterrogera galement sur la signification que revt la rfrence
une guerre perdue travers ces noms de promotion. En ralit, la
dfaite en Indochine est transcende et prsente comme hroque,
ce qui rejoint le thme traditionnel du gloria victis. Cest sans doute
aussi pourquoi sont choisis en majorit des officiers subalternes ou de
jeunes chefs descadrons et de bataillon morts au combat, auxquels ne
peut tre imput lchec militaire. La dfaite est implicitement attribue au commandement en chef, voire au pouvoir politique et la
nation. Ces choix des parrains font peut-tre encore cho de Lattre
qui avait dit venir en Indochine pour les lieutenants et les capitaines.
Mais comment passe-t-on du parrain au hros?

AA La fabrique du hros par le discours


la manire antique et mdivale, ce sont les discours piques,
lpope, les rcits quasi lgendaires sur les prouesses dun personnage,
qui conduisent la fabrique du hros. Ce processus peut expliquer
pourquoi, en vingt ans, ont t choisis Saint-Cyr quatre parrains
parmi les lgionnaires-parachutistes en Indochine: Hamacek, Raffalli,
Segrtain et Morin (1994-1997), commandant de la premire compagnie de paras-lgion, qui a quitt larme en 1968. Les nombreux
rcits, tmoignages ou autobiographies relatifs leurs units, comme
ceux de Pierre Sergent, Erwan Bergot, Paul Bonnecarrre ou Hlie
Denoix de Saint Marc, ont sans doute nourri limaginaire et les reprsentations du mtier des armes des lves-officiers et contribu faire
connatre certains chefs devenus parrains. La plupart de ces ouvrages
ont t publis dans les annes 1970 et 1980: ils prcdent donc de peu
la multiplication des noms de promotion voquant lIndochine. Les
films comme ceux de Pierre Schoendorffer participent cette acculturation, mais sans toujours inspirer des modles de parrains.
Dautres sources dinfluence sont en revanche prendre en compte.
Depuis deux dcennies surtout, les grands-pres ayant servi en

153

154

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

Indochine parlent certainement leurs petits-fils qui se destinent au


mtier des armes de camarades ou de chefs qui sont ensuite proposs
comme parrains. Dans les corniches de prparation SaintCyr, notamment au Prytane de La Flche, existent par ailleurs les
fanatures. Rapprochant les lves par prfrence darme ou de
subdivision darme la Lgion trangre y occupe une place prpondrante , elles contribuent entretenir des mythes autour de leurs
officiers et en faire des hros, qui sont autant de modles pour le
choix des parrains.
De mme, les lves de Saint-Cyr et de lEMIA construisent leurs
hros en honorant leurs parrains. Les chants de promotion, vritable
littrature pique moderne, en sont lun des principaux vecteurs10. Ils
retracent le parcours du parrain, soulignent son hrocit, incitent
les futurs officiers suivre son exemple et sinspirer de ses vertus.
Une rapide analyse linguistique rvle la rcurrence des termes de
gloire, dhonneur, de foi dans une acception qui nest dailleurs
pas toujours religieuse , de courage, de panache Nombre de rfrences renvoient lidal chevaleresque, comme la comparaison avec la
mort de Bayard pour Brunbrouck. Le substantif hros et ladjectif hroque apparaissent surtout depuis la fin des annes 1990,
en partie par effet dimitation: Segrtain, en hros foudroy;
Brunbrouck, le hros slve la gloire du ciel. La promotion
Lalande chante Clbrons ce hros, mme si son parrain nest
pas mort au combat, ce qui tmoigne du large spectre recouvert par ce
terme. En tout cas, les chants participent la construction rhtorique
des hros et leur glorification comme parrains. Ils entretiennent
aussi une reprsentation traditionnelle du mtier des armes et des
vertus militaires, qui restent associs une chevalerie idalise.
Le thme du chevalier hroque apparat aussi sur les insignes de
promotion, frapps partir de 1936 Saint-Cyr11. Ils comportent
presque tous une pe, symbole de ltat dofficier, qui peut aussi
voquer les traditions de la chevalerie et ladoubement. Des attributs
rappelant la vie et la carrire du parrain, comme linsigne de son unit
ou de son arme, lvocation des lieux de ses combats. LIndochine
est ainsi suggre par une jonque (Raffalli), des lphants et des
najas (Cointet), une carte simplifie (Ceux de Dien Bien Phu,
Segrtain), un tigre (Delcourt) ou, plus frquemment, un
dragon (Gaucher, Stphane, Lalande, Brunbrouck).
Enfin, des dcorations sont reprsentes, avec une systmatisation de
la Lgion dhonneur depuis la fin des annes 1980, ce qui est peut-tre
10. Voir http://sites-bruno.chez-alice.fr/ESM/esm_chants. htm [consult en juillet 2010].
11. Voir http://sites-bruno.chez-alice.fr/ESM/insignes_cadre. htm et http://promotionbrosset.org/promoIA.htm [id.]

NOMS DE PROMO: LE CHOIX DES ANCIENS DINDOCHINE

une manire de suggrer la reconnaissance officielle de lhrosme du


parrain.
Au-del des contingences qui linfluencent, le choix de parrains
voquant lIndochine lESMIA, lEMIA et Saint-Cyr renvoie, dune
part, pour les promotions contemporaines de la guerre, leur intention de rendre hommage ceux qui sy battent et, dautre part, pour
celles des annes 1980-2000, une volont mmorielle et dhrosation. Depuis un quart de sicle, le conflit en Extrme-Orient trouve
chez les futurs officiers une rsonance, en partie due lexotisme
prt ce thtre doprations, mais plus encore lide quils sen
font: ce sont des formes dexercice du commandement, des exemples
daventure, voire une part de romantisme loin du quotidien de la vie
militaire quils y cherchent. La rfrence lIndochine voque aussi le
primat accord aux valeurs du mtier des armes, cette guerre impopulaire conduisant la marginalisation de ses combattants dans la socit
franaise, et donc leur tentation dun repli identitaire. Les baptmes
de promotion leurs noms font de ces parrains des hros et contribuent les lgitimer comme tels, sils ne ltaient pas dj au sein de
larme ou de leur entourage. Le discours port sur eux travers les
chants ou liconographie des insignes de promotion faonne aussi leur
dimension hroque. Cest une image finalement en partie mythifie de la guerre dIndochine et du mtier des armes que ces parrains,
rigs en hros, reprsentent pour les futurs officiers.C

155

BRUNO DARY

DE LA THORIE LA RALIT
Depuis le dbut de lanne, vingt soldats franais sont morts en
oprations extrieures, la plupart sous les coups de lennemi en
Afghanistan, dautres au Liban ou mme en Guyane. Contrairement
ce que lon pourrait penser au vu des statistiques des dernires guerres,
les cadres tombs au combat sont plus nombreux que les militaires du
rang et la mort frappe tout autant les grenadiers-voltigeurs de pointe,
les soldats en charge du soutien que les infirmiers!
Comme lavion qui ramne la dpouille mortelle se pose Roissy
ou Villacoublay, il revient au gouverneur militaire de Paris, son
tat-major et la 2ebase de soutien au commandement (2eBSC)
de Vincennes dorganiser la fois laccueil du dfunt et celui de
la famille. Depuis le drame de Bouak, le commandement a dailleurs mis en place une organisation spcifique, baptise plan
Hommages, destine la fois rendre les honneurs qui sont dus
un soldat mort pour la France, grer les formalits administratives et, surtout, soutenir les familles qui viennent accueillir le fils,
lpoux, le pre ou le frre disparu. Mais quel que soit le lieu du
drame, quil sagisse dun grad ou dun soldat, quil ait t tu sous
les coups directs de lennemi ou dans un accident li au contexte
difficile dune opration, le crmonial reste le mme, lmotion
demeure aussi forte, la douleur des familles toujours aussi grande, les
questions aussi nombreuses et les rponses aussi difficiles, les silences
aussi pesants, le chemin aussi rude et la croix aussi lourde, mais la
prsence toujours ncessaire.
Or, sil est parfois dlicat de rflchir, de discourir ou dcrire sur
un sujet de fond ou un thme sensible comme peut ltre la mort,
ft-elle au combat, cest autre chose davoir le mettre en pratique,
surtout lorsque la mort est l, prsente, relle, irrfutable, incontournable, irrmdiable. Cest autre chose davoir conjuguer un monde
affectif et passionnel, parfois mme irrationnel, celui de la famille,
et le monde rel, dur, cruel et sans piti, celui de la guerre et de
ses consquences les plus lourdes! Pourtant, chaque fois que le plan
Hommages est dclench, cest bien ce qui est demand aux cadres
chargs de sa mise en uvre. Aussi, lexprience simple et concrte de
ce quils font et de ce quils vivent chaque fois peut tre un tmoignage
utile dans le dbat, car, pour eux, il ne fait aucun doute que tout soldat
mort en oprations est un hros! Ce sont mme nos premiers hros
du XXIesicle!

158

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

AA Le cauchemar devient ralit


En gnral, en raison des dcalages horaires, lavion arrive laroport soit tard le soir, soit tt le matin, une heure o tout est calme
dans le salon dhonneur. Seul signe perceptible, les quelques militaires qui arpentent le hall, certains en tenue de parade, dautres
en tenue de sortie! Et puis les vnements sacclrent! Un convoi
escort par les gendarmes de la garde rpublicaine arrive; en sort
toute une famille, vtue de noir; il est facile de reprer la maman et
lpouse, toujours les plus atteintes. Laccompagnent des cadres du
rgiment, ceux de la 2eBSC en charge du plan Hommages, laumnier,
lassistante sociale. La famille est installe dans le salon dhonneur,
labri dventuels regards indiscrets et des mdias. Commence alors
le moment douloureux, difficile et sensible o le commandement
doit expliquer la famille endeuille que lenfant, le mari ou le frre
quelle pleure nest pas la victime dun accident quelconque, dun fait
divers ou de la malchance, mais quil est mort pour son pays, conscient
des risques pris et ardent dans laction, et qu ce titre il est un hros
pour ses pairs!
Ce moment de calme relatif est sensible, car pour la famille il sagit
de la disparition dun tre cher; en gnral, elle souhaite savoir deux
choses: les circonstances de la mort et sil a souffert! Mais ce moment
est propice on dispose dun peu de temps et de rpit avant larrive
du cercueil pour expliquer notre rle daccompagnement, pour dire
ce quil sest pass et donner les informations sur les circonstances
du drame; il est ncessaire aussi de faire part de notre compassion,
nous la deuxime famille, celle des frres darmes. Mme si tout
raisonnement semble vain face la douleur qui treint les proches, il
est important de parler, de donner quelques explications et, surtout,
dexpliquer le sens de notre mtier, le sens de notre engagement tous,
et plus particulirement celui que vivent nos camarades actuellement
en premire ligne sur les thtres doprations.
En gnral, ce qui leur est dit peut se rsumer en trois points, qui
expliquent le sens de cet engagement:
Dabord, le fils ou lpoux tait triplement volontaire: volontaire
lorsquil sest engag dans larme franaise; volontaire pour rejoindre
ce rgiment, et, linstar de tous ses camarades, volontaire pour partir
en opration extrieure; on peut mme ajouter quil ltait dautant
plus que sil avait d tre dbarqu et remplac au dernier moment, il
aurait t particulirement du, meurtri et vex!
Ensuite, il tait heureux l-bas en Afghanistan, car il ralisait pleinement le mtier pour lequel il stait engag; il le faisait en grandeur
nature, fond, entour de ses camarades de rgiment.

DE LA THORIE LA RALIT

Enfin, il est mort, la plupart du temps sur le coup, sans se voir


mourir, en pleine jeunesse, en pleine action et en pleine force; mais
cette mort ne doit pas nous faire oublier le paradoxe qui demeure
entre lui et les siens, car sil est parti en pleine fougue, il laisse ses
proches dans la douleur et le dsarroi!
Ces explications donnes, suit un moment particulirement douloureux, larrive du cercueil. Le cauchemar dans lequel vivait la famille
depuis le jour o elle a t prvenue de cette mort va se concrtiser et
devenir ralit. Le cercueil est dbarqu de lavion, couvert du drapeau
tricolore; port par des camarades du rgiment, escort par le chef
dtat-major de larme de terre (CEMAT) en personne et les autorits civiles de laroport et au son dune simple marche-tambour, il
sapproche lentement; la sobrit du crmonial ajoute sa grandeur,
voulue pour rendre hommage un compagnon darmes parti trop
tt! Si le moment est solennel, il est lourd porter pour la famille,
car cest le premier contact avec le dfunt, cest la ralit simple,
nue et cruelle! Mme les plus solides arrivent peine retenir leurs
larmes! Ensuite, le cercueil est dpos dans le salon dhonneur; le
CEMAT procde alors une remise de dcorations, suivie de la sonnerie aux morts. Puis la communaut militaire se retire afin de laisser la
famille proche seule autour du cercueil pour un instant de recueillement; cest alors que laumnier propose un moment de prire tous,
ceux qui croient au Ciel, comme ceux qui ny croient pas!,
mme si, dans ces moments de douleur, les mots de Notre Pre
ont du mal tre prononcs ou compris!

AA La ralit dure et incontournable de la mise en bire


la fin de cette brve crmonie, le cercueil est charg dans le fourgon funraire, lui-mme accompagn par une escorte de motards de
la garde Rpublicaine en grande tenue, pour rejoindre les Pompes
funbres gnrales. Dans le chemin de deuil que doit accomplir la
famille, un autre moment sans doute plus douloureux lattend: la mise
en bire. Ce moment est douloureux car il constitue une rencontre, la
dernire entre ltre disparu et ses proches. Cest mme plus que cela
puisquil sagit dune rencontre visuelle et charnelle avec le dfunt, car,
la plupart du temps, ds que le corps est prsentable et donc visible, il est
prsent ses proches! Une exprience lourde porter mais conseille
dans ce long et lourd chemin de deuil. Plusieurs raisons fondent cette
dmarche: lvacuation dventuels fantasmes sur la ralit de la mort,
le fait de pouvoir dire au revoir et de passer un moment dintimit avec
le disparu, lhonneur rendu un mort. Lexprience nous montre que

159

160

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

la famille sort gnralement apaise de cette dure preuve! Enfin, le


cercueil est ferm selon les rgles de la loi franaise, en prsence dun
officier de police judiciaire qui appose les scells. Puis, toujours escort
par la garde rpublicaine en grande tenue, le vhicule mortuaire prend
la route destination du rgiment dappartenance o auront lieu les
obsques officielles, en prsence du ministre.
Le rle du commandement est essentiel, car il sagit dabord de
rappeler la famille que nous linvitons aller pleurer et se recueillir
devant la dpouille mortelle. Nous lui disons simplement que cette
mort, aussi douloureuse soit-elle, nest pas inutile, puisquelle
constitue le prix payer pour que notre pays dfende ses intrts et ses
idaux partout dans le monde. Parce que cette mort a du sens, notre
camarade est un hros; parce que la raison de son engagement tait
juste, il appartient dsormais la longue liste de tous les hros qui
ont donn leur vie pour la dfense du pays, et dont lun deux, dont
nul ne connat le nom, est enterr sous lArc de Triomphe. Parce
quil est mort en Afghanistan ou au Liban, il fait dsormais partie des
hros du XXIesicle et il est mme le dernier dentre eux! Parce quil
a t au bout de son engagement, au bout de ses forces et mme au
bout de sa vie pour assurer sa mission, il est un hros! Et parce que
nous lavons connu, aim, apprci, il nest pas un hros mythique de
lhistoire, mais un hros vivant, qui nous montre lexemple!
Aprs la mise en bire et avant de nous sparer, nous rptons ces
mots la famille; nous lui conseillons mme de trouver une photo
de notre camarade disparu, une photo qui rappelle son entrain, sa
jeunesse, son dynamisme et sa gaiet, non seulement pour laider
garder une image positive et relle du dfunt, mais aussi pour magnifier
le genre de mort qui la enlev! Ces actes simples et discrets aideront
les proches progresser dans le chemin qui les attend! Ainsi sachve
la partie la plus intime et sans doute la plus douloureuse des obsques;
elle sest volontairement droule dans un cadre familial strict et
limit aux deux familles les plus proches du dfunt. Les obsques du
lendemain ou du surlendemain, avec les honneurs officiels rendus en
prsence des plus hautes autorits militaires, des autorits locales, de
lensemble du rgiment et de tout lenvironnement social et mdiatique, auront un caractre beaucoup plus solennel!

AA Pour aller un peu plus loin


Laccueil de toutes ces familles, leur dsarroi, les mots que lon doit
trouver pour tenter de les rconforter et lengagement personnel qui
est demand dans ces moments-l nous obligent forcment rflchir

DE LA THORIE LA RALIT

sur notre engagement, son sens profond, les risques inhrents quil
suppose; ils nous font surtout percevoir le dcalage manifeste qui se
fait jour entre ces permanences que sont la ralit de la guerre, les
consquences de la violence et une socit qui volue trs vite et qui
refuse la notion mme de mort!
Il faut reconnatre que nous vivons dans une socit trs matrialiste
et surtout hdoniste; comme elle ne peut nier la ralit de la mort,
qui constitue le seul vnement marquant de notre avenir dont nous
soyons srs, tout est entrepris pour la faire oublier. Les civilisations
anciennes avaient lhabitude denterrer leurs dfunts au cur des
cits; en Europe, les cimetires se trouvaient lombre du clocher et
donc au centre du village; ceux qui ont eu la curiosit daller au cimetire orthodoxe de Sainte-Genevive-des-Bois ont pu sapercevoir
que beaucoup de familles viennent tenir compagnie leurs disparus
en sasseyant sur des bancs prvus cet usage. Or, aujourdhui, cette
proximit avec la mort sest largement estompe! Mais lorsquelle
survient, notamment de faon brutale, le chemin parcourir pour
trouver la force de laccepter est plus long dcouvrir et plus dur
parcourir!
Il est important aujourdhui de donner un sens toute action; cest
aussi vrai pour des soldats qui sont confies les armes de la cit, et
cest encore plus vrai pour ceux qui risquent leur vie en oprations. Ce
sens de lengagement devient essentiel lorsque la mort a frapp. Par
opposition, il est ais de mesurer le dsarroi dune famille dont lun
des membres est parti de faon inutile, futile ou incomprhensible:
un accident de voiture, un manque de vigilance ou un surcrot de
confiance, une overdose, un suicide Il est vrai quautrefois, lorsque
lennemi tait sur la ligne bleue des Vosges ou de lautre ct
du Rhin, il tait sans doute plus facile dexpliquer que la dfense du
pays avait un sens! Aujourdhui, la scurit de la France ne consiste
plus surveiller ses frontires; elle doit se comprendre de faon plus
large et plus globale, et nos diffrents engagements, quil sagisse de
lAfghanistan ou du Liban, participent notre scurit, comme ils
participent lquilibre du monde! Mais cest le sens de notre engagement qui donne un sens cette mort; elle nest pas inutile, elle
constitue simplement le risque consentir et le prix payer!
Cependant, il nous faut rester modestes, car nous navons pas le
monopole de lhrosme; dautres que nous continuent de sacrifier
leur vie jusquau don total pour une cause qui les dpasse et les grandit: le service des autres, la science, les grandes dcouvertes, certains
exploits sportifs, le recul des limites humaines; il est vrai que dans
notre inconscient, lhrosme sous-entend gnralement la mort dans
lexercice de sa vocation! Mermoz reste un hros de laronautique,

161

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

Lachenal et Terray seront pour toujours ceux de lalpinisme! Les religions aussi ont leurs hros, ce sont les saints qui tous ont servi une
cause qui les dpassait! Maximilien Kolbe en donnant sa vie pour un
ouvrier; mre Teresa pour les plus dmunis du continent indien
On peut donc conclure que deux conditions sont ncessaires pour
recevoir ce qualificatif de hros: servir une cause qui transcende
ltre humain et donner de faon consciente sa vie pour cette cause!
Cest bien ce qucrivait Charles Pguy, sans savoir quun jour de
septembre 1914 il tomberait sous les balles de lennemi en cherchant
enrayer loffensive allemande, dans ce pome que, jeunes lves
de corniche, nous chantions au Prytane avant la crmonie du
baptme et dans lexaltation dune vocation naissante: Heureux ceux
qui sont morts pour la terre charnelle! Heureux ceux qui sont morts
dune mort solennelle!C

POUR NOURRIR LE DBAT

STPHANE BONNAILLIE

AUX ARMES FONCTIONNAIRES!


Pierre, Paul et Jacques ont donn rendez-vous au colonelX lentre du restaurant collectif du camp franais de Warehouse Kaboul.
Pierre est directeur dhpital, Paul est fonctionnaire de catgorieA au
ministre de lducation nationale et Jacques est juge au Parquet de
Paris. Que font-ils Kaboul? Ils consolident ltat afghan.
Ce rcit est de la fiction pour linstant. En effet, tous les spcialistes des conflits internationaux, quils soient militaires, politiques
ou journalistes, sont unanimes: les militaires seuls ne gagnent pas
les guerres contemporaines. Car les engagements actuels ne visent
pas dtruire un ennemi identifi, mais restaurer un tat de droit
dans sa pleine souverainet. Et pour cela laction militaire, aprs
une premire phase de combats plus ou moins intensifs, ne sait faire
que de la scurisation. Lintervention dacteurs civils est devenue
incontournable.
Toutefois, la dfinition de lacteur civil diffre en fonction des
points de vue. Si on est fonctionnaire, on dira quil sagit de lacteur
public institutionnel, cest--dire les ministres et les oprateurs
comme lAgence franaise de dveloppement (AFD). Si lon vient du
priv, on pensera aux entreprises, aux ONG ou aux mdias. Dans le
jargon de lUnion europenne, cela se rapporte aux piliers police et
justice, par opposition au volet militaire. Enfin, les Anglo-Saxons
entendent socits issues dun partenariat public-priv (PPP).
Avec un temps de retard sur les tats-Unis, le Royaume-Uni et
lAllemagne, la France se dote actuellement dun outil permettant
demployer ses civils, surtout des fonctionnaires, rtablir la paix
dans les tats faillis. Cette stratgie a t baptise politique interministrielle de gestion civilo-militaire des crises extrieures. Son
institution ne cherche pas seulement rgler la question afghane, mais
aussi prenniser une nouvelle approche du rglement des prochains
conflits.
Cet article a pour but dvoquer larrire-plan politico-militaire,
de dcrire sommairement la mise en place en cours de cette stratgie
interministrielle et, enfin, de rflchir ses consquences pour les
intrts de ltat. Bien quil soit crucial, le financement de cette stratgie dinfluence, politique et technique la fois, est volontairement
laiss de ct, ainsi que dautres aspects de ce dossier complexe, aux
ramifications nombreuses.

166

POUR NOURRIR LE DBAT

AA Retour sur des considrations militaires et gopolitiques


Les armes de lOTAN et des tats-Unis sont entres en Afghanistan,
et en Irak, sans vritable plan de sortie rflchi. Cette lacune a engendr
dnormes difficults pacifier ces pays et y tablir des tats stables et
autonomes. Pour conjurer lenlisement militaire, la confrence internationale de Londres a, au mois de janvier 2010, orient les efforts vers
une intensification de lafghanisation, cest--dire de la prise en charge
par les Afghans eux-mmes de leur avenir. Mais pour que celle-ci soit
possible, il est ncessaire dassister davantage le gouvernement afghan
et de redonner ce pays dtruit par trente annes de guerre des moyens
matriels, financiers et doctrinaux. Cest ce que le jargon militarodiplomatique a baptis sous le vocable dapproche globale. Dans
la thorie, il sagit dune stratgie de rglement de crise optimise par
la collaboration et la coordination dans tous les domaines, diplomatique, scuritaire, conomique, social et culturel. Tous les participants
partagent un objectif politique commun. Ils multiplient entre eux les
interfaces dont le rseau serr doit acclrer la responsabilisation du
centre de pouvoir de ltat assist, depuis une ventuelle phase de
prvention jusqu la sortie de crise.
Lapproche globale est le fruit de la remise en cause du concept
militaire amricain des annes 1990, mis mal par les insurrections
irakienne et afghane. Ce concept reposait sur la supriorit technologique et la matrise de linformation: frappes cibles distance,
technocratisme dune planification dactions fondes sur des effets
et concept du zro mort. Lapproche globale remet donc le facteur
humain au cur de la problmatique guerrire. Elle replace les
actions de stabilisation au milieu des activits politiques de la socit:
recration des outils scuritaires (arme et police), rnovation des
prrogatives rgaliennes, reconstruction de lconomie, soutien la
renaissance de la socit civile
En outre, lapproche globale conduite par une nation nest pas
une action unilatrale. Elle sinscrit la plupart du temps dans une
action collective au sein dorganisations internationales dont leffet
global dissout les efforts nationaux, quand ceux-ci sont dploys sans
effort de faire-savoir. Les alliances internationales sont luvre
sur tous les thtres doprations. Mais force est de constater que le
leader actuel est harass: Washington sollicite ses allis pour obtenir
deux plus de moyens et dhommes. La qute dun multilatralisme
peut tre associe lide que les tats-Unis cherchent partager les
cots politiques, financiers et humains de leurs interventions extrieures, avec les allis les plus appropris car dfendant leurs intrts

AUX ARMES FONCTIONNAIRES!

propres, crit Barthlemy Courmont1. Il est vident que lapproche


globale doit elle aussi se partager. Aprs son retour dans le commandement intgr de lOTAN, et dans un contexte de proximit de vues
avec Washington, la France se doit de se doter dune structure pour
sapproprier lapproche globale.
En Afghanistan, lapproche globale a t marque, en 2004, par
la cration dun grand tat-major amricain dont la vocation est
de reconstruire la capacit scuritaire autonome de ltat afghan:
le commandement interalli de transition pour la scurit en
Afghanistan (Combined Security Transition Command-Afghanistan, CSTC-A).
Arme et police sont les deux grands piliers de cette restauration.
Lambassade des tats-Unis pilote cette transition scuritaire, de
mme quelle soutient le gouvernement dHamid Karza et quelle
pilote des efforts de reconstruction civile, spcialement Kaboul.
En parallle, la France poursuit une dmarche similaire mais minimaliste dans laquelle larme participe la formation des lites
militaires afghanes et lambassade conduit des projets de dveloppement. En 2009, la mission Lellouche a soulign la pertinence de ces
actions, mais a dplor le manque de coordination de laide au dveloppement. La France, jusqu maintenant, a surtout contribu des
missions de la politique europenne de scurit et de dfense (PESD)
dans les fonctions de police et de justice. Mais comme le souligne
le prfet Dussourd, lapproche globale ne se limite pas ces deux
volets: [Tout aussi fondamentale est la ncessit] de dployer des
experts dans le domaine de la reconstruction et du rtablissement
des services vitaux pour la population: sant, ducation, agriculture,
routes
Rsumons. Les conflits rcents ont dmontr que seul le volet civil
de gestion des crises permettait de clore lintervention militaire.
Loutil militaire classique et hypermoderne ne peut venir bout
partout et durablement des oppositions rencontres, surtout quand
leur support idologique est tranger lOccident. Les tats-Unis ont
besoin de leurs allis pour participer davantage leur effort de guerre
et favoriser leur dsengagement militaire. Voil au moins trois raisons
pour la France de sinvestir dans le dveloppement dune politique
interministrielle de gestion des crises extrieures. Par ailleurs, elle
ne peut demeurer la trane de ses allis pour acqurir ce nouvel outil
de soft power. Enfin, les armes en oprations ctoient de nombreux
acteurs civils avec lesquels la meilleure coordination est facteur defficacit. Une nouvelle politique de gestion des crises extrieures ne peut
tre que civilo-militaire.
1. Barthlemy Courmont, La Guerre, Paris, Armand Colin, 2007.

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168

POUR NOURRIR LE DBAT

AA La gense dune politique franaise


de gestion des crises extrieures

Faisant suite la parution du Livre blanc sur la dfense et la scurit nationale de 2008, le premier rapport du prfet Dussourd est publi au
mois de fvrier 2009, rvlant les lacunes du volet civil de la participation nationale la rsolution des crises internationales. Effet direct
dune runion interministrielle qui sest tenue au mois de mai 2009
afin de dcider de la mise en uvre dune stratgie interministrielle
daction et de moyens, le second rapport (octobre 2009) vise apporter des propositions concrtes pour y remdier. Un groupe de travail
interministriel est aussitt constitu pour faire merger une task force
au ministre des Affaires trangres et europennes (MAEE), dsign
pilote de la gestion des crises extrieures.
Il faut souligner la rapidit avec laquelle tout se met en place, signe
de limportance accorde au plus haut niveau ce dossier. Cest en
effet Claude Guant qui a mandat le prfet Dussourd. Les runions
interministrielles se succdent pour donner un contour au projet:
financement, organisation et stratgie sont tour tour abords
et structurs, non sans laisser des zones dombre, tant le sujet est
nouveau et dlicat en pleine priode de rforme de ltat. La fuse
aura trois tages. Le premier est celui du conseil de dfense (ou comit
restreint), qui dfinit la politique suivre, sous la prsidence du
chef de ltat. Le deuxime est un comit de pilotage de haut niveau
constitu par le SGDSN, le secrtariat gnral du MAEE, et des hauts
fonctionnaires de la Dfense et de la Justice dont la responsabilit sera
de dfinir des priorits ou de valider des stratgies-pays. Le troisime
niveau est constitu par la task force elle-mme, charge notamment de
grer les viviers et de dfinir les financements.
Pour le ministre de la Dfense, ce projet revt des enjeux capitaux: il faut absolument en tre, mais sans y laisser des plumes.
Ltat-major des armes (EMA), associ aux runions, dfinit donc
des lignes rouges qui circonscrivent le primtre des intrts de la
Dfense. En tout premier lieu, la chane de commandement pour la
conduite des oprations militaires doit tre prserve avec ou malgr
les intrts propres du MAEE. Deuximement, le budget des oprations
extrieures ne doit pas servir alimenter la politique interministrielle
des crises. Troisimement, les effectifs de la rserve oprationnelle,
vivier employ pour les oprations extrieures, ne doivent pas tre
ponctionn. ces trois lignes, il faut en ajouter une, non crite, qui
veut que les armes ne soient utilises des tches non militaires que
de manire exceptionnelle. Bien que celles-l soient professionnalises depuis 1997, le vieux dmon du soldat corvable merci hante

AUX ARMES FONCTIONNAIRES!

encore les esprits des officiers suprieurs et courtise ceux des hauts
fonctionnaires.
Au ministre de la Dfense, dans les organismes chargs dy rflchir, tat-major des armes, dlgation aux affaires stratgiques (DAS)
ou centre interarmes de concepts, de doctrines et dexprimentations
(CICDE), une doctrine slabore peu peu afin de dfinir ce que peut
et ce que doit tre la gestion de crise internationale la franaise,
intgrable et compatible avec ce quil se fait chez les allis, lOTAN ou
au sein de lUnion europenne.
Pendant ce temps, au dbut du mois de janvier 2010, une runion
au MAEE organise la task force et dfinit ses principes gnraux de fonctionnement. Le groupe aura une structure permanente lgre et
modulaire, en trois cercles concentriques. Il sera constitu dagents
permanents formant le secrtariat, dagents pr-identifis des directions concernes du MAEE mobilisables sur ordres et de points de
contacts dsigns dans les administrations et chez les oprateurs
concerns. Un chef, dont il est convenu quil sera choisi au sein du
ministre de lIntrieur, de lOutre-Mer et des Collectivits territoriales (MIOMCT), est dsign au dbut du mois de fvrier. Il sagit
de Mme Dara Sin, dlgue laction internationale et europenne
(DAIE), qui possde une solide exprience des relations internationales et des situations de crise complexes. La task force aura un rle
aussi prventif que curatif. Agir concrtement est une priorit. Les
acteurs de la politique interministrielle de gestion de crise doivent se
connatre, se parler et sorganiser.
Un groupe de travail transverse charg de grer une crise trangre
existe dj au MAEE. Il sagit de la cellule Afghanistan-Pakistan (AFPAK),
mise en place sous limpulsion du dput Pierre Lellouche, nomm
au mois de mars 2009 reprsentant spcial pour lAfghanistan et le
Pakistan, et qui, en 2008, dans son rapport parlementaire, avait dj
signal la faiblesse de notre implication dans la reconstruction civile de
lAfghanistan. La cellule AFPAK a-t-elle vocation intgrer la nouvelle
task force qui se met en place? Ne serait-ce pas un premier pas de concrtisation de la rationalisation? Lorganisation de la nouvelle task force est
complexe. Subordonne organiquement la direction gnrale politique (DGP) du MAEE, elle dpend aussi du centre de crise par sa capacit
se rattacher au plus vite la gestion chaud de toute nouvelle crise.
la rflexion, on peut regretter que le secrtariat gnral la
Dfense et la Scurit nationale ( SGDSN) ne soit pas le niveau
de fusionnement des travaux interministriels, puisque celui-ci,
plac sous lgide du Premier ministre, est constitutionnellement
interministriel. On laura saisi, les enjeux pour les diffrentes administrations sont importants.

169

170

POUR NOURRIR LE DBAT

AA Quels enjeux pour les armes et le service public?


Entrons dans des considrations plus prospectives. Actuellement,
les travaux relatifs la monte en puissance de la task force et de cette
nouvelle stratgie se poursuivent. Derrire les mots et les ides
prometteurs, le rel peut savrer difficile mettre en uvre.
Lenvoi en mission de fonctionnaires civils dans des pays instables
ou des zones de non-droit nest pas simple. Des policiers ou des
fonctionnaires de la Dfense le font dj, et leur honneur. Mais
les trouver en nombre suffisant tout en remplissant les critres de
comptence est difficile. Alors, largir leur nombre et louvrir
dautres ministres est-il raliste? Ce travail ncessite en effet des
hommes et des femmes disponibles et expriments, des personnes
qui doivent avoir envie de servir leur pays avec du courage physique
et moral, possder le got de laventure et du dpart, saccommoder
de situations matrielles inconfortables et, surtout, pouvoir grer
leur situation personnelle et familiale pendant une longue absence.
Certes la majorit des fonctionnaires est constitue dhommes et de
femmes disponibles et professionnels. Toutefois, au pays merveilleux des trente-cinq heures et des loisirs ports au niveau des droits
acquis, la remise en question des avantages, des vacances et des
week-ends, de la routine et du confort des conditions de travail, des
garanties statutaires est-elle srieuse? Le prfet Dussourd prconise une rvision indispensable des statuts et des traitements qui
rende possible cette rforme. Cela sera-t-il suffisant? En outre, la
scurit du personnel engag est un problme pineux. Posons la
question abruptement: comment ragiraient lopinion publique et
les mdias franais la mort de dix fonctionnaires civils franais lors
dun attentat dans un pays lointain o ils travaillaient restaurer un
tat failli?
Rforme des statuts et transformation des mentalits dans la fonction publique: voil incontestablement deux gros chantiers, dignes
des travaux dHercule. On comprend mieux la crainte de ltat-major
dune mainmise sur llite des trente mille rservistes pour alimenter cette nouvelle exigence. Il en va de mme pour limplication des
gendarmes, dont on connat la disponibilit et le professionnalisme,
qui sont dornavant grs par le MIOMCT. Or ces derniers sont dj
fortement sollicits: dissolutions et restructurations en cours, engagements croissants en mtropole et ltranger (Kosovo, Cte dIvoire,
Hati, Afghanistan). Le prfet Dussourd voque donc le dploiement dexperts privs ou de jeunes retraits, qui pourrait pallier
les problmes de rduction des effectifs qui prvaut dans la rvision
gnrale des politiques publiques (RGPP).

AUX ARMES FONCTIONNAIRES!

Une autre solution partielle pourrait tre de profiter du savoir de


ceux qui ont lexprience des situations de crise ltranger: les militaires. Pierre Lellouche voquait cette ventualit dans une interview
accorde Jean Guisnel en mars 2009: Nous recherchons donc des
gens un peu aventureux, qui seront soit des rservistes militaires, soit
de jeunes retraits. Surtout, ils auront envie de faire uvre utile en
donnant un coup de main au peuple afghan2!
Les militaires, par dfinition, connaissent bien les situations de
crise o rgne ltat insurrectionnel, les pays dangereux o lon ne
se dplace quavec la plus grande prudence en svertuant conqurir les curs et les esprits par le respect des us et coutumes, et ont
un certain regard sur ltranger. Ils savent que lorsque les armes se
sont tues, le retour une situation normale passe par les voix et les
regards, les attitudes et les comportements. Pour gagner la confiance
de ses interlocuteurs trangers, souvent ouverts et bien disposs, mais
toujours ralistes et facilement mfiants, il faut du temps en changes
et palabres, acclimatation et apprivoisement. Cette qualit humaine,
cette intelligence de situation sont des dispositions personnelles et une
exprience qui sacquiert. Les militaires savent aussi que le greffon des
doctrines occidentales prend mal sur larme afghane et que seules la
grande politesse des soldats afghans et la conscience de lintrt quils
tirent de leur patience les empchent de nous le refuser. Et ils ont
aussi dvelopp des qualits incontestables de planificateurs et dorganisateurs, parfois avec peu, toujours avec des moyens compts. Un des
officiers suprieurs en charge du dossier au ministre de la Dfense la
soulign: Lindividu est au cur des sujets.
Si la gestion interministrielle des crises est civilo-militaire, son
centre de gravit est actuellement plus civil que militaire. Seuls deux cadres
du ministre de la Dfense participeront la task force. Il est vrai que le chantier est surtout du ct civil. Mais est-ce logique? La perte dinfluence que
linstitution connat inquite les militaires. Et voil que la menace dune
mainmise civile sur les thtres de crise se profile. Menace ou opportunit? Toutes les crises ne rclament dailleurs pas une prsence militaire.
Il est frappant de constater quel point, en Afghanistan, les soldats et les
civils amricains vivent et travaillent plutt bien ensemble. Question de
culture patriotique sans doute et de culture de lefficacit. Leur volont
de russir ensemble est impressionnante, mme si leur action nest pas
exempte de reproches. Dans une France des replis communautaires et des
guerres de chapelle, une telle synergie est-elle objectivement concevable?
Sappuyer davantage sur les militaires semble tre une solution pour placer
cette ambition de rayonnement sur de bons rails.
2. Nous recherchons des gens aventureux pour lAfghanistan, Le Point, 25mars 2009.

171

172

POUR NOURRIR LE DBAT

Les militaires narrivent pas face des civils toujours totalement


nophytes en la matire. Si la plupart des fonctionnaires ne vont
ltranger que pour leurs vacances, certains oprateurs parapublics
sexportent dj, et parfois dans des pays chaotiques. Ils y ctoient des
entreprises prives venues faire des affaires.
Militaires, fonctionnaires et intervenants privs sont amens collaborer la rsolution des crises. Leurs intrts tantt divergent, tantt
convergent. Prenons lexemple des oprateurs franais de la coopration internationale. Plusieurs agences charges dassister des pays
trangers dans leur dveloppement existent dj. Leur varit confirme
que la grande faiblesse de la stratgie civilo-militaire est la coordination interministrielle. Lagence franaise pour le dveloppement est
sous la tutelle du ministre de lconomie, des Finances et de lEmploi
(MINEFE), du MINAEE, du MIOMCT et du ministre de lImmigration,
de lIntgration, de lIdentit nationale et du Dveloppement solidaire
(MIINDS). Ubifrance est place sous celle du secrtariat dtat charg
du Commerce extrieur. France coopration internationale (FCI) est
un groupement dintrt public spcialis dans la gouvernance, dans la
sphre du Premier ministre qui nomme son prsident. Enfin, CIVIPOL
est une socit qui promeut les savoir-faire du MIOMCT et soutient les
exportations de matriels pour la scurit publique. Chacune possde
ses statuts et a dvelopp sa propre logique, ses propres intrts. La
rflexion actuelle sur la rvision de la stratgie dinfluence franaise
est une opportunit unique. Ne serait-ce pas loccasion de fusionner
tous ces oprateurs dans une unique agence franaise sous tutelle du
Premier ministre?
Le prfet Dussourd pointe du doigt une des principales limites de
linfluence extrieure franaise: la dsunion de ses forces. Cest pourquoi il plaide en faveur de la cration dune agence unique. Cette
dsunion pourrait en outre profiter des oprateurs totalement
privs. La France possde de nombreuses socits prives de conseil
ou de scurit. Certaines sont dj sollicites par de grandes entreprises pour former leur personnel aux risques rencontrs dans les
pays en crise. Nanmoins, le prfet Dussourd souhaite aussi que cette
nouvelle stratgie permette de promouvoir laccs aux marchs pour
les entreprises prives. Lavantage de les intgrer trs en amont des
projets est de sassurer de la cohrence des actions menes dans un but
stratgique. En effet, des initiatives maladroitement conduites pourraient brouiller le message diplomatique et nuire laction globale de
la France.
Toutefois, collaboration public-priv troite ne signifie pas forcment convergence des vues. Par exemple, la ralisation dune mission
pour des militaires assists par des socits prives peut poser des

AUX ARMES FONCTIONNAIRES!

problmes. Cas concret: Kaboul, les militaires amricains paient la


socit militaire prive amricaine Military Professional Resources Inc (MPRI)
pour rcrire et transmettre aux Afghans de nouvelles doctrines demploi militaires. Les soldats amricains ont lordre de faire vite et bien
afin de favoriser lengagement afghan dans les meilleurs dlais et leur
propre dsengagement. MPRI, elle, a une tout autre logique: faire de
largent le glissement des calendriers et les reconductions de contrats
se ngociant en millions de dollars.
Faut-il donc constituer une agence dtat ou bien une agence
mixte sur un modle de partenariat public-priv? Faut-il favoriser
lmergence dagences prives comme lAgence des tats-Unis pour
le dveloppement international (USAID)? Si, en France, la primaut
de ltat pour laction extrieure est de mise, on peut sinterroger
sur la porte de la rforme gnrale des politiques publiques sur cette
constante.

AA Conclusion
Les armes doivent davantage se coordonner avec les acteurs civils
pour rsoudre les crises et les conflits. Cest un fait. Lextension du
nombre et du genre des acteurs civils concerns suggre une rvolution
culturelle qui risque dtre longue venir. Celle-ci commande un
processus de dialogue entre la Dfense et le MAEE, entre tous les autres
ministres concerns, mais aussi entre ltat et les partenaires privs.
Une telle synergie appelle aussi la dfinition pour chaque intervention extrieure dun mandat politique clair, qui ne doit pas tre une
contrainte, mais doit fdrer des postures dans un esprit plus que dans
une lettre stricto sensu applique.
En dfinissant une politique interministrielle de gestion civilomilitaire des crises extrieures et en crant une task force au MAEE, il
sagit pour la France de raliser un outil national de rayonnement
adapt, optimis et rationalis. Utilisable dans un cadre strictement
national, il est bien sr destin tre surtout employ dans un cadre
multinational, ONU, Union europenne, voire OTAN. Celle-ci sinterroge dailleurs aussi sur sa politique dapproche globale et sur la
pertinence de se doter dune structure supplmentaire purement
civile.
Cet article est loin davoir abord tous les aspects de la politique
de gestion civilo-militaire des crises. lud ici et pourtant capital,
le financement nest pas la moindre des difficults. Qui paiera ces
Suisses? Comment mieux montrer que largent de la France
est bien investi dans les crises trangres? Cette dernire question,

173

POUR NOURRIR LE DBAT

souleve par les rapports Lellouche et Dussourd, dmontre paradoxalement limportance rmanente du rayonnement national une
poque de mondialisation, de confirmation des structures internationales et daffaiblissement des tats.C

JEAN-PAUL CHARNAY

PHILOSOPHIE ET STRATGIE
Pourquoi une philosophie de la stratgie?
Pour une raison historique dabord. La Seconde Guerre mondiale
dbouche sur deux phnomnes majeurs, laffrontement Est-Ouest et
les guerres de dcolonisation, qui suscitent deux doctrines stratgiques
dconcertant les politiques et les militaires: la dissuasion nuclaire et
la guerre rvolutionnaire. Il en rsulte une prolifration dinstituts de
recherche en stratgie et conflits, en relations internationales, en Peace
Research, et de mouvements protestataires non violents, cologiques,
humanitaires. Puis arrive la fin du millnaire, o lon saperoit que,
parmi ces spcialistes, rares sont ceux qui ont pressenti les phnomnes capitaux que sont limplosion de lUnion sovitique et la fin
du duopole quilibr, la remonte des ferveurs religieuses comme
argument politique, et le retour des massacres gnocidaires. Do la
ncessit dun recul critique sur ces checs.
Pour une raison conceptuelle, ensuite. Philosophies politique,
morale, sociale, conomique; philosophies du droit, de lart, des
sciences, du sport, de lhistoire Ces disciplines majeures ont leurs
auteurs classiques, leurs recherches contemporaines. Les philosophies
de la guerre, de la paix, ont, elles, suscit de longues rflexions, mais
pas une philosophie de la stratgie.
La notion de stratgie subit une extension et une dflation. Une
extension, car elle est invoque propos des activits les plus
diverses. Une dflation en raison de cette dispersion. Les tudes
stratgiques, loin de se rassembler en un ensemble cohrent, se
cantonnent souvent en des domaines limits et spars: exposition
dun systme conceptuel (Clausewitz, Sun Zi, la thorie des jeux),
portion dcoupe travers la ralit totale (politiques trangres de
dfense, stratgie militaire, rvolutionnaire ou nuclaire, stratgies
du dveloppement, durbanisme, de lentreprise, pratique administrative). Elles nvitent pas la confusion entre la description des
procds daction et des tactiques, dune part, et la finalit politique
dautre part, en vacuant le phnomne conflit et en qualifiant de
stratgie toute conduite sociale plus ou moins oriente. Ds lors
sont dpasses les dfinitions de la stratgie classique (art de manuvrer les armes avant et aprs la bataille), contemporaine (organisation
et conduite gnrale de la guerre et de la dfense), psychologique (duel
de volont) ou sociologique (programmation).

176

POUR NOURRIR LE DBAT

AA Quest-ce que la stratgie?


Voyons dabord ce que la stratgie nest plus.
Elle nest plus seulement lart de la grande guerre ou de la lutte
rvolutionnaire, de la dissuasion ou de la non-violence, uvre des
militaires et des politiques.
Elle nest plus seulement la gopolitique empirique des relations
internationales, la matrise de lconomie ou de la scurit, les
tactiques des partis et des syndicats, des classes et des lobbies.
Elle nest pas lorganisation de la recherche et de la gestion dans les
laboratoires ou les entreprises.
Elle nest plus lapanage des seuls capitaines, Csar ou Napolon, des
seuls thoriciens, Guibert ou Clausewitz, des seuls rvolutionnaires,
Carnot ou Mao. Logique mathmatise et intuition des irrationnels,
elle invoque aussi la mtis dUlysse et lars combinatoria de Leibniz, le pari
pascalien et la mthode cartsienne, la Naturphilosophie romantique et la
praxis marxiste, le besoin ludique et le calcul des probabilits.
Assemblant les partenaires-adversaires (des individus aux nations et
aux civilisations) en des triangles stratgiques de plus en plus larges,
elle est la prsence de lautre et varie lintensit de leurs oppositions,
alliances ou fusions. Elle construit des principes, des modles, des
systmes espace-temps, mais elle rveille les doutes sculaires sur le
libre arbitre et le dterminisme, la volont de puissance et labsurde de
lexistence, le sens de lhistoire et lala de lvnement. Elle est lactualisation du dsir; elle est aussi rflexion dsenchante sur les dsastres.
Rfrant au calcul des risques, aux constructions thiques et aux
projections vers lavenir, elle est la notion en laquelle sincarne et
par laquelle se pense laction humaine socialise et finalise. Do la
ncessit dune redfinition de la stratgie correspondant aux actuelles
mutations smantique, sociologique et pistmologique de la notion.
La stratgie est la fonction rationnellement organisatrice et directrice de la totalit des forces (ressources et systmes, lesquels ne sont
pas toujours tous entirement ni constamment mobiliss) dentits
sociales (de lindividu aux coalitions) dans leurs ngations ou leurs
rapprochements rciproques. La tactique est, elle, rification de
ladversaire/convergence avec le partenaire par matrise du milieu
physique, psychologique et social.
Ces dfinitions sont construites sur des concepts fondateurs de
laction humaine: ipsit et altrit, projection dans le futur et ala
de lchec, sens de la mort. Elles dpassent les domaines spcialiss
(et le premier dentre eux, la bataille, lart militaire, dont est issue la
stratgie), rfrent la transdisciplinarit. On peut les confronter aux
vieilles divisions dcole, selon quelles sadressent:

PHILOSOPHIE ET STRATGIE

BB la mtaphysique, cest--dire au rapport de lhomme son destin


(problmes de ltre et du nant, de la position de lhomme dans
lunivers, dans les conflits), au rapport de la pense la matire,
plus prcisment de la nature et de leffectivit de laction de
lhomme sur la matire. Il sagit dinterrogations sur lexplication du monde, sur le dterminisme et la libert, sur la
tlologie humaine cherchant prciser la nature et les variations
des ngations possibles;
BB la logique, cest--dire aux procds de formalisation, de combinatoire, de stochastique et de dontique ncessaires la stratgie
pour avoir une reprsentation rationalisante de la ralit et la
projeter dans lavenir;
BB lthique, lestimation des valeurs stratgiques et des jugements
sur lintensit de la ngation ou de lappel adresss lautre, sur la
validit des contestations, des contradictions inexpiables pouvant
jaillir entre individus et groupes, intrts et idologies, thodices et Weltanschauung, organisation du bien et interdiction du mal,
mutation de lacceptation du sacrifice et du vcu de la mort par
rapport la personne, aux civilisations, aux socits;
BB la physique, lumires sur la structure de lunivers et les lois de
fonctionnement des technologies par lesquelles sexerce la rification tactique, mentale et matrielle;
BB la psychologie, cest--dire la description des mcanismes
mentaux par lesquels slaborent les croyances ou la reprsentation des intrts, se dfinissent les aspirations, les mobiles et leur
projection en buts, en objectifs. Analyse des comportements par
lesquels se prennent les dcisions et leurs rquilibrages successifs.
Description aussi des modes de persuasion, dissuasion, crainte,
panique, esprance Tout ceci en fonction des neurosciences
cognitives et des ethnogenses.
Ainsi la stratgie sarticule avec la philosophie dune double manire.
Dune part, par lanalyse compare de llaboration et de la tlologie
des principaux traits dart militaire, de guerre rvolutionnaire et de
dissuasion nuclaire. Dautre part, par la dcantation des grandes
doctrines de philosophie gnrale laborant des rgles praxologiques.
En bref, il convient de procder une lecture stratgique des philosophes, et une lecture philosophique des stratges.
En ralit, il faut distinguer entre, dun ct, la philosophie critique
des modes de dissociation et de combinatoire ex ante dans lnonciation
de la doctrine stratgique, et, de lautre, la philosophie lgitimatrice
dattitudes existentielles ragissant sur les stratgies oprationnelles.
Inversement, linfluence des stratges sur les philosophes, encore
mal tudie, semble relativement peu importante. Machiavel est plus

177

178

POUR NOURRIR LE DBAT

connu pour ses thories sur la volont politique que pour son art militaire: il tait peu praticien de la guerre. Clausewitz et Sun Zi ont pti
dune surdtermination dintrt. Quant aux doctrines de la guerre
rvolutionnaire et de la dissuasion nuclaire, elles ont filtr dans les
opinions publiques. En fait, lensemble de la littrature stratgique,
qui prsente souvent le handicap dtre surcharge darchologie militaire ou de politique contingente, reste peu connu des philosophes
gnralistes, politiques ou moralistes, qui ont en revanche comment
les phnomnes de guerre, rvolution et terreur sur les plans thique,
historique et politique dans lignorance des armes. Les stratgies dentreprises, enfin, dpassent rarement la description des ressources et
des moyens.
Lexploitation stratgique des doctrines philosophiques ressort des
opinions des philosophes sur les problmes stratgiques stricto sensu:
conceptions des conflits, de la guerre et de son droit, thories sur les
rvolutions, sur les effets de la science et de la technique. Ainsi les
ides de Platon et de saint Thomas dAquin sur la guerre, de Leibniz
sur la gopolitique, de LouisXIV, de Hobbes ou de Marx et Engels sur
la violence, de Kant sur la paix perptuelle, de Vico ou Hegel sur la
succession des nations dominantes, de Freud sur le malaise des civilisations, de Jaspers sur la bombe atomique, de Merleau-Ponty et de
Sartre sur la terreur Mais que comporte la stratgie?

AA Spectogramme
Les domaines originaires de la stratgie sont lart militaire, la
dfense, la gopolitique, la rvolution. Ses extensions plus ou moins
formalises et htrognes sont lconomie et lentreprise, la planification, lurbanisme, la lutte sociale, le duel judiciaire ou lectoral, les
jeux et les sports, la sduction amoureuse, la publicit commerciale.
Sa rflexion mthodologique porte sur le transfert et le ramnagement des catgories et des mthodes en divers champs daction (de la
stratgie militaire la stratgie de lentreprise, par exemple).
La stratgie se trouve au carrefour densembles flous (populations, ressources, valeurs, signes) et de rgles prcises (usage tactique
des armes, normes juridicises, rgles de jeux), interprtations
variables, mais aussi de dcisions singulires de plus ou moins grande
amplitude relevant de lintrospection intuitive et de la mathmatique des choix, et des patterns, des habitus collectifs la fois rsistants et
incertains; de dveloppements cognitifs et dapplications potentielles
destines promouvoir des quilibrations (au sens pistmologique
du terme) successives, par changes et transferts dinformations et

PHILOSOPHIE ET STRATGIE

de ressources; de passages du microexprimental au macropolitique.


Ceci sapplique mme aux jeux formaliss: telle pice du jeu dchecs
est dote de tel mouvement de telle amplitude et de telle puissance par
rapport chacune des autres, mais sa relation lensemble des autres
la rend plus que proportionnelle sa singularit.
De plus, toute stratgie induit un ordonnancement social articulant
des fonctions institutionnelles (concepteurs, dirigeants, excutants)
et des comportements sociaux diversifis selon les champs daction, des
combinatoires agenant les donnes collectes et recomposes, une
praxologie articulant les deux premiers lments, tendant assouplir
ou aviver leurs contradictions.
La stratgie compte galement plusieurs niveaux dlaborations.
Tout dabord, la recherche immdiate, phnomnologique, de
changements doctrinaux, alternant lintgration de nouveaux
lments technico-ergonomiques et les variations de lintensit des
ngations rciproques do rsulteront les variations de lintensit de
la rification de lautre: destruction ou rapprochement. Bref, une
anthropo-stratgie.
Ensuite, les interrogations sur les notions de crise, de rvolution
(sociale, militaire, scientifique) entranant ou non lentre dans
un nouveau systme socio-stratgique, et, au-del, les ventuelles
ruptures praxologiques ou pistmologiques.
Ladaptation entre les ractions mentales et lutilisation du temps
au double point de vue: raisonnement discursif ou intuition/spontanit. talement vers lavenir ou rsolution dans lurgence: celle-ci
dgradant celui-l.
Enfin, la marche vers une mtastratgie surplombant les stratgies oprationnelles, la morphologie des batailles et les principes des
diverses stratgies militaires (terrestre, navale, aronavale et spatiale,
nuclaire et rvolutionnaire), englobant les stratgies politique,
conomique, judiciaire et la dfinition dune tlologie. La stratgie
se voudrait projection bnfique de soi dans le futur. Elle se heurte
celle des autres. Oblige de se rationaliser pour tre oprationnelle,
elle aggrave ses contradictions latentes et accentue ses propres irrationalits. Exacerbe, elle tend renverser toute la ralit sociale, et
dbouche sur un panstratgisme qui peut sexalter en une philosophie
de lhistoire.
La philosophie de lhistoire a pour but de dcrypter lhistoire
universelle, de dire si elle a un sens dans la double acception de ce
terme: signification et direction. L encore la critique philosophique
doit sexercer divers niveaux.
Mthodologiquement, tout dabord, la philosophie de lhistoire
articule deux aspects. Elle prcise le rle des conflits, de la violence

179

180

POUR NOURRIR LE DBAT

dans lhistoire (Engels) ou de leurs inverses, entendus comme modes


de progression ou de stagnation historique. Elle pondre le rle des
individus, des groupes, dans les volutions historiques gnrales,
minorit agissante ou grand homme, par rapport aux plus
importants phnomnes souvent mal perus dans linstant: modes
de production et courants conomiques, flux et migrations dmographiques, diffusions/pidmies idologiques, fonction des origines
ethniques, religieuses. Phnomnes qui sous-tendent les constructions gopolitiques et, donc, orientent les stratgies concrtes.
thiquement, ensuite, la philosophie de lhistoire insre le volontarisme stratgique dans ses deux grands versants. Le versant pessimiste
offre une vision non significative de lhistoire humaine, celle du
recommencement sans fin de cycles homologues en leur essence, ne
supportant que des variations phnomnales dans leur accomplissement, entranant des sensations de dclin, de dcadence, dentropie.
Si de cette histoire perptuelle peut natre la tristesse philosophique, elle nengendre pas fatalement lataraxie stratgique, car il
est possible de vouloir hter un apoge et le maintenir, sopposer
une dcadence ou promouvoir laccession dune phase nouvelle. Un
optimisme contingent, relatif, peut donc se dvoiler dans un pessimisme profond, latent.
Le versant optimiste affirme au contraire que lhistoire a un sens;
elle indique les prises de conscience et de matrise croissante de
lhomme sur sa destine et celle de son espce. Les doctrines des
Lumires, du progrs, de la rvolution postulent que non seulement
lordre social, conomique et politique peut tre amlior, mais
encore que la nature humaine peut muter, donner naissance un
homme nouveau: le pessimisme tactique de la contingence engendre
la dynamique du changement, puisquil est de lordre du possible.
la limite, la prospective postule le bonheur par la stratgie.

AA pistmologie
Toute rflexion pistmologique rsulte dune inquitude mtaphysique: que reprsente lhomme dans la nature? Il en est partie
intgrante, matrielle, mais a lintention de lutiliser. Lintelligence
nat-elle de lacte, ou inversement? Au commencement tait le Verbe
ou lAction? Constructivisme ou intuitionnisme, positivisme et
ralisme?
Fonde sur quelques principes rationnels permanents comme structures de lesprit humain, affine par des techniques de plus en plus
complexes et perfectibles, la stratgie poursuit ladquation raliste

PHILOSOPHIE ET STRATGIE

entre moyens et fins, la finalisation des conduites humaines. Sa fonction est dinsrer lintuition stratgique dans le contexte physique et
les ordonnancements sociaux gnraux, cest--dire de llargir en
une praxologie sociale non totalement rationnelle, mais qui ne soit
pas ngation de sa propre rationalit.
Son but serait dintgrer lanalyse macrosociologique des stratgies
conscientes et lanalyse microsociologique des mouvements globaux
dune socit rsultant de la synthse des comportements individuels
erratiques mais statistiquement regroups. L simpose lespoir le
rve peut-tre de la praxologie qui serait jonction de la connaissance anthropologique (Homo faber et Homo ludens) et, par lHomo sapiens,
de la force du futur: lHomo cogens rassemblant, contraignant les faits
le servir, contre lHomo credens, insuffisamment critique. Bref: lHomo
strategicus.
Ds avant la Rvolution, et paralllement lHomo conomicus des
conomistes classiques, Guibert avait pos le problme de lHomo strategicus comme ego rationnel. Sa problmatique fut ensuite obscurcie par
les passions rvolutionnaires en partie irrationnelles et laccent mis
par lcole allemande (Clausewitz) sur les forces morales, tout aussi
irrationnelles. Si cet Homo strategicus ralisait lanalyse et la combinaison
des facteurs adquats la conduite gnrale de la nation et au type de
guerre quelle pourrait tre appele mener (ft-ce en y intgrant la
fureur guerrire), il aurait t un modle rel (au sens du ralisme
philosophique) contre la mimesis hyperrationalisante (imitation du
processus efficace tel moment). Cette voie est phronesis (prudence
avise) dans les comportements, perception aise des similitudes ou
des nouveauts, usage des analogies travers les divers arts et industries; elle est invention, dvoilement, artificialit transformatrice; elle
est prudentia rgulatrice et apaisante contre les drives inconscientes, ou
ubris, fureur de la dmesure.
Cest le problme de linconscient stratgique responsable selon
deux aspects contradictoires. Linconscient au sens irrationnel,
hors prudentia, dbouchant sur le non-voulu: chance ou catastrophe.
Linconscient au sens de pulsions irrversibles: calculs inconscients
inspirant des conduites extrieurement relationnelles mais camouflant
des aspirations suicidaires ou les dsarrois dacteurs en drliction
ou en exaltation. Ce qui renverrait des interprtations psychanalytiques et aux variations thiques sur le dsir de mort ngation de soi
pour chapper , ou punir, lautre. Stratgies inverses comme travail
ngateur du rsultat. linverse, refus de la mort, pour soi et lautre:
non-violence, armes-robots non ltales, refus de la comptition, donc
de laffrontement, qui peut cependant dboucher sur lannihilation.
Pour les individus, les entreprises, les nations engonces dans leur

181

182

POUR NOURRIR LE DBAT

histoire en ce qui concerne la stratgie , linterrogation philosophique est en dfinitive moins importante que la reconstruction
gntique. Car au-del du bon sens qui montre, quelle que soit
loption philosophique adopte de lidalisme absolu de Berkeley
lempirio-criticisme matrialiste de Lnine , que laction humaine
peut avoir une certaine influence sur le milieu et sur autrui, le
problme est de savoir comment seffectuent les acquisitions et les
transformations de la connaissance, leurs variations par des systmes
conceptuels plus ou moins symboliss et leurs restitutions par des
actes sociaux et physiques. Comment raliser la recombinaison
synthtique des rgles et des modules daction dans le fonctionnement dun systme gnral? Ce qui renvoie un dilemme non plus
stratgique ou philosophique, mais sociologique: peut-on dpasser
la dichotomie entre phnomnologie (toute conduite est contingente) et structuralisme (quel degr doprativit acquiert une rgle
stabilise)?
Ainsi lpistmologie stratgique serait moins intressante en sa
partie constructive, en tant qutude et dveloppement dun corpus
de mthodes danalyse et de regroupement, gnosologie, notique
et hermneutique, quen sa dmarche ngative, dvoilement de ses
ambivalences, critique et heuristique en tant que dconstruction des
routines et intgration successive des attitudes empiriques de rflexion
et de mises en uvre.
Lheuristique ngative de la stratgie doit donc procder au renversement des questions qui sont dordinaire poses. Elle doit voquer
moins la recherche du maximum defficacit des conduites stratgiques
(lhistoire, cest--dire le droulement de la chronique, le montrera
en fonction de ce que lon pense tre victoire ou dfaite tel moment)
que linterrogation sur la preuve de la doctrine applique ou sousjacente ces conduites. Or cette preuve est variable selon quon la
demande tel ou tel modle de causalit.
Contrairement la construction dune mathmatique unique
coordonnant lensemble des mathmatiques particularises, une
stratgique ne peut slever au-dessus de lensemble des stratgies
particularises. Sa fonction nest pas de surplombement logique
(mtastratgique), mais de juxtaposition dagencement et dusage
contingent de pratiques, de tactiques htrognes, elles-mmes plus
ou moins formalisables (statistiques, techniques, rationalits sociales,
normes dontiques,etc.).
Do la ncessit dune stratgie diffrentielle poursuivant la dissociation des conduites stratgiques dans les divers domaines o elles
apparaissent afin de proposer ultrieurement certaines co-occurences,
certaines rgularits tendancielles. Une telle attitude est mdiane entre

PHILOSOPHIE ET STRATGIE

les principes stratgiques trop gnraux et les diversits stratgiques


englues dans la contingence et lexpertise.
Cette dissociation se rapproche de la classique analyse des contenus,
entendue un double niveau: dune part celui des procds, dautre
part celui des concepts. On aurait ainsi des sries entrecroises de
concepts, de principes orientateurs; et de procds spcialiss susceptibles de les concrtiser. Bref: les structures stratgiques sanimant en
systmes.
Certes, cette mthode accrot dabord lincertitude: modifier
quelques lments entrane lenchevtrement des chanes de causalits.
Mais la stratgie diffrentielle se distingue de la stratgie comparative, qui consiste juxtaposer des doctrines, des formes de conflits,
des procds stratgiques (cole franaise ou cole allemande, grande
guerre ou guerre subversive, stratgie directe ou indirecte). Elle
dissocie travers les catgories et les modes plus qu travers les formes
et les vnements. Elle dbouche sur une question fondamentale:
chaque ensemble social a-t-il sa propre culture stratgique selon tel
domaine spcifique, ou est-il possible de dgager certaines rgles,
certains comportements communs toutes les activits humaines?
Alors il serait lgitime de tenter une thorie gnrale de la stratgie.
un certain degr dabstraction, devient-elle moniste ou demeuret-elle plurale?
Par ses fonctions de ngation et de rationalisation, la stratgie tend
dvorer la totalit de lespace social, culturel et politique. Elle risque
dabolir les finalits, de les rduire ltat de simples objectifs. La
mort de la philosophie qui nest quune idologie conduirait la
prolifration cancreuse des stratgies. En rintroduisant le souci des
visions gnrales de lexistence dans les raisonnements et les comportements stratgiques, la philosophie les totalise, mais aussi les relativise.
La philosophie de la stratgie dfinit celle-ci comme une activit de
lesprit, non comme un domaine particulier. En insistant sur les
rapports entre effectivit et tlologie, la critique philosophique
dvoile les distorsions entre les aspirations et leur avenir, distorsions
qui ne rsultent pas seulement de leurs dformations rciproques lors
du droulement de laction, mais de la contradiction qui frappe toute
stratgie: comme si les enjeux ncessaires obtenir ne pouvaient ltre
que par des actions frappes dincertitudes. Mais hors incertitude, il
ny a pas de stratgie.C

183

FRANOIS-RGIS LEGRIER

PENSER LA GUERRE
POUR FAIRE LEUROPE
Nos dmocraties occidentales ont perdu le nord! Elles drivent au
gr du politiquement correct tout en tant ballottes par les caprices
des vents mdiatiques. Tel est en substance le message du dernier
livre du directeur du ple dthique militaire des coles de Saint-Cyr
Cotquidan1.
Quon ne sy trompe pas, Dmocratie durable nest pas un nime
ouvrage sur lthique militaireou une publication gopolitique, mais
un essai de philosophie politique. Un essai qui est une invitation
se librer de lidologie du politiquement correct vhicule par ce
quHenri Hude appelle le Lviathan mdiatique. Cet essai est au
service dune ide matresse clairement annonce en introduction:
lEurope doit tre une puissance politique capable de garantir la paix
mondiale et dassurer une mission dquilibre entre les deux
empires que sont les tats-Unis et la Chine. Pour devenir cette puissance, les dcideurs politiques doivent avoir des ides claires et justes
sur la nature humaine et celle des socits, la libert et le pouvoir, la
religion et naturellement la guerre. Telle est lambition de cet ouvrage.
Rsumer lessai dHenri Hude nest pas chose aise. Certains dveloppements philosophiques sont parfois rebutants et lagencement des
chapitres peut sembler un peu artificiel. Cet ouvrage, qui est en ralit
un recueil dtudes ou de confrences, se divise en deux parties. La
premire vise mettre la dmocratie en sret par une dfensive
efficace tandis que la seconde doit lui permettre de retrouver son
dynamisme et la mettre sur la voie de la reconstruction. Les mmes
thmes sont donc traits plusieurs reprises, ce qui ne facilite pas
toujours la comprhension de lensemble. Pourtant, une fois dpasss
ces quelques obstacles, le lecteur, et spcialement le lecteur militaire,
dcouvre de quoi nourrir sa rflexion sur les principes qui rgissent le
gouvernement des hommes et les relations entre nations, notamment
la guerre. une poque o rgne la confusion des ides et o toutes les
opinions se valent, Henri Hude rappelle quil y a des principes philosophiques qui conduisent les hommes vers le bien et les socits vers
la paix, et dautres qui sont sources dimpuissance et de violence. Plus
quune srie de rappels, Dmocratie durable est donc un cri dalarme: nous
1. Henri Hude, Dmocratie durable. Penser la guerre pour faire lEurope, Paris, Monceau, 2010. Cet ouvrage est

commander exclusivement sur le site/blog de lauteur (www.henrihude.fr). Les ditions Monceau (http://editionsmonceau.fr) sont une jeune maison ddition qui vend directement ses livres sur Internet.

186

POUR NOURRIR LE DBAT

faisons fausse route; avec le relativisme comme boussole et lhdonisme


comme horizon, le naufrage semble invitable!
De quelle filiation se rclame lauteur? Telle est la premire question qui vient lesprit lorsque lon voque un sujet aussi sensible
que la dmocratie dun point de vue philosophique. Pour une bonne
part, Henri Hude sinscrit dans lhritage de la philosophie classique
et chrtienne, comme en tmoignent les rfrences Aristote ou
aux encycliques papales, mais il revendique aussi celui des Grandes
Lumires, cest--dire la pense kantienne, en opposition aux
Lumires tardives dont la philosophie se rsume de plus en plus
larbitraire de lgosme individuel2. cet gard, on peut penser
quil se situe dans la ligne du philosophe chrtien Jacques Maritain3.
En effet, linstar de celui qui fut ambassadeur de France au Vatican,
Henri Hude cherche faire la synthse entre le christianisme et les
Lumires. Il raffirme la notion de dignit humaine chre Kant,
mais cest pour linscrire dans une perspective chrtienne (concept
de chute et de salut) et communautaire (dignit de la communaut)4.
Pourquoi avoir choisi la guerre comme porte dentre de la
rflexion? Lauteur de Lthique des dcideurs5 nous lexplique en introduction. Penser la guerre, cest penser le rel, cest--dire se librer
mentalement du politiquement correct. Mais penser la guerre nest
pas seulement une question dhygine mentale, cest aussi une condition essentielle pour penser le Pouvoir et remettre la Politique la
place qui est la sienne: la premire. Politique dabord, tel est lun
des premiers messages forts dlivrs en introduction.
Sans prtendre une tude exhaustive, nous nous proposons ici de
faire ressortir trois ides fortes dveloppes tout au long de cet ouvrage
avant de revenir sur les sujets traitant plus spcifiquement du mtier
militaire.

AA Des ides fortes ancres dans lhritage classique et kantien


AA La dmocratie
Dans le droit fil de la philosophie aristotlicienne, Henri Hude nous
rappelle que la dmocratie nest pas une religion mais un systme de
2. Lauteur explicite cette ide p.44, dans la note de bas de page.
3. Jacques Maritain, philosophe franais (1882-1973), est lun des intellectuels catholiques les plus marquants du
xxesicle.

4. Dans une confrence donne en 2006 luniversit de Fribourg et intitule Le bien commun selon Jacques Maritain,
Jean-Jacques Triboulet explicite la vision de la personne humaine du philosophe et la caractrise comme tant
personnaliste, communautaire, pluraliste et chrtienne.
5. Lthique des dcideurs, Paris, Presses de la renaissance, 2004.

PENSER LA GUERRE POUR FAIRE LEUROPE

gouvernement, mlange raisonnable doligarchie et de dmocratie,


laissant aux lites initiative et libert, assurant aux classes populaires
protection et scurit, participation et promotion des meilleurs6.
Cest ce que la tradition philosophique appelle rgime mixte.
Or ce systme de gouvernement est aujourdhui menac par lidologie du politiquement correct (PC)7 et la toute-puissance des mdias
(linfosphre). Le pouvoir8 doit donc se rapproprier ses fonctions et
penser la guerre sans complexe, rejetant toute culture de guerre totale
comme toute culture dimpuissance. Cest ainsi que, en dmocratie
durable, le leader, sr de sa lgitimit confre par la volont gnrale,
ne se laisse pas dsarmer et ridiculiser, mais exerce son autorit au
bnfice de la communaut dont il a la charge.

AA Loi morale, relativisme et libert


Quest-ce que le politiquement correct? Cest la subversion la
plus absolue de lthique des Grandes Lumires par son refus dune
loi morale universelle et lexaltation dmesure de la libert individuelle. En dpit dun scepticisme apparent, il sagit en ralit dune
religion de substitution prosprant sur les ruines du christianisme et
celles des grandes Lumires, religion o lhomme se prend pour Dieu
et recherche exclusivement son bien-tre matriel. Cette nouvelle
religion exerce une pression sociale qui, au lieu de nous aider faire
le bien, nous enferme dans la mdiocrit. En effet, refuser la loi
morale, cest finalement accepter de subir les dterminismes auxquels
notre nature est lie: Seule une ncessit morale a le pouvoir de
nous arracher cette ncessit physique. Autrement, nous ne sommes
que des esclaves en cavale, et, sous prtexte de libert, nous imposons
au dehors notre gosme et notre arbitraire. La libert humaine est
insparable de la loi morale. On ne btit pas sans cette libert-l une
socit libre, ni une dmocratie durable9.
Cette culture fondamentalement nihiliste en ce quelle interdit aux
individus et aux socits la recherche des vrits spirituelles repose
sur une supercherie. La tolrance relativiste voudrait tre la solution
au problme de la paix entre les cultures. Or il nen est rien La
tolrance relativiste cherche au contraire imposer certaines notions
6. Dmocratie durable. Penser la guerre pour faire lEurope, p.13.
7. Henri Hude consacre deux chapitres lidologie du politiquement correct, le chapitreI Analyse du politiquement

correct et le chapitreVII Le pc comme culture dimpuissance quelle culture de paix en dmocratie durable?, et
un chapitre aux rpercussions du fonctionnement irrationnel des mdias sur laction militaire. Il sagit du chapitreX,
intitul Constitutionnaliser le Lviathan mdiatique La rforme thique des mdias.
8. Dans le chapitreIV, Henri Hude revient longuement sur la notion de pouvoir partir des thories de Hobbes et sur le
rle du leader. Refuser dassumer le pouvoir, cest accepter le retour ltat de nature et le chaos, cest--dire la
guerre totale probable
9. Ibid, pp.43-44.

187

188

POUR NOURRIR LE DBAT

philosophiques des plus discutables et considres sans intrt par la


grande tradition philosophique (Aristote, Platon, Augustin, Thomas
dAquin, Kant, Hegel). En effet, quiconque ose remettre en question le relativisme et larbitraire individuel prsents comme lhorizon
indpassable de la raison humaine est tax dintolrant et aussitt
excommuni10 par le Lviathan mdiatique. Cest ainsi que prtendant librer lindividu de la pression sociale autrefois exerce par le
christianisme, le politiquement correct ne fait quaccrotre cette pression sans quil y ait une quelconque rgulation. linstar de ce qui
sest produit en Union sovitique, le risque rel est celui du mensonge
collectif et son lot de catastrophes.

AA Religion et politique
Reprenant son compte les thories de Ren Girard sur lhomme
imitateur et violent, Henri Hude souligne quel point la religion, et
spcialement la religion chrtienne, est un rgulateur de violence:
Le mysticisme chrtien devenu culture, fait social et anthropologique,
au titre dimitation de Jsus-Christ, bloque depuis lors, non pas le
conflit, mais la monte aux extrmes du conflit limitation fratricide est bloque par limitation du Christ11. En relguant la foi la
sphre prive, le lacisme occidental a en ralit fait disparatre un des
mcanismes essentiels de rgulation de la violence au sein des socits.
Or le christianisme, avec ses concepts de chute et de salut, permet de
penser la guerre. En effet, la notion de pch originel et la distinction
entre nature humaine essentielle, dont lessence est lamiti pure, et
nature humaine dchue, source de violence, ouvrent de relles perspectives anthropologiques. En effet, dans cette optique, la guerre
limite, et donc la paix qui sensuit, est la consquence dune nature
blesse mais rachete et encore capable damiti. Ce postulat philosophique rejetant tout optimisme bat sur la nature humaine, mais
aussi tout pessimisme de type hobbesien, permet seul de comprendre
lessence de la guerre et dviter ce va-et-vient permanent entre le
pacifisme et le bellicisme caractristique de nos dmocraties.
AA Commentaire
Henri Hude se livre une analyse sans complaisance des maux qui
minent notre poque, en particulier la supercherie morale du politiquement correct avec son prtendu idal de tolrance. Il est rare de
voir un intellectuel institutionnel dnoncer le systme de faon
aussi radicale et assumer sans complexe la philosophie classique et
10. Henri Hude qualifie le lynchage mdiatique de meurtre rituel de la religion de limpuissance, p.250.
11. Ibid, p.211.

PENSER LA GUERRE POUR FAIRE LEUROPE

chrtienne. En effet, sa conception de la dmocratie est rapprocher


de celle de Thomas dAquin, pour qui la Rpublique et les formes
mixtes daristocratie qui sen rapprochent le plus sont les meilleurs
rgimes qui puissent se raliser dans la plupart des cits12.
Pour lui, la fracture philosophique se situe au niveau des Lumires
tardives (hdonisme et relativisme contemporains), et les Grandes
Lumires (morale kantienne)13. Or il savre que la morale coupe
de la religion est vite apparue comme une branche morte, qui tient
quelque temps avant dtre brise par une tempte. Dans LHomme
rvolt14, Albert Camus a dmontr de faon magistrale comment le
refus du divin aboutissait au nihilisme et comment le nihilisme philosophique pouvait engendrer des monstruosits politiques.
Ainsi en est-il de Nietzsche! Jamais celui qui voulait pousser le
nihilisme jusquau bout de sa logique naurait adhr au nazisme, et
pourtant la philosophie nietzschenne a enfant le national-socialisme
et le marxisme-lninisme. Le national-socialisme, cet gard, nest
quun hritier passager, laboutissement rageur et spectaculaire du
nihilisme. Autrement logiques et ambitieux seront ceux qui, corrigeant
Nietzsche par Marx, choisiront de ne dire oui qu lhistoire et non plus
la cration tout entire15. Cest ainsi que lesprit de rvolte, lorsquil
quitte le monde des ides, aboutit au csarisme biologique ou historique, et Camus de conclure: Le oui absolu aboutit universaliser
le meurtre en mme temps que lhomme lui-mme. Le marxisme-lninisme a pris rellement en charge la volont de Nietzsche, moyennant
lignorance de quelques vertus nietzschennes16.
Force est de constater que les ides philosophiques produisent une
vision du monde qui tt ou tard agit et transforme lordre politique et
social. cet gard, la vraie rupture philosophique se situe sans doute
entre dun ct la philosophie classique et thomiste, et de lautre
les Lumires qui proclament lautonomie de la raison humaine par
rapport Dieu, et plus prcisment par rapport lglise catholique.
Cette rvolte mtaphysique aboutit, quelles que soient les convictions
religieuses des philosophes des Lumires, la Rvolution franaise et
la naissance dune socit sans Dieu.
12. Cette convergence de vues ne doit pas faire oublier les oppositions de fond. Pour lglise, le principe dautorit trouve

sa lgitimit dans le Crateur, or la philosophie des Lumires affirme lautonomie de la raison humaine par rapport au
divin. Par consquent, lautorit est consentie et tire sa lgitimit de la volont gnrale.
13. Henri Hude tiendra sans doute clarifier sa position ultrieurement sur deux problmes prsents et non rsolus dans
son livre: celui du rapport entre le christianisme et les Lumires, et celui de lvaluation globale de la Rvolution
franaise.
14. LHomme rvolt est un ouvrage fondamental pour qui veut comprendre lessence profonde de la rvolte mtaphysique
europenne dont nous subissons encore aujourdhui les consquences.
15. Albert Camus, LHomme rvolt, Paris, Gallimard, 1951, p.104.
16. Ibid, p.105.

189

190

POUR NOURRIR LE DBAT

L encore, Camus nous donne la cl: 1789 se place la charnire


des temps modernes, parce que les hommes de ce temps ont voulu,
entre autres choses, renverser le principe de droit divin et faire entrer
dans lhistoire la force de ngation et de rvolte qui stait constitue
dans les luttes intellectuelles des derniers sicles. Ils ont ajout ainsi
au tyrannicide traditionnel un dicide raisonn. La pense dite libertine, celle des philosophes et des juristes, a servi de levier pour cette
rvolution17. Pour tre plus prcis, le dieu du christianisme est alors
remplac par ce que Camus appelle le nouvel vangile, cest--dire le
contrat social qui donne une large extension, et un expos dogmatique, la nouvelle religion dont le dieu est la raison, confondue avec
la nature, et le reprsentant sur la terre, au lieu du roi, le peuple
considr dans sa volont gnrale18.
Cest pourquoi, en ralit, les dmocraties contemporaines, loin
dtre seulement un systme de gouvernement, sont aussi une religion ou au moins une mystique. 1789 proclamait la divinit du peuple,
notre poque affirme la divinit de lindividu, mais cest bien le mme
mouvement de rvolte qui se perptue Changement de dieu, changement de morale! Si chacun de nous est un dieu, alors il y a autant
de morales que dindividus. Dune certaine manire, notre poque ne
fait que pousser la logique du nihilisme jusquau bout
Dans cette perspective, la troisime ide dveloppe par Henri Hude
prend toute sa signification: rebours de lindividu divinis, la religion du dieu fait homme, avec ses concepts de chute et de salut, permet
une approche raliste de la nature humaine en lui reconnaissant une
me en qute des vrits spirituelles capable de matriser ses instincts.
Cette approche, qui prend la personne humaine dans sa globalit, doit
aussi permettre de reconsidrer le christianisme comme fait social et
non simple croyance dordre priv.

AA Penser la guerre et lexercice

du mtier des armes dans le contexte actuel

La guerre, et plus exactement la violence, est la porte dentre de


cet ouvrage et en quelque sorte le fil directeur. Nous nous proposons
dans cette deuxime partie de revenir sur quatre ides cls dveloppes
essentiellement dans le chapitreIII Quest-ce que la guerre? La
dmocratie durable et la guerre limite, le chapitreIX La responsabilit morale des dirigeants et le chapitreX Constitutionnaliser
17. Ibid, p.143.
18. Ibid, p.146.

PENSER LA GUERRE POUR FAIRE LEUROPE

le Lviathan mdiatique. La rforme thique des mdias. Ces quatre


ides sont les suivantes: une culture de paix implique le concept de
guerre limite; le problme moral de lhomicide est rsolu par le
concept de dignit humaine largi lensemble de la communaut;
vouloir un corps militaire solide dans une socit domine par lindividualisme na pas de sens; lexercice du mtier militaire sous pression
mdiatique constante nest plus un acte politique mais une action de
communication. Le militaire doit-il obir lmotion collective?
Na-t-il pas un rle politique jouer?

AA La dmocratie et la guerre
Sur ce sujet, Henri Hude part du constat que nos dmocraties
ne sont pas laise avec la guerre: Soit elles nen font pas assez,
soit elles en font trop, et oscillent trop souvent entre pacifisme et
bellicisme. Il dveloppe ensuite une dfinition classique de la guerre
affrontement entre deux entits politiques dans le but darriver
une dcision avant de mettre en lumire la relation paradoxale
entre dmocratie et guerre totale: Cest un fait historique que la
guerre totale en Europe apparat, ou rapparat, avec la pousse de la
dmocratie. Cela sexplique, car si les oligarchies ou les monarchies se
battent entre elles, les peuples ne se sentent pas autant dans le coup
que si le rgime inclut le peuple lui-mme comme son rouage fondamental. En ce cas, ce sont les peuples qui se jettent lun contre lautre,
et on comprend que laffrontement devienne beaucoup plus sanglant.
Lide que la dmocratie est par elle-mme un principe pacificateur
nest pas fausse, mais condition de prendre aussi en compte le fait
quelle est galement, et par elle-mme, un facteur majeur de monte
aux extrmes19.
Pourquoi un tel paradoxe? Parce que nos dmocraties reposent
sur un principe philosophique qui fait de la Libert un Absolu, une
divinit qui exige tous les sacrifices. Cest en cela que les guerres idologiques20 sont beaucoup plus meurtrires que les guerres reposant
sur des motifs plus terre terre: Le duel se transforme, pour toute
pense absolutisant ainsi la Libert, en un affrontement dune libert
absolue (nationale, par exemple) contre une autre Libert, non moins
absolue. La guerre entre les hommes devient un combat entre des
dieux21.
Pourtant, aujourdhui, et en raction la barbarie des guerres
europennes, nos dmocraties cultivent lirralisme et limpuissance
19. Dmocratie durable. Penser la guerre pour faire lEurope, p.112.
20. Henri Hude ne donne pas dexemples prcis, mais on ne peut sempcher de penser ici la Rvolution franaise suivie
des guerres napoloniennes ou encore aux deux guerres mondiales.

21. Ibid, p.118.

191

192

POUR NOURRIR LE DBAT

en esprant y trouver la paix. Cette illusion nest pas durable et il


faut donc en revenir imprativement au concept de guerre limite
qui accepte lpreuve de force sans pour autant diaboliser ladversaire,
attitude qui favorise la monte aux extrmes. Admettre le concept de
guerre limite amne reconsidrer lapport du christianisme dans
notre conception de la nature humaine.

AA La question de lhomicide
Dans le chapitreIX, Henri Hude, aprs avoir rappel la ncessit
dune loi morale universelle, reprend un problme thique vieux
comme le monde: comment peut-on donner la mort et suivre la loi
morale Tu ne tueras point? En effet, soit cette loi est universelle
et ne souffre pas dexception, et il faut alors tre prt subir toutes les
injustices plutt que dy contrevenir, soit elle ne lest pas et tout peut
alors tre lgitim selon les circonstances.
La responsabilit morale du militaire consiste donc dabord
rpondre, en sa conscience, des actes par lesquels il a t la vie son
semblable, devant cette loi qui, apparemment, interdit de le faire22.
Pour Henri Hude, la rponse rside dans le concept de dignit
humaine largi celui de la communaut: Cest pourquoi on peut
dire que tuer un individu nest licite que si, en ne le tuant pas, on
prenait le risque de tuer la fois dautres individus plus innocents et
de laisser se perdre la dignit de la communaut elle-mme23.
AA Lesprit de sacrifice au service de lhdonisme
En dpit de sa forme interrogative, la conclusion du chapitreIX est
un avertissement dont la radicalit en surprendra plus dun. Comment
une socit domine par la recherche du bien-tre individuel peutelle imaginer quelle sera durablement dfendue par un corps militaire
cultivant des valeurs dun autre ge?
Un tel comportement schizophrnique revient ni plus ni moins
mettre des valeurs fortes au service de la mdiocrit: Que serait une
telle dmocratie? Un ensemble dindividus partageant une culture
dimpuissance, qui naurait pas le courage de se dfendre, dfendu
par des mercenaires dun genre particulier, dont on assurerait la
fois lefficience militaire et linnocuit politique en prservant chez
eux une culture de lidal, une morale exigeante? On exploiterait
les nobles sentiments des cadres et limpcuniosit de la troupe pour
prserver le confort dune masse de petits riches sans idal24?
22. Ibid, p.298.
23. Ibid, p.307.
24. Ibid, p.308.

PENSER LA GUERRE POUR FAIRE LEUROPE

Or on ne peut pas vouloir une chose et son contraire! Une dmocratie durable ne peut vouloir une arme efficace et anime de valeurs
fortes sans reconnatre dans la socit la pertinence de ces valeurs.
Elle ne peut tre compose dindividus gostes assis sur leurs droits
et dfendue par une arme anime du sens du devoir et de lesprit
de sacrifice; cest pourquoi: Sans un minimum dlvation morale
partage, tout hros mort pour la patrie ressemble un idiot qui se
serait fait escroquer25.

AA Laction militaire sous la pression mdiatique


Dune manire gnrale, les conflits actuels ne font que reposer
les problmes classiques de la petite guerre notamment la distinction entre combattants et non-combattants. Nanmoins, force est
de constater que les nouvelles technologies de linformation modifient radicalement26 les relations entre le militaire et le politique:
Dsormais, tout militaire prsent et actif sur un thtre doprations
est immdiatement un homme politique; non seulement il tente de
gagner la petite guerre sur le terrain en assumant des fonctions
civiles positives (instruction, mdecine), comme le faisaient dj
les bureaux arabes lors de la conqute par la France de lAlgrie
ou du Maroc, mais il participe une sorte de campagne lectorale ou
rfrendaire mondiale, pour ou contre la guerre, pour ou contre son
tat dans cette guerre. Comme agent lectoral, son action devient par
elle-mme un discours loquent, susceptible de faire lobjet dune
thtralisation dont on tirera des effets pathtiques, ou toniques, ou
de persuasion27.
Or, aujourdhui, lmotion collective et non la raison est le
moteur essentiel du fonctionnement mdiatique et la justesse dune
cause se mesure au degr dindignation quelle soulve. Quil le veuille
ou non, le militaire ne peut rester lcart de ce phnomne. lintelligence politique sur le terrain, il doit donc ajouter lintelligence
politique par rapport aux opinions publiques, celle de son pays, celle
du pays o il intervient, et plus largement lopinion mondiale. Il doit
assumer une responsabilit morale suprieure.
Selon Henri Hude, cette responsabilit morale suprieure lgitime
une intervention du militaire dans le dbat public afin de ne pas se
laisser enfermer dans le rle dme damne ou dhistrion et, bien
plus, un devoir de dsobissance. En effet, doit-on obir un pouvoir
dans lequel les dcisions sont davantage dictes par lmoi collectif
25. Ibid, p.308.
26. Certes, cet tat de fait nest pas entirement nouveau, mais il tend devenir la norme l o autrefois il restait limit.
27. Ibid, p.315.

193

194

POUR NOURRIR LE DBAT

que par la raison? Dans quelle mesure est-il lgitime de tuer sur
ordre, quand le donneur dordre ne peut presque rien faire dautre
que dobir une logique de survie de son pouvoir dans les remous
de cette agitation28?
Henri Hude conclut par ces propos qui sonnent nouveau comme
une mise en garde: Tous ceux qui ont obir en conscience et qui
font exister ltat par leur discipline ont le devoir de rappeler quun
homme libre nobit pas nimporte quoi, ni nimporte qui. Si les
politiques veulent tre obis et respects, ils doivent se reprendre et
soumettre nergiquement la logique dun rgime sens un Lviathan
de fait qui ne remplit aucune fonction de paix et qui na aucun droit
usurper ainsi le Pouvoir29.

AA Commentaire
Ces quatre ides fortes abordent deux problmes diffrents. Le
premier est ancien:il sagit de la violence et de la guerre. Le second
est propre notre poque: il pose la question du sens de laction
militaire dans un monde soumis la puissance mdiatique.
Concernant le premier problme, nous avons vu que la rponse
dHenri Hude consistait dans le concept de guerre limite, vu comme
un juste milieu entre la guerre totale et limpuissance, et celui
de dignit humaine largie la communaut. Cette approche est
surprenante en ce quelle passe sous silence la notion de guerre juste.
Assumant lhritage de la philosophie classique et chrtienne, Henri
Hude aurait pu prendre comme point de dpart de sa rflexion, ou au
moins rappeler, les trois conditions de la guerre juste30 nonces par
Thomas dAquin et qui permettent de rsoudre lapparente contradiction entre lexercice du mtier des armes et le respect de la vie.
En effet, le message du Christ est sans ambigut sur la violence:
Tout homme qui prend lpe prira par lpe31. Ou encore:
Moi je vous dis, ne rsistez pas aux mchants32. ces objections,
Thomas dAquin rpond en disant que, sil nest pas permis de se faire
justice soi-mme, en revanche lautorit du prince est lgitime pour
employer la force en vue de protger le bien commun contre les ennemis extrieurs. cette premire condition, il en ajoute deux autres:
la dcision de faire la guerre doit tre motive par une cause juste et
une intention droite. Il sagit non seulement de rparer une injustice
28. Ibid, p.328.
29. Ibid, p.336.
30. Sur ce sujet, nous renvoyons le lecteur louvrage de Guillaume Bacot, La Doctrine de la guerre juste, Paris,
Economica, 1989.

31. Matthieu C.26.


32. Matthieu C.5.

PENSER LA GUERRE POUR FAIRE LEUROPE

mais de rechercher un bien meilleur ou dviter un mal plus grand.


Par voie de consquence, une guerre juste est en principe une guerre
limite qui respecte le principe de proportionnalit et o la prudence
et la clairvoyance du dcideur jouent un rle essentiel33.
Or que voyons-nous? Sur un plan historique, partir du XVIesicle,
le jus in bello clipse progressivement le jus ad bellum, les tats cherchant
saffranchir du magistre moral de lglise et sestimant seuls juges
du droit de faire la guerre. Or la monte aux extrmes indite que
constituent les deux guerres mondiales met en vidence la ncessit
de disposer dune autorit morale suprieure aux tats, capable de
limiter la guerre.
cet gard, la cration de lONU, vritable glise laque, correspond
ce besoin de lgitimit et les princes daujourdhui agissent son
gard comme ceux du Moyen ge vis--vis de lglise. Ils recherchent
son appui, ou au moins son approbation, quitte agir sans si ncessaire. En tout tat de cause, la qute de lgitimit est au cur des
oprations militaires occidentales34. Le problme qui se pose dornavant est que, dans un monde surmdiatis, la tentation est forte de se
contenter dune apparence de lgitimit.
Concernant la question de lhomicide et le concept de dignit
humaine largie, Henri Hude aurait gagn en simplicit reprendre
la notion de bien commun. En effet, la justification avance semble
ici davantage envisage dun point de vue priv que dun point de vue
politique: je suis en droit de tuer un agresseur qui menace directement ma femme et mes enfants par exemple. En somme, il sagit tout
simplement de lgitime dfense! Mais, transpose sur un plan politique, cette dfinition naide gure comprendre la ncessit morale
de tuer. partir de quel moment va-t-on estimer que la dignit de
la communaut exige de tuer son prochain? Si la dignit humaine
individuelle est le principe premier, alors toute tentative pour en
attnuer la porte reste bancale et peut tre prise en dfaut. Seul un
changement de principe peut rsoudre la contradiction. La socit
conue non plus comme une somme dindividus mais comme un corps
organique peut exiger le sacrifice de certains de ses membres en vue
dassurer sa dfense, de mme quun malade consent lamputation
dun membre pour prserver sa vie. Dans cette perspective, le bien de
la communaut prime sur le bien particulier.
33. Peut-tre Henri Hude, dans un second volume annonc, rpondra-t-il ces deux questions: quel est le rapport entre
guerre juste et guerre limit, et comment une dmocratie durable peut-elle imposer une logique de guerre limite?

34. Nous invitons le lecteur dsireux dapprofondir ce sujet lire Justifier la guerre, Paris, Presses de Science Po, 2005.
Cest un ouvrage collectif rdig sous la direction de Gilles Andrani et Pierre Hassner qui traite du retour de la
morale dans les interventions actuelles. Le chapitreIII est consacr lactualisation de lhritage de la guerre juste
par lglise catholique; il est rdig par Christian Mellon.

195

196

POUR NOURRIR LE DBAT

Le deuxime problme a trait lexercice du mtier des armes dans


lenvironnement actuel. Sur ce sujet, Henri Hude sexprime sans
dtour et pose des questions quil nest plus possible dignorer ou
dcarter. Cultiver lesprit de sacrifice pour dfendre une socit
voue la recherche du bien-tre a-t-il encore un sens? Jusquo va
le devoir dobissance?
Cette question du sens et de la finalit de laction militaire est effectivement un vrai problme. Nous peinons donner du sens nos
oprations parce que leur finalit politique est trop abstraite, voire
insaisissable. Cest vrai en interne et, de la Bosnie lAfghanistan, les
mmes questions ressurgissent avec rcurrence. Or, mme si le chef
militaire est habitu obir et faire taire ses doutes, cette difficult
donner du sens influence directement la conduite des oprations:
Cinq cents mtres de plus valent-ils la mort dun homme?, seraiton tent de dire en simplifiant. Laxiome La mission est sacre a
sans doute vcu pour laisser la place un calcul cot/efficacit. Quelle
prise de risque suis-je prt consentir en fonction de limportance
de la mission? Telle est la nouvelle quation rsoudre pour les chefs
militaires daujourdhui.
Ce problme du sens est encore plus vrai vis--vis de lopinion
publique et le drame dUzbeen est l pour nous le rappeler. Lmotion
considrable suscite par cette embuscade et, surtout, le processus de
victimisation35 qui sensuivit, ont montr lvidence le foss culturel
qui se creuse entre la population et son arme. L o nous parlons
hrosme et sacrifice, nos concitoyens rtorquent accident du travail
et erreur humaine, donc sanctions.
Enfin, concernant le rle politique du militaire, Henri Hude
aborde l aussi un sujet dlicat. Celui qui nest que militaire est un
mauvais militaire, disait Lyautey, et il est vrai que, par formation et
par tradition, lofficier franais nest pas quun spcialiste de loutil
de dfense: il est aussi porteur dune certaine vision de lhomme et de
la socit. Cest cette culture qui lui permet dassumer en oprations
des responsabilits qui dpassent souvent le cadre de ses comptences
militaires. Ds lors, le chef militaire ne peut pas se dsintresser de
la Politique et il se doit de tenir sa place, rien que sa place mais toute
sa place
Porteur dune vision humaniste et chrtienne, Dmocratie durable est un
livre fort qui refuse le confort intellectuel. ce titre, il ne peut laisser
indiffrents ceux qui travaillent dans lentourage du pouvoir ou qui
sintressent aux problmes de socit. Sil ne fallait en retenir que
trois points, nous proposerions ceux-ci:
35. Samuel Duval, Soldats franais tombs en Afghanistan: rendez-nous nos hros, Le Monde, 11mars 2010.

PENSER LA GUERRE POUR FAIRE LEUROPE

Premirement, notre modle de socit nest plus tenable; lindividualisme et la recherche du bien-tre matriel pousss lextrme ne
parviendront jamais rendre les hommes heureux. La loi morale, loin
dtre alinante, libre lhomme de ses dterminismes et lui ouvre la
voie vers la recherche des vrits spirituelles.
Deuximement, les dcideurs politiques doivent reprendre la main,
non pour exercer une emprise totalitaire sur la socit, mais pour
lui donner du sens. Ils doivent tre persuads que leur autorit est
lgitime et ils doivent donc lassumer sans complexe.
Troisimement, les militaires ne peuvent rester sous leur tente
et se contenter dtre des experts de leur mtier. Les transformations
radicales de la socit et des jeux dinfluence obligent repenser le
rle politique des militaires et lexercice du mtier des armes.C

197

TRANSLATION IN ENGLISH

DOMINIQUE SCHNAPPER

METAMORPHOSES IN CITIZENSHIP
Inflexions: Dominique Schnapper, your investigations of republican citizenship are well
known, and we would like to look at your ideas of heroes and victims against the social
and political background that you study. Would it be true to say that heroism is part, or at
least has been part, of the imaginary republican idea?
Dominique Schnapper: At the time when nationalism was of overwhelming importance, mandatory conscription enshrined a risk of
death in the destiny of each individual citizen, by giving it a precise
meaning: sacrificing yourself for the sake of the community. That
transcendence of the community of citizens also contained a wider
meaning, however, which I described in Quest-ce que la citoyennet?
[What is Citizenship?] as the ability to rise above a persons private
and specific attachments. It is the very means by which the French
Revolution gave rise to political modernity, recognising in the citizenindividual the desire and possibility of, to some extent, casting off
ones attachments in order to involve oneself in public life and into
communication with everyone else. By ceasing to be defined by ones
attachment to a real group, the citizen demonstrated his or her ability to break free of the restrictions that defined a person in terms of a
culture and destiny imposed by that persons birth. By breaking free
of the roles prescribed by the individuals cultural community, the
person enters a community that could be called abstract, in the sense
that it is a product of a desire and that it allows the realisation of an
ideal the ideal of liberty and equality while being recognised as the
authority that transcends the lives of individuals by creating a sense in
which they can become greater than their individual identities. This
idea of republican transcendency enables us to speak of heroism, or
at least, a quasi-heroism, to refer to this action of breaking away from
our specific historical circumstances.
Inflexions: Can we say that democracy has the effect of abolishing that republican
transcendency of the community of citizens?
Dominique Schnapper : If we go from the republican model to
the democratic model, we notice that the concern for equality of
conditions, as Tocqueville spoke of it, takes over from republican
transcendency. In La Dmocratie providentielle [Providential Democracy],
a work I described as an essay on contemporary equality, I wanted
to show how seeking real equality between individuals involved a
risk of undermining the idea of formal equality between citizens.
While civic equality has the effect of bringing people together on
the basis of common values, introducing democratic equality tends

202

TRANSLATION IN ENGLISH

rather to separate individuals from each other. It is a paradox, but a


paradox of which we are gaining concrete experience. We feel it all
the more as the policy of increasing material equality (by providing
subsidies and various forms of assistance and financial compensation) involves a risk of ending up with people overemphasising their
individuality, at the expense of solidarity as expressed in the idea of
citizenship.
Inflexions: In this book, you say that democratic societies, by their nature, encourage
impatience and dissatisfaction, because they cannot help but be unfaithful to the values
they proclaim.
Dominique Schnapper: Providential democracy has the effect of
extending the dynamics of equality to all areas of life. There is political equality, which implies a right to vote, free expression and freedom
of opinion. There is, however, also an aspiration for real equality,
which has an influence on working relationships, the family, culture,
leisure activities, illness, sterility and chances of survival,etc. What in
the 19th century was called the social question, paradoxically involves a
risk of making the right to equality compete with the right to freedom.
Claims for equality in cultural or ethnic rights could weaken common
values and tend to separate individuals from each other, given that
their material interests conflict. Equality has a mythical status just as
much as being something sought passionately, and democracy cannot
satisfy the passion. Nobody will ever consider him- or herself equal to
other people; the least difference will be all the more unbearable for
its removal to be expected. The result is that the greater the tendency
for politicians to promise equality for everyone, the more people
suffer from the inequalities that inevitably persist.
Inflexions: Depending on the meaning that you agree to give to the word victimism, do you consider it relevant to link it with the dynamics of what you call providential
democracy?
Dominique Schnapper: It is, naturally, tempting to link that structural dissatisfaction with victimism and compassionalism, which
are tending to become a new engine driving democracy. We must,
however, make a distinction between two senses of the word victimism. The term indicates, firstly, attention to the victims, which
is associated with the essential meaning and values of democracy:
attending to the weakest, supporting the most vulnerable, protecting
the disadvantaged,etc. That is a form of equal opportunities. There
is, however, the other sense of victimism, expressed most recently
in the priority accorded to victims, particularly in the legal field. In
this case, victimisation becomes a sort of status indicative of essential suffering. Here, a child is a victim because of being a minor,
a disabled person is a victim through being unable to enjoy all his

METAMORPHOSES IN CITIZENSHIP

or her rights, a legal offender is a victim of societys dedication to


the cult of money,etc. This second sense of the word may indeed
be associated with the specifically providentialist interpretation of
democracy.
Inflexions: It seems, then, that emotion outweighs principles in a contemporary
democracy.
Dominique Schnapper: It is a phenomenon associated with what can be
called a culture of recognition, expressed as a battle against the denial
of recognition (for women, ethnic minorities, homosexuals or other
groups). This tends to serve as a basis for democratic life and a way to
react together, rather than involving universal principles. It makes us
comparable and equal in the democratic sense.
Inflexions: Dont we have to ask whether compassionalism (or victimism, or whatever other term you consider appropriate) has changed its political affiliation?
Dominique Schnapper: There was a rather marked victimism on
the Left in the second half of the 20th century, associated with the
development of social criticism: the disadvantaged had to be considered victims of the system. In schools, it was not uncommon to hear
that a pupil must be given an average mark, because he came from
a large family, because his parents were divorced, or because he came
from a migrant community,etc. Now, victimism is associated with
governmental support for victimsassociations, and it is expressed in
policies of the Right, favouring a policy of security.
Inflexions: The flexibility with which the status of victim has been interpreted can be
shocking. This is shown by cases of torturers seen as victims, as reported in the book Le
Temps des victimes [The time for victims], by Caroline Eliacheff and Daniel
Soulez Larivire: It was possible to have veterans of the Vietnam war (who had been
torturers) recognised as victims. It was as if former concentration-camp kapos could ask
to be compensated for having been involved in a system that had made them torturers!
Doesnt this show a corruption of the idea of democracy?
Dominique Schnapper: The case you quote is indeed very shocking,
because it relates to torturers who have become victims of war
crimes. Psychology has done a lot to track down invisible illnesses,
and we now know that witnesses of atrocities, and victims of great
violence, especially during wars, suffer trauma that is often increased
by being among the survivors. From the perspective of democracy, it
represents progress that account can be taken of hidden suffering and
that it can be included in what deserves assistance and compensation.
If, however, the torturers seize the right to be considered as victims,
and if all suffering is perceived as unjust, then no difference is any
longer being made between compensating for an injustice and giving
everyone the right to escape suffering, in the name of the necessity
for wellbeing.

203

TRANSLATION IN ENGLISH

Inflexions: Democratic societies are sometimes described as post-heroic1, to indicate

the priority given to avoiding wars. Would you accept that description?
Dominique Schnapper: If the status of victim and torturer can be
claimed simultaneously, as we have just seen, we can understand
the temptation to reverse the roles of hero and victim, enabling the
status of victim to be given a heroic aspect. In the course of a 2000
conference devoted to Philosphy and Peace, I myself analysed the
priority given in European democracies to avoiding wars. I observed
that our democracies no longer know or understand what war is and
that, while they accept military operations, they want their soldiers no
longer to die. I saw, and I can still see, in that attitude, a danger for the
democracies: that of no longer being able to defend themselves, and
no longer being able to fight for peace, with the risk of losing their
chances of survival.
Inflexions: Would this also involve European civilisation losing faith in itself?
Dominique Schnapper: That is the cultural aspect of the problem.
There is the danger of interpreting a loss of guideposts and of basic
principles as progress for democracy. Making victims into heroes, a
lack of political will, the priority accorded to special interests,etc.
are symptoms of exactly that. And we shouldnt forget that it is part
and parcel of democracy that one has to defend oneself. Democratic
societies now have to fight the evils to which they give rise. This work
of inculcating responsibility also avoids another evil: that of seeing
democracy as a model so absolute, abstract and perfect that it has to
condemn or destroy instances that have been only partially achieved
and efforts made to such ends. A sort of democratic fundamentalism
would prevent the work of constructing oneself that characterises
democracy.
Mrs Schnapper was talking to Monique Castillo.C

1. See Herfried Mnkler, Le rle des images dans la menace terroriste et les guerres nouvelles [The role of images in
the terrorist threat and in new wars], Inflexions, No.14, June 2010.

BRVES
SITE
Inflexions possde dsormais son site internet: intgralit des
sommaires, rsums des articles, brves, actualits de la revue
Retrouvez-nous sur www.inflexions.fr
COMMMORATION
Un comit vient dtre cr pour prparer la clbration du
200eanniversaire de la bataille de Waterloo, qui eut lieu le 18juin
1815. sa tte, le duc de Wellington, dixime du nom et descendant
du vainqueur de Napolon.
DITION
Les ditions Tallandier ont lanc lautomne 2010 une nouvelle
collection, LHistoire en batailles, qui remet lhonneur lhistoire-bataille revue par lanthropologie. Premiers titres parus: Wagram.
5-6juillet 1809 dArnaud Blin et Hastings. 14octobre 1066 de Pierre Bouet.
CONFRENCES
La direction de la mmoire, du patrimoine et des archives organise un cycle de confrences, qui sachvera en juin 2011, sur La
Grande Guerre aujourdhui. Patrimoines, territoires et tourismes.
Programme: www.cheminsdememoire.gouv.fr
CINMA
Meryl Streep incarnera Margaret Thatcher dans un film ralis par
Phyllida Lloyd et consacr au rcit des dix-sept jours du printemps
1982 qui ont prcd la guerre des Malouines, opposant Britanniques
et Argentins.
En prparation: Anabasis, un pplum inspir de LAnabase de
Xnophon, qui raconte le priple, en 401 av. J.-C., des Dix Mille,
des mercenaires grecs au service dun prtendant au trne de lEmpire
perse.
Devant le succs que rencontre la srie tlvise de Steven Spielberg
et Tom Hanks The Pacific dans tous les pays o elle est diffuse
(sur Canal+ en France), Warner Bros a dcid de produire un long
mtrage en 3D sur la bataille de Midway de juin 1942.

QUE SONT LES HROS DEVENUS?

ARCHOLOGIE
Cent quarante corps ont t exhums au Mans par une quipe de
lInstitut national de recherches archologiques prventives (INRAP). Il
sagit des combattants vendens qui affrontrent, les 12 et 13dcembre
1793, les troupes rpublicaines, lesquelles mirent en fuite le gros de
larme catholique et royale partie marche force en direction de
Laval. Deux mille cinq mille Vendens furent tus au cours de cette
bataille.
EXPOSITION
La douzaine dannes qua dur lexpdition dAlexandre a nourri
vingt-trois sicles de lgendes! Prsenter la fois la ralit et la lgende
du Macdonien tait une gageure, brillamment releve par le muse
de lErmitage Amsterdam. Sur les traces dAlexandre, muse de
lErmitage, Amstel 51, Amsterdam, jusquau 18mars 2011.
ERRATUM
Dans le sommaire de notre prcdent numro, il faut lire Liora
Isral.

COMPTES RENDUS
DE LECTURE
Faites-moi fusiller mais je ne monterai pas aux tranches, dailleurs a
revient au mme (soldat Henri Kuhn, 20ergiment dinfanterie, chemin des
Dames, 29avril 1917). Hros ou victimes, les mutins de 1914-1918? Ni lun ni
lautre. Les deux. tait-ce du courage de crier Non aux ordres de monter au
front? tait-ce de la lchet de revenir dans les rangs aux premires menaces
de travaux forcs ou de peloton dexcution?
On peut dire: Les rebelles sont leshros; les soumis sont les victimes. On
peut aussi dire linverse: Les hrossont ceux qui consentirent au sacrifice; les
victimes sont ceux qui se laissrent entraner dans un mouvement contagieux
de dsobissance qui a touch deux tiers des divisions de larme franaise au
printemps 1917.
Le traitement historique de ces vnements nous touche au plus sensible de
notre conscience. O tait le devoir? Lesprit de solidarit dictait de se lier aux
camarades qui consentaient la mort au peloton dexcution pour dfendre
leurs frres promis la boucherie des offensives inutiles. Lesprit patriotique
dictait de ne rien cder devant lennemi, quel que ft le nombre tomber sous
la mitraille.
Le livre dAndr Loez est important, difficile et ncessaire. Il est important
parce que son travail de recherche est sans prcdent au vu de la quantit des
archives exploites. Il est difficile parce quil nest pas un cas racont dans ce
livre qui ne nous interpelle dun Quaurais-je fait si je mtais trouv dans une
telle situation? Il est ncessaire parce quon ne peut vouloir commander des
hommes au combat sans retenir les leons des conflits passs. Et la leon des
mutineries de 1917 nest pas faite. Pourquoi ces mutineries ont-elles pris ce
caractre synchrone? Pourquoi sont-elles survenues cette anne-l et pas les
annes prcdentes? Comment sest improvise puis organise cette action
collective?
Lauteur prend le parti de critiquer les tudes prcdentes qui simplifiaient
ces vnements avec la conclusion facile que les mutins ne refusaient pas la
guerre mais la manire de la faire. Il se saisit de tous les documents possibles
rcits, lettres, rapports militaires et comptes rendus judiciaires pour, selon ses
mots, retrouver lpaisseur dun vnement qui ne va pas de soi. Il ne dit ni les
hros ni les victimes. Il raconte lamre aventure de ces soldats, de leurs chefs,
de ceux qui essayrent de les dfendre et de ceux qui eurent les condamner.
Patrick Clervoy

Rdition revue, corrige et actualise dun ouvrage publi en 2003, Sexes,


genre et guerres [France 1914-1945] aborde un thme de plus en plus populaire mais trop sujet aux lieux communs: les rles sociaux des hommes et des
femmes. Il en compare lvolution au cours des deux conflits mondiaux et des
annes qui les ont spars.
Son introduction didactique expose quelques grandes catgories danalyse:
entre autres, le concept de genre, celui de nation, celui de classe ou groupes
sociaux. Elle permet aux auteurs de dfinir leur champ dinvestigation: il sagira
de lcart qui peut soprer entre valeurs dclares et valeurs vcues entre le

14-18.
Les Refus
de la guerre
Une histoire
des mutins
Andr Loez

Paris, Gallimard,
Folio histoire,
2010

Sexes, genre
et guerres
France,
1914-1945
L. Capdevila,
F. Rouquet,
F. Virgili,
D. Voldman
Paris, Payot &
Rivages, 2010

208

COMPTES RENDUS DE LECTURE

dire et le faire dans un contexte culturel o les hommes sont expressment


assigns la guerre et les femmes la maternit.
partir de l, louvrage dveloppe une histoire culturelle adosse lexamen
de lvolution des dispositions rglementaires et des pratiques de guerre. Dans
la premire partie sont retraces les diffrentes formes de mobilisation des
hommes et des femmes dans les branches industrielle, militaire et hospitalire
du march du travail en temps de guerre (1914-1918 et 1939-1945).
La deuxime partie est consacre laction de ltat dans le domaine des
murs et de la sexualit. La guerre engendre aussi une dsorganisation
profonde du cercle des intimes et de lintimit; elle transforme la rgulation des
pratiques sexuelles et des alliances familiales en affaire dtat. Les auteurs
dcrivent ainsi la palette de dispositifs laquelle la sexualit fut soumise la
priode considre, depuis une codification culturelle et lgale plus stricte du rle
des hommes et des femmes jusquaux amnagements administratifs en faveur
des familles (par exemple, le systme de permissions des soldats ou la reconnaissance des enfants illgitimes), en passant par les mesures prophylactiques.
Dans la troisime partie, les rapports sociaux de sexe sont considrs
lpreuve du feu. Cest l que les phnomnes de brouillage identitaire apparaissent dans toute leur complexit: hommes dchus et femmes hroques,
traumatiss et insoumis, virilit blesse et cruaut fminine sentrecroisent
dans un contexte o la transformation de la pratique guerrire, notamment le
bombardement, en vint placer tout le monde sur un pied dgalit.
Globalement, les auteurs adoptent une position nuance par rapport une
hypothse qui est trop souvent tenue, dans le discours ordinaire ou universitaire, pour avre: le rle positif, voire moteur, des guerres du xxesicle dans
le processus dmancipation des femmes. Sans que la thse inverse puisse
non plus tre soutenue, les volutions examines font apparatre les guerres
comme le catalyseur de tendances prexistantes, dans le domaine des rapports
sociaux de sexe comme dans dautres, et non pas comme leur cause.
Ce livre est donc intressant par son amplitude et son accessibilit: des
terrains dsormais bien dfrichs par lhistoriographie contemporaine sont
exposs au grand public, dans un style et un format (de poche, avec illustrations) qui en feront un bon compagnon de voyage dans le temps.
Irne Eulriet

Souvenirs
dun
combattant
Roger Cadot

dition prsente
par Michel Cadot,
Publibook, 2010

Le professeur Michel Cadot prsente au public les mmoires indits de son


pre Roger Cadot (1885-1953). Celui-ci, jeune journaliste financier en 1914,
a combattu sans interruption de la mobilisation de lt 1914 larmistice
du 11novembre 1918. Il a continu servir sous luniforme jusquen mars
1919, ayant mme particip, un court moment, loccupation franaise de
lAllemagne vaincue. Roger Cadot termine capitaine le conflit quil a commenc
sergent (de rserve). Il a tenu trs rgulirement des carnets sur sa vie quotidienne qui, combins avec sa correspondance globalement bien conserve,
lui ont permis de rdiger ultrieurement ses souvenirs pour une trs petite
part au lendemain de la guerre de 1914-1918 et pour le reste entre 1940 et
1945; cest--dire vingt-cinq ans et plus aprs les vnements (Roger Cadot,
Avant-propos, p. 11).
Ce rcit document et mdit est exemplaire de la logique spcifique des
processus mmoriels lis aux grandes guerres dvastatrices du xxesicle : la
lente maturation de la mmoire, qui sapparente au travail du deuil et la
cure psychanalytique, parvient, progressivement et jusqu un certain point,
surmonter un premier silence paralysant caus par les multiples traumatismes
physiques et psychiques qui ont affect les combattants.

209

Le trs grand intrt de louvrage nat de la convergence de plusieurs


facteurs. Il sagit dune chronique continue, qui englobe le conflit dans toute sa
dure, lchelle individuelle (ce qui constitue une limite, car il est hasardeux
de gnraliser partir dune exprience singulire, mais aussi un atout, car
le tmoignage y gagne une unit organique). Roger Cadot se montre aussi
un excellent observateur, tant des paramtres de la vie matrielle que de son
environnement humain. Il caractrise avec finesse les conditions, substantiellement diffrentes, des sous-officiers et des officiers, dont il a fait successivement
lexprience, sans jamais oublier les simples soldats. Enfin, Roger Cadot crit
bien, alliant avec bonheur prcision descriptive et pouvoir dvocation. Les
passages quil consacre aux nuits de Lorette ou la monte vers Verdun sont
appels devenir des classiques.
On nmettra quune seule rserve: labsence dapparat critique. Il faut
souhaiter que ce manque soit combl dans la future rdition que mrite ce
beau livre.
Franois Lagrange

Voici deux ouvrages qui, chacun selon son objet, tmoignent implicitement
de combien les devoirs de mmoire comportent des fautes dhistoires.
Dans une analyse chronologique trs fouille des avatars du souvenir politique des annes sombres, Olivier Wieviorka montre quel point la diversit
des situations durant la Seconde Guerre mondiale a produit des histoires occultes, des mmoires clates, parfois conflictuelles, souvent politises: diffrentes catgories de combattants (ceux de 1940, ceux de la France libre, ceux
de larme dAfrique), prisonniers de guerre, rsistants arms et non arms,
dports rsistants, politiques, juifs, ethniques, requis pour le Service du
travail obligatoire Lauteur met en vidence deux priodes. Jusquau dbut
des annes 1970, la bataille mmorielle du gaullisme et du communisme
produisit des fins politiques une histoire en trompe lil assortie dune
hirarchie du mrite: elle exalta une Rsistance combattante ou martyre; elle
effaa lambigut dun parti communiste tout la fois compromis et hroque.
Une autre France occupe moins glorieuse est ensuite dvoile, modifiant
sensiblement cette mmoire dominante. La figure du hros sefface devant
celle de la victime alors que surgit la mmoire martyre des dports juifs,
longtemps occulte et noye par celle construite autour des dports politiques
et rsistants. On regrettera nanmoins que louvrage dOlivier Wieviorka reste
sous lemprise de mmoires aujourdhui dominantes: son travail est discret sur
une hirarchie des mmoires combattantes qui rejette dans lombre lpope
du corps expditionnaire en Italie et de la 1rearme franaise et il entretient le
voile qui masque la complexit du rgime de Vichy.
Henri de Wailly lve justement un coin de ce voile, en analysant les tenants
et les aboutissants de cette guerre occulte et fratricide qui, en 1941, au Levant,
opposa des forces franco-britanniques aux forces armes franaises de Vichy.
Causant la perte de dix mille combattants, cette guerre transforma des frres
darmes en frres ennemis, au point que la sonnerie du boudin put retentir de
part et dautre du front. O sont les Allemands?, demandent les Franais
libres ou les Australiens pntrant au Liban ou en Syrie. Le drame, justement,
cest quil ny a pas dAllemands! Que des Franais!
Pour rendre compte par le menu de cette bavure que masquent les
mmoires de la Seconde Guerre, lauteur rend compte de quatre points de
vue diffrents: Franais de Vichy, Franais libres, Anglais et Australiens. Son
analyse politique et stratgique dmonte lengrenage de maladresses ou
derreurs politiques, de procs dintention, dambitions et de propagandes

La Mmoire
dsunie
Le souvenir
politique
des annes
sombres de la
Libration
nos jour
Olivier
Wieviorka
Paris, Le Seuil,
2010

Syrie 1941
La guerre
occulte.
Vichystes
contre
gaullistes
Henri
de Wailly

Paris, Perrin, 2010

210

COMPTES RENDUS DE LECTURE

qui dboucha sur ce conflit et rvle aussi les complicits entre commandements britannique et franais en gypte et au Levant, qui ne purent empcher
ni mettre fin cette tragdie. De lanalyse politicostratgique, il ne cesse de
passer la description des combats jusquau niveau microtactique, lanecdote
significative, aux sentiments des combattants. En cela, son travail dhistorien
est exemplaire et le rcit qui se lit comme un thriller en devient poignant.
Ces deux ouvrages nous signifient que la recherche historique na pas fini de
mettre en question la mmoire du second conflit mondial.
Andr Thiblemont

Femmes
dans la
guerre.

1914-1945
Carol Mann

Paris, Pygmalion,
2010

Ce livre aurait pu porter comme sous-titre: Vivre au fminin durant les deux
conflits mondiaux. Lauteure le dit autrement: Survivre au fminin devant et
durant les deux conflits mondiaux. Cette infime variation sur les mots indique
le choix dune approche historique romance, faon Jules Michelet, faire le
rcit dune succession dhistoires individuelles sur fond dvnements historiques avec leurs repres sociologiques.
Cest un rcit vivant, anim. La perspective est fministe. Carol Mann
enchane les deux guerres mondiales comme les deux moments qui ont modifi en profondeur le statut des femmes, leur identit et leurs fonctions dans la
socit occidentale contemporaine.
Vaste panorama historique lire pour ceux qui veulent observer comment
des histoires dhommes deux guerres ont apport une contribution majeure
au dveloppement du fminisme.
Patrick Clervoy

Male mort

Morts
violentes dans
lAntiquit
Philippe
Charlier

Paris, Fayard, 2009

Que nous dit larchologie de ces morts violentes dans lAntiquit, plus ou
moins cruelles, qui nous semblent effrayantes par leur barbarie? Plus et moins
quon ne pourrait limaginer. Plus, car retrouver un clou dans un calcanum
tmoigne dune crucifixion relle, un os du bras coup lemporte-pice dune
blessure par arme blanche, moins, car larchologie ne peut trancher entre
suicide et assassinat devant une colonne osseuse cervicale rompue. Laide de
lpigraphie reste essentielle. Mais elle demeure bien souvent absente devant
la dcouverte dossements multiples dans un charnier. Sagit-il de prisonniers
de guerre ou de civils martyriss? Certes quelques crnes clats, cages thoraciques enfonces peuvent rvler la violence des combats, mais une archologie venir des morts des xxe et xxiesicles sera probablement plus terrifiante.
Lintrt de cet ouvrage, qui met la mdecine des morts au service de la
connaissance de lhistoire, est indniable. Mais le projet reste plus ambitieux
que le rsultat. Car on ne peut demander larchologie, ft-elle mdicale, de
nous dire la vrit du pass autrement quen mettant des hypothses difficiles
confirmer. Louvrage laisse le lecteur frustr de ne pas connatre la fin de
lhistoire.
Didier Sicard

211

Psychanalyste britannique prolixe, Darian Leader offre au lecteur une


reprise du travail fondateur de Freud sur la psychologie du deuil (Trauer und
Melancholie 1917). Toutefois, les travaux psychanalytiques sur ce thme depuis
un sicle ne sont pas aussi rares que lauteur le dclare. Le livre est crit sur le
ton dune confrence, donc fluide et agrable lire. Darian Leader illustre ce
sujet sans y apporter de nouveaut. le parcourir, le lecteur peut se remmorer
la phrase que Jacques Prvert, dialoguiste du film Les Enfants du Paradis,
mettait dans la bouche de Pierre Brasseur: De la nouveaut, ils veulent de la
nouveaut, mais cest vieux comme le monde la nouveaut!

Au-del
de la
dpression:
deuil et
mlancolie
aujourdhui
Darian Leader
Paris, Payot, 2010

Patrick Clervoy

Hlie de Saint Marc a quatre-vingt huit ans. De lge de dix-neuf quarantesept ans, il a connu les preuves qui ont fait lhistoire du xx esicle : la
Rsistance, la torture, la dportation, les deux guerres dIndochine et dAlgrie, la rbellion, la prison, le bannissement. Les lecteurs de la revue Inflexions
connaissent cette figure exceptionnelle dont les tmoignages ont touch leur
cur. Le courage, lhonneur, lthique, il peut en parler sans crainte dimposture; il a choisi quand il a eu choisir; il a pay quand il a eu payer. Cet
homme pudique a dj fait plusieurs reprises le rcit de sa vie, de ses choix
et de ses preuves. Plusieurs ouvrages lui ont t consacrs, et ceux quil a luimme rdigs sont les meilleurs parce que Hlie de Saint Marc est un homme
qui crit remarquablement bien. Il y a aussi les tmoignages audio et vido
rgulirement diffuss qui font entendre une voix trs particulire, pose et
mouvante. Son discours est un rcit sans haine, sans jugement manichen,
qui plonge le lecteur dans une rflexion difficile: quaurions-nous fait sa
place?
Aujourdhui, avec ce livre, Hlie de Saint Marc nous fait un signe, le dernier. Il
nous quitte. Il va mourir. Il nous dit que son corps vieux et malade le fait souffrir.
Il se prpare. Il regarde maintenant de lautre ct de lexistence, o il espre
retrouver ses frres darmes. Il est dj lointain lorsquil sadresse ses lecteurs.
Ce livre offre une srie de textes mis en srie qui reprennent les grands chapitres
de sa vie et se clt sur un au revoir. Cest un temps recueilli port par le silence
entre chaque mot. On comprend que cest la dernire fois quil nous parle. Il
porte ses yeux ailleurs. Cest le regard de la page de couverture: le visage rid
et monochrome de lauteur o les yeux trs clairs ont t lgrement tints de
bleu. Cest aussi loccasion dentendre sa voix sur un dvd indit dans lequel
il raconte son Indochine sur les illustrations vido du documentariste Patrick
Jeudy. Chaque phrase se pose, avec posie et douleur. On est capt.
Patrick Clervoy

La spectaculaire dfaite franaise de 1940 a entran la publication par les


historiens franais dun nombre considrable douvrages visant expliquer
les causes de lvnement et le relier la thse du dclin gnrale de la
IIIeRpublique. Ils ont insist sur la mauvaise prparation de larme, le caractre dfensif de la stratgie, le rarmement insuffisant, le pacifisme. Tout cela
est vrai. Mais, considrant quune arme est insparable de la socit dont elle
est issue et que la victoire ou la dfaite traduisent ltat de cette dernire, les
ouvrages ont souvent eu tendance souligner linluctabilit de la dfaite et
faire le procs de la France des annes 1930 partir du rsultat de la confrontation franco-allemande.
Ce livre veut apporter un regard nouveau sur le sujet en regroupant les contributions dhistoriens allemands et anglo-saxons sur des aspects particuliers de

Laventure
et lesprance
Hlie de Saint
Marc

Paris, Les Arnes,


2010

Mai-juin
1940

Dfaite franaise,
victoire
allemande,
sous lil des
historiens
trangers
Maurice Vasse
(sd)
Paris, Autrement,
2010

212

COMPTES RENDUS DE LECTURE

la dfaite de 1940. Son intrt rside alors dans le regard distanci que des
spcialistes trangers portent sur cette dfaite et sur la thse de son inluctabilit provoque par le dclin de la France dans les annes 1930.
En premier lieu, lun des arguments majeurs avancs pour expliquer 1940
affirme que la France sest engage dans la Seconde Guerre mondiale avec
larme de 1918, cest--dire sans avoir modernis et adapt son arme la
guerre moderne mene par les Allemands.
Le professeur amricain Dennis Showalter, spcialis en histoire militaire,
nuance fortement cette thse de limprparation, de limprvoyance et de laveuglement. Il montre que les dirigeants civils et militaires franais avaient bien
analys la spcificit de la guerre future. Ce serait une guerre totale mobilisant
toutes les ressources politiques, humaines, conomiques et morales des pays en
lutte. Elle durerait plusieurs annes. Le succs final dpendrait de la puissance
de feu, de la mobilit, de limportance de la technique, de la logistique et de la
puissance industrielle. Il explique que les efforts budgtaires furent considrables et permanents. Il dmontre que les politiques menes de 1918 1939
dans les domaines de la rflexion stratgique, de la planification, de lorganisation et de lquipement des forces furent tonnamment modernes et constantes.
Sur le plan tactico-oprationnel, les militaires franais conurent la doctrine
de la bataille dirige fonde sur les principes de la centralisation du commandement, de la planification mthodique, de la puissance de feu et de la combinaison tactique du mouvement et du feu. Ce concept avait fait ses preuves en
1918. Il avait permis de contenir les attaques des troupes dassaut allemandes
fondes sur la flexibilit oprationnelle, puis de rduire les poches et enfin
de refouler ladversaire. Dans le cadre de la rduction du service militaire, cette
doctrine rpondait bien la problmatique de lefficacit relative du citoyen
en armes et procurait les dlais ncessaires pour que ce dernier devienne
oprationnel. Mais la bataille prpare se rvla inefficace. Ce fut moins
cause derreurs de conception sur le plan de la doctrine que de pertes de temps
pendant la drle de guerre, derreurs de prparation et de limpossibilit de
la mettre en uvre en mai 1940 face un adversaire allemand qui nagit pas
comme ltat-major franais lavait prvu.
En deuxime lieu, il est frquent dimputer au gnral Gamelin une large part
de la responsabilit de la dbcle de 1940, notamment le fait de ne pas avoir
su tirer les enseignements de lcrasement de la Pologne par la Wehrmacht en
septembre 1939. Martin Alexander, professeur de relations internationales dans
une universit galloise, montre quil avait au contraire une bonne comprhension des modes daction tactiques et opratifs mis en uvre par les Allemands
en Pologne. Le commandant en chef des forces terrestres avait parfaitement
compris que la mthode allemande reposait sur la concentration des efforts et
les attaques combines des blinds et de laviation pour percer le front, ainsi
que sur la vitesse dexploitation de la perce. Le commandement franais a
donc fait un travail danalyse pertinent qui lui a permis davoir une connaissance exacte des techniques oprationnelles de larme allemande.
Le constat fait, Gamelin ne resta pas inactif. Il porta son effort sur la prparation, lentranement et le moral de son arme. Il dcida la mise sur pied des
divisions cuirasses de rserve. Il labora et transmit des instructions prcises
pour que larme franaise se prpare activement rsister des assauts
mens par des concentrations de blinds appuyes par des attaques ariennes
basse altitude.
La dfaite franaise resterait un mystre inexplicable si Martin Alexander
ne rappelait cette remarque du gnral Ironside davant mai 1940, qui rsume
toute lincertitude de la guerre: Nous ne saurons rien jusquau premier
affrontement.

213

En troisime lieu, il est courant daffirmer que la droute de 1940 rsulte de


la mise en uvre dune tactique rvolutionnaire particulirement efficace mise
au point aprs 1918: la Blitzkrieg. Karl-Heinz Frieser montre pourtant que la
Blitzkrieg na jou quun rle relatif dans le rsultat final en 1940. Selon lui, la
dfaite des armes allies est due la conjonction de hasards incomprhensibles, derreurs tonnantes commises par les Franais et par la dsobissance
de Heinz Guderian qui, le 14mai 1940, dcide de progresser le plus rapidement
possible vers Abbeville sans soccuper de couvrir son flanc sud.
Pour lhistorien allemand, la Blitzkrieg na rien de rvolutionnaire sur le principe. Elle ntait que la mise en uvre avec des moyens modernes (avions,
chars) de lexprience des troupes dassaut allemandes qui percrent le front
alli plusieurs reprises en 1918. Fonde sur la surprise et la vitesse, elle vise
davantage crer le dsarroi chez ladversaire et disloquer son dispositif qu
lanantir physiquement. Mais en 1940, elle nest pas thorise et nexiste pas
en tant que doctrine. Les principaux chefs militaires allemands pensent en effet
que le conflit sera long.
Quant son efficacit, cette doctrine rvle ses limites (campagne de Russie
en 1941). Elle est avant tout tactique et non pas stratgique. Elle a t labore pour permettre lAllemagne de gagner un conflit face des adversaires
plus puissants. Mais elle prsente un caractre anachronique. Si la Blitzkrieg
permet en effet de remporter des succs tactiques, la longue, elle ne peut
pas contrebalancer la supriorit industrielle des ennemis de lAllemagne. Or
la guerre moderne est avant tout une guerre industrielle.
Le gnral de brigade et historien amricain Robert Doughty estime que
la dfaite rsulte autant des dficiences franaises que de la capacit des
Allemands concentrer une force irrsistible au bon endroit et au bon moment.
Sa thse sarticule autour de lide que la confiance des militaires franais dans
la logique et la raison, ainsi que leur incapacit produire des ides neuves ont
largement contribu la dfaite.
Les choix militaires franais antrieurs 1940 reposent sur la combinaison
de la logique et de la tradition tire de lhistoire militaire. Fondamentalement,
il sagit de protger le quart nord-est du pays et ses ressources industrielles
dans la perspective dune guerre longue et totale. Le conflit venir sera industriel et le gros des bataillons sera fourni par la mobilisation des citoyens. La
faible valeur oprationnelle des rservistes a deux consquences. Dune part,
il faut du temps pour leur inculquer un minimum de savoir faire techniques et
tactiques; cette contrainte implique de conduire un combat dfensif durant la
premire phase du conflit. Dautre part, il est ncessaire de mener une bataille
contrle, mthodique et lente dans laquelle lartillerie joue un rle majeur.
Aussi, au lieu de concevoir des armes pour percer le front, les armements sont
adapts la doctrine. En aucune manire il nest envisag de dvelopper un
outil militaire destin percer le front ennemi et exploiter le succs initial
dans la profondeur.
Les tudes conduites sur les menaces dans les annes 1930 aboutissent la
conclusion quil est inenvisageable que le massif des Ardennes puissent tre
franchi par dimportantes forces blindes et motorises, et que le char nest pas
en mesure de surmonter de fortes rsistances.
Louvrage contient dautres chapitres, mais moins centrs sur lexplication de
la dbcle de 1940. Finalement, sil ne donne pas la cause de la dfaite franaise,
il apporte des lments de rponse particulirement intressants pour le lecteur.
Enfin, il dmontre quil ny avait pas de dterminisme dans la dfaite franaise,
quelle navait rien dinluctable mme sil existait des dficiences.
ric Lalangue

SYNTHSES DES ARTICLES

AAMICHEL GOYA

LE COMPLEXE DACHILLE.
LES AS FRANAIS PENDANT LA GRANDE GUERRE

Le monde du combat est rgi par des lois propres qui semblent sappliquer de manire trs ingale
selon les individus. Certains dentre eux paraissent en effet particulirement adapts raliser des
prouesses exceptionnelles. Lobjet de cet article est de mettre en vidence ce phnomne partir de
lexprience des as de la chasse franaise lors de la Grande Guerre.

AADOMINIQUE SCHNAPPER

LES MTAMORPHOSES DE LA CITOYENNET

Quand la citoyennet passe du modle rpublicain au modle dmocratique, le souci de lgalisation des conditions lemporte sur la transcendance rpublicaine de la volont gnrale. Mais quand
les dmocraties ne comprennent plus ce quest la guerre, elles nourrissent le danger de ne plus savoir
se dfendre et de ne plus savoir se battre pour la paix.

AAMONIQUE CASTILLO

HROSME, MYSTICISME ET ACTION

Henri Bergson et Charles Pguy ont associ lhrosme, le mysticisme et laction. Aux lecteurs
daujourdhui, ils donnent penser le passage de lhrosme lanti-hrosme. Celui-l agit par la
vertu dune motion cratrice qui se communique comme un appel. Celui-ci, qui range le dvouement
et le sacrifice dans le placard des vrits dpasses, donne lincrdulit et au soupon le pouvoir
de lgitimer linaction.

AAFRANOIS LAGRANGE

DEUX RGIMES DU SACRIFICE


LPREUVE DE LA GRANDE GUERRE

La Grande Guerre a jou un rle vraisemblablement dcisif dans lvolution de la perception du


sacrifice. On peut reprer, avant 1914, un discours dautorits militaires tenant pour naturel le sacrifice au combat des hros professionnels que les soldats dune arme rgulire se doivent dtre. On
a ensuite constat, dans les lettres de combattants de la Grande Guerre, lmergence dun autre
discours du sacrifice, qui y voit une preuve limite, marque par la souffrance, et ne pouvant trouver
de sens que dans la dfense des siens et lesprance dune issue dcisivement victorieuse.

AAHENRI PARIS

LOUIS-NATHANIEL ROSSEL, MINISTRE DE LA COMMUNE

Louis-Nathaniel Rossel, capitaine du gnie, colonel de la garde nationale et ministre de la Guerre


de la Commune de Paris durant neuf jours, avait vingt-sept ans lorsquil fut fusill en 1871. Venu
la Commune par refus de la dfaite, sa vie et son uvre sont occultes pour deux raisons opposes,
mais convergentes: la droite conservatrice de Versailles se refuse encourir ses reproches de dfaitisme, tandis que les dfenseurs de la Commune nont quun argumentaire faible pour rfuter les
accusations dimpritie quil a assnes la direction de linsurrection.

216

SYNTHSES DES ARTICLES

AACHRISTIAN VIGOUROUX

LES CAS DREYFUS ET PICQUART

Picquart et Dreyfus ont tous deux t victimes dinjustices forcenes, durables et organises.
Peut-on dire pour autant que Picquart, seul, fut un hros? Que Dreyfus, seul, fut un hros? Que ces
hommes sont des hros ou que ce nest le cas pour aucun deux?

AAYANN ANDRUTAN

HROS OU VICTIME,
LE SOLDAT DANS LUVRE DE SCHOENDOERFFER

Pierre Schoendoerffer est le seul cinaste franais dont luvre a t presque exclusivement consacre la guerre et aux soldats. travers quatre films et un documentaire, il ne cesse daborder des
thmes qui lui sont chers: lengagement, lhonneur, la rdemption ou encore la mmoire. La question
de lengagement est celle quil explore dans La 317e section. Lhonneur renvoie LHonneur dun
capitaine et la rdemption est le sujet du Crabe Tambour. Enfin, la mmoire, travers la multiplicit
des points de vue, est lun des procds stylistiques utiliss par Schoendoerffer dans tous ses films.
Il dgage une figure de guerrier qui montre la fois son pouvoir (efficacit au combat, fascination sur
ses hommes), mais aussi ses limites (dmesure, exil et destine mortelle). Aux hommes ordinaires,
il laisse lamertume et la recherche de la rdemption. Schoendoerffer fait uvre de cinaste subtil,
mais aussi danthropologue et de moraliste au sens noble du terme.

AAPATRICK CLERVOY

LES MALHEURS DU HROS

Sait-on que celui qui est offert de son vivant un statut de hros va connatre le malheur et lexclusion? Les quatre histoires ici retraces ont t retenues parce quelles sappuient sur des personnes
et des faits connus du grand public. Quelles que fussent leur histoire et la part quils prirent dans
le choix de leur destin, ce fut au final une mauvaise affaire pour chacun. Pion utilis sur lchiquier
mdiatique, personnage mis en avant pour assurer la promotion dun rgime politique, homme exceptionnel poursuivi par une foule de gens qui veulent ternir son image, guerrier qui vit son statut comme
une imposture Deux moururent, deux se cachent encore.

AAMARC TOURRET

QUEST-CE QUUN HROS?

Un personnage, un acte, une mmoire. Telle est la trilogie ncessaire pour construire le hros.
Fictif ou rel, vainqueur ou vaincu, celui-ci est le produit dun discours qui met en scne sa/son geste
extraordinaire pour sauver un groupe social. Lacte courageux ne se confond pas toujours avec lacte
hroque, car il lui manque la publicit pour obtenir la reconnaissance de la communaut. Retravaill
par limaginaire, le destin du hros est dchapper lhistoire pour accder la sacralisation mmorielle. Il est lobjet dun culte dont lhistorien des reprsentations peut tenter de reprer les ruptures
et les continuits au cours des sicles. En se limitant au hros occidental et lexemple franais pour
la priode contemporaine, on mesure la difficult du hros imposer sa spcificit vis--vis dautres
modles dexcellence concurrents: les dieux, les saints, les grands hommes, les clbrits. Hrit de
laristocratie, le hros sest dmocratis au point de se diluer dans une forme discrte voire suspecte,
car oppose la victime. Par les valeurs quil incarne, il est un marqueur politique, idologique,
culturel des socits qui le construisent.

217

AAFRANOIS GOGUENHEIM
LA CHUTE DE LEMPYRE

Lhrosme a-t-il encore un sens? Telle pourrait tre la question laquelle tente de rpondre
lauteur qui sinspire entre autres de son parcours dofficier des troupes de marine. Lhrosme est
multiple, relatif, volutif. Le mythe du hros pique des poques archaques sest effac devant ceux
des hros romantiques et tragiques. La figure hroque a chang, sest diversifie, dans la contradiction parfois de conceptions fausses de ladversaire absout de ses fautes par la magie dun statut
protecteur. Le hros moderne est tomb de son pidestal. Sa chute la cependant aid gagner en
humanit.

AAJEAN-CLMENT MARTIN

LA RVOLUTION FRANAISE ET LA FABRIQUE DES HROS

La priode rvolutionnaire a promu la reconnaissance des hros, citoyens et soldats, militants engags dans les armes, selon des modalits totalement indites. Cette fabrique des hros peut tre
ainsi suivie dans ses volutions, ses objectifs et ses checs, puisquelle bute sur les rivalits entre
porteurs de cause en hrosation, avant dtre simplement rcupre politiquement par le rgime
puis par un homme, Bonaparte. Reste cependant la marque indlbile de ce moment qui faonne les
mmoires et cre des exemples.

AAANDR THIBLEMONT

DE LHROSME AU HROS

Il y a des hrosmes sans hros. Obscurs! Pour que des hros, fictifs ou rels, mergent dans une
collectivit, il doit exister une entreprise dhrosation: porte par des mythes, par des idologies,
il lui faut rpondre une demande sociale et culturelle. Cela suppose des instances publiques ou
prives productrices de rcits. Pas de hros sans discours!
Aujourdhui, loffre des armes est pauvre, alors quexiste une demande dpique, y compris parmi
les jeunes gnrations. Pourtant, les ressources en actes hroques accomplis par nos soldats ne font
pas dfaut. Encore faut-il que les organismes qui ont en charge le rapport du militaire la socit
sy intressent, les recueillent et en fassent des offres sur le march de la cration artistique et
littraire: tout un appareil de production actualisant le hros militaire est rinventer. Aujourdhui,
alors que la visibilit et laudience du soldat dans lespace national posent problme, cette entreprise
dhrosation du mtier des armes est plus que jamais ncessaire.

AACLAUDE WEBER, MICHAL BOURLET, FRDRIC DESSBERG


SAINT-CYR

Les figures hroques Saint-Cyr sont ici abordes travers une double approche, la fois historique et sociologique. Celle-ci tablit plusieurs constats: un dficit culturel dans les domaines politique et littraire chez les lves daujourdhui; une troite imbrication des dimensions mythologique,
traditionnelle et historique toujours difficiles dmler; le rajeunissement des modles de chef
militaire et, avant toute incarnation, une construction archtypale du hros saint-cyrien.

AAXAVIER BONIFACE

NOMS DE PROMO: LE CHOIX DES ANCIENS DINDOCHINE

Depuis 1945, prs de 30% des noms de promotions dlves-officiers dactive lcole spciale
militaire interarmes puis lcole spciale militaire (Saint-Cyr) et lcole militaire interarmes (emia)
font rfrence la guerre dIndochine, notamment travers des parrains qui y ont trouv la mort.
lpoque du conflit, il sagissait de rendre hommage ceux qui sy battaient; depuis les annes 1980,
cest une volont mmorielle qui lemporte. Cest une image mythifie de ce conflit et du mtier des
armes que rvle, chez les futurs officiers, le choix de ces parrains rigs en hros.

SYNTHSES DES ARTICLES

AABRUNO DARY

DE LA THORIE LA RALIT

Depuis le dbut de lanne 2010, la France a perdu une vingtaine de ses enfants sur un thtre
doprations extrieures; cela signifie qu vingt reprises, la hirarchie militaire a mis en uvre le
plan Hommages destin la fois rendre les honneurs dus un soldat mort pour la France,
faciliter les formalits administratives et, surtout, accueillir les proches du dfunt! lpoque de
la victimisation dans laquelle nous vivons, il est dlicat mais ncessaire dexpliquer une famille
frappe de plein fouet par la douleur que ltre disparu quelle pleure est un hros!

AASTPHANE BONNAILLIE

AUX ARMES FONCTIONNAIRES!

Une intervention militaire seule ne parvient pas rsoudre une crise internationale, restaurer
un tat et le rendre viable. Laction conjugue de nombreux acteurs civils, institutionnels ou privs,
nationaux ou internationaux, dans tous les domaines de responsabilit de ltat dfaillant est dsormais indispensable. Cette nouvelle conception de la rsolution des crises a t baptise approche
globale. Consciente de ses lacunes en la matire, la France a dcid, en 2009, de se doter dun
nouvel outil pour sa politique interministrielle de gestion civilo-militaire des crises extrieures: une
task force au ministre des Affaires trangres et europennes. Cet article retrace la gense de cet
organisme et tente de cerner les enjeux pour les armes et le service public.

AAJEAN-PAUL CHARNAY

PHILOSOPHIE ET STRATGIE

Issue du champ de bataille et de lart militaire, la notion de stratgie sest tendue de la guerre
lensemble des phnomnes de confrontation, mais sest affadie dans les actions de programmation
et sest exacerbe dans les luttes rvolutionnaires. Sa mise en perspective avec les grandes branches
de la philosophie (mtaphysique, logique, thique) la raffermit et rappelle son critre majeur: la
prsence dun Autre, adversaire ou alli. Alors souvre le dilemme: toute culture stratgique estelle spcifique tel groupe humain agissant dans tel domaine? Tenter une thorie gnrale de la
stratgie est-il lgitime? Une anthropo-stratgie doit-elle tre plurale? Quelques orientations sont
ici proposes, tout en rappelant quhors incertitude il nest pas de stratgie.

AAFRANOIS-RGIS LEGRIER

PENSER LA GUERRE POUR FAIRE LEUROPE

Toute organisation politique et sociale repose sur un systme philosophique. partir du dernier
ouvrage dHenri Hude, Dmocratie durable, il sagit de se librer intellectuellement du politiquement
correct afin de comprendre les dsordres de notre socit et de rflchir aux conditions de lexercice
du mtier des armes dans une socit mdiatise lextrme.

TRANSLATION OF THE
SUMMARY IN ENGLISH

AAMICHEL GOYA

THE ACHILLES COMPLEX.


FRENCH AIR ACES DURING THE GREAT WAR

The world of combat is subject to its own rules, which seem to apply very unequally between individuals. Some people appear to be particularly suited, and accomplish exceptional feats. The purpose
of this article is to throw light on this phenomenon, by drawing on experience from star French fighter
pilots in the Great War.

AADOMINIQUE SCHNAPPER

METAMORPHOSES IN CITIZENSHIP

When citizenship moves from the republican to the democratic model, the concern for equality in
conditions outweighs the republican transcendency of the general will. When, however, democracies no longer understand what war is, they produce the danger of no longer being able to defend
themselves and no longer being able to fight for peace.

AAMONIQUE CASTILLO

HEROISM, MYSTICISM AND ACTION

Henri Bergson and Charles Pguy thought of heroism, mysticism and action together. For todays
readers, it makes us think that heroism has given way to anti-heroism. The former acts through the
virtue of a creative feeling that is communicated as an appeal. The latter, which shuts devotion and
sacrifice away in the cupboard of outdated truths, enables incredulity and suspicion to justify inaction.

AAFRANOIS LAGRANGE

TWO VIEWS OF SACRIFICE AS FACED IN THE GREAT WAR

The Great War probably played a decisive role in changing perceptions of sacrifice. Before 1914,
we can see discussion by the military authorities who thought sacrifice in combat to be natural for
professional heroes, which was what soldiers in a regular army were supposed to be. Then, in the
letters of people who fought in the Great War, it was possible to see the emergence of another way of
discussing sacrifice, one that saw it as being tested to the limit, characterised by suffering and making
no sense except when defending your comrades and hoping for a decisively victorious outcome.

AAHENRI PARIS

LOUIS-NATHANIEL ROSSEL, MINISTER AT THE COMMUNE

Louis-Nathaniel Rossel, captain of the Engineers, colonel in the National Guard and Minister for
War for nine days of the Paris Commune, was 27 when executed by firing squad in 1871. He had
joined the Commune through a refusal to accept defeat rather than in pursuit of an ideal. His life and
work were obscured by two opposing arguments that combined in their effect: the conservative Right
at Versailles refused to accept his reproach of defeatism, while those who supported the Commune

220

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH

were on weak ground when refuting the accusations of incompetence with which he attacked the
way the insurrection was being directed.

AACHRISTIAN VIGOUROUX

THE DREYFUS AND PICQUART CASES

Both Picquart and Dreyfus were victims of fanatical, sustained and organised injustices. And yet,
can it be said that only Picquart was a hero? That only Dreyfus was? That both men were heroes, or
that neither was?

AAYANN ANDRUTAN

HERO OR VICTIM THE SOLDIER IN SCHOENDOERFFERS OEUVRE

Pierre Schoendoerffer is the only French film director nearly all of whose work has been devoted
to war and soldiers. Through four feature films and a documentary, he was always tackling the issues
that were dear to him: commitment, honour, redemption and memory. The question of commitment
was explored in The 317th Platoon, honour was featured in A Captains Honor, and redemption was
the subject of The Drummer Crab. Memory, seen from many perspectives, is a stylistic feature that
Schoendoerffer used in all his films. He teased out a warrior figure displaying both the persons power
(effectiveness in combat, and the way he fascinated his men) and his limitations (his excesses, exile
and mortal destiny). He left bitterness and the search for redemption to ordinary men. Schoendoerffer
is a subtle film director, but his work is also that of an anthropologist and a moralist, in the noble
sense of the word.

AAPATRICK CLERVOY

THE HEROS MISFORTUNES

Did you know that a person given the status of hero during his lifetime goes on to experience
misfortune and exclusion? The four stories traced here were chosen because they draw on people and
facts known to the general public. Whatever the persons history and the role they played in choosing
their destiny, in the end things turned out badly for each of them. One was a pawn deployed on a
chess board for the media, another thrust forward to promote a political system. An exceptional man
was pursued by a horde of people who wanted to sully his image, and a warrior saw his status as a
sham. Two died, and two are still in hiding.

AAMARC TOURRET

WHAT IS A HERO?

A character, an action and memory are, all three, needed to construct a hero. The person may be
fictional or real; a winner or defeated: the hero results from discussion that looks at some extraordinary
action taken by the person to save a social group. A courageous action is not always the same thing as
a heroic action, as it may lack the public awareness needed to obtain recognition from the community.
When reworked by imagination, the heros destiny is to escape the historical account and achieve a
sacred status in the communitys memory. The person becomes the subject of a cult for whom a historian of representations can try to identify the sharp breaks and the features that continue over centuries.
By looking only at Western heroes, and in particular at contemporary French examples, we can see how
difficult it is for the hero to gain recognition for his specific virtue rather than the competing models
of excellence: gods, saints, people recognised as great men, and celebrities. Moving on from the
aristocratic heritage, the concept of a hero has become democratic to the point of being diluted in a
discrete, and even suspicious, form through being contrasted with that of victim. A hero can be seen as
embodying the political, ideological and cultural values of the society that constructs such characters.

221

AAFRANOIS GOGUENHEIM

THE FALL OF THE EMPYREAN

Does heroism still mean anything? That could be the question to which the author is trying to
give an answer, inspired among other things by his career as an officer in the Marines. Heroism is a
multi-faceted phenomenon that is relative and develops. The epic-hero myth of past ages has been
displaced by romantic and tragic heroes. The figure of a hero has changed and become more diverse,
sometimes contrasted with false conceptions of an adversary free of faults through the magic of a
protective status. The modern hero has fallen off his pedestal, but his fall has helped him become
more human.

AAJEAN-CLMENT MARTIN

THE FRENCH REVOLUTION, AND THE MANUFACTURE OF HEROES

The period of the French Revolution promised the recognition of heroes: citizens and soldiers, militants who had enlisted in armies in completely unprecedented ways. This manufacturing of heroes
can thus be followed through various developments and a variety of aims and setbacks, as it came up
against would-be heroes espousing rival causes. The process was then simply recovered politically
by the powers that be, and then by a single man, Bonaparte. That period nevertheless left an indelible
mark, which shaped memories and created further examples.

AAANDR THIBLEMONT

FROM HEROISM TO THE HERO

Mysterious though it may seem, there are cases of heroism without a hero! For a hero, whether
fictional or real, to emerge from a group, there must be people undertaking the process of hero-making.
Supported by myths and ideologies, the hero must meet a social and cultural need, and this depends
on authorities whether governmental or private that can produce accounts of events. Without a
record, there is no hero!
Currently, the supply from armed forces is poor, while there exists a demand for epic heroes, not
least among the young; and yet there is no lack of raw material in terms of heroic actions achieved
by our soldiers. There is also a need for the authorities responsible for the way the military relate to
society to take an interest in those actions, record them and supply them to the market for artistic
and literary creation. The whole production apparatus for bringing military heroes up to date needs to
be redesigned. While the ease with which soldiers can now be seen and heard nationally presents a
problem, this enterprise of making armed professionals into heroes is more needed than ever.

AACLAUDE WEBER, MICHAL BOURLET & FRDRIC DESSBERG


AT SAINT-CYR

Heroic figures from the Saint-Cyr military academy are examined here from both historical and
sociological perspectives. This produces a number of observations: that there is a cultural lack in the
political and literary fields among todays pupils; a close interweaving of the mythological, traditional
and historic dimensions that are always difficult to disentangle; an updating of military-leader models
and, before any example is identified, construction of the archetypal Saint-Cyr hero.

AAXAVIER BONIFACE

THE CHOICE OF INDOCHINA VETERANS


FOR THE NAMES OF STUDENTSYEARS

Since 1945, nearly 30% of the names given to successive yearsstudent officers at the cole
Spciale Militaire Interarmes military academy and its two successors, cole Spciale Militaire
(Saint-Cyr) and cole Militaire Interarmes, have referred to the Indochina war, and in particular to
inspiring leaders who were killed. During that war, the contribution of those who fought had to be

TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH

acknowledged. Starting in the 1980s, this gave way to the desire for the future officers to remember,
by creating a mythical image of the conflict and of the soldiering profession it illustrated, through the
leaders selected for elevation into heroes.

AABRUNO DARY

FROM THEORY TO REALITY

Since the beginning of 2010, France has lost about 20 of its children in an external theatre of operations. This means there were no fewer than 20 occasions when the military authorities implemented
the Hommagesplan, paying respectdue to a soldier who had died for France, facilitating administrative procedures and, most importantly, welcoming the deceaseds relatives! In the current climate
of victimisation, it is a delicate but necessary matter to explain to a family devastated by their
emotional pain that the person they are mourning died a hero.

AASTPHANE BONNAILLIE

CIVIL SERVANTS INTO BATTLE!

Military intervention alone cannot resolve an international crisis, revive a State and enable it to
survive. It is now essential to combine the action of numerous parties: civil, institutional and private;
national and international, in all the fields of responsibility of the defective State. This new conception
of crisis resolution has been called the global approach. Being aware of its failings in this respect,
France decided in 2009 to provide itself with a new instrument for its inter-departmental policy for
civil and military management of external crises. That innovation is a task force at the Ministry of
Foreign and European Affairs. This article traces the process that gave rise to the body, and attempts
to pin down what is at stake for the military and for the civil service.

AAJEAN-PAUL CHARNAY

PHILOSOPHY AND STRATEGY

The concept of strategy, which originated on the battlefield and with military art, has been
extended from war to all circumstances involving confrontation, but has become weaker in scheduling
forms of action while being intensified in revolutionary battles. Putting it into perspective by drawing on the great subdivisions of philosophy (metaphysics, logic, ethics,etc.) has strengthened it and
reminded us of its major characteristic: the presence of Another, whether an adversary or an ally. This
produces a dilemma. Is any strategy-related culture specific to a particular human group acting in a
given field? Is it legitimate to attempt a general theory of strategy? Does an anthropo-strategy have
to be pluralistic? Some guidelines are offered here, together with a reminder that in the absence of
uncertainty there cannot be a strategy.

AAFRANOIS-RGIS LEGRIER

THINKING OF WAR WHEN CONSTRUCTING EUROPE

Any political and social organisation is based on a philosophical system. Using Henri Hudes latest
work, Dmocratie durable [Sustainable Democracy], it can be seen to involve freeing oneself intellectually from the politically correct in order to understand the disorders in our society and reflect on
the conditions in which the profession of soldier is exercised in a society where the role of the media
is extreme.

BIOGRAPHIES
LES AUTEURS
AAYann ANDRUTAN

Issu de lcole du service de sant de Lyon-Bron, le


mdecin en chef Yann Andrutan a servi au sein du 1er
rgiment de tirailleur pinal pendant trois ans. Il a particip avec lui deux sjours au Kosovo en 2000 et 2002
en tant que mdecin de compagnie, puis mdecin chef du
bataillon dinfanterie mcanis. Assistant de psychiatrie
depuis 2008, il est ladjoint du professeur Clervoy dans le
service de psychiatrie de lHIA Sainte-Anne Toulon. Il a
effectu une mission de trois mois en Afghanistan en tant
que psychiatre de thtre lt 2009. Il prpare actuellement un masterII danthropologie lEHESS.

AAXavier BONIFACE

Xavier Boniface est professeur dhistoire contemporaine


luniversit du Littoral Cte dOpale, o il a dirig le
dpartement dhistoire de 2001 2007. Il a galement
pass deux annes en dlgation au CNRS, lInstitut de
recherches historiques du Septentrion (Lille). Il a notamment publi LAumnerie militaire franaise (1914-1962)
(Le Cerf, 2001), les actes du colloque Du sentiment de
lhonneur la Lgion dhonneur (La Phalre, 2005) et
ldition des Portraits de la Grande Guerre. Les pastels
dEugne Burnand au muse de la Lgion dhonneur
(ECPAD/conseil gnral de la Meuse/grande chancellerie
de la Lgion dhonneur, 2010), ainsi que de nombreux
articles, en particulier dans la Revue historique des
armes. Il est par ailleurs ancien auditeur de la 144 e
session rgionale de lIHEDN.

AAStphane BONNAILLIE

Sorti de Saint-Cyr en 1996 (promotion Marchal


Lannes), le commandant Stphane Bonnaillie a effectu
sa premire partie de carrire dans larme des transmissions, au sein de laquelle il a command la deuxime
compagnie du 42ergiment de transmissions Laval. Il
a servi en Croatie, en Bosnie-Herzgovine et rcemment
en Afghanistan. Brevet de lenseignement militaire
suprieur en 2010 (promotion Marchal Lyautey du
Collge interarmes de dfense), il sert actuellement
ltat-major de la rgion terre Ile-de-France.

AAMichal BOURLET

Docteur en histoire, le capitaine Michal Bourlet est


chef du cours dhistoire militaire aux coles militaires
de Saint-Cyr Cotquidan. Sous la direction de Jacques
Frmeaux, il a soutenu en novembre 2009 sa thse de
doctorat dhistoire contemporaine intitule Les Officiers
des 2 e et 5 ebureaux de l EMA (aot 1914-juin 1919).
Contribution lhistoire du renseignement pendant la
Premire Guerre mondiale (universit Paris-IV-Sorbonne).
Chercheur au centre de recherches des coles de
Cotquidan (CREC), il collabore rgulirement plusieurs
revues scientifiques et de vulgarisation sur lhistoire
de la Grande Guerre. En 2006, il a publi Ltat-major
de larme de terre, boulevard Saint-Germain, ouvrage
prfac par le gnral Thorette, alors chef dtat-major
de larme de terre.

AAMonique CASTILLO

Voir rubrique comit de rdaction

AAPatrick CLERVOY

Voir rubrique comit de rdaction

AABruno DARY

Le gnral de corps darme Bruno Dary est saint-cyrien.


Il a effectu une grande partie de sa carrire la Lgion
trangre, notamment au 2e rgiment tranger de parachutistes avec lequel il a particip comme lieutenant
lopration aroporte Bonite sur Kolwezi au Zare,
en mai 1978. Il a command ce rgiment entre 1994 et
1996 qui a t engag en Rpublique centrafricaine de
dcembre 1994 mai 1995, puis en Bosnie de novembre
1995 avril 1996. De 2004 2006 il tait le commandant
de la Lgion trangre. Il a galement t professeur
au collge interarmes de dfense, responsable de la
cellule Afrique au centre oprationnel interarmes de
ltat-major des armes et chef la section doctrine
ltat-major des armes.
Le gnral Dary a t nomm gnral de brigade en 2002.
Il a command la 6ebrigade lgre blinde avant dtre
inspecteur de la fonction mle au sein de linspection
de larme de terre.
Depuis le 1er aot 2007, il est gouverneur militaire de
Paris, commandant la rgion terre Ile-de-France, commandant organique de loutre-mer et de ltranger et officier
gnral de la zone de dfense de Paris.
Titulaire dun DEA de sciences politiques, le gnral Dary
est brevet de lenseignement militaire suprieur, ancien
auditeur du Centre des hautes tudes militaires et de lInstitut des hautes tudes de dfense nationale.

AAFrdric DESSBERG

Agrg et docteur en histoire, Frdric Dessberg est


matre de confrences en histoire contemporaine luniversit Paris-I-Panthon-Sorbonne, dtach aux coles de
Saint-Cyr Cotquidan. Il dirige le laboratoire sciences
humaines du centre de recherches des coles de
Saint-Cyr Cotquidan (CREC), est membre de lUMC IRICE
(Paris I-Paris IV) et chercheur associ au CRHIA (universit
de Nantes). Sa thse de doctorat, soutenue en novembre
2005 sous la direction de Georges-Henri Soutou (universit Paris-IV-Sorbonne), a t publie en 2010 aux ditions
PIE Peter Lang sous le titre Le Triangle impossible. Les
relations franco-sovitiques et le facteur polonais dans les
questions de scurit en Europe (1924-1935). Ses thmes
de recherche portent principalement sur la politique de
la France en Europe centrale et orientale entre les deux
guerres mondiales.

AAFranois GOGUENHEIM

Le colonel Franois Goguenheim a rejoint les troupes


de marine en 1985 lissue de sa formation universitaire en droit et en sciences politiques. Il a servi trois
reprises au 11ergiment dartillerie de marine, formation
quil commande de 2008 2010. galement diplm de
lESSEC, il a servi au sein de ltat-major de larme de
terre Paris, ainsi quau General Staff, son quivalent

224

BIOGRAPHIES

britannique Londres. Sur le plan oprationnel, il a particip aux oprations Daguet en Irak et Enduring Freedom en
Afghanistan, mais galement au Kosovo et en Guyane. Il
est actuellement chef dtat-major interarmes Djibouti.

AAMichel GOYA

Voir rubrique comit de rdaction

AAFranois LAGRANGE

Normalien (ENS Lyon), agrg de luniversit et docteur


en histoire, Franois Lagrange dirige la division de la
recherche historique et de laction pdagogique au muse
de lArme (DRHAP). Il est galement rdacteur en chef des
Cahiers dtudes et de recherches du muse de lArme.
Ses travaux portent sur la Grande Guerre et sur lhistoire
de lhtel des Invalides. Il a dirig lInventaire de la Grande
Guerre (Universalis, 2005) et est lun des deux auteurs de
louvrage Les Invalides. LEtat, la guerre, la mmoire
(Dcouvertes Gallimard, 2007).

AAFranois-Rgis LEGRIER

Franois-Rgis Legrier est officier dactive de larme de


terre. Saint-cyrien, il appartient larme de lartillerie o
il a servi comme lieutenant et capitaine au 8ergiment
dartillerie et au 93ergiment dartillerie de montagne. Il a
t engag au Kosovo en 2001 et en Afghanistan en 2007
avant de suivre le cursus de formation de lenseignement
militaire suprieur du second degr (16epromotion du CID,
promotion marchal Foch). Il sert actuellement comme
officier traitant au bureau enseignement-exercices du
cours suprieur dtat-major.

AAJean-Clment MARTIN

Jean-Clment Martin a t directeur de lInstitut dhistoire de la Rvolution franaise, il est professeur mrite
luniversit Paris-I-Panthon-Sorbonne. Il a consacr
lessentiel de ses travaux de recherches la Rvolution
franaise, la contre-rvolution et leurs mmoires.

AAHenri PARIS

Henri Paris, officier gnral en deuxime section, a eu une


carrire mlant des commandements oprationnels, dont
celui de la 2eDB, et la participation des organismes de
dcision ou de rflexion. Saint-cyrien, il a servi dans les
troupes aroportes et la Lgion trangre et, ce titre, a
particip la campagne dAlgrie. Il sest ensuite orient
vers les troupes blindes et mcanises. Passionn de
stratgie militaire et de gopolitique, il a t le conseiller
de trois ministres, a dirig la dlgation aux tudes gnrales, organisme charg dlaborer la prospective de la
dfense en matire de stratgie et de politique militaire.
Son got pour ltude la men obtenir de nombreux
diplmes universitaires, dont un doctorat en histoire.
Quittant le service actif avant la limite dge, il devient
conseiller militaire dune grande entreprise darmement.
Il poursuit sa rflexion dans les domaines de stratgie
et de dfense, a crit divers essais. En prparation: Ces
guerres qui viennent (ditions Le Fantascope). Il prside
Dmocraties, un club de rflexion politique.

AADominique SCHNAPPER

Directeur dtudes lcole des hautes tudes en sciences


sociales, prsidente de la Socit franaise de sociologie,
membre du Conseil constitutionnel, Dominique Schnapper
est lauteure douvrages qui font autorit et qui ont t
couronns de nombreux prix. Elle a notamment publi:
La France de lintgration (Gallimard, 1991), La Relation
lAutre. Au cur de la pense sociologique (Gallimard,

1998), Quest-ce que la citoyennet? (Gallimard, 2000),


La Dmocratie providentielle. Essai sur lgalit
contemporaine (Gallimard, 2002) et Une sociologue au
Conseil constitutionnel (Gallimard, 2010).

AAAndr THIBLEMONT

Voir rubrique comit de rdaction

AAMarc TOURRET

Professeur agrg dhistoire, Marc Tourret enseigne dans


un lyce parisien du XIVearrondissement. Mis disposition pendant quelques annes au service pdagogique de
la Bibliothque nationale de France, il fut, avec Odile Faliu,
commissaire de lexposition Hros, dAchille Zidane,
organise la BNF en 2007, et en a codirig le catalogue.
Ses recherches portent sur la construction des hros dans
le cadre de lhistoire des reprsentations.

AAChristian VIGOUROUX

Juriste, professeur associ luniversit de VersaillesSaint-Quentin-en-Yvelines, Christian Vigouroux est lauteur


de Georges Picquart, dreyfusard, proscrit, ministre (Paris,
Dalloz, 2008), prix Seligmann contre le racisme et linjustice, et de Dontologie des fonctions publiques (Paris,
Dalloz, 2006).

AAClaude WEBER

Ethnologue de formation, docteur en sciences sociales,


Claude Weber est actuellement matre de confrences en
sociologie aux coles militaires de Saint-Cyr Cotquidan,
o il dirige le dpartement de sociologie. Chercheur au
sein du centre de recherches des coles de Cotquidan
(CREC) et du laboratoire danthropologie et de sociologie
(LAS) de luniversit Rennes-II, il se consacre lobjet
militaire et a publi au sein de divers revues et ouvrages
collectifs franais et trangers.

225

LE COMIT DE RDACTION
AAJean-Ren BACHELET
N en 1944, Jean-Ren Bachelet a effectu une carrire
militaire complte dans larme de terre, de 1962, o il
entre Saint-Cyr, jusquen 2004, o, gnral darme, il
occupe les fonctions dinspecteur gnral des armes.
Chasseur alpin, il a command le 27e bataillon de chasseurs alpins, bataillon des Glires. Comme officier gnral,
outre de multiples commandements nationaux au plus
haut niveau, il a exerc le commandement du secteur
de Sarajevo dans le cadre de la FORPRONU en 1995, au
paroxysme de la crise. De longue date, il a men une
rflexion de fond touchant aux fondamentaux du mtier
militaire en termes dthique et de comportements; cette
rflexion est traduite dans un certain nombre de documents dont les principaux sont LExercice du mtier des
armes dans larme de terre, fondements et principes et
le code du soldat, ainsi que dans de multiples articles
et communications. Jean-Ren Bachelet quitte le service
actif en 2004 et sert actuellement en deuxime section
des officiers gnraux.
Il a publi Pour une thique du mtier des armes, vaincre
la violence (Vuibert, 2006).

AAMonique CASTILLO
Diplme de lInstitut dtudes politiques de Paris,
agrge de philosophie et docteur dtat, Monique
Castillo enseigne luniversit de Paris-XII. Ses principaux travaux portent sur la philosophie moderne et sur les
questions contemporaines dthique et de politique. Elle a
notamment publi La Paix (Hatier, 1997), LEurope de Kant
(Privat, 2001), La Citoyennet en question (Ellipses, 2002),
Morale et politique des droits de lhomme (Olms, 2003),
Connatre la guerre et penser la paix (Kim, 2005), thique
du rapport au langage (LHarmattan, 2007).
Monique Castillo a fait partie en 2001-2002 dun groupe
de recherche (CHEAR-DGA) sur la gestion des crises.

AAJean-Paul CHARNAY
N en France, Jean-Paul Charnay passe ses jeunes
annes en Algrie o il tudie le droit franais et
musulman; aprs avoir soutenu Paris ses thses de
doctorat (lettres et sciences humaines, droit, science
politique) il exerce diverses professions juridiques puis
sintresse la sociologie, lhistoire et la stratgie.
Jean-Paul Charnay, qui a vcu plus de vingt ans au
Maghreb, sest attach au fil du temps multiplier les
rencontres de terrain et les missions universitaires sur
tous les continents o il a men une recherche compare
sur les conflits. Aprs avoir cr la Sorbonne le Centre
dtudes et de recherches sur les stratgies et les
conflits, il prside actuellement le Centre de philosophie de la stratgie dont il est le fondateur. Islamologue
reconnu, Jean-Paul Charnay a publi de nombreux
ouvrages, entre autres: Principes de stratgie arabe
(LHerne, 1984), Lislam et la guerre (Fayard, 1986),
Mtastratgie, systmes, formes et principes de la
guerre fodale la dissuasion nuclaire (Economica,
1990), Critique de la stratgie (LHerne, 1990), Stratgie
gnrative. De lanthropologie la gopolitique ( PUF,
1992), Regards sur lislam, Freud, Marx, Ibn Khaldun
(LHerne, 2003), Esprit du droit musulman (Dalloz, 2008),
Islam profond. Vision du monde (ditions de Paris, 2009).

AAPatrick CLERVOY

Issu du collge militaire de Saint-Cyr-lcole puis de


lcole du service de sant des armes de Bordeaux,
le mdecin en chef Patrick Clervoy a t mdecin
dunit pendant quatre annes au profit de rgiments
de la 9e division dinfanterie de marine. Il a particip
plusieurs oprations extrieures en Afrique centrale, en
Guyane et en ex-Yougoslavie. Il est aujourdhui professeur agrg de psychiatrie et de psychologie clinique
applique aux armes lcole du Val-de-Grce et
chef du service de psychiatrie de lhpital dinstruction
des armes Sainte-Anne Toulon. Il est lauteur de
publications sur les thmes du soutien psychologique
des forces Les Psy en intervention (Doin, 2009) et
de la prise en charge des vtrans Le Syndrome
de Lazare. Traumatisme psychique et destine (Albin
Michel, 2007).

AASamy COHEN

Samy Cohen est diplm de Sciences Po et docteur en


science politique. Politiste, spcialiste des questions
de politique trangre et de dfense, il a galement
travaill sur les rapports entre les tats et les acteurs
non-tatiques et sur les dmocraties en guerre contre le
terrorisme. Il a enseign au DEA de Relations internationales de luniversit de Paris-I (Panthon-Sorbonne), au
master recherche Relations internationales de Sciences
Po Paris et au Stanford Program in Paris.
Il appartient au projet transversal Sortir de la violence
du CERI. Cest galement un spcialiste de la mthodologie de lenqute par entretiens. Samy Cohen est lauteur
dune douzaine douvrages de science politique, dont en
2009, Tsahal lpreuve du terrorisme (Le Seuil). Depuis
2007, il est membre du conseil scientifique de Sciences Po.

AAJean-Luc COTARD

Saint-Cyrien ayant servi dans larme du gnie, le colonel


Jean-Luc Cotard a choisi de se spcialiser dans la
communication aprs avoir servi en unit oprationnelle
et particip la formation directe de Saint-Cyriens et
dofficiers en gnral. Il est titulaire dune matrise
dhistoire contemporaine, dun DESS de techniques de
linformation et du journalisme, et a rflchi, dans le
cadre dun diplme universitaire lInstitut franais de
la presse, aux relations entre les hommes politiques et
les militaires de 1989 1999. Il a publi des articles qui
ont trait son exprience dans les revues Histoire et
dfense, Vauban et Agir. Il a servi en Bosnie en 19921993, au Kosovo en 2001 (Mitrovica) et 2008 (Pristina)
ainsi quen Cte dIvoire en 2005-2006. Aprs avoir
eu des responsabilits au SIRPA-Terre, il a conseill le
gnral commandant la rgion terre Nord-Est. Il a choisi
de quitter luniforme en 2010, quarante-huit ans, pour
crer son entreprise de communication spcialise dans
la communication de crise.

AABenot DURIEUX

N en 1965, Benot Durieux est officier dactive dans


larme de terre. Saint-cyrien, diplm de lInstitut dtudes
politiques de Paris et de luniversit de Georgetown (tatsUnis), il a effectu lessentiel de sa carrire au sein de la
Lgion trangre, avec laquelle il a particip plusieurs
oprations dans les Balkans (1995 et 1996) et en Afrique
(Somalie 1993). Aprs un passage ltat-major des armes,
le colonel Durieux a t chef de corps du 2ergiment
tranger dinfanterie jusqu lt 2010. Il est actuellement
auditeur au Centre des hautes tudes militaires (CHEM).

226

BIOGRAPHIES

Docteur en histoire, il a publi Relire De la guerre de


Clausewitz (Economica, 2005), une tude sur lactualit de
la pense du penseur militaire allemand. Pour cet ouvrage,
il a reu le prix La Plume et lpe.

AAMichel GOYA

Issu du corps des sous-officiers, le colonel Goya est officier


dans linfanterie de marine depuis 1990. Aprs dix ans dexprience oprationnelle, il suit, en 2001, une scolarit au sein de
lEnseignement militaire suprieur scientifique et technique
puis il intgre, en 2003, le Collge interarmes de dfense.
Officier au Centre de doctrine demploi des forces terrestres,
il est assistant militaire du chef dtat-major des armes de
2007 2009. Il dirige aujourdhui le domaine Nouveaux
Conflits au sein de lInstitut de recherche stratgique de
lcole militaire (IRSEM).
Titulaire dun brevet technique dhistoire, le colonel
Goya est lauteur de Res Militaris. De lemploi des
forces armes au XXIe sicle (conomica, 2010), de lIrak.
Les armes du chaos (conomica, 2008), de La Chair et
lacier; linvention de la guerre moderne, 1914-1918
(Tallandier, 2004), sur la transformation tactique de
larme franaise de1871 1918. Il a obtenu deux fois
le prix de lcole militaire interarmes, le prix Sabatier
de lcole militaire suprieure scientifique et technique,
le prix dhistoire militaire du Centre dtudes dhistoire
de la Dfense et le prix Edmond Frville de lAcadmie
des sciences morales et politiques. Le colonel Goya est
docteur en histoire.

AAArmel HUET

Professeur de sociologie luniversit Rennes-II, Armel


Huet a fond le Laboratoire de recherches et dtudes
sociologiques (LARES) et le Laboratoire danthropologie et
de sociologie (LAS) quil a dirig respectivement pendant
quarante ans et quinze ans. Il en est aujourdhui le directeur
honoraire. Outre un master de recherche sociologique, il a
galemement cr des formations professionnelles, dont un
master de matrise douvrage urbaine et immobilire; il a
dirig le comit professionnel de sociologie de lAssociation
internationale des sociologues de langue franaise (AISLF).
Armel Huet a dvelopp dans son laboratoire plusieurs
champs de recherche sur la ville, les politiques publiques,
le travail social, les nouvelles technologies, le sport, les
loisirs et les questions militaires. Il a cr des cooprations
avec des institutions concernes par ces diffrents champs,
notamment avec les coles militaires de Cotquidan. Ces
dernires annes, il a concentr ses travaux sur le lien
social. Il a dailleurs ralis la demande de ltat-major
de larme de terre, une recherche sur la spcificit du lien
social dans larme de terre.

AAHam KORSIA

sa sortie du sminaire isralite de France et aprs avoir


obtenu son diplme rabbinique en mars1986, Ham Korsia
termine son parcours universitaire par un DEA lcole
pratique des hautes tudes en 2003.
Jusquen 2004, il a t directeur de cabinet du grand
rabbin de France. Actuellement, le grand rabbin Ham
Korsia est aumnier gnral des armes, aumnier
gnral de larme de lair, membre du comit consultatif
national dthique, membre du comit du patrimoine
culturel au ministre de la Culture, administrateur national
du Souvenir franais et secrtaire gnral de lassociation
du rabbinat franais.
Derniers ouvrages parus: Gardien de mes frres, Jacob
Kaplan (dition Pro-Arte, 2006), corps et Toi (Actes Sud,

2006), tre Juif et Franais: Jacob Kaplan, le rabbin de la


Rpublique (ditions Priv, 2005).

AAFranois LECOINTRE

N en 1962, Franois Lecointre est officier de carrire


dans larme de terre. Saint-cyrien, il appartient larme
des troupes de marine o il a servi comme lieutenant et
capitaine au 3e rgiment dinfanterie de marine et au 5e
rgiment interarmes doutre-mer. Il a t engag en Irak lors
de la premire guerre du Golfe (1991), en Somalie (1992), en
Rpublique de Djibouti dans le cadre de lopration Iskoutir
(1991-1993), au Rwanda dans le cadre de lopration
Turquoise (1994) ainsi qu Sarajevo (1995), et a ensuite
servi ltat-major de larme de terre, au sein du bureau
de conception des systmes de forces. Il a command le 3e
rgiment dinfanterie de marine stationn Vannes et ce
titre le groupe tactique interarmes 2 (GTIA2) en Rpublique
de Cte dIvoire doctobre2006 fvrier2007. Ancien auditeur puis directeur de la formation au Centre des hautes
tudes militaires (CHEM), il est aujourdhui adjoint terre
au cabinet militaire du ministre de la Dfense.

AAJean-Philippe MARGUERON

Ds sa sortie de lcole spciale militaire en 1978 dans


larme de lartillerie, Jean-Philippe Margueron sert dans
plusieurs rgiments tant en mtropole quoutre-mer
(5ergiment interarmes de Djibouti). Commandant de
compagnie Saint-Cyr (promotion Tom Morel 1987-1990),
il commande le 54edartillerie stationn Hyres avant
dtre responsable du recrutement pour la rgion parisienne et loutre-mer au dbut de la professionnalisation
de larme de terre. Il est auditeur au Centre des hautes
tudes militaires et lInstitut des hautes tudes de la
Dfense nationale (54epromotion).
De 2008 2010, gnral de division, il est gnral
inspecteur de la fonction personnel de larme de terre.
Promu gnral de corps darme, il est depuis le 1 er
septembre 2010 gnral major gnral de larme de
terre (MGAT).

AADaniel MENAOUINE

N en 1964, Daniel Menaouine choisit lartillerie ds sa


sortie de lEcole spciale militaire de Saint-cyr. Il sert
comme lieutenant et capitaine au 58ergiment dartillerie.
Il est engag au Cambodge (1992-1993). Chef de BOI du
54ergiment dartillerie (2002-2004), il commande par la
suite ce rgiment stationn Hyres, de 2007 2009.
Ayant suivi une scolarit lEcole suprieure de commerce
de Paris et se spcialisant dans le domaine des finances,
il tient la fonction de charg de mission au sein de la
direction de la programmation des affaires financires
et immobilire du ministre de lIntrieur puis de chef de
bureau au sein de la direction des affaires financires du
ministre de la Dfense.
Ancien auditeur au Centre des hautes tudes militaires
(CHEM) et lInstitut des hautes tudes de la dfense
nationale (IHEDN), il est aujourdhui le chef de cabinet du
gnral chef dtat-major de larme de terre.

AAVronique NAHOUM-GRAPPE

Chercheur anthropologue lcole des hautes tudes en


sciences sociales (au CETSAH), Vronique Nahoum-Grappe
travaille sur les formes contemporaines et sociales de la
culture: le quotidien, les conduites dexcs, les rapports
entre les sexes, la violence; elle participe aux comits
de rdaction de plusieurs revues parmi lesquelles Esprit,
Terrain, Communication.

227

Quelques ouvrages parus: Du rve de vengeance la


haine politique (Buchet Chastel, 2004), Balades politiques
(Les prairies ordinaires, 2005), Vertige de livresse
Alcool et lien social (Descartes et Cie, 2010).

AAEmmanuelle RIOUX

Historienne, auteur de diffrentes publications sur les


zazous pendant la Seconde Guerre mondiale, Emmanuelle
Rioux travaille dans ldition depuis 1990. Elle a t secrtaire de rdaction la revue LHistoire, directrice de la
collection Curriculum chez Liana Levi et responsable
ditoriale lEncyclopaedia Universalis. Elle a galement
mis son savoir faire au service de la Mission pour le bicentenaire de la Rvolution franaise, du Festival international
du film dhistoire de Pessac, de lAssociation pour la clbration du deuxime centenaire du Conseil dtat et des
Rendez-vous de lhistoire de Blois. Elle est aujourdhui
charge de mission auprs du gnral chef dtat-major
de larme de terre et rdactrice en chef de la revue
Inflexions. Civils et militaires: pouvoir dire.

AAFranois SCHEER

N en 1934 Strasbourg, Franois Scheer est diplm


de lInstitut dtudes politiques de Paris, licenci en droit,
titulaire de trois DESS (droit public, conomie politique
et science politique) et ancien lve de lcole nationale
dadministration (1960-1962).
De 1962 1999, il alterne les postes en administration
centrale et ltranger. Premier ambassadeur de France
au Mozambique en 1976, il sera successivement directeur
de cabinet du prsident du Parlement europen (Simone
Veil) et du ministre des Relations extrieures (Claude
Cheysson), ambassadeur en Algrie, ambassadeur reprsentant permanent auprs des communauts europennes,
secrtaire gnral du ministre des Affaires trangres et
ambassadeur en Allemagne.
Ambassadeur de France, il est depuis 1999 conseiller
international du prsident directeur gnral de Cogema,
puis du prsident du directoire dAreva.

AADider SICARD

Prsident du Comit national consultatif dthique franais jusquen dcembre2007, Didier Sicard est n en 1938.
Aprs des tudes de mdecine, il entre dans la filire des
hpitaux de Paris: externat, internat, clinicat, nomination
comme praticien hospitalier. Professeur agrg, il devient
le chef de lun des deux services de mdecine interne de
lhpital Cochin de Paris. Il crera (avec Emmanuel Hirsch)
lEspace thique de lAssistance publique Hpitaux de
Paris. Par dcret du prsident Jacques Chirac, il succde
en 1999 Jean-Pierre Changeux (qui avait lui-mme
succd Jean Bernard) la tte du Comit consultatif
national dthique. Il a notamment publi La Mdecine
sans le corps (Plon, 2002), LAlibi thique (Plon, 2006).

AAAndr THIBLEMONT

Andr Thiblemont (colonel en retraite), saint-cyrien,


brevet de lenseignement militaire suprieur scientifique
et technique, titulaire des diplmes dtudes approfondies
de sociologie et de lInstitut dtudes politiques de Paris,
a servi dans la Lgion trangre, dans des rgiments
motoriss et dans des cabinets ministriels. Il a quitt
larme en 1985 pour fonder une agence de communication. Depuis 1994, il se consacre entirement une
ethnologie du militaire, axe sur les cultures militaires,
leurs rapports au combat, aux mythes politiques et aux
idologies, tudes quil a engages ds les annes 1970,

paralllement ses activits professionnelles militaires


ou civiles. Chercheur sans affiliation, il a fond Rencontres
dmocrates, une association qui tente de vulgariser
auprs du grand public les avances de la pense et de la
connaissance issues de la recherche. Sur le sujet militaire,
il a contribu de nombreuses revues franaises ou trangres (Ethnologie franaise, Armed Forces and Society, Le
Dbat), des ouvrages collectifs et a notamment publi
Cultures et logiques militaires (Paris, PUF, 1999).

I NInflexions
FLEXIONS
Inflexions
civilsetmilitaires:
civils
et
militaires
:pouvoirdire
pouvoir dire: pouvoir
civils
et militaires

NUMROS DJ PARUS

dire

Fait religieux et
mtier
des religieux
armes
Fait

Laction militaire a-t-elle un sens aujourdhui ?


n 1, 2005

et
mtier des armes

Mutations et invariants, soldats de la paix, soldats en guerre


n 2, 2006
Agir et dcider en situation dexception
Introduction, Line Sourbier-Pinter
n 3, 2006
Dieu, le roi et la guerre, Dominique Alibert

Mutations et invariants, partieSoldat


II et homme dglise, Cline Bryon-Portet
Comment parler du sacr?, Monique Castillo
n 4, 2006
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Introduction, Line Sourbier-Pinter
Mutations et invariants, partieDanile
III Hervieu-Lger
Dieu,
le roi
et la guerre, Dominique Alibert
Laumnerie militaire,
Xavier
de Woillemont
n 5, 2007
Exprience militaire et exprience religieuse,

Credo du soldat amricain,


John
Christopher
Barry
Soldat et
homme
dglise,

Cline Bryon-Portet

Vivre sa foi aupartie


sein des armes,
Jean-Ren Bachelet
Le moral et la dynamique de laction,
I
Comment
parler
du sacr?, Monique Castillo
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
n 6, 2007
Entre convictions et indiffrence, Elrick Irastorza
Le droit islamique de la guerre, David Cumin

Exprience
militaire
et exprience
religieuse,
Retour sur une
contribution
9 dInflexions,
Ham Korsia
Le moral et la dynamique de laction,
partie
II du numro
Danile Hervieu-Lger
n 7, 2007
Laumnerie militaire, Xavier de Woillemont

Docteurs et centurions,
Credo du soldat amricain, John Christopher Barry
actes de la rencontre du 10dcembre 2007
Vivre sa foi au sein des armes, Jean-Ren Bachelet
n 8, 2008
Conclusion, Jean-Ren Bachelet
Les dieux et les armes
n9, 2008

Le droit islamique de la guerre, David Cumin


Retour sur une contribution du numro 9 dInflexions, Ham K

Fait religieux et mtier des armes,


actes de la journe dtude du 15octobre 2008
n10, 2008
Cultures militaires, culture du militaire
n11, 2009
Le corps guerrier
n12, 2009
Transmettre
n13, 2010
Guerre et opinion publique
n14, 2010
La judiciarisation des conflits
n15, 2010

Inflexions
Inflexions
Inflexions
Inflexions
Inflexions
Inflexions

civilset
et
militaires
pouvoirdire
dire: pouvoir dire
civils
militaires
::pouvoir
civils
et militaires
militaires
civils
et
: pouvoir
diredire
civils
et
militaires
: pouvoir

civils et militaires : pouvoir dire

Fait religieux
religieux et
et
Fait
mtier
des
armes
mtier
des
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Fait
religieux
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Fait
religieux
et
Fait
religieux
et
Fait
religieux

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des
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mtier
des
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mtier
des
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mtier
des
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LineSourbier-Pinter
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numro
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Retour sur une contribution
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9 dInflexions,
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contribution
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Retour
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contribution
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Korsia
Retour

Impression

Ministre de la Dfense
Secrtariat gnral pour ladministration / SPAC Impressions
Ple graphique de Tulle
2, rue Louis Druliolle BP 290 19007 Tulle cedex