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Questions de dfense

Questions de

dfense

Inflexions
civils et militaires : pouvoir dire

civils et militaires : pouvoir dire

Questions de

dfense

Dui tisl ut vero odio dolor incil doleseq uipisl ut ing enim init lor iriusci ex
exer atie feugue dunt ute magnit ing er summolore vero euguercinis num illa
feugiam, quat. Lor in utpat lute del ea faci et ad tie dit amcon henim veniam
del ute er iusto odiam velit, velis alismolutat, consectem zzrit ute tis nibh ex
eril exeros alit ullandrero esectet, velenibh et nullum zzriustrud min ut inim
et nim dolore tet, quat, consequis am, venibh eummy nullamconse molor in
elent landre magna consenim do eniam, quam velit, sumsand ionumsan ullaore cor sed do dit nit la coreet auguerosto commoloren magnae et captae.
Re consecte faccumm odolobo rperos aut ullandit vullaor sequat. Henis nim
dolutat, conse elis nit wis aut nummodolor ipsum alisse modit, cor si blaor
susciliquis et ad magna acipsum dit laorpero commodolorem ilit ad mod
magniat dolobore ea atio odigna faccummolore conum velis dolor sectem
duipit velismo dionsenim alit wis dolor sumsan utat wisse diam qui tismole
ssectem delis do er aliquis ero duisisit accummy nos nulla feugiam conullut
ullam quis num aliquis ad dunt amilet nibh el ing ex ea feugue ut faber sed.

Docteurs et centurions

Laction militaire
a-t-elle un sens aujourdhui ?

Fait religieux et
mtier des armes

Doloreet amconsed dolobore ming estrud ea faccumsan hendrerat in vero


commy nosto eum alit wisit augiam nis essequa mconse doluptat atin velenit
lore min ese velesecte faccumsan henis nonsenim inisim nummodiatum nos
el et ent nullam, sum quismodolor sum vero ercing et dolorer cidunt la feuguer aesecte dolor sis autpat, sequissit ipismodit wis el in utatumm odolore
magnit luptat, vel in utem et luptat, velisim iure doloreetum et utpat. Duis
non hent alis num aut wiscinim nonullandit nullupt ationum nos nibh et, secte
diam, ea atio odigna faccummolore conum velis dolor promontoribus palet

Actes de la journe dtude


du 15 octobre 2008

n 000

cole des hautes tudes en sciences sociales Paris

La Documentation franaise
29-31, quai Voltaire
75344 Paris Cedex 07
Tlphone : 01 40 15 70 00
Tlcopie : 01 40 15 72 30
www.ladocumentationfrancaise.fr

Inflexions

12

ISBN : 978-2-11-007639-7
ISSN : 1772-3760
Imprim en France

9782110076397

Inflexions

dF

INFLEXIONS
civilsetmilitaires:pouvoirdire

La revue INFLEXIONS
plate-forme dchanges entre civils et militaires, est dite par larme de terre.
14, rue Saint-Dominique, 00453 Armes
Rdaction : 01 44 42 42 86 e-mail : inflexions.emat-cab@defense.gouv.fr
Tlcopie : 01 44 42 43 20
Directeur de la publication :

M.le gnral de division Jean-Philippe Margueron


Rdactrice en chef :

Mme Emmanuelle Thoumieux-Rioux


Comit de rdaction :

M.le gnral darme (2S) Jean-Ren Bachelet Mme Monique Castillo


M.Jean-Paul Charnay M.le colonel Jean-Luc Cotard M.le colonel Benot
Durieux M.le lieutenant-colonel Philippe Franois M.le gnral de corps
darme Pierre Garrigou-Grandchamp M.le lieutenant-colonel Michel Goya
M.Armel Huet M.le grand rabbin Ham Korsia M.le colonel Franois
Lecointre M.le gnral de corps darme (2S) Jrme Millet Mme Vronique
Nahoum-Grappe M.lambassadeur de France Franois Scheer M.Didier
Sicard Mme Line Sourbier-Pinter
Secrtaire de rdaction : adjudant Claudia Sobotka
Les manuscrits qui nous sont envoys ne sont pas retourns.
Les opinions mises dans les articles nengagent que la responsabilit des auteurs.

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INFLEXIONS
INFLEXIONS

c i v i l s ecti vmi lisl i teat i rme isl i :t api or eusv o: i p


r odui rveo i r d i r e

Questions
de de
Questions

janvier mai 2008

n 8

dfense
dfense

Fait
religieux
Les
dieux et
mtiers
des
armes
et lesdes
armes
mtier
armes
Actes
Actes de
de la
la journe
journe dtude
dtude
du
15
octobre
2008
du 15 octobre 2008

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janvier juin
mars
septembre
2009 | n 10
2008 | n 9

INFLEXIONS
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Prochain numro:
Les cultures militaires

NUMRO 10

FAIT RELIGIEUX
ET MTIER DES ARMES
ACTES DE LA JOURNE DTUDE DU 15 OCTOBRE 2008

cole des hautes tudes en sciences sociales Paris

NOTE

EMMANUELLE THOUMIEUX-RIOUX

07

ACTES

INTRODUCTION

LINE SOURBIER-PINTER
DIEU, LE ROI ET LA GUERRE
DOMINIQUE ALIBERT
SOLDAT ET HOMME DGLISE:
CONVERGENCES ET DIVERGENCES
CLINE BRYON-PORTET
COMMENT PARLER DU SACR
DANS LEXPRIENCE MILITAIRE DU SACRIFICE?
MONIQUE CASTILLO
HOW TO TALK ABOUT THE SACRED
IN THE MILITARY EXPERIENCE OF SACRIFICE?
MONIQUE CASTILLO
DIALOGUE AVEC LE PUBLIC
ENTRE CONVICTIONS ET INDIFFRENCE:
QUELLE PLACE POUR LA LACIT
ET LA RELIGION DANS NOS ARMES?
ELRICK IRASTORZA
BETWEEN CONVICTIONS AND INDIFFERENCE
WHAT PLACE FOR SECULARISM
AND RELIGION IN OUR ARMIES?
ELRICK IRASTORZA
EXPRIENCE MILITAIRE ET EXPRIENCE
RELIGIEUSE: UN POINT DE VUE
DE SOCIOLOGUE DU RELIGIEUX
DANILE HERVIEU-LGER
LAUMNERIE MILITAIRE
XAVIER DE WOILLEMONT
DIALOGUE AVEC LE PUBLIC
CREDO DU SOLDAT AMRICAIN:
ICONOGRAPHIE COMMENTE
JOHN CHRISTOPHER BARRY

11
13
21
27
35
43
61
67
73
83
91
99

VIVRE SA FOI AU SEIN DES ARMES

JEAN-REN BACHELET, FRANOIS CHAUVANCY,

PHILIPPE ROOS ET SAHBI SALAH


DIALOGUE AVEC LE PUBLIC
CONCLUSION
JEAN-REN BACHELET
POUR

115
127
133

NOURRIR LE DBAT

LE DROIT ISLAMIQUE DE LA GUERRE


DAVID CUMIN
RETOUR SUR UNE CONTRIBUTION
DU NUMRO9 DINFLEXIONS
HAM KORSIA
COMPTES RENDUS DE LECTURE
BRVES

157
161
171

BIOGRAPHIES

143

173

EMMANUELLE THOUMIEUX-RIOUX

Rdactrice en chef

NOTE
Ce dixime numro dInflexions. Civils et militaires: pouvoir dire
prsente les actes de la journe dtude qui sest tenue le
15octobre 2008 lcole des hautes tudes en sciences sociales (EHESS).
Cette journe, organise et introduite par le gnral de
corps darme (2S) Jrme Millet et Madame Line SourbierPinter, alors directeur de la publication et rdactrice en chef
de la revue, tait anime par Monsieur Damien Le Guay,
philosophe, essayiste et journaliste, auteur, notamment, dun
remarquable ouvrage intitul Quavons-nous perdu en perdant la
mort? (Le Cerf, 2003).
Nous publions dans ce numro lintgralit des exposs
prsents par nos invits ainsi que la majeure partie des dbats
quils ont suscits. La prsentation habituelle de la revue se
trouve donc quelque peu modifie.
Je tiens remercier ici lensemble des intervenants de cette
journe pour la qualit de leurs contributions, Monsieur
Damien Le Guay pour la finesse avec laquelle il a dirig les
dbats, et Madame Danile Hervieu-Lger, directrice de
lEHESS, pour son accueil chaleureux.
Le comit de rdaction, le gnral de division Philippe
Margueron, nouveau directeur de la publication, et moimme vous souhaitons une bonne lecture. C

ACTES

LINE SOURBIER-PINTER

Rdactrice en chef

INTRODUCTION
La sparation entre sphre prive et sphre publique est lun
des principes de fonctionnement de notre socit. Elle induit
lindpendance lgard des institutions religieuses et de ses
rgles, ce que nous appelons la lacit.
Pourtant, dans les internats, les armes, les prisons, existent
des aumneries reconnues officiellement par ltat. Au sein
des armes, elles sont gres administrativement par le service
de sant du ministre de la Dfense. Cette prsence religieuse
qui, dans les institutions de la Rpublique, fait exception, a
une histoire mais aussi des raisons dtre. Ce sont ces dernires
qui ont incit le comit de rdaction de la revue Inflexions. Civils
et militaires: pouvoir dire travailler sur ce sujet et plus prcisment
sur la relation entre le sacr, le fait religieux et le mtier des
armes. Le numro de la revue publi en juillet dernier et intitul Les dieux et les armes fait tat de cette rflexion que
nous avons souhait prolonger par cette journe dtude.
Nombre dauteurs, de philosophes ont crit sur le rapport
entre le sacr et la violence. Cest un vaste sujet. Mais je ne
suis quune observatrice de ce milieu dhommes et de femmes
en armes, aussi vais-je limiter mon propos au commentaire
suivant.
Ce mtier, vous le savez, nest pas ordinaire. Et ce qui,
surtout, nest pas ordinaire et reste singulier, cest dapprendre utiliser une arme contre un tre humain, son semblable,
apprendre apprivoiser sa propre mort et celle de lautre. De
cette arme, certains soldats pourront faire usage en tir direct
ou, le plus souvent, partir dengins au sol, venant du ciel ou
de la mer, lorsquils participeront directement une action
militaire. Pour les autres, il sagira de faciliter, de prparer
lusage de ces mmes armes par la logistique, le soutien administratif ou que sais-je encore Mais tous, sur le terrain ou
dans les tours de contrle, seront forms pour tre responsables, selon les rgles dengagement, la loi et les principes
thiques qui nous gouvernent, dun choix quils auront peuttre faire un jour: celui de laisser la vie ou de donner la

12

ACTES

mort. Dans une situation exceptionnelle dcide par le pouvoir


politique, le soldat va peut-tre devoir faire ce qui reste pour
tous, y compris pour lui-mme, un interdit majeur.
Je ne pense pas quil soit possible dviter de prendre
conscience de cette ralit lorsquon est militaire. Ralit
laquelle, aux horreurs de la guerre, sajoute le risque pour sa
propre vie et pour celle de ceux qui vous entourent.
Pour faire ce mtier, le soldat na-t-il pas plus besoin quun
autre davoir la foi? La foi en une ide, en une philosophie, en
une croyance qui laide situer son action dans un projet qui le
dpasse et qui donne sens son exprience personnelle? Bien sr,
lhistoire a montr aussi que de grandes ambitions criminelles ont
t portes par une foi aveugle. Mais faut-il cause de ces dsastres refuser quun soldat puisse trouver, titre personnel, dans la
foi rpublicaine ou religieuse, un sens son action?
La culture militaire, ses crmonies, ses rites, son entresoi, pour le meilleur et pour le pire, vont aider ces jeunes
gens, gs pour la plupart de vingt trente-cinq ans, connatre et reconnatre les pierres-repres de leur engagement,
et faire cohabiter le dsir de faire le Bien, qui les anime pour
la plupart, et la dure ralit de la guerre. Mais chacun sait que
ce nest pas suffisant. Et la guerre daujourdhui, protiforme,
qui ne correspond ni limage binaire du Bien et du Mal, ni
la fable du soldat de la paix, nest pas plus facile que celle
dhier pour ceux qui la font; la peur et le dchirement ne
lont pas dserte. Or ce mtier sera peut-tre moins difficile vivre, en toute conscience, sil sinscrit dans un monde
de reprsentations partages, celui dune communaut de foi,
que cette dernire soit philosophique ou religieuse.
De nombreuses questions et recherches peuvent tre poses
et menes sur cette vidente relation entre le sacr, la foi et
le mtier des armes. Mais je ne retiendrai que deux interrogations: de quelle manire, selon quels critres, quelles
limites, la nation peut-elle laisser la disposition des militaires, auxquels elle a dlgu lusage de la force, les outils
spirituels, philosophiques, religieux pour exercer un mtier
qui est loin dtre ordinaire? Comment, pour assurer la
coexistence sereine de communauts de foi, qui semblent
souvent utiles dans ce mtier, linstitution peut-elle aider les
individus souvrir sur les autres croyances que les leurs, tout
en restant ancrs dans leurs propres terreaux? C

DOMINIQUE ALIBERT

DIEU, LE ROI ET LA GUERRE


Et aussi tait dans lost du roi frre Gurin, l[vque] lu de Senlis (frre
Gurin nous lappelons parce quil tait frre profs de lHpital et en
portait toujours lhabit), sage homme, de profond conseil et merveilleux de
prvoyance pour les choses venir. [] En cette bataille tait frre Gurin,
l[vque] lu de Senlis, tout arm non pas pour combattre, mais pour
admonester et pour exhorter les barons et les autres chevaliers lhonneur
de Dieu, du roi et du royaume. Gurin l[vque] lu survint. Aussitt que
le comte laperut, il lui rendit son pe et se rendit lui, et le pria quil lui
ft donner la vie seulement.

Le texte est connu, lpisode plus encore. Le dimanche de


Bouvines, pierre de fondation de notre identit nationale.
Une bataille. Un vque. Un vque dont on prend la peine
de nous prciser quil ne combat pas mais qui reoit tout de
mme la reddition du comte de Flandres.
Limage de la tapisserie de Bayeux est tout aussi connue.
Heureusement que la brodeuse a eu la bonne ide dindiquer
le nom du personnage, sinon il nous aurait t impossible de lidentifier, de savoir quil tait un clerc! Seule son
arme diffre de celles des autres combattants. Linscription
nous donne son nom, Eudes, et son titre, vque. Nous le
savons vque de Bayeux et demi-frre du duc de Normandie,
Guillaume, dont ladite tapisserie narre les exploits. Il est
dailleurs fort possible quil ait t le commanditaire de
celle-ci. Vous mobjecterez quil ne porte pas une pe car,
en tant quhomme dglise, il ne doit pas faire couler le
sang. Daccord. Mais, sans tre expert de la chose, je pense
quun coup de masse, car cest en effet une masse quil tient,
assn du haut dun cheval au galop doit pouvoir vous tuer son
homme aussi aisment quun coup dpe.
Deux hommes dglise au milieu des combattants. Certes
ils ne combattent pas, mais leur participation aux oprations
militaires est bien relle. Et dans un cas comme dans lautre,
cela ne semble pas particulirement perturber les contemporains. Il y aurait pourtant eu de quoi.

14

ACTES

AA Linterdit
Versant le sang, ils transgressent un interdit biblique et, plus
encore, un tabou anthropologique et une interdiction canonique. Excusez du peu. Linterdit biblique est connu. Quant
au tabou anthropologique, Georges Dumzil en a bross un
tableau complet et fascinant, facile daccs, dans Heur et malheur
du guerrier. En revanche, je voudrais tre plus prcis sur les questions canoniques, qui vous sont, je pense, moins familires.
Au temps des premiers successeurs de Clovis, les conciles
mrovingiens, mais aussi les textes narratifs, prohibent le
recours aux armes pour les clercs. Ainsi peut-on lire dans les
Gestes des abbs de Fontenelle (ancien nom du monastre de
Saint-Wandrille, dans la rgion de Rouen), propos dun
certain Guy auquel choit cette importante charge en 738,
quil est un clerc sculier qui use volontiers du glaive
toujours vtu du vtement militaire au lieu de la chape.
La mme dfense vaut pour les sculiers, comme le rappelle
le canon5 du premier concile de Mcon qui sest tenu en
581-583: Quaucun clerc ne se permette de revtir le sayon
ou des vtements ou chaussures sculiers, mais seulement ceux
qui conviennent des gens dglise. Si aprs cette dcision,
un clerc est trouv avec un vtement inconvenant ou avec des
armes, quil soit puni par ses suprieurs dune dtention de
trente jours, avec comme nourriture de leau et un peu de pain
chaque jour.
Linterdiction est ritre plusieurs reprises, preuve quelle
navait pas t suivie deffet. Il sagit en tout cas dune volont
ferme de la hirarchie ecclsiastique puisque, ds les premiers
conciles rformateurs conduits par le princeps Carloman, frre
de Ppin le Bref, dans les annes740, les mmes recommandations sont dictes. Il faut dire que les clercs avaient une
propension user des armes pour rgler leurs diffrends et
que les vques mrovingiens nont rien envier aux prlats
des dbuts de la Renaissance qui apuraient leurs comptes
coup darmes et de condottiere. Cette habitude se transmet
travers les sicles, puisquau xesicle encore les vques de
Reims disposent dune troupe arme qui leur permet, lencontre de tous les interdits, de faire rgner leur ordre au sein
de la province ecclsiastique dont ils ont la charge: lquivalent
de notre rgion Champagne-Ardenne, ce qui nest pas rien.

DIEU, LE ROI ET LA GUERRE

Alors notre image traditionnelle de lhomme dglise/


homme de paix ne serait-elle quun faux-semblant? Cela
pourrait tre le cas, car les exemples que jai rappels linstant, et dautres venir encore, montrent clairement la
participation des hommes dglise aux combats. Ce qui peut
aisment sexpliquer, dans le cas des vques, par leur recrutement social: ils sont fils, frres, oncles des hommes de guerre,
issus comme eux de laristocratie qui est alors essentiellement
militaire, puisque la noblesse, en Occident, est une noblesse
de service et que le service, depuis lEmpire romain, nest
autre que le service militaire. En outre, lglise se rjouit de
la victoire du roi ds lors que celle-ci se produit aux dpens
des paens, car cela ouvre de nouvelles terres la conversion,
prlude au retour final du Christ qui est, ne loublions pas,
lhorizon des socits mdivales.
Mais lglise a aussi beaucoup fait pour lutter contre la
violence et la guerre endmique dans les socits mdivales.

AA La Paix de Dieu
Tant que la guerre nest que royale, tout va bien. Enfin
tout va bien lintrieur du royaume dans lequel un ordre
relatif rgne. Car le roi doit faire rgner la paix. Lglise
le lui demande puis, partir de la fin du ix esicle, le lui
impose dans le serment quelle exige de lui lors de son sacre.
Je fais ici une incise pour rappeler que le sacre est galement l pour appeler la victoire du souverain: Dieu doit
confirmer llection, le choix quil a fait de son roi, par
la victoire. Cest ce qui explique qu partir du xiiiesicle
viendra sajouter la remise des armes au rituel du sacre.
Cest l un aller-retour avec le rituel de ladoubement
chevaleresque dont je vous parlerai dans un instant. Cest
aussi le rappel de la tradition biblique: les victoires ou les
dfaites de Sal sont lies son lection puis son abandon
par Dieu. Toujours dans le mme domaine, si une abondante historiographie a fait de la conversion de Clovis, elle
aussi lie la victoire, un reste de paganisme germanique
le bon dieu donne la victoire , elle sinscrit parfaitement
dans la tradition biblique que je viens de rappeler.

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16

ACTES

En contrepartie de cet appui spirituel de lglise qui prie


pour le succs des armes royales, il est demand au monarque
dassurer une paix intrieure qui doit garantir les biens de
ceux qui sont sans armes, les pauvres mais aussi les hommes
dglise. Or, entre 890 et 1120, voire plus tard pour certaines zones, le roi est impuissant assurer lordre et les grands
princes territoriaux, ceux que lon appelait autrefois les grands
fodaux, ne sont pas presss de le remplacer, dans un premier
temps du moins. Avant que ne simpose lordre seigneurial,
il est donc indispensable pour lglise de remettre de lordre
dans la socit et de canaliser la principale source de violence:
les chevaliers. Car il ne faut pas imaginer le chevalier de lAn
Mil comme un soldat disciplin, respectueux des hirarchies
sociales et religieuses, mais plutt comme un soudard soucieux
de son intrt et qui tente daccrotre, par tous les moyens,
y compris aux dpens de lglise, sa fortune. En clair, un
personnage violent, pillard, sr de son droit, celui du plus
fort. Il ne faut pas croire quau tournant du millnaire les
hommes dglise aient vu dun trs bon il ce nouveau groupe
social qui fait de la guerre cheval sa spcialit et qui, jusqu
une date avance du Moyen ge, sattaque dabord aux biens
des clercs dont il est facile de semparer. Jen veux pour preuve
un extrait du Livre des miracles de sainte Foy de Conques, qui
nous rappelle que Raimon dAubin, un chevalier, avait t
excommuni par les religieux du monastre [] pour les indignes traitements quil leur avait fait subir. Celui-ci lance
alors sa troupe contre un moine et les siens qui ont la mauvaise
fortune de croiser sa route. La vengeance divine intervient: Son cheval se renverse subitement, les sabots en lair,
la tte dans la poussire. Le cavalier, prcipit en avant, est
projet au loin avec une telle violence quil prit le cou tordu
et le crne fracass et mis en pice. Laffaire avait t juge
suffisamment importante pour tre rappele sur le tympan
sculpt quelques dcennies plus tard pour lglise abbatiale.
La vengeance divine est videmment dune efficacit redoutable. Mais on peut aussi la doubler de celle des saints, dont
la puissance est contenue dans les reliques, et la prparer par
lexcommunication. Cest ce que permet la Paix de Dieu. Ce
mouvement prend naissance au Puy-en-Velay. Aujourdhui,
la prfecture de la Haute-Loire fait figure de bourgade retire du monde. Mais les voies de circulation du xesicle ne

DIEU, LE ROI ET LA GUERRE

sont plus les ntres. Et tre vque du Puy nest pas alors une
punition. Au point que celui-ci est issu de laristocratie la plus
puissante: Guy, lorigine du concile de paix, est le propre
frre du comte dAnjou, Geoffroy Grisegonelle, lun des plus
remuants des princes territoriaux. Il est donc bien plac,
cause des exploits des chevaliers de son frre mais aussi de son
poids au sein de la socit du temps, pour tenter dinverser
les choses. Constatant limpuissance des pouvoirs publics, il
dcide de runir une premire assemble au Puy en 987, qui
sera suivie dune autre en 989 Charroux, en Poitou.
Il faut imaginer ces conciles comme de grands rassemblements o convergent clercs et lacs, chevaliers et moines. Les
bannires sont dployes, les reliquaires brillent du feu de
leurs pierres prcieuses et de leurs ors. Le peuple sy presse,
avide des miracles que les reliques ne manqueront pas de raliser. Les chevaliers, revtus de leurs armes et de leurs atours,
dans cette socit du paratre, viennent prter serment: Je
nassaillirai pas le clerc et le moine ne portant pas les armes
sculires, ni ceux qui marcheront avec eux sans armes, ni ne
prendrai leurs biens sauf leur flagrant dlit. Je narrterai le
paysan et la paysanne, je ne prendrai aucun homme un mulet,
une mule, un cheval, une jument, une autre bte qui serait au
pturage. [] Je ne couperai, ni ne frapperai, ni arracherai les
vignes dautrui. [] Je ne dtruirai pas le moulin, ni prendrai
le bl qui sy trouve, sauf en cas de guerre et quand cela sera
sur ma terre. Si jai insist sur la prsence des reliques, cest
que cest sur ces dernires que sont prts les serments comme
celui que je viens de mentionner. Et les saints ont des colres
aussi redoutables que celles de Dieu qui, de toute faon, est
partie prenante dans lopration contre les briseurs de paix.
cette Paix de Dieu sajoute la Trve de Dieu. Cette dernire,
qui apparat dans le premier tiers du xiesicle, vise interdire
les combats durant les grandes ftes liturgiques lAvent, le
Carme, avant Pques et la Pentecte , mais aussi du jeudi
au lundi. Or, et jy reviendrai, le 27juillet1214 tombait un
dimanche
Ce mouvement de la Paix de Dieu est rapprocher, me
semble-t-il, dun autre plus connu, puisque son nom est
pass dans le langage courant et est employ tort et travers,
souvent avec des arrire-penses trs nettes comme rcemment
propos de la guerre dIrak. Il sagit de la croisade. Mais avant

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18

ACTES

daborder ce point, jaimerais insister sur une question technique qui nest pas dpourvue dimportance. Cette question,
cest celle de ladoubement, qui consiste remettre ses armes
au nouveau chevalier. Cette crmonie dentre en chevalerie
dans laquelle les hommes dglise prennent une place croissante, est la reprise de celle de remise des armes au jeune roi.
Car il me semble ncessaire de souligner un fait essentiel de
lhistoire de la chevalerie en Occident: son dveloppement est
li lvolution du pouvoir royal. En clair, elle apparat avec
lclatement de lEmpire carolingien et lincapacit des souverains faire rgner lordre dans leur royaume. Les clercs vont
peu peu simposer puisque dsormais il ne sera plus question dtre fait chevalier sans passer par la mdiation cultuelle.
Cette dernire permet lglise de construire un discours sur
la guerre juste. Cette guerre juste est bien videmment celle
qui consiste combattre les ennemis de lglise, au premier
rang desquels prennent dsormais place ceux que la littrature mdivale qualifie au choix dInfidles ou de Sarrasins.
Mais les enjeux des croisades sont dune autre nature, moins
vidents percevoir au premier abord.

AA Croisade et guerre juste


Habituellement, on prsente les croisades comme la volont
de lglise denvoyer outre-mer ces fauteurs de troubles permanents et professionnels que sont les chevaliers, afin quils puissent
dtruire, piller, violer loisir. Certes. Mais on peut aussi dire
quil sagit l de leur permettre de gagner leur Salut sans quitter
leur tat. Car lun des discours habituels des clercs, consistait
rappeler aux chevaliers que lexercice de leur mtier les condamnait la damnation, et que la seule solution pour eux tait de faire
dimportantes donations aux monastres, o lon se chargerait
de prier pour le salut de leur me, voire, et ctait mieux encore,
dabandonner le mtier des armes pour revtir lhabit monastique afin de faire pnitence. La croisade leur offrait le moyen de
gagner leur Salut sans renoncer leur tat puisquils pouvaient
mourir, et ils furent nombreux connatre ce sort, en combattant
pour le Christ.
Mais il me semble que ces constatations, qui restent tout fait
recevables, ne rendent pas compltement compte des enjeux

DIEU, LE ROI ET LA GUERRE

de ce mouvement. Pour les apprhender, il faut reprendre le


dossier avec les yeux des hommes du Moyen ge et non avec
les ntres. Jai incidemment dit que les chevaliers reprenaient
certains attributs qui taient ceux des rois. Que lors de ladoubement, en mme temps quon leur remettait leurs armes, on
leur confiait un certain nombre de missions qui pouvaient
avoir t celles de la royaut comme, par exemple, celle qui
consiste faire rgner la paix.
Or, depuis le viiiesicle et linstitution du sacre royal, le
roi a une mission trs prcise: uvrer pour le retour final
et triomphal du Christ. Au xiesicle, la papaut dcide de
faire de la libration du tombeau du Christ Jrusalem lune
des tapes ncessaires ce retour; une tche quelle confie
collectivement la chevalerie. Cest ce qui explique le contexte
eschatologique et lenthousiasme qui a travers tout lOccident lors de la prdication de la premire croisade, la fin du
xiesicle. Sans cet arrire-plan idologique, il me semble que
lon ne peut comprendre ce phnomne.
La fusion entre le monde ecclsiastique et le monde chevaleresque ira encore plus loin au dbut du sicle suivant avec
la naissance dun ordre militaire qui aura pour but la sauvegarde du tombeau du Christ; les nouveaux chevaliers (saint
Bernard) ou pauvres chevaliers du Christ qui tenteront de
rconcilier ce qui nos yeux peut apparatre irrconciliable:
la chevalerie et le monachisme. Le fourvoiement de ces moines
soldats dans les affaires financires provoquera leur perte: je
pense que vous avez reconnu l les templiers.

AA Conclusion
Je voudrais maintenant revenir mon point de dpart: la
bataille de Bouvines. Car le texte que je vous lisais au dbut de
mon intervention la rsume presque compltement. Nous y
voyons un vque qui ne combat pas. Il respecte donc le tabou
du sang qui est celui de son tat. Mais il admoneste les chevaliers lhonneur. Il ne leur interdit donc pas de combattre.
Bien au contraire. Il rappelle quils font usage de leurs armes
pour lhonneur de Dieu, du roi et du royaume. Cest donc
que la guerre peut tre juste. Quant notre vque, Gurin, le
texte prcise quil est frre profs de lhpital, cest--dire un

19

20

ACTES

moine soldat, dun ordre autre que les templiers mais galement n en Palestine, auprs du tombeau du Christ. Prenons
maintenant un peu de distance et regardons lvnement. Le
27juillet1214 tombe un dimanche. Or le dimanche, depuis
lapparition, presque deux sicles plus tt, de la Trve de Dieu,
il est interdit de se battre. Cest pour cette raison que le chroniqueur souligne bien que ce ne sont pas les Franais mais
leurs ennemis qui engagent le combat. Ce ne sont donc pas
les chevaliers du roi de France qui rompent la Trve de Dieu,
mais leurs adversaires. Enfin, puisque le combat de Bouvines
est un juste combat, celui du Bien contre le Mal, il est aussi
enceinte judiciaire dans laquelle Dieu rend son jugement.
Au fond, et ce sera l ma conclusion, ce nest peut-tre pas
un hasard si lhistoriographie franaise, quel que soit son bord,
aussi bien laque que catholique, a fait de Bouvines la pierre
de fondation de lhistoire nationale. Car les historiens ont
bien senti que se jouait l le statut de la guerre dans la socit
mdivale et que sy dnouaient des tensions plurisculaires.
Dsormais, les guerriers taient parmi les premiers ordres du
royaume et avaient trouv leur place au service de Dieu, du
roi et du royaume. La nation devait natre de ce dnouement.
Nous en sommes les hritiers aujourdhui encore. C

CLINE BRYON-PORTET

SOLDAT ET HOMME DGLISE:


CONVERGENCES ET DIVERGENCES
Il ny a pas dhommes qui sentendent mieux que les soldats et les prtres.
Napolon Bonaparte

Il est vrai que le soldat et lhomme dglise prsentent de


nombreuses similitudes, que je vais mefforcer de mettre en
lumire au cours de cet expos.
Pourtant, cette parent entre arme et glise ne revt gure
un caractre dvidence. Au premier abord, un tel rapprochement peut surprendre. ce propos, je me permettrai de
vous raconter une brve anecdote. Lorsque jeffectuais ma
formation dofficier lcole de lair de Salon-de-Provence,
en 2001, je me souviens davoir discut avec un camarade de
promotion, recrut sur titre comme moi, qui se destinait
entrer dans les ordres et qui avait subitement chang de voie.
Devant mon tonnement, il mexpliqua quil tait tomb
amoureux dune jeune femme quil souhaitait pouser. Et il
prcisa que lengagement militaire reprsentait pour lui la
voie la plus proche de lengagement religieux, tout en tant
compatible avec ses projets matrimoniaux. Cette dclaration
me troubla profondment et, ds lors, je neus de cesse de
minterroger sur les lments de convergence existant entre le
soldat et lhomme dglise.
Au fil de mes lectures et de mes rflexions, je ralisais que
les points communs taient nombreux, mais qutaient tout
aussi nombreux les lments de divergence. Le militaire
et lhomme dglise entretiennent, en fait, des rapports
extrmement ambigus, que les psychanalystes dcriraient
volontiers sous la forme dune dialectique ros/Thanatos,
amour/haine, attraction/rpulsion. Cest toute lambigut de ces rapports que je vous propose dvoquer
prsent.

22

ACTES

AA lments de convergence
Premier lment: ce qui, tout dabord, rapproche le prtre
et le soldat, cest lexistence dune vocation au sens tymologique du terme (du latin vocare, tre appel vers), avec
sa dimension passionnelle. Dans Lthique protestante et lesprit du
capitalisme, Max Weber a longuement tudi ces mtiers qui sont
bien plus que des mtiers, et que lallemand dsigne travers
le terme Beruf, que lon peut traduire par mtier et vocation. La vocation implique un idal (cause transcendante,
suprieure aux intrts individuels), comme Dieu ou la patrie,
et un engagement absolu, dont le corollaire est le renoncement, labngation, le dsintressement, lesprit de sacrifice
(physique ou moral), mais aussi le brouillage de la distinction
entre vie prive et vie professionnelle. Alfred de Vigny a abondamment tudi cet aspect sacrificiel dans Servitude et grandeur
militaires. Raoul Girardet rsume cette parent dans La Socit
militaire de 1815 nos jours: Le soldat est lexpression la plus
complte, la plus noble, la plus pure de la civilisation cre par
le christianisme, car il met en pratique la pense chrtienne:
le sacrifice. Pour mieux comprendre le sens que recouvre
toute vocation, on pourra se reporter au cinquime stade de
la pyramide dAbraham Maslow, qui exprime un besoin daccomplissement et de dpassement bien suprieur aux besoins
alimentaires, de scurit, dappartenance et de reconnaissance
qui constituent les premires phases de la structure.
Lengagement pour cet idal est si fort quil exige souvent
un clibat, choisi ou forc: vu de chastet chez lhomme
dglise, limitation des unions chez le militaire entre le xviie
et le xxe sicle (selon une disposition de 1685, le militaire
doit demander une autorisation pralable ses suprieurs
pour pouvoir se marier) pour raison de service, cest--dire
pour des questions defficacit et de disponibilit du personnel, tant entendu quun homme mari est davantage enclin
devenir sdentaire, et prend moins de risques.
Deuxime lment: laspect communautaire et autoritaire. Larme et lglise ont longtemps t des communauts
humaines fermes sur elles-mmes. Ce communautarisme
se traduit lintrieur et lextrieur du groupe. Tout
dabord, par un important principe de diffrenciation vis-vis du monde civil: le port dune tenue spcifique (robe ou

SOLDAT ET HOMME DGLISE: CONVERGENCES ET DIVERGENCES

uniforme), lexistence de codes et de rglements particuliers


en tmoignent. Ensuite, par une forte cohsion travers ce
que lon nomme les liens fraternels ou encore lesprit
de corps on retrouve les appellations frres darmes,
mon frre, ma sur, dans les deux institutions.
Paralllement ces rapports fraternels, horizontaux, existe
une structure trs hirarchise, une forte verticalit due
lomniprsence et la sur-reprsentation des figures autoritaires, qui sont aussi des figures paternelles (certains
psychanalystes, dans la mouvance freudienne, ont mis laccent sur lassimilation des images divine et paternelle: Dieu
le Pre et le chef auquel on voue parfois un culte). Ce poids de
lautorit sexprime par une tentative deffacement de lesprit
critique, un respect inconditionnel du dogme (le rglement
chez le militaire, les Saintes critures chez le religieux), ce
qui a parfois amen les militaires comme les hommes dglise
tre accuss de fanatisme. Dans ses drives les plus extrmes,
cette influence de lautorit, longuement analyse par Stanley
Milgram dans un cadre civil dans Soumission lautorit, a pu
donner naissance lInquisition ou favoriser la collaboration
dune grande partie de larme au rgime de Vichy durant la
Seconde Guerre mondiale.
La pierre de touche de lautorit, dans larme comme au
sein de lglise, cest bien videmment la discipline, condition sine qua non du respect de la hirarchie. Celle-ci devint
prgnante dans les forces militaires partir de lordonnance
du 13mai1818 qui en fait la force principale des armes. Et
il nest pas anodin de prciser qu lorigine le terme discipline dsignait un fouet destin lauto flagellation et utilis
par certains pcheurs dsireux de racheter leurs fautes par une
mortification de la chair.
Troisime lment: lomniprsence et le rle fondamental
de la tradition, de la mmoire du pass, que lon retrouve dans
le crmonial. La tradition donne du sens et de la lgitimit,
car elle ancre les membres dune communaut dans des pratiques anciennes et assure une continuit intergnrationnelle.
Elle est galement fdratrice, car elle soude les diffrents
membres du groupe autour de valeurs communes, qui puisent
leur raison dtre dans les racines dune nation. Tel est le cas
du mythe dAusterlitz et de Napolon Bonaparte lcole de
Saint-Cyr-Cotquidan ( ce sujet, on pourra consulter avec

23

24

ACTES

profit les ouvrages dAndr Thiblemont, Cultures et logiques


militaires, et de Line Sourbier-Pinter, Au-del des armes, le sens des
traditions militaires). La tradition, enfin, est un facteur de motivation et de dpassement de soi. Le culte des hros permet
au soldat de sidentifier, dimiter le courage exemplaire des
anciens. De la mme manire, les martyrs et les saints reprsentent, pour le croyant, des modles imiter.
Au sein de la tradition, on notera la prpondrance du
rituel et limportance des symboles (la croix, le drapeau). Le
rituel est porteur de sens. Il a aussi pour but, selon Michel
Foucault (Surveiller et punir. Naissance de la prison), un conditionnement psychologique, un dressage des corps et de la volont. Le
baptme, par exemple, tant dans larme quen lglise, traduit
une renaissance symbolique, une transformation, le passage
dun tat un autre (civil/militaire, orphelin/fils de Dieu).
Pour conclure sur ces convergences, je citerai lexemple des
moines-soldats du Moyen ge et lensemble des ordres vangliques ayant driv vers des ordres militaires, hospitaliers,
teutoniques ou templiers, qui se battaient au nom du Christ
afin de dlivrer la sainte Jrusalem occupe par les infidles
(lire Alain Demurger, Chevaliers du Christ. Les Ordres religieux-militaires au Moyen ge) et qui ont ralis lassociation de deux fonctions
essentielles du modle tripartite indo-europen tel que le
dfinit Georges Dumzil: oratores et bellatores.

AA lments de divergence
Les divergences entre larme et lglise se rsument une
opposition entre le pouvoir temporel, celui du militaire, et le
pouvoir spirituel, celui de lhomme dglise, opposition qui
trouve son origine dans une conception diffrente, et scissionnelle, de lme et du corps. On peut recenser trois lments
majeurs de divergence.
Premier lment: les murs. Au xixe sicle, nombre dhommes dglise condamnent la vie de dbauche qui est celle du
soldat (labb de Maugr, par exemple, rdige en 1779 un
manuel intitul Le Militaire chrtien). cette poque, le militaire
est en effet peru comme un libertin qui cumule les conqutes,
un picurien adepte du carpe diem, une attitude que la proximit du danger et de la mort explique partiellement, alors

SOLDAT ET HOMME DGLISE: CONVERGENCES ET DIVERGENCES

que lhomme dglise, au contraire, est rput mener une vie


dascte. Aux luxures et aux beuveries soppose donc une vie
sereine marque dun vu de chastet.
Deuxime lment: la foi. ce libertinage sexuel sajoute
une grande impit. En effet, dans la priode post chevaleresque, on note un athisme grandissant chez les militaires.
Certaines poques, tel le xixe sicle, connatront mme des
pics danticlricalisme et de dchristianisation, comme le
dmontre louvrage dirig par Claude Croubois, Histoire de lofficier franais des origines nos jours.
La Rvolution franaise, qui dcima une bonne partie de
la noblesse militaire attache au pouvoir royal de droit divin
et qui institua une arme nationale, participa probablement
de ce schisme accusant le dveloppement dune aile sculire
grandissante et lobsolescence de devises telles que Pour
Dieu, pour la patrie, pour le roi. Le mme phnomne
se produisit au sein de lglise, la chute de lAncien Rgime
instituant une distinction entre prtres rfractaires et prtres
constitutionnels. Laffaire des fiches du gnral Andr, ministre de la Guerre sous le gouvernement Combes, qui clata au
dbut du xxe sicle, est un symbole de cette mouvance militaire acquise au rpublicanisme, et bien dcide radiquer la
moiti conservatrice, catholique et traditionaliste de larme.
Troisime lment: le rapport la violence et la mort.
Tandis que celle-ci reprsente une ralit familire pour le
soldat, elle apparat comme un tabou pour lhomme dglise,
qui condamne le suicide et refuse lide mme que lme puisse
dfinitivement disparatre avec le corps. Quant la position
adopte par lglise lgard de la violence, elle a longtemps
t ambigu, entre le commandement biblique tu ne tueras
point, les guerres de Religion et les bchers de lInquisition. Globalement, depuis plusieurs sicles, lglise condamne
la violence, alors qu loppos, tout militaire sait quil peut
tre amen donner la mort, point qui constitue un divorce
idologique.
Mais laumnerie militaire, longuement tudie par Xavier
Boniface dans LAumnerie militaire franaise (1914-1962), semble
rapprocher nouveau les deux institutions. Le pre Henri
Pninou, aumnier parachutiste qui uvra durant la guerre
dAlgrie et qui laissa de poignants tmoignages dans son
ouvrage Rflexions sur les devoirs du soldat: notre vie chrtienne en Algrie

25

26

ACTES

(1959), sest efforc de concilier les impratifs guerriers avec les


impratifs chrtiens. Inversement, on note la prise en compte
croissante, au sein des forces armes, du droit international
humanitaire, ainsi que le dveloppement des missions de
maintien et de rtablissement de la paix depuis la dissolution
du pacte de Varsovie et la dclaration de Petersberg (1992).
En conclusion, il convient de mettre en exergue les va-etvient historiques qui distancirent et rapprochrent tour
tour le prtre et le soldat. En effet, derrire les lments de
convergence ou de divergence idologiques, se profilent des
volutions historiques qui firent osciller lglise et larme
entre des ples semblables ou diamtralement opposs.
Ainsi peut-on globalement dfinir le Moyen ge, et plus
prcisment la priode stendant du xie au xve sicle, comme
le moment o les deux institutions furent les plus proches.
Les xviie et xviiie sicles, quant eux, marqurent une rupture
profonde entre lglise et larme. Cette dernire sloignant
progressivement des prceptes religieux. Tant et si bien que
le xixe sicle rvle une arme divise, scinde entre partisans
de lordre moral et anticlricaux, rpublicains et conservateurs volontiers catholiques (en 1847, on ne compte que deux
lves issus de lenseignement religieux Saint-Cyr, pour une
promotion de trois cent six lves; ils sont cent quarante en
1886, pour un total de quatre cent dix lves, soit le tiers des
effectifs). Quant au xxe sicle, il parat amorcer un nouveau
rapprochement. Dillustres officiers, tels le gnral Paris de
Bollardire ou le lieutenant Jean-Jacques Servan-Schreiber,
dont luniforme nempchait pas la critique des pratiques
inhumaines telles que la torture, en sont le symbole. C

MONIQUE CASTILLO

COMMENT PARLER DU SACR


DANS LEXPRIENCE MILITAIRE
DU SACRIFICE?
Il est habituel dopposer le sacr au profane. Mais une autre
opposition tend prendre sa place, celle qui confronte le sacr
la dsacralisation. Aujourdhui, par exemple, ce qui nous
empche de percevoir demble et de manire empathique le
lien qui existe entre lexprience de la guerre et le sacr, cest
le fait que notre intelligence, pour comprendre, commence
par dsacraliser. On ne saurait lui en vouloir, puisque cela fait
partie dun travail critique de dmystification capable dempcher la fanatisation du rapport au sacr, mais on ne peut pas
non plus passer sous silence un autre danger, celui qui associe
la dsacralisation la perte du sens de la vie elle-mme.
Il est possible de faire un rapide parcours en trois tapes:
rappeler la force du lien qui associe le sacrifice et le sacr,
lengagement du soldat incluant ce quon appelle le sacrifice
suprme; voquer ensuite deux figures de la perte du sacr,
en insistant sur le fait que la dsacralisation de la vie nest pas
comparable la dsacralisation du fanatisme; se demander,
pour finir, de quelle manire notre sensibilit postmoderne
elle-mme pourrait, peut-tre, trouver une autre manire de
percevoir un lien entre la mort et le sacr dans lexprience
militaire.

AA Le sacrifice et le sacr
Commenons par repenser le sacr en lien avec le sacrifice.
La guerre est divine, crit Joseph de Maistre dans Les Soires
de Saint-Ptersbourg. Elle est divine par la manire dont elle
se dclare, elle est divine dans ses rsultats et elle est
divine par lindfinissable force qui en dtermine le succs
(septime entretien). Si lon rapproche cette formule de sa
thorie des sacrifices humains, on saperoit quon a affaire
une vritable mystique du sang vers. Aux yeux de Maistre, la
vitalit mme de la vie exige du sang et la dbauche de violence

28

ACTES

des sacrifices humains dans les religions primitives ne ferait


quanticiper une vrit religieuse universelle qui veut la
rdemption par le sang (claircissement sur les sacrifices), cest-dire la purification par le sang. Leffusion de sang et lhorreur
des sacrifices seraient ainsi pourvues dun sens prcis, celui
du salut ou de la communion par le sang: Comment ne pas
croire que le paganisme na pu se tromper sur une ide aussi
universelle et aussi fondamentale que celle des sacrifices, cest-dire de la rdemption par le sang?
Ce type de discours est tout la fois fascinant et choquant. Il
nous fascine parce quil dit clairement que lchelle de mesure
de lintelligibilit du sacr nest pas lindividu mais lhistoire
des civilisations, cest--dire lhistoire du monde. Cest
lhistoire de lhumanit dans son ensemble qui donne une
place sacre au sacrifice (on peut relire Ren Girard de cette
manire): la dbauche de sang des sacrifices humains dans les
religions primitives (comme celle des Aztques) ou dans les
guerres de masse (comme la Grande Guerre) reprsente un
tel excs de violence et de pertes humaines que cela dpasse les
limites ordinaires de lintelligence au point quelle en vient
regarder cette dbauche comme surnaturelle ou divine,
tellement inhumaine quelle en deviendrait surhumaine.
Mais cette dimension globale de la sacralit des sacrifices ne fait
que rendre plus tragique et infiniment mouvante lpreuve de
la mort solitaire, sans tmoin et abandonn de tous, du soldat
individuellement sacrifi, parce quil ne peut pas lui-mme savoir
quil contribue lhistoire des civilisations et ne peut mme pas
vivre cette apothose de linfime qui se convertit en infini. La
pompe des funrailles nationales ne donne quune petite ide de
cette dimension du sacr qui fait de tout soldat un soldat inconnu
ou, du moins, un soldat mconnu, parce quil est impossible de
mettre en mots son sacrifice particulier, sachant que les mots ne
traduisent dabord que des gnralits ou des calculs, quils sont
incapables datteindre la profondeur unique de ce qui est absolument intime.
un second niveau de lecture, le discours de Joseph de
Maistre nous choque parce quil relie trop mcaniquement
la purification par le sang la passion du Christ. Il voudrait
montrer que le paganisme anticipe la vrit de la Rdemption,
celle du sacrifice rparateur et salutaire qui est un don de soi
sans compensation; mais, en ralit, on a plutt limpression

COMMENT PARLER DU SACR DANS LEXPRIENCE


MILITAIRE DU SACRIFICE?

quil paganise le christianisme en en faisant ce qui pourrait


lgitimer et encourager des pratiques brutales, primitives ou
sauvages. Cela ressemble une barbarisation du christianisme
plutt qu une christianisation du sacrifice. Quand on lit
cette formule terrible la terre demande du sang, on a limpression davoir affaire un mcanisme sacrificiel plutt qu
une spiritualisation.

AA Loubli du sacr
Loutrance dun tel appel au sacrifice conduit sans plus de
dtour au besoin de dsacraliser le sacr quand il est synonyme
de tribalisme et quil cautionne les identits violentes, cest-dire les appartenances qui ont besoin de dtruire lautre pour
tre soi. Or il faut reconnatre que, pour une bonne part, la
sacralisation tribale elle-mme fait partie de lexprience militaire, mme si nous savons bien quelle ne sy rduit pas.
Le caractre sacr du drapeau national, par exemple, a une
puissance mobilisatrice qui rend capable des plus grands
sacrifices, mais comment savoir si cest le sacrifice qui cre la
sacralit du drapeau ou bien si cest le ftichisme du drapeau
qui provoquera le sacrifice? Comment distinguer entre la
mystique et le tribalisme, et comment viter que la mystique
du drapeau nincarne rien dautre quun sentiment tribal?
Intellectuellement et abstraitement, il est facile de faire la
diffrence. La sacralisation tribale consiste placer notre
appartenance nationale, ethnique ou religieuse au-dessus
de tout, et elle met alors en marche une formidable nergie psycho-morale. Mais la condition en est redoutable en
termes de violence guerrire car, si la tribu se place au-dessus
de tout, cest quelle place au-dessous de tout la tribu adverse,
ce qui alimente la dynamique destructrice du tribalisme, dont
la pente est de vivre de la guerre au prix de lannihilation de
lautre. On a compris que la sacralisation tribale est archaque
et porte en elle le risque de la mort absolue au sens de lextermination prvisible.
Mais quand le procs en est fait, une question demeure
ouverte. Dans lEurope moderne, laffrontement entre des
nationalismes jaloux de leur souverainet sest fait au nom des
caractristiques propres la civilisation occidentale, savoir

29

30

ACTES

luniversalit des valeurs quelle dfend et pour lesquelles elle


accepte le risque de la mort: la libert, lgalit, la dignit.
Mais peut-on mourir volontairement pour des ides philosophiques pour lesquelles les philosophes eux-mmes ne
meurent pas, sauf cas exceptionnels? Autrement dit: nest-il
pas ncessaire de sacraliser les valeurs en les tribalisant afin
daffronter la mort reue ou donne au nom de quelque chose
qui en vaut la peine? Nest-il pas ncessaire que les valeurs
nous ressemblent, quelles soient franaises, gyptiennes,
canadiennes ou indiennes et donc quelles se tribalisent
pour que nous les incarnions par notre mort, de sorte quon
en fasse la chair de notre chair? Je suis incapable de rpondre
une telle question, mais on peut penser que, sil est difficile
de transformer entirement le tribal en mystique, il faut assurment viter la totale rduction du mystique au tribal.
Or nous sommes aujourdhui dans un deuxime ge de la
dsacralisation, celle qui sest impose comme un phnomne
de civilisation que nous ne comprenons pas encore compltement. Il ne sagit plus dune dsacralisation de la violence
tribale, mais dune dsacralisation de la vie.
Le sociologue Max Weber en a trait en 1919, pour faire
comprendre que lobsession du progrs pouvait dtruire le
sens de la vie entendons par l, de manire trs concrte,
que le fait de vivre peut devenir une simple survie, sans but et
sans valeur, une simple reproduction: Lhomme civilis ne
peut saisir que du provisoire et jamais du dfinitif. Cest pourquoi la mort est, ses yeux, un vnement qui na pas de sens.
Et parce que la mort na pas de sens, la vie du civilis comme
tel nen a pas non plus, puisque du fait de sa progressivit
dnue de sens elle fait galement de la vie un vnement sans
signification1. Aux yeux de Weber, le progrs tant ce qui
rduit, par avance, tout futur au pass, il est un processus qui
dvore sa propre inventivit, sa propre productivit et rend
prcaire toute nouveaut.
De nos jours, la dsacralisation de la vie peut sanalyser
comme un phnomne culturel li une certaine promotion
des droits de lhomme. Si, par exemple, je nassocie la valeur
de la vie quau profit que je peux en tirer, alors je ne valorise la vie quen fonction de mes droits que je conois comme
1

Max Weber, Le mtier et la vocation de savant in Le Savant et le Politique, Plon, 10/18, 1959,
p.71.

COMMENT PARLER DU SACR DANS LEXPRIENCE


MILITAIRE DU SACRIFICE?

des droits la jouissance: je revendique le droit lindpendance comme la jouissance de mon indpendance, le droit
lidentit comme la jouissance de mon identit, le droit la
proprit comme la jouissance de ma proprit. Or cest l
un phnomne culturel ds lors que sest imprime dans les
esprits la conviction que les droits subjectifs de chacun reposent, en dernier ressort, sur la prservation de la vie en tant
que jouissance de la vie. Mais en raisonnant ainsi, nous dvalorisons la vie au sens o nous la dsacralisons en en faisant
un simple bien de consommation, un laps de temps grer
et dont il faut optimiser la gestion. On pourrait ainsi comptabiliser, lheure de notre mort, lensemble de nos appels
tlphoniques et de nos usages de lInternet, et lon pourrait
alors exhiber toute la gestion qui a servi valoriser le temps que
nous avions vivre, cest--dire en maximiser le profit. Il ny
a pas sen plaindre, cest ce que nous appelons le bonheur
Nous rduisons lexistence du temps prdictible et lobsession
scuritaire qui caractrise notre poque en est un signe; on est
presque tent de dire que nous nous accrochons dautant plus
prement au dsir de scurit que la vie que nous cherchons
protger est dpourvue de sens, au sens dun dpassement de
soi, tant sa valeur sest totalement concentre dans la dure,
dans la durabilit, dans la simple prservation de soi.
On comprend ainsi pourquoi la vulgarit, qui a toujours
fait de labaissement sa principale satisfaction, peut devenir
une force dsacralisante de premire grandeur, au point que
la dmocratie est elle-mme menace den prir.

AA La sensibilit postmoderne et le sacr


Il est clair que ce dsenchantement nous rend peu capables de
comprendre dautres manires de donner sens la vie, et dont
fait prcisment partie le risque de la mort. Faut-il en conclure
que la sensibilit postmoderne serait devenue jamais incapable
de retrouver le chemin du sacr? Dans une premire approximation, on peut dire quelle est plutt tente, au contraire, par
un retour des formes tribales et lmentaires du sacr: clans,
mafias, gangs,etc. sont les lieux, terribles mais efficaces, de
nouvelles sacralisations de la violence. Toutefois, ce tribalisme
reste idologiquement et institutionnellement en marge.

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32

ACTES

En revanche, une autre manire de revenir, peut-tre et


paradoxalement, au sacr, se prsente la sensibilit postmoderne avec lexprience des catastrophes. La catastrophe,
comme un tsunami, par exemple, met totalement en droute
lutilitarisme qui sert de base aux dsacralisations les plus
sommaires. Quand le dchanement des forces naturelles ou
humaines dpasse la mesure de nos calculs, la question
quoi a sert? devient la fois ridicule et odieuse, et ne sert
qu constater linintelligibilit de tels excs. Aprs un sisme,
aprs une guerre, aprs un gnocide, demander xmillions
de morts, quoi a sert? oblige constater, de manire
absolument tragique, que cela nest pas destin tre utile,
que cela nous transporte dans un autre ordre de lexprience
possible. On a simplement affaire une formidable dpense
dnergie totalement improductive, une dmesure dans le
gaspillage des ressources.
Cest par l que lon revient au risque de la mort dans lexprience militaire. Lorsque des soldats sont morts au combat
et quon veut leur rendre hommage en tant que victimes du
devoir, on sempresse de clbrer le sens de leur sacrifice en
insistant sur le fait quils sont morts pour une cause: ils sont
morts pour la France, pour la libert, pour le droit Nous
choisissons alors didentifier le sens de leur action son utilit;
nous voulons que leur sacrifice nait pas t vain. Et cest bien
vrai quil na pas t inutile puisquil nous rassemble, renforce
nos liens et soude notre destine commune.
Toutefois, cet hommage est aussi une manire de ramener
quelque chose qui nous dpasse une chelle simplement
humaine et ordinaire; nous leur offrons davoir t utiles,
mais en gommant le tragique, linexplicable et linsupportable
de leur disparition. Et pourtant, on est vaguement conscients
dtre tout prs dune exprience du sacr. Pour en rendre
compte, je ne trouve pas de meilleure formule que celle-ci,
emprunte Georges Bataille: La puissance qua la mort
en gnral claire le sens du sacrifice, qui opre comme la
mort, en ce quil restitue une valeur perdue par le moyen
de labandon de cette valeur2. La formule est quelque peu
mtaphysique, mais il est possible de lillustrer assez concrtement en rappelant lexemple dun film dj ancien qui avait
2 Georges Bataille, Thorie de la religion, Gallimard, Ides, 1973, p.66.

COMMENT PARLER DU SACR DANS LEXPRIENCE


MILITAIRE DU SACRIFICE?

fait beaucoup pleurer en son temps: Quand passent les cigognes


(Mikhail Kalatozov, 1957, Palme dor Cannes en 1958).
Il raconte la mort dun tout jeune homme la guerre. Ce
jeune soldat est riche dun amour partag et intense, et il
va mourir seul, au milieu des bois, dans une nature rayonnante et sous un ciel parfaitement bleu. Pourquoi y a-t-il
alors une profonde motion chez le spectateur? Par ce que
se trouve illustre lide que le sacrifice est comme le don de
ce qui est perdu3. Ce jeune homme perd dun coup toutes
les promesses de lavenir: lamour, le bonheur et laventure
dune vie complte. Cest lanantissement total et brutal de
tous ces possibles qui nous les fait brusquement apparatre
dans leur valeur infinie, unique, dans ce quils ont dabsolument prcieux, hors de prix, hors valeur marchande. La
valeur de ce qui est ainsi perdu se trouve dvoile de faon
quasi mystique, et la mort ressemble ainsi quelque chose qui
sapparente une rvlation. Le soldat ne produit pas par sa
mort la valeur du bonheur et de lamour quil perd, mais sa
mort rvle la splendeur, dfinitivement hors datteinte, de ce
qui est jamais impossible de reproduire. La mort du soldat
divinise ainsi quelque peu, si lon ose une telle image, la
vie de ceux qui restent aprs lui, parce que cette vie se trouve
hausse au-dessus de la simple survivance, au-dessus de la
simple peur de la mort. On retrouve lintuition de Hegel:
la vie qui ne se maintient que dans la peur de la mort est une
vie servile. Seule la vie qui porte la vie au-del delle-mme
est libre.
La fiance du soldat donnera cette mort une autre postrit, qui nous ramne la sacralisation sociale des victimes.
Aprs avoir subi le choc de la tragdie, elle sait quelle doit
vivre le sacrifice du bonheur dont elle attendait quil donne
un sens sa vie. On connat la fin de lhistoire: elle choisit
lengagement politique pour la cause communiste, de sorte
que cette cause se trouve sacralise en un sens social et non
plus mtaphysique, cest--dire quelle se trouve value au
prix des sacrifices cumuls des vivants et des morts. On revient
la logique de lutilit sociale, et il faut convenir que la guerre
ne peut y tre trangre par sa fonction politique.
On conclura sur cette double dimension de la sacralit de
3 Le sacrifice est lantithse de la production, faite en vue de lavenir, cest la consumation qui na
dintrt que pour linstant mme. Cest en ce sens quil est don et abandon, ibid.

33

34

ACTES

la mort dans lexprience militaire: dimension mtaphysique


et mystique, dune part, qui est le don de ce qui est perdu,
savoir la splendeur de lesprance de vivre; dimension socialement utile, dautre part, quand les survivants convertissent les
pertes militaires en un gain politique et social. C

MONIQUE CASTILLO

HOW TO TALK ABOUT THE


SACRED IN THE MILITARY
EXPERIENCE OF SACRIFICE?
It is usual to oppose the sacred to the profane. But another
opposition tends to take its place, the one that confronts the
sacred with desacralisation. Today, for example, what stops us
from instantly and empathetically detecting the link that exists
between the experience of war and the sacred, is the fact that
our intelligence, in order to understand, starts by desacralizing. We cannot hold it against it, as it is part of a critical work
of demystification capable of preventing the fanaticization of
the relationship with the sacred, but we cannot pass another
danger over in silence, the one that associates desacralization
with the loss of the meaning of life itself.
It is possible to do a quick cover in three steps: evoke the
strength of the bond that associates sacrifice and the sacred,
the commitment of the soldier including what we call the
supreme sacrifice; then evoke two figures of the loss of the
sacred, by insisting on the fact that the desacralization of life
is not comparable to the desacralization of fanaticism; finally,
ask ourselves how our postmodern sensitivity itself could,
maybe, find another way of detecting a link between death and
the sacred in military experience.

AAThe sacrifice and the sacred


Let us start by rethinking the sacred in connection with sacrifice. Joseph de Maistre wrote The war is divine in Les Soires
de Saint-Ptersbourg*. It is divine in the way in which it breaks
out, it is divine in its results and it is divine in the indefinable force that determines its success (seventh dialogue). If
we connect this formula to his theory of human sacrifices, we
see that we are dealing with a real blind belief in shed blood.
In the eyes of Maistre, the very vitality of life demands blood
and the profusion of violence of human sacrifices in primitive
religions would only anticipate a universal religious truth that

36

ACTES

want redemption through blood (Enlightenment on sacrifices), that


is to say purification through blood. The bloodshed and the
horror of the sacrifices would thus have a precise meaning, that
of salvation or communication through blood: How to not
think that paganism could not have been wrong about an idea
as universal and as fundamental as that of sacrifices, that is to
say of redemption through blood?
This type of discursive reasoning is both fascinating and
shocking. It fascinates us because it clearly says that the measuring scale of the intelligibility of the sacred is not the individual
but the history of civilizations, that is to say the history of the
world. It is the history of humanity as a whole that gives a
sacred place to sacrifice (we can reread Ren Girard in this
way): the profusion of blood of human sacrifices in primitive
religions (like the Aztecsone) or in mass wars (like World War
I) represents such excessive violence and human losses that it
exceeds the ordinary limits of human intelligence so much that
it has come to see this profusion as supernatural or divine,
so inhuman that it would become superhuman.
But this general dimension of the sacredness of sacrifices
only makes more tragic and immensely touching the ordeal
of the solitary death, unwitnessed and abandoned by all, of
the soldier individually sacrificed, because he cannot himself
know that he is contributing to the history of civilizations and
cannot even live this apotheosis of the minute, which converts
into the infinite. The pomp of the national funeral only gives
a slight idea of this dimension of the sacred, which makes
every soldier an unknown soldier, or at least, a little-known
soldier because it is impossible to put into words his particular
sacrifice, knowing that first of all words only translate general
points or calculations and that they incapable of reaching the
unique depth of what is absolutely innermost.
At a second level of reading, the discursive reasoning of
Joseph de Maistre shocks us because it links up too mechanically the purification through blood and the passion of Christ.
He would like to show that paganism anticipates the truth of
Redemption, that of the refreshing and salutary sacrifice, which
is real self-sacrifice without compensation; but, in actual fact,
we rather have the impression that he paganizes Christianity
by making it what could justify and encourage brutal, primitive or savage practices. This resembles a barbarization of

HOW TO TALK ABOUT THE SACRED IN THE MILITARY


EXPERIENCE OF SACRIFICE?

Christianity rather than a Christianization of sacrifice. When


we read this terrible formula the earth asks for blood, we
have the impression of dealing with a sacrificial mechanism
rather than spiritualization.

AAThe oblivion of the sacred


The outrageousness of such a call for sacrifice leads in no
roundabout way to the need to desacralize the sacred when it is
synonymous with tribalism and when it supports violent identities, that is to say the memberships that need to destroy the
other in order to be oneself. Yet, we must acknowledge that,
to a great extent, tribal sacralization itself is part of the military experience, even if we know perfectly well that it does not
confine itself to it.
The sacred nature of the national flag, for example, has
a mobilizing power that makes one capable of the greatest
sacrifices, but how to know if it is sacrifice that creates the
sacredness of the flag or if it is the fetishism of the flag that
causes sacrifice? How to distinguish between mysticism and
tribalism, and how to prevent the mysticism of the flag from
embodying nothing other than a tribal feeling? Intellectually
and abstractly, it is easy to make the distinction. Tribal sacralization consists in placing our national, ethnic or religious
membership above everything, and it then starts up an incredible psycho-moral energy. But the condition is indeed dreadful
in terms of war violence for, if the tribe places itself above
everything, it means that she place the opposing the tribe above
everything, which feeds the destructive dynamics of tribalism,
whose inclination is to live from war at the price of the others
annihilation. We have understood that tribal sacralization is
archaic and caries within her the risk of absolute death in the
sense of foreseeable extermination.
But when holes have been picked at it, an issue remains
open. In modern Europe, the confrontation between nationalisms jealous of their sovereignty took place in the name of
the characteristics peculiar to Western civilization, that is the
universality of the values it defends and for which it accepts the
risk of death: freedom, equality, dignity. But can one voluntarily die for philosophical ideas which philosophers themselves

37

38

ACTES

do not die for, except in exceptional cases? In other words: is


it not necessary to sacralize values by tribalizing them so as to
face the death received or given in the name of something that
is worth it? Is it not necessary that values resemble us, be they
French, Egyptian, Canadian or Indian and therefore that
they tribalize themselves for us to embody them through our
death, so that we make them the flesh of our flesh? I am incapable of answering such a question, but one can think that, if it
is difficult to entirely transform the tribal into mysticism, the
total reduction of mysticism to the tribal must most certainly
be avoided.
And yet, we are today in a second age of desacralization, the
one that imposed itself as a phenomenon of civilization that
we do not yet fully understand. It is no longer the question of
a desacralization of tribal violence, but of a desacralization of
life.
The sociologist Max Weber dealt with the subject in 1919, so
as to make understood that the obsession of progress could
destroy the meaning of life lets understand by this, in very
concrete terms, that the fact of living may become a mere
survival, with no goal and no value, a mere reproduction: The
civilized man can only seize provisional and never definitive.
This is why death, in its eyes, is an event that makes no sense.
And because death makes no sense, the life of the civilized as
it is doesnt either, seeing that on account of its unreasonable progressiveness it is also an event without meaning1.
In the eyes of Weber, progress being that which confines, in
advance, all future to the past, it is a process that devours
its own inventiveness, its own productiveness and makes all
novelty precarious.
Nowadays, the desacralization of life can be analyzed a
cultural phenomenon linked with a certain promotion of
human rights. If, for example, I only associate the value of life
with what I can get from it, then I only value my life according
to my rights that I conceive as rights to pleasure: I claim the
right to independence as the enjoyment of my independence,
the right to identity as the enjoyment of my identity, the right
to property as the enjoyment of my property. But it is here a
cultural phenomenon as soon as is imprinted in the minds the
1

Max Weber, Le mtier et la vocation de savant in Le Savant et le Politique, Plon, 10/18, 1959, p.71.

HOW TO TALK ABOUT THE SACRED IN THE MILITARY


EXPERIENCE OF SACRIFICE?

conviction that the subjective right of each one rest, in the last
resort, on the preservation of life as enjoyment of life; But
by reasoning like this, we undermine the value of life in the
sense that we desacralize it by making a mere consumer good,
a period of time to manage and whose management must be
optimized; We could thus count, at the time of our death, all
of our telephone calls and our Internet uses, and we could
then present all the management that served in increasing the
value of the time we had to live, that is to say in maximizing
its benefit. There is no need to complain, this is what we call
happiness We reduce existence to foreseeable time and the
law and order obsession that characterizes our time is a sign of
it; we are almost tempted to say that we hold on all the more
fiercely to the desire for safety that the life we are trying to
protect is without meaning, in the sense of setting new targets
for oneself, because its value so totally concentrated itself in
the duration, in the durability and in the mere preservation
of oneself.
We thus understand why commonplaceness, which always
made subservience its main satisfaction, can become a desacralizing force of the first order, to such an extent that democracy
is itself in danger of perishing from it.

AA Postmodern sensitivity and the sacred


It is clear that this disillusionment does not make very
capable of understanding other ways of giving meaning to
life, and which the risk of death is precisely a part of. Should
we conclude that postmodern sensitivity might have become
forever incapable of finding again the path of the sacred? In
a first approximation, we can say that it is rather tempted, on
the contrary, by a return to tribal and elementary forms of the
sacred: clans, mafias, gangs, etc. are the places, terrible but
efficient, of new sacralizations of violence. However, this tribalism remains ideological and institutionally on the fringe.
On the other hand, another way of returning, maybe and
paradoxically, to the sacred, presents itself to postmodern
sensitivity with the experience of disasters. Disaster, like a
tsunami, for example, totally routs utilitarianism that serves
as a base to the most basic desacralizations. When the outburst

39

40

ACTES

of natural or human forces exceeds the extent of our calculations, the question what is the use becomes both ridiculous
and horrible, and only serves to observe the unintelligibility of
such excesses. After an earthquake, after a war, after a genocide,
asking x millions deaths, what is the use? forces to observe,
in an absolutely tragic manner, that it is intended to be useful,
that it transports us to another order of the experience possible. We are merely dealing with incredible expenditure, totally
unproductive, with excess in the wasting of resources.
It is this way that we go back to the risk of death in military
experience. When soldiers have been killed in action and we
want to pay homage to them as victims of duty, we hasten to
celebrate the meaning of their sacrifice by insisting on the fact
that they did for a cause: they died for France, for freedom,
for law We then choose to identify the meaning of their
action with its usefulness; we want their sacrifice to have not
been in vain. And it is certainly true that it hasnt been pointless since it brings us together, strengthens our ties and fuses
our common destiny.
However, this homage is a also a way to bring something that
is beyond us back to a merely human and ordinary scale; we
offer them to have been useful, but by erasing the tragic, the
inexplicable and the unbearable of their death. And yet, we
are vaguely conscious of being very close to an experience of
the sacred. To account for this, I cannot find a better formula
than this one, taken from Georges Bataille: The power that
death generally has, sheds light on the meaning of sacrifice,
which functions like death, in that it restores a lost value by
the means of the abandonment of this value2. The formula is
a little metaphysical, but it is possible to illustrate it in quite
concrete terms by evoking the example of an already old film,
which had already brought tears in its day: The Cranes are flying
(Mikhail Kalatozov, 1957, Palme dor at the Cannes Festival
in 1958). It tells the story of the death of a really young man
in the war. This young soldier is full of a shared and intense
love, and he is going to die alone, in the middle of the woods,
in a radiant nature and under a perfectly blue sky. Why then is
there a profound emotion in the audience? It is because the

2 Georges Bataille, Thorie de la religion, Gallimard, Ides, 1973, p.66.

HOW TO TALK ABOUT THE SACRED IN THE MILITARY


EXPERIENCE OF SACRIFICE?

idea that sacrifice is like the gift of what is lost is illustrated3.


This young man loses all at once all the promises of the future:
love, happiness and the adventure of a complete life. It is
the total and brutal destruction of all that was possible that
suddenly makes us see it in its infinite and unique value, in
what it has that is absolutely precious, priceless, with no market
value; The value of what is thus lost is revealed in an almost
mystical way, and death thus resembles something that is similar to a Revelation. The soldier does not, through his death,
produce the value of the happiness and of the love that he loses,
but his death reveals the splendour, definitely out of reach, of
what is for ever impossible to reproduce; The death of the
soldier thus deifies a little, if we dare such an image, the
life of those who remain after him because this life finds itself
raised above the mere survival, above the mere fear of death.
We find the intuition of Hegel: the life that only persists in
the fear of death is a servile life. Only the life that carries life
beyond itself is free.
The fiance of the soldier will give this death another posterity, which brings us back to the social sacralization of the
victims. After having suffered the shock of the tragedy, she
knows that she must experience the sacrifice of happiness,
which she expected would bring a meaning to her life. We know
the end of the story: she chooses the political commitment for
the communist cause, in such a way that this cause finds itself
sacralized into a social meaning and no longer metaphysical,
that is to say it finds itself valued at the price of the accumulated sacrifices of the living and of the dead. We go back to the
logic of social usefulness, and we must admit that war cannot
be unknown to it by its political function.
We shall conclude on this double dimension of the sacredness of death in military experience: metaphysical and mystical
dimension, on the one hand, which is the gift of what is
lost, that is the splendour of the hope to live; socially useful
dimension, on the other hand, when the survivors convert the
military losses into a political and social gain.C

3 Sacrifice is the opposite of production, done in view of the future, it is the consumation that has
significance only in the present instant. It is in this sense that it is gift and abandonment, ibid.

41

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC


DAMIEN LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste

La confrontation que vous avez expose, Madame Castillo,


entre le sacr et le postmoderne ma fait penser un entretien avec Danile Hervieu-Lger que jai lu rcemment. Elle
y exposait quel point elle avait t frappe par la faon dont
les mdias avaient trait le dcs de dix soldats franais en
Afghanistan en aot dernier: ils auraient rapport lvnement de la mme faon si ces jeunes avaient perdu la vie dans
un accident dautocar! La question est donc bien celle de la
sacralit et de la sacralisation. Est-ce quun soldat qui meurt
est un individu singulier? Est-ce que son sens du sacrifice
et de lengagement est reconnu comme tel dans un monde
qui, dans son ensemble, naspire gure au sacrifice, labngation, et qui prne davantage le repli sur soi? Pensez-vous
que le sacr perd son sens dans une socit qui ne se pense
plus comme religieuse et qui donc peut, comme le dit Marcel
Gauchet, tomber dans le tropisme dune dmocratie qui se
retourne contre elle-mme et qui na plus le sens du sacrifice?
Ne faut-il pas quil existe un sens collectif du sacr pour que
le sens individuel de ceux qui meurent pour la collectivit soit
reconnu comme tel?
MONIQUE CASTILLO

Professeur de philosophie luniversit Paris-XIII, membre du comit de rdaction

Cest une question difficile mais concrte, relle. Nous


assistons de nos jours, dans notre socit, une dsacralisation de plus en plus vulgaire. Il suffit de voir la faon dont
se permettent de parler les journalistes, comme sil sagissait
de dsacraliser leur propre mtier: tout le monde emploie
un langage vulgaire, comme pour dire attention, nous ne
sommes pas tribaux, nous ne sommes pas sacrs.
Autre lment de rponse votre question, ce que jappelle
la sacralisation sociale. Cest--dire le fait doffrir nos disparus une mort qui na pas t inutile: ils ont perdu la vie pour
que nous puissions tre l. Nous nous trouvons l lchelle
humaine. Le problme, cest qualors nous traversons une
existence qui na plus de sens.

44

ACTES

Je crois que le besoin de sacr existe chez les jeunes mais quil
prend des formes souvent catastrophiques: cest le sectarisme.
Nous assistons en effet une sacralisation de la violence. tre
un petit chef, tre un macho, faire partie dun gang, cest tre
quelquun. Et le prix payer est le risque de la mort. Cest un
retour un sacr tribal qui menace nos socits!
Il y a cependant un retour possible du religieux par le
besoin immense quont nos socits de la ferveur. Jappelle
ferveur ce qui largit notre exprience, ce qui lui donne un
peu de substance, un peu dtre, un peu plus de ralit que la
consommation courante de la vie maximise par la gestion du
temps pass. Les grandes catastrophes sont parfois loccasion
de cette exprience: on assiste alors un grand rassemblement
de lmotion commune. Il nest pas impossible que lexprience militaire de la mort puisse tre lune des voies daccs
cette ferveur.
DOMINIQUE ALIBERT

Matre de confrences en histoire mdivale lInstitut catholique de Paris

Je rebondis sur ce que vous avez dit propos des mafias, des
gangs Nous nous trouvons aujourdhui dans une situation
qui ressemble fortement ce que devait tre la socit prfodale. Je fais souvent une comparaison auprs de mes tudiants
de premier cycle: au fond, le chevalier de lAn Mil ressemble
assez la petite frappe de banlieue qui connat son chef de
bande et qui tient en coupe rgle sa cit. Une chtellenie du
xesicle devait faire environ un quart de lun de nos actuels
dpartements. Donc trois gangs qui tiennent deux ou trois
cits sont peu prs comparables un petit seigneur. Or ce
monde-l a eu besoin de structuration, que lglise, vieille
institution romaine, a prise sa charge en lui donnant un sens
du sacr, et cela pour son profit mais aussi pour le plus grand
bien de lordre seigneurial.
MONIQUE CASTILLO

Professeur de philosophie luniversit Paris-XIII, membre du comit de rdaction


Je suis tout fait daccord avec cette ide dun retour au
prmoderne, lge des seigneurs de la guerre, des grands
mercenaires Je ferai tout de mme une diffrence: le culte
de la violence est devenu aujourdhui totalement cynique.
Cest--dire que linstrumentalit de la violence est totale. Il

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC

ny a pas de dimension hroque. La seule chose qui compte,


cest que cela paye. On devient chef de gang pour prouver
quon en a cest comme a que les hommes parlent! et
que, par consquent, on est capable de violence extraordinaire.
Nous sommes ici bien loin du sacr!
DAMIEN LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste


Nous allons donner la parole au public.
JEAN-PAUL CHARNAY

Prsident du Centre dtudes et de recherches sur les stratgies et les conflits, membre
du comit de rdaction

Pouvez-vous, monsieur Alibert, ranimer mes souvenirs de


petit garon. Il me semble que larchevque Turpin, dans La
Chanson de Roland, combat. Et quen est-il, pour le ct burlesque, de frre Jean des Entonneurs?
Seconde question: vous avez beaucoup parl de sacr mais
pas de lincidence quil y a croire en un Au-del. Je me
demande sil ny a pas l une autre dimension. Celui qui se fait
sauter en pensant quil sera au paradis dans la seconde qui suit
son acte, cest autre chose que le soldat agnostique qui estime
quaprs son action tout ira mieux et qui accepte sa mort.
DOMINIQUE ALIBERT

Matre de confrences en histoire mdivale lInstitut catholique de Paris

Je rponds ponctuellement. Frre Jean des Entonneurs se


bat en effet je connais dailleurs des rcits de miracles ou
des cartulaires o on voit des moines se dfendre eux-mmes.
Il ne faut pas oublier quau xiesicle, bon nombre de moines
sont des militaires la retraite. Or ces hommes qui avaient
appris se battre ds le plus jeune ge et qui avaient pris leur
retraite assez jeunes, vers la quarantaine, ne devaient pas avoir
perdu cette habitude.
Larchevque Turpin, cest un autre cas. Je vous ai dit quau
xesicle, larchevque de Reims avait sa milicia, cest--dire
son groupe de chevaliers. Et ce nest pas parce quils combattaient pour un homme dglise quils taient moins pillards et
violeurs que leurs semblables! Mais nous sommes l encore en
prsence dune glise qui a un usage raisonn de la violence
qui nest acceptable que si elle est justifie.

45

46

ACTES

Sur la question de lAu-del, lhistorien du Moyen ge


est trs dsarm, et cela pour une raison simple: 95% de
nos sources, pour ne pas dire plus, viennent des hommes
dglise. Donc nous navons pas de traces dun phnomne
de refus de lide dAu-del. Existe-t-il? Nous ne pouvons
pas le savoir.
En ce qui concerne les kamikazes, je pense que lOccident
mdival na rien envier lislam contemporain. Je vous
recommande ce propos la lecture dun extraordinaire
ouvrage publi aux ditions du Cerf intitul Croisades dhier
et jihad daujourdhui et qui met en parallle ces deux phnomnes. Je ne veux pas entrer dans le dbat, mais je pense
quentre le viii e et le xiii esicle, lOccident a fourni son
contingent.
MONIQUE CASTILLO

Professeur de philosophie luniversit Paris-XIII, membre du comit de rdaction

Je nai aucune admiration pour les personnes qui se font


sauter, et cela parce que leur action relve dun calcul. partir
du moment o vous ne mourez pas pour rien, vous tes dans
lefficacit, ce que Hannah Arendt appelle linstrumentalit
de la violence. Vous savez bien que le fait de se tuer de cette
manire apporte parfois une assurance-vie aux descendants
de celui qui commet cette action, car ceux-ci vont tre pris
en charge financirement. Le sacrifice qui provoque lmotion, ce nest pas celui qui est calcul. Le sacrifi fait don de
ce quil perd parce quil est au-del de lutilit. Jai employ
dessein le terme de rvlation, mais il faut lentendre
dans un sens humain: ce qui est poignant dans la mort du
sacrifi, cest quelle rvle le caractre inou, splendide de ce
qui jamais plus ne reviendra. Elle rvle dun coup ce qui est
hors de prix. Il existe donc bien une mort qui ne relve pas de
lutilit, qui nest pas de la dimension du deal. Nous sommes
loin de la mort sociale du soldat qui, elle, entre dans le calcul.
On dit: Heureusement quil na pas t tu pour rien!
Cest Georges Bataille, qui ntait pas croyant, qui a fait cette
analyse. On en revient au tragique. Attention, il faut distinguer le tragique du dramatique. Lorsque nous pleurons nos
soldats qui ont donn leur vie pour le drapeau, nous sommes
dans le dramatique. Le tragique, cest quil nexiste pas de
compensation.

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC

CLINE BRYON-PORTET

Matre de confrences lInstitut national polytechnique de Toulouse

Les kamikazes foncent vers la mort en esprant quelque chose


dans lAu-del alors que le militaire meurt pour quelque chose
qui le fait vivre. Pas pour des ides philosophiques mais pour des
valeurs qui donnent un sens son existence. Antoine de SaintExupry disait: Ce qui donne un sens la vie donne un sens la
mort. Beaucoup de militaires se retrouvent dans cette citation.
Je voudrais prciser qutymologiquement, le terme sacr
veut dire ce qui est spar, par opposition au profane qui
vient de profanum, celui qui est devant le temple, cest-dire celui qui nest pas spar de la masse. Selon moi, le plus
grand ennemi du sacr aujourdhui, cest la banalisation, le
fait quil ny ait plus de principe de diffrenciation. Tout
est banalis, y compris la mort. Or cette banalisation guette
aussi le militaire. Je vous renvoie sur ce sujet aux analyses
des sociologues amricains, dans les annes 1970-1980, qui
dnonaient cette drive qui fait se rapprocher de plus en plus
le monde militaire du modle entrepreneurial.
Si certains militaires ne ressentent plus aujourdhui le sacr
de la mort, cest peut-tre aussi parce que linstitution militaire perd ce ct spar, trs diffrenci du monde civil.
XAVIER BONIFACE

Historien, spcialiste de lhistoire de laumnerie militaire

Vous avez parl de dialectique entre le prtre et le soldat.


Nexiste-t-il pas aussi une rhtorique plus religieuse que
militaire?
CLINE BRYON-PORTET

Matre de confrences lInstitut national polytechnique de Toulouse

Du ct des militaires, il y a aussi une interrogation sur les


rapports avec le religieux. Le soldat ne peut pas ne pas sinterroger
sur le terme mme dengagement. On dit que lon sengage dans
les ordres et que lon sengage dans larme. Le terme de mission
est galement commun aux deux institutions.
VRONIQUE NAHOUM-GRAPPE

Anthropologue, membre du comit de rdaction

Jai t trs frappe par lide que la mort est le don de ce


que lon a perdu. Chez le soldat, la vie espre devient un

47

48

ACTES

emblme parce quelle a t perdue. Mais il me semble que,


dans le cas des gnocides ou des morts de masse comme lors
dun bombardement atomique, par exemple, cela ne fonctionne plus. Je ne vois pas que lon puisse penser le mcanisme
du gnocide et en sortir de la mme faon quaprs avoir vu
le film Quand passent les cigognes. Nous avons affaire ici un autre
mcanisme. La survie de la pense aprs le gnocide na pu se
faire quen se cautrisant, en dniant celui-ci, en ne le pensant
plus.
Par ailleurs, je ne pense pas que lon puisse dire quil existe
des cultures lies la simple survie. part dans des moments
extrmes o, comme dans les camps de concentration, le corps
survit la mort morale, et cest une grande souffrance, il ny
a pas de culture, il ny a pas de groupe, il ny a pas de biographie sans sens du sacrifice, au moment des accouchements par
exemple. Les tragdies particulires ne sont pas infimes! Et
cela, cest la description ethnologique qui nous le montre. La
difficult, cest le rapprochement des notions de sens et de
sacr. Elles se frlent. Alors peut-tre que la notion de sacr
nest pas celle de sens mais celle dun sens investi. Moi, je crois
que si lon se penche sur la personne que les universitaires
peroivent comme la plus ordinaire, uniquement occupe
survivre dans son coin, on peroit une biographie o il y a
du tragique, o il y a de la gnrosit, o il y a du sens et du
sacrifice. Ce nest pas parce que lon ne peroit pas quelque
chose que cela nexiste pas.
MONIQUE CASTILLO

Professeur de philosophie luniversit Paris-XIII, membre du comit de rdaction

Le sacr peut, bien videmment, appartenir plusieurs


civilisations.
En ce qui concerne la perte de sens, je suis frappe par le fait
que ce sont sans doute nos socits qui sont le plus menaces
par le risque dune vie devenue survivance. Il existe encore des
socits o le travail est li au sens.
DAMIEN LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste

Pour reprendre ma casquette dhistorien de la mort, je


voudrais prciser que la perte de la mort au sens social est
certainement ne au moment des meurtres de masse de la

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC

Premire Guerre mondiale. Cette exprience traumatisante


pour lensemble de lEurope a fait perdre le respect, cet ancien
rgime de la mort qui existait pralablement.
Deuxime chose: jai lu rcemment dans le livre de Stphane
Audoin-Rouzeau, Combattre, la rfrence un article du
sociologue des civilisations Norbert Elias, qui montre que
les traumatismes de la Grande Guerre puis du gnocide sont
des chocs de dcivilisation. Cest--dire que lon est sorti de
toutes les normes de mort et de la matrise de la mort propre
au militaire.
QUESTION

Je trouve trs intressantes toutes les tudes sur la notion de


sacrifice faites ici. Je crois que dans les liens, dans les similitudes entre linstitution ecclsiale et linstitution militaire, la
comprhension de la notion de sacrifice apporte beaucoup.
Dans le catholicisme, la rfrence, cest le sacrifice du Christ.
Or cest une notion qui a beaucoup volu ou qui est sujet
dbat. Je pose donc la question suivante: Comment le
Christ sest-il situ par rapport ses ennemis? Car si on
parle darme, cest parce quil y a des ennemis que lon peut
dfinir de diffrentes manires. Longtemps on a enseign
une thologie o le Christ subissait un chtiment divin au
nom dune autorit divine et en raison dune transgression,
dun pch. Aujourdhui, certains pensent la mort du Christ
comme une forme de respect de lennemi: il aurait opt pour
sa propre mort plutt que pour celle de celui-ci. Les rapports
la notion de sacrifice sont alors bien diffrents.
MONIQUE CASTILLO

Professeur de philosophie luniversit Paris-XIII, membre du comit de rdaction

Lorsque le Christ dit aimez vos ennemis, le terme


employ est inimicus et non hostis. Cela a un sens thique et non
un sens politique. Cest important.
DAMIEN LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste

Pour prolonger la question: on est toujours dans cet


cartlement de la socit chrtienne, pour faire vite, entre
un paganisme assum et un christianisme qui vient, dune
manire ou dune autre, sajouter ce paganisme naturel.

49

50

ACTES

Je rappelle souvent ce propos du cardinal Danilou qui disait


quaujourdhui [en 1966], la premire religion de lhomme
europen, cest le paganisme. Nous naissons paens et nous
devenons chrtiens. Donc comment sarticule chez lhomme
chrtien cette notion de sacrifice, entre un idal de justice, de
paix et damour, et les ralits dun homme paen?
DOMINIQUE ALIBERT

Matre de confrences en histoire mdivale lInstitut catholique de Paris

Je ne suis pas sr que lon puisse dire quil y a un homme


paen au Moyen ge. Je crois que ce qui fait la spcificit de la
socit mdivale, qui la rend incomparable, cest quelle est
formate par le christianisme. Cest le seul moment de lhistoire humaine o une socit se dfinit par son appartenance
religieuse. Jacques Le Goff sest ainsi toujours demand, et je
le suis sur ce point, sil fallait parler dOccident mdival ou de
Chrtient mdivale. Les deux sont quasiment synonymes.
Pour le Moyen ge, la question du sacrifice se joue autour
du sacrifice eucharistique. Tous les dbats thologiques ont
pour objet le sens et le statut de leucharistie.
Nous avons parl du sacrifice ultime comme tant celui du
soldat. Je voudrais rappeler que la guerre mdivale tait peu
meurtrire puisque le but du jeu tait de senrichir je vois
que je viens encore de dchirer limage dpinal que vous avez
du chevalier. Je vous recommande ici la lecture de ladmirable
livre de Georges Duby quest Guillaume le Marchal. Le meilleur
chevalier du monde, cest celui qui passe son temps ranonner! Le but de la guerre chevaleresque, ce nest pas de tuer
ladversaire mais de le dmonter. Quand vous avez une armure
de quarante cinquante kilos sur le dos, il devient en effet
bien difficile de poursuivre le combat si vous tombez de cheval.
Il sagit donc de dmonter ladversaire puis de le ramener
larrire et de ngocier une ranon. Le dficit du royaume de
France a ainsi commenc avec le paiement de celle de Jean le
Bon. Et le mme problme sest pos quelque temps plus tard
lors de la capture de Du Guesclin qui aurait dclar je ne sais
si la phrase est apocryphe ou relle : Toutes les femmes
de France fileront pour payer ma ranon. Et cest ainsi que
Guillaume le Marchal, petit chevalier anglo-normand, a pu
devenir rgent du royaume dAngleterre sous le rgne du jeune
HenryIII.

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC

Lapparition au xiv esicle de gens qui ne sont plus des


professionnels de la guerre mais, appelons un chat un chat, de
vritables soudards, fait augmenter la mortalit sur les champs
de bataille. Crcy et Poitiers, les archers anglais transformrent les chevaliers franais en vritables porcs-pics. Crcy
et Azincourt sont de vritables chocs de civilisations. Philippe
Auguste, par exemple, se gardera bien de se mettre au centre
de la mle et prfrera rester labri entour des siens qui
chantent le Te Deum. La vraie rupture, cest lorsque les rois vont
commencer se faire reprsenter systmatiquement en armure
alors quils ne seront plus jamais prsents sur les champs de
bataille.
QUESTION

Il faut que je prcise que je suis ingnieur de larmement


pour expliquer mon tonnement: je crois que nous navons
prononc ni le mot nuclaire ni celui de bombardement
stratgique. Nous sommes donc un peu avant Hiroshima et
Nagasaki, avant Dresde et Cologne. Pourtant, ces vnements
doivent aussi avoir un rapport avec le sacr.
Si jentends bien, je parle ici sous le contrle de notre historien, la guerre mdivale tait un jeu o on ne mourait pas
beaucoup sur le champ de bataille. Il existait alors une rgle,
donc une matrise de la violence. On peut dire que, dune
certaine faon, le sacr est l, dans la conscience de la sparation, donc dans la conscience de la matrise. Cest la perte
progressive de cette matrise, de cette sparation, et donc du
contrle, qui aboutit des meurtres de masse, des conflits
des chelles sans commune mesure avec ce qui tait connu
au pralable.
CLINE BRYON-PORTET

Matre de confrences lInstitut national polytechnique de Toulouse

Effectivement, on constate une perte de conscience avec lextermination de masse. Il est intressant de noter que certains
luttent contre lide dune banalisation des tueries en revenant justement une matrise de la violence et aux traditions
anciennes. Je pense, par exemple, au suicide de lcrivain
japonais Mishima, qui a eu recours au hara-kiri des samouras,
guerriers qui avaient une thique de la vie, de la mort, de la
guerre, de la violence.

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52

ACTES

JOHN CHRISTOPHER BARRY

Doctorant lcole des hautes tudes en sciences sociales

Je voudrais introduire une distinction qui peut-tre manque


dans les prsentations de ce qui peut diffrencier le soldat du
prtre: dans le rapport la mort, le soldat fait face une
mort non naturelle. Il est extrmement important, je crois,
de souligner cette particularit par rapport au lot commun:
la dcrpitude et la dchance de nos corps. On retrouve ici la
figure du guerrier homrique. Peut-tre que la mort est alors
un calcul qui va tre rcompens par la belle mort, voie
daccs limmortalit. Cest peut-tre parce que lon a oubli
cette distinction que la mort de nos soldats en Afghanistan a t
perue comme un scandale: leur dcs ntait pas naturel!
Je voudrais galement rebondir sur cette image du kamikaze qui me semble incroyablement rductrice: ils nagiraient
que pour leur propre compte, pour atteindre le paradis. Cest
oublier quils sont issus dune communaut pour laquelle ils
donnent leur vie. On ne peut pas parler de sacrifice dun ct
et, de lautre, rduire lacte kamikaze un simple calcul. On se
prive de la comprhension de ce qui se passe dans les conflits
daujourdhui.
CLINE BRYON-PORTET

Matre de confrences lInstitut national polytechnique de Toulouse

Vous avez raison de souligner ce caractre non naturel


de la mort du militaire. Il est exact quil a pu exister jadis
un calcul de la part du guerrier qui, par sa belle mort,
pouvait prtendre accder limmortalit, rester dans les
mmoires. Je crois que le grand traumatisme a eu lieu
au dbut du xxesicle, avec la disparition de cette belle
mort qui nest plus possible non seulement parce que
sont apparues les tueries de masse mais aussi parce que, du
fait de ces massacres, lindividu ne peut plus faire preuve
dhrosme et tre reconnu comme quelquun qui a eu un
comportement exemplaire. Cest trs net en littrature. Je
pense notamment Louis-Ferdinand Cline et son Voyage
au bout de la nuit o, au dbut du roman, on voit trs bien que
le caractre absurde de la mort du soldat nat du fait quil
nest plus ce hros qui peut valoriser son acte et sa personne
travers la belle mort.

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC

DAMIEN LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste

Je suis daccord avec vous en ce qui concerne les kamikazes.


Imaginer quun kamikaze ne serait quun hyperindividualiste
qui, conscient de ses propres intrts, irait jusqu son propre
sacrifice, cest sans doute passer ct dune vraie dimension
dabngation qui existe peut-tre.
CLAUDE DABZAC-EPEZY

Charge de recherches au Centre dtudes dhistoire de la Dfense, responsable de la


commission dhistoire socioculturelle des armes

Jai normment apprci lexpos de madame Castillo, que jai


trouv stimulant et touchant aussi. Vous avez commenc en disant
que toute dmarche intellectuelle exigeait une dsacralisation. Je
pense que cest un fondement; cest celui de la pense des Lumires.
Cest le moment o il y a sparation entre la pense profane et la
pense sacre. Pour avancer dans la dmarche scientifique, il faut
mettre de ct le sacr. Cela nempche pas de croire.
Je me demande si, au niveau de la pense militaire, il ny
a pas toujours eu une sorte dcartlement, de schizophrnie, dans la mesure o le soldat a besoin du sacr. Pour aller
au combat, il faut du sacr, il faut du symbole, lide que le
sacrifice nest pas inutile. Et en mme temps, pour tirer les
leons des guerres, une dmarche intellectuelle qui exige de
dsacraliser est ncessaire. Cela aboutit cette espce dabsurdit qui fait que lon ne tire pas les leons de certains combats.
Franois Lagrange voquait dernirement, lors dune communication prononce dans le cadre de la commission dhistoire
socioculturelle des armes, le symbole de la mort debout.
Nombreux sont ceux, en effet, qui, au dbut de la Premire
Guerre mondiale, se sont fait tuer btement parce quils
taient dans lide symbolique et sacre quun soldat devait
mourir debout.
Je voudrais savoir si on ne pourrait pas insister sur cet aspect
compltement schizophrne de la pense militaire qui a besoin de
sacr mais aussi de se dsacraliser pour se penser elle-mme?
MONIQUE CASTILLO

Professeur de philosophie luniversit Paris-XIII, membre du comit de rdaction

Je suis tout fait daccord avec lide que vous avez dveloppe et cela rejaillit sur notre revue Inflexions, puisque son

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54

ACTES

sous-titre est Civils et militaires: pouvoir dire, cest--dire pouvoir


travailler dans deux champs: lexprience militaire, lpreuve
de la mort et de la souffrance, et la capacit intelligente de
raisonner en tant dsacralisateur, comme un individu mthodique qui pense, qui raisonne et qui dconstruit sa propre
exprience.
Cest le mot schizophrne qui me gne. Pourquoi ne pas
dire que cest un homme double? Lors des runions que nous
avons au comit de rdaction, je nai pas limpression davoir
affaire des schizophrnes, mais des gens capables de changer de domaine daction et de lieu de raisonnement.
JEAN-PIERRE RIOUX

Historien, directeur de xxesicle. Revue dhistoire

Premire remarque: il faudrait sentendre sur les mots.


Quand on dit les armes, jaimerais que tous les intervenants nous expliquent ce quils mettent sous ce terme-l.
Pour ne prendre que lexemple franais, je rappelle que nous
sortons de deux sicles durant lesquels sous le mot arme
nous entendions aussi la nation arme. Et travers la
nation arme, de la Rvolution jusqu la fin du xxesicle,
on a mis quelque chose qui avait t chant et qui sappelait
lamour sacr de la patrie. Alors, ny a-t-il pas l un temps
national de notre dbat li trs strictement la nation arme?
Et est-ce vrai pour dautres pays?
Deuxime remarque, et je prends la suite de celle qui a t
faite tout lheure sur le nuclaire: je pense, en historien
du contemporain, que quelque chose a bascul sur tous les
propos, sur tous les sujets, sur tous les mots que nous utilisons
depuis ce matin, avec 1945, sous le double choc dHiroshima
et de Nuremberg. Nous avons assist la sacralisation de la
justice, la sacralisation de la dfinition du crime de guerre
qui devient crime contre lhumanit. Et l, il y a un clash la
fois mthodique et philosophique sur la notion du rapport des
armes au sacr.
MONIQUE CASTILLO

Professeur de philosophie luniversit Paris-XIII, membre du comit de rdaction

Il y a un penseur de cette poque, sur ce que vous venez de


dire, qui est Ernst Jnger. Jnger dit une chose terrible: le
soldat inconnu est devenu le modle de lhomme du xxesicle.

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC

Quest-ce que cela veut dire? Que quand lun tombe, un autre
se lve. Que le modle du travailleur, cest le soldat inconnu,
parce que sa vertu est dtre remplaable. Cest terrible! Vous
avez l le travail de dsacralisation luvre, mais par la technique. Vie et mort sont dsacralises.
Cest pourquoi je reviens cette ide que, plus que jamais,
nous avons besoin de ferveur. Parce que sans elle, nous ne
connaissons plus que cette exprience de la vie et de la mort
perues comme un simple processus. Or le processus est, par
dfinition, ce qui na pas de sens, ce qui ne fait que se reproduire. Je pense que nous avons besoin dexemplarit. Do le
rle trs important de lart. Plus que jamais, aprs ces massacres de masse, nous avons besoin dartistes qui travaillent
lexemplarit de ce qui a t donn pour toujours. Alors,
videmment, on peut aussi laisser tomber en disant que nous
vivons dans lre de la technique, du village plantaire, et que
cest foutu. Mais l, cest du nihilisme complet.
DOMINIQUE ALIBERT

Matre de confrences en histoire mdivale lInstitut catholique de Paris

Juste pour prciser, et cest pour cela que jai bien insist
sur la question de la chevalerie, que larme mdivale, mme
lost royal tel que le dfinit Guillaume le Breton dans le rcit
quil donne de la bataille de Bouvines, na rien voir avec la
nation en armes. Mme si la prsence des lgions des communes Bouvines fait de cette bataille lune des pierres de touche
de la naissance de la nation franaise, il ne faut pas imaginer
une mobilisation gnrale. Jusquau xivesicle, nous sommes
dans un mode de professionnels ou de semi-professionnels
de la guerre.
BERNARD THORETTE

Gnral darme (2S), ancien chef dtat-major de larme de Terre

Le dbat est passionnant et je suis heureux quil se tienne et


quil se tienne ici! Je suis bien daccord avec lide que le sacr
est indispensable, mais je ne peux mempcher de mettre en
parallle la sublimation de soi ou de laction qui la porte avec
le quotidien, dune certaine mesure un peu banal, que vit le
militaire sur le terrain, confront laction et, ventuellement,
la mort. Je veux dire par l que le soldat ne pense pas forcment au sacr. En Afghanistan, dix de nos soldats sont morts.

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56

ACTES

Ctaient des hommes ordinaires; ordinaires sans mpris de


ma part: ctaient des hommes comme les autres. Peut-tre
certains taient-ils croyants, certains ne ltaient srement
pas; en tout cas, ils puisaient la volont de leur action dans
lesprit de corps, dans la fraternit darmes. Dune certaine
manire, ctait a leur foi. Je crois que, fondamentalement,
ce qui meut le soldat sur le terrain ou ce qui meut le politique qui lenvoie, ou ce qui peut mouvoir le papa et la maman
qui voient leur enfant revenir entre quatre planches, cest le
sens que lon donne laction. Notre prsence ici aujourdhui
contribue donner du sens laction.
Ma question est: croyez-vous que notre nation soit capable,
et comment, de donner un sens laction pour que les soldats
sur le terrain ne meurent pas pour rien ou, en tout cas, quils
ne partent pas sans savoir que notre nation donne un sens
leur action?
MONIQUE CASTILLO

Professeur de philosophie luniversit Paris-XIII, membre du comit de rdaction

Ma rponse sera extrmement banale: parce que nous


faisons la preuve que nous risquons la vie. En dautres termes:
nous faisons autre chose que de lhumanitaire et nous le savons.
Cest le fait que cest un engagement militaire au sens fort,
cest--dire avec le risque total de la mort. Le travail des intellectuels, cest de transformer cela en exemple.
DAMIEN LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste

Il me semble quil existe un vrai hiatus entre le sens du


sacrifice de certains les militaires sont l pour montrer que
certains ont encore ce sens du collectif, ce sens des valeurs;
cest une vocation et une socit qui perd de plus en plus,
depuis les annes 1970, ce sens du collectif. Cest ce quexplique Marcel Gauchet. Nous sommes en plein, me semble-t-il,
dans une dmocratie la Tocqueville. Lintrt individuel est
le seul lment qui motive lindividu qui ne sait plus lever les
yeux sur autre chose que lui-mme.
JEAN-REN BACHELET

Gnral darme (2S), membre du comit de rdaction

Je vais me placer du point de vue de celui qui est lintrieur

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC

du systme. Tout chef a un besoin imprieux du sacr, sans


prononcer le mot qui serait dailleurs incongru. Il faudra
donc quil en cre dune faon ou dune autre. Les catholiques diraient quavec son groupe, il va faire glise. Cest la
fraternit darmes, lesprit de corps Il le fera de toute faon!
Sil ne le fait pas, a ne marchera pas. Ils niront pas quand il
dira en avant. Et lorsque certains tomberont, les autres se
dbanderont. Donc il na pas le choix. Lexprience prouve
dailleurs que cela peut se faire mme sur des modes trs dgrads, tout simplement autour de lesprit de corps lmentaire.
Et l on tombe dans le risque du tribalisme. Cest un point de
passage tous les niveaux, jusquau rgiment et son drapeau.
Cest lui, le drapeau, qui nous relie la nation. Mais au fond,
en se reliant la nation, ne peut-on pas tomber dans un autre
tribalisme? Cest l quinterviennent les valeurs, pour autant
quelles soient orchestres par la nation elle-mme.
Autre remarque, propos du pessimisme ambiant qui
semble rgner ici. Moi, je suis un provincial. Il se trouve
quen Haute-Savoie, l o je vis, je sens des aspirations, je
vois des comportements qui font que je ne dsespre pas de
cette capacit que nous pourrions avoir retrouver des valeurs
communes expressment proclames et organises. Je le vis
travers lorchestration des valeurs de la Rsistance par certains
tablissements scolaires et avec le concours dune structure
mise en place depuis une dizaine dannes au conseil gnral
qui se consacre exclusivement ce projet.
Je veux dire que le besoin de sacr existe et quil doit tre
satisfait. Mais pour que lon ne sgare pas dans le tribalisme,
il faut tre clair au niveau de la nation, peut-tre demain de
lEurope, je nen sais trop rien.
MONIQUE CASTILLO

Professeur de philosophie luniversit Paris-XIII, membre du comit de rdaction

Nous sommes en effet obligs un certain tribalisme pour


que les valeurs soient nos valeurs, notre coloration en
quelque sorte.
Moi non plus je ne suis pas pessimiste. Simplement, ce que
je constate, cest un problme culturel. Et cest un problme
qui me touche en tant quuniversitaire. De plus en plus, nous
rduisons le culturel du communicationnel. Or il faut revenir un vrai culturel. Si on y revient, on donnera des mots,

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58

ACTES

des images, de la splendeur et du rayonnement ce qui mrite


dtre vcu.
CLINE BRYON-PORTET

Matre de confrences lInstitut national polytechnique de Toulouse

Vous avez beaucoup parl du rle du chef qui communique


avec ses subordonns pour donner du sens aux missions qui
sont les leurs. Jadis, le chef avait moins besoin de communiquer parce que le sacr tait vident, prgnant. Aujourdhui,
il est ncessaire de donner une lgitimit et, pour cela, on se
trompe peut-tre de cible. On communique beaucoup mais
on sentend de moins en moins! Et l, cest lenseignante en
communication qui parle. Il faut tablir une distinction essentielle entre communication et transmission. Il faut retrouver
le sens original des valeurs qui animent nos comportements.
Et a, cest plutt le rle de la transmission. Pour faire vite, la
communication agit de faon synchronique et lhorizontal,
alors que la transmission est verticale: elle rattache les individus aux mmoires gnrationnelles de manire diachronique.
BRUNO DARY

Gnral de corps darme, gouverneur militaire de Paris, commandant


la rgion terre Ile-de-France et officier gnral de la zone de dfense de Paris

Cest le tmoignage dun soldat que je livre ici. Il est en effet


essentiel de donner un sens laction. Mais, et je minscris un
peu en faux avec ce que dit le gnral Bachelet, le problme
nest pas que cela marche ou non, cest que, comme nous
avons des armes et des munitions, nous risquons de devenir
de simples tueurs. Tout soldat doit donc avoir une thique
et donner un sens son action. Or nous vivons dans une
socit qui a perdu le sens du sacr, une socit o on nous
fait oublier la mort dans un tourbillon mdiatique. Lesprit
de corps, cela fonctionne pour les soldats. Mais quand vous
essayez dexpliquer de quoi il sagit aux veuves et aux mres,
elles ne comprennent pas. Il faut donc aller au-del, trouver
des causes qui dpassent la vie humaine. Ces causes, ce sont la
nation et certaines valeurs. Le chef se doit de le rappeler sans
cesse ses hommes, rappeler pourquoi on sengage.
Dernire remarque propos du regard que lon porte sur la
mort. Quand jtais jeune lieutenant, on nous citait la phrase
dun grand ancien: Vous tes l pour mourir et je vous

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC

envoie l o lon meurt. Excusez-moi, mais cest une btise.


Lorsque lon envoie des soldats en Afghanistan ou au Kosovo,
cest pour quils se battent, pas pour quils meurent, mme
si le risque existe. La mort sche et brutale, on la rejette. Il
faut protger nos jeunes cadres et nos jeunes soldats du ct
attractif de la mort, de ce jeu du risque. Il y a une ducation
mener. On part pour une mission, on sengage pour une
cause qui nous dpasse. Cest essentiel. C

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ELRICK IRASTORZA

ENTRE CONVICTIONS ET
INDIFFRENCE: QUELLE
PLACE POUR LA LACIT ET LA
RELIGION DANS NOS ARMES?
Mesdames et messieurs les lus, messieurs les officiers
gnraux, mesdames et messieurs les aumniers, madame
la prsidente de lcole des hautes tudes en sciences sociales, mesdames, messieurs et chers amis. Le fait religieux dans
nos armes est un phnomne trs ancien, li la volont du
clerg de christianiser la guerre. Le concile de Ratisbonne,
en 742, prvoit que les chefs militaires seront accompagns
dvques et de prtres en nombre suffisant. De grands saints
ont consacr une partie de leur vie laumnerie militaire, tel
saint Sulpice au vie sicle, dans les armes de Clotaire (fils de
Clovis), ou saint Vincent de Paul, nomm en 1619 aumnier
gnral des galres La France dcide par la loi du 8juillet
1880 la cration dune aumnerie militaire au sein des armes.
Mais la loi de sparation des glises et de ltat interrompt le
lien institutionnel entre lordre guerrier et lordre religieux
en 1905.
Larme de la France est aujourdhui laque et rpublicaine,
mais la religion est profondment ancre dans la vie militaire.
Aux trois religions traditionnellement prsentes depuis des
annes est venue sajouter, en 2005, la religion musulmane,
ce qui ne parat pas anormal ds lors que les armes se trouvent
tre un reflet fidle de la diversit de notre pays.
Force est de constater que le principe de lacit, tel quil est
vcu et encadr dans les armes, ne pose pas aujourdhui de
problme apparent, nengendre pas de crispation et semble
respecter les convictions personnelles de chacun, croyant
convaincu ou non-croyant.
Je suis quant moi persuad que lexercice dune lacit apaise, qui autorise la libert religieuse, ne peut que permettre
nos hommes et nos femmes de mieux vivre leur mtier pour
peu que soient respects nos statuts et les exigences du mtier
militaire.

62

ACTES

Nous montrerons quen dpit du socle de textes qui fonde le


caractre lac de notre arme, le fait religieux est trs prsent
dans la vie militaire puisque la pratique y est libre, sans que
cela interfre sur son fonctionnement et, bien videmment, sa
capacit oprationnelle.
De quoi parle-t-on quand on voque la lacit dans nos armes?
Sur quoi sappuient nos rgles et nos comportements?
Il convient de considrer dabord la norme suprme, la
Constitution, qui stipule dans son article1er: La France est
une rpublique indivisible, laque, dmocratique et sociale.
Elle assure lgalit devant la loi de tous les citoyens, sans
distinction dorigine, de race ou de religion. Elle respecte
toutes les croyances. De prime abord, les principes dunit
nationale (indivisibilit) et de lacit priment sur les valeurs
dmocratiques, dont ils sont les garants. Pour le militaire, les
choses sont claires: en tant que serviteur de ltat, et quelles
que soient ses convictions personnelles, il sert une rpublique
laque et les valeurs qui lui sont attaches.
Toutefois, il nous faut approfondir le principe de lacit.
Celui-ci a t institutionnalis par la loi du 9dcembre 1905
relative la sparation des glises et de ltat. Les articles1
et2 en fixent les grands principes la libert de conscience et
de culte, la neutralit de ltat. Article 1er: La Rpublique
assure la libert de conscience. Elle garantit le libre exercice
des cultes, sous les seules restrictions dictes ci-aprs dans
lintrt de lordre public. Article2: La Rpublique ne
reconnat, ne salarie ni ne subventionne aucun culte. []
Pourront toutefois tre inscrites aux dits budgets les dpenses
relatives des services daumnerie et destines assurer le
libre exercice des cultes dans les tablissements publics, tels
que lyces, collges, coles, hospices, asiles et prisons.
Certains amnagements permettent de concilier neutralit
de ltat et pratique du fait religieux. Lexistence daumneries
permet de rpondre aux exigences de certaines administrations
publiques (les armes, les coles, les prisons, les hpitaux)
dont le fonctionnement peut entraner le non-respect de la
libert religieuse. Lexistence dune aumnerie militaire est
donc prvue et reconnue par la loi comme un systme drogatoire au principe gnral de lacit.
Enfin, pour nous militaires, lensemble de ces principes
est raffirm par la loi portant statut gnral des militaires

ENTRE CONVICTIONS ET INDIFFRENCE:


QUELLE PLACE POUR LA LACIT ET LA RELIGION DANS NOS ARMES?

(SGM) du 24mars 2005 dans son article4: Les opinions ou


croyances, notamment philosophiques, religieuses ou politiques, sont libres. Elles ne peuvent cependant tre exprimes
quen dehors du service et avec la rserve exige par ltat militaire. Cette rgle sapplique tous les moyens dexpression.
Elle ne fait pas obstacle au libre exercice des cultes dans les
enceintes militaires et bord des btiments de la flotte. Cet
article rvle toute la difficult du sujet en associant des ides
en apparence contradictoires, entre les exigences de ltat
militaire qui imposent le devoir de rserve et la libert
individuelle ainsi que la libert de culte, dont les principes sont raffirms. Mais, en mme temps, en juxtaposant
ces principes, il leur donne une valeur similaire, considrant
quils sont complmentaires, que tous ont leur gale importance pour le bon fonctionnement de linstitution militaire.
Au final, cest bien le principe de lacit qui sapplique au
sein des armes, mais une lacit que je qualifierai damnage pour rpondre aux spcificits du mtier militaire.
Le fait religieux est comme naturel au monde militaire et
dborde presque naturellement du cadre des principes fixs
par la loi. De fait, notre institution exerce depuis toujours
cette lacit qualifie rcemment de positive, qui tire ses
fondements des racines chrtiennes de la France.
Dabord, les valeurs essentielles que prne linstitution,
et dont certaines sont voques dans larticle 1er du SGM, ne
vont pas sans rappeler les vertus centrales des religions du
Livre: Lesprit de sacrifice pouvant aller jusquau sacrifice
suprme, le principe dobissance, les notions de service, de
disponibilit. De mme, lexigence dontologique impose
tout militaire sinspire trs fortement des valeurs judochrtiennes.
En outre, comme le souligne le gnral Bachelet, le crmonial militaire est une liturgie, liturgie laque, mais liturgie.
travers celui-ci sexprime une dimension sacre du mtier
des armes hrite de la tradition religieuse qui imprgne nos
crmonies.
Les traditions de nos armes ou de nos rgiments font galement appel des rfrences religieuses: la plupart des armes
ont des saints patrons tirs du sanctoral catholique qui sont
fts chaque anne de faon trs officielle. Enfin, il est aussi
ncessaire de rappeler que le droit international auquel doit se

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64

ACTES

plier tout soldat en oprations a pour objectif la ralisation de


deux valeurs chrtiennes fondamentales: la dignit humaine
et la paix entre les peuples. Le droit international de la guerre
(jus ad bellum) et le droit international humanitaire (jus in bello)
qui ont pour but de faire respecter ces deux principes ont t
directement influencs par les rflexions des grands penseurs
chrtiens saint Augustin et saint Thomas dAquin.
Le militaire, sans ncessairement sen apercevoir, volue en
permanence dans un contexte marqu par la religion et le sacr.
Notre arme ne rfute pas la longue tradition qui la unie lordre religieux, bien plus, elle lassume et lintgre dans tout ce qui
la structure. Lordre surnaturel (la transcendance) a t converti
en un ordre suprieur naturel et rpublicain, quexaltent nos
valeurs, nos traditions, notre crmonial.
Lexistence mme dune aumnerie militaire est indispensable pour faciliter une bonne pratique religieuse quinterdisent
souvent les sujtions lies ltat de militaire. Pour ma part,
je considre que laumnier rpond galement un besoin
oprationnel dassistant psychologique, daccompagnateur
spirituel dans les priodes de doutes parfois existentiels que
peut connatre tout soldat, tout combattant. Il peut donner
aussi du sens nos vies et lengagement oprationnel et,
lorsquil lestime, avec autant de doigt que dintelligence des
situations, faire sentir au chef militaire les attentes, les angoisses de ses subordonns, voire lalerter sur ce qui constitue des
atteintes graves leur dignit. Je sais que ce rle dauxiliaire
du commandement ne fait pas lunanimit. Mais combien de
drames ont t vits dun mot, dune allusion, dun conseil
amical et dincommensurables douleurs attnues par une
sincre compassion dans lpreuve.
Le soutien spirituel donn par les aumniers ceux qui
lui sont ouverts constitue un complment irremplaable la
formation thique et morale. Je crois galement aux vertus
modratrices des aumneries pour guider les militaires
croyants de toute confession pratiquer leur foi dans le respect
des principes du statut gnral et dans le sens de lintrt militaire. Dans une arme de terre dont la composition reflte la
diversit de la socit franaise, toutes les aumneries ont leur
place pour contribuer au respect des identits et de la cohsion
des forces, dans lobservance des valeurs de la Rpublique et
des impratifs de prparation oprationnelle.

ENTRE CONVICTIONS ET INDIFFRENCE:


QUELLE PLACE POUR LA LACIT ET LA RELIGION DANS NOS ARMES?

Au final, cette lacit positive, dcomplexe et compltement


assume, qui accueille toutes les religions, confre une efficacit supplmentaire notre outil militaire.
Aprs ce constat, il convient de montrer que la pratique de
la religion est avant tout une exprience personnelle et prive,
qui peut parfaitement coexister en toute harmonie avec le
service des armes.
La guerre justifie fondamentalement que certains militaires
fassent preuve de fortes convictions religieuses et cultivent la
rfrence Dieu. La mort est intrinsquement lie ltat de
soldat: il peut la donner, il peut la recevoir, il peut en tre
spectateur. Par leur dimension transcendante, les religions
apportent une partie des rponses indispensables pour clairer
laction personnelle, le sens de la vie et de la mort, et carter
le dsespoir pouvant surgir la vue de la ralit des combats et
des souffrances quelle engendre.
Indissociable du fait militaire travers le rapport lAu-del
que tout soldat peut ressentir lorsquil est dans son trou de
combat ou pris sous le feu, lacceptation du fait religieux est
donc lgitime dans nos armes et compatible avec le service
des armes. Si vous tez aux troupes et aux hommes de guerre
la croyance une autre vie, vous navez plus le droit dexiger
deux le sacrifice de leur vie, se plaisait rappeler le gnral
du Barail, alors ministre de la Guerre en 1873.
Entre convictions et indiffrence, cest avant tout les principes de tolrance et de neutralit qui doivent guider les
comportements de chacun. La tolrance permet daccepter et
de respecter les diffrences de lautre en garantissant sa libert
de pratiquer, quelle que soit sa religion, quand cela ne soppose pas aux contraintes du service. Elle exclut toute forme
de proslytisme ou de comportement ostentatoire, qui vont
lencontre du principe de neutralit et de cohsion de linstitution. Car la force de notre arme rside dans sa capacit
dpasser ses diffrences dans le respect des convictions de
chacun.
Ds lors, la cl de la russite dune lacit que je souhaite
apaise et sereine au sein de larme de terre, est que la religion, qui appartient la sphre des convictions personnelles
et prives, doit savoir rester sa place et coexister avec une
conviction collective suprieure et laque, incarne par lesprit
de corps et le service toujours exigeant de la France. Chaque

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66

ACTES

militaire croyant doit pouvoir concilier ce service et la fidlit


des valeurs religieuses. Et si cette conciliation lui semble hors
datteinte, il doit faire le choix, en son me ou conscience,
de rester ou de quitter linstitution. Nous avons la chance de
vivre dans un pays dmocratique qui nous permet doprer ce
choix.
Au final, je pense quil nest pas interdit de rayonner sa foi
dans lapplication de principes simples et humains qui doivent
animer tout militaire au quotidien: la rigueur, lenthousiasme,
la volont et la camaraderie, mais sans ostentation ni attitude
caricaturale.
Gageons qu linstar du concile chrtien, dont lobjectif
est ddicter des rgles de foi, de comportement et de discipline communes au sein des glises dans lintrt de tous, le
principe de conciliation entre exigences du mtier militaire et
convictions personnelles puisse, lui aussi, devenir, plus quun
vu pieu, une rgle sur laquelle sappuie la lacit dans nos
armes.
Je finirai mon intervention par cette citation du gnral de
La Presle en 2001, elle-mme reprise dune devise de Blaise de
Montluc crite en 1550, qui peut caractriser le comportement
de tout soldat quelles que soient ses convictions religieuses:
Mon me est Dieu, ma vie est ltat, ma conscience est
moi. C

ELRICK IRASTORZA

BETWEEN CONVICTIONS
AND INDIFFERENCE.
WHAT PLACE FOR SECULARISM
AND RELIGION IN OUR ARMIES?
Ladies and Gentlemen, elected representatives, Gentlemen,
general officers, Ladies and Gentlemen, chaplains, Mrs
President of the Institute for Higher Studies in Social Sciences,
Ladies, Gentlemen and dear friends. The religious phenomenon in our armies is a very old one, linked with the wish of
our clergy to christianize war. The Council of Ratisbonne,
in 742, provides for the military chiefs to have with them bishops and priests in sufficient numbers. Great saints devoted
a part of their life to chaplaincy, such as Saint-Sulpice in
the 6th century, in the armies of Clotaire (son of Clovis), or
Saint-Vincent de Paul, named general chaplain of the galleys
in 1619 By the law of 8 July, 1880, France decided on the
creation of a military chaplaincy within the armies. But the
separation of the Church and the State broke off the institutional link between the order of war and the religious order
in 1905.
Today, the French Army is secular and republican, but
religion is deeply rooted in military life. In addition to the
three religions traditionally present for several years, came the
Muslim religion in 2005, which does not seem unusual since
the armies happen to be a faithful reflection of the diversity
of our country.
We have to admit that, today, the principle of secularism, as
it is experienced and managed in the armies, does not present
any apparent problem, does not generate tension and seems
to respect the personal convictions of each one, firm believer
or non-believer.
For my part, I am convinced that the practice of an allayed
secularism, which authorizes religious freedom, can only
allow our men and women to better live their career if
our statuses and the demands of the military career are
respected.

68

ACTES

We will show that despite the core texts on which is based


the secular nature of our army, the religious phenomenon is
very present in the military life since the practice is free in
it, without it interfering with its function and, of course, its
operational capacity.
What are talking about when we evoke secularism in our
armies? What supports our rules and our behaviours?
It is advisable to first consider the supreme standard, the
Constitution, which states in article I that: France is an indivisible, secular, democratic and social republic. It ensures the
equality before the law of all citizens, without distinction of
origin, race or religion. It respects all beliefs. At first glance,
the principles of national unity (indivisibility) and of secularism prevail over the democratic values, of which they are the
guarantors. For the soldier, things are clear: as servant of the
State, and whatever may be his personal convictions, he serves
a secular republic and the values attached to it.
However, we must go deeper into the principle of secularism. The latter was institutionalized by the law of 9 December,
1905 relative to the separation of the Church and the State.
Articles1 and 2 fixed its main principles the freedom of
conscience and of worship, the neutrality of the State. Article1:
The Republic ensures freedom of conscience. It guarantees the
free exercise of worships, under the only restrictions provided
below, in the interest of public order. Article2: The
Republic does not recognize, pay the salaries of, nor subsidies
any worship. [] Chaplaincy expenses for public establishments such as schools, retirement homes, mental institutions
and prisons may be included in such budgets.
Certain adjustments make it possible to conciliate neutrality of
the State and practice of the religious phenomenon. The existence of chaplaincies makes it possible to meet the requirements
of certain public administrations (armies, schools, prisons and
hospitals) whose function can lead to the non-respect of religious
freedom. The existence of a military chaplaincy is thus provided
for and recognized by the law as an exceptional arrangement in
respect of the general principle of secularism.
Finally, for us soldiers, the whole of these principles was reasserted by the law supporting general status of the servicemen
(SGM) dated 24 March, 2005, in its article4: The opinions
or beliefs, notably philosophical, religious or political, are

BETWEEN CONVICTIONS AND INDIFFERENCE.


WHAT PLACE FOR SECULARISM AND RELIGION IN OUR ARMIES?

free. They can however only be expressed outside the service


and with the reserve demanded by the military state. This rule
applies to all forms of expression. It does not hinder the free
exercise of worships within the military areas and aboard the
ships of the fleet. This article reveals the whole difficulty
of the subject by associating seemingly contradictory ideas,
between the requirements of the military state, which imposes
the duty of reserve and the individual freedom as well as
the freedom of worship, whose principles were reasserted.
But at the same time, by juxtaposing these principles, it gives
them a similar value, considering them to be complementary,
to all have an equal importance for the proper function of the
military institution.
In the end, it is certainly the principle of secularism that is
applied within the armies, but a secularism that I would qualify
as adjusted in order to meet the military specificities of the
military career.
The religious phenomenon seems natural to the military
world and almost naturally goes beyond the framework of the
principles set by the law. In fact, our institution has always
practiced this secularism, recently qualified as positive, and
which draws its foundations from Frances Christian roots.
First, the essential values that the institution advocates, and
of which certain are mentioned in article1 of the sgm, do not
go without evoking the central virtues of the religions of the
Book: the spirit of sacrifice that can go up to the supreme
sacrifice, the principle of obedience, the notions of service,
of availability. In the same way, the ethical demand imposed on
all servicemen is strongly inspired by Judeo-Christian values.
Moreover, as General Bachelet underlines it, the military
ceremonial is a liturgy, secular liturgy, but liturgy. Through it
is expressed a sacred dimension of the military career inherited
from the religious tradition that fills our ceremonies.
The traditions of our services or of our regiments also call
upon religious references: most of the services have patron
saints drawn from the Catholic sanctoral and celebrated
every year in a very official manner. Finally, it is also necessary to mention that the international law which any soldier in
operation must submit to has for objective the realization of
two fundamental Christian values: human dignity and peace
between the peoples. The international law on war (jus ad bellum)

69

70

ACTES

and the humanitarian international law (jus in bello), whose aim


is to make sure these two principles are respected, were directly
influenced by the reflections of the great Christian thinkers
Saint Augustine and Saint Thomas Aquinas.
The military, without necessarily noticing it, is constantly
evolving in a context marked by religion and the sacred. Our
army does not refute the long tradition that united it with the
religious order, more than that, it accepts it and integrates it
all that structures it. The supernatural order (transcendence)
was converted into a natural and republican superior order,
praised by our values, our traditions and our ceremonial.
The very existence of a military chaplaincy is essential in
order to facilitate a good religious practice that is often forbidden by the constraints linked with the state of servicemen. For
my part, I consider that the chaplain also answers an operational need for a psychological assistant, a spiritual guide in
the periods of doubt, sometimes existential, that any soldier,
any combatant can experience. He can also give meaning to
our lives and to the operational engaging and when he deems
it necessary, with as much tact as intelligence of the situations,
to make the military chief aware of the expectations and of the
fears of his subordinates, indeed to inform him of what constitutes serious attacks on their dignity. I know that this role of
auxiliary of the commander is not approved unanimously. But
how many tragedies have been avoided with a word, an allusion
or friendly advice, and incommensurable pains alleviated by
sincere compassion in hardship.
The spiritual support given by the chaplains to those who are
open to it constitutes an irreplaceable complement to the ethical and moral training. I also believe in the moderating virtues
of the chaplaincies to guide the servicemen believers of any
denomination to practice their faith in the respect of the principles of the general status and in the direction of the military
interest. In an Army whose composition reflects the diversity of
French society, all the chaplaincies have their place in order to
contribute to the respect of the identities and of the cohesion
of the forces, in the observance of the values of the Republic
and of the imperatives of operational preparation.
In the end, this positive secularism, rid of all complexes and
completely accepted, and which welcomes all religions, confers
an additional effectiveness to our military tool.

BETWEEN CONVICTIONS AND INDIFFERENCE.


WHAT PLACE FOR SECULARISM AND RELIGION IN OUR ARMIES?

After this observation, it is advisable to show that the practice


of religion is above all a personal and private experience, which
can perfectly co-exist in harmony with the military service.
War fundamentally justifies that certain servicemen show
strong religious convictions and cultivate the reference to God.
Death is inextricably linked with the state of soldier: he can
give it, he can receive it and he can be witness to it. By their
transcendent dimensions, religions bring part of the answers
essential to shedding light on personal action, the meaning
of life and death, and push back the despair than can emerge
upon seeing the reality of the battles and the suffering that it
causes.
Indissociable from the military act through the relationship with the Beyond that any soldier can feel when he is in
his combat hole or caught under fire, the acceptance of the
religious phenomenon is thus legitimate in our armies and
compatible with the military service. If you take away from
the troops and from the men of war the belief in another life,
you can no longer demand from them the sacrifice of their life
liked to mention General du Barail, then Minister of War in
1873.
Between convictions and indifference, it is first of all the
principles of tolerance and neutrality, which must guide the
behaviours of each one. Tolerance makes it possible to accept
and respect the others differences by guaranteeing his freedom to practice, whatever his religion may be, when this does
not oppose the constraints of the service. It excludes any form
of proselytism or of ostentatious behaviour, which go against
the principle of neutrality and of cohesion of the institution.
For the force of our army resides in its capacity to go past its
differences with respect towards the convictions of each.
Consequently, the key to the success of a secularism that I
wish is allayed and serene within the Army, is that religion,
which belongs to the sphere of personal and private convictions, must remain in its place and co-exist with a superior
and secular collective conviction, embodied by the esprit
de corps and the always demanding service of France. Each
serviceman believer must be able to conciliate this service
and the faithfulness to religious values. And if this conciliation seems to him to be out of reach, he must make the
choice, in all honesty, to stay or to leave the institution. We

71

72

ACTES

are lucky to live in a democratic country, which allows us to


operate this choice.
In the end, I think that it is not forbidden to shine ones
faith in the application of simple and human principles, which
must stimulate any serviceman on a military basis: rigour,
enthusiasm, will and camaraderie, but without ostentation or
caricatured attitude.
I bet that, like the Christian council, whose objective is
to enact common rules of faith, of behaviour and of discipline within the Churches in the interest of all, the principle
of conciliation between the demands of military service and
personal convictions can also become, more than a pious wish,
a rule which the secularism of our armies lean upon.
I shall finish my intervention with this quotation of General
de La Presle in 2001, itself taken from a motto by Blaise de
Montluc written in 1550, which can characterize the behaviour of any soldier whatever his religious convictions may
be: My soul belongs to God, my life belongs to the State, my
conscience is mine. C

DANILE HERVIEU-LGER

EXPRIENCE MILITAIRE
ET EXPRIENCE RELIGIEUSE:
UN POINT DE VUE DE
SOCIOLOGUE DU RELIGIEUX
Je voudrais dabord vous remercier de la pause que vous
maccordez dans des activits qui, actuellement, ne me laissent gure de temps pour la recherche, et de loccasion que
vous moffrez de pouvoir intervenir dans cette rencontre sur
le terrain qui est professionnellement le mien: la sociologie
des religions. Vous allez aisment observer que la connexion
se fait assez bien entre ce que vient de dire le gnral Irastorza,
et le point de vue analytique et critique du sociologue qui,
certes, ne se situe pas sur le mme plan, mais qui sempare des
mmes objets. Avec, en ce qui me concerne, le choix de placer
le problme un peu en dehors du questionnement sur la place
dans larme des religions, au sens de confessions religieuses,
pour le situer sur le plan de laffinit extrmement puissante
qui parat exister entre le fait religieux et le fait militaire.
Cest sur ce thme que je vais faire porter mon intervention, avec un point de dpart tout simple mais qui, mon sens,
senchane parfaitement avec ce que vous avez dit, savoir que
lobservation empirique montre quil existe au sein des armes
une demande religieuse et/ou spirituelle plus importante
que celle qui se manifeste dans la socit civile. Une chose est
certaine: les jeunes militaires sintressent en gnral davantage aux questions religieuses, mtaphysiques ou spirituelles
que les Franais de la mme classe dge.
Je vais passer trs brivement en revue un certain nombre
des explications classiques que lon peut donner de ce phnomne et montrer comment on peut, du point de vue de la
sociologie des religions, aborder le problme diffremment et
essayer de rendre compte de cette affinit un peu autrement.
Je terminerai en posant la question du devenir de cette affinit
dans les circonstances prsentes.
Premier point: comment expliquer cette attraction forte du
religieux sur les militaires, affinit qui sexprime notamment

74

ACTES

travers un niveau relativement lev de pratique cultuelle ou


dinterrogations spirituelles? Tous les aumniers, quils soient
catholiques, protestants, juifs ou musulmans, sont rgulirement sollicits par des jeunes qui, par ailleurs, ne revendiquent
pas, pas explicitement en tout cas, dappartenance telle ou
telle confession. Il y a l quelque chose qui, en soi, est intressant. Explication premire faisons du sociologisme degr
zro: le recrutement social des armes. On peut en effet
penser que les militaires sont issus de faon plus massive que
dautres catgories socioprofessionnelles dun monde traditionnel encore fortement ancr dans la matrice religieuse des
grandes confessions anciennement prsentes sur le territoire:
catholicisme romain, protestantisme rform et judasme.
Cette explication nest pas absolument sans fondement,
notamment pour les officiers, mais elle est un peu courte et
trs vraisemblablement de moins en moins exacte compte tenu
de la diversification sociale du recrutement. Autre aspect de
la question: larme recrute aujourdhui un certain nombre
de jeunes musulmans qui ont, plus que dautres, le souci daffirmer leur identit religieuse, une situation qui entrane
dailleurs la prsence de plus en plus marque de reprsentants
de lislam dans les aumneries militaires; mais cet tat de fait
ne peut expliquer le phnomne dans son entier.
Une autre explication possible concerne les spcificits
concrtes de la vie militaire et le rle que la vie religieuse
collective peut y jouer. Lorsquon est stationn dans une
caserne ou dans un rgiment post au loin, la pratique religieuse fait partie des formes de sociabilit lgitimes qui
permettent la vie en communaut de se nouer. On peut
trs bien imaginer que les militaires, comme les prisonniers
dailleurs, aillent la messe ou la prire parce que cest une
activit sociale, organise, lgitime, tolre dans un espace
o on a besoin la fois de respirer et de se rassembler. Ceci
est une explication qui en vaut une autre. Je pense que les
armes, qui ont le souci des conditions psychologiques et
psychosociales dans lesquelles vivent leurs hommes, que ce soit
dans les situations extrmes ou dans la vie ordinaire, prennent en compte cette dimension. Ajoutons un autre lment,
celui de la puissance de laffirmation de soi comme sujet que
permet la religion, face, ici, luniformit de la vie militaire.
Laffirmation religieuse est une modalit de la construction

EXPRIENCE MILITAIRE ET EXPRIENCE RELIGIEUSE:


UN POINT DE VUE DE SOCIOLOGUE DU RELIGIEUX

de soi, un lment de diffrenciation personnelle mais aussi,


et de plus en plus, communautaire, une tendance qui touche
lensemble de la socit. Lide que le religieux est un mode
de construction de sa propre identit dans une socit o lindividu atomis peine exprimer sa diffrence singulire est
aussi pertinente dans les armes que dans la socit civile. Je
ninsiste pas. Toutes ces approches fournissent des lments,
des bribes dexplications comme vous le savez, les sociologues,
linstar des juristes, travaillent avec des faisceaux dindices.
Si on tudiait la situation particulire dun jeune ou dune
jeune militaire qui saffirme comme croyant dans une situation
donne, on verrait probablement se croiser ou se combiner
toutes ces dimensions.
Dautres explications peuvent mettre en avant une thmatique de la compensation, sans quaucun caractre pjoratif
soit attach cette notion: il ny a en effet rien de pjoratif
parler de compensation psychologique ou sociale en remarquant que dans des situations limites, comme celles que vivent
les militaires lorsquils sont engags dans des oprations extrmement dangereuses, peut natre un surcrot dintrt pour
les questions mtaphysiques, spirituelles et religieuses li la
confrontation avec la mort. Plus largement, on peut penser
que cette forme de compensation est galement prsente dans
des situations o le problme est moins la menace immdiate
et directe de la mort au combat quune certaine illisibilit de
la situation vcue du point de vue dune logique militaire en
tant que logique de combat. Je pense, par exemple, aux forces
dinterposition dont la mission est dempcher laffrontement.
Laffinit entre certaines thmatiques humanitaires et des
thmatiques religieuses telles que lengagement ou le don de
soi, peut sans doute donner du sens ces situations de relative illisibilit de laction militaire. Lexplication fonctionne
assez bien, mais elle demeure, selon moi, encore trs externe
cette question de laffinit naturelle que vous avez voque.
Cest dans cette bote de laffinit naturelle que je voudrais
essayer dentrer.
Mais ce qui mintresse, et qui me parat tre en fait lenjeu
fondamental de notre tude aujourdhui, cest la question de
laffinit que vous avez dite naturelle entre le fait religieux
et la pratique du mtier des armes. Or, pour nous sociologues, rien nest naturel; il ny a que du social, du construit, et

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76

ACTES

mon travail consiste prcisment entrer dans la bote noire


de cette construction. La vraie question est donc de savoir
comment toutes ces affinits secondaires que je viens dvoquer sinscrivent sur le fond dune affinit lective spcifique
entre dune part le mtier militaire, lexprience des armes au
sens large et dautre part la religion et lexprience du sacr
(je serai amene distinguer ces deux dernires choses, car
elles ne se recoupent que partiellement du point de vue de la
sociologie des religions). Pour clairer cette question, il faut
aller au-del dune problmatique de lhritage, renvoyant
simplement au fait que cette affinit serait en quelque sorte
lexpression du modelage historique de la structure, des pratiques et des idaux militaires par un monde religieux qui sest
aujourdhui largement estomp, mais qui demeure encore
prsent au sein de linstitution quest larme. Je pense que
cette explication, elle aussi, prsente un grand intrt, mais
quelle ne suffit pas expliquer pourquoi de jeunes soldats,
absolument pas socialiss dans une forme de religiosit quelconque, commencent sintresser ces questions lintrieur
mme de leur exprience de soldat.
Le point de dpart de la petite dmonstration que je voudrais
tenter sera le suivant: pour dcrire lexprience du mtier
militaire ou la condition militaire, on utilise immdiatement lanalogie avec les socits religieuses, une analogie fort
intressante dans le cas franais car elle se fait non pas avec
la religion en gnral, mais avec le catholicisme romain. Ce
rapport entre institution militaire et institution catholique
peut tre dclin sur plusieurs terrains: la hirarchie, lobissance, la centralisation, lexclusion du pouvoir de la grande
majorit des fidles ou des ressortissants le pouvoir est
dvolu des spcialistes ayant autorit lexistence de rites.
Autre registre trs fort de cette analogie: la thmatique de la
vocation. Jai t extrmement frappe, lorsque jai t appele
participer la commission du Livre blanc alors que jignorais
tout du monde militaire, par limportance de cette thmatique chez les personnes que jai t amene rencontrer. On
retrouve ici la notion dobissance, mais surtout celles de
dpouillement et dascse dans les armes, lentranement
nest pas une simple mise en condition physique mais une
vritable pratique asctique. Troisime registre o lanalogie
fonctionne remarquablement bien: limaginaire de la mission,

EXPRIENCE MILITAIRE ET EXPRIENCE RELIGIEUSE:


UN POINT DE VUE DE SOCIOLOGUE DU RELIGIEUX

cest--dire le fait que lon est engag dans une action qui va
au-del de soi-mme, de lintrt que lon peut en tirer ou
des valeurs personnelles que lon mobilise. Mission, vocation
et structure institutionnelle: vous avez l un bon panorama
de tous les registres sur lesquels il est trs intressant de faire
fonctionner lanalogie.
Or, pour le sociologue, il faut le savoir, lanalogie suscite
immdiatement une certaine mfiance. Car si elle rapproche, elle nexplique rien. Il faut donc aller plus loin, faire
un pas de plus et tester la possibilit danalyser lexprience
militaire avec les outils de pense qui permettent dapprhender lexprience religieuse. Il faut se demander si les concepts
que lon utilise pour tudier celle-ci sont pertinents pour
parler de lexprience militaire. Tenter cet exercice partir
de la notion de sacr dont les militaires eux-mmes font
grand usage pour parler de leur mtier et de leur mission
simpose au premier chef. Je vous rappelle, au passage, que
cette notion de sacr comme substantif nexistait pas avant que
les durkheimiens linventent. Avant Durkheim, on utilisait
le mot sacr comme un adjectif: il y avait des objets sacrs,
des choses sacres, mais il ny avait pas de sacr avec un grand
S, substantiv. Le Sacr majuscule est une invention
de sociologue, mais qui a fait flors, en particulier chez les
militaires. Et ceci nest pas un hasard si lon observe que lexprience militaire associe, de faon particulirement forte,
les deux dimensions qui sont centrales et insparables dans la
problmatique durkheimienne: lmotion et lordre.
Selon Durkheim, la source de lexprience du sacr est ce
quil appelle lmotion des profondeurs, la manire
dont, dans un certain nombre de situations, en particulier
des situations de rapprochement y compris physique (lengagement des corps), dans des circonstances qui sont toujours
relativement exceptionnelles, les socits produisent un type
dexprience collective quil appelle lexprience du nous:
le moment o les individus ralisent quils forment une entit
qui nest pas rductible la somme des atomes individuels qui
composent le groupe. Lexprience du sacr, cest ce sentiment dappartenance tellement puissant quil peut conduire
les individus sortir deux-mmes, raliser des choses et
se livrer des actes auxquels ils nauraient mme pas song
dans le cours de la vie ordinaire. Or il ne fait pas de doute

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78

ACTES

que lexprience militaire mobilise quelque chose de ce


type dmotion collective partage dans laquelle se constitue lidentit collective du groupe. Cest videmment le cas
de situations de combat dans lesquelles lexaltation et la peur
se mlent. On peut mme dire que linstitution peut provoquer quelque chose de cette exprience des fins dinitiation
des jeunes recrues ou de ractivation rgulire du sentiment
dappartenance: cest la fonction des prises darmes et autres
rituels rgimentaires. Pour Durkheim, ce sentiment collectif, qui suscite la certitude de la dpendance lgard dune
puissance transcendante et dans lequel il identifie la source de
la religion, ne renvoie pas Dieu (mme si Dieu est le nom
que les intresss lui donnent) mais la socit qui, travers
cette exprience chaude, simpose en entit garante de la
cohsion du groupe et lui prescrit ses normes.
On touche l un deuxime point de lanalyse durkheimienne,
qui assure prcisment le passage entre exprience du sacr
et religion. Lexprience motionnelle intense quest lexprience du sacr est trop violente pour tre permanente. Elle
est dcisive mais fugitive, et elle ne produit des effets sociaux
que parce quelle opre une mise en ordre de lespace social
et symbolique qui correspond larticulation proprement
religieuse de cette exprience du sacr. La mise en ordre
religieuse du rel va permettre de contenir et dorganiser les
effets de lexprience motionnelle, notamment en produisant
les effets de sparation entre ceux qui en sont et ceux
qui nen sont pas, les initis et les autres. Toutes sortes de
marqueurs et de rites permettent de signaler et dentretenir
cette diffrence.
Reprenons le fil de la comparaison entre religion et arme.
Aujourdhui, par exemple, leur arrive lcole des hautes
tudes en sciences sociales, les tudiants se sont dit quil se
passait quelque chose dinhabituel en voyant un nombre
important de militaires en uniforme en ce lieu, quelque chose
qui relevait du contact ponctuel avec une communaut qui leur
est, par dfinition, ferme. Le port de luniforme est significatif en effet dune mise part, de cette sparation entre
ceux qui en sont et ceux qui nen sont pas. Porter luniforme
militaire, ce nest pas seulement un signe didentification
professionnelle. Cest la manifestation, comme lhabit religieux dailleurs, de lappartenance un monde social qui se

EXPRIENCE MILITAIRE ET EXPRIENCE RELIGIEUSE:


UN POINT DE VUE DE SOCIOLOGUE DU RELIGIEUX

reconnat dans un type particulier dexprience fondatrice


du nous: celle qui runit, en loccurrence, ceux qui ont
le pouvoir dexercer une violence, dont lexercice lgitime
requiert lacceptation de pouvoir y laisser sa propre vie. La
remobilisation rgulire de la rfrence cette exprience
fondatrice se ralise dans le cadre dune organisation hirarchique lintrieur de laquelle certains, mais pas tous, ont
la possibilit den dfinir les conditions. Cette frontire du
nous qui spare le militaire du civil explique, par exemple,
que peut tre considr, comme acceptable la suspension,
lintrieur de la vie militaire, dun certain nombre de liberts dmocratiques que les militaires eux-mmes considrent
comme absolument fondamentales en dehors: on est l dans
un autre ordre que lordre commun des valeurs. Cela explique
surtout la force de la ritualit militaire.
Du point de vue de la sociologie des religions, les crmonies
militaires sont, au sens propre, des liturgies, non seulement parce quelles mobilisent spcifiquement une exprience
motionnelle forte qui constitue le sentiment dappartenance,
mais aussi parce quelles mettent en scne en mme temps la
continuit dune ligne. Une petite ligne qui peut
tre celle du rgiment ou celle dune arme en particulier, ellemme embote dans une grande ligne, celle qui runit
ceux qui partagent le mtier des armes, et au-del, celle qui
unit potentiellement tous les dfenseurs de la patrie. Et lon
mesure quel est le poids dans le cas de la France, de cet imaginaire de la patrie en armes, au-del mme de la fin de
la conscription, ds lors quil sagit de dfinir lidentit
militaire.
Se dessine ici ce qui permet de dire que, en dehors de toute
rfrence une foi en Dieu, on peut vivre des investissements
de type religieux lintrieur dune exprience militaire qui
associe lmotion des profondeurs une transcendantalisation des valeurs justifiant au besoin le sacrifice individuel.
Cest que cette exprience ne sprouve pas seulement dans
des situations collectives intenses. Elle se raconte aussi. Elle
est mise en forme lintrieur dun grand rcit celui de
la Patrie, de la Nation, de la Rpublique qui donne un
contenu cette entit transcendante dans laquelle se projette
le nous. Donc, avec les outils de la sociologie des religions,
on peut dcrire lexprience militaire comme une exprience

79

80

ACTES

religieuse. Entendons-nous bien: larme nest pas une religion; sa finalit lui est propre, sa rationalit spcifique. Ce
qui est intressant, cest quen ayant du religieux une approche
plus large que celle qui consiste le confiner lintrieur de
telle ou telle confession, on peut justifier danalyser la dimension proprement religieuse de lexprience militaire, et
donc comprendre un peu mieux o se joue laffinit naturelle dont vous avez parl.
Quen est-il aujourdhui de cette affinit lective? Ne peuton pas suggrer quavec la professionnalisation, la technicit
croissante ou encore lloignement des terrains dopration qui
dplacent la logique traditionnelle du combat vers celle du maintien de lordre, quelque chose de cette dimension religieuse, au
sens durkheimien du terme, du mtier des armes est en train de
saffaisser. Le processus de scularisation, cest--dire le processus
dvidement de cette articulation fondamentale entre exprience
motionnelle et ordre, nest-il pas, y compris dans les armes, en
train de se dissoudre? Loin de moi lide de suggrer, en posant
cette question, que la scularisation du monde du point de vue
des religions constitues et identifies comme telles impliquerait
ipso facto la scularisation de cette exprience initiale. On
peut certes dire que lhritage historique de trs longue dure que
vous avez voqu se trouve effectivement menac, ou mis en question, du seul fait que nous voluons dsormais dans un univers o
la matrice religieuse est de plus en plus vanescente, en particulier
parmi les jeunes gnrations. Il y a l un facteur dpuisement
vident. Mais on peut se demander si, au-del de ces transformations culturelles, le changement de nature de larme et de ses
activits nest pas en train de produire un certain nombre deffets de scularisation, au sens que je viens de dire. Ainsi on peut
penser que la professionnalisation a pour effet probable, au moins
jusqu un certain point, daffaiblir la thmatique traditionnelle
de la vocation au profit de celle de la comptence professionnelle.
Il faudrait faire une enqute approfondie pour mesurer exactement ce quil en est.
Une remise en question encore plus fondamentale de laffinit lective entre exprience religieuse et exprience militaire
tient probablement au changement de nature du mtier des
armes. Quel peut tre le sens de la mort au combat lorsquil
devient de plus en plus difficile de linscrire dans le grand
rcit que jvoquais tout lheure? La question sest pose

EXPRIENCE MILITAIRE ET EXPRIENCE RELIGIEUSE:


UN POINT DE VUE DE SOCIOLOGUE DU RELIGIEUX

avec acuit en aot dernier lors du dcs de soldats franais


en Afghanistan. On a vu, cette occasion, apparatre toute la
difficult, pour lautorit politique, de rendre compte publiquement (et donc socialement acceptable) du risque encouru
par les soldats engags sur un terrain lointain qui ne permet
pas de mobiliser directement le grand rcit national. Nous
sommes l en prsence dune nouvelle donne de la pratique
militaire qui implique, avec beaucoup de difficult, de faire
merger un nouveau grand rcit capable de donner un sens au
risque qui sattache lactivit militaire.
Ce nouveau grand rcit, encore trs inchoatif, tourne autour
de lide que larme est partout dans le monde au service de
lhumain: le rle des militaires nest plus dabord de faire la
guerre, mais dassurer la paix en tmoignant de valeurs universelles. Il sagit dune mutation du rcit lui-mme, dconnect
de la rfrence la continuit dune ligne nationale quil
sagit de prserver, et rapport une thmatique de la communaut humaine protger et promouvoir. Ce glissement a
un premier effet, non recherch pour lui-mme mais trs
vident, qui est de favoriser la valorisation de larme au sein
de la nation, aprs les annes de discrdit postcolonial. Il peut
galement tre un atout de recrutement, sur le thme, clairement orchestr comme tel dans les supports pdagogiques
destination des jeunes: Larme, cest lacquisition dune
comptence professionnelle et des missions enthousiasmantes. Mais ce nouveau rcit en cours de constitution peine
prendre en charge la mise en sens de la mort de dix jeunes
au fin fond dun dsert inconnu, en combattant un ennemi
sans visage.
On a bien vu, dans ce dernier cas, quel point la dimension
de la mort au combat nentrait pas dans la rception sociale
de lvnement, au point de faire basculer celui-ci du ct du
fait divers, avec tous les effets compassionnels qui sy attachent.
Loin de moi lide de dnigrer les sentiments de compassion
et il est normal que la socit en prouve lgard des familles
concernes par ces deuils. Reste quentre labsence peu prs
complte dun rcit cohrent susceptible de donner sens la
mort, effectivement trs choquante, de dix jeunes soldats dun
ct, et lhypostase du commentaire mdiatique singularisant
lextrme la trajectoire individuelle de chacune des victimes de lautre, on a pu mesurer quel point il tait devenu

81

82

ACTES

difficile de donner un support acceptable larticulation entre


le rcit individuel (celui qui nous racontait, par exemple, le
choix dengagement de chacun des soldats concerns) et le
rcit collectif (celui qui pouvait rendre acceptable la dcision
politique et stratgique de les exposer au danger).
Parler de scularisation pour voquer ce genre de situation limite est sans doute forcer le trait. Mais il y a matire
sinterroger sur ce que signifie, du point de vue de la rgulation de lactivit militaire et de lacceptabilit sociale de cette
activit, mais galement de celui de la reprsentation collective
que la socit se fait delle-mme et de sa dfense, laffaissement de cette affinit religieuse du mtier des armes qui
rsonne, plusieurs gards, avec des tendances culturelles dont
se saisit la sociologie de la modernit religieuse. C

XAVIER DE WOILLEMONT

LAUMNERIE MILITAIRE
Dans lconomie gnrale de cette journe, il revenait
ltat-major des armes de prsenter laumnerie militaire,
den dire le pourquoi et le comment. Je suis heureux de
participer au dialogue et la rflexion entre civils et militaires,
ambition de la revue Inflexions, sur un sujet qui se prte bien
cet exercice.
Je suis persuad que cette question doit tre aborde avec une
grande prudence. La croyance appartient en effet au domaine
de lintime et on ne peut sen approcher quavec la plus grande
dlicatesse. De plus, dans notre pays, la question des relations
entre ltat et la religion nest pas totalement apaise; nous
sommes ici dans le domaine, au moins apparent, du paradoxe:
une arme rpublicaine et laque qui organise le culte; des
hommes de Dieu, des hommes de paix, qui accompagnent les
hommes de guerre. Enfin, au sein des armes, il faut viter
de choquer ou de heurter les consciences, cela risquerait de
mettre en pril la cohsion qui est si dterminante pour laction. Mais cette question peut aussi tre aborde avec srnit
car les bases institutionnelles et la pratique de laumnerie
militaire sont parfaitement claires et assures.
Je voudrais partager avec vous une conviction. Laumnerie
militaire est plus que jamais ncessaire au vu des engagements
oprationnels des armes et au regard de leur volution.
En 2003, la France est intervenue Bunia, en Rpublique
dmocratique du Congo, dans une ville et une rgion o
les affrontements ethnico-politiques taient extrmement
violents, et o la mission intrimaire des Nations Unies au
Congo (MINUC) tait impuissante, totalement dcrdibilise
et terre dans ses camps. Au bout de quelque temps, le calme
a t rtabli et il a t possible de clbrer une messe dans une
glise de quartier situe proximit de notre cantonnement et
qui avait t le lieu de massacres traumatisants pour la population. Cette messe, clbre par laumnier du rgiment, a t
un moment trs fort de la mission pour les soldats catholiques
qui ont pu pratiquer leur culte, mais aussi pour bien dautres
militaires, croyants ou non, qui ont trouv l un moment de
paix et de rconfort, ainsi que pour les villageois qui ont alors

84

ACTES

ressenti une joie immense, un vrai sentiment de rparation.


Cela a instaur une confiance envers les soldats franais qui
ne sera pas dmentie. Avant cette messe, laumnier avait
longuement reu un sous-officier, chef de section, de trentecinq/quarante ans, issu du rang, un homme solide mais qui
supportait mal le spectacle des atrocits commises. Il men
avait entretenu ensuite et cela avait contribu une meilleure
prise en compte des effets psychologiques de la mission sur
les hommes. Ce tmoignage illustre bien le pourquoi et le
comment mais aussi tous les bnfices que peut apporter la
prsence dun aumnier militaire.

AA Les fondements de laumnerie militaire


Cest la IIIeRpublique, peu souponnable de clricalisme
aigu, qui, avec la loi de 1880 abrogeant celle du 20mai 1874,
a pos le fondement juridique dune aumnerie militaire,
toujours valide aujourdhui. Elle prvoyait quil sera attach
des ministres des diffrents cultes aux camps, forts dtachs et
autres garnisons places hors de lenceinte des villes, contenant un rassemblement de deux mille hommes au moins, et
loigns des glises paroissiales et des temples de plus de trois
kilomtres, ainsi quaux hpitaux et pnitenciers militaires
et quen cas de mobilisation, des ministres des diffrents
cultes seront attachs aux armes, corps darme et divisions
en campagne. Tout est l: la reprsentation des cultes,
galit; la raison dtre dune aumnerie pour les militaires
(lisolement ou lloignement qui empche la libre pratique
du culte); et laccompagnement des soldats en campagne, qui
est aujourdhui notre priorit.
Ces principes ne sont pas remis en cause au moment de la
sparation des glises et de ltat puisque la loi du 9dcembre 1905, qui entrine cette sparation, garantit dans le mme
temps le libre exercice du culte. Notre pratique actuelle sinscrit dans lesprit de la lacit, le culte relve de la sphre prive
et nul ne doit tre empch de le pratiquer.
Le statut gnral des militaires ne dit pas autre chose dans
son article4: Les opinions ou croyances, notamment philosophiques, religieuses ou politiques, sont libres. Elles ne
peuvent cependant tre exprimes quen dehors du service et

LAUMNERIE MILITAIRE

avec la rserve exige par ltat militaire. Cette rgle sapplique tous les moyens dexpression. Elle ne fait pas obstacle au
libre exercice des cultes dans les enceintes militaires et bord
des btiments de la flotte.
Au-del de ce fondement institutionnel, la lgitimit et la
ncessit de laumnerie militaire moderne se sont forges au
feu, lors des deux guerres mondiales, par laccompagnement
religieux des combattants et le partage des preuves. Durant
la Grande Guerre, les aumniers taient en premire ligne.
Il est dailleurs assez cocasse de constater que cest la loi de
1889 (les curs sac au dos) qui, en instaurant le service
militaire des prtres, ouvrit la voie la formalisation de la
prsence des institutions religieuses dans le monde militaire.
Durant ce conflit, les aumniers congrganistes payrent un
lourd tribut: un quart dentre eux fut tu au combat. Et si
laumnerie concernait officiellement trois cultes (catholique,
protestant et juif), le culte musulman ntait pas absent puisque des visites dimams auprs des troupes taient organises
ds cette poque. La dcision de construire la grande mosque
de Paris sera dailleurs prise peu de temps aprs la reconqute,
en octobre1916, du fort de Douaumont par le rgiment dinfanterie colonial du Maroc (RICM).
Au cours de la Seconde Guerre mondiale, aprs la dfaite,
le service sest poursuivi dans les camps de prisonniers comme
dans les chantiers, au Service du travail obligatoire (STO)
ou dans les maquis. Nombre de prtres, de pasteurs et de
rabbins de laumnerie des armes exeraient dans des conditions extrmes leur ministre dont la porte dpassait alors le
cercle de leurs coreligionnaires.

AA Les aumneries militaires aujourdhui


Lpoque qui souvre pour les armes constitue une rvolution bien des gards. Si les aumniers uvrent pour
lternit, ils sont eux aussi appels sadapter aux temps qui
changent. La guerre volue dans ses formes, mais elle demeure
fondamentalement un affrontement des volonts. Cet affrontement sexerce dans un trs vaste ventail de champs dont
celui des valeurs, de la spiritualit et de la religion. Les interventions militaires sont marques par un retour des combats,

85

86

ACTES

lpret et la dure des missions, mais aussi par le fait quelles


se droulent dans des milieux de plus en plus divers, souvent
au sein des populations qui constituent dsormais lenjeu
principal de nos oprations. Ces deux volutions renouvellent
lintrt dune aumnerie militaire. La rforme de 20051 est
parfaitement en phase avec cette volution.
Pour la premire fois, la mission des aumniers militaires est
dfinie dans le respect de la lacit la franaise: Les aumniers militaires assurent le soutien religieux des personnels de la
Dfense qui le souhaitent dans les lieux o les armes et formations rattaches exercent leurs missions. Ils peuvent tre consults
par le commandement dans leur domaine de comptences.
Leur rle premier est donc dassurer le service cultuel. Tout
militaire doit pouvoir pratiquer sa religion quel que soit lendroit
o il se trouve et, dans les cas extrmes, quitter ce monde avec, si
possible, les secours de sa religion ou au moins de la religion
dans les Vosges en 1914, par exemple, cest le grand rabbin Bloch
qui a accompagn les derniers instants dun soldat catholique
avant de tomber lui-mme. En la matire, le commandement
doit faire respecter la neutralit (chacun doit pouvoir exercer
son culte) et lgalit de traitement entre les religions. Mais il na
pas empiter sur le cultuel tant que celui-ci ne contrevient pas
aux impratifs du service, ne perturbe pas le fonctionnement des
armes et ne porte pas atteinte leur image. La recherche dun
quilibre entre les contraintes du service et les exigences cultuelles
a des applications trs concrtes, quotidiennes, comme le respect
des jours fris ou des prescriptions alimentaires, mais aussi dans
certains moments forts de la vie de la nation, je pense notamment
aux crmonies dhommage national comme celles, rcentes, en
lhonneur de Lazare Ponticelli, le dernier poilu franais, ou
des tus au combat en Afghanistan le 18aot 2008.
La mission est largie au soutien spirituel et moral apport
celles et ceux qui servent et travaillent au sein de la Dfense.
Il sagit de proposer sans jamais rien imposer, sans oublier
les familles, notamment lorsque le conjoint est en opration
extrieure (OPEX). Laumnier des forces armes, homme de
spiritualit, de rflexion et dthique, est aussi homme dcoute,
daccueil et de conseil pour celui qui le souhaite, quelle que soit
sa conviction religieuse ou philosophique. Ce soutien, comme
1

Dcret n2005-247 du 16mars 2005 portant statut particulier des aumniers militaires.

LAUMNERIE MILITAIRE

le service cultuel, sadresse galement aux militaires blesss ou


hospitaliss ainsi quaux familles, en particulier au cours des
engagements ou, cas dramatique, lorsque leur proche est tu en
service ou au combat. Laumnier peut tre conduit jouer un
rle daide au commandement. Cest une mission dlicate, qui
exige beaucoup de tact. Un rle, videmment non officiel, de
conseil thique en vue de laction; un dialogue qui enrichit la
rflexion de celui qui doit prendre des dcisions lourdes dans
la conduite des oprations. Aujourdhui, le rle daccompagnement psychologique est renforc en raison de la plus grande
fragilit motionnelle des jeunes qui rejoignent nos rangs et par
le durcissement de nos oprations.
Les aumniers sont dabord des ministres dun culte, des
religieux. Aussi ne portent-ils pas darme, et sils sont dtenteurs dun grade (aumnier militaire), celui-ci na aucune
correspondance avec la hirarchie militaire gnrale et ne
comporte aucune prrogative de commandement. Ce sont des
militaires non pratiquants en quelque sorte.
La tentation peut exister dune volution langlo-saxonne
vers un service uniquement spirituel. Deux motivations
peuvent y inciter. La premire porte sur la nature du service
assurer: le besoin nest pas religieux mais spirituel, donc
trouvons le plus petit dnominateur commun et assurons un
service le plus neutre possible. La seconde peut tre de nature
organisationnelle: appliquons la Rvision gnrale des politiques publiques (RGPP), rationalisons les aumneries. Cette
volution serait contraire lesprit de la loi de 1905, aux
attentes des militaires, mais surtout risquerait de brouiller les
identits et dajouter la confusion des esprits.
Mais les aumniers sont aussi des militaires: ils portent un
uniforme depuis la Seconde Guerre mondiale et sont volontaires ils ont choisi ce mtier risque. Le statut militaire
les rend immdiatement aptes et disponibles pour partir en
opration, et implique le refus de tout proslytisme, lobissance et le devoir de rserve (ces obligations sont des sources de
tension potentielle). Leur activit est recentre sur le soutien
aux forces en opration. Aujourdhui, seize aumniers sont
en OPEX pour un peu plus de treize mille hommes dploys, le
contingent le plus important tant en Afghanistan.
Mais que font des aumniers au cur des combats? Sont-ils
des hommes de Dieu ou des hommes de guerre? En fait, cest

87

88

ACTES

l que leur mission est la plus essentielle, que leur existence se


justifie. Pour le culte, on la dj dit (lassistance aux offices
religieux est en gnral proportionnelle au danger encouru),
mais aussi parce que leur seule prsence porte tmoignage. La
prsence dun homme de Dieu rappelle les valeurs fondamentales pour lesquelles nous combattons, nous armes franaises,
notamment le respect de la dignit de la personne humaine
au cur mme de la violence et de lhorreur. Ces valeurs sont
aussi profondment celles de notre tradition nationale, il ne
peut donc y avoir de contradiction. Cette prsence est aussi un
rappel des impratifs thiques dans laction.
Laumnier peut apporter une expertise sur lune des
composantes frquentes des conflits, la dimension religieuse
ou spirituelle, essentielle beaucoup des cultures ou des socits au sein desquelles nous agissons. Linculture religieuse qui
grandit dans notre pays naide pas saisir la complexit des
situations de crise dans lesquelles nous intervenons. En 1992,
par exemple, lorsque nous sommes arrivs dans les villages de
Krajina o les Croates avaient t chasss par les Serbes, nous
avons constat que les milices de ces derniers se livraient trois
actions systmatiques: empoisonner les puits, cest--dire
ruiner lconomie, annihiler le travail accompli; marteler les
pierres tombales pour effacer lhistoire, nier le pass; souiller
et brler les glises, afin de tuer lesprit et lesprance. Et
cette dernire dimension ntait pas la moindre! Enfin, sur
les thtres doprations, laumnier peut ouvrir des portes,
faciliter le contact, abaisser le niveau de mfiance, cest vrai en
Afghanistan, ce le fut aussi en Cte dIvoire.
Le rattachement direct des aumniers en chef auprs du
gnral chef dtat-major des armes (CEMA) permet une mise
en cohrence de leur action avec le caractre interarmes des
oprations, et avec lvolution des attributions et responsabilits du CEMA. Pour des raisons historiques, leur gestion est
prise en charge par le service de sant des armes.
Dernire volution majeure: la cration dune aumnerie
musulmane en mars2005. Cette dcision, de nature politique, vise permettre aux militaires de religion musulmane
de pratiquer leur culte lorsquils se trouvent loigns de leurs
lieux de prire habituels. La fondation de cette aumnerie a
t permise grce lexistence dune structure de reprsentation officielle, le Conseil franais du culte musulman (CFCM),

LAUMNERIE MILITAIRE

qui a fourni un interlocuteur ltat. Elle a t accueillie trs


favorablement par la trs grande majorit des militaires, dont
les cadres, et perue par les soldats de confession musulmane
comme un signe fort de normalisation de leur position au
sein des armes. Elle rpondait une ncessit du fait de la
proportion croissante de militaires musulmans, proportion
constate mais non chiffre, bien sr.

AA Place des armes dans la nation et aumnerie militaire


Laumnerie des forces armes peut tre un trait dunion
entre les armes et les glises. Elle fait connatre celles-ci
nos ralits, tmoigne de nos engagements, porte nos dbats.
Dans lautre sens, elle nous garde ouverts sur lvolution des
grands courants religieux. Elle peut aussi tre lun des vecteurs
qui nous assurent du soutien des armes par le pays, de plus en
plus ncessaire dans nos engagements.
Lexistence mme des aumneries militaires, le fait que
plusieurs religions cohabitent et cooprent sous le mme
uniforme, servent la mme patrie, est une dmonstration de
ce que les religions peuvent apporter de meilleur la socit et
au pays. Elle porte deux messages essentiels. Dune part, que le
dialogue entre les religions est possible et fcond, or ce dialogue est un enjeu majeur du sicle, en France et dans le monde.
Dautre part, quil est des valeurs universelles et indiscutables,
tel le respect de lhomme. Lapproche laque comme lapproche religieuse se rejoignent pour viter leur remise en cause.
Cette convergence aidera tenir bon face au relativisme.
Pour conclure, jinsisterai sur le fait que laumnier militaire
est un serviteur et un tmoin. tymologiquement, laumnier
est lecclsiastique qui porte laumne aux pauvres. La dimension du service et du tmoignage dun engagement au service
de valeurs qui dpassent lhomme, tablit une vidente proximit avec le service des armes. Et je souhaite insister ici sur la
fraternit en citant le grand rabbin Kaplan qui voque ainsi sa
guerre de 1914: Cest linoubliable souvenir de la fraternit
du front. Tous ces soldats se sont prouvs les uns les autres et
la diffrence dopinions, de croyances ne compte pas2. C
2 Cit par Ham Korsia, tre juif et Franais, ditions Priv, 2006.

89

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC


DAMIEN LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste

Pour lancer le dbat, je voudrais souligner un conflit, une


difficult entre nos deux intervenants. Vous avez dit, mon
gnral, que le fait religieux est naturel au fait militaire. Moi,
je comprends cette affirmation comme quelque chose qui laisse
supposer quil existerait une forme dpaulement mutuel
de valeurs communes telles que lapprentissage de la foi, la
confiance, le sacrifice, lobissance, labngation, la vocation,
bref, que les deux, dune faon ou dune autre, se renforcent lun lautre. Voil le discours que jai entendu. Danile
Hervieu-Lger, elle, nous dit que du point de vue sociologique, rien nest naturel, que tout est construit, et rappelle la
pense de Durkheim selon laquelle Dieu serait une forme de
projection sociale, de renforcement des individus qui, par le
prisme de la religion, se sentent plus forts ensemble grce la
mise en commun des motions des profondeurs. Nous avons l
deux discours diffrents qui me font poser deux questions. La
premire: comment vhiculez-vous la cohrence ou les valeurs
du rcit militaire avec la situation de la socit actuelle o les
grands rcits stiolent, o existe une vraie difficult sinscrire dans un cadre collectif commun? La seconde: peut-on
considrer la religion comme un simple soutien psychologique
ou existe-t-il une spcificit naturelle, pour employer votre
terme, une spiritualit militaire si particulire quelle nest
pas rapprochable dune autre spiritualit?
ELRICK IRASTORZA

Gnral darme, chef dtat-major de larme de Terre

Je crois quinvitablement il y a un certain nombre danalogies trs fortes entre nos valeurs et celles prnes par les
diffrentes religions. Finalement, quel est le lien entre Lazare
Ponticelli et le caporal Grgoire? Entre la ligne bleue des
Vosges et la ligne ocre des montagnes dAfghanistan? Quelle
est la continuit entre les repres que nous avons chez nous et
qui sont bien connus, et nos grands rendez-vous, nos grandes commmorations, crmoniaux laques immdiatement
prcds ou suivis dun ou deux crmoniaux religieux? Et
cet engagement lointain qui, dj lpoque coloniale, faisait

92

ACTES

dire certains aprs-tout, cest leur mtier? Dans toutes


les choses fortes qui fondent notre mtier, il y a invitablement un fond de civilisation, un fond trs fort dans lequel les
gens se reconnaissent. Pourquoi nos jeunes se sentent-ils bien
chez nous? Parce quils trouvent une famille dans ce monde
troubl; des frres et des pres, tels les aumniers, ce
sont des mots consonance religieuse mais trs riches. tre
militaire, cest bien plus quun mtier! Au cur de cette
problmatique se pose la question de la distension du lien
entre les tres. Ce lien ntant pas ternellement lastique, on
se raccroche un certain nombre de choses, des rfrences religieuses notamment. Ce nest pas un hasard si nombre
de nos soldats se convertissent et reoivent le baptme. Nos
aumniers jouent un rle trs important dans notre institution. Lorsquil passe voir lofficier suprieur adjoint et dit
vous direz au colonel que je suis pass, cela veut dire que
tout va bien; sil entrouvre la porte et dit je suis all voir
les jeunes de telle compagnie puis est-ce que vous pouvez
maccorder cinq minutes?, on sait quil y a un problme.
Linterpntration entre le religieux et le militaire existe
donc bien au quotidien. Et laumnier joue invitablement
ce rle de rfrent. Il existe dailleurs un plerinage militaire
Lourdes. En rgiment, depuis la nuit des temps, on met tout
le monde dans un bus, toutes confessions confondues, on va
Lourdes et tous reviennent contents. On a peut-tre un peu
forc les choses. On se dit que les valeurs des uns confortent
les valeurs des autres et que tout le monde sy retrouve.
DANILE HERVIEU-LGER

Sociologue, directrice de lcole des hautes tudes en sciences sociales


Je souris de votre expression depuis la nuit des temps
propos du plerinage Lourdes. En fait, il sagit dune
circonstance historique extrmement prcise qui fait que ce
nest pas un hasard daller Lourdes entre militaires. Le plerinage national Lourdes a t invent au milieu du xixe sicle
alors que saffrontaient deux France, la France catholique et la France laque. Lenjeu tait le positionnement par
rapport lhritage de la Rvolution. Alors le fait que les militaires se retrouvent Lourdes prend un sens par rapport
cet affrontement. Ce qui est intressant, cest quils le font
comme militaires et comme militaires de la Rpublique. Cest

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC

le moment o saffirment la fois une distance et une proximit, ce qui est passionnant.
QUESTION

Je me permets dintervenir sur lhistoire du plerinage militaire Lourdes. Il date en fait de 1958 et a t institu dans le
cadre du rapprochement entre la France et lAllemagne. Cest
un acte de paix entre anciens adversaires.
DANILE HERVIEU-LGER

Sociologue, directrice de lcole des hautes tudes en sciences sociales

Il nempche que le choix de Lourdes nest pas nimporte


quel choix. On aurait pu imaginer un autre lieu. Le fait de
se rendre Lourdes, dans un lieu aussi charg dans lhistoire
de la guerre des deux France, nest pas anodin. Mais, en
effet, cest galement un lieu de conciliation. En un sens,
ce plerinage des militaires Lourdes symbolise le dpassement de laffrontement et est, dans le mme temps, li
des circonstances prcises daffirmation de la rconciliation
franco-allemande. Mais cela nte rien au fait que ce soit une
construction historique. Ce qui mintresse surtout dans
cette affaire, cest quil y a quand mme une vritable affinit
entre la construction rpublicaine de la lacit et une certaine
matrice religieuse qui est ici une matrice catholique. Certes la
lacit se construit en opposition la dominance, la prsence
envahissante, normative du religieux dans la socit. Mais en
mme temps, bien des gards, elle en reprend les traits. Le
jeu daffinits ou danalogies que lon voquait fonctionne
trs fortement entre la Rpublique elle-mme et le systme
religieux historique de cette matrice catholique. En fait, on
voit bien que la lacit sest construite dans un jeu de miroirs.
Elle a reproduit toute une srie de valeurs comme la vision du
rle des instituteurs en tant qualternative au rle des prtres.
Cest ce qui explique dailleurs quaujourdhui, laffaissement
des religions confessionnelles ne profite pas du tout la lacit.
Bien au contraire. Donc que larme soit un lieu dans lequel,
dune manire particulirement oprationnelle, se joue cette
affinit entre les deux modles (cest--dire que lon est dans
une logique des valeurs, du grand rcit collectif) nest pas
trs extraordinaire et cela explique aussi pourquoi a tient
bien, comme vous le dites. Aujourdhui, la donne a chang.

93

94

ACTES

Cette nouvelle donne, cest quand vous expliquez quun certain


nombre de jeunes sont attirs par larme comme par une
famille et que, dans cette famille, ils sont contents de retrouver
lautorit du pre. Je pourrais dire la mme chose des nouvelles formes de la communalisation religieuse dans lesquelles on
est aussi attir parce que lon retrouve une famille, un lment
dautorit o les rles sont stabiliss Il y a l un glissement
culturel trs important. Une affinit demeure mais ce nest
plus la mme; elle a compltement chang de nature.
JEAN-PAUL CHARNAY

Prsident du Centre dtudes et de recherches sur les stratgies et les conflits,


membre du comit de rdaction

Ne pensez-vous pas, mon gnral, que la professionnalisation


de larme renforce les chances de la lacit positive? Dsormais
personne ne dirait: Les curs sac dos! Cest quand mme
une grosse pine que lon a retire du pied de la Rpublique!
Et vous, madame, comment la sociologue que vous tes apprhende-t-elle le rapport du militaire larme. Une arme, cest
quand mme quelque chose fabriquer du cadavre.
DANILE HERVIEU-LGER

Sociologue, directrice de lcole des hautes tudes en sciences sociales

La question de larme est en effet une vraie question qui peut


apparatre comme une vraie contradiction. Cest justement parce
quil y a contradiction quil y a un impratif norme dans ce type
de mtier de donner un sens ce que lon fait. Le rapport larme,
machine fabriquer du cadavre comme vous dites, nest tolrable
et supportable que dans la mesure o on est capable de construire
le rcit qui permet de lgitimer le recours cette arme.
JEAN-PAUL CHARNAY

Prsident du Centre dtudes et de recherches sur les stratgies et les conflits,


membre du comit de rdaction

Il y a laspect technologique et puis laspect du combat. Ce


nest pas du tout la mme chose.
DANILE HERVIEU-LGER

Sociologue, directrice de lEcole des hautes tudes en sciences sociales

Certes. Mais si cette technologie est rapporte une finalit qui est quand mme de produire des effets de mort, il y a

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC

une ncessit imprative pour ceux qui manient ces armes de


pouvoir donner un sens leur exprience, sinon cette exprience est monstrueuse.
JEAN-PAUL CHARNAY

Prsident du Centre dtudes et de recherches sur les stratgies et les conflits,


membre du comit de rdaction

Ne pensez-vous pas que la possession dune arme donne une


volont de puissance?
DANILE HERVIEU-LGER

Sociologue, directrice dtudes lEcole des hautes tudes en sciences sociales

Jespre vivement que non et que les armes ont la capacit


de rguler le type de logique psychologique que vous voquez
l. vrai dire, jai beaucoup moins peur dun militaire avec
une arme que dun chasseur avec son fusil!
ELRICK IRASTORZA

Gnral darme, chef dtat-major de larme de Terre

Vous nous rconfortez! On se plat dire que nos armes sont


limage de notre pays. Ceci est cependant inexact. Contrairement
lpoque davant la professionnalisation, nous ne recrutons que
trs peu de curs de campagne, pour reprendre votre expression,
ou de professeurs. 60% de nos soldats ont un niveau BEP-CAP,
20% moins, cest--dire rien, 20% peine plus. Nous devons
donc, plus quautrefois, faire preuve de pdagogie et de psychologie. Pour nous, limportant nest pas ce quils sont mais ce quils
deviennent. Cest pour cela que dans le rfrentiel la famille
que jvoquais tout lheure, cette dimension est probablement
plus forte quelle ne la jamais t parce que lorigine sociale de
nos jeunes est modeste, donc plus sujette aux turbulences, aux
dysfonctionnements. Un certain nombre de ceux qui nous
rejoignent se reconnaissent dans un ensemble de valeurs. Nous
retrouvons ici les similitudes qui peuvent exister (cest le poids de
lhistoire, de lhritage) entre les valeurs que nous dveloppons et
celles des religions que jvoquais.
DAMIEN LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste

Je retiens votre ide de tricotage du lien social qui se fait


dans larme, alors mme que certains des jeunes que vous

95

96

ACTES

recevez se trouvent dans des situations que lon peut qualifier


de non socialises.
QUESTION

Je voudrais me rfrer au Livre blanc sur la dfense et la scurit


nationale pour vous interroger sur ce lien trs fort entre le
combattant, la mort au combat et la spiritualit. Au fond,
aujourdhui, jai un peu le sentiment que, si lon regarde les
pertes, ce sont les forces de scurit, de police, de gendarmerie
et surtout les soldats du feu qui sont les plus confronts ces
questions, ne serait-ce que parce que le nombre de combattants dans les armes est de plus en plus rduit par rapport
ceux qui soccupent du soutien ou assurent dautres fonctions
moins exposes. Deuxime remarque: les pertes civiles sont
infiniment suprieures celles des combattants. Donc, dans
linterrogation sur le rapport la mort, lorganisation de la
scurit et de la dfense ne change-t-elle pas considrablement les choses? Enfin, lencadrement religieux des armes
est beaucoup plus important que lencadrement religieux de
la socit. Comment cela sexplique-t-il? On peut galement sinterroger sur les motivations psychologiques voire
financires de cet encadrement extrmement important. Je
dis financier parce quil est vident que la prise en charge par
la Dfense dun certain nombre daumniers est un lment
important dans la structure.
ELRICK IRASTORZA

Gnral darme, chef dtat-major de larme de Terre

Cette question me rajeunit! On se la posait dj dans le milieu


des annes 1960. Cest une question ternelle que lon peut tricoter et dtricoter linfini. Je pense quil ne faut pas laborder par
le bout quelque peu rducteur des statistiques. Limportant est
que lon a affaire des gens qui choisissent ce mtier en pleine
connaissance de cause. Ils savent que ce mtier est li la capacit de donner la mort et lacceptation de la recevoir. Notre
devoir est de les intgrer et de les former, de les faire adhrer
un certain nombre de rgles qui nous sont propres puis, ventuellement, de les rconforter. Cest le travail des aumniers. Ils
sont prsents dans ces moments de dsespoir. Aprs, chacun fait
son travail. On a accept de le faire, mais ce nest pas un solde de
tout compte. On a suffisamment entendu ces derniers temps:

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC

Ils ont choisi de faire ce mtier, cest leur problme! linverse, il a parfois fallu expliquer aux familles quune fois que lon
sest engag faire ce mtier, on ne choisit pas ses missions. Tout
cela est trs compliqu. Mais franchement, je trouve indcent que
lon puisse actuellement rduire cette question des statistiques.
Ninsultons pas lavenir!
DANILE HERVIEU-LGER

Sociologue, directrice de lcole des hautes tudes en sciences sociales

Juste supposer que les statistiques rvlent que lon meurt


trois fois plus, cinq fois plus ou dix fois plus quand on est
policier que lorsquon est militaire, cela ne changerait rien au
problme. Ce nest pas le mme sujet. Cest--dire quen fait,
ce nest pas de la mme mort dont il sagit. Le policier court
un risque professionnel. Je dirais, mme si cela peut choquer,
quil court le mme risque que le couvreur qui tombe du
toit, toutes proportions gardes. Ce risque est inhrent la
condition humaine. Nous nous intressons aujourdhui aux
enchanements symboliques autour de lexprience militaire
ou autour de lexprience religieuse. Dans le cas de la mort au
combat, celle du militaire, il sagit dune mort qui est directement lie un engagement lintrieur dun rcit national
ou international, dun rcit de valeurs qui implique la possibilit de donner la mort et de la recevoir. Nous ne sommes pas
dans le mme cas de figure. Cela, bien entendu, nte rien au
caractre tragique de la mort des policiers.
QUESTION

Une question a t pose sur le surencadrement religieux


des militaires. Alors quelques chiffres trs simples: en 1996,
on comptait 329aumniers au sein des armes; aujourdhui,
ils ne sont plus que 245. Et 245, cest pour les quatre cultes!
Chaque culte doit pouvoir tre reprsent; ils ne sont pas
interchangeables. Lapproche statistique nest donc pas pertinente. De plus, il ne me semble pas que 245 aumniers pour
370000 personnels de la Dfense, cela soit beaucoup. Voil
pour vous rassurer sur les dpenses inconsidres.
QUESTION

Vous avez parl, madame, dun dbotage entre le rcit


national et lvnement. Cela na-t-il pas dj eu lieu dans le

97

98

ACTES

pass. Je pense aux guerres coloniales et notamment la guerre


dIndochine. Celle-ci fut sans doute le conflit le plus impopulaire que lon nait jamais connu, o les blesss franais se
faisaient cracher dessus.
DANILE HERVIEU-LGER

Sociologue, directrice de lcole des hautes tudes en sciences sociales

Il est tout fait judicieux de montrer que la situation actuelle


nest pas une nouveaut. Je souligne simplement quautrefois
le phnomne tait un rejet explicite du type de rcit li aux
principes de laventure coloniale. Ctait une sorte dattestation en creux de lexistence dun rcit national, alors que lon
assiste aujourdhui un videment pur et simple. Telle est la
diffrence. Vous avez raison de faire remarquer que la crise
du rcit national a connu des formes beaucoup plus violentes.
Mais justement, ces mises en question violentes taient encore
internes la logique de ce rcit alors quelles ne le sont plus
dsormais. C

JOHN CHRISTOPHER BARRY

CREDO DU SOLDAT AMRICAIN:


ICONOGRAPHIE COMMENTE
Dans le prolongement de mon article Vaincre lennemi
ou le dtruire? American Warrior publi dans le n9 de la
revue Inflexions, je propose aujourdhui une prgrination dans
liconographie autour du nouveau credo du soldat amricain
et de son ethos du guerrier.
Dabord, quelques considrations pour mieux cadrer ces
images provenant pour la plupart de sources officielles.
Lobjectif annonc par les autorits politiques et militaires
dans la refonte du credo du soldat amricain de 2003 est
la cration dune arme compose dune nouvelle race
de guerriers1 pour parachever la doctrine du Full Spectrum
Dominance (la domination sur tout le spectre des oprations
militaires, terre, air, mer et espace). Ce projet politique de
transformer les forces armes en lgions de guerriers expditionnaires raffirme aussi lidentit prenne amricaine
o la force vertueuse, hrite des puritains, passe par la
destruction de lennemi plutt que par sa dfaite.
Lambition du programme du Centre de commandement
pour lentranement et la doctrine de lUS Army (TRADOC) qui
accompagne le credo du soldat est de faire partager lutopie
dun ethos du guerrier, jusque-l limit aux forces spciales,
lensemble de larme amricaine, combattants, logisticiens,
troupes de soutien et civils confondus. Pour certains, le code
du guerrier reste lune des seules barrires, certes fragile, qui
empche la guerre de tomber dans une sauvagerie sans limites,
dans un monde constitu dtats autoritaires ou en dcomposition, de socits mines par la prolifration de bandes
armes sans foi ni loi. Espoir bien vain si on prend lexemple du Comit international de la Croix-Rouge (CICR) qui
diffusa la tlvision yougoslave, avec laccord des autorits
de Belgrade, des vido-clips destins aux forces serbes faisant
appel leur sens de lhonneur guerrier2. Un guerrier ne
1 Quadrennial Defense Review Report, Department of Defense, Washington DC, fvrier2006.
2 Conversation personnelle en 1997 avec Gilbert Holleufer, conseiller stratgique auprs du prsident du
cicr.

100

ACTES

sabaisse pas tuer femmes, enfants et vieillards exhortait le


programme pour titiller lorgueil viril des soldats serbes. On
connat malheureusement la suite: Sebrenica. Pour dautres,
cest une tradition martiale, un ethos paen, affirme comme
ncessaire pour dfendre la civilisation contre le terrorisme
et les nouveaux barbares. Si nous ne gardons pas les vertus
barbares, acqurir les vertus civilises ne nous servira rien,
disait Theodore Roosevelt.
Au bout du compte, on peut soutenir que le guerrier nest
quune figure tire dun pass mythique qui sest transmise
travers les ges pour permettre aux hommes qui affrontent
la mort de regarder leurs actes homicides ou leur sacrifice
comme un mal ncessaire et noble pour la survie et le bientre de leur communaut. Un garde-fou contre la barbarie et
la folie qui guettent tout homme pris dans le dchanement de
la terreur et de la mort quest la guerre.

AA American Warrior: un produit dappel?


Lethos du guerrier ne concerne pas seulement une tentative de faire accepter la dimension sacrificielle du fait
guerrier, surtout dans le cadre dune socit librale rtive
au sacrifice, elle est aussi un produit dappel pour le recrutement. La figure du guerrier moderne est mise en scne
par les autorits militaires pour fasciner et sduire. Elle doit
galvaniser la future recrue par son hrosme et par la technologie qui prolongera son sentiment de puissance. Elle
doit galement proposer une affirmation de soi par lexercice dune violence lgitime aux laisss-pour-compte de la
socit, promis, sinon, une existence morne et prcaire.
La viabilit du recrutement dune arme de volontaires
dans une socit librale semble reposer de plus en plus sur
cet impratif de sduire lindividu, mme si elle doit
sefforcer ensuite de dconstruire violemment lindividualisme des recrues par un entranement pavlovien en vue de
les transformer en force discipline, efficace et dote dun
esprit de corps qui rsiste la menace de mort. On pourrait
mme dire que depuis la fin de la conscription en 1973, la
contradiction sest exacerbe. Selon US News & World Report
(22janvier 2001), larme de terre a considr que les

CREDO DU SOLDAT AMRICAIN: ICONOGRAPHIE COMMENTE

jeunes aujourdhui taient si individualistes, si rsistants


lautorit et aux rgles quelle devait construire sa publicit de recrutement en la dcrivant comme le temple de la
libert individuelle dagir et de penser3. Ce nest pas
juste un boulot. Cest une aventure (1980), Soyez tout
ce que vous pouvez tre (1981-2001), Larme dun
seul (2001-2006).
Cet individualisme narcissique se nourrit allgrement de la
figure du guerrier magnifie par les publicitaires et tire dun
pass lgendaire, avec son face--face singulier avec la mort,
son code de lhonneur, son sens du devoir et du sacrifice.
Cela fait des sicles que la guerre na plus de rapport avec cette
vision homrique. Pourtant, cette image idalise du guerrier
domine toujours la culture occidentale dans sa reprsentation de la guerre o lindividu prvaut, hroque et en qute
dimmortalit.
Aujourdhui, bien que le monde mythique dHomre
soit jamais disparu, lpope et la figure du hros perdurent, scularises par les grces de lindustrie culturelle et
plus particulirement par lindustrie du rve, Hollywood.
Achille, Hector sont remplacs par Sylvester Stallone,
Chuck Norris, Steven Seagal et autres super-hros qui
dsormais incarnent les figures du guerrier pour les jeunes
Amricains en qute dmotions et de modles et faonnent
leur rapport au monde, lennemi, la reprsentation
hroque et vertueuse quils se font deux-mmes. Mais il
existe aussi une autre fonction la figure du guerrier que
celle de laffirmation de soi, conjurant sa peur dans une
pose hroque: inspirer la peur chez lennemi ou, mieux,
la terreur, en lchant lhubris (fureur) du guerrier amricain
sur le champ de bataille.

3 Cit par Vincent Desportes in LAmrique en armes, Economica, 2002, p.44.

101

102

ACTES

AA Puissance ou image de la puissance?


Limage du guerrier amricain, froce et sans peur, doit aussi
tre envisage comme le prolongement des doctrines Shock and
Awe (choc et effroi) et Full Spectrum Dominance. La cl du succs
politique et militaire de cette stratgie repose en effet sur la
destruction rapide de la volont de ladversaire de rsister,
non seulement par la prcision et la force de la frappe, mais
aussi par la dtermination des troupes de guerriers dploys au
sol, prts en dcoudre. Nos adversaires potentiels doivent
tre convaincus que nous sommes capables de les briser physiquement et psychologiquement et que nous sommes prts
accepter tous les sacrifices pour le faire4.
la diffrence de la doctrine AirLand Battle5 qui identifie le
centre de gravit de ladversaire dans ses capacits militaires,
Shock and Awe cible toute la socit de ladversaire afin de briser
sa volont psychologique. Sinspirant de Sun Tzu, lambition ultime de cette doctrine est de dtruire toute volont de
rsistance de ladversaire avant, pendant et aprs la bataille.
Pour Harlan Ullman et James P.Wade de la National Defense
University, auteurs principaux de cette doctrine, il faut laisser ladversaire avec un tel sentiment dimpuissance que toute
vellit de rsistance est crase dans luf. Il faut infliger
lennemi un tel niveau de choc et deffroi [] que sa volont
de poursuivre le combat sera paralyse6. Laspect crucial de
cette doctrine repose alors sur la capacit des tats-Unis
projeter sur ses adversaires, rels ou virtuels, le spectacle dune
puissance sans limites.
La domination amricaine dans la communication devient
la cl de sa domination militaire. Et la perception de sa toutepuissance, plus importante que sa puissance effective. Comme
le dit de faon provocante le chroniqueur anonyme du blog
Xymphora, lEmpire amricain est le premier empire qui
nest pas fond sur la puissance militaire les tats-Unis
perdent toutes les guerres quils entreprennent ou sur la
puissance conomiqueson conomie chancelante est entirement dpendante du bon vouloir de ses cranciers mais sur
4 United States Army White Paper, Concepts for the Objective Force, US Army, novembre2002.
5 Doctrine adopte en 1982 par lUS Army dans Field Manual 100-5.
6 Harlan K.Ullman, James P.Wade, Shock and Awe: Achieving Rapid Dominance, National Defense
University, 1996, chap.3, p.37.

CREDO DU SOLDAT AMRICAIN: ICONOGRAPHIE COMMENTE

la publicit de son identit impriale dans les mdias. tant


donn que cest un empire seulement parce que les gens le
peroivent comme un empire, sa chute sera aussi soudaine que
la prise de conscience du monde que lEmpire amricain est
une vaste fumisterie7.
En somme, la puissance amricaine reposerait sur une manipulation spectaculaire de ses effets sur le monde plutt que sur
sa capacit effective matriser le monde. Nous ne sommes
pas loin de La Botie, dvoilant les dessous du pouvoir par la
servitude volontaire de ses sujets ou, comme le dit un dicton
irlandais, le pape est pape parce que les gens sagenouillent
devant lui.
Cest dans cette hypertrophie du virtuel tentant dassujettir
le rel quil faut galement envisager cette ambition de transformer limage du soldat amricain en guerrier redoutable.

Blog Xymphora http://xymphora.blogspot.com/

103

104

ACTES

AA Un prodrome guerrier
LE CREDO
DU SOLDAT AMRICAIN
Ancienne version, 1961
Je suis un soldat amricain. Je suis
un homme de larme des tats-Unis
protecteur de la plus grande nation sur
terre.
Parce que je suis fier de luniforme que
je porte, jagirai toujours de faon honorable pour le service militaire (larme) et la
nation quil sest jur de protger.
Je suis fier de mon organisation. Je
ferai tout ce que je peux pour quelle
soit la meilleure unit de larme.

LE CREDO
DU SOLDAT AMRICAIN
Nouvelle version, novembre2003
Je suis un soldat amricain.
Je suis un guerrier et membre dune
quipe.
Je sers le peuple des tats-Unis et vis
selon les valeurs de larme.
Je placerai toujours la mission en
premier.
Je naccepterai jamais la dfaite.
Je ne renoncerai jamais.

Je serai loyal envers ceux que je


sers.

Je nabandonnerai jamais un camarade


tomb.

Je prendrai toute ma part pour excuter les ordres et instructions qui sont
donns moi-mme ou mon unit.

Je suis disciplin, physiquement et mentalement endurci, entran et comptent dans


mes tches et exercices guerriers.

Comme soldat, je suis conscient que


je suis membre dune profession honore que je ferai tout pour dfendre les
valeurs de libert pour lesquelles mon
pays se distingue.

Jentretiens toujours mes armes, mon


quipement et moi-mme.

Quelle que soit la situation dans


laquelle je me trouve, je ne ferai jamais
quelque chose, pour le plaisir, le profit,
ou ma scurit personnelle, qui dshonorerait mon uniforme, mon unit, ou
mon pays.
Jutiliserai tout ce qui est en mon
pouvoir, mme au-del du devoir, pour
empcher mes camarades de commettre
des actes honteux pour eux-mmes et
leur uniforme.
Je suis fier de mon pays et de son
drapeau.
Jessaierai de rendre le peuple de
cette nation fier de larme que je reprsente, car je suis un soldat amricain.

Je suis un expert et je suis un professionnel.


Je me tiens prt me dployer, engager
[ladversaire] et dtruire les ennemis des
tats-Unis en combat rapproch [au corps
corps].
Je suis un gardien de la libert et de la
manire de vivre (way of life) amricaine.
Je suis un soldat amricain.

CREDO DU SOLDAT AMRICAIN: ICONOGRAPHIE COMMENTE

Affiche de recrutement, Jacksonville US Army Recruiting Battalion, Florida


USA.

Dans chaque soldat, un guerrier dabord.


US Army Training and Doctrine Command (tradoc)

Nos adversaires potentiels doivent tre convaincus que nous


sommes capables de les briser physiquement et psychologiquement et que nous sommes prts accepter tous les sacrifices
pour le faire.
United States Army White Paper, Concepts for the Objective Force, US
Army, novembre2002.

105

106

ACTES

Document prsent par lUS Army au Snat et au Congrs des tats-Unis,


Washington DC. 2004.

Lethos du guerrier sapplique tous les soldats et membres


civils de larme, pas seulement ceux qui engagent [ladversaire] et dtruisent lennemi.
Field Manual 22-100, Army Leadership, aot1999.

CREDO DU SOLDAT AMRICAIN: ICONOGRAPHIE COMMENTE

Crmonie et rcitation du credo du soldat sur une base militaire.

Cest la religion qui a donn naissance aux socits angloamricaines: il ne faut jamais loublier; aux tats-Unis, la
religion se confond donc avec toutes les habitudes nationales et
tous les sentiments que la patrie fait natre; cela lui donne une
force particulire. La religion [] doit donc tre considre comme la premire de leurs institutions politiques.
Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique (1835-1840).

107

108

ACTES

Tous les soldats amricains dans le monde doivent porter quotidiennement


autour du cou, en plus de leur plaque didentification (dog tag) avec nom,
grade et groupe sanguin, un second dog tag sur lequel sera grav le credo
de lethos du guerrier (warrior ethos).

Chaque soldat est un guerrier [] et doit incarner plus


particulirement, lethos du guerrier qui pendra autour de son
cou tous les jours.
US Army Training and Doctrine Command (tradoc) News Service, 26mai
2004.

Lethos du guerrier nest pas seulement dtre un bon soldat,


mais aussi un bon poux, parent, ami et citoyen.
Discours du gnral Schoomaker, chef dtat-major (2001-2007).

CREDO DU SOLDAT AMRICAIN: ICONOGRAPHIE COMMENTE

Affiche de lUS Army.

Lethos du guerrier reflte lesprit des pionniers qui ont bti


lAmrique, de qui on a trs justement dit: Les lches ne
sont jamais partis. Les braves sont arrivs. Seulement les durs
survcurent.
Gnral Schoomaker, chef dtat-major (2001-2007).

109

110

ACTES

Site web du Commandant Sergeant Major, US Army.

tant donn la nature globale de nos intrts et obligations,


les tats-Unis doivent maintenir leur prsence extrieure
et leur capacit rapide de projection de leurs forces dans le
monde entier pour assurer une domination totale.
Joint Vision 2020, Joint Chief of Staffs, Director for Strategic Plans and
Policy, Washington DC, juin2000.

CREDO DU SOLDAT AMRICAIN: ICONOGRAPHIE COMMENTE

Inauguration prsidentielle du commandant en chef des armes, George


W.Bush, Washington DC, janvier2005.

Pour garantir la prosprit chez nous et la paix ltranger,


nous partageons tous cette conviction que nous devons conserver la plus puissante arme sur la plante.
Barack Obama, 3dcembre 2008.

111

112

ACTES

AA Une autre tradition amricaine: lantimilitarisme


de Jefferson, Madison, Thoreau

Jusqu lattentat contre les Twin Towers en 2001, les


tats-Unis nont jamais eu subir sur leur territoire de
menaces leur scurit depuis 18128, hormis celles des tats
du Sud en 1861-1865, ou dattaques de ses voisins mexicains ou canadiens. LAmrique, pays insulaire, a toujours
projet ses forces dans des guerres en cours ou de
choix, au-del de ses frontires. En effet, le recours
la violence y est peru comme un libre choix fond sur
une morale, non comme une dure ncessit de lhistoire
des voisinages 9. Dans le fond, la vision amricaine de
la guerre demeure celle dun combat moral dont la seule
issue acceptable est la destruction de lennemi ou sa capitulation sans conditions dans une bataille dcisive, tel le
jugement dernier. Tout apaisement avec lennemi ne serait
que dchance morale et victoire du mal. La contrepartie
de cette vision de la guerre comme combat moral est une
autre tradition, tout aussi amricaine, qui est une opposition morale et politique la guerre et au militarisme. Ds
les dbuts de la Rpublique amricaine, Thomas Jefferson
ou James Madison mettaient en garde leurs concitoyens sur
les dangers du militarisme: guerre et arme permanente
renforcent invitablement le pouvoir de ltat, source de
toutes les tyrannies sur lindividu et le peuple.
Les armes permanentes sont incompatibles avec la libert du
peuple et menace sa quitude.
Thomas Jefferson, prsident des tats-Unis, 1801-1809.

Les moyens de dfense contre les dangers extrieurs


deviennent historiquement les instruments de la tyrannie
intrieure.
James Madison, prsident des tats-Unis, 1809-1817.

8 Guerre amricano-britannique de 1812 qui vit lincendie de Washington par les forces anglaises.
9 Alain Joxe, LAmrique mercenaire, Payot, 1995, p.109.

CREDO DU SOLDAT AMRICAIN: ICONOGRAPHIE COMMENTE

Il y a aussi lhritage de La Dsobissance civile10 dun Henry


David Thoreau (1817-1862), chantre de la rsistance individuelle et morale liniquit des politiques menes par ltat,
que ce soit le soutien lesclavage dans le Sud ou la guerre
impriale engage contre le Mexique. Entre le pacifisme des
uns et lantimilitarisme des autres, cette tradition na jamais
compltement disparu, mme dans le contexte de la guerre
contre la terreur et des lois dexception comme le Patriot Act
(2001 et reconduit en 2006).

10 Civil Disobedience est un essai de Henry David Thoreau publi en 1849 o il dfend lide dune
rsistance individuelle contre les injustices de ltat.

113

114

ACTES

Spot tlvis pour le recrutement au sein de lUS Army.

VOUS NE POUVEZ PAS

TRE TOUT CE QUE


VOUS POUVEZ TRE
SI VOUS TES MORT

Il y a dautres faons
de servir son pays
Il y a dautres faons
de financer ses tudes
Il y a dautres faons dtre
ce que vous pouvez tre
PENSEZ-Y AVANT
dy perdre votre vie

Publicit place par un lve pacifiste dans le journal de son lyce,


Warwick Valley High School, New York (voir Times-Herald-Record,
18octobre 2005), faisant rfrence au slogan de lUS Army pour le recrutement Be all you can be (Devenez tout ce que vous pouvez tre)
qui a t utilis dans larme entre 1981 et 2001. C

VIVRE SA FOI
AU SEIN DES ARMES

TABLE RONDE AVEC


JEAN-REN BACHELET, FRANOIS CHAUVANCY,
PHILIPPE ROOS ET SAHBI SALAH

DAMIEN LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste

La rdaction dInflexions a souhait consacrer la dernire


partie de cette journe dtude une discussion entre plusieurs
de ses auteurs qui, tous, ont apport leur contribution dans le
dernier numro de la revue intitul Les dieux et les armes.
Son thme: vivre sa foi au sein des armes. Je voudrais tout
de suite passer la parole au gnral Bachelet qui est lorigine
du code du soldat franais rdig en 1999. Pouvez-vous, mon
gnral, nous expliquer pourquoi et comment, selon vous, le
fait religieux est li lexercice du mtier des armes?
JEAN-REN BACHELET

Gnral darme (2S), membre du comit de rdaction

En 1999, jai en effet constitu un petit groupe de travail


on ne travaille jamais bien seul pour rdiger ce code du
soldat franais, et cela est le rsultat dune longue histoire.
Comment le religieux minterpelle-t-il, moi, militaire? Dans
notre comit de rdaction, un mode opratoire est en usage
qui en fait, je crois, toute la richesse: si luniversitaire manie
les concepts avec le brio quon lui connat, le militaire, gnralement, part de lexprience concrte, la sienne bien sr, et
essaye den dgager une ide gnrale. Cest exactement ce que
je vais faire sur deux points, le plus rapidement possible: le
religieux dun ct, le sacr de lautre. En ce qui concerne le
religieux, je suis catholique. Je suis catholique et pas uniquement baptis. Larticulation avec ce que lorsque jtais enfant
je nappelais pas encore le mtier des armes remonte trs loin.
Mon pre, qui ntait pas du tout militaire, sest engag dans la
Rsistance et a t tu. Je ne lai jamais connu. Je nen concevais donc aucune peine. En revanche, jtais extrmement fier
quil soit mort pour la France. Or, dans le mme temps, au
catchisme, on mapprenait quil ny avait pas de plus grande

116

ACTES

preuve damour que de donner sa vie pour ceux que lon aime.
Il me semblait que tout cela tait parfaitement li.
Ma mre nayant pas les moyens de me payer des tudes,
je suis entr dans une cole denfants de troupe lge de
dix ans contrairement ce que lon pourrait croire, jen
garde le souvenir dune immense libert. Ctait lpoque de
la guerre dAlgrie (1954-1962). Ce que nous en voyions
lcole, ctait nos cadres qui partaient puis revenaient, des
appels, nos professeurs aussi. leur retour, ils nous disaient
quils avaient effectu une mission sur un vaste territoire situ
dans les confins sahariens, quils avaient construit des coles,
ramen la paix, soign les gens. Et cest ainsi que jai dcid
de faire Saint-Cyr. Dans une conjonction totale entre mes
convictions catholiques et ce que je voyais de larme, sans
oublier ce drapeau qui montait au mat des couleurs Autun,
tous les dimanches matin 11h30, et qui nous rappelait que
ctait le service de la France qui nous animait.
Je suis arriv Saint-Cyr dix-huit ans. Et l, pardonnezmoi cet aveu qui va vous sembler dune navet sans bornes,
mattendait une immense surprise. Cest que dans le Saint-Cyr
de lpoque, aucune place ntait accorde un quelconque
discours sur lthique, sur le sens. On courait et on nous
enseignait le maniement des armes. Ce nest qualors que jai
vritablement dcouvert quune arme est faite pour tuer. Bon
daccord, javais bien compris que la guerre, ctait un peu cela.
Ma grande surprise fut de constater que cela ne posait aucun
problme nombre de mes camarades, notamment ceux qui
taient trs pieux; certains se passionnrent mme pour le
maniement des armes et le combat. Du coup, jai approfondi
et jai trs tt dcouvert ce qui a rapidement t rappel tout
lheure, le jus ad bellum et le jus in bello, et tout seul, je dois le
dire, je me suis convaincu que, comme le paradis nest pas
sur Terre et quil est hors datteinte ici bas cest la doctrine
de lglise, larme avait t invente pour faire pice la
violence au moyen de quelque chose que lon appelle la force.
Cest ce cheminement, trs ancien dj, que jai concrtis
dans les annes 1999-2000 sous forme de documents qui sont
aujourdhui des rfrences pour larme de terre, notamment
ce code du soldat.
Second point: le sacr. Jvoquais le drapeau qui montait
au mat des couleurs Autun et cela me rappelle ce que disait

VIVRE SA FOI AU SEIN DES ARMES

la directrice de lEHESS: cette sollicitation de lmotion, je


lai vcue. Mais en mme temps, nous, les enfants de troupe,
nous avions trs vite puis tous les charmes du garde--vous,
des prises darmes et autres, et nous tions dots dun esprit
critique extrmement prononc. Il y avait donc une grande
ambigut dans nos sentiments, de lexaltation (le drapeau)
certes, mais en mme temps la volont de ne pas se laisser
exalter comme cela. Est n chez nous un dsir trs fort de
libert, de ne pas tre moutonn, que jai gard toute ma
vie et que jai encore aujourdhui, et que je pense partag par
notre camarade Irastorza, qui fut lui aussi enfant de troupe.
Pour autant, lorsque je me suis retrouv par la suite en position de chef, je me suis rendu compte trs rapidement que
la troupe ne pouvait tre motive que si elle se rfrait, cela
a dj t dit, je ne vais pas y revenir, quelque chose qui lui
permette prcisment daccder cette me commune. Do
le rle du crmonial. Larticle que jai crit pour Inflexions
porte sur ce thme. Cest tout fait volontairement, et non
de faon provocatrice, que jai attaqu sur le mot liturgie.
Lorsque jtais en activit, je nai en effet eu de cesse de rpter
mes subordonns que notre crmonial tait une liturgie en
tant que telle, quil doit donc tre beau, provoquer de lmotion, mais, surtout, avoir du sens. Pour cela, il doit toujours
tre accompagn dune liturgie de la parole qui va expliciter
ce sens. Ce rle revient au chef, tout comme de faire en sorte
que ce dispositif formidablement ambivalent soit orient dans
la bonne direction.
DAMIEN LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste

Je voudrais passer tout de suite la parole Sahbi Salah,


dont jai lu avec grand intrt larticle publi dans Inflexions.
Jaimerais quil nous dise comment lui, seul lve commissaire
musulman de sa promotion, vit ce lien entre fait religieux et
mtier des armes.
SAHBI SALAH

Commissaire capitaine, tat-major de la rgion terre sud-est

Je rpondrai tout dabord en disant quen entrant larme en 2000 je suis pass en formation initiale Saint-Cyr
quelques annes aprs vous mon gnral , jai ressenti un

117

118

ACTES

norme vide car la religion musulmane tait la seule ne pas


disposer dune aumnerie au sein de linstitution. la recherche de repres concrets, lune des premires questions que je
me suis poses, pas en ces termes lpoque, fut: Quelle est
ma tribu? Quels taient les points communs que je pouvais
avoir avec mes camarades commissaires, mais galement avec
lensemble de la collectivit militaire. On peut se dire que
chacun a des convictions personnelles certains disent ne pas
en avoir, mais cela mme est une conviction! , puis rechercher les dnominateurs communs entre sa propre religion
et lexercice du mtier des armes. Je me suis rendu compte
que les missions et les valeurs vhicules par la Rpublique, et
non par ltat franais, sont en grande majorit identiques
celles prnes par les religions, je dis bien les religions, pas
seulement la religion musulmane: respect de lautre, respect
de la dignit Il doit bien y avoir des points de divergence,
mais, pour moi, ils sont tout fait minimes, peu intressants.
Ces points communs font que jai trouv ma tribu! Quil soit
musulman, catholique ou de confession isralite, le militaire
participe une mission, il dfend les valeurs de la Rpublique
qui, pour rsumer, sont identiques des valeurs religieuses.
Il dfend donc galement des valeurs religieuses. Pour moi,
dfendre les valeurs de la Rpublique et celles de ma religion
entrane une double satisfaction. Or avoir une double satisfaction, cest avoir une double motivation. Et avoir une double
motivation, cest faire deux fois plus defforts pour atteindre
les objectifs. Jestime que, dans mon mtier, la religion nest
absolument pas un handicap mais, bien au contraire, une
force.
DAMIEN LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste

Merci, cest un tmoignage trs fort qui met en lumire les


lments de similitude entre fait religieux et mtier des armes,
mais qui va galement plus loin en affirmant que la dfense de
valeurs sajoute aux convictions qui sont les vtres dans lexercice de votre mtier.
Je voudrais prsent donner la parole Philippe Roos, qui,
dans le n9 dInflexions, raconte la surprise qui fut la sienne
lorsquun examinateur lui a demand quelle tait la religion
de larme. Pouvez-vous, colonel, prolonger aujourdhui cette

VIVRE SA FOI AU SEIN DES ARMES

rflexion et rpondre cette question de larticulation pour


vous entre fait religieux et mtier des armes?
PHILIPPE ROOS

Colonel, Collge interarmes de dfense

Lorsque lon ma demand dcrire sur ce thme, jai bien


compris que ce ntait pas parce que jtais aviateur, mais
cause de mon appartenance au judasme. Jtais trs gn parce
que, au bout de vingt-cinq ans de carrire au sein de larme,
je ne me suis certes jamais cach dappartenir cette religion,
au moins de manire pouvoir viter tout drapage dans mes
relations avec les autres, mais cela na jamais t non plus un
tendard; cela aurait t malvenu et puis une telle attitude ne
me ressemble pas. Effectivement, la premire fois, la seule en
fait, o je me suis senti rellement sur la dfensive, ctait lors
dun examen important pour ma carrire o lexaminateur
ma pos cette question. Et pour moi, dans une paranoa totale,
je me suis demand pourquoi il me posait cette question
moi. Je nai pas de rponse. Ceci tant, cela a t suffisamment
violent pour que le prsident du jury stoppe lentretien. Cest
en me remmorant ce souvenir que jai finalement accept de
rdiger un article tmoignage dans la revue Inflexions.
Lorsque je discutais avec mes anciens du Normandie-Niemen,
ceux qui ont combattu pendant la Seconde Guerre mondiale,
je me suis rendu compte que les motivations pour lesquelles ils staient engags, en gnral trs jeunes, entre dix-huit
et vingt-deux ans, taient extrmement claires. Ctait pour
bouter hors du territoire les forces barbares qui avaient envahi
la France. Les conflits daujourdhui sont dune autre nature,
en tout cas me semble-t-il, puisque le territoire national nest
pas en danger. En revanche, il me semble quaujourdhui
plus quhier, on a besoin de structures, de valeurs. Celles-ci,
cites ce matin, sont relatives lthique, au courage, au don
de soi, lunit, la loyaut Toutes sont vhicules par ma
religion, mais galement par les autres religions du Livre.
Cest ce que jai voulu dvelopper dans la troisime partie de
mon article. Dans la premire partie de ce texte, jai souhait
montrer, peut-tre de faon politiquement incorrecte, que
la motivation pour le mtier des armes peut voluer avec lge,
et l je rejoins ce que dit le gnral Bachelet. Cest quelque
chose que jai retrouv chez mes camarades pilotes. Trs peu

119

120

ACTES

dentre eux peuvent rellement dater leur volont dembrasser cette carrire. En gnral, ils vous disent: Je veux tre
pilote depuis toujours. Et finalement, lorsquon veut tre
pilote depuis toujours, on a du mal mettre quelque chose de
concret derrire, cest vraiment lappel du vol. On ne prend
rellement conscience des valeurs que je viens de dcrire que
plus tard, lorsque lon est confront la ralit des missions,
la ralit de la mort galement, qui est tous les jours voque
lors des briefings que lon fait avant de partir en vol: tous,
que ce soit en mission oprationnelle ou en mission dentranement, se concluent par la scurit du vol. Le rapport
la mort est ainsi quasi permanent, mme si ce nest pas un
sujet en soi. Il est alors ncessaire que chacun fasse un travail
de recherche. Ma religion, mon ducation religieuse mont
permis, comme le disait le capitaine Sahbi Salah, dtre tout
fait en accord avec mes concepts. Tout va bien.
DAMIEN LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste

Je voudrais terminer ce premier tour de table avec Franois


Chauvancy, qui est lauteur dun article sur la lacit. Est-ce
une contrainte, une ncessit, une libert ou une force? Donc,
je me permets de reposer ma question: pouvez-vous nous
donner votre avis sur cette articulation entre le fait religieux
et le mtier des armes?
FRANOIS CHAUVANCY

Colonel, Centre interarmes de concepts, de doctrines et dexprimentations

Je commencerai par poser une autre question: faut-il vraiment tre croyant pour tre militaire? En vous coutant tous,
je finis par me le demander! Pourtant, je rponds clairement
non. Le hasard veut que je traite beaucoup tout ce qui se
rfre la communication au sens large. Je rebondis donc sur
lintervention de John Christopher Barry propos de larme amricaine que je connais bien. Ce que je perois moi
de ce credo, cest surtout quil sagit pour les soldats de servir
le peuple amricain, de dfendre et de protger les valeurs
amricaines. Ce nest pas trs religieux! Je dirais que cest
quelque chose que tous les militaires partagent: quelles que
soient nos croyances, nous servons. Pour ma part, et cest ce
que jai dvelopp dans mon article, je trouve que la place

VIVRE SA FOI AU SEIN DES ARMES

accorde la religion dans les armes a peut-tre dpass un


peu les limites. On parle beaucoup des religions mais pourtant, sur le terrain, peu de militaires assistent aux offices. Je
lai encore constat il y a peu. Je ne crois pas que larme soit
plus religieuse que le monde civil; les militaires sont beaucoup
plus laques quon ne le pense. Si lon tudie les sondages, la
majorit dentre eux saffiche comme laque et, parmi ceux qui
se disent appartenir telle ou telle religion, nombreux sont
ceux qui ne pratiquent pas. Il faut donc relativiser.
Je reviens sur ce qua dit Philippe Roos il y a quelques
instants. Il est exact que lon change avec lge: vingt ans
on peut tre trs antireligieux et cinquante ou soixante se
dire que, finalement, il y a peut-tre quelque chose aprs. La
question est de savoir si le guerrier est un guerrier uniquement
parce quil est pay pour cela ou si lon doit donner du sens
son action. Laspect guerrier tel quil nous a t prsent
chez les Amricains existe aussi un peu chez nous; il y a un
certain mythe o le sacr et le rituel sont trs importants. Mais
le sacr et le rituel, ce nest pas forcment du religieux; ce sont
nos prises darmes, le drapeau, symbole fort quon ne siffle
pas dailleurs, pas plus que La Marseillaise, ce sont des choses
importantes dire. Ils doivent normalement symboliser lengagement de toute la nation, en particulier de ses militaires
qui vont dfendre ses symboles, qui sont rpublicains. Notre
Rpublique tant laque, le problme ne se pose gure: nous
avons dans nos textes constitutionnels des rfrences qui nous
indiquent la conduite suivre.
Il est cependant lgitime quun guerrier nous ne sommes
plus dans lEmpire romain! fasse usage de la force qui lui
est confie avec thique, et le mot thique commence devenir intressant parce que cela veut dire que, de notre propre
chef, nous allons nous positionner partir des valeurs dans
lesquelles nous baignons, celles dans lesquelles nous avons t
duqus, puis celles que lon sapproprie au cours de nos expriences. On retrouve ici le code du soldat. Il sagit de donner
du sens. Mais ce nest pas un sens religieux, cest le code du
soldat. Nous agissons avec honneur, en fonction des valeurs
rpublicaines, mais pas uniquement. Ce code reprend aussi
les Droits de lhomme: on respecte lhumanit, on respecte la
dignit, cela a t dit tout lheure trs justement par le capitaine, on respecte lautre; cela fait partie de nos fondamentaux.

121

122

ACTES

Pour moi, cela nappartient pas au champ du religieux: nous


navons pas besoin de croire pour appliquer ces principes!
La lacit est souvent prsente comme voulant dire vivre
ensemble. Or cela ne suffit pas. En tant que soldat, jestime
que lon doit sengager ensemble et que la lacit doit aller
plus loin. Le but, cest de servir la France et la Rpublique.
Nos diffrences doivent demeurer en retrait. Il existe quelque
chose au-dessus de nos croyances, et cest cette lacit que je
voulais exprimer. Attention, il ne sagit pas dune lacit de
combat, mais plutt dun terme gnrique pour dire: On va
tous faire quelque chose ensemble. Et cela est particulirement vrai pour les militaires. Au front, la confiance doit tre
totale et, pour moi, la lacit est un vecteur de confiance. On
a des diffrences, on peut en parler; sans doute ne le fait-on
pas assez dans les armes, peut-tre parce que lon sabrite
derrire une neutralit. Je crois que nos diffrences doivent
nous rendre plus forts et je lexprimerais par cette forme de
lacit qui est simplement: on respecte la diffrence des autres,
on noublie jamais que lon sert la France dabord et que tout
le reste doit seffacer.
DAMIEN LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste

Aprs ce premier tour de table, je voudrais aborder un


second point: linterdit de tuer. Cest une rflexion religieuse,
mais elle concerne chaque soldat. Est-ce rejeter le sixime
commandement Tu ne tueras pas que de sengager dans
larme? Considrez-vous quil existe un conflit, une difficult, une antithse, bref quelque chose de conflictuel, entre
un engagement religieux qui suppose de ne pas donner la mort
et lexercice du mtier des armes?
SAHBI SALAH

Commissaire capitaine, tat-major de la rgion terre sud-est

Il est vrai que le fait de donner la mort peut paratre contradictoire avec certains prceptes religieux, dont vous venez de
citer le principal. En ce qui me concerne, je pense que je
naurais jamais pu mengager dans larme amricaine, encore
moins dans larme afghane ou larme irakienne, parce que
leurs valeurs ne sont pas du tout les mmes que celles qui sont
dfendues par larme franaise. Je parlais de dnominateur

VIVRE SA FOI AU SEIN DES ARMES

commun entre nos armes et la religion: larme franaise


nest pas une arme de mercenaires, ce nest pas une arme qui
tue pour le plaisir de tuer ou pour une raison que je qualifierais de non valable. Lorsque je me suis engag, jtais conscient
que je serais peut-tre un jour amen tuer ou tre tu. Jai
accept ma mission et jestime que le jour o on me donnera
lordre de tuer, ce sera pour une raison valable. Lors des
oprations auxquelles jai pu participer, notamment en Cte
dIvoire, nous avions le pouvoir de tuer; nous ne lavons pas
utilis mais, grce ce pouvoir, nous avons sauv des vies.
JEAN-REN BACHELET

Gnral darme (2S), membre du comit de rdaction

Comme je le disais tout lheure, le pouvoir de tuer


que possde le soldat est une dcouverte que jai faite
Saint-Cyr. Il faut prciser que jappartiens une gnration trs particulire, comme certains dans la salle ici:
il ma fallu attendre dtre gnral de brigade pour me
trouver sur un thtre doprations dans une posture o,
effectivement, je pouvais me trouver dans lobligation de
tuer; en loccurrence jtais servi, si je puis dire, puisque
ctait au paroxysme du sige de Sarajevo. Je ne sais donc
pas comment cette problmatique se pose aujourdhui au
jeune officier qui est demble confront cela. Pour ma
part, jai eu le temps dy rflchir, et je dirais mme que je
ne me serais jamais autoris crire tout ce que jai crit
sur le sujet, y compris rdiger des documents qui sont
devenus des documents officiels, si je ne mtais pas trouv
en situation. Le destin a voulu que cela arrive un grade
et un poste o des dcisions devaient tre prises rapidement car, contrairement ce que lon croit gnralement,
la marge dinitiative laisse au chef est considrable parce
que les choses se passent dans des moments trs courts,
mme au niveau du gnral. Feu ou pas feu: cela se
rsume cela. Les problmes sont complexes, mais les dcisions sont binaires. Je my tais longuement prpar, tout
au long de ma vie militaire, par la rflexion, la lecture, et
je mtais convaincu que lapproche du jus ad bellum et du
jus in bello restait parfaitement valide. Non pas le concept
de guerre juste, qui est ambivalent, mais celui de droit de
faire la guerre, de droit dans la guerre. Larme est lun des

123

124

ACTES

instruments du moindre mal. De ce point de vue, lobservation de la chose militaire renseigne de faon exceptionnelle
sur la condition humaine: partir du moment o lon se
prend pour Dieu, o lon veut crer le paradis sur la Terre,
on cre lenfer, les exemples historiques sont innombrables.
Mtant convaincu de tout cela, jai parfaitement intgr
cette problmatique jus ad bellum, jus in bello, en particulier
pour le militaire, cest--dire que lon ne fera pas nimporte quoi la guerre. La limite est troite. Pour autant, ce
ne sera pas le souverain bien que lon fera, ce sera le moindre mal, parce que tuer les gens, cest toujours mal.
PHILIPPE ROOS

Colonel, Collge interarmes de dfense

Chacun doit se mettre au clair avec sa conscience. Oui, le


sixime commandement dit Tu ne tueras pas. Mais les
commentateurs nous disent galement: Celui qui vient
te tuer, empresse-toi de le tuer. Certes je peux me mettre
daccord avec ma conscience, mais cest un peu court quand
mme. Lorsque lon tire des munitions et que lon saperoit
que des gens sortent du btiment vis juste avant quelles nexplosent, il y a une vraie prise de conscience. On se
demande si ce que lon fait est juste. Ces personnes taientelles prtes venir me tuer moi et ma famille? Quel est mon
objectif? Ai-je confiance en mon pays et en mes chefs?
Suis-je en accord avec eux? Sinon, aurais-je eu la libert de
dire non? Il ny a jamais eu de dfection dans mon escadron. Cest donc quil y avait adhsion au principe malgr
tout ce que lon avait pu voir. Chaque tir tait dbrief de
faon extrmement prcise et, naturellement, tous ces sujets
relatifs lthique taient pris en compte avant le dpart en
opration. Donc, oui, je suis en accord avec ma conscience,
tout comme mes camarades des autres religions.
FRANOIS CHAUVANCY

Colonel, Centre interarmes de concepts, de doctrines et dexprimentations

Une fois encore je vais commencer par poser une question.


Le laque peut-il tuer plus facilement que les autres? Est-ce
ainsi quil faut comprendre votre question? Je plaisante.
Mais tout de mme, chaque croyant ici prsent a exprim
ses prcautions morales, plus que des prcautions dailleurs,

VIVRE SA FOI AU SEIN DES ARMES

son engagement moral faire les choses avec justice, avec


conscience. Jai dailleurs entendu prononcer le mot Mal;
cela veut dire aussi quil y a un Bien, une vieille ide qui
reste pertinente. Mais quand je dis vieille, ce nest pas
pjoratif du tout. La question est de savoir si le laque a une
conscience. Sil peut comprendre la notion de guerre juste
alors quil sagit dun concept trs religieux, ou sil fait la
guerre uniquement parce que tel est son mtier. Jestime
que personne ne tue facilement. Quand on est militaire, on
pense toujours aux autres, ses subordonns tout dabord, que
lon doit ramener vivants, puis, aprs, ceux den face, aux
populations. Cest trs pragmatique. Et ce que lon veut, cest
ne pas tuer dune manire injuste. On na besoin ni dtre
croyant ni dtre incroyant pour dire cela. Je crois que cela fait
partie de notre bagage culturel. Jose quand mme dire que
les Droits de lhomme ne sont pas ns comme cela, du jour au
lendemain; cest le rsultat des rflexions religieuses du pass,
et il y a beaucoup de points communs entre la stricte application de ces droits et les croyances religieuses. Ce qui nous
protge en tant que laques, cest la permanence du questionnement. Comme les croyants, nous nous posons la question:
Faisons-nous bien? Il ny a peut-tre pas de connotation
morale, mais il sagit bien de cela: Nallons-nous pas tuer
sans raison? Des questions que lon doit se poser tous les
jours quelque soit lge, quel que soit le grade, quelles que
soient les responsabilits. Nous avons une conscience au mme
titre que les autres! Je crois avoir des valeurs humanistes, cest-dire respectueuses de lhomme. Finalement, on a beaucoup
de points communs entre croyants et non croyants surtout
dans le sens du mtier militaire.
DAMIEN LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste

Je me permets dintervenir pour faire remarquer que vous


avez un peu caricatur la question que je vous posais. Je pense
que tout le monde ici est daccord pour dire quil existe une
morale commune sur laquelle sajoutent, ou non, des convictions religieuses qui peuvent la renforcer, lattnuer, la
modifier Lide quun laque puisse tre moins moral quun
autre est une nuance que vous avez introduite mais que ne
comportait pas ma question.

125

126

ACTES

JEAN-REN BACHELET

Gnral darme (2S), membre du comit de rdaction

Je voudrais rebondir immdiatement. Et mon cher camarade, ne voyez pas malice dans mon propos. Je suis un tout
petit peu gn quon vous ait identifi comme laque. Je crois
que nous sommes tous anims dun esprit laque insouponnable. Que vous exprimiez le point de vue de quelquun de
distanci par rapport la religion, daccord, mais la lacit,
nous la partageons tous!
JOHN CHRISTOPHER BARRY

Doctorant lcole des hautes tudes en sciences sociales

Je voudrais juste faire une petite remarque. La mission du


soldat amricain telle quelle est dfinie dans le credo, nest
pas de vaincre mais de dtruire. Ce nest pas anodin mais
lourd de sens, y compris au plan politique. Nous sommes ici
dans une vision religieuse. Lusage des forces armes est peru
comme une mission punitive et non comme une mission de
guerre. Cest la croyance en un Dieu vengeur qui, pour protger la communaut des croyants qui incarne le Bien, choisit
la destruction. Il est ses yeux impossible de composer avec le
mal. Ce credo comporte donc bien une dimension religieuse.
DAMIEN LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste

Avant douvrir la discussion avec le public, je voudrais faire


une toute petite synthse. Premirement, nous sommes je
crois tous tombs daccord sur lide que, qui que nous soyons,
nous possdons une morale commune, quelle soit appuye sur
une religion ou non. Deuximement, je crois que le gnral
Bachelet a absolument raison: tout le monde est laque plus
quelque chose, quelle que soit cette autre chose. Jaurais d,
en effet, prsenter tous les intervenants selon la dfinition
religieuse des uns et des autres, comme laque plus quelque
chose ou comme militaire laque plus quelque chose. C

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC


QUESTION

Je voudrais tout dabord vous fliciter pour la rigueur et


lintrt de cette journe. Je travaille sur le dialogue interreligieux et je trouve que larme est vraiment un modle
dans ce domaine. Il sagit de rflchir, partir des traditions
religieuses qui nous sont propres, sur des interrogations
fondamentales telles que la guerre et la paix, qui sont au cur
du mtier militaire. Je voudrais ensuite poser une question:
est-ce que larme et votre revue se veulent un prototype de la
lacit apaise, la lacit positive que prne aujourdhui Nicolas
Sarkozy propos des grands enjeux de socit?
JEAN-REN BACHELET

Gnral darme (2S), membre du comit de rdaction

Sans aucun doute. Les armes nen font pas un sujet de


communication, mais cest une ralit vcue.
FRANOIS CHAUVANCY

Colonel, centre interarmes de concepts, de doctrines et dexprimentations

Ce dbat sur la lacit positive ne me dit pas grand-chose,


donc je ne cherche pas mengager. En revanche, je voudrais
souligner quel point la revue Inflexions a livr un numro
exceptionnel sur ces questions religieuses au sein des armes;
toutes les contributions sont riches de sens, riches de
rflexions, et je pense que peu dinstitutions sont aujourdhui
capables de publier la mme chose avec une telle qualit. Trs
honntement, jai lu plusieurs fois ce numro et y ai chaque
fois pris normment de plaisir. Cela ma fait rflchir. Je
tiens donc remercier tous ceux qui ont fait cette revue, parce
quils ont t capables de crer un outil de rflexion au sein
dune institution qui na pas toujours la rputation de penser.
Cest tout lhonneur de larme de terre davoir soutenu
cette dmarche.
QUESTION

Jaimerais faire brivement deux rflexions. La premire est


la rponse que jaurais faite la question relative linterdiction de tuer. Il me semble quune rponse trs brve peut

128

ACTES

tre donne avec une traduction un peu diffrente du sixime


commandement: Tu ne commettras point de meurtre,
ce qui est extrmement diffrent du Tu ne tueras pas et,
de mon point de vue, beaucoup plus proche de la prescription biblique. La seconde est que jai t un peu frustr en ma
qualit dancien officier, ayant pass quelques quarante annes
dans nos armes, en coutant la communication de la prsidente de cette cole, madame Hervieu-Lger. lentendre, le
soldat naurait plus de grand projet, ne serait plus inscrit dans
une histoire et naurait plus de rcit crire. Il me semble au
contraire, pour faire trs vite et utiliser deux termes l encore
bibliques, que le soldat a pour mission demployer la force par
opposition la violence, or la force est une vertu cardinale,
cest un don du Saint-Esprit. Cette force a pour objet de limiter la violence de faon permettre que sexprime le Verbe;
au commencement tait le Verbe! La mission que jai tent de
remplir avec le gnral Bachelet et dautres en ex-Yougoslavie,
ctait prcisment dessayer dutiliser la force pour faire taire
les armes lourdes des adversaires et pour permettre aux diplomates de faciliter les changes entre les diffrentes parties. Sur
la base arienne o nous tions stationns taient prsents des
musulmans, des Croates et des Serbes, pour parler vite, qui
parlaient la mme langue, le serbo-croate, et qui se sont attachs qui serbianiser, qui croatiser, qui musulmaniser leur
langue. Cest le degr zro de la communication; le Verbe ne
peut pas sexprimer. Et je crois que tant que le Verbe ne peut
pas sexprimer, la paix nest pas accessible. Selon moi, le grand
projet du soldat, cest dutiliser la force contre la violence pour
permettre au Verbe de prvaloir.
MARIE-DOMINIQUE CHARLIER

Lieutenant-colonel, Centre de doctrine et demploi des forces

Un tmoignage et une question ladresse de M.Barry.


Je reviens dAfghanistan o jai servi pendant six mois sous
commandement amricain et jai donc tout particulirement
apprci lanalyse que vous avez faite du credo amricain.
Durant ces six mois, jai en effet t frappe par le comportement trs empreint de religiosit des officiers amricains
et des gens de troupe, par leur constante rfrence Dieu.
Cest une religiosit vangliste, trs marque, et une forme
de dterminisme qui est vraiment trs proche de la croisade

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC

et de lide de guerre juste. Jai dcouvert dans le regard de


ces officiers un regard de guerrier, alors que je trouvais dans
celui de mes camarades franais un regard de soldat. Jai galement not une diffrence dengagement trs importante. Que
pensez-vous justement de cet aspect plus marqu du fait religieux au sein de larme amricaine, de son engagement de
plus en plus fort et du dterminisme de ces Amricains sur les
thtres doprations? Ny a-t-il pas instrumentalisation du
religieux des fins guerrires? Car les camarades amricains
qui taient autour de moi adoptaient vraiment un comportement qui nadmettait aucun doute, dogmatique. Certes, sur
un thtre doprations nous ne sommes pas l pour douter,
mais leur comportement avait mon sens quelque chose de
trs particulier.
JOHN CHRISTOPHER BARRY

Doctorant lcole des hautes tudes en sciences sociales

Je rpondrai oui. Linstrumentalisation est vidente. Il


faut voir l le rsultat du rapprochement des fondamentalistes
amricains avec les autorits de larme aprs la dfaite militaire au Vietnam, de la recomposition de larme amricaine
et de la remise en cause de la politique de ltat qui a voulu
poursuivre son action malgr lopposition de la majorit de
son opinion publique. Les officiers de larme de lair, par
exemple, font preuve dun fort proslytisme. Faut-il voir un
rapport entre le fait dvoluer dans les nuages et celui de se
considrer comme le bras arm de Dieu? Je ne sais pas.
Jaimerais revenir sur cette distinction que vous faites entre le
soldat et le guerrier. Selon moi, le guerrier est une figure mythique chante par les potes, il nexiste pas en dehors de la guerre.
Cest donc, en effet, une figure approprie si votre politique cest
la guerre permanente et que, pour ce faire, vous devez pouvoir
disposer tout instant dun corps expditionnaire. Pour les
Amricains, aujourdhui, le monde est plein de dangers et il vaut
mieux agir de faon prventive en dgommant tous les ennemis potentiels, cest--dire mme ceux qui ne se sont pas dclars.
Pour mener une telle politique, mieux vaut disposer de durs
cuire qui se prennent pour des guerriers. Mais cest trs difficile
manier ensuite, notamment cause de lhubris du guerrier, cette
sorte divresse de laction et de la violence. Cette vision est-elle
enviable? Je ne le pense pas.

129

130

ACTES

QUESTION

Cest moins une question quune rflexion. Il me semble


quil existe actuellement dans le monde amricain trs marqu
par les Texans antitrinitariens une thorie proche des dbuts
de la Bible, et qui amne, ou non, lacceptation de lIncarnation, ce qui fait que dans la notion du guerrier, en particulier
avec les confrontations au Moyen-Orient, on trouve aussi une
certaine forme de religiosit en gnral antrieure la rvlation biblique ou mme lexprience du Prophte. Manque
donc parfois chez les Amricains cette souplesse qui amne
la politique, qui amne choisir la moins pire des solutions,
et qui est remplace par laffrontement direct et donc par une
simplification qui ne permet pas le retour la paix. Cest quelque chose qui me semble tout fait dramatique et que jai vcu.
Au dbut de la guerre dIrak, nous avions crit, un de mes
collgues anglicistes et moi-mme, un petit livre qui traitait
justement de ces phnomnes de lantitrinitarisme primaire
dans les discours des pasteurs texans et qui nous avait amens
tudier la cration de ltat libre du Texas avant quil ne soit
intgr dans lUnion amricaine. Or il nous a t trs fortement conseill de ne pas publier cet ouvrage. Jai t form par
les disciples de saint Ignace et je ne me retrouve pas dans cette
vision amricaine.
JOHN CHRISTOPHER BARRY

Doctorant lcole des hautes tudes en sciences sociales

Cela moblige parler du paradoxe des tats-Unis et de la


naissance de ceux-ci. Les migrants rejets par la vieille Europe
qui arrivrent sur le sol amricain taient de vritables plerins en qute de la nouvelle Jrusalem. Or ce sont eux qui ont
construit les tats esclavagistes du Sud. On a dj l un drle
de mariage, un drle de compromis, une drle de contradiction. On peut dailleurs analyser le credo du soldat amricain
comme tant compltement tiraill et travers par toutes ces
diffrentes traditions politiques qui perdurent. Dune certaine
faon, ladministration Bush, ce sont les forces qui ont t
vaincues pendant la guerre civile et qui ont fait leur retour
politique. Est-ce leffondrement de lUnion sovitique et
la dcomposition du Parti dmocrate pendant la guerre du
Vietnam qui a favoris le retour de cette frange religieuse allie
au Parti rpublicain et qui a bien lu Gramsci, en particulier

DIALOGUE AVEC LE PUBLIC

sa thorie selon laquelle pour semparer du pouvoir il faut


dabord simposer sur les questions socitales et sur le front
des luttes culturelles? Un scnario qui a russi grce, notamment, lutilisation des mdias. Le drame du 11septembre fut
parfait pour faire fonctionner ce programme. Aujourdhui, il
semble que ce beau scnario ne se termine pas par un happy end,
en tout cas pour eux. Jespre que ce le sera pour nous autres
qui ne sommes pas membres de cette confrrie-l.
QUESTION

Je voudrais juste faire une petite remarque: on a beaucoup


parl des limites morales, religieuses,etc. dans les situations de
crise sur le terrain et jai limpression que lon na pas vraiment
abord la question des outils qui peuvent permettre de limiter
lextrmisme, notamment celui des Amricains dont parlait
madame Charlier. Je pense quil est vraiment trs important
de rappeler quand mme que deux outils, deux bquilles existent qui sont le droit international des Droits de lhomme et
le droit des conflits arms. C

131

JEAN-REN BACHELET

CONCLUSION
Conclure, comme vous le savez, cest rsumer et ouvrir. En
loccurrence, rsumer les riches interventions de fond que
nous avons entendues serait un exercice rducteur, et donc
potentiellement strile, auquel je ne me livrerai pas. En revanche, quelle quait t la richesse de cette journe, le sujet est
dune telle ampleur quun certain nombre de points ont t
peu abords, voire nont pas t voqus alors quils mriteraient de ltre. Cest dans cette perspective que je placerai ce
propos de clture.
Je ferai dabord une observation pralable. Elle a trait au
lien maintes fois raffirm entre le fait religieux, le sacr et
le mtier des armes. Tout le monde, je crois, a admis que
le fait religieux et la question du sacr se posaient dans des
conditions trs particulires du fait du rapport des militaires
la mort.
Or, et les anciens prsents dans cette salle, quils soient
militaires ou journalistes, ne me dmentiront certainement
pas, si on avait trait ce sujet il y a vingt-cinq ans hypothse
dcole car cela naurait sans doute pas t possible , je suis
sr que des voix se seraient leves pour affirmer quil ny avait
pas de spcificit du mtier des armes. Nous vivions en effet
alors dans la parenthse du temps de la guerre froide, avec des
risques partags aussi bien par les civils que par les militaires,
alors mme que la dissuasion nuclaire avait rendu laffrontement guerrier virtuel. Aujourdhui, nous sommes hlas
revenus aux ralits de la condition humaine, donc des guerres
relles, et nul ne saurait disconvenir que la spcificit militaire, cest bien un rapport la mort, singulier et prgnant: la
mort que lon va risquer, mais surtout celle que lon peut tre
conduit donner. Voil pourquoi la question du fait religieux
et du sacr se pose pour les armes en des termes particuliers,
ainsi que cela a t montr.
Venons-en maintenant aux points peu ou pas traits et
qui mritent quon sy attarde. Je veux dabord revenir sur
la question de la lacit. Celle-ci simpose, comme tout
un chacun, bien sr, au nom dune valeur essentielle qui est
celle du respect de lautre et des diffrences, condition dune

134

ACTES

indispensable cohsion nationale. Mais il sy ajoute, pour les


militaires, une obligation. En effet, les armes dtiennent de
fait une capacit extravagante, celle que procure la force des
armes qui leur sont confies. Le pouvoir ainsi confr est si
considrable que lon prouve le besoin de le cantonner: obligation de porter un uniforme, interdiction de se syndiquer,
de manifester Une telle capacit, extravagante, je le rpte,
au regard du droit commun, ne va pas sans une ncessaire
lgitimit. Or, ce jour, seule la nation donne cette lgitimit
larme et celle-ci en est en quelque sorte la dlgataire pour
porter les armes et en faire usage si ncessaire.
On comprend bien, ds lors, que ce pouvoir et la lgitimit
quil rclame ne sauraient saccommoder dune reprsentation qui serait celle dun groupe, dune faction, dun parti,
dune idologie ou dune secte. Ainsi simpose, plus que pour
tout autre corps de ltat, la lacit des armes. Cest pourquoi,
lorsque, parfois, de jeunes militaires, cela arrive, enfreignent
les rgles par des comportements ostentatoires, telle est la seule
rponse leur donner: ils portent alors atteinte au fondement mme de leur engagement, le service de la France et de
la nation.
Autre point. On a parl de la mort, mais on na pas voqu
les blesss. Le gnral de Lapresle, prsent dans cette salle,
et que je salue avec une respectueuse amiti, connat bien le
sujet, lui qui tait gouverneur des Invalides. Pour ceux qui
ne le sauraient pas, les Invalides demeurent linstitution pour
laquelle ils ont t crs voici plus de quatre sicles: un hpital et une maison daccueil pour les invalides de guerre. Or,
aujourdhui encore, ceux-ci existent, parfois trs jeunes et
trs grivement blesss, plus nombreux que les morts dont les
obsques solennelles sont relayes par les mdias. On ne parle
pourtant jamais deux. Ne pensez-vous pas que leur sort se
rattache la mme problmatique que celle qui est ici aborde? Face la mort, il existe ce quil faut bien appeler une
liturgie, quelle soit laque ou religieuse, pour aider au passage.
Mais le grand bless, lui, ne tourne jamais la page Voil un
point qui, autant voire plus que lautre, exige une rponse la
question du sens. Par ce biais aussi, le fait militaire aborde les
rivages du religieux et du sacr.
Les trois autres points que je voudrais souligner sont plus
techniques. Les armes ne sont pas trangres aux phnomnes

CONCLUSION

de socit, cest un truisme. Parmi ceux-ci, la virtualisation du


rel, si jose hasarder cette expression, nest pas des moindres.
Le fait militaire en est affect deux degrs. Indirectement,
quand les enfants, et pas seulement eux, passent leur temps
faire la guerre sur des jeux vido ou en subir les images
la tlvision. Directement car, aujourdhui plus quhier, la
majorit des militaires interviennent en opration par le biais
dcrans qui virtualisent totalement leur action. Virtualit,
distanciation, dshumanisation, banalisation, notamment de
la mort Quelles consquences cela peut-il avoir pour notre
rflexion? Voil de quoi la prolonger.
Autre volution en cours: la privatisation de la guerre. Tout
commence par un propos de bon sens dans le libralisme
ambiant: pourquoi les armes continueraient-elles assurer des fonctions qui seraient mieux remplies, et moindre
cot, par des organismes, ventuellement privs, dont cest le
mtier? Et lon parle beaucoup aujourdhui au ministre de la
Dfense de dport de fonctions. Mais, dans ce droit fil, outreAtlantique, on va beaucoup plus loin. Ainsi fleurissent les
socits militaires prives (SMP) dont les comptences recouvrent aujourdhui largement des fonctions jusque-l juges
strictement rgaliennes. Elles sont notamment trs largement
luvre en Irak, avec les dbordements que lon connat.
Laction militaire peut-elle sexercer dans une stricte logique
conomique? Si tel devait tre le cas, notre sujet na plus dintrt. Mais le retour au temps des condottieri constitue-t-il
un progrs de civilisation? Voil encore de quoi prolonger
la rflexion.
Enfin, il faut revenir sur une problmatique qui a t pose
la fois par Monique Castillo et Danile Hervieu-Lger, mais
en des termes diffrents. Cest celle dun ncessaire grand
dessein, dessence il est vrai quasi sacre, dans lequel,
historiquement, la geste militaire puise lessentiel de son inspiration. Or lune le juge promis disparition quand lautre se
contente de lestimer problmatique. Monique Castillo posait
ainsi la question de la capacit surmonter la dsacralisation
de la socit postmoderne. Cest effectivement une question
extrmement importante. Mais il me semble quelle fait implicitement rfrence une vision de larme vrai dire date:
celle qui en fait le rempart de la patrie, la fois sacre et
menace. Il est vrai que si la patrie, quon nappelle dailleurs

135

136

ACTES

plus comme cela, nest plus ni sacre ni menace, quelle lgitimit et quelle inspiration reste-t-il pour larme?
Voil une question que nous navons pas lude lorsque nous
avons rdig en 1999 LExercice du mtier des armes dans larme de terre,
fondements et principes. Pour la premire fois de son histoire, la France
ne se connaissait plus dennemi effectif ou potentiel susceptible de faire peser sur elle une menace. Or, jusque-l, non
seulement la menace donnait une lgitimit la dfense,
vocable miroir qui stait impos la fin de la Seconde Guerre
mondiale en lieu et place de la guerre, mais elle tait aussi trs
structurante pour les armes, qui sorganisaient en consquence
pour y faire face. Pour autant, le monde de paix brivement rv
par des esprits gnreux aprs la chute du mur se rvlait un
monde de violences qui soulignait comme jamais limprieux
besoin des armes. Nous sommes ainsi partis de lvidence de ces
violences, dont le spectacle est aujourdhui largement relay par
les moyens de communication modernes. Chacun pouvait constater le caractre universel de lhorreur provoque, au-del de tous
les relativismes, par ce quil faut bien appeler le Mal, lexistence
objective du Mal, travers ses expressions paroxysmiques: linsoutenable massacre des innocents, hier les juifs, femmes et enfants
la porte du four crmatoire, aujourdhui le gnocide rwandais.
Cette vidence simposait tous. Elle rclamait quon y mette
un terme. Elle rvlait quau-del des bonnes intentions, en
dpit de lhumanisme qui imprgne les consciences, quelles
que soient les injonctions des convictions religieuses, il est des
seuils partir desquels il nest dautre solution que lusage
de la force, cest--dire la capacit infliger la destruction
et la mort. Ainsi se rappelaient la nature et la fonction des
armes: au-del du vocable rducteur de dfense, elles
taient dtentrices de lextravagante capacit de faire usage de
cette force, la mesure des violences combattre.
Mais, dans le mme temps, travers le rejet de la violence se
rvlait aussi, en quelque sorte en creux, une commune
adhsion, plus ou moins consciente, plus ou moins explicite,
ce quil faut bien appeler des valeurs vocation universelle:
luniversalit de lhomme, le prix attach la vie, lintgrit et
la dignit de la personne humaine. Ainsi simpose de plus en
plus lhumanit tout entire, et cest lun des aspects positifs
de la mondialisation, une conscience de destin commun.
Ds lors se trouvait lgitim lemploi de la force. Mais il

CONCLUSION

sen trouvait de surcrot ncessairement cantonn, car si la


force devait tre elle-mme violence sans limites, surgissaient
alors dinsupportables contradictions. Ainsi se ractivait la
haute ambition multisculaire de matrise de la force comme
un grand idal humaniste, venu des origines, souvent trahi,
jamais dmenti, au cur de nos enjeux de civilisation, mais
aussi de la complexit de la condition humaine. En effet, il
ne fallait pas luder une difficult extrme: le caractre quasi
sacr qui entoure cet idal inspir de ce que jappellerai le
principe dhumanit est redoutablement ambivalent; pour
peu que la sacralisation de la cause entrane la diabolisation de
ladversaire, alors ressurgit la barbarie. Cest une constante
historique, plus que jamais actuelle; vous en connaissez les
tristes exemples, notamment contemporains.
Je ne suis donc pas en accord avec Danile Hervieu-Lger
lorsquelle parle de la fin du grand rcit. Quil rclame
une reformulation, nul nen doutera. Ce qui pose problme
aujourdhui, ce nest pas une haute inspiration, je viens de
tenter de la caractriser dans son expression la plus resserre,
mais son indispensable mdiation, lchelon intermdiaire
qui jusqu prsent incarnait cela, pour le meilleur et pour le
pire: la nation, ou la patrie, telle quon la dnommait plus
volontiers hier.
Ce matin, Dominique Alibert a bien montr, et cest un
parallle intressant mme sil ne faut pas le pousser trop loin,
les analogies qui existent entre la fin de lEmpire romain
puis de lEmpire carolingien et les Temps modernes avec
cette priode intermdiaire de chaos. Peut-tre faudra-t-il
en passer par l. Jai cependant la conviction que le grand
rcit est toujours l, potentiellement. De toute faon, cest
lancien militaire qui parle, sil ny a pas de grand rcit,
il y aura, si jose dire, un petit rcit. En effet, un chef
militaire digne de ce nom, qui veut que sa troupe se comporte
comme il convient et remplisse sa mission, naura de cesse de
la motiver, donc de lui camper une image delle-mme et du
sens de sa mission qui remplira cet office.
Je vois par ailleurs de multiples indices qui montrent que
le pire nest jamais certain; je vois des enfants dans les coles,
dans les collges et les lyces qui sont prts croire en ce grand
dessein, pour peu quon le leur propose. Un dessein o il
y a aussi place pour le politique. Les gens de ma gnration

137

138

ACTES

se souviennent du retour du gnral de Gaulle au pouvoir.


Dans les annes qui prcdaient, mme les enfants que nous
tions ntaient pas fiers dtre Franais. Souvenez-vous de
cette poque o les prsidents du Conseil se succdaient un
rythme effrn et dont la premire dmarche tait le voyage
Washington pour y chercher des subsides. Souvenez-vous
de laccablement qui nous avait saisis lannonce de la chute
de Din Bin Ph. Et puis, en lespace de quelques mois, le
Gnral a redonn la France la fois une place signale dans
le concert des nations et la fiert delle-mme. Il avait un
grand dessein, il en faisait le grand rcit, et a marchait.
Ne dsesprons donc pas du politique
Mais revenons-en au sacr et, plus particulirement,
son ambivalence que jai esquisse prcdemment. travers
les ges, de faon constante et sous de multiples formes, la
barbarie dans laction militaire ressurgit toujours lorsquil y
a sacralisation de laction et, en amont, sacralisation du but
politique. En effet, sil y a sacralisation, celui qui est porteur
de ce but politique est porteur du Bien. Ceux qui sopposent
lui sont alors forcment anims par le Mal et diaboliss, donc
affects dun dni dhumanit. Le xxesicle, autant et plus
que les sicles antrieurs, a connu nombre de ces rgressions
barbares. Sacralisation de la race, cest le nazisme; sacralisation de la classe, cest le marxisme. Est-ce un hasard si une
certaine sacralisation des Droits de lhomme et de la dmocratie telle quon la voit luvre de nos jours peut produire
les mmes effets?
Tout cela est extraordinairement difficile, car pour autant,
il nest pas de troupe vaillante sans une puissante inspiration
et sans lusage, pour cela, de pratiques telles quune vritable
liturgie laque propre conforter cette troupe et ses chefs dans
son identit collective, dans sa cohsion, dans son inspiration,
et donc dans son moral. Celui qui a la redoutable tche dorchestrer et de doser cette dlicate et ambivalente alchimie, cest
le chef. Cest ce brave lieutenant de vingt-cinqans la tte de
sa trentaine dhommes, cest ce capitaine de trenteans avec sa
centaine dhommes, et ce colonel avec son millier dhommes.
Cest dire quel point le recrutement de nos chefs doit tre
de qualit, tout comme celle de la formation qui doit leur tre
dispense et, en amont, le corpus documentaire, rglementaire et pdagogique sur laquelle sappuie celle-ci.

CONCLUSION

En ce domaine, John Christopher Barry, en nous prsentant


le credo du soldat amricain, nous a montr le caractre
potentiellement dltre de tels outils conceptuels. Pour ce
qui nous concerne, notre code du soldat, traduction
schmatique de notre grand rcit, pour reprendre lexpression prcdemment employe, est, quant lui, en parfaite
cohrence avec les principes esquisss ici, mais sans garantie
de rsultat car, dans les situations extrmes qui sont le lot des
soldats, l o il ny a pas de bonne solution, seule, parfois,
in fine, la conscience dicte les choix, dans lexpression dune
pleine libert.
Au risque dtre encore plus schmatique, en conclusion de
ces riches dbats, jnoncerai la proposition suivante: laction
militaire, plus que tout autre activit humaine, a besoin de
sens, comme dun horizon sacr, et cet horizon sacr, cest
la cause de lhomme. Retenons quelle peut tre infiniment
mieux orchestre quelle ne lest, et que le pire nest jamais
certain. C

139

POUR NOURRIR LE DBAT

DAVID CUMIN

LE DROIT ISLAMIQUE
DE LA GUERRE
Lislam est la religion dAbraham, de Mose et de Jsus,
rvise par Mahomet (570-632), le dernier des envoys
divins. Ses sources sont le Coran (al Quran, le Livre de la
Rvlation), le Hadith (le rcit des paroles et actions du
Prophte), la charia (lensemble des prceptes relatifs la
conduite de lindividu, quils soient de nature religieuse,
morale ou juridique, ou droit islamique au sens large),
et le fiqh (lensemble des prceptes juridiques relatifs aux
rapports entre individus, dans leurs aspects sociaux, conomiques et politiques, ou droit islamique au sens strict), un
systme labor coutumirement (la sunna) par les savants
et non par une autorit lgislative. Lijtihad dsigne leffort
intellectuel et prudentiel visant complter, corriger et
interprter les normes de la charia.
Lorthodoxie en islam se prsente sous la forme de quatre
coles, chacune cre par un imam dont elle porte le nom:
Hanifa (mort en 767), Malik (795), Chafii (820), Hanbal
(855). Le droit islamique comprend un droit international (siyar), qui rgle les rapports au sein du monde
musulman dune part, entre le monde musulman et le
monde non musulman dautre part. Traditionnellement,
le droit islamique du temps de paix traite de la condition
des trangers, des ambassadeurs et consuls, des traits, du
commerce, de larbitrage; le droit islamique du temps de
guerre traite de la dclaration des hostilits aprs ultimatum, des rgles du combat et du traitement des prisonniers,
du statut des terres et des populations conquises, de lacquisition et du partage du butin, de la conclusion de la
trve ou de la paix. Louverture du monde la rvlation
transmise par larchange Gabriel Mahomet est dsigne
par le terme fath. Cest partir de cette notion que se dveloppe la doctrine du jihad.

144

POUR NOURIR LE DBAT

AA Droit islamique et droit international gnral


En tant qutats membres de lOrganisation des Nations
Unies (ONU), les pays musulmans relvent du droit international gnral; en tant qutats musulmans, membres de
lOrganisation de la confrence islamique (OCI), ils relvent
du droit international islamique. Ils appartiennent ainsi
deux ordres juridiques, en droit de la paix comme en droit
de la guerre. Lobligation universelle de respecter les principes gnraux ou les rgles coutumires du droit international
implique que ce dernier ait rellement un caractre universel.
Or, la fois lac et dorigine europo-amricaine, celui-ci
conserve un aspect ethnocentrique malgr les revendications et
les rsultats obtenus par les pays du tiers-monde. Les tats issus
de la dcolonisation sont parvenus imposer le principe de la
table rase en matire de succession dtats: les traits conclus
par les puissances coloniales ne les lient pas, sauf sils manifestent la volont de les reconduire. En accdant la qualit
dtat souverain et en adhrant aux Nations Unies, ils ont
cependant accept les rgles de la Charte en jus ad bellum, ainsi
que les rgles coutumires du jus in bello1. De plus, la plupart
dentre eux ont adhr, avec ou sans rserves, aux Conventions
de Genve du 12aot 1949 et leurs protocoles additionnels
du 8juin 1977, ainsi qu dautres instruments du jus in bello
et du droit des armements. Ltude du droit islamique de la
guerre montre nanmoins quels conflits de normes peuvent
tre confronts les tats musulmans. Auparavant, une brve
comparaison entre christianisme et islam simpose.

AA Christianisme et islam
Le christianisme et lislam sont deux religions crites (elles
sont donc ouvertes aux conflits dinterprtation, mais le christianisme romain dispose de lautorit pontificale pour fixer
le dogme), inspires puis rvles donc transmissives, monothistes, dualistes (le Dieu crateur transcendant est spar du
monde cr immanent, mais lincarnation du Christ fait la
1

Le droit de la guerre au sens large, ou jus ad bellum, rgit le recours la force arme en dterminant qui
a le droit dordonner la guerre et quels en sont les auteurs (les belligrants) et ainsi que les causes ou
les buts. Le droit de la guerre au sens strict, ou jus in bello, rgit les modalits des conflits arms.

LE DROIT ISLAMIQUE DE LA GUERRE

jonction entre lhumain et le divin puisquil est la fois vrai


homme et vrai Dieu), parousiques, universalistes, missionnaires, communautaires (lUmma est la fois glise et tat; le
christianisme, lui, spare les deux), thocratiques, ritualistes,
galitaires, mtaphysiques (la vie ici-bas nest quun passage
vers la vie dans lAu-del), qui ont emprunt au paganisme
indo-europen (grco-romain dun ct, grco-perse de
lautre) tout en combattant le polythisme.
Les deux diffrences les plus sensibles portent sur la distinction du spirituel et du temporel dune part, sur la guerre
dautre part. Ici, le port des armes est incompatible avec ltat
de clerc, l, il est le privilge du musulman. Cette double
diffrence sexplique par lhistoire autant que par le message
thologique. Le christianisme est apparu dans un Empire
romain dot dune forte arme, dune administration efficace
et dune haute culture. Dans ce contexte, et indpendamment
des paroles du Christ, lglise ne pouvait se dvelopper et
simposer par la force des armes ou se substituer ltat. Elle
parvint christianiser lempire puis les royaumes germaniques, mais lappareil religieux et lappareil politique restrent
toujours distincts, y compris dans la socit chrtienne mdivale. Lislam, au contraire, ds sa naissance dans une pninsule
Arabique arrire, a lutt armes la main pour simposer; il
na pas spar le religieux du politique, si bien que le droit
coranique embrasse toute la socit. La Chrtient occidentale est ne dune catastrophe: la chute de lEmpire romain.
Lislam, lui, a commenc par un triomphe: la conqute (futuhat) dun empire aprs les victoires sur les Byzantins et les
Perses. Il fut guerrier ds lorigine.
Chez les chrtiens comme chez les musulmans, la fonction
morale du gouvernement est de commander le Bien et dinterdire le Mal, autrement dit de permettre lindividu de vivre
vertueusement, en bon chrtien ou en bon musulman, afin de
prparer son Salut. Dans ce cadre, les sujets doivent obissance.
Si lautorit ordonne le Mal, si elle gouverne en dpit de ce
que Dieu a rvl ou en privilgiant ses intrts particuliers,
il faut dsobir au tyran (taghut) car la souverainet revient
Dieu seul. Le pouvoir comme lobissance sont limits par
les prceptes divins que ni les gouvernants ni les gouverns
ne peuvent changer. Le christianisme et lislam reconnaissent cependant lautorit une prsomption de lgitimit

145

146

POUR NOURIR LE DBAT

et interdisent de pratiquer la lgre la dsobissance. Dans


le domaine de la morale, tous deux prfrent un contrle
horizontal (communautaire) un contrle vertical
(tatique): chaque croyant est responsable de ses coreligionnaires quil doit conseiller, corriger ou rprimander
lorsque ceux-ci sont tents par le pch. Mais en islam, ltat
est simultanment glise, alors que dans la Chrtient, ltat,
arm mais spirituellement subordonn lglise, est distinct
de celle-ci, dsarme mais spirituellement suprieure.

AA Reprsentation du monde et doctrine de la guerre


tant donn limportance de la guerre dans la gense et
lessor de lislam, le Prophte, les autorits et les oulmas
(docteurs en droit musulman) ont labor une doctrine de la
guerre et du droit de la guerre: le jihad, au sens de la petite
guerre sainte2. Cette doctrine a t fixe trs tt, comme
lensemble de lislam, puisque le sunnisme, la diffrence du
chiisme, a ds le xe sicle dclar close la porte de linterprtation (bida). Le jihad ne fait pas partie des cinq prescriptions
rituelles fondamentales (ibadat) de lislam que sont la profession de foi (chahada) en lunicit de Dieu (tawhid), la prire
(raka), laumne (zakat), le jene durant le ramadan, le plerinage (hajj) LaMecque. Ce nest donc pas un devoir individuel,
sauf si le territoire musulman est envahi par des armes infidles; dans ce cas-l, tous les croyants doivent lutter contre
lenvahisseur en oubliant, au moins provisoirement, ce qui
les divise; il sagit dune obligation individuelle (fard ayn) pour
les musulmans du territoire envahi, dune simple obligation
collective (fard kifaya) cest--dire incombant aux autorits
pour les autres musulmans. Pour les radicaux, il sagit dune
obligation individuelle pour tous les jeunes musulmans aptes
(chabiba). Certains voudraient mme faire du jihad le sixime
pilier de lislam
La guerre sainte nest pas ncessairement un ultime
recours, mais elle dpend assurment de lesprance
2 Les religions traditionnelles distinguent deux guerres saintes: la petite et la grande. La

premire est dordre extrieur et physique; il sagit de la guerre sanglante livre contre lennemi,
linfidle ou le barbare. La seconde est dordre intrieur et moral; il sagit de lascse, cest--dire
du combat men en chacun contre lignorance, la lchet et la tentation.

LE DROIT ISLAMIQUE DE LA GUERRE

raisonnable de succs (deux critres traditionnels de licit


de la guerre dans la doctrine chrtienne). Si les musulmans
sont forts, ils doivent simposer aux infidles, sinon ils peuvent
composer avec eux en vertu de la doctrine de la dissimulation (taqiyya). Lalliance militaire avec des infidles est-elle
alors permise? Du point de vue traditionnel, elle est exclue
pour ce qui touche la scurit dun territoire musulman ou
pour combattre dautres musulmans, sauf sil sagit dhrtiques3. Inversement, en cas de guerre contre une puissance
infidle, les musulmans doivent rompre toute relation avec les
non-musulmans relevant de cette puissance. Chez les radicaux
pratiquant lattentat, cette doctrine de la rupture et fidlit (al wala wa-l bara) justifie le dcs de musulmans tus parce
quils se trouvaient proximit des infidles viss, prtant au
soupon de se lier avec eux.
la doctrine du jihad correspond une reprsentation spcifique du monde. Celui-ci se partage en deux: les territoires
o domine lislam (Dar al-Islam) et les autres (Dar al-Koufr). Ces
derniers se subdivisent en espaces de la guerre (Dar al-Harb)
ouverts au combat (qital) et en espaces de la paix (Dar al-Ahd)
ouverts la prdication (dawa). Les deux voies de laction
religieuse sont la plume (al-qalam) et lpe (al-sayf): avant de
vaincre, il faut essayer de convaincre. Au sein des espaces de
la paix, on distingue les pays tributaires ou avec lesquels des
traits ingalitaires ont t conclus (Dar al-Kharadj), les pays
amis ou lis par des traits galitaires (Dar al-Sulh) et ceux avec
lesquels nul trait na t conclu (ce qui les rapproche du Dar
al-Harb). Sajoutent les pays hrtiques (Dar al-Rafid). Salam
dsigne la paix entre musulmans, la vraie paix; ahd, la paix
conventionnelle, donc rvocable. Le Dar al-Ahd correspond
la situation dans laquelle le souverain non musulman accepte
la prdication islamique sur son territoire, sans exiger de rciprocit (pas de mission non islamique en terre musulmane).
Lislam ne dsigne pas un lien territorial mais un lien
personnel: tre musulman suffit pour tre membre de lUmma,
quel que soit le territoire dans lequel on se trouve. On nat
musulman (par le pre), sans avoir besoin de baptme; mais
3 La question a t largement dbattue aprs linvasion du Kowet par lIrak, le stationnement de forces
non musulmanes en Arabie Saoudite et la participation de troupes musulmanes loffensive contre
lIrak aux cts dallis non musulmans. LInstance des grands oulmas dArabie Saoudite a autoris
ce stationnement et cette participation dans deux avis rendus en aot1990 et en janvier1991 qui ont
suscit de virulentes critiques.

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148

POUR NOURIR LE DBAT

les non-musulmans peuvent se convertir. quel droit les


musulmans doivent-ils obir en pays non musulman: au droit
musulman ou au droit local? Sur ce point, il faut distinguer
les territoires dans lesquels ils restent minoritaires et o il leur
faut composer de ceux dans lesquels ils deviennent majoritaires. Lobissance lautorit infidle nest alors plus lgitime,
linsurrection est justifie et les tats musulmans sont autoriss soutenir les opprims (mustadafun). Un souverain non
musulman peut-il exiger lobissance de sujets musulmans
la question se posa avec lexpansion coloniale russe et ouesteuropenne? Oui si, sous son autorit, lobservation de la loi
musulmane est possible (le territoire demeure Dar al-Islam).
Mais il leur est impossible de participer des guerres contre
dautres musulmans qui seraient dcides par des gouvernements non musulmans. Lislam traditionnel, quant lui,
recommande aux musulmans rsidant en pays infidle de partir
(hijra, do drive le mot hgire, la fuite de Mahomet hors
de la ville natale, LaMecque, et son exil Mdine) plutt que
de subir une loi infidle. Un autre choix serait le communautarisme: les musulmans devraient bnficier dun statut
drogatoire, propice leur rassemblement (tajammu) et
leur cohsion (takattul). Lacceptation par un musulman
dun droit non musulman peut tre apprcie de deux faons:
soit comme un acte de dissimulation, permettant de vivre
en paix sous une autorit non musulmane (lislam permet au
croyant qui sjourne hors de lUmma de ne pas montrer sa foi),
soit comme un acte dapostasie (irtidad).

AA Le droit islamique de la guerre


En islam, il ny a de guerre juste que la guerre sainte,
cest--dire celle ordonne par lautorit politico-religieuse
et mene par des combattants habilits qui se placent sous le
signe du croissant, selon les modalits permises, et dont la
rcompense est la rmission des pchs, donc la promesse du
paradis car le combat est assimil la pnitence et la mort qui
en dcoule au martyre. Dans le christianisme, au contraire, la
guerre peut tre juste ou sainte; une guerre qui nest
pas sainte peut tre juste. Pour lislam, la guerre
sainte doit tre livre avec une intention droite, le

LE DROIT ISLAMIQUE DE LA GUERRE

critre de la sincrit du combat au service de Dieu permettant


de dterminer la destine eschatologique du combattant (les
actes sont jugs selon les intentions).
Le jihad est dcid par lautorit lgitime: autrefois le
Prophte, les califes (les successeurs du Messager de Dieu)
et les sultans, de nos jours les chefs dtat et de gouvernement (ras). Autant dautorits qui peuvent tre conseilles
par des avis (fatwa) donns par les oulmas. Mais hier comme
aujourdhui, les mouvements radicaux rcusent le monopole
gouvernemental du jus belli, et revendique les droits de la belligrance, soit contre les rgimes en place accuss dapostasie,
soit contre les puissances infidles accuses dagression: en cas
de dfaillance du gouvernement lgal, tout oulma pourrait
dclarer le jihad et tout musulman prpar pourrait mener
celui-ci contre linfidle ou lapostat.
Le but du jihad est la dfense ou la propagation de lislam.
Il sagit de combattre ses ennemis extrieurs: les infidles
(harbi ou kafir), paens, juifs et chrtiens, mais aussi zoroastriens et Sabens habitants du royaume de Saba , gens
du Livre (ahl al-Kitab). Vaincus, les paens nont le choix
quentre la conversion et la mort; les gens du Livre, eux,
peuvent opter pour la conversion ou la soumission. Mais il
sagit aussi de lutter contre les ennemis intrieurs, apostats
(murtadd), hrtiques (rawafid) et rebelles, quil est ncessaire
danathmiser (takfir) au pralable. Lautorit tant institue
par Dieu, toute rbellion contre lautorit musulmane est une
rbellion contre Dieu; inversement, la rbellion est justifie
contre une autorit musulmane devenue apostate ou hrtique,
cest--dire rebelle envers Dieu. La finalit ultime du jihad est
la paix, la vraie paix qui rgnera lorsque lhumanit sera
runie dans lislam. La parole de Dieu sadressant tous, il
est du devoir des croyants de convertir ou de soumettre ceux
qui ne lont pas encore adopte, du moins de les y inviter ou
inciter. Une obligation collective qui incombe aux autorits
et durera jusqu ce que le monde soit converti ou soumis la
loi divine (hakimiyya).
Certains juristes et thologiens ont prn le jihad dfensif
qui nautorise combattre les infidles que si ceux-ci attaquent
les premiers. Mais la plupart ont adopt le jihad offensif, qui
prne la guerre ds que les circonstances sont favorables. Une
position intermdiaire consiste autoriser le jihad dans le but

149

150

POUR NOURIR LE DBAT

de rcuprer des territoires musulmans perdus (Jrusalem,


lAndalousie, le Cachemire, la Palestine), suivant le principe
que tout acquis est irrversible aux frontires comme au cur
de lislam: il nest pas admis quun musulman se convertisse
une autre religion ni quune terre musulmane retourne la
mcrance, mme si les musulmans y deviennent minoritaires. Ainsi, il existe un jihad de dfense, le devoir de chaque
musulman (obligation individuelle) de dfendre le territoire
de lislam en cas dinvasion; un jihad de conqute, le droit
sinon le devoir de lautorit (obligation collective) dtendre
le territoire de lislam; un jihad de reprise, le devoir de lautorit de reprendre les territoires perdus par lislam; un jihad de
prservation, le devoir de lautorit de rprimer les hrsies
ou les rbellions; un jihad de restauration, le droit, sinon le
devoir, de chaque musulman de sinsurger contre lautorit
apostate4.
Pour participer au jihad, il faut tre un homme musulman
majeur, sain de corps et desprit, duqu et prpar (idad),
ayant reu lautorisation de ses parents (sils sont musulmans)
et de ses cranciers (idem). Do une sextuple limitation de la
qualit de combattant: pas de femme, pas denfant, pas dinfidle, pas dinfirme ni de fou, pas dimprovisation. Mais les
femmes doivent participer au jihad dfensif en cas dinvasion,
et il est possible denrler des suppltifs non musulmans. Les
obligations envers les parents et les cranciers cessent galement dans ce cas. Sinon, la pit filiale ou le remboursement
des dettes sont au-dessus du jihad, une hirarchie que rcusent
les radicaux! Le combattant (mujahid) obit un commandant
(amir) et, si les prescriptions du jus ad bellum et du jus in bello islamiques ont t respectes, meurt en martyr (chahad)5. Le martyr
4

Le jihad et la croisade ont de nombreux points communs: division dualiste du monde entre fidles et
infidles; saintet de lautorit, de la cause et des armes; sacralisation et rgulation de la violence
dans la voie de Dieu; rmission des pchs et promesse du paradis pour le combattant de la foi,
assimil un pnitent arm et un martyr sil meurt au combat; maldiction sur les sceptiques ou
les tratres. Dieu est lalli. Il est invoqu avant, pendant et aprs les batailles, remerci en cas de
victoire, apais en cas de dfaite, celle-ci ne sexpliquant que par les pchs des hommes ou les
dcrets insondables de Dieu. Le jihad se diffrencie cependant de la croisade en ce quil est men pour
dfendre, reprendre ou tendre le territoire de lislam, alors que la croisade stricto sensu ne vise que la
reconqute de la Terre sainte (Jrusalem).
5 Pour lcole hanafite, le martyr tu au combat doit tre enterr aprs une prire, donc une intercession
auprs de Dieu, prononce par une personne idoine (cest ainsi que les Afghans, levs dans le seul rite
hanafite, devaient le cas chant transporter leurs morts sur de longues distances). Son salut nest donc
pas assur. Pour les trois autres coles, en revanche, le martyr doit tre enterr sans prire funraire,
dans les vtements quil portait et sans que son cadavre soit lav (le sang du martyr dgage une odeur
de saintet), puisque son Salut est assur, ses fautes ayant t pardonnes (son me voit le paradis).

LE DROIT ISLAMIQUE DE LA GUERRE

est aussi celui qui dcde volontairement pour la foi, afin de


tmoigner dfaut de vaincre; mais celui qui nest pas menac
dtre tu na pas se suicider et na pas tuer dinnocents (les
attentats-suicides perptrs en civil contre des civils constituent une triple transgression). Les radicaux, eux, estiment
quil ny a pas de civils innocents: tout lecteur, tout contribuable en Occident est complice des forces armes dployes
contre lUmma; la terreur se trouverait galement justifie par
le verset60 de la sourate Le Butin du Coran, qui prescrit
aux musulmans de rassembler leurs forces pour terroriser
lennemi dAllah et le vtre.
Le but du jihad tant dobtenir la conversion ou la soumission des infidles, il est indispensable, avant douvrir les
hostilits, de les convier se convertir ou se soumettre6. Une
fois ouvertes, les hostilits obissent des rgles qui doivent
tre enseignes et dont la violation prive le jihad et le mujahid
de leur lgitimit religieuse, car ne doivent tre utiliss que les
moyens lgitimes ou permis par Dieu (shariyya). Le combattant a une thique. Les livres de droit indiquent les actes
permis (halal) et ceux qui sont interdits (haram). On retrouve
dans le jus in bello islamique les principes gnraux du jus in bello
universel, notamment les principes de distinction, de ncessit, de proportionnalit, de loyaut et dhumanit7, mais pas
celui de fidlit, car les personnes captives ou les populations
conquises sont incites se convertir. Autrefois, le butin tait
autoris, de mme que lenlvement des femmes pour le plaisir
du soldat; les captifs, sils pouvaient tre relchs, notamment
en change de musulmans faits prisonniers, encouraient aussi
la mise mort ou la rduction en esclavage, ou librs contre
ranon.
Traditionnellement, quatre situations entranent la fin
des hostilits. Soit les musulmans parviennent convertir
leurs ennemis qui sont alors assimils aux musulmans. Soit
ils conquirent le territoire des infidles, qui se soumettent
mais gardent leur religion (ils perdent leur souverainet
mais conservent leur identit) et sont alors dhimmi, cest-dire quils sont protgs condition quils paient un tribut
6 Linterdiction de combattre sans le dire au pralable est lorigine de la prolifration des dclarations
de guerre profres par les groupes jihadistes.

7 Au xxesicle, les autorits sunnites et chiites ont toujours condamn lemploi des armes de destruction
massive.

151

152

POUR NOURIR LE DBAT

(jizya), souscrivent une infriorit de statut, demeurent


spars des musulmans, acceptent la prdication islamique tout en sabstenant de proslytisme. Soit encore, ils
concluent un trait avec les vaincus, qui acceptent de verser
un tribut et bnficient alors dune paix conventionnelle
(ahd) ne pouvant tre rompue par de simples considrations
dopportunit mais pour des motifs de fond. Soit enfin,
un trait est conclu mais sans quun tribut soit impos:
les infidles bnficient alors dune simple trve (hudna),
que lautorit musulmane pourra rompre opportunment
mais aprs avertissement. Lexpansion europenne, partir
du xviii esicle, bouleversa cette posture. Conformment
la double doctrine de lirrversibilit des acquis et de la
supriorit de lislam, il nest pas envisag dans les livres de
droit que les musulmans puissent se convertir, se soumettre
ou verser un tribut!
Le jihad prend fin lorsque les infidles acceptent de se
soumettre. Il ny a ni extermination ni assimilation, mais
discrimination et sparation des non-musulmans (organiss en millet sous lautorit de leur glise), jusqu leur
conversion. Lhorizon de lislam tant universel, lensemble
des groupes humains est susceptible de connatre le dhimma
la soumission aux musulmans dfaut de laslama la
soumission Dieu. Sil nest pas dhimmi, linfidle qui veut
circuler, rsider, commercer ou travailler en terre dislam
(mustamin) doit bnficier dune autorisation pour laquelle il
verse une taxe. La doctrine de laman, qui invoque lintrt
de lUmma de ne pas se couper du reste du monde, garantit au mustamin la protection de sa vie, de sa libert et de
sa proprit. Les non-musulmans ne sauraient bnficier
dun droit dasile ou dun droit au regroupement familial;
lautorit musulmane peut renouveler ou interrompre le
permis de sjour, mais elle doit permettre ltranger de
regagner son pays dorigine. Si lautorit peut rsilier laman,
elle ne peut refuser le dhimma aux infidles qui lacceptent
ou en remplissent les conditions, car le dhimma, corollaire
du jihad, est une institution sanctionne par Dieu. Mais en
cas de rbellion ou de fuite en terre non musulmane, les
dhimmi sexposent au chtiment.

LE DROIT ISLAMIQUE DE LA GUERRE

AA Le problme de la guerre entre musulmans


En apparence, le problme de la guerre ne se pose quentre
musulmans et non-musulmans. Il ne saurait y avoir de conflit
entre croyants, puisque seul est admis celui provoqu au nom
de lislam. Mais lUmma est divise en plusieurs tats. Et le
principe du rglement pacifique des diffrends entre musulmans connat des exceptions: la guerre est permise contre
lapostasie, lhrsie ou la rbellion.
Lapostasie est rigoureusement interdite. Lapostat est pire
que linfidle: nul accommodement avec lui nest permis. Il
na le choix quentre le retour lislam ou la mort. Et sil
sagit dun dirigeant, le devoir du croyant est de le destituer.
Lapostasie revendique est rare dans lhistoire de lislam, or
il est frquent que les autorits ou les contestataires recourent
lanathme contre leurs adversaires. Ceux qui imposent des
lois impies sont des impies; sils sont ou se disent musulmans,
alors ils sont apostats et doivent tre traits comme tels. Cest
cette argumentation qui a t utilise contre les gouvernements
ou les mouvements nadoptant pas linterprtation de lislam
donne par les radicaux. De mme, lallgeance aux infidles est une cause dapostasie: tel est le cas des gouvernements
ayant reconnu Isral, ou qui mettent leur territoire (terrestre, maritime, arien) disposition des Occidentaux pour
des oprations militaires, ou qui ont conclu des alliances avec
des pays occidentaux. Lobissance un gouvernement impie
est galement une cause dapostasie qui peut, elle, toucher
les agents publics voire les simples citoyens! La rbellion se
distingue de lapostasie en ce sens que les rebelles ne renient
pas lislam mais recourent aux armes en son nom lencontre dun gouvernement accus dimpit. Par consquent, un
jihad entre musulmans est concevable sil sagit de renverser un
gouvernement impie (doctrine du soulvement pour la
cause de Dieu) ou de mater une rvolte impie (doctrine
de la rpression pour la cause de Dieu).
Le problme est quil nexiste aucune autorit islamique8
comparable la papaut dans le catholicisme ou aux grands
ayatollahs dans le chiisme, qui serait habilite dire la vraie
doctrine et dclarer lgitime ou illgitime tel gouvernement
8 Le califat a t supprim en 1924 (il navait plus deffectivit depuis 1258!) et lOCI, nest pas
parvenue simposer comme organe directeur du monde musulman.

153

154

POUR NOURIR LE DBAT

ou telle insurrection. Il nexiste quun clerg de fait, les


oulmas, forms dans les universits islamiques (notamment
Al-Azhar, en gypte). Eux seuls sont susceptibles de prononcer lanathme, aprs avoir pris les prcautions requises:
employ mal propos, le takfir amnerait la sdition au sein
des croyants. Lexigence dun gouvernement conforme lislam peut tre interprte de manire minimale sauvegarde
publique des prescriptions rituelles fondamentales , ou de
manire maximale intgralit islamique de lordre social et
proslytisme arm. Selon les radicaux, les gouvernements qui
se disent musulmans doivent appliquer rigoureusement la loi
islamique. Ils ne manquent pas de dnoncer les oulmas de
palais, cest--dire les docteurs musulmans infods aux
autorits ou appelant larrt de la violence, et ils se prtendent des oulmas de guerre sainte.
Les radicaux dnoncent la corruption (fasad) et appellent au renouveau (nahda). Ils systmatisent les doctrines
de la rupture et fidlit, de lunicit de Dieu et de
la loi divine. La rupture avec les impies doit tre totale et
permanente, et cette obligation est collective et individuelle.
Autrementdit, les tats musulmans doivent sabstenir de toute
alliance avec les tats non musulmans (y compris lONU), les
croyants ne peuvent se lier damiti avec des non musulmans,
le droit dorigine occidentale doit tre aboli. Si la souverainet
nappartient qu Dieu, nul ne doit lui tre associ (chirk) et
nul ne doit contester sa loi: la Constitution est ainsi condamne car elle reprsente une autre loi fondamentale que celle
de Dieu, tout comme la dmocratie qui octroie le droit de
lgifrer dautres qu Dieu ( faire du peuple lgal de Dieu
ou adorer le peuple lgal de Dieu). linstar des chrtiens
qui associent Jsus et Marie Dieu, les musulmans adoptant ou acceptant les conceptions occidentales (par exemple les
mouvements participant aux lections) deviennent eux aussi
des associationnistes (muchrik). Quant ceux qui refusent
de prendre position sur la conformit lislam de leur
gouvernement, ils sont accuss dhypocrisie (munafiq) ou
de compromission (irja). Face ces munafiqun ou ces murjia,
les radicaux se dclarent le parti de Dieu (hizb Allah, do
drive Hezbollah) ou lavant-garde (talia), la base (qaida),
les partisans (ansar) de lislam. Ils se rclament de lengagement (sahwa) et de la rvolte (intifada), jusqu lexil en

LE DROIT ISLAMIQUE DE LA GUERRE

vue du combat (hijra). Selon la doctrine du territoire de


tmoignage (Dar al-Chahad), ces vrais croyants, devenus
muhajirun (exils), peuvent utiliser lasile et la libert de prdication que leur offrent des socits non musulmanes, en tant
que bases arrires, pour se prparer reconqurir le pouvoir
dans leur pays dorigine, lorsque ce dernier est domin par
des faux croyants.
Cest ainsi que lide de la guerre contre lapostasie sest
mue en doctrine de la rvolution, ft-elle restauratrice,
comme forme de jihad des dshrits (mostazaf) contre les
orgueilleux (mostakbar)9. Lobjectif des radicaux est daccaparer les rfrences islamiques afin de se prsenter comme les
champions de lislam face lOccident et aux juifs, mais aussi,
et surtout, de dsigner leurs adversaires musulmans comme
des tratres lislam. Pour eux, seule compte la finalit
religieuse, lexclusion des trois autres critres du droit islamique de la guerre: lautorit comptente, le combattant
habilit, la modalit permise. Le suicide lui-mme, sous la
forme de lattentat-suicide est autoris en tant que modalit
de la guerre sainte livre par le faible au fort! Une telle
interprtation dtruit lessence, donc la justification, mtaphysique du combat propre la religion hroque de salut
quest lislam10.C

9 Les radicaux soulignent que lavnement de lislam fut lui-mme rvolutionnaire: Mahomet fut dabord
le chef dune opposition au rgime en vigueur LaMecque.

10 Les autorits religieuses de lislam ont bien sr rappel les limites juridiques du jihad et la
condamnation du suicide.

155

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HAM KORSIA

RETOUR SUR UNE CONTRIBUTION


DU NUMRO9 DINFLEXIONS
Il nest pas dans la tradition dInflexions de polmiquer mais
plutt, comme le proclame le titre complet de la revue, de
pouvoir dire. Cest pourquoi je prends la plume afin de
ragir larticle de lamiral Philippe Sautter Aumnerie
aux armes et commandement: quelle thique commune?
quil a publi dans le n9 de cette revue, intitul Les dieux
et les armes. Je le fais dautant plus volontiers que lamiral
Sautter a toujours uvr pour une vritable lacit, ouverte et
plurielle, comme jaurai loccasion de le rappeler.
Ma premire remarque porte sur le dbut de larticle.
En effet, lamiral rappelle les figures hroques des aumniers des maquis durant la Seconde Guerre mondiale, et
il prcise: Prtres ou pasteurs eux-mmes rsistants.
Comment oublier les aumniers isralites, et je pense au
grand rabbin Kaplan, comment ne pas se souvenir de tous
les rabbins engags dans les diffrents maquis, et je pense
Samy Stourdze, comment ne pas garder la mmoire de ceux
hroquement morts au combat, fusills en tant que rsistants comme Samy Klein le 7juillet 1944 ou simplement
excuts par la milice dans un foss le long dune triste
route? Et je ne parle pas de ceux qui furent dports avec
leur communaut.
Cela est si important que jai aid un professeur dhistoire
crire leur vie dans un ouvrage qui sintitule Hommes de Dieu
dans la tourmente, et que le judasme franais a dit en 1947 un
petit opuscule la mmoire des rabbins morts au cours de
cette guerre. Mais il y eut galement ces rabbins, forcment
inconscients ou trop courageusement obsds par leur sacerdoce auprs de leurs ouailles, qui servirent comme aumniers
des camps dinternement en France. Bien que juifs, bien que
rabbins une poque o ce ntait pas la carte de visite la plus
facile porter, ils y firent des miracles de sauvetage et dhumanit. Beaucoup, comme Ren Hirschler Marseille ou Elie
Bloch Poitiers, y perdirent la vie; tous firent honneur au
judasme et la France.

158

POUR NOURIR LE DBAT

Ce nest pas juste un effet de loupe, cest simplement que le


judasme sest toujours donn pour combat de servir la France
qui, le 27septembre1791, la premire, a accord les droits
civils en tant que citoyens aux juifs.
La mme remarque vaut pour le paragraphe suivant qui
parle de la guerre dAlgrie, puisque, certes, lamiral rajoute
les sminaristes aux prtres et aux pasteurs prsents auprs
des militaires, mais il oublie une fois encore les rabbins qui,
pourtant, ont uvr aux cts des troupes, en particulier ceux
dAlgrie, trs bien implants dans le tissu social local.
Il est noter que lexcellent document que constitue le
DVD sur les valeurs de la Marine, Quatre mots pour russir sa vie:
valeur, discipline, honneur, patrie, comporte la mme omission. La
parole donne un rabbin aurait contribu la trs haute
lvation de pense qui ressort des propos du prtre et du
pasteur. Il est vrai, et jen conviens, que les aumniers isralites taient jusqu maintenant trs peu prsents. Et je compte
y remdier.
Mais le second point, le plus difficilement acceptable pour
moi, est la faon dont lauteur de larticle rend compte dune
crmonie qui, pour lui, constitue un contre-tmoignage
de laction des aumniers auprs des forces. Un pilote dhlico de lAviation lgre de larme de terre (ALAT) est mort
dans un accident d trs probablement une bte erreur de
pilotage au-dessus de lItalie durant la guerre en Bosnie. La
crmonie se droulait sur le porte-avions Foch et laumnier catholique stait alors lanc dans une homlie vibrante
et chevaleresque en hommage cet homme qui avait sacrifi sa
vie pour la paix en Bosnie, le comparant au sacrifice du Christ.
Lassistance navait pas t trs rceptive.
Mon sentiment profond est que laumnier a eu raison,
car cet homme est effectivement mort loin de chez lui afin
daccomplir sa mission, et ce jour-l, sil navait pas le visage
christique, il tait tout au moins le visage de la France. De plus,
la mission de ce pilote, son engagement, sa foi en les armes de
la nation et son abngation pour les servir, son espoir de voler
et la dtermination quil a mise faire aboutir son rve, tout
ceci mrite dj, sans mme quil donne sa vie pour nous, tout
notre respect. Cest probablement ce que disait le padre dont la
vocation nest pas de juger mais de transcender la souffrance
des femmes et des hommes prsents pour produire, si ce nest

RETOUR SUR UNE CONTRIBUTIONDU NUMRO9 DINFLEXIONS

du rconfort, tout au moins de la cohsion et un peu desprance, quel que soit son culte.
Quant au qualificatif bte, concernant une ventuelle
erreur de pilotage, je le trouve terrifiant, car qui peut assurer
que dans le stress de ces missions, dans le flux dinformations que les pilotes doivent grer et dans la tension dune
mission de guerre ou dentranement, il ny a pas de place
pour lerreur humaine? Aucune situation ne permet de lexclure, mme si tous doivent travailler pour la rduire, au prix
de patients efforts, dentranements permanents, de mises
niveau constantes, et il existera toujours un facteur humain
qui fait toute la fragilit de la technique. Ce nest pas une
bte erreur de pilotage, cest le risque quassument tous
les pilotes. Je me suis senti bless par ce terme, mme si je suis
persuad que ce nest pas ce qua voulu dire lauteur de larticle. Il nest pas question bien entendu de donner des leons
de patriotisme lamiral Sautter sauf vouloir me ridiculiser,
et je conviens que lui a assist cette douloureuse crmonie
et moi non. Mais je pense quil importe de laisser une marge
dapprciation chaque aumnier en son service.
Jaurai enfin deux remarques plus ponctuelles. Lamiral
Sautter affirme: Les aumniers seront-ils aussi demain
en OPEX des hommes de dialogue et de rconciliation entre
les communauts spares par des appartenances religieuses
diffrentes? Le commandement lespre, mme si, pour le
moment, on ne peut pas dire quils ont jou un grand rle,
par exemple en ex-Yougoslavie. Jai pu tre tmoin en Cte
dIvoire du travail remarquable effectu par un pasteur afin
de tisser des liens avec toutes les autorits religieuses locales et faire venir mille choristes pour la paix, vraiment
mille personnes de toutes les confessions du pays, et le chef
dtat-major de larme ivoirienne lui-mme, dans le camp de
Port-Bou, ce qui prouve videmment lutilit des aumniers
pour crer du lien social local. Je lai vu faire en Macdoine,
mais souvent dans la discrtion, comme lessentiel du travail
effectu par les padres. Cest peut-tre un tort, mais la discrtion est souvent consubstantielle nos actions.
Et puis lamiral, parlant des prires des musulmans sur un
bateau, ajoute entre parenthses ce qui choque certains. Il
y aurait une relle logique soffusquer de la raction de ces
certains car une arme laque, respectueuse de la foi de

159

160

POUR NOURIR LE DBAT

tous, se doit de professer une grande fiert pour tous ceux qui
prnent une vritable thique du soldat.
Le petit recueil extraordinaire que vient dditer la Marine
sur la connaissance des religions, de toutes les religions, y
compris le bouddhisme ou le confucianisme, tmoigne de
cette recherche de connaissance de la religion de lautre, ce
qui est, par nature, profondment ancr dans la conscience
collective des marins qui vont au loin dcouvrir dautres terres,
dautres hommes et dautres cultures. Je sais que cest justement lauteur de larticle qui en avait lanc le principe lorsquil
tait le patron des ressources humaines de la Marine.
Lamiral Sautter avait dailleurs organis pour ses marins
musulmans un plerinage LaMecque lors dune de ses
escales en Arabie Saoudite, et cela avait marqu ses htes
qui avaient admir son respect de la foi de ses hommes, de
tous ses hommes. Voil ce que nous partageons probablement, car comme laffirment les Maximes des Pres: Ceux
qui honorent les hommes, cest lternel Lui-mme qui les
honore.C

COMPTES RENDUS
DE LECTURE
Louvrage du colonel Benot Royal sur lthique du soldat franais est
important car il raffirme la primaut dun questionnement permanent
du militaire afin dassumer la violence reue ou, pire, celle dlivre aux
autres. Dailleurs, une des rares affirmations de lauteur qui rappelle un
commentaire relativisant de ma part est une petite phrase (p.22): Le
soldat est le premier affronter la mort: il peut la donner autant quil
peut la recevoir. Jaurais tendance considrer quil est plus difficile
daffronter la mort de ladversaire que sa propre mort et la superbe
postface du gnral Bachelet, qui reste pour larme de terre lhomme
de lthique, celui qui a introduit ce distinguo entre sa propre mort
comme un risque accept alors que la mort donne est une tragdie
de la conscience, raffirme combien il est difficile pour un homme, un
tre aimant, de se voir forc entrer en guerre.
Port par des rcits concrets, des tmoignages et des situations que
seuls ceux qui ont connu le feu sont mme dapprhender totalement,
louvrage commente et explicite la thorie de base de la rflexion thique, quel que soit son domaine dapplication. Si, a priori, lintroduction de lthique semble freiner lefficacit et la performance par des
contraintes de moindre utilisation de la force ou du feu des armes, la
confiance gnre par une posture humaine, intelligente et thique est
profitable, in fine, lefficacit et la performance. Les dgts causs
au moral des militaires qui ne se reconnatraient pas dans les actes
quun pouvoir dautorit les obligerait accomplir seraient plus graves
que tout. Cest souvent la responsabilit du chef, de celui qui assume la
cohsion des hommes et des femmes dont il a la double charge, morale
et physique, pour un objectif et pour le succs dune mission qui est
toujours celle dtre honorable.
Lauteur expose rapidement lhistoire de la pense thique de la
guerre. On pourra regretter labsence de rfrence aux rflexions du
Talmud sur la Bible: nous avons dailleurs ici lillustration dune lacune
trop largement partage, alors que nous parlons volontiers de culture
judo-chrtienne. Ceci dit, Royal arrive notre conception occidentale
du droit de la guerre et de celui daprs la guerre en dbouchant sur
lobligation de ne pas limiter les proccupations thiques certains
cercles, mais de les faire dcliner par chaque militaire, qui porte ainsi
un autre type dimplication que son chef, sans tre pour autant dshumanis au point de ne pas porter la responsabilit de ses actes. Le
colonel Royal arrive trs justement la dfinition dAristote qui tablit
que, sans ami, il est impossible de vivre, et passe du concept damiti celui de fraternit qui nous parle tant, nous Franais. Or, pour
les militaires, cette vrit est encore plus forte car la question pour
qui meurt-on?, le gnral de Richoufftz a rpondu, se fondant sur
les retours dexprience, que ctait avant tout, avant sa famille, son

La Conviction
dhumanit.
Lthique du
soldat franais
Benot Royal

conomica, 2008

162

COMPTES RENDUS DE LECTURE

pays, les valeurs de sa socit, toutes choses importantes par ailleurs,


pour ses camarades, et la tragique attaque dUzbin en Afghanistan la
encore dmontr.
Le passage fort intressant sur linhibition devant lacte de tuer son
adversaire amne une rflexion sur la possibilit de dsinhiber les
soldats, ce qui ne les rendrait pas plus efficaces, car lun des enjeux
aujourdhui, en particulier dans des conflits asymtriques, reste de
gagner le soutien de la population locale, ce quavait fort bien expliqu
David Galula, et qui reste la seule faon denvisager un succs pour la
reconstruction, le jour aprs.
Cest en fait lune des forces de ce livre de dmontrer que le comportement thique dun militaire, ou tout au moins la proportionnalit de
lusage de la force, est un facteur rel de succs pour sa mission et,
plus largement, pour ses relations ultrieures, y compris avec ses ennemis, mais surtout avec lui-mme. Ce lui-mme recouvre galement son
image dans sa propre socit et lide que se font de lui ses parents, ses
proches et ses concitoyens.
Que serait un soldat qui se conduirait comme le mchant quil
combat? Il importe dopposer sa volont celle de son adversaire,
mais pas dopposer une autre barbarie la sienne (p.37). Cest en
sappuyant sur la notion de dignit humaine que le colonel Royal,
retrouvant dune certaine faon le verset biblique Tu aimeras ton
prochain comme toi-mme qui impose de saimer au moins un peu
soi-mme afin daimer les autres, propose de donner du sens
laction en talonnant notre respect de la dignit de lautre sur notre
respect de notre propre dignit humaine. Cest dailleurs le sens que le
Talmud donne au verset prcdemment cit: Ne fais pas autrui ce
que tu ne veux pas quon te fasse. Cest en fait un change permanent entre les belligrants, une sorte dinterpellation par les actes que
lauteur qualifie trs justement de stratgie de lexemple, en y intgrant lexemplarit permanente du chef envers ses propres soldats.
Ouvrant sur le remarquable article du docteur Clervoy publi dans
la revue (Le dcrochage du sens moral, Inflexions n7), qui figure
dailleurs en annexe, Benot Royal aborde quelques cas de perte de
repres thiques de nos soldats qui ont rpliqu de manire spontane
et tellement humaine pour donner aux opposants ce quils mritaient.
Mais un soldat franais est form pour analyser les consquences de
ses actes et le fait de disposer de la puissance de feu de la Rpublique
loblige tre irrprochable en permanence, donner lui aussi lexemple dun monde qui se rve juste. Au retour dAfghanistan, ce qui a
frapp tous les observateurs, cest lextraordinaire maturit de ces
jeunes qui portent la lourde responsabilit dengager la force en notre
nom tous. Ils font honneur la France et son arme. Comme probablement tous les soldats des grands pays dmocratiques font honneur
au leur dans la mesure o, comme le conclut le docteur Clervoy, des
drapages comme ceux dAbu Ghraib peuvent arriver partout o lon
prtend que cela ne peut pas arriver. Le journaliste isralien cit par
Royal qui ne comprend pas que, selon lui, certains militaires de son
pays perdent leur humanit, est lexemple mme dune socit o
lon naccepte pas tous les comportements des forces de lordre sous
prtexte de scurit ou dautorit. Jai, par nature et en accord avec
la rflexion de Clervoy, plus confiance en une socit qui se pose des

163

questions quen un monde qui clame que tout va trs bien chez lui et
que la faute nest que chez les autres. tre capable de penser et de
parler lorsque tout le monde a capitul moralement et a dj baiss la
tte, cest aussi cela lthique.
Cest un autre risque dorgueil que sintresse lauteur en explorant lobsession de certains militaires pour le fait darmes alors que
lidal du soldat est bien dobtenir gain de cause sans avoir mme
utiliser le feu. Mais lorgueil suprme est peut-tre celui si bien dcrit de
celui qui prtend ne pas avoir peur, comme sil navait pas conscience
du risque et du danger. Canaliser la peur est le signe des grands soldats,
et ce depuis la Bible qui demande laumnier gnral, ladjoint du
grand prtre, de faire sortir des rangs celui qui a peur de combattre
afin quil ne contamine pas le cur de son frre. Effectivement, la
peur se communique et il appartient au chef de savoir rassurer et rconforter ceux qui lui font confiance. Une analyse que partage le lieutenant-colonel Goya lorsquil tudie la peur panique des poilus dans les
tranches. Et la conclusion de ce livre trs utile est bien quil nexiste
pas de rponse thique parfaite mais juste un questionnement permanent, seule garantie dune arme humaine qui avance car, comme lassure le gnral Georgelin, elle se laisse pntrer par limmuable. Cet
immuable est le corpus des valeurs qui fonde notre socit.
Enfin, la prface du professeur Hude, la postface du gnral Bachelet,
les annexes qui rappellent les diffrents codes du soldat de larme de
terre, les textes de rfrence, sans oublier larticle du docteur Clervoy et
le testament si moderne du gnral Maudhuy donnent La Conviction
dhumanit. Lthique du soldat franais du colonel Benot Royal une
forme intelligente et attractive qui en fera un livre de rfrence dans
son domaine.
Grand rabbin Ham Korsia, membre du comit de rdaction C

Chaque poque, chaque pays confront une guerre civile ou extrieure se persuade toujours que cette situation est spcifique et na pas
danctre. Il sagit toujours du premier dsastre. Premier 11septembre
2001, premire guerre dIsral au xxesicle, premire guerre dIrak,
premire croisade, premire guerre de religions Il ny a que les gnocides qui sinscrivent dans la mmoire collective comme une chane
dvnements tragiques; le paradoxe est que ce mot nest cr quau
xxesicle pour la Shoah.
Cet ouvrage, qui restitue fidlement loralit des entretiens avec un
spcialiste de la guerre que Jean-Nol Jeanneney propose chaque
samedi sur France Culture, ouvre sur une rflexion essentielle quest la
continuit des comportements individuels et collectifs par-del lextrme diversit des conjonctures et des enchanements. Il ny a pas de
plus grande connaissance, ou plutt dhumilit de la connaissance, que
le creusement et la rvlation dune mmoire oublie place en contrepoint dun vnement contemporain. Il faut la violence dune situation
pour faire resurgir une violence identique passe et enfouie.
Mme si cet ouvrage nest pas un trait sur la guerre, il nen demeure
pas moins un passionnant document rvlant lternit du comportement humain, aussi archaque que tmoin de notre pauvre condition dhommes. Le lecteur reste atterr par limpasse, labsence de

La Guerre
dans tous
ses tats.
Concordance
des temps
Jean-Nol
Jeanneney

Nouveau Monde/
France culture,
2008

164

COMPTES RENDUS DE LECTURE

clairvoyance de tel chef de guerre ou dtat qui ne tire aucune leon


dun conflit qui, sil nest pas identique, est ancien dans le temps tout en
tant proche de par les conditions dans lesquelles il survient. La guerre
dIrak refait surgir simultanment lartifice de la cration de cet tat par
les Anglais et le conflit du Vietnam. La situation politique pakistanaise
est incomprhensible si lon ne se rfre pas la partition Inde-Pakistan
de 1947. La guerre du Darfour est tout sauf un conflit tranger la
situation postcoloniale du Tchad. Lhistoire ne bgaye pas, mais elle
reste exemplaire et irremplaable pour comprendre larrire-pays de
tout conflit.
Chaque chapitre ouvre sur un abme de rflexion si utile pour la
comprhension de notre monde et angoissant en raison de lincapacit
de celui-ci se nourrir des enseignements du pass.
Didier Sicard, membre du comit de rdaction C

Les
Dsastres
coloniaux
Jean-Paul
Charnay

dition den face,


2007.

Jean-Paul Charnay est directeur de recherche au cnrs, juriste, sociologue, historien, philosophe de la stratgie, observateur avis des
mondes arabes et islamologue de renom universitaire mondial. Il a fait
paratre, il y a peu, un ouvrage collectif, recueil dtudes historiques,
sous le titre Les Dsastres coloniaux.
Le choix de ce titre constitue la premire cl de comprhension de
sa dmarche. Il ne faut pas le prendre dans un sens militant ou engag
les dsastres peuvent concerner, avec du recul, tous les acteurs en
cause, vainqueurs ou vaincus, il faut plutt comprendre dsastres
aux colonies, mais entendu comme une rfrence des vnements
singuliers, limits dans le temps et dans lespace, et ayant entran des
effets plus que proportionnels leur importance factuelle.
Sappuyant non pas sur une simple historiographie des batailles
choisies (sont tudies: La Macta, une victoire dAbd el-Kader; La
dbcle de Kaboul, les guerres anglo-afghanes au xixesicle; Little
Big Horn, la mort de Custer; La bataille anglo-zoulou dIsandhlwana,
une rponse indigne un dfi militaire colonial; Le massacre de
la mission Flatters, une tragdie immortalise; Cheikan et Khartoum,
la mort de Gordon et les guerres anglo-mahdistes; La retraite de
Lang Son, laffrontement franco-chinois au Tonkin; Adwa, un
triomphe thiopien, un dsastre italien; Anoual, une victoire dAbd
el-Krim), mais sur lexamen de leur contexte, de leurs causes et de
leurs consquences psychologiques, militaires et politiques, Jean-Paul
Charnay essaie den effectuer une mise en perspective comparative
plus objective. Il estime en effet ncessaire de dpasser les arguments
gnralement avancs pour successivement justifier, du point de vue
des colonisateurs, la colonisation bienfaitrice, de celui des coloniss, la
dcolonisation libratrice, puis de celui plus manipulateur des intellectuels et idologues de tous bords, la dcolonisation de lhistoire et une
de ses manifestations les plus rcentes, la repentance.
En fait, cette tude renvoie dos dos contempteurs et dtracteurs de
chaque priode et de chaque camp, afin dessayer dlever le dbat et
de porter un regard dpassionn, et plus serein, sur cette priode de
lhistoire du monde. Se refusant trancher parmi les constats opposs
des uns et des autres, ainsi qu donner des rponses dfinitives ses
interrogations, Jean-Paul Charnay laisse entrevoir dans sa conclusion

165

son intrt pour les propos tenus par le marchal Lyautey loccasion
de lexposition coloniale de 1937: Cest dans laction coloniale quil [le
monde] peut raliser une notion de solidarit humaine, acquise pniblement au milieu des destructions et des ruines. Il reprend cette thmatique pour conclure ainsi: La colonisation a dissmin la fois le
progrs technique et une certaine vision de ltre humain; elle a activ
le racisme et permis la rencontre-dcouverte, donc la connaissance,
sinon des groupes, au moins des cultures et des individus. Demeure-telle un cauchemar existentiel, un mal absolu? Lcart des civilisations
tait trop important pour que les rencontres-batailles seffectuent sans
souffrance ds lors simpose, loin de tout anachronisme, la ncessaire
pondration de la dcolonisation de lhistoire.
Pour revenir la question introductive de cet ouvrage, Les
batailles perdues par le colonisateur: frein ou aiguillon la colonisation?, lexamen des consquences sur les choix politiques des
grandes puissances humilies montre que, passe la critique de la
conduite des oprations, on assiste gnralement une relance
de la mainmise coloniale, en compensant les blessures damourpropre par la glorification de ses hros et de ses martyrs. Quant
la question conclusive, Les batailles gagnes par les colonises:
des victoires perdues?, la rponse est plus nuance. En premire
analyse, sauf en ce qui concerne Adwa (lAdoua des Italiens) et, dans
une certaine mesure, Khartoum, les batailles gagnes ninversrent
pas, lpoque, le cours de lhistoire. Pour la plupart, elles ne furent
pas dcisives. plus long terme, elles suscitrent toutefois, aprs
un constat dimpuissance pour les uns et celui dun dcalage apparemment irrattrapable des civilisations pour les autres, des sentiments mls de colre, de rvolte, de ressentiment et de vengeance
lencontre des envahisseurs dun ct, et des barbares ou sauvages
de lautre, entretenant un racisme altern ou partag. Ultrieurement,
pour les peuples asservis, ces batailles acclrrent le mouvement
de reflux de la dcolonisation, dont les vrais moteurs furent les
idologies dominantes des deux grandes puissances amricaine et
sovitique.
Sans stendre sur les consquences go-historiques, stratgiques,
tactiques et morphologiques des combats dtailles par Jean-Paul
Charnay, le lecteur quintressent la marche actuelle du monde et
celle de nos engagements oprationnels ne pourra qutre saisi par les
parallles tablis entre ce pass funeste et tragique et lavenir incertain
des crises et conflits daujourdhui. Ces victoires sont aussi perdues
et oublies par le peu de cas que nous faisons, de nos jours, de leur
retour dexprience.
Il en va ainsi en premier lieu du thtre afghan, pour lequel le parallle entre les vnements de 1839-1842 et ceux de 1878-1881 ou de
1979-1989 est saisissant. Toute intervention trangre, quelle que
soit sa nature, est perue comme intrusive. Si les trangers dploient
trop de force et de brutalit, ils heurtent les fierts tribales et provoquent une rsistance proportionnelle cette brutalit. Sils sont trop
conciliants, ils sont perus comme faibles et provoquent une rbellion
fonde sur le mpris. Quoi quils fassent, au pays de linsolence, tous
leurs actes se retourneront contre eux: la situation politique naturelle
de lAfghanistan est lentropie. Quentin Chazaud, auquel nous devons

166

COMPTES RENDUS DE LECTURE

ce dveloppement, poursuit en prnant lafghanisation de la reconstruction, qui prsuppose de laisser ce rle aux chefs locaux, mais en
lassortissant dune acceptation de leur enrichissement, juste contrepartie de leur coopration.
Sur les autres thtres trs typs culturellement, le mtier et lexprience des chefs, dont certains peuvent tre considrs comme
connaissant particulirement bien les murs et coutumes locales, ainsi
que le professionnalisme de soldats dots darmes modernes induisent trs souvent un coupable sentiment de supriorit vis--vis des
acteurs locaux, et dinsouciance ou de mpris lgard dinformations
soulignant les risques et les dangers. On privilgie alors des modes
daction faisant fi des risques latents et ngligeant quelques principes
lmentaires de sret au motif de se prsenter comme des soldats
de la paix avant lheure.
Par ailleurs, on constate dj, avec plus de raisons quaujourdhui,
la manipulation des informations concernant ltat des nations et des
peuples soumettre ou civiliser, la difficult se faire une ide
prcise et objective de la situation et le dcalage, volontaire ou non,
entre les intentions et les objectifs, les missions, les rapports et comptes rendus envoys et les ralits du terrain.
Enfin, lvocation fouille du dsastre de Lang Son montre combien
celui-ci est d une incomprhension toujours actuelle des civilisations
et des cultures chinoise et vietnamienne.
Regroupant des tudes dont certaines datent de plusieurs annes, ce
recueil ravive et revisite des souvenirs enfouis la bibliographie ne cite
que des ouvrages du dbut du xxesicle , mais dont les leons sont
dune brlante actualit.
Jean-Marc de Giuli, gnral de division (2S) C

La
Souverainet.
De ses limites
et de ses juges
Norbert
Campagna

Presses de
luniversit de
Laval, collection
Dik, 2008

Repenser le concept de souverainet dans une perspective transcendantale, en tant quidal rgulateur des dmocraties contemporaines, voil le dfi que se propose de relever Norbert Campagna
dans cet ouvrage. Sil est vrai que la souverainet pose aujourdhui
problme et quelle traverse une crise profonde crise due la fois
laffirmation de lidal des Droits de lhomme dans les dmocraties
contemporaines et la mondialisation dans les changes internationaux , il semble toutefois prcipit dannoncer sa mort. Ce concept
constituait [] la cl de vote du paradigme dominant de la philosophie politique de lge moderne. Par consquent, les nombreux
critiques contemporains qui demandent son abandon appellent en
mme temps un changement de paradigme dans la philosophie
politique. Pour Norbert Campagna, les sujets de divergences reposent sur des confusions smantiques, en particulier sur lidentification fallacieuse entre souverainet de ltat et souverainet tout
court. Il affirme que la souverainet constitue une composante ncessaire du concept de communaut politique pacifie et veut montrer
que les problmes quelle pose peuvent tre rsolus la condition
que lon prenne soin de distinguer les questions conceptuelles ou
ontologiques des questions morales et dopportunit politique. Son
travail permet ainsi de poser les bases dune thorie complte de la
souverainet politique.

167

lorigine de cet ouvrage se trouve un cours sur la souverainet


dispens par lauteur lcole nationale de la magistrature de Paris
en 2000. Des quatre parties du cours la souverainet et ses limites,
le rle des juges, la question de ltat dexception, et la souverainet
dans les relations internationales , seules les deux premires ont t
reprises dans ce livre. Celui-ci comporte donc deux temps intituls La
notion de souverainet et Le souverain et ses juges, ainsi quune
introduction et une conclusion gnrale. La notion de souverainet qui
est problmatise est celle de la souverainet interne le rapport
de ltat aux individus et aux groupes sociaux qui le composent en
tant que distincte de la souverainet externe le rapport dun tat
aux autres tats.
La premire partie de louvrage, consacre au concept de souverainet, sarticule autour de trois questions principales: Un pouvoir
souverain est-il possible et ncessaire?, Y a-t-il des limites au
pouvoir souverain? et Quel est le possesseur lgitime du pouvoir
souverain? La rponse la premire question repose sur un argument ontologique qui fait driver la ncessit de la souverainet
de la notion de communaut politique pacifie. Autrement dit, elle
apparat comme un instrument qui est [] seul en mesure de rsoudre les grands problmes qui se posent la socit, et notamment
celui de la conciliation entre lordre et la libert, le problme central
des socits modernes. Cet argument prsuppose une vision de
lhumain qui est commune tous les philosophes politiques modernes, savoir que les hommes ne sont pas naturellement bons ou
quils ne le sont pas tous, voire quils sont mchants. Pour Norbert
Campagna, cette hypothse devient le pilier idologique de la
dmocratie moderne dans la mesure o, en prenant les hommes
tels quils sont, elle permet daffirmer lgalit de jugement de tous
les individus quant la chose politique: Posons comme principe
que naturellement ou par nature, aucun tre humain na le droit de
soumettre un autre tre humain aux dcisions quil a prises. Cest l
un principe fondamental et mes yeux inabandonnable de la thorie politique moderne. La souverainet est lgitime en dernire
instance de manire transcendantale (discursive-pragmatique)
travers la prtention de faire reconnatre une dcision comme
premptoire.
Pour rpondre la deuxime question pose et dterminer si la
notion de pouvoir souverain conduit ncessairement la notion de
pouvoir tyrannique, Norbert Campagna analyse plusieurs conceptions de la souverainet: absolutiste, constitutionnaliste et dmocratique. Deux cas extrmes, celui du rsignatif et de lanarchiste,
servent de repoussoir lanalyse philosophique. Si lon admet que
la souverainet est la solution la guerre perptuelle dans ltat de
nature, il semble que lon doive admettre aussi que la souverainet
doit tre absolue. Ainsi, les premiers thoriciens de la souverainet
(Bodin, Hobbes) sont des thoriciens de la souverainet absolue,
conue comme la puissance absolue et perptuelle dune rpublique (Jean Bodin, Les Six Livres de la Rpublique, I, VIII, 179, cit
par Norbert Campagna). Le pouvoir souverain est dabord un pouvoir
de dcider et ensuite un pouvoir dexiger de manire lgitime le
respect de ces dcisions, par lusage de la contrainte sil le faut. Ce

168

COMPTES RENDUS DE LECTURE

pouvoir est conu comme absolu dans la mesure o il doit contrebalancer la pluralit et linstabilit qui rgnent dans ltat de nature.
Norbert Campagna met ainsi, juste titre, laccent sur le contexte
historique trouble (mutations sociales et conomiques, guerres civiles, guerres de Religion) dans lequel naissent les thories absolutistes de la souverainet.
La situation est diffrente partir du moment o la socit a t pacifie. La question qui se pose alors nest plus celle de ltablissement
de lordre, mais celle du respect des droits et des liberts des individus,
et donc des limites du pouvoir souverain. Si les thoriciens de labsolutisme peuvent tre prsents comme ayant labor des scnarios
thoriques de solutions la guerre civile, les thoriciens constitutionnalistes et libraux (Locke, Montesquieu, Burlamaqui) construisent quant
eux des scnarios thoriques de solutions aux problmes poss par
leurs prdcesseurs. Les thories constitutionnalistes nabolissent pas
la souverainet la loi doit y tre souveraine , mais elles essayent
tout au plus de la limiter. Ces limites peuvent tre externes ou internes.
Partant du principe quun pouvoir souverain absolu aboutit ncessairement la tyrannie, les constitutionnalistes jugent quil doit tre limit
de lextrieur par des institutions: le pouvoir souverain se trouve ainsi
dans lheureuse impuissance de faire du mal.
La dmocratie, quant elle, constitue, selon Norbert Campagna,
lhorizon indpassable de la modernit politique, de sorte que la
question nest pas de savoir sil faut choisir entre la dmocratie et
autre chose, mais bien plutt entre diffrentes conceptions de la
souverainet dmocratique. La conception dmocratique peut
pallier les insuffisances des thories absolutiste et constitutionnaliste
par la conception dun pouvoir souverain, la fois absolu et limit,
confi au peuple. En effet, les thoriciens dmocrates (Rousseau,
Schmitt) ne posent plus la questionComment le pouvoir souverain
doit-il tre conu?, mais qui le pouvoir souverain doit-il tre
confi? Cest donc cette troisime question qui permet dapprocher
directement la souverainet dmocratique. Une exigence simpose
toutefois au thoricien dmocrate: ne pas sacrifier la minorit au
diktat de la majorit. Cette exigence permet lauteur de pointer
lune des erreurs fondamentales de la philosophie politique, qui
est didentifier la souverainet avec son exercice: La souverainet
nest pas et ne sera jamais lexercice concret et historiquement situ
de la volont gnrale. Dans le monde empirique, tout exercice de
la souverainet renverra toujours un au-del de lui-mme, et cet
au-del, cest la souverainet en tant que telle.
La thorie dmocratique ainsi revisite prsente une souverainet qui est la fois absolue et intrieurement limite. Cette
limitation dcoule de lorigine ultime de la normativit politicojuridique, savoir la sphre de lintersubjectivit. La souverainet
tant une notion juridique et non pas naturelle, elle se place sur
le terrain du droit, qui est un espace dintersubjectivit et ne
saurait tre autre chose. Sur le terrain du droit, chaque individu
a en commun avec autrui le recours une prtention juridique.
Chaque individu se soumet ainsi la logique du discours juridique, et cest cette logique qui permettra de tracer des limites
la souverainet. Concrtement, cela implique que le souverain

169

commettrait une contradiction performative en affirmant avoir


le droit de contraindre dune part, et en violant les principes de
la logique juridique de lautre. Linstance qui exerce le pouvoir
souverain ne doit donc pas empcher, mais au contraire promouvoir lexistence dun espace de communication intersubjectif lintrieur duquel le souverain et le sujet peuvent mettre
lpreuve de la discussion critique leurs prtentions juridiques
respectives. De cette condition de possibilit de la souverainet
dcoule lidal du citoyen politiquement clair comme finalit
du processus dmocratique.
La thorie dmocratique de Norbert Campagna pose ainsi un souverain idal, cest--dire transcendantal, comme cause finale et source
de lgitimit de lexercice historique de la souverainet. Le rle des
juges dans lapparition de ce souverain idal est examin dans la
seconde partie du livre. Lauteur distingue la logique juridique qui
se fonde principalement sur des normes qui viennent du pass ou qui
sont pour le moins dj donnes, et qui par l permettent aux sujets
de construire des attentes et par l galement dorganiser leur vie de
la logique politique soucieuse de coller aussi prs que possible une
ralit en changement et qui, pour pouvoir y coller, veut smanciper
de toute restriction normative hrite du pass, [] pouvoir se placer
au-dessus des normes lorsque la ncessit lexige. Si la puissance
politique et la puissance juridique apparaissent comme deux attributs essentiels de la souverainet par leurs logiques respectives, elles
peuvent toutefois se sparer et mme entrer en conflit. Une telle sparation peut paratre utile la dmocratie, dans la mesure o les juges
seront les dfenseurs des droits du peuple ou des minorits contre les
gouvernants ou le diktat de la majorit. Mais les juges peuvent apparatre aussi comme des ennemis de la dmocratie, srigeant eux-mmes
en nouveau souverain et transformant la dmocratie en un gouvernement des juges.
Lauteur analyse successivement le rle des juges dans les thories absolutiste, constitutionnaliste et dmocratique afin de montrer
que le rle des juges et en particulier celui des juges constitutionnels
nest pas dabord de prserver limmutabilit de la Constitution, mais,
bien davantage, celui de promouvoir le dbat public et duvrer au
processus infini de constitution du souverain idal. Ainsi, tout en
reconnaissant limportance du rle des juges constitutionnels durant les
longues phases dapathie, dignorance et dgosme qui marquent la
vie collective des citoyens privs dans une rpublique librale (Bruce
Ackermann, Au nom du peuple, cit par Norbert Campagna). Norbert
Campagna insiste sur le fait que les juges ne doivent pas se substituer au peuple et le rendre encore plus absent quil nest dj par
ailleurs.
La thorie de la souverainet esquisse par lauteur se prsente explicitement comme une solution la crise contemporaine du politique,
qui est une crise de la lgitimit politique. Cette crise du politique
est aussi une crise de la souverainet. Le monde actuel est la recherche du souverain perdu. Le philosophe se mettant au service de la
dmocratie propose le souverain idal comme idal rgulateur dune
souverainet populaire claire.
Adinel Bruzan, professeur de philisophie, doctorant luniversit ParisXII Val de Marne C

170

Larminat.
Un fidle
hors srie
Fondation
Charles de
Gaulle

ditions LBM,
2008

COMPTES RENDUS DE LECTURE

Depuis sa mort tragique, le 1 erjuillet 1962, aucun biographe ne


stait pench sur la vie du gnral Edgard de Larminat, et son itinraire ntait mentionn quen passant, sans aucun approfondissement, au gr des publications.
Le conseil scientifique de la Fondation Charles de Gaulle a estim
que la richesse du personnage ainsi que la qualit et la fidlit de
sa relation avec le Gnral mritaient dtre prsentes au public.
Et cela sous la forme dun ouvrage collectif, une formule qui offre
lavantage de laisser une large place des documents indits et
daccueillir la rflexion de divers spcialistes (Philippe Oulmont,
Andr Martel, Henri Lerner, Jean-Christophe Notin, Julie Le Gac,
Paul Gaujac, Claude dAbzac-Epezy, Sylvain Cornil-Frerrot, Franois
Broche et Alain Larcan), ainsi que des tmoignages des gnraux Georges Catroux et Ren Marchand, dAndr Boulloche, de
Jacques de La Ferrire, dtienne Burin des Roziers et de Xavier de
Larminat.
Officier de tradition mais non-conformiste dans lme, Edgard
de Larminat na jamais cess de surprendre, voire de provoquer.
Il sest toujours dfini comme un patriote fidle ses engagements, pour autant quils aient t compatibles avec ses valeurs
et, dabord, son sens de lhonneur. Cet homme droit et disciplin plaait au-dessus de tout, y compris de la discipline, lintrt suprieur de la patrie et le patriotisme clair par le libre
examen rationnel.
Depuis le Levant, en juin1940, en passant par lAfrique quatoriale franaise ( aef ), lAfrique du Nord, lItalie, la Provence et
le front de lAtlantique, il fut de tous les combats de la France
libre, lexception de la chevauche finale de 1945 en territoire
allemand, mais sans avoir reu le trs grand commandement
quil attendait.
Son franc-parler (au sein de la France combattante, il tait lun
des rares, avec Brossolette, Bongen, Leclerc et Philip, tenir tte
de Gaulle), ses lettres et ses discours, dont certains sont reproduits dans cet ouvrage, sont des preuves certaines de son courage
et de sa libert totale de pense quil na aucun moment abdiqu au profit de De Gaulle. Son engagement dans la campagne
pour la Communaut europenne de dfense ( ced) au ct de son
ami Pleven confirme bien cette indpendance desprit, puisquil fut
le seul gaulliste faire ce choix, de mme quil fut lun des seuls
fidles du Gnral ne pas adhrer au Rassemblement du peuple
franais (rpf).
En 1959, de Gaulle le chargea officiellement du Comit du souvenir et des manifestations nationales prvues pour le vingtime anniversaire de lAppel du 18juin. Nomm par la suite commissaire aux
monuments des guerres et de la Rsistance, son efficacit et son
esprit non partisan en feront un grand artisan dune politique de la
mmoire des guerres.
De 1946 1962, il prsida lAssociation des Franais libres. Il se
donna la mort alors quil venait dtre dsign par de Gaulle pour
prsider la Cour militaire de justice, cre par lordonnance du 1erjuin
1962 pour prendre la suite du Haut Tribunal militaire supprim au
mois de mai.

171

son frre Xavier de Larminat, le gnral de Gaulle crivit en


1964: Il fut, certes, un grand chef, et les succs remports par
nos armes sous son commandement sont l pour lattester jamais.
Mais aussi, il fut un Franais de la plus haute qualit et un homme
de cur. Dieu, jen suis sr, la en sa sainte garde.
Emmanuelle Thoumieux-Rioux, rdactrice en chef C

BRVES
COLLOQUE
Saint-Cyr, Oxford et le CNRS (Institut dhistoire du temps
prsent), organisent un colloque international intitul La
Guerre irrgulire les 12, 13 et 14mai 2009 aux coles de SaintCyr Cotquidan. Consultation du programme sur les sites de
la Fondation Saint-Cyr (http://www.f-sc.org/) et dOxford
(http://ccw.politics.ox.ac.uk/events/index.asp).
Inscriptions:
guerres-irregulieres@st-cyr.terre.defense.gouv.fr
DVD
Sorti dans les salles en novembre2006, le film intitul Les
Fragments dAntonin est aujourdhui disponible en deux DVD (le
film et un bonus de 75mn). Ce grand film sur les traumatismes de la Grande Guerre pose deux questions fondamentales:
combien de temps faut-il pour construire un homme, et
combien de temps faut-il pour le dtruire?
On peut complter le visionnage de ce dvd par la lecture de
Sans blessures apparentes, ouvrage de Jean-Paul Mari, grand reporter au Nouvel Observateur, prix Albert-Londres (Robert Laffont,
2008).

BIOGRAPHIES
LES AUTEURS
DD Dominique ALIBERT

Diplm de recherche de lcole du Louvre


et docteur de luniversit de Paris-Sorbonne,
Dominique Alibert a enseign au sein de cette
mme universit et est actuellement matre de
confrences la facult de lettres de lInstitut
catholique de Paris. Ses recherches portent principalement sur les problmes de reprsentation politique au cours du haut Moyen ge. Il sintresse
galement aux rapports entre le pouvoir, la cration
artistique et les phnomnes idologiques dans
les socits mdivales. Outre une soixantaine
darticles, principalement consacrs des questions diconographie et dhistoire politique, il est
lauteur de plusieurs ouvrages dont le dernier, en
collaboration avec Catherine de Firmas, porte sur
les socits occidentales du premier Moyen ge et
est intitul Les Socits en Europe, Mi-VI e/fin IX e
sicle (CNED-SEDES, 2002). Il prpare actuellement
plusieurs publications sur le monde carolingien.

DD Jean-Ren BACHELET
Voir rubrique comit de rdaction

DD John Christopher BARRY

Aprs des tudes universitaires dhistoire et de


sciences politiques aux tats-Unis (UCLA et NYU), et
de philosophie en France (Paris-X), John Christopher
Barry parcourt le monde comme cinaste et photographe pendant de nombreuses annes. Suite un
diplme de sociologie de la dfense et dtudes
stratgiques, il prpare actuellement un doctorat en anthropologie sociale lcole des hautes
tudes en sciences sociales sur la crise du modle
militaire occidental dans les conflits de laprs
guerre froide.

DD Cline BRYON-PORTET

Docteur s lettres, titulaire dun dea de philosophie


(Sorbonne) et dun dess de communication (CELSA),
qualifie aux fonctions de matre de Confrences en
section CNU71, Celine Bryon-Portet est chercheur
associ ltats socits idologies dfense (ESID,
UMR5609 CNRS Montpellier-III).
Elle enseigne les sciences de linformation et de
la communication lcole de lair de Salon de
Provence. Ses thmes de prdilection sont les
questions de scurit et de dfense, les problmatiques relatives linstitution militaire (thique, motivation, symbolique et lien social) et aux
nouvelles technologies de linformation et de la
communication (NTIC).
Cline Bryon-Portet est matre de confrences
lInstitut national polytechnique de Toulouse.

DD Monique CASTILLO

Voir rubrique comit de rdaction

DD Franois CHAUVANCY

Saint-cyrien, docteur en sciences de linformation et de la communication, le colonel Franois


Chauvancy est brevet du Collge interarmes de
dfense (CID). Il a servi au Liban, aux mirats arabes
unis, en ex-Yougoslavie, en Albanie, au Kosovo et
en Rpublique de Cte dIvoire. Cadre spcial, ses
domaines dexpertise concernent en particulier les
oprations dinformation et les fonctions denvironnement (coopration civilo-militaire, communication
oprationnelle, oprations militaires dinfluence).
Aprs avoir servi comme cadre-professeur au CID,
il est actuellement chef de projets au Centre interarmes de concepts, de doctrines et dexprimentations. Lauteur sexprime en son nom propre.

DD David CUMIN

Titulaire dun DEA Scurit internationale et dfense,


docteur en droit public, David Cumin est matre de
confrences luniversit Jean-Moulin-Lyon-III o
il enseigne le droit public et les sciences politiques.
Il est lauteur de Unit et division de lAfrique
du Sud (LHarmattan, 2003), Le Japon, puissance
nuclaire (avec J.-P.Joubert, LHarmattan, 2003) et
Carl Schmitt. Biographie politique et intellectuelle
(Le Cerf, 2005). Il prpare actuellement un ouvrage
sur Le Droit de la guerre.

DD Danile HERVIEU-LGER

Sociologue et prsidente de lcole des hautes


tudes en sciences sociales, Danile HervieuLger est directrice de la revue Archives de sciences sociales des religions. Elle a dirig un groupe
de travail la commission du Livre blanc sur la
dfense et la scurit nationale.

DD Elrick IRASTORZA

Aprs avoir excerc les fonctions de major gnral


de larme de Terre (mgat), le gnral darme Elrick
Irastorza est nomm chef dtat-major de larme
de Terre (CEMAT) le 2juillet 2008. Sa carrire sest
partage entre les responsabilits oprationnelles en
mtropole et outre-mer, des responsabilits dans le
domaine de la formation et des ressources humaines.

DD Ham KORSIA

Voir rubrique comit de rdaction

DD Damien LE GUAY

Philosophe, essayiste et journaliste, Damien Le


Guay a publi La Face cache dHalloween (d. Le
Cerf, 2002) et, entre autre, Quavons-nous perdu en
perdant la mort? (d. du Cerf, 2003).

BIOGRAPHIES

DD Philippe ROOS

Diplm de lcole de lAir, le colonel Philippe Roos


obtient son brevet de pilote de chasse en 1985. Il
participe de nombreuses missions en oprations
extrieures: pervier (Tchad), Mteil (Qatar
premire guerre du Golfe), Plican et Almandin,
Trident (opration Allied Forces au Kosovo). De
1996 2000, il est successivement stagiaire au
Collge interarmes de Dfense (CID ), commandant en second et commandant de lescadron de
chasse02.030 Normandie-Nimen Colmar.
Aprs un passage ltat-major des armes Paris,
il est nomm attach de dfense Berne (Suisse)
en 2002 puis commandant de la base arienne365
aux Antilles de 2005 2007. Aujourdhui, le colonel
Roos est le commandant dune des quatre divisions
du CID.

DD Sahbi SALAH

N le 21fvrier 1978 Lyon, le commissaire capitaine Sahbi Salah est titulaire dune matrise de
droit public de la facult Lyon-II et dun master 2
de contrle de gestion de lInstitut dadministration des entreprises de Montpellier. Commissaire
de larme de terre depuis 2000, il occupe successivement les postes dauditeur la direction des
commissariats doutre-mer de Djibouti (2002) puis
Lyon (2003). Il devient par la suite directeur administratif et financier du 13e bataillon de chasseurs
alpins (2004 2007) avec lequel il participe deux
oprations extrieures en Rpublique de Cte
dIvoire (2005) et au Gabon (2007). Il est actuellement directeur administratif et financier de ltatmajor de la rgion terre sud-est.

DD Xavier de WOILLEMONT

N le 12avril 1962 Paris, entr lcole spciale


militaire de Saint-Cyr en 1982, le colonel de
Woillemont a altern les postes oprationnels au
sein de linfanterie de marine et les postes en administration centrale avec une dominante ressources
humaines. Il a particip diffrentes oprations,
au Tchad en1987 et1993, en Nouvelle-Caldonie
en 1988, au sein de la FORPRONU Sarajevo en
1992 puis en 1994. De 2003 2005, il commande
le 3ergiment dinfanterie de marine Vannes
et participe lopration Artmis en Rpublique
dmocratique du Congo (2003), puis lopration
Licorne en Cte dIvoire (2004-2005). Il sert ensuite
lInspection gnrale des armes-terre puis
ltat-major des armes comme charg dtudes.

LE COMIT DE RDACTION
DD Jean-Ren BACHELET

N en 1944, Jean-Ren Bachelet a effectu une


carrire militaire complte dans larme de terre,
de 1962, o il entre Saint-Cyr, jusquen 2004, o,
gnral darme, il occupe les fonctions dinspecteur gnral des armes.
Chasseur alpin, il a command le 27e bataillon de
chasseurs alpins, bataillon des Glires. Comme
officier gnral, outre de multiples commandements nationaux au plus haut niveau, il a exerc
le commandement du secteur de Sarajevo dans le
cadre de la FORPRONU en 1995, au paroxysme de
la crise. De longue date, il a men une rflexion
de fond touchant aux fondamentaux du mtier militaire en termes dthique et de comportements;
cette rflexion est traduite dans un certain nombre
de documents dont les principaux sont LExercice
du mtier des armes dans larme de terre, fondements et principes et le code du soldat, ainsi
que dans de multiples articles et communications.
Jean-Ren Bachelet quitte le service actif en 2004
et sert actuellement en deuxime section des officiers gnraux.
Il a publi Pour une thique du mtier des armes,
vaincre la violence (Vuibert, 2006).

DD Monique CASTILLO

Diplme de lInstitut dtudes politiques de Paris,


agrge de philosophie et docteur dtat, Monique
Castillo enseigne luniversit de Paris-XII. Ses
principaux travaux portent sur la philosophie
moderne et sur les questions contemporaines
dthique et de politique. Elle a notamment publi
La Paix (Hatier, 1997), LEurope de Kant (Privat,
2001), La Citoyennet en question (Ellipses, 2002),
Morale et politique des droits de lhomme (Olms,
2003), Connatre la guerre et penser la paix (Kim,
2005), thique du rapport au langage (LHarmattan,
2007).
Monique Castillo a fait partie en 2001-2002 dun
groupe de recherche (Chear-DGA) sur la gestion
des crises.

DD Jean-Paul CHARNAY

N en France, Jean-Paul Charnay passe ses jeunes


annes en Algrie o il tudie le droit franais et
musulman; aprs avoir soutenu Paris ses thses de
doctorat (lettres et sciences humaines, droit, science
politique) il exerce diverses professions juridiques
puis sintresse la sociologie, lhistoire et la
stratgie. Jean-Paul Charnay, qui a vcu plus de
vingt ans au Maghreb, sest attach au fil du temps
multiplier les rencontres de terrain et les missions
universitaires sur tous les continents o il a men une
recherche compare sur les conflits. Aprs avoir cr
la Sorbonne le Centre dtudes et de recherches sur
les stratgies et les conflits, il prside actuellement
le Centre de philosophie de la stratgie dont il est le
fondateur. Islamologue reconnu, Jean-Paul Charnay a
publi de nombreux ouvrages, entre autres: Principes
de stratgie arabe (LHerne, 1984), LIslam et la guerre
(Fayard, 1986), Mtastratgie, systmes, formes et

177

principes de la guerre fodale la dissuasion nuclaire


(Economica, 1990), Regards sur lislam, Freud, Marx,
Ibn Khaldun (LHerne, 2003), Esprit du droit musulman
(Dalloz, 2008).

DD Jean-Luc COTARD

Saint-cyrien et appartenant larme du gnie,


Jean-Luc Cotard a choisi de se spcialiser dans la
communication aprs avoir servi en unit oprationnelle et particip la formation directe de saintcyriens et dofficiers en gnral. Il est titulaire
dune matrise dhistoire contemporaine, dun DESS
de techniques de linformation et du journalisme, et
a rflchi dans le cadre dun diplme universitaire
lInstitut franais de presse, aux relations entre les
hommes politiques et les militaires de 1989 1999.
Il a publi des articles qui ont trait son exprience
dans les revues Histoire et dfense, Vauban, et Agir.
Il a servi en Bosnie en 1992-1993, au Kosovo en
2001 et en Cte dIvoire en 2005-2006. Aprs avoir
eu des responsabilits au Sirpa Terre, le colonel
Cotard conseille le gnral commandant la rgion
terre Nord-Est.

DD Benot DURIEUX

N en 1965, Benot Durieux est officier dactive


dans larme de terre. Saint-cyrien, diplm de lInstitut dtudes politiques de Paris et de luniversit
de Georgetown (tats-Unis), il a effectu lessentiel
de sa carrire au sein de la Lgion trangre, avec
laquelle il a particip plusieurs oprations dans
les Balkans (1995 et 1996) et en Afrique (Somalie
1993). Aprs un passage ltat-major des armes,
le colonel Durieux est actuellement chef de corps
du 2e rgiment tranger dinfanterie.
Docteur en histoire, il a publi Relire De la guerre
de Clausewitz (Economica, 2005), une tude sur
lactualit de la pense du penseur militaire allemand.

DD Philippe FRANOIS

Officier de carrire, issu de lcole spciale militaire de Saint-Cyr, le lieutenant-colonel Franois


est, actuellement, chef du bureau exploitation du
retour dexprience ltat-major de larme de
terre. Cette mission consiste participer ladaptation de larme en exploitant les enseignements
tirs des oprations et exercices.
Auparavant, il a particip diffrentes missions
de maintien de la paix et plus particulirement en
Europe de lEst, en Afrique et aux Comores.
Il est diplm du cours suprieur dtat-major de
larme de terre ainsi que du Collge interarmes
de dfense.

DD Pierre GARRIGOUGRANDCHAMP

N le 2octobre 1949 Tunis, saint-cyrien de


la promotion Souvenir de Napolon, Pierre
Garrigou-Grandchamp a command le 5e rgiment
de chasseurs et a servi dix ans au sein de ltatmajor de larme de terre avant de prendre le
commandement de lcole dapplication de larme
blinde cavalerie, Saumur.

Brevet de lcole suprieure de guerre, laurat de


lInstitut dtudes politiques de Paris, docteur en
histoire de lart et archologie de la Sorbonne, il est
membre du conseil dadministration et du comit des
publications de la Socit franaise darchologie,
responsable de la bibliographie pour larchitecture
civile et mdivale, et de la rubrique actualit. Il est
de plus membre du Centre dtudes clunisiennes, et
lauteur de plusieurs publications dont Demeures
mdivales, cur de la cit, La Ville de Cluny et ses
maisons, LHtel du grand commandement Tours,
Lcole de cavalerie: une cit du cheval militaire.
Actuellement, le gnral de corps darme Pierre
Garrigou-Grandchamp est commandant de la formation de larme de terre.

DD Michel GOYA

Issu du corps des sous-officiers, le lieutenant-colonel Goya est officier dans linfanterie de marine
depuis 1990. Aprs dix ans dexprience oprationnelle, il suit, en 2001, une scolarit au sein de
lEnseignement militaire suprieur scientifique et
technique puis il intgre, en 2003, le Collge interarmes de dfense. Officier au Centre de doctrine
demploi des forces terrestres, il est depuis septembre2007 assistant militaire du chef dtat-major
des armes.
Titulaire dun brevet technique dhistoire, le lieutenant-colonel Goya est lauteur dIrak. Les armes
du chaos (conomica, 2008), de La Chair et lacier;
linvention de la guerre moderne, 1914-1918
(Tallandier, 2004), sur la transformation tactique
de larme franaise de1871 1918. Il a obtenu
deux fois le prix de lcole militaire interarmes, le
prix Sabatier de lcole militaire suprieure scientifique et technique, et le prix dhistoire militaire du
Centre dtudes dhistoire de la Dfense. Le lieutenant-colonel Goya est docteur en histoire.

DD Armel HUET

Professeur de sociologie luniversit Rennes-II,


Armel Huet a fond le Laboratoire de recherches
et dtudes sociologiques (LARES) et le Laboratoire
danthropologie et de sociologie (LAS) quil a dirig
respectivement pendant quarante ans et quinze
ans. Il en est aujourdhui le directeur honoraire.
Outre un master de recherche sociologique, il a
galemement cr des formations professionnelles, dont un master de matrise douvrage urbaine
et immobilire; il a dirig le comit professionnel
de sociologie de lAssociation internationale des
sociologues de langue franaise (AISLF).
Armel Huet a dvelopp dans son laboratoire
plusieurs champs de recherche sur la ville, les
politiques publiques, le travail social, les nouvelles technologies, le sport, les loisirs et les questions militaires. Il a cr des cooprations avec
des institutions concernes par ces diffrents
champs, notamment avec les coles militaires de
Cotquidan. Ces dernires annes, il a concentr
ses travaux sur le lien social. Il a dailleurs ralis
la demande de ltat-major de larme de terre,
une recherche sur la spcificit du lien social dans
larme de terre.

BIOGRAPHIES

DD Ham KORSIA

sa sortie du sminaire isralite de France et aprs


avoir obtenu son diplme rabbinique en mars1986,
Ham Korsia termine son parcours universitaire
par un DEA lcole pratique des hautes tudes
en 2003.
Jusquen 2004, il a t directeur de cabinet du
grand rabbin de France. Actuellement, le grand
rabbin Ham Korsia est aumnier gnral des
armes, aumnier gnral de larme de lair,
membre du comit consultatif national dthique, membre du comit du patrimoine culturel au
ministre de la Culture, administrateur national du
Souvenir franais et secrtaire gnral de lassociation du rabbinat franais.
Derniers ouvrages parus: Gardien de mes frres,
Jacob Kaplan (dition Pro-Arte, 2006), corps et
Toi (Actes Sud, 2006), tre Juif et Franais: Jacob
Kaplan, le rabbin de la Rpublique (ditions Priv,
2005).

DD Franois LECOINTRE

N en 1962, Franois Lecointre est officier de


carrire dans larme de terre. Saint-cyrien, il
appartient larme des troupes de marines o il
a servi comme lieutenant et capitaine au 3e rgiment dinfanterie de marine et au 5 e rgiment
interarmes doutre-mer. Il a t engag en Irak
lors de la premire guerre du Golfe (1991), en
Somalie (1992), en Rpublique de Djibouti dans
le cadre de lopration Iskoutir (1991-1993), au
Rwanda dans le cadre de lopration Turquoise
(1994) ainsi qu Sarajevo (1995), et a ensuite
servi ltat-major de larme de terre, au sein
du bureau de conception des systmes de forces.
Il a command le 3 e rgiment dinfanterie de
marine stationn Vannes et ce titre le groupe
tactique interarmes 2 (GTIA2 ) en Rpublique de
Cte dIvoire doctobre2006 fvrier2007.
Ancien auditeur du CHEM, le colonel Lecointre
est actuellement directeur de la formation au
Centre des hautes tudes militaires.

DD Jean-Philippe MARGUERON

Ds sa sortie de lcole spciale militaire en 1978


dans larme de lartillerie, Jean-Philippe Margueron
sert dans plusieurs rgiments tant en mtropole
quoutre-mer (5ergiment interarmes de Djibouti).
Commandant de compagnie Saint-Cyr (promotion
Tom Morel 1987-1990), il commande le 54edartillerie stationn Hyres avant dtre responsable du
recrutement pour la rgion parisienne et loutre-mer
au dbut de la professionnalisation de larme de
terre. Il est auditeur au Centre des hautes tudes
militaires et lInstitut des hautes tudes de la
Dfense nationale (54epromotion).
De 2002 2005, il est adjoint terre au cabinet
militaire du ministre de la Dfense. Promu gnral
de brigade en 2005, il prend le commandement de
la 7ebrigade blinde de Besanon, avec laquelle
il est engag au Kosovo durant quatre mois.
lt 2006, il est rappel comme chef de cabinet
du gnral chef dtat-major de larme de terre.
Promu gnral de division en 2008, il est ce jour

gnral inspecteur de la fonction personnel de larme de terre.

DD Jrme MILLET

sa sortie de lcole spciale de Saint-Cyr dans


larme blinde cavalerie, Jrme Millet alterne
les postes en corps de troupe, en cole et en tatmajor; il commande le 2ergiment de hussards
Provins, est auditeur au Centre des hautes tudes
militaires et lInstitut des hautes tudes de la
Dfense nationale.
En 1997, il est adjoint terre au cabinet militaire
du Premier ministre. En 2000, il prend le commandement de la 2e brigade blinde avec laquelle il part
au Kosovo, dans le cadre de la KFOR, de septembre2001 janvier2002. En 2002, il prend les fonctions de chef de cabinet du chef dtat-major de
larme de terre. Inspecteur de larme de terre
en juillet2006, puis nomm, en septembre2007,
conseiller du gouvernement pour la Dfense, le
gnral de corps darme Millet quitte le service
actif en 2008 et sert actuellement en deuxime
section des officiers gnraux.

DD Vronique NAHOUM-GRAPPE

Chercheur anthropologue lcole des hautes


tudes en sciences sociales (au CETSAH), Vronique
Nahoum-Grappe travaille sur les formes contemporaines et sociales de la culture: le quotidien, les
conduites dexcs, les rapports entre les sexes, la
violence; elle participe aux comits de rdaction
de plusieurs revues parmi lesquelles Esprit, Terrain,
Communication.
Quelques ouvrage parus: Du rve de vengeance
la haine politique (Buchet Chastel, 2004), Balades
politiques (Les prairies ordinaires, 2005).

DD Franois SCHEER

N en 1934 Strasbourg, Franois Scheer est


diplm de lInstitut dtudes politiques de Paris,
licenci en droit, titulaire de trois DESS (droit
public, conomie politique et science politique) et
ancien lve de lcole nationale dadministration
(1960-1962).
De 1962 1999, il alterne les postes en administration centrale et ltranger. Premier ambassadeur de France au Mozambique en 1976, il sera
successivement directeur de cabinet du prsident
du Parlement europen (Simone Veil) et du ministre des Relations extrieures (Claude Cheysson),
ambassadeur en Algrie, ambassadeur reprsentant
permanent auprs des communauts europennes,
secrtaire gnral du ministre des Affaires trangres et ambassadeur en Allemagne.
Ambassadeur de France, il est depuis 1999
conseiller international du prsident directeur
gnral de Cogema, puis du prsident du directoire
dAreva.

DD Dider SICARD

Prsident du Comit national consultatif dthique


franais jusquen dcembre2007, Didier Sicard
est n en 1938. Aprs des tudes de mdecine, il
entre dans la filire des hpitaux de Paris: exter-

179

nat, internat, clinicat, nomination comme praticien


hospitalier. Professeur agrg, il devient le chef
de lun des deux services de mdecine interne de
lhpital Cochin de Paris. Il crera (avec Emmanuel
Hirsch) lEspace thique de lAssistance publique
Hpitaux de Paris. Par dcret du prsident Jacques
Chirac, il succde en 1999 Jean-Pierre Changeux
(qui avait lui-mme succd Jean Bernard) la
tte du Comit consultatif national dthique. Il a
notamment publi La Mdecine sans le corps (Plon,
2002), LAlibi thique (Plon, 2006).

DD Line SOURBIER-PINTER

Line Sourbier-Pinter quitte lducation nationale en


1972 pour intgrer lquipe qui allait concevoir le
Centre Georges-Pompidou. En 1978, quelques mois
aprs son ouverture, elle part diriger les tablissements culturels franais de Belgrade, puis de
Bonn et dInnsbruck aprs avoir fait un passage
luniversit technique de Vienne. Elle dcouvre le
milieu militaire son retour en France en 1997. Line
Sourbier-Pinter a t charge de mission auprs du
chef dtat-major de larme de terre, associe aux
recherches sur le thme homme-socit-technique,
luniversit technologique de Troyes de septembre1999 novembre2008.
Publications: Au-del des armes Le sens des
traditions militaires (Imprimerie nationale, 2001),
Les Militaires (Le Cavalier Bleu, Ides reues,
2003).

DD Emmanuelle
THOUMIEUX-RIOUX

Historienne, auteur de diffrentes publications sur


les zazous pendant la Seconde Guerre mondiale,
Emmanuelle Thoumieux-Rioux travaille dans ldition depuis 1990. Elle a t secrtaire de rdaction
la revue LHistoire, directrice de collection chez
Liana Levi et responsable ditoriale lEncyclopaedia Universalis. Elle a galement mis son savoir
faire au service de la Mission pour le bicentenaire
de la Rvolution franaise, du Festival international
du film dhistoire de Pessac, de lAssociation pour
la clbration du deuxime centenaire du Conseil
dtat et des Rendez-vous de lhistoire de Blois.
Elle est aujourdhui charge de mission auprs du
gnral chef dtat-major de larme de terre et
rdactrice en chef de la revue Inflexions. Civils et
militaires: pouvoir dire.

INFLEXIONS
civilsetmilitaires: pouvoirdire
La documentation Franaise, collection Questions de dfense.

NUMROS DJ PARUS

Laction militaire a-t-elle un sens aujourdhui ?


Fvrier 2005, n 1
Mutations et invariants, soldats de la paix, soldats en guerre
Fvrier 2006, n 2
Agir et dcider en situation dexception
Avril-septembre 2006, n 3
Mutations et invariants, partie II
Octobre-dcembre 2006, n 4
Mutations et invariants, partie III
Janvier-mai 2007, n 5
Le moral et la dynamique de laction, partie I
Juin-septembre 2007, n 6
Le moral et la dynamique de laction, partie II
Octobre-dcembre 2007, n 7
Docteurs et centurions,
actes de la rencontre du 10dcembre 2007
Janvier-mai 2008, n 8
Les dieux et les armes
Juin-septembre2008, n9

INFLEXIONS
civilsetmilitaires: pouvoirdire

Reposant sur la volont mthodologique de croiser les approches de praticiens et de


thoriciens franais et trangers , I N F L E X I O N S , civils et militaires: pouvoir dire
ambitionne de participer au dbat intellectuel autour de problmatiques actuelles
centres sur le champ de son activit propre, travers le prisme des sciences sociales et
humaines. Cette revue affirme le souhait de mettre en commun les expriences et les
enseignements de la pratique des mtiers militaires dans des domaines o larme de
terre possde une exprience avre. Le dbat qui en rsultera implique que sexpriment
les avis divergents, la contradiction, peut-tre la mise en cause, afin que chemine la
rflexion. Elle na donc pas vocation apporter un clairage institutionnel. Au contraire,
elle veut promouvoir, autour de thmes varis et actuels, une rflexion libre et fconde,
hors de tout esprit polmique.
Using a methodology to fuse the approach of those who practice and those who propose
a theory both French and foreigners , the ambition of INFLEXIONS , civils et militaires: pouvoir dire is to take part in the intellectual debate on current issues focused
on its own field of activity, through a human and social sciences approach. The aim
of this review is to share the experience and lessons learned from the exercise of the
military profession in the fields in which the Army has a recognized experience. The
resulting debate will imply that diverging opinions, contradiction and even questioning
be expressed in order to make the thinking advance. It is thus not aimed at bringing an
institutionnal focus. On the contrary, it wants to promote, around varied and current
topics, a free and fruitful reflection without any polemics.
Unsere Methodologie beruht auf einer Gegenberstellung von Theorie und Praxis
Franzosen sowie Auslnder. Damit will INFLEXIONS , civils et militaires: pouvoir dire
an der intellektuellen Debatte ber die heutigen Probleme teilnehmen, mit Hilfe des
Prismus der Sozialen- und Humanwissenschaften. Ziel dieser Zeitschrift ist es, die
Erfahrungen und Lehren der militrischen Arbeit zugnglich zu machen und zwar
in den Bereichen, in denen das Heer echte Erfahrungen hat. Die herauskommende
Debatte wird verschiedene Meinungen, Widersprche und vielleicht Zweifeln frdern,
um berlegungen auszubreiten. Deswegen will diese Zeitschrift keine Erleuchtung
von oben bringen. Im Gegenteil will sie, ohne Polemik, eine freie und fruchtvolle
berlegung ber verschiedene und aktuelle Themen frdern.
Basada en la voluntad metodolgica de cruzar los enfoques de tcnicos y tericos franceses y extranjeros, INFLEXIONS , civils et militaires: pouvoir dire tiene por ambicin
participar en el debate intelectual alrededor de las problemticas actuales centradas sobre
el campo de su actividad propia, a travs del prisma de las ciencias sociales y humanas.
Esta revista afirma el deseo de poner en comn las experiencias y enseanzas de la prctica de las actividades militares en los campos en que el ejrcito de tierra posee una
experiencia concreta. El debate resultante implica que se expresen las opiniones divergentes, la contradiccin, incluso el encausamiento, con objeto de que viva la reflexin.
Su vocacin no es aportar un enfoque institucional, sino promover, alrededor de temas
variados y actuales, una reflexin libre y fecunda, fuera de todo espritu de polmica.

Impression

Ministre de la Dfense
Secrtariat gnral pour ladministration / Service des moyens gnraux
Ple graphique de Tulle
2, rue Louis Druliolle BP 290 19007 Tulle cedex