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INFLEXIONS
civils et militaires : pouvoir dire

Questions de

dfense

Le moral
et la dynamique
de laction
Partie I

juin septembre 2007

n 6

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civils et militaires : pouvoir dire

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civ

La revue INFLEXIONS,
plate-forme dchanges entre civils et militaires, est dite par larme de terre.
14, rue Saint-Dominique, 00453 Armes
Rdaction : 01 44 42 42 86 e-mail : inflexions.emat-cab@defense.gouv.fr
Tlcopie : 01 44 42 43 20
Directeur de la publication :

M. le gnral de corps darme Jrme Millet


Rdacteurs en chef :

M. le colonel Jean-Luc Cotard

Mme Line Sourbier-Pinter

Comit de rdaction :

M. le gnral darme (2 S) Jean-Ren Bachelet Mme Monique Castillo M. le


colonel Benot Durieux
M. le gnral de corps darme Pierre GarrigouGrandchamp M. le lieutenant-colonel Michel Goya M. le rabbin Ham Korsia
M. le colonel Franois Lecointre Mme Anne Mandeville Mme Vronique
Nahoum-Grappe M. lambassadeur de France Franois Scheer M. Didier Sicard
Secrtaire de rdaction : adjudant Claudia Sobotka
Les manuscrits qui nous sont envoys ne sont pas retourns.
Les opinions mises dans les articles nengagent que la responsabilit des auteurs.

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INFLEXIONS
civils et militaires : pouvoir dire

Prochain numro :
Octobre-dcembre 2007
Le moral et la dynamique de laction
Partie II

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NUMRO 6

LE MORAL ET LA
DYNAMIQUE DE LACTION
PARTIE I
DITORIAL

07

JEAN-LOUIS GEORGELIN
Traductions allemande, anglaise

POUR ENGAGER LA RFLEXION

EXTRAITS DES UVRES DARDANT DU PICQ


ET DE CLAUSEWITZ SUR LES FORCES MORALES

21

ARTICLES

MORAL, MORALE
JEAN-REN BACHELET

29

LES FORCES MORALES DANS LA PRPARATION


OPRATIONNELLE : DFINITION, CONSOLIDATION
ET MESURE (APPROCHE THORIQUE)
HERV KIRSCH

39

LES DIMENSIONS COLLECTIVES DU MORAL


PIERRE SCHILL

61

LE MORAL DANS LENTREPRISE


BERTRAND BALLARIN

77

SARAJEVO 1995 : DE LIMPORTANCE


DES FORCES MORALES DANS LACTION MILITAIRE
XAVIER PINEAU

91

SE PERDRE POUR SAVOIR


HAM KORSIA

105

LCOLE DU MORAL
SAMUEL MAJOU

121

PERFORMANCE ET BIEN-TRE :
LAPPORT DE LA PSYCHOLOGIE DU SPORT APPLIQUE
MICHEL NICOLAS, KARINE NOGER

133

FONDEMENT DU MORAL ET DE LTHIQUE


DANS LES ARMES : DES DIFFRENCES RVLATRICES
ENTRE PROCHES ALLIS
MICHEL YAKOVLEFF
Traduction anglaise

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POUR NOURRIR LE DBAT

TAT MILITAIRE ET SENS POLITIQUE :


UNE NCESSAIRE DSINHIBITION
PIERRE GARRIGOU-GRANDCHAMP

ENTRE ART DE LA GUERRE ET ACTIVITS CIVILES,


DES GRAMMAIRES DACTION TROUVER

201

PIERRE TRIPIER

217

POUR EN SAVOIR PLUS

236
237

COMPTE RENDU DE LECTURES


BERSETZUNG DER ZUSAMMENFASSUNG
AUF DEUTSCH
TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH
BIOGRAPHIES

241
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JEAN-LOUIS GEORGELIN

Gnral darme, chef dtat-major des armes

DITORIAL
En traitant la question du moral dans la dynamique du succs, la revue
Inflexions affirme clairement sa vocation originale de promotion
dune rflexion associant civils et militaires des trois armes sur des thmes
dintrt commun. Cette rflexion est plus que jamais indispensable.
Chacun sent aujourdhui confusment que les cadres conceptuels qui
nous ont aids penser le monde du XXe sicle sont en voie de premption. Le cas de laction militaire est emblmatique de cette volution. Il
va nous falloir, nouveau, penser la guerre. Or ce phnomne si particulier, aux dimensions multiples, est insparable du monde dans lequel
il sinscrit, de mme quinversement, le regard port sur laction militaire et linstitution qui en a la charge permet souvent de discerner les
tendances plus larges qui animent notre socit en mouvement. Cest l
tout lintrt de la dmarche qui inspire Inflexions.
cet gard le thme du moral est particulirement riche. la lecture
des grandes fresques historiques, il ne fait gure de doute que lhistoire
de la guerre est en dfinitive trs largement celle du moral la guerre.
La place centrale de lhrosme dans les uvres dHomre et dHrodote
en tmoigne, comme celle du sens du devoir dans celles de Csar et de
Tite-Live ou de la bravoure dans les chansons de geste et les chroniques
des rois de France. Laccent mis par les traits militaires des anciens sur
la ruse et le stratagme renvoyait encore, dune certaine faon, aux forces
morales. Cette situation a connu une volution importante durant le
XIXe sicle, au cours duquel saffirma une opposition, qui devait devenir rcurrente dfaut dtre rellement pertinente, entre le physique et
le moral. Dans le mme temps o elle permettait la rvolution industrielle, la science rendait les combats plus meurtriers, les armes plus
organises et les ouvrages dart militaire plus techniques. Cest par une
forme de raction que les forces morales furent mises en valeur
comme llment majeur du succs dans les rflexions du colonel Ardant
du Picq en France ou de Clausewitz en Allemagne. Les excs doctrinaux
de loffensive outrance qui sen suivirent en 1914 conduisirent, par un
effet de balancier dvastateur, ceux de la bataille mthodique qui
condamna nos armes en mai et juin 1940.

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DITORIAL

Lobservation des conflits rcents comme la pratique des oprations


extrieures nous ont permis de prendre conscience de la complmentarit plus que de lopposition de ces deux aspects essentiels de laction
militaire. Chacune secrte dailleurs ses propres difficults. La recherche
de la supriorit technologique est devenue un axe incontestable du
dveloppement des armes occidentales, mais chacun en a dans le mme
temps mesur les limites et les contraintes financires. De la mme faon,
la gestion du stress et de la fatigue est devenue une composante de lentranement dans toutes les armes du monde, alors mme que le bas
niveau de violence des oprations actuelles tend faire prvaloir lide
que les forces morales ne sont plus une donne fondamentale de notre
engagement.
Ce dernier paradoxe est le signe de lampleur du changement qui sest
opr. nen pas douter, nos soldats, nos marins et nos aviateurs ne sont
plus dans la situation de faire face une vole de mousqueterie, de monter
labordage dun vaisseau ou deffectuer des missions de bombardement
sous le feu continu des armes antiariennes ennemies. Mais si les situations ont chang, le courage ncessaire nos soldats nest pas moindre.
Il sexprime sous une forme diffrente et plusieurs raisons expliquent cette
mutation.
La premire tient limportance du phnomne daccoutumance. Les
soldats de Napolon, eux-mmes issus dune socit rurale relativement
dure, taient plongs dans une atmosphre de danger certaine mais que
la dure des campagnes et le nombre des batailles contribuaient diluer
au travers dun aguerrissement dont les conditions ont heureusement
certains gards largement disparu. linverse, les oprations daujourdhui se caractrisent par de brusques et brves montes de tension
au cours desquelles nos soldats, nos quipages ou nos pilotes doivent
passer brutalement du calme dune base de stationnement aux conditions extrmes du combat moderne, alors mme que le dcalage est sans
cesse plus grand entre les conditions de vie dans nos socits avances et
la ralit dun affrontement arm. Cest dire que laugmentation du
rythme des oprations est un facteur de stress supplmentaire qui demande
une rsistance accrue.
La deuxime raison a trait la plus grande dilution des oprations
militaires, qui voient nos units, nos bateaux ou nos avions sengager de
manire souvent isole, sans le soutien psychologique que donne la proximit dun lment ami, pour faire face un environnement aux volutions toujours incertaines. Cette dilution sinscrit dailleurs dans une
tendance constante de lhistoire de la tactique. Depuis les phalanges

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macdoniennes jusquaux fantassins modernes, depuis les as du combat


arien de 1914 jusquaux pilotes de chasseurs de dernire gnration,
depuis les quipages des galres romaines jusqu ceux de nos frgates
furtives, les combattants nont cess de voir crotre les distances qui les
sparent.
ces deux raisons contextuelles, il faut ajouter deux lments de fond.
Dabord, la plupart des adversaires que nous sommes susceptibles daffronter sur les thtres doprations daujourdhui et de demain sont mus
par laspiration ltre, lidentit, la reconnaissance, plus que par
laspiration lavoir, la proprit, quelle soit mobilire ou territoriale, aspiration qui cause gnralement des conflits plus limits. En effet,
la volont dexister suscite une dtermination dautant plus forte quelle
saccompagne gnralement dune grande frustration, et quelle se prte
peu des solutions ngocies. Face un tel adversaire, importe avant
tout une gale dtermination, qui doit saccompagner dun grand respect
pour les raisons qui poussent ces hommes se battre et risquer leur vie.
Ceci indique que les forces morales dont nous avons besoin aujourdhui
sont celles de lhomme tout entier, avec son courage et sa volont, mais
aussi son cerveau et son cur.
Ce premier lment de fond qui explique la raffirmation de limportance des forces morales en amne immdiatement un second qui est
connexe. Il y avait par le pass une diffrence toujours trs marque
entre le politique qui dcidait de la ncessit dun engagement et le militaire qui le conduisait effectivement. Les oprations actuelles ont souvent
rendu plus floue cette distinction en rapprochant du terrain le niveau
auquel se dcide laffrontement. Trs souvent, de jeunes officiers, voire
mme de jeunes sous-officiers sont mis en situation dapprcier si lemploi de la force est appropri pour remplir la mission quils ont reue,
ou si le risque prendre est justifi par lenjeu local. Le pilote doit
apprcier si leffet dissuasif attendu dun passage trs basse altitude
est suffisant pour quilibrer les risques pris ; le chef de poste isol doit
dcider si, dans lpreuve de force quil engage avec une milice rgionale, il doit dabord ngocier et dans quelle mesure et jusqu quand il
devra retenir sa force. Ce sont l des situations relativement nouvelles
qui demandent une force dme peu ordinaire. Chaque opration, qui
reste un duel des volonts, est souvent la rsultante de multiples microconfrontations, dans lesquelles la dtermination dans la dure, la cohsion des units, la confiance dans lentranement comme dans
lquipement et ladhsion aux motifs politiques qui sous-tendent lopration sont dcisives.

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DITORIAL

vrai dire, le caractre dterminant des forces morales pour le succs


de laction stend au-del du thtre doprations. La mission des tatsmajors qui, quotidiennement, organisent lentranement ou la formation, dbattent avec nos principaux allis de lvolution des doctrines ou
prparent les capacits militaires de demain ne demande pas moins de
force dme que les oprations, mme si elle est dun autre ordre. Cest
dailleurs sans doute dans ce domaine que le militaire rejoint le civil, et
donne toute sa lgitimit la dmarche dInflexions.

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JEAN-LOUIS GEORGELIN

General, Generalstabschef der Armeen

VORWORT DES HERAUSGEBERS


Deutsche bersetzung

Durch ihren Umgang mit der Frage nach Moral bei der Dynamik des
Erfolgs bekrftigt die Zeitschrift Inflexions klar ihre ursprngliche
Berufung zur Frderung von berlegungen durch Herausgreifen von
Zivilisten und Militrs aus den drei Armeen zu Themen von ffentlichem
Interesse. Diese berlegung war nie wichtiger als heute. Jeder sprt heutzutage mit Verwirrung, dass die konzeptuellen Rahmen, die uns halfen,
die Welt des 20. Jahrhunderts zu verstehen, im Verschwinden begriffen
sind. Der Fall des Militreinsatzes ist bezeichnend fr diese Entwicklung.
Wir werden eine neue Vorstellung von Krieg entwickeln mssen. Nun ist
dieses so spezielle und facettenreiche Phnomen untrennbar mit seiner
jeweiligen Umgebung verbunden. Das gilt auch fr den umgekehrten Fall.
Beim Betrachten von Militreinstzen und den zustndigen Institutionen
lassen sich hufig weiterlufige Tendenzen erkennen, die unsere Gesellschaft
in Bewegung hlt. Diesen Vorgngen widmet sich Inflexions.
In dieser Hinsicht erweist sich das Thema Moral als ganz besonders
ergiebig. Die Lektre groer historischer Fresken lsst kaum Zweifel
daran aufkommen, dass die Geschichte des Kriegs letztendlich weitestgehend die der Moral des Krieges ist. Der zentrale Platz des Heldentums
in den Werken von Homer und Herodot zeugt hiervon, genauso wie das
Thema Pflichtbewusstsein in den Werken Csars und Titus Livius oder
das Thema Mut in der altfranzsischen Epik und den Chroniken von
Frankreichs Knigen. Die Militrvertrge der Antike legten den
Schwerpunkt hierbei auf Schlauheit und Kriegslist, was abermals auf
gewisse Art und Weise auf moralische Krfte hinweist. Diese Situation
hat im 19. Jahrhundert eine bedeutende Entwicklung durchlebt, aus der
sich mangels echter Relevanz immer wieder ein Gegensatz zwischen
krperlicher und geistiger Verfassung formierte. In derselben Zeit, als die
Wissenschaft die Industrierevolution ermglicht hat, hat sie die Kmpfe
tdlicher, die Armeen organisierter und die Werke ber Militrkunst
fachspezifischer gemacht. Die moralischen Krfte wurden durch eine
Reaktionsform als wichtiges Element fr den Erfolg erschlossen, so in
berlegungen des Oberst Ardant du Picq in Frankreich oder von
Clausewitz in Deutschland. Die berzogenen Doktrinexzesse bei der

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LEITARTIKEL

Offensive, die im Jahre 1914 folgten, fhrten durch verheerende


Ausbalanciereffekte zu den berzogenen Methodenschlachten, zu denen
unsere Waffen im Mai und Juni 1940 verurteilt wurden.
Durch Beobachtung der jngsten Konflikte, wie z. B. die Ausbung von
Aueneinstzen, ist uns eher die Komplementaritt als die Gegenstzlichkeit
dieser beiden zentralen Aspekte von Militreinstzen bewusst geworden.
Jeder hinterlsst seine eigenen Schwierigkeiten woanders. Das Streben
nach technologischer berlegenheit ist zu einer unbestreitbaren Achse fr
die Entwicklung der westlichen Armeen geworden. Dabei hat jedoch jeder
im selben Zeitraum mit Grenzen und finanziellen Einschrnkungen zu
tun. Gleichermaen ist der Umgang mit Stress und Erschpfung bei allen
Armeen weltweit zu einem Drill-Bestandteil geworden, da bereits das
geringste Gewaltausma bei aktuellen Einstzen tendenziell der Vorstellung
Vorschub leistet, dass moralische Krfte keine grundlegende Vorgabe unseres Engagements mehr sind.
Gerade dieses Paradox ist ein Zeichen fr das erreichte Ausma an
Vernderungen. Zweifelsohne haben unsere Soldaten, Matrosen und
Flieger heute nicht mehr mit Situationen zu tun, in denen Musketensalven,
das Entern von Schiffen oder Bombenangriffe unter Dauerfeuer auf gegnerische Flugabwehrwaffen eine Rolle spielen wrden. Die Situationen haben
sich zwar gendert, doch der Mut, den unsere Soldaten bentigen, ist
unverndert geblieben. Dieser kommt lediglich in anderer Form zum
Ausdruck. Diese Vernderungen lassen sich anhand zahlreicher Grnde
erklren.
Der erste Grund verweist auf das bedeutende Phnomen der
Gewhnung. Die Soldaten unter Napoleon, die selbst aus einer lndlichen und vergleichsweise abgehrteten Gesellschaft stammten, befanden sich damals in einer gewissen Gefahrenatmosphre. Doch die Dauer
der Feldzge und die Zahl der Kmpfe trugen durch Abhrtung zur
Ausdnnung bei, deren Bedingungen in gewisser Hinsicht zum Glck
heute weitgehend verschwunden sind. Im Gegenteil dazu zeichnen sich
die heutigen Operationen durch pltzliche und kurze Spannungsanstiege
aus, wobei unsere Soldaten, Schiffsbesatzungen oder Piloten auf krasse
Art und Weise von der Ruhe eines Sttzpunkts zu den extremen
Bedingungen des modernen Kampfes wechseln mssen, wobei gleichzeitig der Gegensatz zwischen den Lebensbedingungen in unseren fortschrittlichen Gesellschaften und der Realitt einer bewaffneten Konfrontation
unaufhrlich grer wird. Das heit, der gesteigerte Rhythmus der
Operationen stellt einen zustzlichen Stressfaktor dar, der eine erhhte
Widerstandsfhigkeit erfordert.

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Der zweite Grund bezieht sich auf die grere Ausdnnung von
Militroperationen. Dabei sehen sich unsere Einheiten, Schiffe oder
Flugzeuge oftmals isoliert, ohne psychologischen Beistand durch die Nhe
eines vertrauten Elements, um in einer Umgebung bestehen zu knnen,
die stets unsicheren Entwicklungen unterworfen ist. Diese Ausdnnung
entspricht einer konstanten Tendenz in der Geschichte der Taktik. Seit den
Mazedonischen Phalanxen bis hin zu den modernen Infanterien, seit den
Jahren des Luftkampfs von 1914 bis hin zu den Jagdpiloten der letzten
Generation, seit den rmischen Galerenbesatzungen bis hin zu unseren
Fregatten der Lafayette-Klasse: Stets ist die Distanz, welche die Kmpfer
voneinander trennt, gewachsen.
Diese beiden zusammenhangbezogene Grnde mssen um zwei grundlegende Elemente ergnzt werden. Zunchst sind die meisten Gegner,
denen wir mglicherweise auf heutigen und knftigen Kriegsschaupltzen
begegnen, angetrieben durch das Streben nach Sein, Identitt und
Anerkennung, mehr noch als nach Haben und Besitz, sei es nun wohnungsoder gebietsbezogen. Dieses Streben erzeugt im Allgemeinen begrenztere
Konflikte. Tatschlich fhrt der Lebenswille zu einem umso strkeren
Zielbewusstsein, als dass dieser allgemein von einer groen Frustration
begleitet und sich ihm kaum Verhandlungslsungen bieten. Angesichts
eines solchen Gegners kommt es vor allem auf ein ebenbrtiges
Zielbewusstsein an. Dieses muss mit groen Respekt vor den Grnden
einhergehen, die diese Menschen dazu bringt, zu kmpfen und ihr Leben
aufs Spiel zu setzen. Dies zeigt, dass die moralischen Krfte, die wir heute
brauchen, die eines ganzheitlichen Menschen mitsamt seinem Mut und
seinem Willen, aber auch mit seinem Kopf und seinem Herzen sind.
Das erste grundlegende Element, das die erneute Bekrftigung der
Bedeutung der moralischen Krfte erklrt, birgt unmittelbar noch ein
zweites, das hiermit zusammenhngt. Es bestand vergangenheitsbedingt
nach wie vor ein sehr deutlicher Unterschied zwischen der Politik, welche
ber die Notwendigkeit von Einstzen entschied, und dem Militr, das
diese tatschlich durchfhrte. Die aktuellen Einstze haben diese
Unterscheidung hufig verschwommener werden lassen, indem die Ebene,
auf dem sich die Konfrontation entscheidet, dem Terrain nher gerckt
ist. Sehr oft werden junge Offiziere oder sogar junge Unteroffiziere in
Situationen gebracht, beurteilen zu mssen, ob der Einsatz von
Militrgewalt durch die Herausforderung vor Ort gerechtfertigt ist. Ein
Pilot muss einschtzen, ob Militrgewalt zur Erfllung seines erhaltenen
Auftrags geeignet ist oder ob das einzugehende Risiko durch die
Herausforderung vor Ort gerechtfertigt ist. Ein Pilot muss beurteilen, ob

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LEITARTIKEL

die erwartete abschreckende Wirkung eines berfliegens in sehr geringer


Hhe ausreicht, um die eingegangenen Risiken zu kompensieren. Ein
Einsatzleiter auf isoliertem Posten muss entscheiden, ob er unter
Demonstration seiner Truppenstrke, die er mit einer Regionalmiliz
auffhrt, zunchst verhandeln soll, in welchem Umfang und bis wann er
seine Truppen zurckhalten muss. Das sind relativ neue Situationen, die
Truppen mit einer eher auergewhnlichen Befindlichkeit erfordern. Jede
Operation, die ein Duell zwischen Willensbekundungen bleibt, ist hufig
die Folge mehrerer Konfrontationen auf Mikroebene, bei denen das
Zielbewusstsein im Zeitverlauf, der Zusammenhalt zwischen den Einheiten,
das Vertrauen in Drill und Ausrstung sowie das Festhalten an den dem
Einsatz zugrunde liegenden politischen Motiven von entscheidender
Bedeutung sind.
Streng genommen wirkt sich der Charakter, der den Handlungserfolg
der moralischen Krfte bestimmt, ber die Kriegsschaupltze hinaus. Der
Auftrag der Generalstbe, die tglich den Drill oder die Ausbildung organisieren, die mit unseren wichtigsten Verbndeten ber die Entwicklung
der Doktrinen verhandeln oder die militrischen Kapazitten von morgen
auf den Weg bringen, erfordert nicht weniger Standhaftigkeit als die
Militroperationen, auch wenn ersterer einer anderen Grenordnung
angehrt. Im brigen treffen sich aller Wahrscheinlichkeit nach gerade
in diesem Bereich die Militrs und Zivilisten und geben der Vorgehensweise
der Inflexions somit voll und ganz Recht.

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JEAN-LOUIS GEORGELIN

Army General and Chief of the Defense Staff, France

EDITORIAL
English translation

In addressing the place of morale in the dynamics of success, the journal, Inflexions, articulately maintains its original purpose of promoting discussion between the civilian and military personnel of the three
armed services around issues of mutual interest. Never has this kind of
discussion been more crucial. Today, there is a vague feeling that the
conceptual frameworks that helped us define a schema of the 20th century
world are becoming irrelevant. The case of military action is emblematic
of the changes taking place. Once again, we will have to rethink war. This
particularly singular, multidimensional phenomenon is inseparable from
the world in which it exists, and vice versa, and the way in which we view
military action and the institution responsible for it often makes it possible to reveal the global trends that drive our changing society. This is what
provides the inspiration for Inflexions.
In this respect, the issue of morale is especially wide-ranging. When
you consider the broader historical context, there is little doubt that the
history of war is definitively and very largely that of morale at war. The
prominent place of heroism in the works of Homer and Herodotus, the
importance of duty in those of Caesar and Livy, and bravery in the chansons de geste and Grandes Chroniques des France, compiled
by French royalty, all attest to it. The emphasis placed on historical military treatises that analyze the ruse and stratagem once again recalls, in a
certain way, moral force. This picture underwent an important change
during the 19th century, during which a clash developed between the physical and moral realms, a clash that became recurrent for lack of real
impact. Science, while making the industrial revolution possible, made
combat more deadly, military forces more organized, and texts on the
military arts more technical. It was through a kind of reaction to the days
environment that moral force was given the status of the major element
of success in the insights of Colonel Charles Ardant du Picq in France and
Carl von Clausewitz in Germany. The doctrinaire excesses of the offensive outrance that would follow in 1914 led, through a devastating balancing effect, to those of the structured battle, which condemned
our armed forces in May and June 1940.

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EDITORIAL

The observation of various factors in recent conflicts, such as the practice of remote operations, has made us aware of the complementarity of
the two central aspects of military action. Each one exudes its inherent
challenges. The search for technological superiority has become an undeniable theme in the growth of Western armed forces, but each military has
assessed the related limitations and financial constraints. Similarly, the
management of stress and fatigue has become a component of training in
all the armed forces of the world, even while the low level of violence of
current operations tend to add credence to the idea that moral force is no
longer a fundamental given in our engagements.
This paradox is the sign of the magnitude of change that has taken place.
Of course, our soldiers, sailors, and aviators no longer have to face volleys
of musketry, ram vessels, or carry out bombardment missions under
constant fire from enemy antiaircraft weaponry. Although the situations
have changed, the courage required of our soldiers is no less. It expresses
itself in a different way, and there are several reasons for this change.
The first takes into account the importance of the phenomenon of habituation. Napolons soldiers, themselves from relatively difficult rural
backgrounds, were plunged into a decidedly dangerous environment that,
nonetheless, the length of campaigns and number of battles contributed
to diluting through battlefield inoculation, the conditions of which
havefortunately, from certain perspectiveslargely disappeared. By
contrast, todays operations are characterized by abrupt and brief escalations of tension during which our soldiers, naval crews, and pilots must
brutally shift from the calm of a military base to the extreme conditions
of modern combat, all while the gap between the conditions of life in our
advanced societies and the reality of armed confrontation is ever widening. This means that the increase in the pace of operations is an additional factor of stress that requires increased resistance.
The second reason refers to the greater dilution of military operations
that results in our army units, ships, and aircraft engaging the enemy in
an often isolated manner, without the psychological support afforded by
the proximity of friendly forces and in environments that constantly change
unpredictably. Moreover, this dilution is a part of a steady trend in the
history of military tactics. From the Macedonian phalanx to the modern
infantry soldier, from the ace pilot of 1914 to the fighter pilot of today,
from the crew of the Roman galley to that of our stealth frigate, combatants never cease to increase the distance that separates them.
To these two contextual explanations, you must add two substantive
elements. First, most of the adversaries we risk engaging in todays and

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tomorrows theaters of operations are inspired more by the longing to be,


identity, and recognition than the yearning for resources or property
(whether buildings or territory), resulting in usually more limited conflicts.
The desire to exist elicits a determination that grows in strength the more
it is generally accompanied by major frustration, and it is little amenable
to negotiated solutions. To face such an adversary, which requires, above
all, an equal determination, you must have a deep respect for the reasons
that drive these people to fight and risk their lives. This shows that the
moral force we need today is that of the whole human being, encompassing courage and will as well as the mind and heart.
This first substantive element that explains the reaffirmation of the
importance of moral force immediately leads us to a second related element.
In the past, there has always been a marked difference between the politics that decide the need for military action and the military that effectively takes action. Todays operations have often muddied this distinction
by bringing the battlefield closer to those who decide to engage. Very often,
young officers, even young non-commissioned officers, are exposed to
situations in which they must assess whether the use of force is appropriate to complete the missions they have been charged with, or whether the
risk they must take is justified by the local circumstances. The pilot must
evaluate whether the deterrent effect expected by a very low-altitude pass
is adequate to balance the risks taken; with the show of force intended for
a regional militia, the isolated commander must decide whether to first
negotiate, to what extent, and how long should forces be held back. It is
these relatively new situations that demand a very different kind of fortitude. Each operation, which remains a battle of the wills, often results
from multiple micro-confrontations in which determination over the
long-haul, the cohesion of military units, the confidence in the training
and equipment, and the adherence to the political objectives that provide
the framework for the operation are decisive.
As a rule of thumb, the decisive nature of the moral force with respect
to the success of the campaign extends beyond the theater of operations.
The mission of the chiefs of staff, who, on a daily basis, manage training
and discuss with our main allies the evolution of military doctrine and
prepare the military capabilities of tomorrow, require just as much fortitude as those carrying out operations, although on another level. Moreover,
it is doubtless that, in this area, the domain of the military joins with that
of civilians, giving legitimacy to the approach of Inflexions.

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POUR ENGAGER LA RFLEXION

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LES FORCES MORALES

EXTRAITS DES UVRES


DARDANT DU PICQ ET DE CLAUSEWITZ

Colonel Ardant du Picq, tudes sur le combat,


Librairie Chapelot, Paris, 1914, XLVII, 381 p.

La peur ! Il est des chefs, il est des soldats qui lignorent ;


ce sont des gens dune trempe rare. La masse frmit ; car on
ne peut supprimer la chair ; et ce frmissement sous peine
de mcompte doit entrer comme donne essentielle en toute
organisation, discipline, dispositifs, mouvements, manuvre,
modes daction, toutes choses qui ont prcisment pour but
dfinitif de le mter, de le tromper, de le faire dvier chez soi,
et de lexagrer chez lennemi. (p. 12).
[pour affronter les dangers du combat], il est ncessaire
alors quune organisation sagement ordonne, et cest par l
quil faut commencer, place dune manire permanente les
mmes chefs et les mmes soldats dans les mmes groupes de
combattants, de telle sorte que les chefs et les compagnons
de la paix ou des camps soient les chefs et les compagnons de
la guerre ; afin que de lhabitude de vivre ensemble, dobir
aux mmes chefs, de commander aux mmes hommes, de
partager fatigues et dlassements, de concourir entre gens
qui sentendent vite lexcution des mouvements et des
volutions guerrires, naissent la confraternit, lunion, le
sens du mtier, le sentiment palpable, en un mot et lintelligence de la solidarit.
Et voici paratre la confiance. Non point cette confiance
enthousiaste et irrflchie des armes tumultuaires ou
improvises qui va jusquau danger et svanouit si rapidement pour faire place au sentiment contraire, lequel voit
partout trahison ; mais cette confiance intime, ferme,
consciente, qui ne soublie pas au moment de laction, fait
de vrais combattants. []
On aime se reprsenter une foule arme renversant tous
obstacles, enleve par un souffle de passion. Il y a plus de pittoresque que de vrai dans cette imagination. Si le combat tait

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EXTRAITS DES UVRES DARDANT DU PICQ ET DE CLAUSEWITZ


SUR LES FORCES MORALES

uvre individuelle, les hommes passionns, courageux, qui


composent cette foule, auraient plus de chance de victoire ;
mais dans une troupe quelle quelle soit, une fois en face de
lennemi, chacun comprend que la tche nest pas luvre dun
seul, est uvre collective et simultane, et au milieu de compagnons de hasard rassembls la veille sous des chefs inconnus, il
sent dinstinct le manque dunion et se demande sil peut
compter sur eux. []. Cest que la solidarit, la confiance ne
simprovisent pas ; elles ne peuvent natre que de la connaissance mutuelle qui fait le point dhonneur, qui fait lunion,
do vient son tour le sentiment de la force, lequel donne le
courage daffronter par la confiance de surmonter, le courage,
cest--dire la domination de la volont sur linstinct, dont la
dure plus ou moins grande fait la victoire ou la dfaite. La
solidarit seule donne donc des combattants. (p. 82-84).
Dj mme, daprs ce nous connaissons du pass, sachant
que lhomme nest capable que dune quantit donne de
terreur, sachant que laction morale de la destruction crot en
raison de la puissance, de la rapidit de celle-ci, nous pouvons
prjuger que demain moins que jamais, seront praticables les
mthodes compasses auxquelles lillusion du champ de tir et
le mpris de notre propre exprience semblent nous ramener.
Demain plus que jamais sera prdominante la valeur individuelle du soldat et des groupes et par consquent la solidit de
la discipline. (p. 94-95).
Lart de la guerre subit de nombreuses modifications en
rapport avec le progrs scientifique et industriel, etc. Mais une
chose ne change pas, le cur de lhomme. (p. 100).
On prvoit que, plus la puissance de destruction par les
armes de jet se perfectionne, plus par suite le combat devient
parpill, chappe la direction, lil immdiat de son chef
suprme et mme des simples officiers, plus par consquent la
discipline, la solidarit doit tre forte ; plus mdite, plus
profondment raisonne doit tre lorganisation qui assure
entre les combattants la solidarit. Car si la puissance des armes
crot, lhomme reste le mme ; lhomme et ses faiblesses.
(p. 102).

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Quand on raisonne en pleine scurit, aprs dner, en


plein contentement physique et moral, de la guerre du combat,
on se sent anim de la plus noble ardeur et on nie le rel.
Combien cependant, si on les prend juste ce moment, seront
prts jouer leur vie sur lheure ? (p. 113).
Laction dune arme, dune troupe sur une autre troupe
est la fois action morale et action matrielle. Laction matrielle dune troupe est sa puissance de destruction ; son action
morale est la crainte quelle inspire. Dans le combat deux
actions morales, plutt que deux forces matrielles, sont en
prsence ; la plus forte lemporte. Le vainqueur souvent a perdu
par le feu plus de monde que le vaincu ; cest que laction
morale nest pas seulement en raison de la puissance de destruction, relle, effective, elle est en raison surtout de cette puissance prsume, menaante, sous forme de rserve menaant
de renouveler le combat. (p. 121).
Clausewitz, Carl von. De la guerre.
ditions de Minuit, Paris, 1955, p. 759.

La guerre est la sphre du danger, aussi le courage est-il la


vertu guerrire par excellence. Le courage est de deux sortes :
dabord le courage personnel, puis le courage devant la responsabilit arbitre soit par une instance externe, soit par la
conscience, instance interne. (p. 85).
La guerre est le domaine du hasard. [] Or pour traverser
ces conflits incessants avec limprvu, deux qualits sont indispensables : dabord un esprit qui mme au sein de cette obscurit accrue ne perd pas toute trace de la clart interne ncessaire
pour le conduire vers la vrit ; ensuite le courage de suivre cette
faible lueur. Le premier a t dsign au figur par lexpression
franaise de coup dil ; lautre est la rsolution. []
La rsolution est le courage appliqu un cas particulier ; sil
devient un trait de caractre, il est une habitude de lesprit. Il
ne sagit pas ici de courage face au danger physique, mais du
courage devant les responsabilits, cest--dire en quelque sorte

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EXTRAITS DES UVRES DARDANT DU PICQ ET DE CLAUSEWITZ


SUR LES FORCES MORALES

devant le danger moral. [] Lintelligence pure et simple ne


fait pas le courage, car les personnes les plus intelligentes sont
souvent dpourvues de rsolution. Lintelligence doit dabord
veiller le sentiment du courage, maintenue et soutenue par
lui, car au moment crucial lhomme obit plutt ses sentiments qu ses penses. []
Nous croyons donc que la rsolution est due une orientation particulire de lintelligence, orientation qui appartient
lesprit vigoureux plutt que brillant. Pour confirmer cette
gense de la rsolution, ajoutons quil existe maints exemples
dhommes qui, ayant fait preuve de la plus grande rsolution
tant quils occupaient un rang infrieur, la perdent ds quils
accdent un poste suprieur. Tout en prouvant le besoin de
se dcider, ils reconnaissent les dangers que comporterait une
erreur, et, nayant pas lhabitude des choses dont ils soccupent, leur intelligence perd sa vigueur primitive ; ils ne deviennent que plus timors mesure quils saperoivent du danger
quentrane cette indcision, qui les paralyse dautant plus quils
avaient prcdemment lhabitude dagir sous limpulsion du
moment. (p. 86-89).
Lorsquon jette un regard densemble sur les quatre
composantes qui constituent latmosphre de la guerre,
savoir : le danger, leffort physique, lincertitude et le hasard,
on comprend sans peine quil faut une grande force morale et
physique pour avancer avec quelque garantie de succs dans cet
lment dconcertant. Selon les diffrentes modifications dues
aux changements de circonstances, les narrateurs et les chroniqueurs militaires qualifient cette force dnergie, de fermet,
de persvrance, de force de caractre et desprit. (p. 89).
Tant que ses hommes sont anims du courage et que leur
moral est bon, il est rare quun commandant ait dployer une
grande force de volont pour poursuivre son but. Mais ds que
surgissent des difficults directes, les choses ne vont plus toutes
seules comme dans une machine bien graisse. Cest au
contraire la machine elle-mme qui se met opposer de la
rsistance, et la ncessit de surmonter celle-ci exige une force
de volont considrable de la part du chef. Cette rsistance ne
se manifeste pas forcment par la rsistance ou la contradic-

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tion, encore quelles soient assez frquentes chez certains individus ; mais par une impression deffritement gnral de toutes
les forces physiques et morales, par le spectacle navrant des
sacrifices sanglants que le commandant doit surmonter en luimme dabord et ensuite chez tous les autres, qui lui transmettent directement ou indirectement leurs impressions, leurs
sensations, leurs soucis ou leurs aspirations. mesure que les
forces des individus svanouissent lune aprs lautre, que leur
volont ne suffit plus susciter et maintenir cette force, tout
le poids dinertie de cette force finit par retomber peu peu
sur la seule volont du commandant. Lardeur de son cur, la
lumire de son esprit doivent sans cesse rallumer lardeur de
la rsolution, la lumire de lespoir chez les autres. (p. 91).
Les principales puissances morales. Ce sont les suivantes :
les talents du chef de guerre, les vertus guerrires de larme et
le sentiment national. [] La vertu guerrire est pour les
parties ce que le gnie du commandant est pour le tout. Le
commandant ne peut diriger que le tout, non chaque partie
singulire, et l o il ne peut diriger les parties, lesprit militaire doit guider celles-ci. [] Dune manire gnrale, la vertu
militaire sera donc dautant plus ncessaire que le thtre de
guerre et autres contingences rendront la guerre complique
et disperseront ses forces. (p. 194-195).

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JEAN-REN BACHELET

MORAL, MORALE
Lorsque fut lance lide de choisir le thme du
moral comme sujet de rflexion et dchanges au
comit de rdaction de la revue INFLEXIONS, les militaires
ou anciens militaires , en tout cas tous ceux qui
avaient une exprience pratique en la matire, eurent la
surprise de constater une certaine rticence de la part
de nombre de ceux qui taient dpourvus dune telle
exprience.

Surprise et incomprhension, car, pour qui fait profession


du mtier des armes et a eu loccasion den vivre lexercice effectif, le moral est non seulement une ralit bien concrte,
mais de surcrot un lment essentiel de la valeur dune troupe,
comme des individus qui la composent, commencer par les
chefs, et donc un facteur dterminant du succs dans cette mise
lpreuve des volonts quest laction militaire.
Il fallut expliquer que la force militaire, faite de capacits
techniques (les armes), tactiques et stratgiques (le savoir-faire),
tait vaine si elle ne saccompagnait pas de forces morales
bien trempes : ctait l une constante historique avre, venue
du fond des ges.
On montra quon entendait par l, pour lessentiel, une
disposition desprit reposant sur la confiance : confiance en
soi, gnralement indissociable de la confiance en ses camarades et en ses chefs, elle-mme scrte par la fraternit
darmes sans laquelle il nest pas de troupe valeureuse,
confiance en ses armes, confiance donc en la capacit de
lunit laquelle on appartient, remplir sa mission avec
succs.
On pouvait ajouter que, l comme ailleurs, le fait militaire
ne faisait que porter un degr de grande intensit un facteur
universel de la russite de laction individuelle et collective :
depuis le moral du marathonien, de lalpiniste, du navigateur solitaire ou de lquipe de football ou de rugby, pour
le sport, jusqu celui des mnages, des patrons ou des entreprises pour lconomie, en passant, vrai dire, par celui qui
doit animer quiconque est engag dans quelque entreprise

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MORAL, MORALE

que ce soit, individuellement et collectivement, tout indique


quil sagit l dun puissant ressort de laction, vocation
universelle.
Il restait comprendre pourquoi lexpression forces
morales , frappe pour le militaire du sceau de lvidence des
ralits vcues, pouvait ainsi susciter incomprhension sinon
rticence.
Au-del de la mfiance lgitime de tout esprit positif vis-vis de ce qui peut apparatre comme relevant de lirrationnel
et de lmotionnel, surtout dans une perspective qui peut tre
juge grgaire, il ne faut pas ngliger une hypothse, elle-mme
traduisant une raction pourtant fort peu rationnelle : lhomonymie du moral avec la morale naffecterait-elle pas
la notion de forces morales dune suspicion de parent avec
lordre moral ?
Mais peu importe la validit de lhypothse.
Il surgit de ce rapprochement une question qui ne vient pas
spontanment lesprit des familiers des forces morales ,
mais qui, la rflexion, nest pas sans intrt pour la problmatique du moral : en quoi moral et morale sontils en relation ?
Autrement dit, en quoi cette disposition temporaire
supporter plus ou moins les dangers, les difficults quest
le moral selon le Robert, est-elle en relation avec lensemble des rgles de conduite considres comme valables, de
faon absolue , quest la morale 1 selon les mmes sources ?
La question nest pas acadmique, ds lors quon laborde en
partant de lexprience concrte.
En effet, dans la pratique, chez les militaires, on entend
souvent dire de quelquun dont on veut souligner lexcellence
du moral , quil na pas dtats dme .
Lexpression familire, tats dme , veut qualifier, en
loccurrence, un sentiment de trouble psychologique, une hsitation, un questionnement, une irrsolution, parfois un tourment, face une dcision, prise ou prendre, une action
engage ou engager. Elle est clairement, dans lusage, synonyme de dficience du moral .
1. Cette notion ainsi dfinie se diffrencie-t-elle vraiment de lthique ? On peut en douter.

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Or, par quoi ce trouble peut-il tre provoqu sinon par la


difficult mettre en adquation ses reprsentations mentales
et la ralit dans laquelle on doit agir ?
Autrement dit, est gnratrice dtats dme une situation dincohrence, donc de conflit potentiel, entre, notamment, ce quoi lon croit et ce que lon a fait ou ce que lon
doit faire ; en fait, entre les valeurs de rfrence, donc la
morale selon la dfinition prcite, et laction.
Moral et morale ont ainsi effectivement partie lie,
mais peut-tre pas comme on pouvait lattendre.
En effet, si notre morale de rfrence, dans sa formulation la plus universelle, peut sexprimer en rgles de conduite
qui dcoulent du principe dhumanit, cest--dire le respect
de la personne humaine, de son intgrit, de sa dignit, de sa
vie, quels que soient sa race, son sexe, sa nationalit, sa religion ou ses convictions, comment lexercice du mtier des
armes, dont la spcificit rside dans la capacit dusage de la
force en situation dextrme violence, pourrait-il tre exempt
dtats dme ? Le moral , condition du succs, seraitil donc ainsi fragilis a priori par la morale ?
A contrario, une trs forte cohrence entre ce quoi lon
croit et ce que lon fait serait donc le gage dun moral indfectible.
Or, lexprience nous le confirme : le moral au znith, cest
le fanatisme, dans la mesure o celui-ci se dfinit comme ladquation absolue de la foi aveugle et du passage lacte.
Mais le fanatisme, quil soit religieux, idologique, nationaliste ou sectaire, est par nature immoral, puisquen
rupture, par essence ou potentiellement, avec le principe
dhumanit.
Il en est de mme de lactivisme pur, travers lequel laction
trouve en elle-mme sa propre justification. L non plus, pas
dtats dme , puisque lon est dans lamoralit.
Un militaire, pour tre valeureux, naurait-il donc le choix
quentre le fanatisme et lamoralit ?
Inversement, le moral des troupes serait-il incompatible
avec la morale universelle ?

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MORAL, MORALE

Nous nvoquerons que pour mmoire lacquiescement ces


questions, qui serait le fait des idologies pacifistes et nonviolentes.
Nous ne pouvons en revanche les luder ds lors que nous
considrons que laction militaire, dont la ncessit peut simposer la mesure de situations de violence inacceptables mais
irrductibles par tout autre moyen, se doit, de surcrot, dtre
lgitime, donc en cohrence avec les valeurs de civilisation qui
linspirent.
Il faut, pour cela, repartir de lexprience vcue.
Sur quoi le moral se fonde-t-il, au bout du compte, lheure
de vrit du soldat, celle de lpreuve, de la peur, de lhorreur,
de la souffrance, de la mort ?
Rappelons-le, tous les tmoignages concordent, les tmoignages historiques, comme les retours dexprience
contemporains : on y va parce que les camarades y vont ,
et parce que le chef est l qui trace la voie et qui paie dexemple.
Au-del des mots, le moral se resserre alors sur un puissant sentiment de fraternit, horizontale (lesprit de camaraderie) et verticale (une relation hirarchique faite de la
combinaison de lautorit et dune indfectible confiance rciproque entre le chef et ses subordonns, dans le respect mutuel,
voire laffection).
Pour sen convaincre, le tmoignage dun acteur de premire
ligne de la Grande Guerre, Tzenas du Moncel, est particulirement probant. Mont au front en 1915 au sein dun rgiment dinfanterie coloniale comme jeune sergent 19 ans, il
est, en 1918, alors lieutenant, un survivant des gigantesques
hcatombes de la Somme, du chemin des Dames ou de
Verdun, pour ne citer que les plus emblmatiques des batailles
quil aura vcues au cur de la fournaise. Il a laiss un exceptionnel tmoignage, sous le titre LHeure H, en voie de rdition.
Retenons dabord la vanit des grands mots magiques ,
selon son expression, lheure de lpreuve : Nous comptions sur lenthousiasme des grands sentiments pour nous aider
le moment venu et maintenant lenthousiasme est tomb au
contact de la ralit ; il ny a plus rien que les faits, et la mort,

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et la souffrance et la misre de tout. Et maintenant il faut


payer.
Le moral au plus bas ?
Non, car lorsquil faut monter en premire ligne : La seule
impression de chaleur me vient de ces quelques hommes qui
marchent derrire moi, confiants les uns dans les autres, petit
groupe perdu dans un dsert mais auquel notre affection
commune donne une me collective : ces hommes sont devenus ma famille errante, mon foyer, la flamme fragile laquelle
ma vie est suspendue, qui disparatrait sans doute avec elle si
elle venait steindre.
Ou encore, bien plus tard, aprs des mois de terribles
preuves : Je reste confondu de ce dvouement sans limites
que je lis dans leur regard Nous sommes tous devenus comme
des frres, et nous avons soif de nous aider les uns les autres.
Telle est la ralit de la guerre, avec son paradoxe, parmi
dautres : lignominie de la mort donne ou subie, rpond
une fraternit sans gale.
De prime abord, on pourra objecter que cela ne rpond pas
aux questions initiales. Nous sommes pourtant sur la voie dune
rponse.
Car on peut affirmer que ce qui rend le militaire valeureux , pour reprendre lexpression prcdemment utilise,
cest dabord et avant tout la fraternit darmes . Le facteur
dterminant du moral , son ultima ratio, cest celui-l, lexclusion de tout autre, notamment du fanatisme ou de lamoralit identifis prcdemment comme susceptibles de prserver
des tats dme .
Bien entendu, ce sentiment de solidarit sans gal ne garantit en rien la cohrence avec nos valeurs de civilisation de rfrence. Il peut mme tre radicalement dvoy, comme
lHistoire nous la, hlas, souvent montr.
Tout dpend donc de lusage quon en fait, et ce constat
suggre deux observations :
il ne dpend que des hommes unis dans la fraternit
darmes , en tout premier lieu des chefs dont la responsabilit est immense, proportion de la confiance qui leur est

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MORAL, MORALE

accorde, quil soit plac sous le signe imprieux de nos valeurs


de civilisation, donc de la morale , ou, si lon prfre, de
lthique.
mais, satisfaire cette exigence, cest affronter une redoutable problmatique, qui est au cur de ltat militaire.
Voici en effet le soldat, du combattant de base au gnral,
confront des exigences qui simposent les unes et les autres
alors mme quelles sont antagonistes.
Il lui faut accomplir la mission cote que cote et,
pour cela, prendre lascendant sur un adversaire qui peut ne
reconnatre aucune limite la violence dchane ; notre soldat
obit ds lors un principe defficience, parfois dans la tentation de terribles surenchres, sauf hypothquer ses chances
de succs.
Mais, simultanment, son action est soumise ce principe
dhumanit dont on a vu quil est au fondement de nos
valeurs de civilisation et sans lequel cette action est dnue de
lgitimit.
Exigences antagonistes, pour ne pas dire cruels dilemmes :
voil qui suscite au minimum la circonspection, quand ce nest
pas le doute, le trouble et lirrsolution, autrement dit les
fameux tats dme dont la philosophie des popotes nous
dit quils seraient dltres pour le moral .
Serions-nous dcidment dans limpasse comme suggr ab
initio ?
Fort heureusement non, car une telle conclusion repose sur
des prmisses dont la validit ne rsiste ni la rflexion, ni
lobservation.
Les tats dme incrimins, lorsquils concernent les
chefs, peuvent en fait recouvrir deux types de phnomnes radicalement distincts ; dune part, une faiblesse coupable, voire
pathologique, lorsque lirrsolution est chronique, le doute
paralysant, le trouble dstabilisant, la dcision incertaine ;
dautre part, une ncessaire circonspection pralable la dcision devant lextrme complexit des situations de conflit, avec,
notamment, les dilemmes identifis plus haut, pour lesquels il
nest gnralement pas de bonne solution, tout au plus une
moins mauvaise ; et la vie est en jeu : celle de ladversaire, celle
des subordonns, celle des populations.

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La ligne de crte entre ces deux versants ?


Le caractre, cette vertu des temps difficiles , selon Charles
de Gaulle, ou encore la force dme, celle grce laquelle on
passera de la plus extrme circonspection la dcision, dans sa
pleine libert dhomme et dans la plnitude de ses attributions
de chef. Celle grce laquelle on tranchera le nud gordien,
parfois dans une sorte de pari pascalien.
Le moral du chef, cest prcisment sa force dme, et
celle-ci nest pas exclusive, tant sen faut, dtats dme
pralables, voire sous-jacents.
Cest cette mme force dme qui choisira la voie troite entre
le principe defficience et le principe dhumanit ; cette mme
force dme qui se communiquera aux subordonns, leur pargnant ainsi les tats dme pathologiques ; cette mme force
dme grce laquelle moral et morale , loin de sexclure mutuellement, spauleront et se renforceront de leurs
pouvoirs dimpulsion respectifs.
La force dme est, par excellence, la vertu du chef.
Elle est la cl de vote des solidarits organises autour de la
fraternit darmes et qui sont, on la vu, les plus sres
garantes du moral .
Telle est dailleurs la puissance du sentiment de fraternit
dans une troupe valeureuse commande par un chef anim
dune grande force dme, que le moral qui en rsulte nest
pas exclusif de lesprit frondeur, de la grogne, et mme, dans
les situations tragiques, dun doute quant au sens des sacrifices
consentis ; toutes ces attitudes pourraient tout aussi bien tre
qualifies dtats dme : elles montrent que le moral des
troupes nest en rien une robotisation. Ainsi le courage nestil pas, comme on le sait, absence de peur, mais domination de
celle-ci.
Tous les tmoignages concordent l-dessus, depuis les
grognards de la Grande Arme jusquaux Casques bleus
des annes 1992-1995 en Bosnie, en passant par les Poilus
de la Grande Guerre.
A fortiori, cest non moins un fait dexprience, les contraintes
lies aux exigences thiques ne sauraient affecter le moral

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MORAL, MORALE

de la troupe, quelles que soient les difficults occasionnes, ds


lors que le chef sest clairement prononc et paie dexemple en
ce domaine.
Plus encore, pour peu que ces exigences thiques fassent lobjet dune appropriation au bnfice de limage collective ce
qui relve pour une bonne part de lart du commandement et
dune formation bien conduite il en rsulte, pour le groupe,
la section, la compagnie, le rgiment, une force dme partage sans pareille.
En effet, dans quoi la fraternit darmes , ce creuset du
moral , trouve-t-elle sa reprsentation et son inspiration,
sinon dans cette image collective ?
On y va , au bout du compte, parce que, derrire son chef
et tous ensemble, on est de tel rgiment, dont les valeurs qui
nous ont t transmises nous obligent (et les moindres ne sont
pas celles quexpriment les couleurs nationales, emblme rgimentaire par excellence), et parce que lheure est venue dapporter sa propre contribution lhritage.
Et voil que trouvent se conjuguer moral et
morale

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SYNTHSE

JEAN-REN BACHELET

En quoi le moral et la morale , au-del de la consonance, peuventils avoir partie lie ?


Telle est la question ici pose, provoque par quelque rticence de la part
de certains, souvent trangers au monde militaire, devant le sujet des forces
morales .
Le premier rapprochement constat peut sembler paradoxal : au premier
degr, le moral rsultant pour une part dune forte cohrence entre les
valeurs auxquelles on se rfre et laction que lon a conduire, saccommode mieux de lamoralit celle du pragmatisme cynique, voie de limmoralit, le nazisme par exemple , que de nos rfrences thiques de
civilisation.
Il faut pourtant aller au-del : les exigences objectivement antagonistes
de lefficacit militaire et des rfrences morales humanistes ne peuvent tre
donnes que par une thique elle-mme exigeante de lexercice du
mtier des armes. Il est de la responsabilit des chefs de la vivre et de la
promouvoir et, par l-mme, au-del des tats dme , de nourrir le
moral de leurs subordonns.
Traduit en allemand et en anglais.

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HERV KIRSCH

LES FORCES MORALES DANS LA


PRPARATION OPRATIONNELLE :
DFINITION, CONSOLIDATION
ET MESURE (APPROCHE THORIQUE)
Le combat est le but final des armes, et lhomme est linstrument premier
du combat ; il ne peut donc tre rien de sagement ordonn
dans une arme : constitution, discipline, tactique, toutes choses qui
se tiennent comme les doigts dune main, sans la connaissance exacte
de linstrument premier, de lhomme, et de son tat moral en
cet instant dfinitif du combat.
Colonel Ardant du Picq, tudes sur le combat

Certes, lengagement des forces franaises dans les


oprations contemporaines ne fait pas du combat la finalit immdiate et quotidienne des units. toutefois lvolution des vnements connat, de loin en loin, des
pisodes de paroxysmes (de plus haute intensit ?) o il
faut recourir lemploi des armes et accepter, pour soi
comme pour ladversaire, le prix du sang (forces spciales
en afghanistan, bouak et ses suites). cela devrait remmorer tous, soldat sur le terrain comme politique et
stratge qui dcident de son emploi, que la possibilit du
combat apparat en filigrane de toute action militaire,
quand bien mme celle-ci est entreprise dans une logique
de matrise de la violence .

Comme lexprime sans ambages la citation du colonel Ardant


du Picq, si la capacit oprationnelle dune unit, cest--dire
son aptitude remplir lventail des missions qui constituent
sa finalit, rsulte de dterminants techniques dordre matriel (performance et quantit des quipements, effectifs) et de
leur combinaison (organisation, tactiques, techniques, procdures [TTP]), elle procde plus encore des paramtres immatriels propres au groupe humain qui la constitue. Si les
premiers sont clairement distincts les uns des autres, et donc
aisment mesurables et quantifiables (performance intrinsque de chaque quipement, soutien logistique, qualit et
efficacit de la formation et de lentranement : toutes choses

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dont de multiples indicateurs sont censs rendre compte), le


facteur humain est beaucoup plus difficile dissquer et
valuer.
Dune part en effet, lhomme, compos psychosomatique
concret 1 , est UN dans son essence, et il est malais disoler ce
qui relve du corps, du psychisme, de lintellect. Dautre part,
des interactions lient, en permanence quoique de manire
volutive, lindividu son environnement. Lhomme peroit
celui-ci par ses sens et passe les informations recueillies au filtre
dune rationalit limite 2, pour prendre les dcisions par
lesquelles il va sefforcer de faire voluer la situation dans un
sens qui lui soit favorable. Il est donc trs difficile disoler lacteur du contexte de son action. Dans la mme perspective,
sagissant dune action collective comme lest toujours laction
militaire, lindividu interagit avec le groupe. Il est donc rapidement difficile de distinguer ce qui tient au groupe de ce qui
tient lindividu.
La difficult principale dune approche des forces
morales dans laction militaire relve donc de ce lien entre
lindividu et le groupe, entre lacteur et son environnement. Sparer les lments, les tudier toutes choses
gales par ailleurs , cest ncessairement simplifier. Des
livres ny suffiraient pas et cette contribution ne saurait
donner quun aperu sur le sujet en introduisant ces principales dimensions.
Toutefois, quoique la tche soit ardue, lautorit de rfrence
cite en exergue de cette contribution nous montre que le chef
militaire ne peut faire lconomie, ni de ltude du facteur
humain, ni dun investissement personnel pour accrotre les
forces morales de son unit.
Afin daider cette dmarche inhrente lexercice du
commandement, nous proposons de suivre une progression qui, partant de la dfinition des forces morales et de
leurs dterminants, nous conduit considrer en quoi elles
sont lobjet dune prparation oprationnelle linstar des
autres facteurs defficacit, pour nous interroger finalement sur la ncessit, la pertinence et les modalits de leur
mesure.
1. Louis Jugnet, Problmes et grands courants de la philosophie, AEIEP, Toulouse, 1970.
2. Cette notion, introduite par le sociologue Herbert Simon, ne remet pas en question la capacit qua la
raison humaine dapprhender le rel, mais fait allusion au fait que lacteur, au moment de prendre une
dcision, ne dispose jamais de lintgralit des informations qui lui permettraient de prendre celle-ci
en toute connaissance de cause , et donc de manire optimale. On retrouve cette analyse en conomie
dans la critique de la thorie de la concurrence pure et parfaite, qui suppose pour lacteur de prendre une
dcision dachat ou de vente en disposant simultanment de lintgralit des informations sur tous les
produits et sur tous les vendeurs et acheteurs du march concern, ce qui est irralisable. On peut ajouter, en constatant le rle des diffrents dterminants dfinis plus loin dans notre 1, que la perception
du rel par lobservateur subit dj leffet de la capacit de ses sens, et est ensuite passe, sciemment
ou non, au filtre de ses reprsentations, tous phnomnes qui contribuent aussi limiter lexercice de
la raison, le rendre sous optimal et faillible.

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Une dfinition des forces morales


Le moral et les forces morales

Dfinir le moral nest pas chose aise. Lusage du sens


commun nous apporte une premire approche. Il peut tre
catgorique : jai le moral , je nai pas le moral . Il peut
tre quantitatif jai le moral zro , ou qualitatif le moral
est bon . Ces expressions traduisent sommairement une autovaluation subjective : avoir le moral cest se sentir bien ,
ou peut-tre davantage fort , moralement plus que physiquement, et capable daffronter les vnements venir, tels que
la situation du moment permet de les envisager.
Le dictionnaire le prcise : le moral est un tat psychologique, en tant quaptitude supporter ou affronter plus ou
moins bien les problmes, les difficults (dictionnaire
Robert). Les thmes de la motivation, de la dtermination, de
la confiance, de la volont, font cho cette dfinition. Mais
alors, suis-je motiv parce que jai le moral, ou ai-je le moral
parce que je suis motiv ? Auquel cas, quest-ce qui me motive ?
La raison nen est pas unique : le moral nest donc pas une
donne brute, mais procde de plusieurs lments. Il est donc
une rsultante.
De mme, on peut avoir le moral quand tout va bien, mais
aussi quand tout va mal, et inversement. Le mme vnement
peut avoir sur le moral dune personne ou dun groupe un effet
positif, tandis quil sera peru ngativement par dautres
acteurs. La surprise profonde, qui rsulte de lintervention
dans le cours des choses dlments totalement inattendus, peut
saper ce moral et faire basculer cet tat psychologique, au moins
temporairement.
Le moral est donc un lment contingent ; lauto-valuation
nest pas une garantie de la ralit de cette aptitude . Seule
la confrontation aux problmes, difficults voqus permet
de savoir si lacteur avait rellement le moral, quil aura manifest en les affrontant.
Les comportements des acteurs face aux faits sont les rels
rvlateurs du niveau de moral, et comme nous avons dit quil
tait la rsultante de plusieurs paramtres, nous dfinissons le
moral comme le rsultat de la confrontation des forces morales

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lvnement E . Il est la traduction dune capacit qui sexprime dans une situation contingente. Je suis dans telle situation, et jai plus ou moins le moral. Si mon moral est tel
niveau, cest que mes forces morales ont rpondu de telle faon
aux paramtres, ou sollicitations, de la situation.
Pour une unit, le moral peut alors sapprocher selon la
logique (quation) suivante :
Lors de lexcution de la mission M .
Moral = performance de lunit facteurs matriels
Plus prcisment :
Moral = performance globale de lunit
(excution de M, ralisation de leffet attendu par le prescripteur, apport
lchelon suprieur) rsultats des ressources techniques
(performances des quipements) et de leur combinaison (TTP)3.

Ainsi, si deux units aux ressources techniques diffrentes


obtiennent un rsultat identique, cest la moins dote en
ressources techniques qui dispose des plus grandes forces
morales. De mme, ressources techniques gales, cest lunit
aux meilleures forces morales qui obtient le meilleur rsultat.

Les forces morales et leurs dterminants


On peut les dfinir comme la capacit psychologique, individuelle et collective, prendre lascendant sur les vnements
susceptibles de survenir dans lexcution des missions pouvant
tre confies lindividu ou lunit. Sagissant donc de singulier, on parlera plutt de la force morale.
Cette capacit dpend de plusieurs dterminants identiques
en nature chez tous les individus, en interaction les uns avec
les autres. Leur adquation densemble avec les situations
auxquelles lindividu (le groupe) peut tre confront dtermine le niveau de cette capacit. Le pluriel des forces
morales dsigne alors ltat de ces diffrents dterminants au
moment o on les observe.
3. Nous ne mentionnons pas explicitement les effets du drill (entranement rptitif qui vise crer chez le
combattant de vritables rflexes). Cest un lment commun aux facteurs matriels et immatriels. Il
permet la matrise des savoir-faire, eux-mmes inclus dans les TTP. Ce faisant, il accrot la confiance en
soi, dans le groupe, dans le chef, dans le matriel ; cest donc un lment essentiel de renforcement des
forces morales.

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Les dterminants des forces morales sont de quatre ordres :


thique, sociologique, psychologique, physiologique. Prcisons
ce quoi se rapporte chacun deux.
Les dterminants thiques font rfrence lappropriation
par lindividu des normes morales des groupes auxquels il
appartient successivement ou simultanment, et qui contribuent former sa conscience morale : distinction du bien et
du mal, dveloppement de la vertu, entendue au sens dune
disposition constante agir en vitant lexcs et le dfaut.
Les dterminants sociologiques font rfrence aux relations
sociales dans lequelles lindividu a volu et se situe actuellement :
milieu dorigine, cellule familiale, milieu professionnel dans
toutes ses dimensions, tout autre groupe de rfrence, qui conditionnent pour partie son comportement et les reprsentations
quil a de son environnement. Ils comprennent des lments
physiologiques dans la mesure o ceux-ci entranent des comportements sociaux diffrencis : sexe, ge, par exemple. Chacun
deux est porteur dhabitudes, de murs, que lindividu sapproprie dans une proportion plus ou moins grande, et plus ou moins
sciemment. Cet acquis contribue lexpression de ses besoins 4,
implicites et explicites, llaboration de sa stratgie personnelle 5
et rsulte en des attentes lgard de son environnement. Chaque
situation sociale, en rpondant plus ou moins ces attentes en
partie dtermines, induit une plus ou moins grande satisfaction qui participe llaboration des forces morales.
Les dterminants psychologiques voquent le dveloppement
de la personnalit de lindividu, li son caractre, ses capacits cognitives, ses ventuels antcdents psychopathologiques. Ils sexpriment notamment par la matrise du stress,
par la gestion des motions, par la gestion des relations
autrui, galement par la capacit raisonner et dcider.
Les dterminants physiologiques concernent lorganisme de
lindividu, son sexe, son ge, son tat gnral, chacune de ses
fonctions biologiques, sa capacit rsister aux agressions,
la fatigue. Ils relvent de linn par le patrimoine gntique,
de lacquis (positif ou ngatif) par tous les accidents que
la personne connat au cours de son existence, mais aussi
naturellement par ce que lui apportent lentranement
physique et une bonne hygine de vie.
4. Cf. la pyramide de Maslow.
5. Notion de stratgie individuelle et collective dveloppe en sociologie des organisations.

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Il sagit bien de dterminants dans le sens o ils conditionnent la perception et lanalyse des situations par les individus,
et donc leur prise de dcision, et, in fine, leur comportement.
Lventail des possibles nest donc pas infiniment ouvert, et si
lon veut modifier durablement les comportements, il faut agir
au pralable sur tout ou partie de ces dterminants, pour ce
qui en eux relve de lacquis, linn tant difficilement rversible. En simplifiant lextrme, on peut considrer que le
sociologique et lthique relvent essentiellement de lacquis,
tandis que le psychologique et le physiologique sont partags
entre linn et lacquis.
Tous interagissent entre eux en permanence. Il y a donc
autant de niveaux de forces morales quil y a dindividus, et ce
niveau est variable dans le temps et selon le contexte.
Ce dernier point est dailleurs celui qui dtermine pour le
chef la ncessit dune prparation spcifique.
En effet, nous avons affirm que le moral est le rsultat de la
confrontation des forces morales aux circonstances et que ces
forces sont le rsultat dune combinaison de dterminants,
varie jusqu linfini.
Lenjeu pour le chef militaire est donc de disposer de forces
morales la hauteur des circonstances et de limportance des
vnements auxquels son unit peut tre confronte. Il sagit
donc simultanment damener les forces morales de chaque
individu au niveau requis par les situations potentielles, et de
fdrer ses capacits individuelles en une capacit collective qui
ne soit pas leur simple addition ou juxtaposition.
Avant daller plus loin, prcisons un point de vocabulaire.
Comme il ne sagit ici que daborder le sujet dans ses grandes
lignes, les termes de chef et dindividu revtent une acception
trs gnrique. Le chef dsigne aussi bien celui qui commande
chaque chelon hirarchique, du brigadier, chef dune petite
quipe, au gnral chef dtat-major, que linstitution arme
de terre dans son ensemble. Lindividu dont il sagit daccrotre les forces morales est aussi bien le citoyen franais qui
sengage dans linstitution, que le soldat de tout grade arrivant
dans une nouvelle unit o il peut dailleurs exercer luimme une responsabilit de chef.

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La prparation des forces morales, enjeu oprationnel


Pour le chef militaire lenjeu est donc damener son unit
un niveau de forces morales compatible avec lexcution de la
mission dans des circonstances paroxystiques allant jusqu recevoir et donner la mort.
Une responsabilit permanente du chef 6

Sa responsabilit sexerce sur deux termes de porte et de


nature diffrentes.
Dans le long terme et en amont de lengagement, il sagit de
prparation oprationnelle . Le but est de construire un
socle de forces morales le plus solide possible, pour tre en
mesure de faire face lventail de toutes les situations
auxquelles lunit serait susceptible dtre confronte. Le
combat symtrique de haute intensit 7 parait le plus exigeant 8,
en raison de la ltalit des moyens employs, de la confrontation la violence extrme et du niveau probable des pertes qui
en rsultent. Cest donc en thorie vers le niveau de forces
morales ncessaire pour obtenir, toutes choses gales par
ailleurs, lascendant sur ladversaire dans ce contexte, que le
chef sefforce de tendre.
Les priodes de mise en condition oprationnelle, spcifiques une mission, visent adapter les forces morales de
lunit aux conditions spcifiques quelles vont rencontrer
(climat, isolement des groupes primaires, hostilit possible de
la population, menace dengins explosifs improviss [EEI],).
Dans le court terme et en cours daction, il sagit de mobiliser toutes les ressources morales, de les faire passer (en quelque
sorte car elles sont en ralit actives en permanence, mais une
plus ou moins grande intensit) de la puissance lacte, puis
den user selon les besoins requis par la situation. En effet,
linstar des moyens matriels, ces ressources morales diminuent
au fil de leur consommation : le potentiel physiologique, le
potentiel psychologique sont entams et ne se reconstituent
quavec une remise en condition dont le chef est galement
responsable (relve, repos, accs au courrier, dtente, information,). Le chef doit donc galement les grer, cest--dire
anticiper leur puisement, reprer les signes dusure, prvoir
les phases de recharge .
6. Nous mettons volontairement de ct la responsabilit individuelle qua chaque militaire, damliorer
son capital de forces morales. Ceci est notamment une question de motivation, et la motivation des
subordonns, mme si on ne peut la rduire ce seul aspect, entre dans les prrogatives du chef, qui
nous intressent plus particulirement.
7. Que lon dfinit ici comme celui o chaque partie, comparable en termes de moyens techniques,
emploie lensemble des armes dont il dispose, simultanment ou successivement, et subit des pertes
significatives .
8. En premire approche, car il faudrait une tude de fond, de long terme et avec des cas de figure varis
(thtre, protagonistes,) pour estimer si la confrontation asymtrique, avec la menace permanente et
insidieuse dattaques par des moyens non militaires (voiture pige, bombe humaine), ne mobilise pas
davantage les forces morales. Assurment le fait-elle diffremment.

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Les contraintes de la matire premire

Lobservation montre que lcart se creuse entre les exigences


de laction militaire et les diffrents dterminants des forces
morales tels quils se prsentent dans les socits occidentales
contemporaines. Pour faire court, quitte approcher la caricature, lvolution constante vers un modle individualiste,
hdoniste consumriste ancr sur le droit de et le droit
et baign par lomniprsence des technologies dinformation et de communication TIC (virtuel dresponsabilisant,
immdiatet de la satisfaction, zapping ), est demble peu
compatible avec limpratif collectif et la logique concrte, charnelle, dengagement, de persvrance et de renoncement que
prsente laction de combat.
Le double travail du chef et de linstitution, consiste donc
enrichir les forces morales en comblant la diffrence entre les
dterminants rels prsents par chaque soldat sous ses ordres,
et le niveau que requiert la mission, tout en passant de lindividuel au collectif. Compte tenu de lvolution de la socit
dune part, des ncessits dune arme demploi dautre
part, ceci implique un travail plus important aujourdhui quil
y a quinze ou vingt ans (cf. figures 1 et 2 en annexe). Au pralable, ceci impose galement une comprhension et une prise
en compte de ltat de la ressource, des jeunes gens que lon
recrute, et de ltat de ses dterminants, de mme quune prise
de distance par rapport des reprsentations personnelles antrieures (image de lengag lpoque de la conscription). La
formation des forces morales doit tre progressive, et particulirement adapte en ses dbuts ltat initial de la pte
humaine que le chef va travailler.
Des objectifs et des moyens
au cur de lexercice du commandement

Agir sur les dterminants


La consolidation des forces morales requiert donc dagir sur
les dterminants dfinis ci-dessus pour les amener au niveau
le plus proche du standard requis, dont lnumration suivante
donne un bref aperu.
Au plan thique : sens du devoir, sens de lhonneur, respect
de lennemi, oubli de soi pour laccomplissement de la mission,
donc subordination des intrts personnels ceux du groupe,

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(du groupe primaire linstitution, tous au service de la patrie),


obissance, volont pour atteindre le but.
Sociologique : sentiment dappartenance, solidarit, cohsion, primat du collectif, adhsion au groupe, ses murs et
ses valeurs.
Psychologique : matrise du stress, des instincts (dont celui
de conservation, qui tend fuir le danger), des motions,
confiance en soi, en ses camarades, en son chef, en ses moyens
techniques, courage.
Physiologique : performances physiques adaptes aux
exigences du combat, endurance, complmentarit des facults individuelles dans laction collective.
dans tous les aspects de la vie militaire
Les moyens pour enrichir les forces morales, et passer de lindividu au groupe, sont nombreux et multidimensionnels. Leur
mise en uvre (frquence, approfondissement) est tributaire
de nombreux lments contingents, mais leur principe demeure.
Aussi larme de terre les enseigne-t-elle ses cadres, pour ainsi
dire de tout temps, et quel que soit leur niveau hirarchique,
notamment au titre de la formation lexercice de lautorit. L
aussi il est artificiel de tenter de spcialiser les moyens en fonction des dterminants, en raison toujours des interactions que
nous avons voques ; voici nanmoins quelques dominantes.
Lducation, thorique et surtout pratique par lexigence dans
lexcution des ordres, par lexemplarit des chefs, par les sanctions des actions bonnes et mauvaises (id est. punitions et
rcompenses), par lexploitation pdagogique des vnements
vcus par le groupe, contribuent renforcer les dterminants
thiques.
Lattention porte lhygine de vie (sommeil, alimentation,
etc.), lentranement physique et sportif rgulier et progressif,
orient vers laction de combat, la prvention des addictions,
sont des moyens de renforcer les dterminants physiologiques.
Tout ce qui amliore les conditions de vie et les conditions
de travail, lquilibre entre la vie professionnelle et prive, lorganisation gnrale de linstitution, et particulire de lunit,
contribue accrotre la satisfaction dtre militaire de lindividu, et renforce ainsi les dterminants sociologiques de ses
forces morales.

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Cest dans le champ des dterminants psychologiques que


lventail des actions et moyens est le plus vaste, et que les possibilits sont les plus riches.
La stabilit des structures organiques, du lien de commandement, la pratique de lordre serr et les prises darmes, le
port dattributs distinctifs dappartenance ou de comptences
spcifiques bref, tout ce qui met en valeur lide dappartenance au groupe renforce ladhsion celui-ci.
Concernant lentranement, sa progressivit et la qualit de
la pdagogie, son caractre raliste, le constat des limites et des
progrs individuels et collectifs, la reproduction la plus fidle
possible des conditions dengagement, la rptition jusqu
lacquisition automatique des gestes lmentaires (drill), lexprience de laction collective difficile dans les centres
commando et daguerrissement, lappropriation individuelle
et collective des quipements, renforcent la fois la cohsion
du groupe et la confiance en soi. Je sais que je suis capable
de faire cela, que je peux compter sur mes camarades et que je
leur suis utile.
Lcoute attentive de la part du chef, son exigence juste, sa
proximit dans la vie en campagne, la clart et la pertinence de
ses ordres, sa comptence spcifique, son attention dfendre
les justes intrts de ses hommes (vie courante, carrire, difficults personnelles), son honntet permettent daccrotre la
motivation et la confiance envers le chef, et, au-del, envers
linstitution.
Enfin, limage de larme dans la socit, la capacit de la
socit se mobiliser pour son arme (attention porte par le
peuple souverain et sa reprsentation aux enjeux budgtaires,
aux conditions demploi, propension embrasser le mtier des
armes) contribuent asseoir la lgitimit du mtier par le sentiment que le soldat prouve, dtre reconnu comme tant au
service de la nation.
Tous ces lments contribuent, chacun leur mesure et en
fonction des circonstances, consolider la confiance, en soi,
le groupe, le chef, et les moyens dont on dispose pour remplir
les missions venir. Ils ciblent indiffremment chaque membre
de lunit et sont donc des facteurs de renforcement des forces
morales aussi bien individuelles que collectives. Cet effet illustre
bien le caractre artificiel dune sparation de ces deux points

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de vue, pour des ncessits pdagogiques. Lexprience vcue


collectivement renseigne chaque membre du groupe sur le fait
que laction collective permet de faire des choses irralisables
par lindividu isol, que le groupe pallie les faiblesses de chaque
membre et en multiplie les forces. Cest ce constat, vcu et
peru de manire personnelle, mais commun aux diffrents
membres, qui forge la force morale collective.
Il en rsulte des comportements individuels et collectifs, dans
la vie courante, dans les activits dentranement comme en
mission oprationnelle qui traduisent, au moins partiellement,
le niveau de forces morales atteint par lunit. Le caractre
souvent incomplet de cette manifestation extrieure dun paramtre immatriel, et ncessairement subjectif de lobservateur
qui le peroit, pose alors la question de la mesure des forces
morales.

La mesure des forces morales : intrt et limite


Un intrt indubitable :
connatre le facteur humain de la capacit oprationnelle

La seule observation des comportements individuels et collectifs, mme si elle fournit des indications utiles, nest pas suffisante pour disposer sur ltat des forces morales dune
information aussi prcise et objective que celle fournie par
diffrents indicateurs sur les paramtres techniques de la capacit oprationnelle.
Cela tient lobjet de lobservation mme : les forces morales
sont immatrielles. Cela tient aussi aux limites des observateurs, au premier rang desquels se situe le chef de lunit
concerne. En effet si la perception de celui-ci est primordiale
(il est cens tre le meilleur connaisseur de lensemble des
hommes placs sous ses ordres), elle nest pas optimale. Cela
procde dabord de son caractre subjectif (critres personnels
retenus, rationalit limite dj voque) mais aussi des raisons
conjoncturelles qui peuvent limiter 9 la proximit du chef avec
ses hommes (brivet des temps de commandement, atomisation des units, part accrue des tches administratives, focalisation sur la mission, dispositif trs dispers sur le terrain
comme dans lopration Licorne). Le chef franais, certes,
9. Cest une des ralits lorigine de la dfinition des officiers denvironnement humain (OEH), relais du
commandement pour lobservation et lapprciation des forces morales et la consolidation de celles-ci,
au sein des forces en opration.

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MILITAIRES ET HUMANITAIRES,
LE PRINCIPAL OUTIL DE GESTION DES CRISES

sonde les reins et les curs , encore faut-il quil soit proximit de ceux-ci ; or il na pas (pas encore ?) le don dubiquit.
Aussi il peut paratre intressant de disposer dun outil de
mesure des forces morales. Celui-ci aurait pour but, linstar
des instruments techniques, de rduire la zone dincertitude
dans lvaluation de la capacit oprationnelle, et de fournir
des lments concrets sur ltat des forces, et sur les marges de
progrs ventuels, contribuant ainsi la libert daction du
chef.
Toutefois, et comme nous lavons soulign plusieurs
reprises, autant il est relativement ais disoler les composants
techniques de la capacit oprationnelle qui sont diffrencis
ds lorigine, autant il est difficile de dissquer le facteur
humain, qui est un et dont il sagit alors de sparer des lments
totalement intriqus. Il est un au sens o dans un mme individu tous les dterminants interagissent, mais aussi au sens o
lindividu ne saurait varier lui-mme sans faire varier le groupe
auquel il appartient, et inversement.
Il y a donc une difficult de mthode. Pour les lments
matriels, la mesure se fait de lextrieur, elle est objective en
soi : tant de coups au but, telle distance, en tant de temps.
Pour les forces morales, on doit ncessairement passer par
une phase initiale dauto-valuation de lindividu, fonde sur
des questionnaires portant directement ou indirectement sur
les dterminants de la force morale, et devant tre exploits par
des outils statistiques, puis interprts selon une mthode spcifique.
En corollaire de cet nonc, il faut souligner que lvaluation extrieure des paramtres techniques saccommode, voire
senrichit dune dsignation nominative des groupes et individus valus, tandis que lauto-valuation initiale des paramtres touchant les forces morales ne saurait, tant elle touche
lintime, fonctionner autrement que sous anonymat, sous
peine de fausser demble les donnes et leur analyse ultrieure.
Limites et ambiguts dune mesure

Que faire des rsultats ?


Par ailleurs, au mme titre voire davantage que dans les
performances techniques, valuer le facteur humain, les forces
morales, cest aussi, bien souvent, porter un regard critique sur

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le chef qui en a la responsabilit. Cest vrai dans toutes les


armes, cest particulirement vrai dans la culture militaire
franaise qui tend voir dans ltat des forces morales le reflet
des capacits du chef, de son aptitude au commandement, et
minimiser, sinon ignorer, les facteurs qui ne dpendent pas
de lui.
Linterprtation de rsultats mdiocres peut donc avoir des
effets nfastes. Le chef concern peut tre mjug par la hirarchie, comme par ses pairs, voire ses subordonns, comme ayant
failli dans cette composante essentielle de lexercice du
commandement. Lintress peut en concevoir une mauvaise
image de lui-mme, une perte de confiance en soi pouvant
indirectement porter prjudice lunit et sa cohsion.
Quand effectuer la mesure ?
Le moment de la mesure sera donc particulirement important. Il semble logique deffectuer au moins deux mesures : la
premire servant de constat initial, la seconde de prise de
performance lissue dune srie dactions visant renforcer les forces morales. Cest le moment de cette mesure qui est
particulirement sensible, dans lhypothse de rsultats insatisfaisants (stagnation, rgression par rapport au constat initial).
Il parat risqu deffectuer cette mesure une fois lunit projete, sur le thtre, car limpact sur le moral du chef, voire sur
la cohsion du groupe, sont susceptibles de conduire celui-ci
lchec. De plus, la libert daction du chef est alors rduite
pour prendre des mesures correctives. Pour les mmes raisons,
une mesure peu de temps avant la projection nest pas anodine,
alors quelle prsente un rel intrt pour faire ltat des lieux.
Le chef est alors partag entre le souci de rduire lincertitude,
et celui davoir faire face un constat ngatif sur ltat du
moral.
Vers des modalits raisonnables ?

Des indicateurs informels


Les instruments dapprciation dj disponibles sont
nombreux, et permettent une valuation indirecte, gnrale et
empirique du niveau et de lvolution des forces morales.
Le dialogue de commandement permanent entre les diffrents niveaux de la hirarchie est au premier rang de ceux-ci,

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pourvu quil soit fond sur une franchise rciproque qui est
elle-mme significative de la confiance mutuelle entre chef et
subordonn.
Outre cet lment fondamental, quelques indicateurs
plus ou moins formels relvent de lun ou lautre des dterminants. Ainsi, les ventuelles atteintes au droit des conflits arms
en opration, le non-respect volontaire et non-justifi des
rgles dengagement et de comportement, les actes dindiscipline, les voies de fait ou brimades au sein de lunit rendent
compte de lappropriation des lments thiques 10. Les rsultats aux valuations physiques annuelles (COVAPI), aux diffrentes preuves et comptitions sportives, le suivi mdical,
lvolution des aptitudes, les performances dans les centres
daguerrissement traduisent le niveau des dterminants physiologiques.
Des outils plus spcifiques
Par ailleurs larme de terre dispose doutils plus spcifiques
destins lvaluation du moral .
Le rapport annuel sur le moral, dont la pratique remonte
la fin de la Premire Guerre mondiale, permet lautorit en
situation de commandement de sexprimer sur le moral de son
unit, son volution et les facteurs de celle-ci. La synthse
successive par les chelons hirarchiques procure une vue densemble du moral de linstitution. Les crits des autorits
sont bien sr subjectifs, mais ils sont recoups avec des donnes
statistiques recueillies auprs du personnel subordonn, et
ltude des archives montre que les chefs de tous niveaux font
preuve dune grande franchise. Ce nest donc pas un exercice
de style.
Par ailleurs, dautres outils spcifiques, en interrogeant de
manire systmatique et rgulire les membres des diffrentes
catgories de personnel sur quinze dimensions de leur vie
professionnelle et prive, rendent compte du niveau de leur
satisfaction individuelle dtre militaire, et de son volution
dans le temps.
Ces outils sont mis en uvre et exploits par un bureau
spcialis, le centre de relations humaines, arm par des officiers qui cumulent exprience des corps de troupe et formation en sciences humaines. Ils fournissent une masse
10. Leur caractre ex post ne permet que des actions de correction, et appelle fortement disposer dun
instrument de mesure permettant lalerte en amont des comportements dviants.

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considrable dinformations sur le niveau du moral en


temps de paix, dans la vie courante comme en opration extrieure ou en mission sur le territoire national. En revanche,
sils embrassent les conditions ncessaires pour bien vivre son
mtier, et bien vivre de son mtier, ils nindiquent que peu de
chose sur les capacits dune unit affronter le paroxysme de
violence de laction de combat.
Un outil de mesure des forces morales ?
Des tentatives ont pourtant t faites pour approcher cette
connaissance, et des instruments pertinents ont t utiliss par
le pass. Intgrant les dimensions de satisfaction personnelle , qui sils noccupent pas la premire place des proccupations en opration, nen disparaissent pas pour autant, ces
outils recueillent prioritairement des informations sur le degr
de confiance de la personne interroge : confiance en soi, dans
le groupe, le chef, le matriel, la lgitimit de la mission
confie. En interrogeant systmatiquement, sur des sujets relevant de lthique, de la sociologie, de la psychologie et de la
physiologie, tout le personnel de lunit, on obtient des
donnes prcises sur les forces morales de celle-ci.
En terme dexploitation des rsultats, la sagesse a voulu que
jusquici, les quelques tentatives de mesures des forces morales
dans larme de terre franaise aient tenu compte des limites
que nous avons dnombres prcdemment. Elles donnaient
lieu, soit une remonte dinformations anonymes et directes
au bureau en charge du moral (questionnaire sur la capacit
psychosociologique des units ou CAPSU), soit une utilisation directe de loutil et des rsultats par le chef et son initiative (outil FMO forces morales ), lui seul tant mme, en
raison de sa connaissance unique des circonstances, de les interprter utilement.
Le manque de notorit de FMO dune part, lintrt non
renouvel du commandement pour la CAPSU dautre part, le
caractre parfois ambigu de lexploitation de ses rsultats, ont
contribu ce que ces instruments ne soient plus gure utiliss au-del du milieu des annes 1990. Ils existent cependant
et, moyennant une mise jour des questions tenant compte de
la professionnalisation acheve, le recours un support technique moderne et convivial, et plus encore une finalit claire

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LES FORCES MORALES DANS LA PRPARATION OPRATIONNELLE

du recueil et de lexploitation des donnes, ils pourraient


contribuer demain apporter des rponses fiables aux questions que le chef peut se poser sur ltat des forces morales en
vue du combat.

Conclusion
Les forces morales font partie des ressources dont dispose le
chef pour accomplir sa mission. linstar des forces matrielles, elles font donc lobjet dune prparation qui vise les
amener un niveau de dveloppement adapt au but raliser, et au contexte dans lequel lunit va tre engage.
La finalit des armes tant laffrontement guerrier, du moins
la possibilit de celui-ci, il semble pertinent de chercher obtenir un niveau de forces morales en adquation avec cette perspective particulirement exigeante qui relve de la spcificit
des armes, la disposition de ltat, unique dtenteur de la
violence lgitime.
De manire plus complexe quaucun autre constituant de la
capacit oprationnelle, le facteur humain est dtermin par
des lments multiples en constante interaction, tant au niveau
individuel que groupal. Si cette multiplicit fait sa richesse, elle
fonde aussi sa vulnrabilit et la difficult de la tche du chef.
ct des difficults que lenjeu des forces morales gnre
quant aux exigences de recrutement et de prparation oprationnelle, que nous avons dveloppes plus haut, deux aspects
essentiels nous semblent devoir retenir lattention au moment
de conclure. Ils concernent lexercice du commandement et
lemploi des forces.
Dune part, lvolution actuelle des ressources matrielles
dont dispose larme de terre tend restreindre de plus en plus
la libert daction du chef au sein des formations. Celle-ci
semble dsormais se cantonner au seul champ des forces
morales. Mais cette parcimonie des moyens affecte aussi le
moral , et les instruments dont dispose le chef se limitent
finalement au seul champ des relations directes avec ses subordonns encore faut-il quil les ctoie de manire suffisamment assidue. En effet, dans la perspective de lexigence grave
que nous avons rpte lenvi, comment dvelopper les

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confiances envers soi-mme, le groupe, le chef, et le matriel,


sans stabilit ? En raison des difficults rcurrentes de disponibilit du matriel et des effectifs, de varit, de rythme et
parfois de cohrence des activits, les hommes nont que peu
loccasion de sinstruire avec les mmes camarades, sous lautorit dun mme chef, et sur un mme matriel. Sans stabilit, la confiance ne peut natre ni se dvelopper ; la motivation
en ptit et les forces morales sont srieusement menaces. Le
rle du chef sen trouve limit dautant, et les priodes o il
peut pleinement sen acquitter sont celles des mises en condition avant les projections, qui procurent la stabilit en vue de
la mission prochaine. Est-ce suffisant pour entretenir le fighting spirit dune arme professionnelle ?
Cet enchanement entre facteurs matriels et humains
souligne encore cette ralit, que les forces morales dune institution rgalienne aussi spcifique que larme sont fortement
tributaires des moyens que la nation met sa disposition pour
accomplir la mission quelle lui confie.
Dautre part, la multi-dpendance du facteur humain
procure tout acteur hostile de nombreux leviers pour agir sur
lui, de manire directe ou indirecte. La multiplicit des mdias
(TV, radio, Internet) et la difficult la fois thique et technique de restreindre leur accs en opration permettent dagir
sur les confiances, en lautorit politique et militaire, dans le
soutien de la population, au sujet de la lgitimit de la mission.
La matrise et lexploitation (amplification, dformation, rtention) de linformation permettent dinstiller le doute chez le
dcideur politique comme chez le soldat sur le terrain. Un
usage intelligent et coordonn de ces moyens immatriels
permet de modifier les perceptions des soldats et des units, et
de favoriser des comportements individuels et collectifs en
contradiction avec leffet final recherch en adquation avec
celui de ladversaire. Si larme de terre na pas connu au cours
des oprations rcentes dagression majeure 11 dans ce domaine,
une telle ventualit nest pas exclure dans lavenir. Elle fonde
dores et dj la pertinence dune rflexion, et la ncessit dun
vrai corpus doctrinal en termes de guerre de linformation et
daction psychologique.

11. Le recueil et lexploitation des scnes filmes en Cte dIvoire, Abidjan en particulier, lautomne
2004, relvent de cette approche, mais leur impact sur lopinion publique franaise semble avoir t
limit.

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Annexe
Figure 1
Une exigence accrue de prparation
des forces morales
2007
1987
Niveau souhaitable des dterminants

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Niveau initial des dterminants

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1987
2007

Action du chef sur les dterminants

Commentaires
Lanne 1987 est choisie parce quelle illustre vingt ans
avant , une poque o la situation gopolitique, lorganisation et lemploi de larme de terre taient fortement diffrents de ce quils sont aujourdhui.
Lvolution de la socit franaise vers un individualisme
croissant explique que celle-ci, en 1987, fournissait des individus dont les dterminants des forces morales taient en moins
grand dcalage avec le niveau requis pour laction de combat,
quils le sont en 2007.
Par ailleurs, larme de terre ntait pas essentiellement une
arme demploi, et seules les units professionnelles partaient
en opration.
Elles bnficiaient dune slection plus performante pour
deux raisons. Dune part, les engags volontaires (EV) dits
ultrieurs , ayant pralablement accompli leur service
militaire, prsentaient des dispositions passes au filtre de
cette exprience et dune premire mise aux normes des
dterminants. Dautre part, le rapport entre le nombre des
candidats dits initiaux , nayant pas accompli leurs obli-

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gations militaires, et le nombre de places offertes, permettait dcarter ceux qui prsentaient les dterminants les moins
adapts.
Globalement donc, le degr de sollicitation des forces morales
et le seuil franchir ntaient pas aussi levs quils le sont
actuellement.
En consquence, la prparation des forces morales en 2007
requiert un effort suprieur celui dploy en 1987.
FMo 1

FMO

FMO 2

S3
S2
S1

S
2

v
olu
tio

soc
e la
n d

Temps

Sollicitation des FMo au combat

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it
0

Figure 2

Lgendes

Courbe FMO : sollicitation des forces morales (FMO) au combat.


Courbe FMO1 : niveau optimal de prparation des FMO, adapt leur sollicitation au
combat (FMO).
Courbe FMO2 : niveau de FMO atteint aprs prparation, non-optimal au regard des
exigences du combat, qui ncessiterait un complment avant lengagement (phase de
MCO ?).
Courbe S : adaptation laction militaire des dterminants des FMO des individus de la
socit. Avec le temps, ceux-ci sloignent des exigences de laction militaire (courbe FMO).
Courbe S1 : adaptation laction militaire des dterminants des forces morales des individus recruts, avec un systme de slection ne tenant pas compte de ces dterminants.

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LES FORCES MORALES DANS LA PRPARATION OPRATIONNELLE

Courbe S2 : adaptation laction militaire des dterminants des forces morales des individus recruts, avec un systme de slection tenant partiellement compte de ces dterminants.
Courbe S3 : adaptation idale laction militaire des dterminants des forces morales des
individus recruts, avec un systme de slection ne retenant que les individus dont les
dterminants sont compatibles avec laction militaire.
0 : marge dadaptation laction militaire (FMO) des dterminants des forces morales
de la population (S).
1 : marge dadaptation au niveau optimal de prparation (FMO1), des dterminants des
forces morales du personnel recrut (S2).
2 : marge dadaptation au niveau non-optimal de prparation (FMO2), des dterminants
des forces morales du personnel recrut (S2).
2 : marge dadaptation au niveau optimal de prparation (FMO1), des dterminants des
forces morales obtenus en FMO2.

Commentaires
La socit volue de telle faon que les dterminants des forces
morales au sein de la population (S) sont de moins en moins
adapts aux exigences de laction de combat dont on considre
ici quelles nvoluent pas (FMO). Nvoluant pas, mais les
prdispositions de la population se dgradant, cela demande
de la part de linstitution un effort accru en terme de prparation oprationnelle () (cf. figure 1).
Celui-ci peut tre modul en agissant sur deux facteurs indpendants.
Le degr dexigence en termes de rsultat attendu. Doit-on
disposer en permanence des forces morales immdiatement
adaptes au combat (FMO1), ou peut-on tolrer une inadquation partielle (FMO2) susceptible dtre pallie lors des
phases de mise en condition oprationnelle avant lengagement (2) ? Quels dlais, quels moyens sont disponibles
pour procder cette adaptation ?
Le niveau de slection du personnel militaire, en termes de
prdisposition des dterminants des forces morales laction
de combat. Le choix se fait sur un continuum reliant deux
positions extrmes.
Dun ct celle (S1) qui consiste ne pas en tenir compte :
le risque est alors daboutir une banalisation totale du
mtier, ds le recrutement, et par consquent une incapacit structurelle de linstitution prparer les forces morales
ncessaires au combat (la possibilit devient fortuite : cest
par hasard que le personnel prsente des dterminants

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compatibles avec la prparation). Cette solution na pas deffet nfaste sur le recrutement, au plan quantitatif.
De lautre ct (S3), celle qui consiste ne slectionner que
le personnel prsentant un tat optimal des dterminants.
On aboutit alors une forme de rupture de linstitution avec
le reste de la socit. La consquence en est le tarissement du
recrutement, ou une forme dendo-recrutement par reproduction sociale au sein des familles fondes par les militaires
ainsi recruts.
Le choix de linstitution (S2) entre ces deux extrmes dpend
donc de deux facteurs. Lun est dordre gopolitique : les
menaces auxquelles le pays peut-tre confront laisseront-elles
le temps dadaptation ncessaire franchir la marge 2?
Lautre concerne les ressources humaines : le nombre de
candidats pour entrer dans linstitution permet-il dtre
exigeant (S2 proche de S3) ou est-on contraint de prendre
tout le monde (S2 proche de S1) pour occuper tous les
postes ?
Historiquement, le modle de recrutement des engags
lpoque de la conscription se rapproche de S3, notamment
par la prslection des volontaires et leur acculturation par le
service militaire. Le modle actuel tend plutt se rapprocher
de S1, en raison dun nombre de candidats insuffisant pour
permettre la slection souhaitable, et de leur absence dacculturation pralable. Ils ne sont plus astreints au service national, et dans leur entourage le nombre de ceux qui lont effectu
se rduit, tandis que leur tmoignage na quun rapport lointain avec la ralit militaire daujourdhui.

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LES FORCES MORALES DANS LA PRPARATION OPRATIONNELLE

SYNTHSE

HERV KIRSCH

La capacit oprationnelle dune unit est autant tributaire de la force


morale des hommes qui la constituent, que du niveau de performance des
facteurs techniques. Cette ralit fonde pour le chef la ncessit de prparer celle-l au mme titre que ceux-ci.
La tche est difficile car la force morale dpend de dterminants thiques,
psychologiques, sociologiques et physiologiques quon ne peut strictement
sparer en raison de lunit fondamentale de la personne humaine. Il sagit
donc damener ces dterminants un degr de dveloppement compatible
avec les exigences extraordinaires de laffrontement guerrier, qui est en filigrane de toute action militaire. Cette prparation se ralise au travers dune
large palette dactions destines fortifier simultanment lindividu et le
groupe au travers de lexprience positive de laction collective. Ces actions
accomplies, se pose alors la question de la mesure du moral atteint, avec
ses limites techniques et dontologiques : des instruments pertinents existent mais leur usage est dlicat.
Traduit en allemand et en anglais.

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PIERRE SCHILL

LES DIMENSIONS
COLLECTIVES DU MORAL
Une dynamique psychologique collective
Le moral : un mental en action

Dans son sens premier, le moral se dfinit comme un tat


psychologique, en tant quaptitude supporter ou affronter
plus ou moins bien les problmes, les difficults 1 . Il revt
deux dimensions distinctes, dfensive et dynamique.
La dimension dfensive le moral comme rempart constitue la force psychologique qui permet de rsister et de ne pas
sombrer face ladversit.
La dimension dynamique le moral comme moteur
dpasse ce rle protecteur et reprsente les ressorts psychologiques qui donnent lindividu ou au groupe la capacit de
rpondre limprvu et la complexit. Ce volet dynamique
du moral correspond lacception commune de lexpression
moral des troupes , comprise comme la disposition des
subalternes accomplir leur tche 1 , disposition par essence
collective.
Le gnral Monclar, alors colonel, dans le chapitre consacr
au moral de son Catchisme du combat, rdig lintention de ses
lgionnaires, reprend ainsi, ces deux aspects dfensif et dynamique du moral.
Le moral est la matrise des nerfs et le plus ou moins de
lucidit :
que laissent au combattant lmotion et la peur produites par
[] laction offensive de lennemi ;
qui permettent la troupe de servir convenablement ses
armes, aux chefs de prendre les dispositions acceptables 2.
Si le moral est un tat psychologique, il ne prend sens que
par les effets concrets quil produit. Le moral, charnire entre
subjectif et objectif, se distingue du seul mental sur un critre
defficacit, comme la volont se distingue du pouvoir.
Mental en action , le moral se reconnat et se justifie par
ses fruits. Pour les militaires notamment, la dimension effec1. Petit Robert, dictionnaire de la langue franaise.
2. Catchisme du combat, chapitre III, Le moral.

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LES DIMENSIONS COLLECTIVES DU MORAL

tive du moral est sa raison dtre : elle manifeste le principe


defficience qui doit sous-tendre laction militaire et participe
la lgitimit de laction de force.
Le moral peut donc se dfinir comme une aptitude psychologique individuelle et collective surmonter ladversit et
accomplir les tches difficiles, indites ou complexes .
Pour le groupe, lalchimie du moral donne lunit de valoir
plus que la somme de ses membres au sens de Durkheim ,
ou au contraire de sombrer dans une forme de strilisation
interne. Les dissensions intestines qui dissipent lnergie collective, mais aussi les enfermements ou cristallisations qui la
dtournent, peuvent rendre le groupe incapable de produire
collectivement les effets appropris en dpit de la conscience
individuelle quen ont ventuellement ses membres.
La cohsion aux petits chelons : un rempart face au danger

La spcificit du soldat rside dans le fait de se trouver dtenteur, au nom de la nation dont il dtient sa lgitimit, de la
responsabilit, directe ou indirecte, dinfliger la destruction et
la mort, au risque de sa vie, et ce en tout temps et en tout lieu 3.
Ltat militaire exige donc en toute circonstance esprit de
sacrifice, pouvant aller jusquau sacrifice suprme, discipline,
disponibilit, loyalisme et neutralit 4.
Laspect dfensif du moral prend ainsi pour le militaire une
dimension particulire puisquil doit se prparer tre
confront la mort et la souffrance : celle quil peut recevoir
comme celle quil peut tre amen infliger. Pour lunit militaire, cette dimension du moral est celle qui doit lui permettre
de surmonter des pertes subies.
Cette rsistance est sans conteste un des aspects de la discipline. Cest en outre laune de ces risques que la disponibilit prend toute sa dimension, entendue non comme un simple
temps de prsence, mais comme une mobilisation de toute la
personne lextrme du danger et de la transgression par lapplication de la force jusqu infliger la mort. Lemploi de la
force mettant en jeu les dimensions les plus frustres de lhomme
forcer, impressionner, faire peur, tuer , impose le ralisme :
3. Fondements et principes de lexercice du mtier des armes dans larme de terre , janvier 1999.
4. Loi n 2005-270 du 24 mars 2005 portant statut gnral des militaires.

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il sagit de mobiliser les leviers psychologiques les plus puissants capables dagir sur les ressorts humains fondamentaux et
de sadapter notamment la simplicit et la jeunesse de la
masse des soldats.
Il ne peut rien tre sagement ordonn en matire de
tactique, organisation, instruction, discipline, toutes choses
qui se tiennent comme doigts de main, si lon ne prend comme
point de dpart lhomme et son tat moral en cet instant dfinitif du combat 5. La culture du moral de la troupe peut ainsi
paratre par certains de ses aspects simpliste et grossire, mais
cest sans doute quelle vise lefficacit et la rusticit dans les
situations extrmes. Elle est souvent intimement lie aux
rapports de lindividu au groupe.
Ce moral rustique et dfensif sappuie en effet notamment
sur les solidarits et la cohsion tisses aux plus petits chelons.
Les units militaires ne sorganisent pas spontanment en
fonction des affinits. Leurs structures, leur organisation
hirarchise et leur rle sont norms dans le but de les rendre
structurellement stables, autant que faire se peut indpendantes
des personnalits les composant et rsistantes aux alas du
combat. ce titre elles devraient contribuer un quilibre
psychologique et sociologique. Cest ainsi que les cellules
combattantes de base sont historiquement et quasi universellement bties sur des binmes de soldats regroups en groupes
ou escouades dune dizaine dhommes.
Le niveau binme en particulier reprsente le lieu de lentraide, de la premire coopration et de lappui mutuel. Le
niveau du groupe dune dizaine de membres constitue lentit
dans laquelle chaque individu participe personnellement et
directement la mission collective dans un partage des tches
coopratif. Les relations interpersonnelles sy dveloppent en
une connaissance mutuelle intime.
Il est donc primordial, pour la capacit des forces affronter ladversit et pour la consolidation du moral de la
troupe , de veiller la stabilit dans la dure et la qualit de
lencadrement des plus petits chelons tactiques : ces cellules
lmentaires sont essentielles lquilibre des soldats les plus
jeunes et les moins expriments. Elles constituent lenvironnement immdiat des jeunes engags, et sont lourdes denjeux
5. Ardant du Picq.

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LES DIMENSIONS COLLECTIVES DU MORAL

pour contribuer la consolidation structurelle de la professionnalisation des armes face aux difficults du recrutement
et de la fidlisation.
La juste dcision collective :
une manifestation de la dynamique psychologique du moral

Les conditions dengagement des forces armes ne se rduisent cependant pas laffrontement. Elles sont aujourdhui
habituellement marques par limplication de nouveaux acteurs
et le dveloppement progressif du cadre multinational des interventions, le plus souvent provoques par la faillite de ltat. Les
forces y sont moins souvent engages sur un front soit,
contre un adversaire, soit en interposition entre deux belligrants mais oprent davantage au sein mme de la population.
Dans ce contexte, le succs tient moins la destruction de ladversaire qui doit cependant toujours pouvoir tre acquise
qu la russite dune action indirecte : travers les populations,
devenues la fois acteurs et enjeux majeurs, elle vise abaisser
le niveau et le besoin de violence, puis reconstruire le contrat
social , jusqu la normalisation de la situation.
Dans ces conditions, se trouvent dports vers les niveaux
subordonns les plus bas des responsabilits et une latitude
dinitiative telles que la matrise des nerfs et la lucidit cites
par le colonel Monclar comme devant permettre aux chefs
de prendre les dispositions acceptables , en deviennent un
impratif de masse. la dimension primaire dun moral de
survie ou de combat, se superpose donc le besoin, aujourdhui
grande chelle, dune dimension plus subtile et plus dlicate
dune aptitude psychologique des units militaires aux petits
chelons laccomplissement de tches difficiles, indites ou
complexes. Dans ces petites units au sein desquelles la proximit rduit souvent les distances hirarchiques, les ractions
dans lurgence face la complexit ne rsultent pas systmatiquement dune dcision formelle et exprime du chef, mais
dune conjonction collective gnrale. Dans son acception largie le moral dynamique de lunit est alors laptitude collective
remplir avec succs ou non le dfi rencontr.
Au-del, ce moral collectif de lunit consiste en une capacit se placer dans un cadre collectif largi et donc concevoir et orienter son action au service dun chelon suprieur

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agir dans lesprit progressivement largi jusquaux


fondements de laction et de la nation. Le moral est ici le bon
esprit.
Le 19 mars 2003, quelques heures avant de sengager en Irak,
le lieutenant-colonel Tim Collins, commandant le le 1er
bataillon dinfanterie du Royal Irish Regiment, sadresse son
unit devant la presse : Nous venons pour librer, pas pour
conqurir. Nous ne montrerons pas nos drapeaux, le seul
drapeau qui volera dans ce pays, cest celui du peuple que nous
venons librer6.
Quelques jours plus tard, au cur de Bagdad, un soldat
amricain anonyme escalade une statue de Saddam Hussein
pour y attacher le cble de son char dpanneur et la renverser
sous les yeux dune foule enthousiaste. Il en profite pour la
coiffer dun drapeau amricain. La scne, immortalise par les
mdias internationaux, devient le symbole de la chute du dictateur. Les tlspectateurs naperoivent que furtivement un grad
qui se prcipite pour rappeler son subordonn lordre et faire
disparatre la bannire toile
Alors que rien ne ly prdestinait et que la plus aboutie
des coordinations ne pouvait pas lanticiper, cette petite
quipe de soldats a t propulse dans les sphres politiques
et mdiatiques et son action a pris dans cette guerre une
porte stratgique. Se trouvant un peu par hasard devant
les journalistes au pied de cette statue, lescouade a sans
doute ressenti comme une vidence le besoin de symboliser la chute de Saddam Hussein par la mise terre de son
effigie. Mais, emporte par lenthousiasme de cette
premire excellente intuition, elle na pas su trouver en son
sein la ressource psychologique pour dpasser ses ressorts
de combat patriotiques et souvrir lvidence en coiffant Saddam dun drapeau irakien, ou tout le moins en
sabstenant dun affichage ostensible du drapeau amricain
que cette guerre devait davantage symboliser la victoire
dun nouvel Irak que la conqute de ce pays par les tatsUnis. Il aurait peut-tre suffi quun des soldats de lquipage signale que le geste lui semblait contraire lesprit de
la mission pour que la juste dcision simpose comme une
vidence.
6. Le Figaro, jeudi 15 janvier 2004.

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LES DIMENSIONS COLLECTIVES DU MORAL

La force morale aux plus petits chelons dcoule ainsi de la


capacit faire jaillir ltincelle dun conseil ou dune remarque
capables dclairer la dcision.
La mixit professionnelle aux petits chelons :
un facteur de juste dcision

Or, larme de terre franaise possde une tradition originale de mixit statutaire, danciennet, sociale, culturelle
au sein de ses units lmentaires, qui peut contribuer gnrer la juste dcision aux petits chelons dans les situations
complexes. Cette diversit nest pas la panace et peut conduire,
notamment dans la promiscuit et ladversit, des crispations
nfastes. Mais le commandement peut sattacher lorienter
pour transformer un tat de fait structurel en dynamique
psychologique.
La diversit dcoule notamment de la complmentarit du
recrutement des officiers. Les origines des quatre cinq officiers dune compagnie, dun escadron ou dune batterie
couvrent en effet souvent le spectre des recrutements : du jeune
officier de carrire pour la formation militaire, intellectuelle
et humaine duquel linstitution a lourdement investi, aux officiers plus gs et plus expriments de recrutement internes,
en passant par lofficier sous contrat issu dun cursus universitaire civil. Cette mixit dcoule surtout de la prsence de chefs
de section sous-officiers, expriments et durement slectionns ce qui constitue une particularit originale par rapport
la plupart des armes comparables. La coopration de ces
chefs de peloton ou de section officiers directs, semi-directs,
issus du rang et sous-officiers de toutes anciennets est une voie
de partage des expriences et des intelligences. Cette varit
bien comprise, qui existe aussi parmi les sous-officiers et les
militaires du rang, est de nature amliorer la capacit de
discernement et dadaptation au sein des units. Au niveau des
chefs de groupe, cette diversit se retrouve en effet entre les
sous-officiers bacheliers de recrutement direct, les sous-officiers anciens hommes du rang et surtout quelques chefs de
groupe militaires du rang. Parmi les soldats, cest le maintien
dune proportion notable danciens au milieu des jeunes
recrues qui garantit la complmentarit des expriences et des
sensibilits au sein des cellules tactiques de base.

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Dans le systme militaire hirarchis, il nest en principe pas


question dadmettre les dcisions collgiales. Mais, aux formes
modernes des engagements, souvent dcentraliss jusquaux
petits chelons, caractriss par une forte rversibilit et par
limprvisibilit des situations, doivent rpondre des actions
militaires polymorphes, soudaines ou continues dans la dure,
parfois enjeu important, souvent forte porte psychologique
ou humaine envers les populations ou les belligrants. Si elle
est exploite, lexprience accumule dans lunit et amplifie
par la diversit de ses membres pourra permettre de conseiller
le chef pour quil prenne la dcision adapte la situation. Ce
dernier peut ainsi sefforcer de faire jouer limagination, lallant et la jeunesse si ncessaire, en dsignant pour la tche
accomplir celui de ses subordonns qui possde le mieux ces
qualits ; lopinitret, la dtermination, lexprience si besoin
en mettant en avant tel autre.
Cette disposition excuter efficacement les directives
complexes et subtiles inhrentes la guerre moderne repose
sur la capacit de conserver aux petits chelons des units de
ligne une masse critique, non pas forcment das par
essence rares , mais de personnalits capables demporter la
dcision de la masse dans lun ou lautre domaine de ladresse,
de laudace, de la force, mais aussi de lintelligence, de linitiative, du discernement, de la rigueur.
qui repose sur un exercice raliste de llitisme

Les armes modernes doivent ainsi veiller ne pas sombrer


dans la pauvret humaine dune masse militaire de base assche par la ponction trop lourde des units dlite et des fonctions denvironnement. Comme toutes les autres, la ressource
humaine est en effet par essence limite. Elle reste donc
soumise au principe des vases communicants : tout effort au
profit dune entit se fait au dtriment dune autre.
Or, les fonctions denvironnement ncessaires aux engagements actuels sont consommatrices dlites que la tentation est
grande de ponctionner dans le gros des troupes. Les besoins
sont en effet nombreux : forces spciales, forces avances, mais
aussi forces complexes assurant les fonctions denvironnement telles que commandement, transmissions, actions psychologiques, juridiques, civilo-militaires, communication

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LES DIMENSIONS COLLECTIVES DU MORAL

Sans droger limpratif darmer ces units au bon niveau,


ni remettre en cause le facteur dentranement que peut reprsenter un litisme assum, il savre primordial de ne pas asscher la masse des units afin de prserver leur solidit
psychologique donc lefficacit militaire.

Lesprit de corps : une rponse aux paradoxes


de la culture du moral de la troupe
Obissance impose et obissance consentie

Lambivalence du moral, simultanment dfensif et dynamique, rustique et labor, place en pratique la culture du
moral de la troupe devant le paradoxe dimpratifs contradictoires.
Au risque de la caricature, une comparaison du style de
commandement emblmatique de chacune des trois armes
permet de mettre en valeur ce paradoxe.
Dans la marine, le commandant est celui qui donne la direction sans quil ait obtenir une adhsion formelle de ses subordonns : il lui suffit de faire virer son navire pour que
lquipage soit entran sa suite. Les subordonns contribuent
collectivement la marche du btiment ce titre ils sont clairement membres dune communaut de destin tout en tant
physiquement contraints lobissance quelle que soit leur
interprtation de la dcision, sauf quitter le navire. Le
commandement est marqu par cette double communaut de
fait et contrainte physique. Il peut se concentrer sur les finalits sans tre li outre mesure par les contingences psychologiques, mme si dautres aspects, dus notamment la
promiscuit dans la dure, peuvent prendre une importance
prpondrante. Historiquement, sa faillite est la mutinerie,
cest--dire le remplacement du commandant.
Dans larme de lair, le chef est le pilote, combattant central.
Dans les phases de combat le dsquilibre est flagrant entre ce
chef combattant et ses subordonns non-combattants. Les
subordonns contribuent la prparation de la mission que le
chef effectue seul : il importe pour celui-ci de bnficier de leur

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aide et de leur service. Il recherche donc par son commandement leur coopration, dans une dmarche de dpendance, non
dabord base sur la discipline, mais sur le partage des rles et
la comptence technique au sein dun systme auquel chacun
contribue de manire diffrente. La faillite de ce commandement est lindisponibilit de lavion, plus largement des moyens.
Dans larme de terre, le chef est celui qui sort de la tranche
et veut tre sr qu cet instant il sera suivi par ses hommes. Le
commandement au quotidien consiste prendre des assurances
sur cet aboutissement paroxystique en exigeant des subordonns des gages de leur obissance, quelle soit impose ou
consentie. Sa faillite est la dbandade, cest--dire la fuite loin
du chef.
Cette parabole met en lumire le divorce dans larme de
terre entre le quotidien et lexceptionnel, entre la dure et linstantan. Cette distance est porteuse dun premier paradoxe qui
consiste organiser lunit en vue de sa finalit ultime, mais
de faible occurrence, et de lemployer ou de lentraner dans
la dure dans un environnement, notamment psychologique,
trs loign de cette finalit. Il est aggrav par limpossibilit
de reprsenter lentranement la ralit des implications du
combat que sont le danger vital et lusage de la force ltale.
Le second paradoxe mis en exergue est le caractre dual de
lobissance, dune part impose travers la discipline et la
contrainte et dautre part consentie par le biais de limpratif moral, de ladhsion, de llan collectif, de limitation.
Lobissance impose est sans doute la forme la plus immdiate et la plus classique de lobissance, notamment travers
la discipline, dont le rglement de discipline gnrale stipule
quelle constitue la force principale des armes et qu ce
titre, il importe que tout suprieur obtienne de ses subordonns une obissance de tous les instants . Cherchant automatiser les rflexes de la discipline au quotidien pour esprer
les faire jouer dans lurgence du danger et prendre des assurances sur lobissance des subordonns par des gages pralables, le commandement dans larme de terre consiste
historiquement forcer la discipline individuelle et collective
au-del du strict besoin immdiat.

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Le colonel Monclar insiste sur cette dimension de la discipline lorsquil voque les moyens de renforcer le moral : La
discipline, les traditions et lesprit de corps, linstruction et
laction, la confiance dans les chefs, lesprit de sacrifice, lesprit offensif.
La discipline est lhabitude dobir dans tous les actes de la
vie militaire. Quand on sest efforc dobir dans les petits
dtails mme aux ordres qui peuvent paratre injustifis,
injustes, on ne songe pas discuter lordre dengager sa vie 7.
Lordre serr la parade des units, dont on peut remarquer
que la rigueur nest jamais aussi formelle et stricte en France que
dans les phases de non-emploi, est ainsi une sublimation de la
discipline collective dont lapparente futilit est en fait un outil
du moral de la troupe. De mme, les exercices qui consistent
pousser les individus et les units dans leurs retranchements
physiques visent certes renforcer leur rsistance morale, mais
permettent en outre, par des ordres contraignants volontairement arides, de gager lobissance jusque dans les retranchements
psychologiques crs par linconfort dstabilisant de la faim, de
la fatigue ou du froid. Les marches de nuit dpassent ainsi largement pour la plupart des units le besoin dentranement une
hypothtique action commando derrire les lignes ennemies, mais
sont un puissant levier de renforcement du moral.
Ce dsquilibre psychologique, mme temporaire, ncessaire
lobissance impose est par essence bas sur la contrainte et
la cration dune tension artificielle entre le chef et ses subordonns. Il est donc en premire approche antinomique de
lautre forme dobissance consentie. Celle-ci repose en effet
a contrario sur ladhsion individuelle et collective au chef et aux
buts de laction, travers lengagement moral individuel et la
cohsion de lunit.
Or, lvolution des besoins oprationnels vers davantage
dinitiative, donc de ressources morales aux plus petits chelons, conjugue lvolution de la socit, met en exergue le
libre arbitre, au prix parfois de lindividualisme et de linconstance. Elle est accompagne dun rquilibrage de ce diptyque
de lobissance au profit de ladhsion consentie et donc dune
forme du moral labor et fondamentalement collective,
notamment base sur lesprit de corps.
7. Catchisme du combat, chapitre III, Le moral.

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Le moral, dans son sens englobant, remplace sans doute ainsi


la discipline comme force principale des armes : Pour que
des hommes et des femmes acceptent de servir leur pays jusqu,
si ncessaire, infliger la destruction et la mort au risque de leur
vie, il faut bien sr que leurs chefs donnent des ordres, organisent, contrlent. Mais, en ralit, il faut bien plus. Car un
dvouement aussi extrme repose sur une adhsion sans rserve
que seul peut susciter le commandement des hommes. lorigine, en effet, le mot commander signifie recommander. Ce
nest donc pas par hasard, quexcluant toute ide de soumission ou dobissance aveugle, ce terme est particulirement
associ une forme dexercice de lautorit qui trouve sa justification et sa finalit dans lengagement commun au combat ;
engagement commun que seule lassociation troite entre chefs
et subordonns rend possible 8.
Lesprit de corps : la cohrence des identits collectives

Loffensive terrestre mene par les forces allies lors de la


premire guerre du Golfe au printemps 1991 offre une illustration moderne de cette sortie de la tranche dun chef
entranant ses hommes au combat. Bnficiant des dlais de
prparation ncessaires, le colonel Thorette, chef de corps
du 3e rgiment dinfanterie de marine, a ainsi tenu sadresser aux marsouins de chaque unit la veille de lassaut
terrestre :
Vous vous battrez demain pour quatre raisons principales.
Chacune est complmentaire de lautre, mais si vous deviez
nen retenir quune, celle-l suffirait
Vous vous battrez parce que le prsident de la Rpublique,
chef de ltat et chef suprme des armes vous lordonne,
soutenu dans cette dcision par le Parlement, manation du
peuple franais et conformment aux dcisions de lONU,
manation des tats du monde,
Vous vous battrez parce que, soldats de mtier, professionnels comme on dit, vous avez choisi le noble mtier des armes
et quil est des circonstances o les armes expression de la
force doivent servir le droit,
Vous vous battrez parce que ladversaire qui est le vtre
aujourdhui, sera demain votre ennemi, mais vous vous battrez
sans haine,
8. Introduction lexercice du commandement dans larme de terre , septembre 2003.

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LES DIMENSIONS COLLECTIVES DU MORAL

Vous vous battrez enfin, pour le chef qui vous conduira, le


camarade qui sera vos cts, le souvenir de vos anciens symboliss par les plis de notre drapeau, pour lesprit des troupes de
marine qui, nous tous marsouins, nous anime et nous unit.
La mise en exergue des dimensions collectives du moral, au
moment crucial du combat, charpente cette dclaration : en
fondant lengagement individuel sur un lien avec une communaut, de la plus large travers la nation, voire lhumanit,
la plus resserre travers le cercle immdiat des camarades, elle
exprime la place centrale de lidentit collective comme facteur
du moral et source de laction.
En proposant une articulation cohrente et complmentaire
de ces communauts gigognes, elle lgitime chacune de ces rfrences identitaires.
En laissant la libert chacun de choisir son propre niveau
de rfrence, elle justifie la diversit des expressions identitaires et prend acte avec ralisme des niveaux de lecture diffrents suivant les personnalits, les responsabilits, les grades
ou lanciennet.
La culture des identits collectives constitue indubitablement
une des sources du moral. Dans les armes, cet esprit de corps
se cristallise de manire particulire au niveau du rgiment
grce sa cohrence et aux symboles qui y sont attachs, notamment son drapeau. Mais cette entit nest quun des chelons
de rfrence possible. Dautres niveaux pelotons ou sections,
compagnies ou escadrons, armes ou subdivisions darme, arme
de terre peuvent devenir pour certains de leurs membres des
rfrences importantes et dvelopper une identit particulire,
notamment concrtise et exprime par des symboles,
uniformes et traditions. La culture consciente par le chef de
ces identits est un des moteurs du moral de sa troupe, mais
doit trouver sa limite dans la cohrence plus globale de son
action et de sa finalit dans le bien commun suprieur.
Si, dans une communaut militaire hirarchise et oriente
vers laction, il est sain et mme humainement indispensable
que se dveloppent des rfrences identitaires de proximit
capables de fdrer les forces morales individuelles et collectives, le choc des identits ne doit pas introduire plus de fric-

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tions internes quil napporte defficacit globale. ce titre,


lapplication bien comprise de lesprit de corps doit bien sr
tourner le chef vers le bien commun, parfois au sacrifice de sa
propre unit ; sacrifice relatif dans la vie courante, mais sacrifice ventuellement littral au combat pour une unit militaire.
Elle lui impose galement douvrir les rfrences de ses subordonns en fonction de leurs responsabilits : si le militaire du
rang se considre avant tout comme membre dune compagnie,
lhorizon dun sous-officier ancien doit dpasser celui de son
rgiment et stendre son arme, celui dun officier suprieur
se porter celui de larme de terre.
Au centre du moral militaire, la culture des identits collectives doit conserver un quilibre cohrent entre les entits
imbriques afin de ne pas sombrer dans les luttes strilisantes
qui seraient la ngation mme du principe defficacit qui
fonde le moral. Lesprit de corps, compris comme une mise
en cohrence au service de la nation, est mme de lgitimer
lobissance impose et de fournir chacun les justifications
pour y consentir. Il permet de rconcilier la culture dun moral
de combat dfensif et rustique bas sur une obissance impose en vue dun affrontement direct avec le dveloppement dun
moral dynamique dans la dure capable de favoriser lclosion
face linconnu de la juste dcision jusquaux plus petits chelons tactiques.

Conclusion
Le moral ne peut pas tre rduit la seule dimension de rsistance psychologique ladversit, mme la plus extrme comme
dans le domaine militaire, ou son seul aspect disciplinaire. Il
est aptitude psychologique collective accomplir les tches difficiles ou indites. Pour faire face des engagements plus
complexes dans la dure, dans un monde qui privilgie ladhsion sur la contrainte, il a sans doute remplac la discipline
comme force principale des armes.
Aprs que la guerre industrielle a sembl disqualifier dfinitivement le corps corps antique en consacrant la primaut
de la puissance technique sur la force morale, les engagements

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LES DIMENSIONS COLLECTIVES DU MORAL

modernes dans la dure au contact des populations semblent


illustrer que cest dornavant de la matrise astucieuse et rsolue de la puissance des outils techniques aux petits chelons que
natra la supriorit tactique.
La dimension psychologique des sources du moral rend nanmoins difficile son valuation, dans un monde et une organisation tourns vers lefficacit mesurable et quantifiable,
notamment en termes de gestion du temps, de rationalisation
des organisations et dvaluation des cots : cest pourquoi il
est essentiel quen soient souligns les effets les plus concrets
dans chacune des actions menes par les forces terrestres au
service de notre pays.

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SYNTHSE

PIERRE SCHILL

Les dimensions collectives du moral prennent dautant plus dimportance pour les militaires que la tendance moderne du commandement privilgie ladhsion sur la contrainte, pour sadapter aux volutions
socioculturelles et rpondre aux dfis dun engagement dcentralis et
complexe. Ayant supplant la primaut de la discipline comme rponse aux
paradoxes fondamentaux de lemploi de la force, le moral des units est une
alchimie psychologique difficile quantifier. Il repose cependant principalement sur une culture raliste des identits collectives et sur une exploitation assume de loriginale mixit professionnelle de larme de terre
franaise jusquaux plus petits chelons.
Traduit en allemand et en anglais.

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BERTRAND BALLARIN

LE MORAL DANS LENTREPRISE


Le vocable forces morales nest pas employ dans
lentreprise. apparu dans le cadre des rflexions sur le
combat, il est rest cantonn dans la sphre militaire.
cela ne signifie pas que cette ralit soit absente ailleurs.
on connat limportance que revtent les forces morales
dans le sport. tout amateur de rugby sest dlect des
exhortations de bernard laporte, la mi-temps des matchs
de lquipe de france quand, dans les vestiaires, il
cherche communiquer aux joueurs cette gagne qui
fera la diffrence entre deux grandes quipes. comme
avant le combat antique, lexhortation est le dernier
acte de mise sous tension des forces morales.

Au demeurant, le fait que lanalogie avec le sport simpose si


facilement nous nest pas un hasard. Les pratiques qui structurent les organisations naissent et se dveloppent en fonction
des caractristiques de leur action. Les empoignades piques
du rugby ne sont pas sans rapport avec la vision quon peut se
faire du combat, mme si le glissement relatif du collectif lindividuel est devenu une ralit bien admise de laction militaire. En tout tat de cause, il nest que dvoquer le joueur de
tennis, son mental et son coach pour retrouver le concept
de forces morales dans la sphre de laction individuelle.
Parlez des forces morales dans lentreprise. Vous serez
surpris du peu dcho que suscite lexpression, voire de la
surprise quelle engendre. Une fois encore, cela ne sous-entend
aucunement que le concept soit sans importance, ni mme que
cette importance ne soit pas perue. Mais on ne peut que sinterroger sur la place que peut prendre un concept dans la
rflexion puis dans laction ds lors quil nest pas nomm.
Le monde de lentreprise est divers. Pour tenter dexplorer
la problmatique du moral dans la dynamique du succs, nous
allons nous focaliser sur lunit de production industrielle parce
quelle permet plus aisment une comparaison avec le monde
des armes que dautres structures. En effet, lorganisation

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LE MORAL DANS LENTREPRISE

gnrale, les relations interpersonnelles, la taille des groupes


engags dans une action collective, leurs interactions, leur cadre
de travail permettent de crer des parallles dont certains
peuvent savrer clairants.
Cette problmatique, nous laborderons sous les angles
successifs des diffrences et des freins dabord, des ressorts du
moral et des conditions de leur mise en uvre ensuite.

Les singularits de lentreprise


au regard des forces morales
La rflexion sur les forces se dveloppe plus naturellement l o laffrontement est le point focal de laction. Certes,
lentreprise est confronte des rivales, mais la forme de cette
rivalit se nomme concurrence, et non affrontement. La
confrontation est moins directe, et nullement physique. Elle
se vit par march interpos. Lentreprise nagit pas directement
contre sa rivale, mais travers la conqute et la conservation
des parts de ce march. Le danger nest pas prminent. Du
moins nest-il pas peru comme immdiat. Ladversaire existe,
mais on ne le voit pas. Le but nest pas de labattre, ou de le
battre, mais plutt de le dpasser. Peut-tre ce dpassement
provoquera-t-il un jour sa perte, mais tel nest pas le but
premier. De surcrot, laction sinscrit dans la dure.
Lentreprise ne connat pas la pression de linstant dcisif,
bataille ou match : rien ne se joue en une heure. Pour lindividu, le dpassement de soi nest pas une ardente obligation,
alors mme quil donne toute son importance aux forces
morales.
Par ailleurs, les dimensions technique et organisationnelle y
dominent la rflexion sur laction. Les thories du management se concentrent sur ces dimensions, fort peu sur les grandeurs morales, dautant que celles-ci ne sont pas quantifiables.
Or, ce qui ne se quantifie ni ne se valorise 1 aisment est
considr avec mfiance, au motif que les actions dont les rsultats ne se mesurent pas prcisment en production, ventes et
profits ne sauraient constituer une priorit. On objectera que
1. Au sens de ce qui peut tre exprim en valeurs comptables.

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certaines thories ont introduit une vision plus humaniste du


management, considrant que le respect des salaris tait propre
apporter ces derniers un bien-tre permettant dasseoir les
progrs de performance sur des bases plus positives, donc plus
durables, que la seule contrainte.
Ce zeste dapproche humaniste peut tre considr comme
lentre des forces morales dans lunivers de lentreprise.
Schmatiquement, deux axes majeurs structurent cette approche :
le paternalisme et lassociation du personnel la marche de lentreprise. Ces dmarches relvent toutes deux dun seul et mme
souci soutenir le moral du personnel , mais agissent sur des
leviers diffrents. Reposant sur une vision de la responsabilit
sociale de lemployeur, la premire tend organiser autour de
lemploy un rseau de services qui apportent une aide personnalise aux familles dans des domaines essentiels de leur existence (ducation, sant, loisirs, logement) Elle peut prsenter
linconvnient de prendre lemploy dans les rets de lentreprise
en tissant des liens de dpendance quune socit propension
individualiste considre ncessairement avec mfiance.
Lemployeur sest ainsi vu retirer la gestion de ces services, si bien
que le paternalisme na plus aujourdhui de ralit.
La seconde vise renforcer la motivation du personnel en lui
donnant, par la dlgation de certaines missions et lassociation la prparation de certaines dcisions, des leviers lui
permettant de piloter une partie de lactivit. Cest ce que
certaines thories nomment lempowerment. Le corollaire de cette
pratique est un relatif renversement du sens de la dcision.
Lempowerment aboutit modifier la relation hirarchique. un
modle reposant sur une hirarchie qui rflchit, dcide et
ordonne, il substitue un modle qui encourage le personnel
de terrain remonter ses problmes vers une hirarchie
dont lactivit principale est bien davantage de faciliter laction
des quipes en apportant de faon ractive des solutions aux
problmes quelles rencontrent. Lorsque ce modle fonctionne
bien, on observe une implication plus consciente et intense des
employs dans la marche de leur entit. Le pourquoi leur
apparat plus clairement. Laction prend un sens quil leur est
plus ais de percevoir.

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LE MORAL DANS LENTREPRISE

Or, chacun sait que la rvlation du sens est un des piliers de


la motivation, donc du moral.
On ne peut donc que saluer de telles pratiques managriales
sous rserve que leur source rside effectivement dans une
certaine ide de lhomme. La gnrosit humaniste nest pas
ncessairement la source de ces pratiques. Il peut arriver que
les raisons premires de cette volution savrent plus utilitaires. Qui donne plus de pouvoir au terrain peut raliser des
conomies substantielles sur les structures de management. Ds
lors, la performance nest plus tant le rsultat dun modle
managrial fond sur le sens que leffet immdiat de la suppression dun certain nombre de managers. Cest laffaire de la
poule et de luf : suivant que les gains de productivit sont la
poule ou quils sont luf, lesprit de la dmarche est fondamentalement diffrent.
Que lentreprise cherche conomiser des postes en rationalisant ses structures via une amlioration de son fonctionnement nest aucunement blmable. Le contraire le serait. Il est
toujours dlicat de porter un jugement sur ces volutions.
Disons que la drive apparatrait si la performance de lentreprise sobtenait au prix dune dgradation des conditions de
travail quun projet connotation humaniste viendrait
masquer. Dans ce type de processus, le risque est toujours que
le personnel peroive lvolution comme un moyen dobtenir davantage de lui-mme en payant moins . Dans ces conditions, la dmarche qui devait renforcer les forces morales tend
au contraire les saper.
Ce qui est en cause ici est de toute vidence la question de la
manipulation, et lon ne saurait trop insister sur le danger,
dans tout travail sur les forces morales, dune drive manipulatoire. Il y a manipulation lorsquun acteur investi dune
responsabilit cherche susciter ladhsion sur des aspects de
sa dcision qui ne correspondent pas sa motivation relle. Le
dilemme profond de laction sur le moral dune collectivit
rside l : Que suis-je en train de faire ? Suis-je en train de
motiver ceux dont jai la charge sur un progrs tant pour lentreprise que pour eux, ou suis-je en train de leur faire croire,

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alors que ce nest pas le cas, que la dcision que je prends pour
le bien de lentreprise est galement bonne pour eux, cest-dire respectueuse de leurs intrts en termes demploi, de
conditions de travail, de scurit, dergonomie ? Il y a
manipulation ds lors quil y a tromperie dans le but de leur
faire accepter une dcision quils nadmettraient pas sils en
connaissaient les vritables tenants et aboutissants.
Dans certaines circonstances particulirement difficiles et
pour regonfler le moral, on a dj vu des quipes managriales
donner des espoirs dont elles savaient quils navaient pratiquement aucune chance de se raliser. Ces pratiques peuvent
susciter un lan passager. Lorsquest dcouvert le pot aux roses,
le dommage est immense, irrparable. L encore, la critique
est aise et lart difficile. Les circonstances placent parfois le
manager dans des situations intenables, au cur du conflit
entre sa responsabilit vis--vis du personnel et sa responsabilit vis--vis des autres acteurs impliqus, direction gnrale,
actionnaires, clients Toujours est-il quil faudra du temps et
bien des preuves pour quune collectivit qui a travers de tels
vnements reprenne confiance et retrouve le moral. Lhistoire
dune unit de production permet en elle-mme dvaluer
quelles peuvent tre ses forces morales et quelles chances on a
de les restaurer.

Les freins
Cette observation conduit sinterroger sur les freins qui
gnent tout travail sur les forces morales. Un constat dabord :
dans une unit de production, lencadrement nest pas seul sur
le terrain. Le fait syndical constitue une ralit bien connue
du monde de lentreprise, et plus particulirement le fait syndical la franaise. Chacun sait que nous vivons lheure dun
syndicalisme dopposition, alors quon pourrait rver dun
syndicalisme de surveillance 2. Le syndicalisme dopposition conduit les instances reprsentatives du personnel
mettre quasi systmatiquement un avis dfavorable aux grands
projets dvolution, alors quun avis favorable sous rserve
de traduirait mieux, dans bien des cas, la sensibilit relle
2. Notons cependant que certaines organisations syndicales se rapprochent sensiblement de ce second
modle, plus conforme lintrt des salaris.

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LE MORAL DANS LENTREPRISE

des partenaires sociaux. Toujours est-il que lorsque sannonce


une volution au sein de lentit, gnralement sous la forme
dun projet technique 3 ou organisationnel 4, sengage une
preuve de force dont le personnel constitue le terrain, et quil
arrive que le management perde pour ne pas avoir accord
suffisamment dattention aux grandeurs morales.
Lentreprise doit donc sinterroger sur les voies et moyens
permettant lemployeur de gagner la bataille de linfluence
dans un contexte spcifique.
La loi impose en effet lemployeur de rserver la primeur
de linformation aux instances reprsentatives du personnel,
essentiellement le comit dentreprise mais aussi, en fonction
de la nature du projet lancer, le comit dhygine, de scurit et des conditions de travail. Ce nest quensuite que le
projet peut tre annonc et expliqu au personnel, managers
compris. Ds que les instances reprsentatives sont informes,
les reprsentants syndicaux ont tout loisir daller la rencontre
des employs et de leur dire ce quil faut en penser. Si le corps
managrial de lentit ne contrebalance pas rapidement et efficacement cette action, la bataille de linfluence est perdue.
Le projet devient difficile mettre en uvre, le personnel
tendant en voir les aspects ngatifs lexclusion des bonnes
raisons quon a eues de le concevoir.
Au demeurant, le terrain est propice pour les tenants du
tout ngatif . Tout projet de quelque ampleur change les
habitudes des employs et tend les dstabiliser. Ce phnomne est dautant plus sensible dans lentreprise que le personnel, lexception notable des cadres, est trs stable et quil
prend des habitudes de vie et de travail. Lemployeur renforce
ces habitudes en namenant pas les individus se remettre en
cause priodiquement, par exemple par des changements de
poste au sein de lentit. En outre, contrairement ce quon
observe dans un rgiment o le personnel est trs jeune et assez
mallable, le monde de lentreprise est souvent caractris par
une moyenne dge relativement leve (suprieure 40 ans),
avec des personnes qui ont suffisamment vcu pour avoir acquis
une certaine mfiance lgard des discours de motivation. Il
3. Par exemple, lautomatisation dun procd de fabrication.
4. Par exemple, une restructuration.

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est donc difficile de secouer les esprits, a fortiori de galvaniser les


personnes. Dans cet univers, les habitudes sont bien ancres.
Nombreux sont ceux qui ne souhaitent pas en changer, et se
trouvent laise dans une certaine routine, la vraie vie et
ses inattendus se concevant plutt en dehors du travail.
Pour une population stable, focalise sur des actes techniques,
souvent rptitifs et prcisment norms, le changement est
source de perte de confiance en soi, alors mme que celle-ci
conditionne la russite de tout projet nouveau. Gnralement
impos par lemployeur, le changement provoque une perte de
comptence, donc lobligation den dvelopper une nouvelle,
un ge o lon napprcie gure les remises en cause. Il en va
de mme des relations interpersonnelles, plus difficiles
reconstituer 50 ans qu 20. Si, de surcrot, ces dfis se
doublent dune mobilit gographique ou dun changement
dentreprise, cette perte de confiance se mue en anxit. Cette
anxit tourne son tour soit la rvolte (rflexe de dfense),
soit la dpression (phnomne dabandon).

Les ressorts du moral


Dans ces conditions, quels peuvent tre les ressorts du moral ?
Dans lentreprise comme partout ailleurs, le ressort premier
du moral est la confiance, quil sagisse de confiance en soi, de
confiance dans la hirarchie locale, de confiance dans les dcisions de lentreprise Aussi faut-il chercher comprendre ce
qui peut altrer ces diffrents niveaux de confiance.
Schmatiquement, il y a deux niveaux de hirarchie : lencadrement de proximit et la direction. Cette dernire peut ellemme sanalyser en deux temps : la direction locale et la
direction centrale, dont les nombreux organes forment une
nbuleuse dans laquelle chacun a du pouvoir sans que celui-ci
sintgre clairement dans une relation hirarchique.
partir du moment o des personnes travaillent lintrieur
dune organisation donne, la qualit de lencadrement de

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LE MORAL DANS LENTREPRISE

contact est toujours primordiale. Il faut que les personnes


soient satisfaites de travailler avec leur manager. Elles le seront
si celui-ci est comptent, exigeant, attentif leur situation et
juste. Dans lentreprise aussi, le manager qui veut inspirer
confiance doit se maintenir sur la voie troite qui spare la
brutalit et la dmagogie, le caporalisme et la compromission.
On ne respecte pas une hirarchie qui ne sassume pas, et il
serait bien extraordinaire que sinstaure la confiance sans le
respect.
Le code du travail pose un problme majeur de ce point de
vue, en qualifiant de dlit dentrave le fait dinformer les
managers avant les instances reprsentatives du personnel et en
prvoyant des sanctions dans ce cas. Apparat le risque que les
managers soient les premiers surpris de lannonce dun projet
nouveau et que, nayant pas eu le temps de se lapproprier, ils
prouvent de grandes difficults rpondre aux sollicitations
du personnel dont ils ont la charge. Ce processus a deux effets :
dune part il dtriore la confiance du personnel en altrant la
crdibilit des managers ; dautre part il risque de rompre la
cohsion entre le management de proximit et lquipe de
direction de lentit, ce qui cre une configuration plus que
fcheuse pour la suite de laction.
Prenons lexemple dune restructuration industrielle qui est
ce quon peut trouver de plus dur en termes de changement.
Si les salaris concerns sont convaincus par lexprience que
leur hirarchie locale 5 est soucieuse de les accompagner individuellement dans la transformation requise et quelle saura
sen donner les moyens, le niveau danxit retombe. On peut
alors viter les rflexes de dfense ou dabandon. Une relative
srnit sinstalle, sur laquelle il est possible de construire,
moyennant une coute et un dialogue empathiques mais
exigeants. En revanche, si le management de proximit parat
fbrile et mal assur, on observera le contraire.
Vient ensuite la confiance dans la direction locale. Il faut du
temps pour la construire ; un rien peut lannuler. Ses sources
premires sont la cohrence et la vrit. Cela parat vident. Il
est toutefois difficile de crer ce climat. Dune part, si cette
5. Celle avec laquelle ils vivent, quils voient quotidiennement.

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confiance devient par trop patente, le jeu syndical va tendre


la saper, parfois de faon assez habile. Dautre part, nous avons
dj mentionn avec quelle rserve des salaris expriments
reoivent en gnral les beaux discours 6.
De mme que le personnel a besoin de percevoir une forte
homognit entre lquipe de direction et le management de
proximit, il ne doit aucun moment douter que la direction
locale et la direction centrale sont strictement en ligne, condition qui nest pas toujours pleinement ralise. Toute perception dun manque relatif de cohsion entre ces deux niveaux
relance linquitude en local et attise les tensions sociales. Il
existe donc un dilemme : soit on attend que tous les niveaux
soient strictement aligns, et on annonce un projet totalement
abouti, ce qui annule quasiment le pouvoir de ngociation des
syndicats (autre facteur de tension), soit on annonce un projet
encore volutif, et on court le risque de provoquer cette
inquitude.
Faute daccorder une confiance aveugle aux discours, cest
dans la succession des faits et des ralisations que le personnel
va inconsciemment rechercher les marques de la cohrence et
de la vrit tout au long de la chane hirarchique. Cohrence
au regard des valeurs de lentreprise, dune part, vrit dans le
discours, dautre part. Toutes les entreprises dclarent aujourdhui adhrer quelques valeurs fondamentales, au cur
desquelles se retrouvent en gnral des exigences portant sur
la satisfaction du personnel, des clients, des actionnaires,
autant dacteurs qui ont en effet toutes les raisons de requrir
lattention de lentreprise. Dclarer ces valeurs est ais. Les
appliquer dans le fonctionnement quotidien est plus difficile.
Les hirarchiser de faon claire et formelle lest plus encore.
Or, les faits tant ttus, il se trouve quil est trs difficile, un
instant t , de satisfaire pleinement les attentes de chacun de
ces acteurs. Cest dans la manire dont se ralisent et sont expliqus ces arbitrages que se construit ou se dtruit la confiance.
Do le rle trs fort que joue la vrit du discours dans la
prservation du moral et laptitude de lentreprise conduire
le changement en sappuyant sur une dynamique du succs. La
6. Cela ne signifie dailleurs pas que le verbe ne puisse pas, dans certaines circonstances, contribuer
linstauration dune dynamique nouvelle.

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LE MORAL DANS LENTREPRISE

confiance du personnel vis--vis de sa hirarchie est, comme


partout, fonction de la crdibilit du discours de cette dernire.
Or trois facteurs rendent incertaine la clart du discours.
En premier lieu, voquons les problmes soulevs par larbitrage entre les exigences qui psent sur les entreprises. Elles
sont nombreuses, manant dacteurs aussi divers que le personnel de lentreprise, ses clients, ses actionnaires, les pouvoirs
publics Lentreprise doit se frayer un chemin sans jamais
dcevoir tel ou tel acteur car tous sont importants pour son
dveloppement, et leurs attentes sont galement lgitimes et
comprhensibles, quoi quon puisse parfois en dire. Nous
sommes vraiment dans le domaine de la pense complexe et de
la dcision sous contrainte. Il nest pas possible de rpondre
lensemble de ces exigences sans procder des compromis.
Ceux-ci peuvent donner le sentiment au personnel que lentreprise ne respecte pas toutes ses valeurs lidentique, et quil
fait les frais de ces arbitrages. Dans cette situation, il nest pas
rare quon laisse les situations pourrir faute de vouloir dire les
choses comme elles sont. Or, les salaris peuvent comprendre
que leur employeur ne dispose pas, un moment donn, dune
marge de manuvre illimite, pourvu que cela leur soit expliqu. Sensuit un cercle vertueux : ce discours de vrit dveloppe la confiance dans la parole du manager qui, en retour,
pourra aller plus loin dans ce quil peut dire en confiance.
Un deuxime facteur tend altrer la vrit du discours. Il
nest pas possible de tout dire nimporte quand et de nimporte
quelle faon. Nous avons dit plus haut ce que requiert le code
du travail au regard de linformation des instances reprsentatives du personnel. Sans mme aller jusquaux exigences
lgales, on doit se mfier de lusage qui peut tre fait de telle
ou telle dclaration dun manager qui, exprime souvent de
manire informelle dans le cours dune conversation, fait rapidement le tour de lentit, se dforme, se transforme en
rumeur, revient aux oreilles des reprsentants syndicaux et
rveille les tensions sociales. Ce phnomne incite les managers la plus grande prudence. De la prudence la rserve, il
ny a quun pas. Il est gnralement franchi. Cette rserve
provoque une forte suspicion : on ne nous dit pas tout ,

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on nous cache des choses Une fois cette suspicion installe, le manager se heurtera toujours une forte dfiance de la
part dun personnel qui lhistoire locale a parfois abondamment enseign cette posture.
Nous touchons l au troisime facteur. Nous avons voqu la
stabilit des carrires dune partie importante du personnel,
notamment du personnel ouvrier, ainsi que la moyenne dge
parfois leve dans les units de production de lre du papyboom . Ainsi, les salaris dune entit traversent au cours de
leur longue carrire sans mutation une srie dvnements
heureux ou inquitants, ctoient une succession de managers,
parfois marquants, parfois dcevants. Cette histoire cre un
ensemble de reprsentations collectives que les plus jeunes assimilent trs vite au gr des conversations de casse-crote. Le
discours doit tenir compte de ces reprsentations collectives
pour les contourner sans travestir la ralit laquelle se prpare
lentit.
Pour autant, le manager ne saurait faire de lhistoire locale
lusage qui en est fait dans larme. Dans larme, lhistoire est
le fondement de ldification des jeunes. Elle leur cre des
obligations en les inscrivant dans une ligne dont ils sont invits ne pas trahir les vertus. ce titre, elle est considre
comme un levier majeur des forces morales. Lentreprise peut
difficilement sappuyer sur ce levier pour dvelopper les forces
morales au moment, par exemple, o sannonce un changement dimportance. Dabord, peu dentreprises ont une
histoire suffisamment longue pour constituer une rfrence
solide. Ensuite, cette histoire est plus linaire. Elle noffre pas
ces vnements exceptionnels et sans dure que sont les faits
darmes. Or cest bien sr les comportements dexception que
se construisent lexhortation et la motivation des jeunes,
puisque cest eux qui mettent les vertus en lumire.
Pourtant, il faut bien, pour aborder des circonstances exceptionnelles, que les managers puissent compter sur un
mental collectif propre donner lenvie de surmonter les
effets dstabilisants du changement. En effet, les priodes de
changement sont lentreprise ce quest la bataille un rgi-

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LE MORAL DANS LENTREPRISE

ment, savoir une rupture de la linarit historique. Le groupe


aborde ces priodes avec les mmes apprhensions que le soldat
qui se prpare au combat. Souvent, sil ne risque pas sa vie
comme le soldat, le salari a le sentiment quil risque son
emploi, ce qui nest pas rien. Crer la dynamique du succs est
difficile. Les exhortations ny feront rien, ou pas grand-chose.
Pour une population qui a dj beaucoup vcu, qui en a vu ,
seules les ralisations parlent, si bien que le manager qui amorce
un changement doit traverser une priode initiale au cours de
laquelle la dfiance domine, priode qui ne prendra progressivement fin que sil parvient, par de premires ralisations
suffisamment spectaculaires, convaincre que ledit changement aura bien les effets positifs initialement annoncs. En
dautres termes, au moment o on en a le plus besoin, les forces
morales vont samenuiser de faon sensible, pour ne remonter que si un bon usage est fait des premires ralisations
concrtes. Encore faut-il donner voir ces premires ralisations sans tarder.
Cette priode de vulnrabilit, ce moment critique ne peut
tre dpass que si subsiste dans linconscient collectif un capital de confiance suffisant lgard du manager. Cest ce capital de confiance qui maintiendra le groupe dans une posture
dattente active. Celle-ci est tout sauf une franche adhsion,
certes, mais au moins ne bloque-t-elle pas laction. Obtenir
cette posture, cest--dire viter leffondrement des forces
morales, est lobjectif minimum atteindre. On voit quon est
loin de la logique de la bataille ou du match de rugby, o le but
est de gonfler les acteurs bloc car, dans ces coups sans
dure , il faut donner demble sa pleine puissance.

Pour conclure
Dans une unit de production industrielle, le verbe nest pas
un outil de dveloppement des forces morales comme il peut
ltre dans une unit militaire. La population nest pas la
mme : elle est moins crdule, moins mallable, moins sensible
ce que Malraux nommait lillusion lyrique. Seuls les faits
parlent ; seules les ralisations convainquent. Des contre-

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pouvoirs existent, qui donnent lieu une lutte dinfluence au


sein mme de la collectivit. Lhistoire ne peut avoir de vocation difiante . En revanche, elle suscite des reprsentations collectives, des souvenirs qui rveillent volontiers de
vieilles mfiances ( on nous a dj fait ce coup-l , Cest
toujours ainsi quils pratiquent quand ils veulent aboutir tel
rsultat ).
Le rle du management de proximit est tout aussi crucial
que dans les armes, mais sa cohsion, sa crdibilit et sa force
de persuasion sont difficiles obtenir.
Il nen reste pas moins que les forces morales sont, dans lindustrie comme dans un rgiment, la clef des grandes dynamiques. Cest par la vrit et les faits quon lentretient,
lexclusion de tout artifice. Alors que la collectivit militaire se
concentre la veille de la bataille, lusine tend se dsunir
lannonce dun changement dampleur.
Le moral est une grandeur essentielle du management industriel. Mais il est aussi un problme que lentreprise ne sait pas
toujours surmonter.

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LE MORAL DANS LENTREPRISE

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SYNTHSE

BERTRAND BALLARIN

Le vocable forces morales nest pas employ dans lentreprise. Il faut


dire que celle-ci se diffrencie nettement des milieux o laffrontement est
le point focal de laction : les armes, le monde du sport.
Pourtant, la motivation du personnel, donc la question de son moral, est
une proccupation importante du management. cela sopposent des freins
puissants qui tiennent notamment la sociologie de lentreprise.
Ds lors, le premier ressort du moral est la confiance quil sagit de nourrir et dentretenir, confiance en soi, en la hirarchie locale, dans les dcisions de lentreprise. Pour cela simpose la vrit du discours.
Mais de fait, la prservation du moral dans lentreprise est un problme
difficile surmonter.
Traduit en allemand et en anglais.

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XAVIER PINEAU

SARAJEVO 1995 :
DE LIMPORTANCE
DES FORCES MORALES
DANS LACTION MILITAIRE
En mai 1995, au cours de la crise des otages en bosnieherzgovine, les serbes encerclent ou saisissent plusieurs
postes tenus par les casques bleus de la force de protection des nations unies.

Le dispositif tactique mis en place privilgie une grande


dispersion des moyens placs en interposition entre les
forces bosno-serbes et bosno-musulmanes. Au-del de toutes
considrations tactiques sur la pertinence du dispositif choisi,
il faut admettre que celui-ci a cr des conditions dexpriences
extraordinaires en isolant de petites units ou communauts qui vont vivre des aventures aux issues plus ou moins
heureuses. Indpendamment de celles-ci, lapplication au
domaine tactique des rgles dunit de lieu, de temps et daction du thtre classique offre la possibilit de mesurer la part
des forces morales dans laction militaire. Il sagit bien, ici, de
la capacit individuelle ou collective de prendre lascendant sur
les vnements ou sur ladversaire pour imposer sa volont et
remplir la mission confie.
Cest une de ces expriences que je relate, alors que jtais
lieutenant chef de peloton, la tte du poste de Krupac,
modeste fortin de sacs de terre d peine 600 mtres carrs,
imbriqu en zone bosno-serbe dans un isolement total, sur
lun des accs au mont Igman. Avec mes onze camarades, deux
marchaux des logis et neuf soldats, nous avons t assigs
pendant dix-sept jours rsistant aux pressions des Serbes et
nos propres moments de dcouragement. Toutes les conclusions tires de ce laboratoire des comportements humains
ne sont pas facilement transposables. En effet, elles sont assez
logiquement marques par un fort sentiment obsidional, dune
part, et par labsence daction offensive, dautre part.
Si lon ne prend en compte que les aspects objectifs de la
confrontation qui sest tenue cet endroit et ce moment

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SARAJEVO 1995 : DE LIMPORTANCE


DES FORCES MORALES DANS LACTION MILITAIRE

prcis rapport des forces en prsence, terrain, surprise,


initiative, libert daction, possibilit de soutien et dappui
jamais le poste de Krupac naurait d tenir plus de quelques
minutes. Il a suffi dun instant pour quune alchimie subtile,
faite de conscience, de confiance et de volont, fasse basculer
le droulement des vnements dans un sens favorable terme.
Cest en partant du chef militaire, puis en largissant sa
sphre de perception et daction ses hommes et ses chefs,
puis ladversaire, que limportance des forces morales sera
mise en exergue. Comme il sagit dun tmoignage, lexercice
reste difficile, puisquil revient parler de soi au mpris de
toute pudeur.

La libert de dire non


Il faut tre bien prsomptueux pour parler de sa propre force
morale, tant il vrai que nul autre que soi-mme nen mesure
mieux les limites ou les failles. En effet, considrer la force sans
sattacher galement son contraire, la faiblesse, ne rime pas
grand-chose. Ainsi, cest de cette dernire que dmarre mon
tmoignage.
Le 26 mai 1995, les Serbes rclament la reddition du poste
de Krupac, aprs en avoir min tous les accs routiers et lavoir
encercl avec une cinquantaine dhommes. Le journal de
marche que jai alors tenu au jour le jour relate ainsi lultimatum et notre raction :
Les personnels ont dix minutes pour dposer les armes,
prparer un sac et se rassembler, prts tre emmens comme
prisonniers. Doivent rester sur place deux hommes chargs
de garder notre armement en liaison avec la police civile
serbe.
Je refuse, [] fais regrouper les personnels lintrieur du
chalet zone vie, pour viter quun personnel isol puisse tre
pris en otage [], et rends compte en cherchant faire
patienter les Serbes. Je confie la rorganisation de la dfense
du poste mes sous-officiers [qui prennent] bien en compte
ce problme.
[Une demi-heure aprs], le chef de section serbe et le chef

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de la police civile [] franchissent franchement le rseau de


barbels du poste et arrivent jusqu lentre du chalet. []
Ils cherchent memmener de force en me prenant par le
bras. Je me dgage par la force, arme ostensiblement mon
fusil et les menace. Ils reculent 1.
Pourquoi, lannonce de lultimatum ai-je ainsi, dans un
grand choc physique, rpondu non ? Faut-il croire que
javais fait mien lengagement des Nations unies au service de
la paix que proclamaient les autocollants appliqus sur nos blinds ? Faut-il chercher ce refus dans le culte de la mission, dont
lchec patent nous apparaissait tous les jours un peu plus ? Au
cours de ce second sjour en Bosnie-Herzgovine, nai-je pas
saisi loccasion, mon modeste niveau, de donner un coup
darrt plusieurs annes de renoncement onusien ? Ou plus
simplement nai-je pas agi comme un jeune officier, comme
un jeune homme, qui avait soif dtre reconnu par ses pairs ?
Cest probablement lorgueil, pch capital, qui me poussa ainsi
dans la voie de la rsistance aux injonctions des Serbes. cet
instant, pouss port ? par mon tat dofficier, il mtait
tout bonnement impossible denvisager daccepter demble de
cder. Je me suis senti redevable de la confiance que linstitution avait place en moi. La pense de Guillaumet cite par
Saint-Exupry dans Terre des hommes mest revenue : Ma femme
si elle croit que je vis, croit que je marche. Les camarades
croient que je marche. Ils ont tous confiance en moi. Et je suis
un salaud si je ne marche pas 2.
En dfinitive, la dcision ma-t-elle vritablement appartenu ? Dun point de vue personnel, elle est plus vraisemblablement le fruit de lducation que jai reue de mes parents,
faite de responsabilit, de confiance et dune grande autonomie pour formuler et assumer mes choix. Dun point de vue
fonctionnel, plus jeune officier de la chane de commandement, seul confront la ralit des faits et conscient dtre le
dernier avoir t spcifiquement form la prise de dcision,
je ne pouvais me drober. Au moment du choix, cette pointe
dorgueil sest probablement appuye galement sur une bonne
dose dinconscience.
Ce refus initial instinctif a conditionn tout mon comportement ; lissue, jen tais pour ainsi dire captif. Pourtant,
1. Extraits du Journal de marche et des oprations du 2e peloton.
2. Antoine de Saint-Exupry, Terre des hommes, p. 164. Gallimard (Paris, 1982).

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SARAJEVO 1995 : DE LIMPORTANCE


DES FORCES MORALES DANS LACTION MILITAIRE

cette posture naurait probablement pas rsist une analyse


objective de la ralit tactique si elle navait pas t soutenue
par la force de lordre limpide que jai reu, et si elle navait pu
sadosser sur une rsolution ferme que jai cherch entretenir dans la dure par lexamen rgulier de son bien-fond.
Quand je rends compte au PC de mon escadron de lencerclement du poste de Krupac et de lultimatum des Serbes, lofficier adjoint de lunit me dit simplement tenir . Bien
dcid utiliser la force si ncessaire, je lui demande de confirmer cet ordre en prcisant : tenir, comme dans le manuel ?
Ce quil fait. partir de ce moment-l, mes derniers doutes
se sont estomps. Jai non seulement t confort dans mon
tat par mon chef direct, mais il a balay les dernires zones
dincertitudes qui pouvaient subsister dans la perception que
javais de ma mission. Si laction militaire est faite de contingences, la rduction de la part de lincertain est un lment
dterminant de la force morale dun chef et de sa troupe.
Je dois aussi rendre hommage la fidlit tmoigne par le
gnral commandant le secteur de Sarajevo qui, tous les deux
ou trois jours, appelait personnellement la radio pour diffuser quelques informations ouvertes et transmettre des messages
forts et simples de confiance et dencouragement. Je rediffusais ces messages lensemble de mes subordonns.
Parfaitement conscient de linstabilit de la situation tactique,
des lenteurs structurelles de la chane de commandement et de
laspect minemment symbolique de laction que les Serbes
menaient contre la FORPRONU, jai cout, ds le dbut de laction et en contradiction avec toutes les rgles rgissant lemploi des transmissions, les changes entre le PC de mon bataillon
et celui de mon escadron. En dautres termes, jai capt les
ordres que mon chef direct recevait de son suprieur, mais aussi
les comptes rendus issus de nombreux autres postes disperss
dans la zone du bataillon. En faisant cela, jai pu devancer des
ordres qui me sont parvenus le plus souvent trop tard et percevoir les changements dambiance dans le secteur de Sarajevo.
Ainsi, grce cette dsobissance minime, jai compris lvolution de la situation gnrale, ce qui ma confort dans mes
choix.
Persuad, tort ou raison, que lintention du commandement pouvait se dfinir en termes de pertes humaines, je me

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suis fix une ligne de conduite et jen ai trs clairement inform


mes subordonns. Confiant dans les rsistances passives de ma
position et, fermement rsolu tenir mon poste par la force si
ncessaire tout en vitant de faire couler le premier sang, jai
dcid de rsister sans esprit de recul , tant quil sagissait
de tirs darmes lgres dirigs sur les lments de protection
du personnel ou de tirs darmes anti chars sur les vhicules
excentrs et laisss vides. En revanche, jaurais demand lautorisation de me rendre en cas de tirs directs darmes lourdes
sur ma position. Avoir formul ainsi une rsolution ferme et
mesure ma soutenu quand je doutais de moi ou quand le
sentiment dabandon se faisait trop fort. Cest ces momentsl que la rdaction quotidienne du journal de marche et des
oprations de mon peloton ma offert loccasion non seulement dvacuer la tension cre par cette situation, mais aussi,
de rviser rgulirement mon analyse de la situation et de porter
un regard critique sur les dcisions que je prenais ou sur les
ordres que je donnais.
La relation chef subordonn est bien sr symtrique.
Le subordonn, par son calme et la qualit des lments de
dcision quil transmet son suprieur, apporte des certitudes
ce dernier et ainsi le conforte.
Cest ce que jai cherch offrir mon capitaine, mais
surtout, cest ce que jai reu des sous-officiers placs sous mes
ordres. aucun moment, je nai dout de la qualit des tirs
dappui que ladjudant, sous-officier adjoint et ange
gardien du peloton depuis une position situe en retrait,
fournirait notre profit le cas chant. Directement mes cots
et associs toutes les dcisions, les deux marchaux des logis
ont pleinement particip la russite de la mission. Leurs
qualits complmentaires dallant, pour lun, de mesure et
dexprience, pour lautre, se sont compltes parfaitement.
Auprs de mes sous-officiers, jai eu la chance de trouver une
force complmentaire et un soutien qui na pas flchi. Celuici sest appuy sur lesprit de discipline et le grand professionnalisme des engags volontaires du peloton.
Ainsi, au-del des personnalits des chefs, de leurs comptences et de leurs lacunes, la chane de commandement, par sa
cohrence, gnre une force qui influe directement sur le cours
des vnements.

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SARAJEVO 1995 : DE LIMPORTANCE


DES FORCES MORALES DANS LACTION MILITAIRE

Ldification de la dynamique du succs


La force morale dune troupe est plus difficile cerner que
celle de son chef car elle rsulte non seulement de laction de
ce dernier, mais aussi du cycle action raction de chacun
avec tous au sein de la cellule de base. Cette dernire est entendue comme la cellule demploi et de vie courante.
Sans avoir t capable de le formuler ainsi au moment des
faits, il mapparat avec le recul que, comme en quitation, jai
cherch la solution pendant le sige de Krupac dans le
mouvement en avant . Je me suis donc efforc de crer une
dynamique, den entretenir llan et, au cas par cas, de rectifier les trajectoires individuelles.
Ds le dbut de cette mission, javais cherch crer des rites
pour encadrer la vie de notre communaut et permettre ainsi
aux soldats de vivre ensemble et non seuls les uns ct des
autres. Jai insist en particulier sur le repas pris en commun
sans tlvision ce qui nallait pas de soi. Bien conseill par mes
sous-officiers, javais choisi comme critre principal dorganisation du travail le cycle de sommeil de chaque soldat marqu
par des gardes et des nuits compltes de rcupration. lissue des diverses remontes de tension et dalerte qua connu le
sige de notre position, cest ce cycle que mes sous-officiers
rtablissaient au mieux. Ces mesures simples et extrmement
concrtes ont, nen pas douter, cr le socle fait de justice et
dquit sur lequel sest constitue la force morale de la troupe.
Assez naturellement, le sens du partage sest impos tous.
Nous avons mis en commun les provisions individuelles, les
tches ingrates, les dangers et en plus pour ma part, linformation. Dans les premires minutes du sige, jai inform mes
subordonns que je refusais de cder au chantage des Serbes.
De mme, le rassemblement quotidien permettait de faire un
point de situation, de rappeler les conduites tenir et de faire
couter tout le monde les messages de soutien reus par radio.
la fin de la premire journe, jai ressenti le besoin de faire
raconter chacun ce quil avait vcu, vu ou compris. En effet,
il y avait eu de nombreuses expriences individuelles fortes mais
parcellaires et, mme pour moi, il tait difficile dapprhender la situation dans son ensemble. Jai reformul, lissue,
la vrit commune.

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La personne du chef se partage aussi et cest l que la valeur


de lexemple prend tout son sens. Quand les Serbes ont cherch me capturer et, quen me dgageant, jai arm mon fusil,
jai entendu tous mes hommes faire de mme, spontanment,
derrire moi. Jai eu, alors, la certitude, quensemble, nous
arriverions tenir ce poste. Pendant la premire journe, au
cours de laquelle nous tions mis en joue en permanence par
les assigeants, je me suis efforc de parler chacun de mes
onze subordonns au moins une fois par heure. Enfin, afficher un visage le plus dtendu possible et parler de faon extrmement pose la radio ma sembl de nature susciter la
confiance de tous et leur faire comprendre que jtais serein.
Cependant, une troupe reste une somme dindividualits,
aussi des mesures strictement collectives sont-elles rarement
suffisantes. Ceci est dautant plus vrai quau-del de la confrontation initiale, cette affaire sest apparente une course de
fond. Cest dans la dure, que les volutions du moral de mes
soldats se sont avres les plus difficiles matriser. Notamment
parce que la difficult nest jamais survenue l o je lattendais.
Ainsi, le neuvime jour du sige, alors que les premiers otages
pris sur dautres postes commencent tre librs, ce qui me
parat encourageant, je note dans mon journal de marche :
20h30, premier problme de moral et de discipline : refus
dobissance dun personnel pour effectuer une tche
bnigne. Jespre que le problme est rsolu. En fait, la libration des otages de LUKAVITSA na pas eu leffet escompt sur
mes personnels. En effet, les plus faibles dentre eux ont une
baisse de moral, car ils voient surtout que dautres sont dj
sortis daffaire et pas eux.
Cette affaire est vraiment rvlatrice de la force morale de
certains 3
Pour traiter ce cas, jai tenu un discours en deux volets
comprenant une mise en garde et une mise en confiance. Jai
cherch impliquer le soldat concern dans la russite de la
mission commune. Isol, cest localement quil ma fallu ramener au groupe celui qui sen tait exclu.
Dans un autre domaine, le quatorzime jour, jai t surpris
par la raction des fumeurs privs de tabac.
3. Extraits du Journal de marche et des oprations du 2e peloton.

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Lvolution du moral reste mon souci principal []. En


effet, jestime 33 % les personnels diminus psychologiquement []. Deux ont mme eu un comportement
pitoyable pour compenser la pnurie de tabac, en rcuprant de vieux mgots dans le caniveau. Je leur ai demand de
cesser, mais cest mon avis un comportement scandaleux 4.
Navement, jai port un regard moral sur cette faiblesse
humaine. Non-fumeur, jai eu du mal comprendre les difficults de ces garons privs de leurs habitudes, souffrant dun
malaise rel alors mme que le stress augmentait leur dpendance. Le traitement de cette difficult fut pourtant pragmatique, puisque jai distribu, au compte-gouttes en fonction
des besoins de chacun, les cigarettes que je conservais pour faire
des cadeaux mes contacts locaux.
Enfin, la fin du sige, nous avons souffert dun sentiment
dabandon. La situation voluant et quoique nous soyons toujours
assigs, le bataillon a sembl recentrer son effort dans un autre
secteur. Nous avons peru cette bascule, relle ou suppose. Jai
d fournir alors un effort important pour lutter contre une paranoa naissante sans doute propre aux petits postes isols. En dfinitive, la seule manifestation de ce sentiment sera positive, puisqu
la leve du sige nous nous hterons de prendre une photo de
groupe avant que les autres narrivent sur notre position.
Le peloton, constitu pour cette mission, avait six mois. De
cette preuve commune va natre une vritable fraternit. Cest
pourquoi, aprs dix-sept jours de sige, aucun personnel naccepta la proposition de relve faite par le chef de corps.
La force morale dune troupe volue donc au gr des circonstances. Rien nest jamais dfinitivement acquis, mais laction du
commandement participe pleinement la constitution et lentretien de cette qualit fondamentale. Les mesures les plus simples,
fondes sur le bon sens et lquit, semblent les plus efficaces.

Une confrontation assume


Affirmer quun soldat est fait pour se battre, quelle que soit
la forme du combat, est un truisme. Mais lexprience a
malheureusement montr que la perception de cette vrit
4. Idem.

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fondamentale avait t brouille pour ceux dentre nous qui


navaient pas dautres rfrences que les reculades onusiennes
subies depuis le dbut de lengagement en ex-Yougoslavie. Pour
ma part, habitu aux provocations des belligrants, je me suis
engag demble dans cette confrontation en parant les coups
des Serbes et usant des mmes armes queux. En effet, mis
part la premire journe et quelques alertes brusques, lessentiel du sige aura t une insidieuse guerre des nerfs. Cest
pourquoi, condamn limmobilit, jai cherch dans la
conqute de linitiative recouvrer la libert daction que javais
perdue. Ainsi, en permanence ai-je entretenu lesprit de
combativit de mes hommes et ai-je fait en sorte que lincertitude puis le doute changent de camp.
Le quotidien du poste de Krupac ntait pas vraiment rose :
vie en huis clos, chaleur excessive, rationnement des vivres,
pnurie de tabac, pressions des Serbes ou sentiment dabandon. Aussi, il mest apparu fondamental de redonner des perspectives mes soldats au-del de cet horizon bien terne. cette
poque les militaires engags devaient passer une preuve de
franais pour franchir un cap de leur carrire. ceux dentre
eux qui taient concerns par cette chance, jai propos de
suivre, sur la base du volontariat, des cours de grammaire et
dorthographe. Ils ont accept. Le lendemain, jai eu la surprise
de dcouvrir tout le personnel non retenu par le service se presser autour de la table pour travailler aussi. Ils avaient saisi loccasion de se projeter dans lavenir.
Le sige sinstallant dans la dure et, persuad que linaction
est la mre de tous les vices, jai relanc lamnagement des
dfenses passives de ma position. Ctait aussi un vritable
impratif tactique puisque ce poste, initialement jug peu
expos aux menaces des belligrants, navait pas bnfici de la
quantit de travail disponible. Jai choisi dagir de nuit, pour
ne pas provoquer les Serbes et ne pas les conduire durcir leur
position contre nous. Surpris, ils dcouvraient au petit matin
que tel poste de combat avait chang de place ou quune mine
clairante, quils prenaient, sans que nous ne les dtrompions,
pour une mine anti personnel, avait t pose dans la nuit ! Ces
travaux nocturnes dont je limitais lampleur pour ne pas puiser ma troupe ont cr et entretenu un tat desprit combatif
tout au long du sige. Il ma sembl alors que le mythe du

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prisonnier qui rsiste lincarcration en creusant un tunnel


la petite cuillre tait bien rel. La volont de combattre sappuie sur ces petites actions, peut-tre inoprantes, mais qui
redonnent au soldat conscience de son tat. Jai ainsi acquis la
certitude que toute victoire sur soi-mme est aussi une victoire
sur ladversaire.
Dans cette guerre des nerfs, notre capacit de drision et
dautodrision a reprsent indniablement une force considrable. Le comique troupier est un levier classique de la cohsion et donc de la force morale. En loccurrence, par ce biais,
la pression que chacun dentre nous subissait tait rpartie sur
les paules de tous et, linverse, nous avons cherch faire
peser une forte pression psychologique sur nos assigeants pris
individuellement. Par exemple, chaque fois quun personnel
isol sapprochait de notre emprise pour nous observer, nous
faisions en sorte quil soit mal laise soit en inversant brutalement le rapport de force ponctuel face lui, soit en faisant
ostensiblement des plaisanteries son sujet.
Nous avons galement fait en sorte de provoquer chez les
assigeants des alertes inutiles et contre temps par des actions
de dception, comme dmarrer les vhicules des horaires alatoires par exemple. La combinaison de lensemble de ces actions
fit que lincertitude changea de camp.
lannonce de lultimatum, les Serbes furent visiblement
surpris par la violence de ma raction. Jai mis en uvre une
forme de dissuasion du fou au fort qui a entretenu le doute
chez les Serbes. La dfinition de cette posture est apocryphe et
volontairement caricaturale. Cependant, ds les premires
minutes je leur ai clairement annonc que, si effectivement il
tait probable quils pourraient semparer de mon poste, jtais
dtermin combattre pour le tenir, supporter des pertes et
en infliger de svres chez eux, utilisant parfois contre eux
des provocations du mme type que celles quils formulaient
notre gard. Par exemple, en agitant la menace de frappes
ariennes que lon mavait promises et dont jai su plus tard
quelles taient improbables. Quimporte, le tout tait sans
doute dtre convaincu pour tre convaincant
Pour prendre lascendant sur eux, jai galement choisi de
marginaliser le chef des troupes qui nous assigeait un
commandant que je navais jamais rencontr auparavant et qui

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se montrait particulirement arrogant : cherchant me


contraindre ngocier en serbo-croate. chaque contact que
jai eu avec les autorits serbes, jai ignor superbement cet officier pour ne traiter, quen anglais, avec lofficier de liaison du
bataillon. En outre, jai impos un dbit dchanges interdisant toute traduction si bien que certaines dcisions des Serbes
ont finalement t prises par lofficier de liaison lui-mme.
Pour lanecdote, lissue du sige, ce dernier a admis avoir t
rprimand pour stre ainsi fait manuvrer. Je lai fait sans
remords, mme si javais remarqu que, symboliquement, il
stait prsent ce jour-l sans arme comme pour montrer quil
prenait ses distances avec laction en cours.
Le choix et le maintien dune posture ferme et combative tout
au long du sige de Krupac ont t dterminants, mme sil est
galement possible que la saisie de mon poste ne prsentt plus
dintrt pour les Serbes qui avaient captur, vraisemblablement, assez dotages sur dautres positions. Si lon considre
nouveau les six facteurs objectifs qui nous faisaient thoriquement dfaut au dclenchement de laction, lon constate que
trois dentre eux la surprise, linitiative et la libert daction
ont t reconquis mon niveau ds lors que jai assum pleinement la confrontation avec les Serbes, les possibilits de
soutien et dappui ayant t restaures par laction du bataillon.
La situation a t rtablie puis fige. Dans ces conditions, le
dnouement de la crise ne pouvait plus intervenir au plus bas
niveau tactique mais un niveau suprieur.

Conclusion
Laction militaire se caractrise par lopposition de volonts antagonistes. Cela prsuppose bien videmment que la
volont du chef son intention soit traduite dans des ordres
clairs, que chaque chef ait conscience de son tat et soit sr de
sa lgitimit, quil entretienne cette relation particulire de
confiance qui lunit ses hommes et, quenfin, il ne refuse
pas ladversit.
Quoi de neuf depuis la guerre du Ploponnse et la considration de Thucydide sur la force morale des cits ?
Probablement peu de chose si lon admet que le combat fait

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partie de la condition humaine et que lobissance est lcole


du commandement. Mais, l o rside peut-tre la nouveaut,
cest que nos soldats et les jeunes chefs militaires ont t levs
dans une dmocratie en paix, dans des familles o lon meurt
moins souvent au milieu des siens et dans une socit dont les
valeurs font les frais du relativisme ambiant. Sans chercher
alimenter une querelle des anciens et des modernes, peut-tre
devons-nous simplement reconnatre que les qualits des gnrations diffrent mais que lessence du combat demeure. Cela
justifie dadapter la formation des chefs et de la troupe, dautant plus que nos adversaires asymtriques potentiels sont, eux,
dans une logique daffrontement brutal.

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SYNTHSE

XAVIER PINEAU

Le 26 mai 1995, comme tous les postes imbriqus dans le territoire


bosno-serbe, le poste de Krupac, situ proximit de Sarajevo eut faire
face loffensive des forces serbes qui voulaient sen emparer afin de saisir
des otages. la suite du refus de lultimatum initial par le lieutenant chef
de poste, les douze hommes de ce poste durent affronter, dans un isolement total, un sige de dix-sept jours. Lvocation qui en est faite sinscrit
ainsi dans des conditions exceptionnelles dobservation des comportements
individuels et des dynamiques de groupe.
Traduit en allemand et en anglais.

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HAM KORSIA

SE PERDRE POUR SAVOIR


Peut-on prendre ce qui ne nous appartient pas ? si la
rponse commune est ngative, elle se complique ds lors
que nous reposons la mme question en faisant rfrence
au suicide. dans une vision religieuse du monde, cest dieu
qui donne la vie, ou plutt qui la prte lhomme, et
dcide quand il veut la lui reprendre. nous nen sommes
pas propritaire, tout juste dpositaire. bien entendu, cet
argument tombe pour quelquun qui ne croit pas en dieu
et na donc pas rendre sa vie qui lui appartient en tout.
mais mme chez les athes, il y a un refus du suicide qui
par-del les drames personnels ou les interrogations
profondes quil soulve, pose la question de linteraction entre le destin individuel et la vocation gnrale
du groupe humain. il est cependant considr par certains
comme lultime expression de la libert individuelle, puisquil donne les pleins pouvoirs sur la dure de sa vie.

Au sein des forces armes, cette question est trs prsente et


les grands chefs rappellent rgulirement combien il est fondamental dtre lcoute des faiblesses, ponctuelles ou structurelles, de ceux qui nous entourent. Certes, les militaires sont
par dfinition dans la tranche dge la plus expose au risque de
suicide, mais pourquoi une telle attention du commandement ?
Avant mme de nous pencher sur les particularits du suicide
dans le monde militaire, posons des repres sur cette question
de manire plus large.
La Bible est lhistoire de lhomme, de tous les hommes et de
toutes les femmes, de toutes les poques, et nous y trouvons, si
ce nest le souffle divin, ce qui dpend de la foi libre de chacun,
tout au moins une esprance profonde et la connaissance large
des mandres de lme humaine. Or la question du suicide y
est peu prsente. La premire allusion est un verset de la Gense
qui dit : Pour ce qui est de votre sang, Je le rclamerai (Gen
IX, 5). Le sens littral est que Dieu ne laissera pas impuni un
meurtre, mais les commentateurs y voient lappel de Dieu
nous rendre comptable de notre propre sang que nous aurions
vers.

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SE PERDRE POUR SAVOIR

Toutefois, quatre personnages bibliques vont avoir recours au


suicide. Samson est le plus connu, lui qui tirait sa force de ses
cheveux et dont les ruses et le charme de Dalila le livrrent aux
Philistins. Attach aux colonnes de leur temple, il implore Dieu de
retrouver sa force et il brise les piliers du btiment qui scroule sur
ses ennemis et sur lui. Cest un suicide qui nest pas voulu comme
tel, mais plutt le prix payer pour gagner contre lennemi.
Le roi Sal se suicide avec son aide de camp de faon plus
claire. Il ne veut pas tre pris vivant par les Philistins et demande
son assistant de le tuer, mais ce dernier refuse car il ne veut
pas porter la main sur loint de Dieu. Alors Sal se laisse tomber
sur son pe, et ce geste est tellement incroyable que des
commentateurs vont affirmer quen fait il ntait que gravement bless, et cest un Amalcite qui va lachever. Laide de
camp se suicide.
Dans ce cas galement, ce nest pas vraiment un suicide
comme ceux que nous connaissons de nos jours, mais plutt
une mesure de protection, car la cruaut de ses ennemis garantissait une mort atroce et symbolique au roi Sal.
Enfin le dernier cas mentionn est celui dAkhitofel qui
donna Absalon des conseils pour se saisir de David. Son plan
choua et Akhitofel rentra chez lui, mit de lordre dans ses
affaires, se pendit, et selon la fin du verset, il fut enterr dans
le tombeau de ses pres .
Mais l encore, malgr les apparences, les commentateurs
affirment que son geste doit tre compris car il ne voulait pas
tre tu par David. En effet, celui qui est mis mort par le roi
ne peut ni transmettre ses biens ses enfants, ni tre enterr
avec ses pres, et Akhitofel voulait les deux choses. Ce nest donc
pas un suicide, mais plutt une mort de prservation de lhritage et de lhonneur.
Ce refus du suicide, mme lorsquil a lieu, va plus loin
encore. Si en hbreu moderne le verbe suicider existe, litabed,
ce nest en fait quune contraction dune priphrase qui
recouvre la ralit du suicide, concept pour lequel il ny a pas
de mot prcis dorigine biblique : mabed et atsmo ladaat, se
perdre soi mme pour savoir . Et voila peut tre la dfinition
la plus juste de ce geste qui a toujours plusieurs motivations,
quon condamne mais quon comprend.

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Dans Le Mythe de Sisyphe, Albert Camus annonce qu il ny a


quun problme philosophique vraiment srieux : cest le
suicide . Faisant le constat de labsurdit du monde, il envisage le suicide comme une solution logique labsence apparente de sens de nos vies. Mais il sort de cette logique avec sa
thorie de la philosophie de laction, aboutissant la conclusion que lhomme peut donner du sens son existence travers
laction qui nous pousse non pas rsoudre labsurde mais
laffronter par la rvolte. Son interprtation de la pulsion suicidaire survient lorsquon a perdu la possibilit dagir en toute
libert ou tout au moins perdu de vue cette possibilit. Et que
lon veut donc savoir ce quil y a derrire le rideau de la vie et
des apparences, ce qui est assez proche de la version hbraque
du mot suicide.
Un peu plus tt, Durkheim voulait tablir que le suicide tait
bien un fait social, une tendance collective qui dpend donc
surtout de ltat de la socit, et concerne plus la sociologie que
la mdecine. Mais il ajoutait sa typologie la notion de neurasthnie ou aujourdhui de la mlancolie, quil connaissait bien
puisquil se considrait lui-mme comme un neurasthnique,
ce qui permet de comprendre la position peu critique et mme
empathique quil adopte envers cette forme de dpression.
Cependant, une des grandes ides de Durkheim reste lie
la complexit des motivations dun suicide, cest--dire la
multiplicit des facteurs et la facult que nous avons de rendre
raisonnable et logique, un acte qui ne lest pas. Il dit :
Les dlibrations humaines, telles que les atteint la
conscience rflchie, ne sont souvent que de pure forme et
nont dautre objet que de corroborer une rsolution dj
prise pour des raisons que la conscience ne connat pas.
La victime sait quil est en train de se tuer, mais ne sait pas
exactement pourquoi, ou tout au moins se trompe sur sa vritable motivation.
Lors dune tude que je ralisais sur les motivations dacquisition des vhicules bas de gamme, les interviews justifiaient
leur achat par beaucoup de raisons toutes trs logiques (rationalit des dplacements, besoins simples de quatre roues et
un volant , deuxime voiture, risque pour les voitures chres,
etc.), quils construisaient a posteriori. Mais aprs de trs longs
entretiens, ils aboutissaient au fait que ces vhicules taient

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SE PERDRE POUR SAVOIR

moins onreux et quils ne disposaient pas des fonds ncessaires


pour acheter un modle dune gamme suprieure.
Il en est de mme pour le suicide o, un moment, la dcision est prise sans raison vidente, puis il y a un temps de
construction de la motivation. Mais quels que soient les motifs
immdiats, il ny a quun seul et mme suicide : le suicide du
dsespoir. Et il ny a donc quune seule thrapie : redonner de
lespoir par lintgration sociale.
Le lien social est primordial pour le retour de celui qui a une
tendance suicidaire dans le monde de ceux qui esprent, le
monde des vivants, mais pas nimporte quel lien social. Ce doit
tre un lien qui accepte celui qui souffre avec ses faiblesses. Or,
notre socit naime pas les failles et les faiblesses, et accepte
encore moins ceux qui ne sont pas dans le moule de la norme.
Il est donc paradoxal que la maladie provient de la socit et de
son manque de capacit daccueil de certains, et que la thrapie
passe par la mme socit. Cest ce que dfinissait Durkheim :
Le suicide napparat gure quavec la civilisation. Du
moins, le seul quon observe dans les socits infrieures []
est un acte non de dsespoir, mais dabngation [] le vrai
suicide, le suicide triste, est ltat endmique chez les
peuples civiliss.
Cest une faiblesse de nos socits contemporaines, celles qui
veulent aller vite, que de laisser les uns ou les autres en dehors
du mouvement. Pour certains, ce serait presque une rplique
de la thorie de lvolution avec son corollaire de la possibilit
pour les plus forts seuls de poursuivre laventure humaine par
une sorte de slection naturelle des meilleurs, puisquon entend
souvent, aprs un suicide, ce qui se veut une pitaphe dun
homme, mais qui est en fait loraison funbre de notre monde :
il ne trouvait plus sa place dans la socit . Nous dveloppons un modle social o il nexiste que deux types dhumanit : lhomme sous influence et lhomme sous contrle. Sortir
de l, implique un risque que daucuns, encore une fois, assument mieux que dautres.
Multifactoriel et si intime quil ne peut se trouver expliqu par
des seules statistiques, le suicide porte en lui dimmenses questions existentielles comme le divorce, le chmage, la pauvret, la
souffrance physique, le deuil dun tre aim, ou tout simple-

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ment lincomprhension ou pire, le sentiment de ntre pas


compris des autres et surtout de nos proches. Ce ne sont l que
des maux de socit, des maux du lien ou de la rupture.
Les hommes se construisent en se sparant comme laffirme
la Gense : Cest pourquoi un homme quittera son pre et
sa mre, il sunira sa femme et ils formeront une seule chair.
Un couple est une union et ne peut se concevoir quaprs une
sparation davec les parents. Mais se sparer implique de se
retrouver par la suite dans une autre solidarit. Chaque priode
de choix est une petite priode de deuil, soit pour dire adieu
une histoire, un moment, ladolescence, un lieu Et
certains affrontent mieux que dautres ces instants de rupture,
ces entre-deux. Pensons la panique de ces chercheurs demploi qui doivent camoufler les temps de chmage sur leur CV
comme sil tait impensable quil y ait une discontinuit dans
notre trajectoire parfaite.
Souvent, la personne est dtruite au quotidien par sa vision
sans avenir, entre un monde quelle a quitt et un monde
quelle na pas encore pu intgrer et ne cherche pas mourir,
mais cesser de souffrir. Le suicide nest rien dautre quune
sorte de morphine morale mais dfinitive. Dailleurs, souvent
les proches tmoignent dun mieux tre les derniers jours
prcdant le suicide, et cest normal.
Dabord lobsession du suicide, puis comment, o et enfin,
quand. Lorsque la personne a dtermin le moment de sa fin,
elle va mieux, car elle passe dune souffrance en CDI une
douleur dure dtermine, or nous sommes face une seule
question fondamentale, celle que lhbreu nous a propose,
qui est celle de ne pas savoir. Ds que lon rcupre une donne
que lon contrle, ou tout au moins que lon connat, nous
redevenons un tre pensant, et cest paradoxalement le fait de
savoir quand nous allons mourir qui nous replace dans le
monde des vivants.
Quen est-il pour les militaires, et y a-t-il des spcificits les
concernant qui permettraient danticiper des situations risque
et donc de mieux combattre le suicide ?
Pressions individuelles de plus en plus fortes, dstabilisation
dans un cadre o les militaires ne peuvent plus sappuyer sur
le collectif, cadences des manuvres et exercices, inspections

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rptition, charge de travail, perte de sens vident dans un


environnement de plus en plus technique, certains militaires
ne savent plus ou ne comprennent plus ce que lon attend
deux. La Lolf 1, avec sa dictature des cots pousse une sorte
de comptition permanente sur largent alors que le monde
militaire en tait, jusqu prsent dcharg en dehors de la
haute hirarchie.
De plus, les militaires sont surreprsents dans la catgorie
statistiquement la plus expose, celle des hommes de 30 59
ans.
En effet, le suicide a diminu de 36 % depuis 1993 chez les
15-24 ans, de 18 % chez les plus de 60 ans, mais il a augment
chez les 30-59 ans. Le ct insupportable du suicide des jeunes
et des adolescents occulte cette terrible ralit des chiffres.
Mme chez ceux qui condamnent le suicide, les esprits les
plus pieux comme les plus rationnels, il y a la tentation du
geste. Lors dun sondage ralis sur les personnes ges de 18
ans et plus en France, il apparat que 13 % dentre elles ont
rpondu par laffirmative la question : Vous-mme, avezvous dj envisag srieusement de vous suicider ? La tentation existe donc, et probablement plus frquente en simple
attraction.
La Bible ne dit pas autre chose : Je place devant toi la vie et
la mort, et tu choisiras la vie. Ce qui laisse supposer quil y a
un effort faire pour choisir la vie.
Fort heureusement, cette tentation de la mort, du suicide,
ne reste quune option immdiatement carte, mais qui nous
semble tre une des solutions possibles, soit notre problme
du moment, soit notre besoin de voir les autres savoir. Savoir
que par le tmoignage de ce geste ultime, absolu, nous tions
dans le vrai, ou seul, ou rejet. Cest le temps, la possibilit
dexpliquer, damender, de se repentir, diraient les religieux,
qui nous offre une nouvelle perspective.
Mais quen est-il dun monde o le repentir est impossible
puisque tout reste grav sur les disques durs, tout nous crase
et rien ne soublie ?
Cest lune des caractristiques du monde militaire o notre
dossier nous suit la trace, nous regarde comme lil de
Can.
1. Loi organique relative aux lois de finances.

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Si pour Freud la libido est le moteur humain, pour Adler,


lide de responsabilit est centrale. Ainsi, pour lui, la nvrose
est une ruse de lindividu pour chapper ses obligations envers
la communaut .
Dans le monde militaire encore ptri, fort heureusement,
du sens de la responsabilit, ce concept sous-tend trs souvent
la perception du suicide et, de manire gnrale, de tout ce qui
est psychiatrique. Beaucoup font du Adler sans le savoir, car
inconsciemment, ils culpabilisent la victime en supposant
quelle nest pas capable dassumer sa responsabilit. Et ceci
nexclut pas une vritable empathie avec la personne.
Larme volue, fort heureusement, et modle la socit par
les valeurs quelle dfend, tout en tant elle-mme modele
par la socit dans laquelle elle spanouit. En effet, notre
arme nest pas un corps hors de la socit, mais bien un
lment de la socit, constitu de citoyens qui sont des agents
de la cit comme les autres Avec juste un peu plus de devoirs
que les autres. Or, si larme avait par le pass banni la rflexion
individuelle pour valoriser lordre reu et la discipline dexcution, larme moderne encourage, du moins dans le discours,
linitiative et la prise de responsabilit individuelle. Si nos
soldats doivent porter sur eux les Dix commandements des
militaires en opration extrieure , avec les rappels lthique
individuelle et la responsabilit personnelle, cest quils sont
clairement responsables de ce quils font, et cest heureux, mais
surtout, quon prsuppose quils sont capables et aptes
prendre des dcisions justes. Or le suicide peut parfois tre
compris comme une pathologie de la dcision.
Ceux qui se suicident se trouvent devant limpossibilit ou la
grande difficult dvaluer les risques et les avantages de
plusieurs dcisions possibles.
Que ce soit avec la relle intention de mourir ou pour alerter lentourage, que ce soit pour des conflits familiaux, des
soucis dargent, une difficult dans son couple, une pression
insupportable au travail, un harclement, un dgot de la vie,
la mort dun proche, tous ces problmes existentiels de la vie
prennent une telle place, causent une telle souffrance quil ny
a plus dautre horizon et dautre rponse que le suicide.
Cependant, suffisent-ils expliquer un geste dune telle gravit,

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et ny aurait-il pas une raison plus physique qui aurait lavantage de ddouaner la socit et les proches de toute responsabilit ?
Rcemment, le Comit national consultatif dthique a t
saisi dune demande concernant une autopsie du cerveau pour
les suicids afin de vrifier, selon lhypothse de ltude, sil
ny avait pas une altration quelconque ou un trouble mcanique qui expliquerait linexplicable.
Mais si ceux qui passent lacte sont souvent dans une grande
souffrance psychiatrique, que ce soit une dpression lourde,
des problmes daddiction, ou des pathologies avres, fort
heureusement, la majorit de ceux qui souffrent de ces maux
ne se suicident pas.
Et trouver une donne physique qui expliquerait le suicide
serait une faon dexonrer lensemble de la socit de sa
responsabilit. Mais les deux thses peuvent sans doute coexister sans que lune exclue lautre.
Bien entendu, la pression dune situation et le stress inhrent certains emplois, en particulier ceux lis au risque dtre
tu ou de tuer, peuvent rvler une fracture jusque l cache,
une flure que lon pouvait matriser en temps normal, mais
qui dans cette situation nouvelle, ne peut plus tre domine.
Cest le cas en particulier des militaires, qui, de plus, disposent souvent en opration dune arme, ce qui rduit le dlai
entre la fulgurance de la tentation et le passage lacte, diminuant dautant la priode qui aurait pu sauver en poussant
apprhender clairement les consquences du geste.
Les suicides ainsi que les tentatives sont trs troitement
surveills dans les armes. Les derniers chiffres dont nous
disposons sont ceux de 2001 2005.
Entre 2001 et 2005, les armes ont subi 332 suicides et environ trois fois plus de tentatives. Sur ce chiffre, les hommes en
reprsentent 94,9 % et ils se suicident, rapport au nombre
dhommes dans les armes, deux fois plus que les femmes
(20,8 pour 100 000 contre 10,1 pour 100 000). 44,9 % utilisent une arme feu, en particulier dans la gendarmerie, ce qui
est logique puisque les gendarmes disposent toujours et de faon
immdiate de leur arme de service. Notons que pour lanne
2005, 66 % de ceux qui utilisent une arme le font avec leur
arme de service. La pendaison vient juste aprs avec 39,7 %

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alors que dans larme de lair elle est la premire faon de se


suicider avec 65,9 %.
Contrairement ce que lon pourrait penser, les suicides ont
lieu en mtropole et trs peu en opration extrieure.
Lge moyen des sujets au moment de lautolyse tait de 35,5
ans, avec le plus jeune qui avait 17 et demi et le plus g 58
ans. Jutilise dessein le terme dautolyse, car cest celui qui
est employ dans les messages dinformation de larme de
lair, comme si ce mot tait moins choquant que le mot
suicide. Il est vrai que cest un procd classique que de trouver une priphrase ou mme un mot abscons lorsquune
ralit nous fait peur. Cette terminologie fait partie du dni
inconscient lendroit du suicide.
Comme pour lensemble de la population, on constate une
augmentation des suicides de 20-24 ans jusqu lge de 4044 ans.
Les ratios de suicide pour 100 000 personnes sont respectivement entre 2001 et 20052 :
Gendarmerie : 27,1
Terre : 19,7
Air : 14,1
Mer : 13,2
( rapprocher du ratio de la population civile denviron
19 pour 100 000).
Les premiers chiffres de 2006 montrent une diminution
certaine des chiffres, en particulier dans larme de terre, ce qui
indique une vritable prise de la mesure du problme par la
hirarchie et lintgration de lide apparemment simpliste mais
essentielle en loccurrence : le suicide nest pas une fatalit.
Cest bien la gendarmerie o le risque est le plus grand, et
cela, par-del la raison vidente de la prsence de larme, il y
a le fait que les gendarmes sont toujours en opration, et le
stress li cette situation est vident.
Pour laviation et la marine, la passion est un moteur puissant qui clipse probablement les dsillusions que les militaires
peuvent connatre.
Les suicides ne sont pas rpartis de faon gale entre les jours
de la semaine. En effet, 20,2 % ont lieu le lundi et 16,9 % le
mardi, soit au retour des moments en famille, en particulier
avec laugmentation des situations de clibat gographique.
2. Conduites auto-agressives dans les armes ; tentatives de suicide et suicides. Rsultats de la
surveillance pidmiologique, 2001-2005 , Service de sant des armes, cole du Val-de-Grce.

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59 suicides ont eu lieu sur le site militaire mme, soit 17,8 %,


ce qui est une faon vidente dadresser un message dalerte
lentit militaire.
61 % des victimes de suicide dclaraient prouver des difficults affectives, 61,4 % avaient des difficults sociales ou familiales et 15,5 % des difficults dadaptation au milieu militaire.
Ce dernier chiffre recouvre peu prs le nombre de ceux qui
se suicident sur site militaire.
Notons que pour les tentatives de suicides, les facteurs de
risque habituels sont retrouvs, soit 74,6 % qui souffrent de
difficults affectives, 71,3 % de problmes sociaux ou familiaux
et 39,3 % qui ne peuvent sadapter au milieu militaire.
Pourtant, par-del la prise de conscience du haut commandement, comme en tmoigne, par exemple, la directive de lactuel chef dtat-major de larme de lair trs peu de temps
aprs sa prise de fonction appelant chacun tre attentif la
fragilit et la souffrance de son voisin, les militaires bnficient dun service mdical de grande proximit et dune cohsion lgendaire.
Ils dveloppent de plus un entranement la discipline
personnelle et de groupe, et lide du suicide est trs clairement contre lindividu et contre la collectivit.
Mais paralllement, le monde militaire, avec toute la palette
des nuances dune arme lautre et dune unit lautre,
produit de lagressivit et mme entrane les gens cela. Le fait
de savoir donner la mort, dapprendre la donner et davoir
forcment dj imagin sa propre mort de faon prcise, sans
oublier la disponibilit de larme dont nous avons dj parl,
sont des facteurs pouvant prcipiter une dcision. Mais le
facteur vraiment dclenchant, celui qui est spcifiquement militaire est limportance de la rprimande, de la notation et plus
largement de la disgrce dans le monde militaire. Ce qu
lpoque on nommait la note de gueule , qui est alatoire
et relativement imprvisible et porte toutes les suspicions de
larbitraire. En fait, dans aucun autre milieu, la notation est
aussi dterminante. Les nouvelles directives en la matire
tendent plus dobjectivit, avec des items trs prcis valuer,
mais noter reste une grande source de confrontation et une
vritable responsabilit du commandement. Celui qui a t mal
not alors quil tait en pointe, celui qui se compare ses cama-

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rades de promotion, celui qui veut tout prix russir mais qui
ne peut pas suivre le rythme dun monde en volution alors
quil tait, il y a peu, larchtype de la stabilit, celui qui naccepte plus dtre juste lui-mme na plus beaucoup de choix et
le suicide, avec son image dhonneur sauvegard, surtout dans
un milieu o le samoura combattant avec son sens de lhonneur allant jusquau seppuku lorsquil ne peut plus accomplir
son devoir est idalis, apparat alors comme une possibilit.
Notre socit psychiatrise tout outrance, y compris le
champ militaire, mais consulter un psy dans les armes reste
lantichambre de linaptitude, le fameux P4. Il importe de
rendre le recours un psy comme un acte aussi banal que
consulter pour une grippe, ou presque. Il faut que cette consultation ne soit pas vcue comme un signe de faiblesse, mais
comme une preuve dhumilit et defficacit. Ce nest plus le
risque dtre dclar inapte qui doit hanter ceux qui peroivent une flure et osent solliciter une aide, pour eux ou pour
un proche, mais la certitude que cette consultation devienne
un geste lmentaire, comme la visite mdicale systmatique
annuelle (VSA), et ce, pour le succs des armes de la France.
Une dame me raconta un jour combien son dsir de mourir
tait puissant lorsquelle perdit son mari. 28 ans aprs, elle
revivait cette souffrance mme si depuis elle avait reconstruit
sa vie. Rtroactivement, la solution de la vie est vidente, mais
sur le moment, le choix du suicide lui semblait tre la solution
qui offrait un avantage immdiat, larrt de la souffrance ou
du doute, mme si elle obrait dfinitivement le long terme.
Cette incapacit dimaginer un avenir au-del de linstant de
souffrance immdiat, cette rduction du champ de lme, de
la claire conscience de notre possibilit profondment humaine
de nous relever, est un passage oblig dans lacte suicidaire.
Devant de nombreuses options, celui qui voudra se suicider ne
va en retenir quune, celle qui ne sera pas un choix raisonn,
mais la plus radicale car la plus simple pour nous mener au
temps du savoir.
Peut-on rduire le risque suicidaire, et en particulier dans
les armes o il devient un problme rel de commandement ?
tre vulnrable ne condamne pas une fin tragique sans espoir
de russir changer notre destin. Un entourage trs prsent,

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la qualit affective de nos proches, lamour que lon reoit ou


que lon donne sont des facteurs qui peuvent changer notre
histoire car ils peuvent rduire nos flures originelles ou celles
survenues au cours de notre vie.
De nombreuses variables sont capables de modifier notre
fragilit ontologique et depuis les travaux de Boris Cyrulnik,
nous savons que notre capacit rebondir aprs un chec est
un pas immense, mais pas toujours suffisant, vers une reconstruction de nous-mme. La rsilience impose tout de mme
de faire quelques ajustements dans notre faon de vivre en lien
avec les autres, proches ou lointains.
La capacit prendre des dcisions, le contrle de nos
motions, la tendance lagressivit ou limpulsivit, le dsir
de ne pas tre seul, le dsir de dsirer sont les prmices de
lloignement dune zone de danger suicidaire.
Mais peu de ractions sont possibles sur une grande chelle,
puisque chaque situation est totalement unique, chaque histoire
est lhistoire exclusive dune personne et de ses propres failles.
Sans nier la ralit de certaines donnes dordre physiologiques, le contexte social influe fortement sur les taux de
suicide. Mieux, le lien social est dterminant dans la faon dont
nous muselons puis rejetons ces ides suicidaires.
Il y a environ 12 000 suicides par an en France, soit 8 800
hommes pour 3 200 femmes, et 164 000 tentatives de suicide,
ce qui place la France au deuxime rang national des suicids
entre la Russie et le Japon 3.
Il y a des groupes potentiellement plus vulnrables que
dautres, puisque les tentatives de suicide sont plus frquentes
chez les jeunes femmes, tandis que les hommes de plus de 40
ans russissent leur suicide. Les employs se suicident deux fois
plus que les cadres, et les agriculteurs plus que les professionnels du tertiaire. Le chmage est un facteur aggravant. Un quart
des suicids sont veufs, 20 % sont divorcs, ce qui fait 45 % de
personnes seules alors quelles ne lont pas toujours t, et 10 %
sont maries. Cest bien la structure de la socit qui semble
en cause.
Cest ce quaffirmait mile Durkheim lorsquil dmontrait
lorigine sociale du suicide et mettait laccent sur le rle central
3. Inserm.

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de la famille et de lenvironnement comme rempart contre le


suicide. Nous retrouvons cette ide dans les tudes qui pointent le stress brutal dune situation difficile, professionnelle
ou familiale. Dans des situations o alternent les phases daction et de dcouragement, dagression et de violence subie,
comme larme, la police ou le corps enseignant, mais galement la prison et son monde qui nobit plus la logique
commune sauf pour les vrais habitus, il y a plus de suicide.
Laugmentation du nombre des suicides correspond dune part
lapparition dune violence nouvelle dans le monde du travail,
pour en trouver puis pour le conserver, et dautre part leffritement du modle familial et lapparition de la notion dindividualisme.
Il y a un moyen simple dinhiber les ides suicidaires en dveloppant des ides positives qui vont aider penser autre chose
qu la perspective de la mort comme seule issue telle ou telle
situation. Ce nest pas juste une vision la Walt Disney de la
vie, mais bien une faon damortir les phases basses de toutes
les destines humaines. La tyrannie du bonheur absolue comme
seul objectif et seul baromtre dune vie russie simpose car le
modle que propose la socit de consommation, celui que
propage la publicit, celui que nous matraque la tl, celui qui
submerge les magazines est dune simplicit redoutable : seule
une vie heureuse est une vie russie et il faut donc tout prix
tre heureux, sinon, ce nest pas une vie. Cest le monde du
bien-tre comme philosophie, de la socit des loisirs, de linsouciance rige en dogme, cest Alice au pays des merveilles sans
avoir toujours les merveilles. Cette illusion est prilleuse, car
lorsque nous sommes brusquement confronts la ralit de
la vie, lorsque nous constatons que nous ne vivons pas que de
rves, nous devons nous prparer des chocs dautant plus
difficiles quils nauront pas t anticips. Lutter contre le
suicide impose de tenir compte du besoin qua tout homme
dun lien social authentique et fort, dans les moments de
bonheur comme dans les moments pnibles. Ainsi, le suicide
devient le symptme dune fragilisation du lien social.
La socialisation est vitale pour les hommes. Le cerveau et lesprit, lme ou le cur, sont faits pour ressentir ce que ressent
lautre, dans un mcanisme dempathie qui se dveloppe dautant que lon vit dans un rseau social fort. Dans lvolution

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des espces, les individus se regroupent peu peu pour former


des clans, des pays, des tribus. Or nous sommes les premiers
o cest le phnomne inverse qui se produit, puisquaprs
avoir vcu en communaut, les hommes se trouvent parfois
relgus dans une existence solitaire qui est le lot de personnes
ges, de veufs, de laisss pour compte de notre socit, de
personnes qui ne comptent plus pour personne. Ce mot mme
de personne est plus quun sujet, cest une dfinition : ils ne
sont plus personne. En fait, lintensit du lien social est, statistiquement, inversement corrle au risque de suicide car si la
victime dun suicide est connue, dans la plupart des cas les
responsables ne sont pas coupables.
La Bible nous enseigne que lorsquon trouve un cadavre dans
les champs, sans savoir qui la tu, on mesure la distance avec
les villes avoisinantes et les notables de celle qui est la plus
proche viennent sur le lieu de sa mort, abattent une gnisse,
tendent leurs mains et disent Nos mains nont pas vers ce
sang. Cest une faon de clamer, si ce nest leur culpabilit,
tout au moins leur responsabilit dans la mort de celui quils
nont pas raccompagn, quils ont laiss son sort, quils nont
peut-tre pas accueilli, quils nont pas nourri, bref, dont ils
nont pas fait un frre. Lorsque Dieu interpelle Can qui vient
dassassiner son frre Abel en lui demandant : O est ton
frre ? , le meurtrier rpond : Suis-je le gardien de mon
frre ? Que rpondons-nous dautre lorsque nous dtournons notre regard et notre pense de ceux qui ne se sentent
plus nos frres dans ce monde que nous construisons que pour
les forts ?
Ces notables qui doivent apporter la gnisse et dire quils sont
responsables, cest nous, cest moi.
Fort de cette rflexion, il nous faut accepter la question qui
se pose nous aprs chaque suicide, tant entendu que
personne, part celui qui sonde les reins et les curs ne
peut dire exactement quelle tait la question qui torturait celui
qui sest tu. Rduire notre pense un bref instant de compassion est impossible car cest donner du corps au dni et la
rduction des donnes individuelles du choix du suicide alors
que cela pose une question collective. Celui qui fait ce choix
nous hurle au cur que le monde que nous btissons est trop

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goste, trop dur pour lui. Et notre rponse doit tre : Je suis
le gardien de mon frre , je suis responsable de toi.
Cest cette attention lautre, sa faiblesse ou sa dtresse,
y compris dans le monde militaire que La Bible nous enseigne
lorsque larme assemble avant lassaut devait entendre le
passage suivant (Deut, XX, 5) :
Les officiers diront au peuple qui est celui qui a construit
une maison neuve et ne la pas habite ? Quil retourne chez
lui, de peur quil ne meure la guerre et quun autre homme
ne lhabite.
Idem pour celui qui a plant une vigne et ne la pas vendange ou celui qui sest mari et na pas vcu avec son pouse. Le
texte poursuit :
Les officiers continueront parler au peuple et diront :
qui est lhomme qui a peur et a le cur mou ? Quil retourne
chez lui et quil ne fasse pas fondre le cur de ses frres
comme le sien.
Et les commentateurs nous apprennent que le btisseur, le
planteur ou le jeune mari ne sont l que pour ne pas humilier celui qui a peur et qui, sans eux, aurait d sortir des rangs,
seul. Ainsi, lorsquil rentre chez lui, chacun peut penser que
cest pour sa maison, sa vigne ou sa femme et personne nen
vient le considrer comme un sous-homme parce quil na
pas os affronter son destin. Mme sil a peur, il reste le frre
de ceux qui nont pas peur, mais sil ne se sent plus leur frre,
si sa peur provient du fait quil ne sent pas que les autres lui
font confiance, alors quil ne combatte pas, car ce sont les autres
qui se battront pour lui.
Cest nous, la socit dans son ensemble, de nous battre
pour faire toujours en sorte que ceux qui ne peroivent pas leur
place dans le monde restent nos frres et pour leur faire retrouver confiance en eux comme un cho la confiance que la
socit leur accorde.
Et pour les militaires, leur faire retrouver la confiance que
la socit leur doit, eux qui sont les gardiens de lesprance.

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SYNTHSE

HAM KORSIA

La tentation de la mort, du suicide, est le plus souvent la rponse la


souffrance, au dsespoir. Elle npargne pas les militaires, victimes comme
chacun de conflits familiaux, de soucis dargent, de pression insupportable
au travail, de la mort dun proche alors quils disposent dune arme, en
particulier en opration, facteur aggravant de tentation, et quils sont surreprsents dans la catgorie dge statistiquement la plus expose. Mais audel de lattention que porte le commandement ces dangers, le suicide ne
pose-t-il pas une question collective, celui dun monde trop goste ? La
seule rponse nest-elle pas je suis le gardien de mon frre ?.
Traduit en allemand et en anglais.

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SAMUEL MAJOU

LCOLE DU MORAL
lpoque moderne, la foi en la science et lvolution
des techniques nous ont un temps laiss penser que la
possession et la matrise darmes toujours plus puissantes,
labores, destructrices, seraient lunique cl du succs
dans la bataille. cette utopie a t balaye par les faits.

Aujourdhui, les terroristes et fanatiques en tout genre,


dfiant les rgles classiques de laffrontement arm dans une
stratgie du fou au fort, branlent violemment nos certitudes
et nos modles de socit, nous obligeant rinventer, pour
les combattre, des modes opratoires efficaces et versatiles pour
des engagements qui seffectuent dans le contexte dune diffrenciation trs troite entre les tats de crise, de conflit et de
paix.
Dans ce cadre nouveau et confus, la valeur des hommes, leur
intelligence, leurs ressources morales et physiques, constituent
bien davantage un facteur dterminant du succs tactique.
En particulier, le cadre demploi des forces spciales, qui les
conduit oprer, dans la dure, par petites quipes autonomes,
en territoire hostile ou considr comme tel, parfois trs isolment, peut en servir dillustration. La surprise, un effet choisi
et adquat appliqu au bon moment, au bon endroit et sans
bavure, sont la marque et la plus-value de leur action tout
autant que les cls de la russite de leur mission.
Lon peroit ici ce que cela peut requrir de rigueur et de
minutie dans la prparation, de prcision et de matrise dans
lexcution. On imagine alors quun entranement assidu,
lusage de matriel ad hoc et dernier cri doivent permettre darriver ce rsultat. Cest oublier que dans ce crneau des
oprations militaires notamment, lhomme, et lui seul,
constitue le systme darmes. Nous ne pouvons nous tromper sur sa valeur et risquer lchec pour navoir pas choisi les
meilleurs dentre eux.
Les commandos marine 1 possdent Lorient une structure de slection et de formation destine fournir aux units
des commandos les personnels, de tous niveaux de qualification, des quartiers-matres aux officiers, dont elles ont besoin.
1. Appellation dusage dans la Marine nationale.

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LCOLE DU MORAL

Recruts essentiellement parmi le vivier des fusiliers marins,


les candidats aux commandos marine viennent suivre en
son sein un stage de formation initiale de presque quatre mois,
dont les rescaps coifferont le bret vert avant de parfaire leur
savoir-faire en unit.
Loin dtre une cole de la performance sportive ou de
laventure encadre, et tout autant quelle dlivre un bagage
tactique et technique complet, cette cole des commandos
sattache en premier lieu prouver la volont, le caractre,
en somme les forces morales des candidats, avant de dcider sils possdent ou non les qualits pour poursuivre la
formation.
Pousser aux limites, balayer les repres, susciter la peur et
solliciter les ressources profondes, voil notre objectif pour
forger, travers un parcours initiatique ardu, le savoir-tre
indispensable lengagement en oprations dans des conditions svres, l o le moral sans faille de chacun sera lune des
armes les plus sres du groupe.
Je tenterai ici de dcrire et dillustrer la manire dont nous
mettons, cette cole des commandos marine , les forces
morales des candidats lpreuve, dont nous nous attachons
les affermir, comment nous cherchons les doter dun fond
de sac dattitude positive et pugnace, et sur quels fondements,
certains rationnels, dautres moins, repose cet gard notre
mthode propre de formation.

Du soleil dans le sang


Il y a longtemps dj que les auteurs classiques ont mis en
vidence limportance des forces morales dans lissue dun
combat. En nous rfrant la dfinition du mot moral ,
disposition temporaire supporter plus ou moins bien les
dangers, les difficults , et la confrontant la nature mme
des oprations spciales, engagement, dure, rapport de force
souvent dfavorable, risque lev, il nous semble utile dessayer
den faire une disposition durable, peu volatile, et den crer
en premier lieu les conditions prennes lchelle individuelle,
de faire en quelque sorte tomber nos commandos dans une
marmite de moral ds leur plus jeune ge, ne doutant pas que

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plus tard, au moment de lpreuve, il faille sappuyer largement


sur ces acquis pour la surmonter.
Clausewitz a introduit, en plus de la notion de facteurs
moraux, celle de frictions de la guerre, pour expliquer que
celle-ci ne consistait pas qu dcompter arithmtiquement les
forces en prsence pour estimer lissue de la bataille ; lauteur
contemporain William H. MacRaven, dans son ouvrage Spec
Ops 2 paru en 1996, expose sa thorie des oprations spciales :
il introduit la notion de supriorit localise , qui stablit
lorsquune force infrieure en nombre ou en force prend
lavantage sur une force plus grande. Il poursuit en expliquant
que cette supriorit ncessite entre autres la rduction des
frictions de la guerre un niveau plus maniable et la matrise
des facteurs moraux.
Pour la premire des deux conditions ncessaires, la rduction des frictions de la guerre, il sagit pour nous dagir avec
mthode : sappuyant sur un entranement svre et des moyens
adapts, faire une analyse rigoureuse et exhaustive de la mission
et de son environnement, imaginer un plan viable et simple,
le garder secret, en rpter les squences critiques jusqu lautomatisme, prvoir limprvisible. Jusqu devenir, son quipe
et soi-mme, une friction de la guerre pour ladversaire.
Pour la deuxime, hritiers en cela de lillustre tradition des
commandos franais dbarqus sur les plages normandes en
juin 1944, nous cherchons, en plus de dlivrer le solide et
indispensable bagage tactique et technique, mettre du soleil
dans le sang des hommes.

Ne pas subir
Il gle en ce matin de janvier, le temps est sec, les quelques
dizaines de marins candidats au bret vert se tiennent en rangs
serrs, en tenue de sortie, impeccables. Du matelot au jeune
officier, les visages sont tendus, les regards plutt noirs, mais
dtermins. Sils ont froid, ils paraissent surtout anxieux, dans
lattente de lentame de festivits dont ils savent par quelquesuns qui se sont dj prsents sans succs quelles ne seront
pas une partie de plaisir. Tous sont volontaires, ports par le
dsir et lespoir de gagner ce bret vert si singulier, port
2. William H. McRaven, Spe Ops: Case studies in special operation warfare.

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LCOLE DU MORAL

inclin droite, marque indlbile de nos racines maritimes


et britanniques.
Disposs endurer ce dont ils nont pas encore ide, ils
semblent motivs pour une vie daventure et de risque.
Le matre instructeur leur fait face. Laccueil est bref, les
candidats rompent les rangs en silence et en courant, se prcipitent revtir une tenue de combat et chercher leur sac dos.
La slection commence.
Montres, cigarettes, tlphones, portefeuilles et autres ustensiles de confort ou qui les rattachent au monde quils viennent
de quitter sont confisqus. Rien qui puisse apporter un quelconque soutien moral.
Senchanent les nages en mer, en rivire, les franchissements,
dans leau toujours trop froide, les parcours dobstacles,
toujours sans assurance pour prouver la concentration et la
sensibilit au vertige, les marches forces sans ide (pour les
candidats) de distance et en temps videmment limit, mais
sans le recours dune montre pour grer leffort, les exercices
dorientation, les nuits trop courtes au bivouac attendre sans
presque dormir le rveil brutal qui surviendra comme un soulagement aprs des heures grelotter sous la lune ou la pluie. Le
point du jour, un repas frugal aval en quelques minutes, et
cest reparti.
Le tempo, lenchanement des preuves est savamment
tudi ; il sagit de crer lincertitude, de supprimer les repres,
dabolir tout confort, de bouleverser les habitudes, de rveiller
linstinct dans un seul but : valuer les capacits, tester la
volont, jauger la combativit.
La premire quinzaine est rude : toujours dehors, par
tous les temps, les stagiaires restent la plupart du temps
mouills, fatigus, nourris sans excs, enchaner sans
temps mort les preuves, sans tre instruits de techniques
qui leur permettraient damliorer leur situation. Ils ne
doivent compter que sur leurs ressources propres, leur bon
sens et leur intelligence aussi. Lhomme face lui-mme,
ses doutes, ses peurs, ses limites, observ en permanence
par les instructeurs, qui schine vers lobjectif quil sest
librement choisi.
Certains se blessent, dautres, trop peu performants, sont
limins. Pas dencouragement fais ce que tu as faire, et

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tche de bien le faire , pas de place pour lautojustification


tu es seul responsable de ce qui va tarriver, assume ton
choix , pas de salut collectif mais une valuation individuelle, mme si le fonctionnement de la priode permet le
partage furtif des impressions et le soutien mutuel entre
candidats. Nanmoins, chaque nuit dans lobscurit, chacun
fait son examen de conscience et remche ses difficults. Ainsi
que le dcrit le capitaine de corvette Philippe Kieffer,
commandant du commando du mme nom dbarqu
Ouistreham laube du D-Day, dans son livre Bret vert, lorsquil relate la dure formation reue lcole des commandos dAchnaccary en cosse en 1942 : Une nuit, jai
entendu, dans lobscurit de la salle [o les candidats
commandos dormaient], un officier sangloter : sanglots de
fatigue morale et physique, sanglots fiers qui soulageaient,
mais qui disaient aussi le refus de se rendre, davouer je
nen peux plus, je men vais .
Cette priode opre une clarification des objectifs et seuls
ceux qui sont venus pour de bonnes raisons, le mtier et les
oprations, et non la poursuite dun mythe quelconque ou
dune gloire personnelle, trouvent en eux-mmes, et par euxmmes, les ressources pour continuer.
Le week-end qui spare les deux semaines dvaluation
initiale est libre dactivits, mais les candidats sont tenus en
un lieu isol et assez spacieux mais dont ils ne peuvent sortir.
Ils sy installent trs sommairement pour deux jours et se
reposent. tonnamment, mme malgr la pluie, la plupart
en ressortent tous maux oublis, la rage au cur, le moral
gonfl bloc. Un peu de sommeil, le partage des difficults,
lchange des impressions, le rconfort des camarades dinfortune, tout ceci permet chacun de relativiser sa situation,
de se dtourner de ses propres tourments, et de regagner
confiance dans ses chances de succs et volont de ne rien
lcher.
Enfin, le caractre individuel de la slection, qui sopre
nanmoins en groupe, soutient, par la faon dont les activits
sorganisent, un comportement honorable. On ne peut cder
sans combattre, sous le regard des autres attendant leur tour de
passage ; la fiert et lorgueil sont l de puissants leviers de
performance.

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Lcole de la mer
Les activits nautiques et aquatiques tiennent une place
prpondrante dans notre systme. Outre que la mer (et plus
largement les lments liquides) est notre domaine dexcellence, sinon dexclusivit, elle est pour nous une formidable
cole.
Comme la montagne, le dsert ou la jungle, la mer est un
milieu peu familier de ltre humain, et celui-ci, pour y survivre
et oprer, doit dployer des efforts importants et faire montre
de savoir-faire. Rien ne sy improvise, et puisque cest le milieu
qui dicte sa loi, la prcarit de sa condition nchappe pas au
marin. Alors, humilit, lucidit, discipline, courage et persvrance sont les qualits requises pour y voluer. On peut
travailler un champ, en faonner le profil, y faire pousser du
bl ou patre du btail, mais on ne domestique pas la mer. Ce
caractre dminente libert forge ltat desprit, la conscience
de sa faiblesse le sentiment dhumilit.
Naviguer est pour nous une cole de rigueur et dexigence,
qui doit dterminer le comportement professionnel des
commandos marine .
Surgis du ventre de la nuit, ils sont porteurs des foudres
de Neptune.
Il nous faut aimer la mer aussi, comme nous aimons notre
mtier, dont elle est indissociable.
Apprendre sy mouvoir en conomisant ses forces, en
connatre les humeurs, ne pas en avoir peur.
Les raids en embarcations pneumatiques, les nages la palme
se multiplient donc, car tre mouill, avoir froid, douter de sa
position mais toujours lestimer, sentir que la houle grossit,
que le vent frachit, mais demeurer concentr, tous sens veills,
sur la mission effectuer une fois le raid mis terre, sur les
gestes accomplir, en somme ne pas subir, voil la peine ncessaire du commando la dure cole de la mer, celle qui trempe
le caractre autant que les os.
Celle qui affermit, par l mme, la capacit garder bon
moral et prserver intact son potentiel en situation dgrade, en vue des moments dcisifs, car alors, en opration, le
danger vritable viendra du combat bien plus que de lenvironnement.

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Apprendre lespoir
La confiance est une, sinon la , condition essentielle du
moral. Elle ne se dcrte pas, elle se btit dabord, pour un
soldat, par la connaissance de ses propres capacits et de leurs
limites, par celle de ses camarades ensuite, enfin par la matrise
des matriels disposition et lexercice assidu des savoir-faire
collectifs.
Ce sentiment de confiance nourrit lesprit dengagement et
aide affronter linconnu. Cest en effet linattendu que nous
supportons le moins bien.
Unexpected is to be expected profrent nos homologues
britanniques, et cet adage peut sillustrer de deux faons.
Tout ce qui, dans la prparation dune opration, est fait
pour porter les capacits leur meilleur niveau, tre certain de
leur efficacit, prvoir les cas non-conformes rduit le sentiment dincertitude, favorise celui de scurit et confre un
ascendant psychologique car la foi en ses chances de succs,
ainsi forge et loin dtre un optimisme bat, libre linitiative
et dcuple la volont daboutir. Mais quen est-il lorsque
survient linattendu, lorsque la machine se grippe ? Comment
se prserver du moral qui flanche, de lespoir qui svanouit de
russir la mission ?
Nous considrons que si collectivement, les plus solides
sauront peut-tre trouver les ressources pour entraner le
groupe derrire eux, relancer lespoir, et bien que totalement
convaincus que lesprit dquipage est une force morale importante, nous devons armer chacun pour cette ventualit.
Il est impossible de recrer les conditions relles des oprations. Nanmoins, la situation de survie en solitaire, toute relative quelle soit linstruction, possde des vertus en ce sens.
Si chacun sait se sortir seul dune situation dlicate, la capacit
du groupe faire de mme ne fera pas de doute.
Au cur de la nuit, le groupe dapprentis commandos vient
de disposer soigneusement les charges explosives sur les pices
nvralgiques de lobjectif que la mission a prvu quils devaient
dtruire. Le retard lexplosion est rgl sur une heure, bien
assez pour tre dj loin lorsque la dtonation retentira et
rejoindre sans encombre la plage puis le sous-marin qui les
attend au large selon la procdure prvue lors de la prpara-

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tion. Tout va bien jusque l. En franchissant lenceinte de lobjectif, des phares sallument et se braquent sur eux, des voix
slvent, des chiens aboient. Des vhicules arms les encerclent, ils sont pris au pige, dos au grillage. Le chef de groupe
ordonne de sexfiltrer vers la zone dombre que tous ont bien
identifi sur leur gauche, leur issue de secours peut-tre ? En
bon ordre ils slancent, ripostant de leurs armes. Ils savent
comment se retrouver, en cas dgarement, plus tard, car leur
plan la prvu. Des points de rendez-vous ont t au pralable
fixs, sur des positions et des moments judicieusement choisis, assortis dune procdure de reconnaissance. Ce sont leurs
jalons sur la voie dexfiltration. Malgr leurs efforts pour rester
groups, dans le tumulte qui sensuit, certains se retrouvent
rapidement seuls. Une traque commence, des groupes dinstructeurs accompagns de chiens, quips de vhicules, parfois
aids dhlicoptres, se lancent leurs trousses. plusieurs
dizaines de kilomtres de distance, plusieurs jours de marche,
les candidats font route vers la zone sre, vers leur port refuge.
En attendant, cest une tempte quils affrontent, seuls. En
chappant aux regards le jour, en forant la marche ds la nuit
tombe, le ventre creux, soucieux surtout de trouver de leau
en chemin.
Ils savent que leurs chefs, avertis de lvnement malheureux
et de la compromission de la mission, et qui ont connaissance
de ce plan dvasion, mettront tout en uvre pour les rcuprer, en respect des procdures tablies, aux points de rendezvous successifs. Peut-tre mme enverront-ils un hlicoptre
tenter de les localiser ? Nantis de ce sentiment que lon pense
eux, leur moral tient bon. Ils gardent lesprit le but
atteindre, tous sens en veil, ils redoublent defforts. Ils savent
quil ne faut pas abandonner, premier des courages.
Le docteur Bombard disait qu on meurt en mer dabord
de dsespoir . Jean-Franois Deniau, dans son livre Ce que je
crois, ajoutait que lon vit parce quon veut vivre ? La volont,
lespoir, lesprance, cette volont despoir. Il illustrait son
propos de lhistoire de ce jeune enseigne de vaisseau de la
marine marchande qui, tomb au dbut de son quart, vers
minuit, la mer dans locan Pacifique, estime raisonnablement que, compte tenu que son commandant, constatant son
absence la relve de quart de 4h00 et une fois acheve la

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fouille du navire, nhsitera pas faire demi-tour pour le


rechercher, se donne jusqu 9h15, une minute aprs lheure
estime de retour du cargo sur la position de sa chute, avant de
se laisser couler. En attendant, pour croire encore la vie et
survivre, il se remmore les moments forts, les joies, les peines
de son existence. 9h13, le bateau est l qui le rcupre.
Dans cet exercice dvasion en solitaire, ceux qui sont capturs seront constitus prisonniers, et traits comme tels. Autre
preuve que celle de la captivit. Privation de sommeil, harclement moral et physique, les candidats sont soumis rude traitement. Ils ont appris comment chercher allger leur
chtiment, comment essayer de reprendre linitiative face aux
geliers, sans compromettre la mission ni nuire aux camarades
susceptibles dtre dans une mme inconfortable posture. Faire
profil bas, garder sa lucidit, toujours conserver lespoir de
svader. Le reste tient aux ressources intimes. Une telle exprience, trs stressante, nous semble de nature permettre de
repousser les limites de linattendu, dfricher un peu le champ
de linconnu. Les candidats ne se pensaient sans doute pas
capables de tenir en une telle situation pourtant fictive, certains
savent maintenant quils se trompaient. Voil un facteur de
confiance individuelle supplmentaire.

Le bret vert plus difficile garder qu gagner


lchelle collective, lentranement est pour nous une attention constante. Facteur defficacit, un entranement difficile
prpare les succs de demain. Entranement difficile, guerre
facile.
Forge dans lpreuve, la confiance collective reste cependant
volatile. Elle doit tre entretenue. Par une mise en perspective
des savoir-faire, des tactiques et des techniques, la lumire
des oprations ou de ce que nous enseignent des entranements
conduits aux limites, avec la volont de progresser toujours.
Des repres fiables alors stablissent. La pratique systmatique
aussi, des sances de briefing et debriefing collectifs de toutes
les activits, o chacun peut prendre la parole et enrichir le
dbat, fait partie de la mthode. Pour que linformation
parvienne chacun et lui soit utile. Comme un joueur dchecs

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qui essaie demplir sa mmoire de mille parties dj joues pour


y puiser le moment venu.
La remise en cause des acquis est un autre aspect du systme.
Au cours de sa carrire, un commando franchira un certain
nombre dtapes correspondant sa progression dans les
niveaux demploi, selon ses possibilits et ses souhaits dvolution. Doprateur, il pourra devenir, quinze ans plus tard, chef
de mission autonome. Mais chaque tape, lchec signifiera
pour lui la remise en cause de son maintien en unit de
commando. Opres avec discernement et dans le but de ne
faire progresser dans lemploi que ceux qui en prsentent les
capacits, ces slections successives nous paraissent garantir laccs aux fonctions de commandement des commandos les plus
capables. Une troupe vaut aussi par ses chefs. A fortiori quand ce
chef doit conduire ses hommes pour des missions risques,
caractre stratgique, dans des environnements complexes, avec
une grande autonomie de dcision mais aussi une grande vulnrabilit. Nous devons tre srs de nos cadres.
Ce principe de remise en question rgulire des acquis fait
cho ladage qui veut que le bret vert soit plus difficile
garder qu gagner.

Lesprit commando
La slection est termine. Pour ceux encore prsents, le succs
est l. Corps reints, joues creuses, mais regards pleins de
fiert, ils osent peine esquisser un sourire de satisfaction, en
retenue face lmotion quils sentent monter en eux. Ils
marchent en bon ordre vers la place dhonneur, un instructeur
leur tte, au son dune cornemuse et dune bombarde. La terre
bretonne, la mer aussi qui nous envoie ses embruns, qui leur
ont tant donn souffrir durant toutes ces semaines, par cette
mlodie pntrante, leur rendent une sorte dhommage.
Des anciens sont l pour leur remettre le bret vert. Certains
sont encore en activit, dautres, derniers rescaps du
commando Kieffer, ont tenu faire le dplacement depuis leurs
retraites loignes. Ils le font toujours avec grand plaisir malgr
leur grand ge, heureux daccueillir ces jeunes dans la grande
famille des commandos, comme les patriarches quils sont pour

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nous tous, et convaincus de limportance de leur transmettre


par cette sobre crmonie lessentiel de son hritage : son tat
desprit.
Ce fameux esprit commando , mlange subtil et un peu
trouble de matrise de soi et dagressivit, dinitiative et de discipline, de got du risque, de dsinvolture et de rigueur, de
volont de vaincre et dhumilit. Un peu rebelle mais loyal,
esprit corsaire en somme. Voici notre bien prcieux, celui quil
nous faut veiller prserver et faire vivre malgr lesprit normatif de lpoque et son got immodr pour les certitudes rassurantes.
Ce sont leurs actes et ce quils ralisent en oprations qui
parlent le mieux pour les commandos, et qui illustrent de la
meilleure manire ltat desprit qui les anime, ce supplment
dme que les plus romantiques disent tenir du bret vert et du
badge commando eux-mmes, soutien moral de tous les
instants.
Ce savoir-tre nest-il pas en dfinitive, par-del la comptence et le bagage dlivr au cours du stage, lenseignement
majeur retenir ?
Kieffer rsumait ainsi cette ide, parlant de ses camarades
qui, aprs la guerre et leur aventure commune, sen taient
retourns chacun de leur ct poursuivre leur vie dhomme :
Ils gardent tous, enfouis jalousement quelque part parmi des
souvenirs, un objet prcieux entre tous. Aux heures de dcouragement, dans les moments difficiles de leur vie militaire ou
civile, mais aussi quand la France est encore lhonneur, ils
sortent et regardent avec fiert leur bret vert.

Conclusion
Ce tmoignage montre la manire dont, au moyen dun
processus de slection svre et dune formation complte sont
dtectes puis affermies, chez les commandos marine , les
forces morales ncessaires leurs oprations.
Les prestations de terrain ne nous ont pas donn tort jusque
l, malgr des engagements souvent difficiles et un taux dactivit lev.
Les commandos marine tiennent leur rang.

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LCOLE DU MORAL

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SYNTHSE

SAMUEL MAJOU

Le moral du combattant se construit.


La slection, la formation et lentranement des commandos marine
lcole des fusiliers de Lorient constituent sur ce point un tmoignage
probant.
Ce tmoignage, en regard de ceux issus de larme de terre, est marqu
par une double originalit :
il montre en quoi ce fantassin dlite quest le commando marine
est pourtant porteur dune culture marine .
il rvle, au sein de ces units bien franaises, la trace, elle aussi profondment culturelle, de leurs origines britanniques.
Traduit en allemand et en anglais.

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MICHEL NICOLAS
KARINE NOGER

PERFORMANCE ET BIEN-TRE :
LAPPORT DE LA PSYCHOLOGIE
DU SPORT APPLIQUE
Le concept de performance, longtemps rserv au milieu
trs spcifique du sport de haut niveau, se voit actuellement largi des secteurs de plus en plus varis. que ce
soit dans les domaines du sport, du travail, de lducation ou encore des interventions militaires, la question
de la performance est devenue incontournable dans une
socit contemporaine qui lui voue un vritable culte
(ehrenberg, 1991). toutefois, les enjeux de performance
ne doivent pas soprer au dtriment de la personne et de
son bien-tre. car il nous semble que cette performance
sinscrit en filigrane du bien-tre individuel et dune
cohsion de groupe. nous dfendrons ce point de vue dans
une approche psychologique essentiellement individuelle, en soulignant la contribution de la psychologie
du sport applique et plus prcisment celle de la prparation psychologique pour que soient concilis la
performance et le bien-tre.

La psychologie du sport, porte une attention toute particulire aux facteurs psychologiques qui agissent directement ou
indirectement sur toute performance. Dans la dynamique de
laction, le rle de la dimension psychologique et son influence
sur la performance sont maintenant largement reconnus. Les
facteurs psychologiques sont dailleurs de plus en plus frquemment mis en avant pour expliquer en partie la performance ou
la contre-performance, quel que soit le domaine daction dans
lequel elle est ralise. Au-del de la question de performance,
il est noter un autre point commun entre comptition sportive et intervention militaire : elles renvoient toutes deux des
situations extrmes dans le sens o elles soumettent lindividu
des environnements ou des situations qui peuvent dpasser
ses capacits dadaptation. Sportifs et militaires doivent en effet
raliser des performances dans des conditions hostiles ou

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PERFORMANCE ET BIEN-TRE :
LAPPORT DE LA PSYCHOLOGIE DU SPORT APPLIQUE

risque, dangers rels pour le militaire, risques plus imaginaires


et symboliques pour le sportif. Comment apprhender, dans
une perspective psychologique dorientation clinique, cette
notion spectaculaire dextrme et ces consquences sur le
psychisme de lindividu ?
Le trauma survient comme une effraction du rel dans lespace psychique du sujet qui ne peut retrouver la voie dune
symbolisation quand le rel a laiss place au non-sens. Le sens
en tant quorientation et signification des actions menes se
perd alors dans lextrme de la situation qui peut dans ce cas
avoir des rpercussions sur lorganisme physique et lorganisation psychique du sujet, et ainsi engendrer des traumatismes.
Traumatisme qui peut tre peru comme un vnement de
la vie du sujet qui se dfinit par son intensit, lincapacit o
se trouve le sujet dy rpondre adquatement, le bouleversement et les effets pathognes durables quil provoque dans lorganisation psychique (Laplanche et Pontalis, 1967). Il est
identifi une situation spcifique, justement en ce sens que
celle-ci place le sujet aux limites de ce quil peut psychiquement affronter, notamment quand il est confront la mort
ou lorsque son intgrit physique ou psychique sont menaces.
Face une situation ingrable devant laquelle ses dfenses habituelles sont dpasses, le sujet se trouve incapable de donner
du sens lexprience vcue et dlaborer psychiquement cet
vnement traumatisant. Son quilibre est attaqu, la fois du
dehors par la situation extrme en tant quvnement objectif,
et du dedans par lintensit de lexcitation pulsionnelle que
celle-ci provoque subjectivement. La tension interne est alors
si forte que le moi est dbord : il y a effraction du pare-excitation (cest--dire du mcanisme de dfense) et dbordement
des capacits de contenance. Lexcitation ne pouvant tre
symbolise, le sujet se retrouve alors dans un profond tat de
dtresse. Pourtant, ce nest pas la situation en elle-mme qui
gnre le traumatisme tant donn que diffrentes personnes
impliques dans une mme situation ne ragissent pas de la
mme faon. La survenue dun traumatisme dpend moins de
lintensit de lagent traumatisant (la situation extrme) que
du niveau de prparation de lappareil psychique du sujet.
Ainsi, il devient essentiel doffrir un dispositif de prise en
charge psychologique aux sujets susceptibles dtre confronts

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des situations extrmes afin doptimiser la disposition du sujet


grer les risques dans la dynamique de laction, pour maintenir par exemple le moral des troupes, ou encore dvelopper
les stratgies de gestion des sportifs en comptition. Si des
actions de soutien sont proposes lintention des personnes
traumatises par une situation extrme, il nous apparat aujourdhui primordial dassocier ces temps de rparation psychique,
des actions vise prventive permettant de prparer les sujets
faire face aux risques ventuels dune exposition des vnements potentiellement traumatiques et ainsi rduire limpact
traumatogne de ces vnements.
Comme moyen de prvention, la prparation psychologique
peut contribuer la fois une mise en sens du vcu et du traumatisme et au dveloppement des habilets mentales favorisant
ladaptation des sujets ces situations contraignantes. La prparation psychologique est un des secteurs dactivit de la psychologie du sport applique 1. Elle supporte diffrentes appellations
qui sont fonction des rfrences thoriques, des modles utiliss ainsi que des donnes culturelles et des reprsentations des
acteurs concerns. Ces modalits dintervention recouvrent
souvent diverses acceptions intressantes prciser car elles soustendent des pratiques dintervention diffrentes (Nicolas,
2004). Lapport de la psychologie du sport et des dispositifs de
prparation psychologique semblent dornavant tre reconnus
par les diffrents protagonistes sportifs (Weinberg & Gould,
1997). Malgr tout, les interventions sur le terrain restent encore
ponctuelles et circonscrites quelques cas ou disciplines sportives. Et pourtant, la psychologie du sport sest dfini un champ
disciplinaire et offre progressivement des mthodologies prouves tayes sur des fondements thoriques approuvs.
La psychologie du sport applique sest dote de mthodes et
de techniques de prise en charge de prparation mentale valide dans le cadre de dispositifs de prparation psychologique
de plus en plus adapts la problmatique spcifique de la
comptition sportive de haut niveau (Gould et coll., 1999). Ces
mthodes et techniques sont mises lpreuve dans des conditions relles avec de vritables athltes laide de techniques
dvaluation qui se proposent de questionner la validit de ces
modles. Au cours de ces deux dernires dcennies, de
nombreuses tudes sur les effets de dispositif de prparation
1. Les principaux secteurs dactivits de la psychologie du sport applique concernent la dtection, la
slection, lorientation (DSO) : choisir les sujets les plus aptes faire face aux situations envisages ; la
prvention qui consiste en la mise en place du dispositif de prise en charge des conduites risques
(dopage, violence) ; la prparation dont lobjet est lutilisation de moyens de prvention dans le but de
prparer, favoriser ladaptation et optimiser la performance tout en dveloppant le bien tre des sujets
sportifs ; la rparation qui est lapplication de psychothrapies dont lobjectif est de remdier aux ventuelles consquences nfastes lorsque le sujet nest plus apte sadapter au contexte sportif et que des
manifestations physiologiques, psychologiques ou sociales apparaissent (Nicolas, 2002).

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LAPPORT DE LA PSYCHOLOGIE DU SPORT APPLIQUE

psychologique sur des variables psychologiques et sur la performance ont t ralises (pour revues : Singer, Hausenblas, &
Janelle, 2001 ; Cox, 2002). Nous tenterons dclairer la prise
en charge des facteurs psychologiques dans le cadre de la prparation des sportifs. Avant mme de mettre en place un travail
de prparation psychologique, il apparat primordial de proposer en premier lieu une valuation psychologique permettant
dinstaurer un contact privilgi avec les acteurs sportifs (joueurs
et cadres) et de dgager les bases ncessaires une prparation
psychologique adapte.

Lvaluation psychologique
en prambule la prparation psychologique
Au cours de cette tape prliminaire, le psychologue articule
son travail dvaluation autour de cinq objectifs principaux :
accueillir la demande manifeste (explicite mais secondaire)
du sujet, identifier ses besoins et ses attentes et dgager ainsi
sa demande latente (implicite et centrale) ;
reprer les caractristiques du sportif par rapport ses qualits cognitives, motionnelles et sociales au regard de ses motivations, son exprience, son expertise et sa marge de
progression ;
mesurer les habilets et potentialits mentales du sportif, ainsi
que les stratgies de performance quil utilise pour contrler ses penses et ses motions dans la dynamique de laction ;
valuer le retentissement des facteurs de vulnrabilit et la
prsence de facteurs de protection, en rfrence la personnalit (facteurs dispositionnels) et lenvironnement (facteurs
situationnels) ;
dtecter lexistence potentielle de fragilits dordre psychopathologique et prvenir les difficults lies la pratique sportive intensive et aux exigences de performance.
Lvaluation psychologique prend la forme dun entretien
clinique de bilan et de repositionnement afin dapporter un
clairage sur les diffrentes modalits de conduites psychiques
dont dispose le sujet, sur la faon dont il sorganise pour faire
face son monde intrieur (ralit psychique) et son environ-

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nement (ralit externe). Elle amne le sportif faire le bilan


du prsent au regard du pass et du futur en prenant en compte
les diffrentes dimensions de la personne, ainsi que tous les
aspects singuliers, anamnestiques (relatifs lhistoire du sujet),
rcents et actuels de la difficult prsente par le sportif.
Dominique se prsente lentretien avec beaucoup daisance
parce que, dit-il, tout est bon prendre et a peut ventuellement lui apporter un plus dans sa prparation la comptition. Au cours de la prise danamnse, (vocation volontaire
du pass, Le Robert) il met rapidement en vidence quil ntait
pas jusqu prsent dans une optique de professionnalisme et
que tout son parcours est une suite logique dvnements
successifs qui lont amen naturellement dans cette structure
sans quil lait vraiment dcid. Lentretien est loccasion pour
lui de faire un bilan de son parcours sportif et denvisager tour
tour les difficults quil rencontre et les ressources psychologiques dont il dispose. Dun ct, laugmentation des exigences
et des contraintes lamne avoir limpression dtre une
orange presse : il doit toujours sentraner plus, rentrer dans
un jeu de concurrence o tous les moyens sont permis pour
avoir sa place, aller aux sances de plus en plus frquentes de
prparation physique, faire face la fatigue et aux blessures dans
lindiffrence apparente de ses entraneurs Du coup, il na
plus vraiment le temps de se consacrer dautres activits
sociales, universitaires et rcratives quil a privilgies jusqu
prsent et ne sait mme plus sil prend encore du plaisir sur le
terrain. De lautre ct, il prend conscience de la nature de sa
motivation et de ses ambitions : il se sent sa place dans cette
ambiance o il peut se dpasser grce lmulation collective,
aime lesprit de comptition et les sensations intenses du jeu
dont il ne pourrait pas se passer.
Ce temps dvaluation qui au prime abord laissait entrevoir
la possibilit de mettre en place un dispositif de prparation
psychologique a permis Dominique de rflchir aux difficults lies sa pratique sportive et les dpasser avant mme lapparition dune crise. Grce lcoute et la qualit de la
relation quun tel entretien propose, Dominique a pu mettre
en mots son vcu et ses ressentis, effectuer un travail dlaboration et de prise de conscience et ainsi organiser ce qui tait

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PERFORMANCE ET BIEN-TRE :
LAPPORT DE LA PSYCHOLOGIE DU SPORT APPLIQUE

jusque-l non symbolis. Il a ainsi commenc structurer son


projet sportif, affin son plan de carrire, donn du sens son
implication et consolid son engagement dans la comptition
et dans laccession au haut niveau.
Comme Dominique, le sportif est invit identifier de
manire plus juste non seulement la nature de ses difficults et
leur impact sur ses performances sportives et sur son panouissement personnel et professionnel, mais aussi ses capacits
faire face aux contraintes, aux obstacles et limprvu, ses
comptences grer les motions et les situations, ainsi que le
rle quil a jouer dans la rsolution du problme. Il peut ainsi
entamer un travail dlaboration et de prise de conscience et
devenir, par-l mme, acteur de sa prparation psychologique.
Lvaluation psychologique constitue donc ltape incontournable prliminaire linstauration dun dispositif de prparation psychologique adapte aux besoins et attentes du sujet. Si
lvaluation psychologique mise en place pour accueillir une
demande manifeste de prparation psychologique peut remplir
une fonction part entire comme dans le cas de Dominique
ou dboucher sur un suivi psychologique pour quelquun
dautre, elle mne le plus souvent la mise en place dun dispositif de prparation psychologique prenant la forme soit dun
suivi psychologique soit dune prparation mentale de manire
particulirement adapte au sujet lui-mme et au contexte dans
lequel il volue. Ainsi, une demande manifeste de prparation
psychologique peut mener des modalits dintervention varies
et louverture de divers cadres dintervention psychologique :
principalement la prparation mentale et le suivi psychologique.

La prparation psychologique
dans le sport de haut niveau
En gnral, la prparation renvoie aux moyens de prvention qui ont pour but de prparer les sujets agir en situation.
La prparation peut tre dfinie comme lensemble des oprations effectuer en vue dune action venir. Elle sappuie sur
llaboration dun programme mettre en uvre afin de favoriser le dveloppement des potentialits individuelles et collec-

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tives et faciliter leur utilisation en cours daction par le sujet


ou le groupe. La prvention, quant elle, consiste anticiper
des phnomnes susceptibles dentraner ou daggraver des
difficults personnelles ou sociales, par un ensemble dactions
mettre en place et de mesures prendre, afin dviter certains
risques ou de diminuer les consquences dun problme. Ces
notions communes de prvision, danticipation et dactions
pralables mettent en vidence un lien troit entre prparation et prvention, lien qui donne toute sa valeur la prparation psychologique comme moyen pertinent de garantir le
bien-tre des sujets.
Dans ce type de situations prouvantes que peuvent reprsenter les situations extrmes, les intrts de la prparation
psychologique en tant quintervention vise prventive sont
pluriels.
Elle permet au sujet de disposer des moyens ncessaires pour
laction venir, ce qui, par voie de consquence, favorise leur
utilisation dans la dynamique de laction et optimise les performances ralises, tout en garantissant le bien-tre du sujet
(prvention primaire : dvelopper les capacits dadaptation et
les stratgies faire face dans le but de rduire les facteurs de
risques et dviter lapparition dun problme).
Elle permet en mme temps au sujet de rflchir son implication et de relativiser son engagement dans la pratique sportive : ne considrant plus le sport comme son seul lieu de
ralisation, le sujet ne risque plus de tout perdre en comptition et peut alors grer de manire plus approprie les alas de
sa pratique sportive (prvention secondaire dtecter prcocement les risques encourus et rduire le retentissement des
facteurs de vulnrabilit).
Enfin, elle permet au sujet denvisager son parcours de vie
dans ses diffrentes dimensions, de construire un projet global
de vie : le sportif peut alors anticiper une ralisation personnelle et professionnelle cohrentes et planifier une reconversion russie (prvention tertiaire tendre viter les
complications conscutives du problme invitable de la fin de
carrire).
Lobjectif de la prparation psychologique est de fournir
au sujet des moyens ou des stratgies mentales pour quil

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donne le meilleur de lui-mme, en utilisant toutes ses


ressources ou en en acqurant de nouvelles. Dans cette
orientation qui pose une de ses spcificits, le psychologue
du sport cherche favoriser la fois lquilibre psychologique du sujet sportif, mais galement le dveloppement de
ses capacits psychologiques et loptimisation de la performance sportive.

La prparation mentale dans le sport de haut niveau


Des prcisions essentielles sont apporter quant lintgration de techniques de prparation mentale dans un dispositif
de prparation psychologique. Ces techniques nont pas de
valeurs intrinsques. Ce sont les objectifs qui dterminent leurs
choix en fonction de lvaluation des caractristiques de lindividu et de la situation. Lefficacit de leur application dpend
de certaines conditions partages entre les caractristiques du
sujet et celles du contexte sportif. Adapter les principes des
thories comportementales et cognitives demande de ladapter
la ralit clinique du patient. (Cottraux, 1990). De ces
conditions defficacit dpendent non seulement lefficience
de leur application mais aussi lthique dune pratique respectueuse du sujet sportif. Elles sont exposes ci-dessous avec le
cas de Chris dans le but de mieux montrer les principes et la
procdure dune prparation mentale dans le sport de haut
niveau.
Chris est un joueur professionnel qui utilise dans sa prparation la
comptition des techniques daide la performance, notamment la
visualisation. Lors de lvaluation psychologique, il signale un manque
de concentration et des problmes pour rentrer dans le match. Il
explique lapparition de ces difficults par son impossibilit rcente
pratiquer la visualisation autant quil le souhaite. Il souhaite prsent
organiser son temps de prparation et optimiser ses sances dimagerie afin de pallier la rduction de la quantit par laugmentation de la
qualit. tant donn labsence de difficults dordre psychopathologique, il lui est propos de mettre en place un dispositif de prparation psychologique intgrant lutilisation de la technique dimagerie
mentale.

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La procdure de prparation mentale doit rpondre aux


besoins et aux attentes du demandeur. Comme nous lavons
abord, lanalyse de cette demande est un aspect essentiel de
lintervention. Elle est ralise lors de lvaluation psychologique, la phase primordiale du dispositif. Si une technique peut
convenir diffrentes problmatiques, son choix est dtermin
en fonction dun objectif prcis et identifi ; selon le but particulier dfini lors de la premire phase dinvestigation, lapprentissage des habilets mentales diffre.
Suite au bilan psychologique, un temps est accord lvaluation des capacits de Chris imager. Il apparat alors quil a une capacit imager de
qualit relativement bonne ; cependant, les informations images sont
uniquement de nature visuelle. Chris repre un manque qualitatif au
niveau de ses images mentales quil dcide de pallier en priorit : le
programme dentranement mental mis en place est alors centr sur lenrichissement des informations images (et non sur lorganisation de ces
temps de prparation comme il la formul dans sa premire demande).
Ladhsion de Chris ce programme trouve son origine dans la pertinence dun tel travail vis--vis de sa problmatique et ses objectifs : la
visualisation devient efficace partir du moment o limage mentale a les
mmes proprits que le mouvement rel, que le sportif prend plaisir
imager grce lintgration de sensations kinesthsiques, que les objectifs fixs sont ralistes et la pratique de la visualisation rgulire.

Comme dans le cas de Chris, les utilisateurs doivent


comprendre les objectifs des techniques utilises mais aussi leurs
limites car seule une implication volontaire et claire peut
induire les rsultats escompts et favoriser lautonomisation.
Une technique est efficace si elle est utilise avec sens pour et
par le sujet. Dans le cas contraire, le risque est dobserver une
amlioration temporaire et ensuite de constater une baisse et
un retour au niveau initial, voire le dplacement de la problmatique psychologique dautres situations sportives.
Aprs lacquisition des habilets de base accompagne au
dbut par le psychologue, lathlte se retrouvera seul en situation concrte. Il doit donc pouvoir oprationnaliser ses comptences psychologiques en fonction des diverses conditions
auxquelles il sera confront.

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Face labsence dinformations auditives, tactiles et kinesthsiques dans


les images mentales, le psychologue propose un travail permettant
Chris dacqurir les habilets manquantes et denrichir ses images
mentales. Pour ce faire, une srie dexercices est mise en place dans les
sances pour travailler sur les diffrentes sources de prise dinformations et intgrer le geste dans son contexte. Il est demand ensuite
Chris de rpter rgulirement ces exercices de manire autonome
(pendant quinze minutes tous les jours, frquence et dure ngocies
avec Chris en fonction de ses disponibilits et de la faisabilit). Les
rptitions se droulent dans des conditions de dtente provoque
(exercice de respiration) ou naturelle (juste avant de sendormir) jusqu
ce quil russisse se reprsenter le geste le plus prcisment et le plus
correctement possible.

Si les techniques de prparation mentale peuvent tre efficaces et avoir des effets bnfiques, le non-respect de ces
quelques rgles implique souvent des effets nfastes.
Lutilisation dune procdure planifie induit dtre toujours
centr sur le sujet et non sur la technique. Les prescriptions
sont donc ncessairement individualises. Ce qui peut tre efficace avec lun ne le sera pas obligatoirement avec un autre, et
de plus ne fonctionnera pas avec le mme sujet des priodes
diffrentes, do la ncessit dvaluations rgulires.
Une fois la qualit des images mentales de Chris amliore, il est devenu
possible dans un second temps dtablir un programme dentranement
mental individualis dans lequel visualisation, dialogue interne et relaxation sont associs de manire cohrente et raliste au regard des caractristiques de Chris, du contexte et des objectifs fixs. De plus, des bilans
rguliers sont planifis afin dvaluer le ressenti gnral de Chris dans sa
prparation la comptition, son impression quant la charge de travail
induite par le programme et les effets obtenus sur les performances, la
concentration et la confiance en soi.

Cependant, il nest pas toujours ncessaire demployer des


techniques de prparation mentale. Un autre type dintervention comme le suivi psychologique peut mieux convenir aux
besoins de lathlte.

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Le suivi psychologique
Lintervention psychologique veut dans un premier temps,
faire merger de nouvelles significations ncessaires de
possibles remaniements et dans un deuxime temps, provoquer un changement laide si ncessaire de techniques de
prparation mentale individualise et circonstancie. Dans ce
premier temps, le suivi psychologique sintgre dans un cadre
qui veut favoriser lchange, introduire ou rintroduire le
dialogue avec soi-mme, tablir la communication entre les
diffrents acteurs et favoriser le lien dune part, entre le sujet
et son environnement, et dautre part, entre le sujet sportif et
le sujet social. Sinscrivant dans un axe de prvention, ce
dispositif a pour objectif de favoriser lajustement permanent
du sportif dans sa pratique, sa motivation et ses objectifs. Il
sappuie sur des rencontres rgulires qui permettent au sportif de rflchir aux difficults lies sa pratique sportive et
ainsi de les dpasser avant lapparition dune ventuelle crise.
Dans cet espace dcoute et de parole, le sportif est invit
mettre des mots sur ce quil vit et ressent. Le psychologue
facilite lexpression des ressentis en trouvant une traduction
verbale du vcu sportif. Il permet de faire merger une mise
en mots de ce qui peut tre contenu par le surinvestissement
de la sphre motrice (le sportif agit plus quil ne parle) afin
de faire advenir ce qui ne sest pas dit ou ce qui na pu tre
entendu. Parce quil peut parler et tre cout, le sportif
peut ainsi retrouver le sens de son histoire et de ses dsirs
et ainsi amorcer un travail dlaboration psychique. De ce
lieu et de ce temps privilgis merge alors une demande
plus intime du sujet, quil pourra relier des affects pas
toujours explicites.
Dans ce type dintervention, le matriel clinique est fourni
par la problmatique sportive et sa signification prconsciente.
Cependant, dans le cadre du suivi psychologique, la complexit
du matriel ne sera aborde que sous un angle permis par les
limites du cadre instaur. En effet, le travail se focalise essentiellement sur les problmatiques sportives (mme si elles sont
relies et claires par les autres sphres de la vie du sportif)

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qui renvoient des difficults rcentes et ponctuelles. Dans le


cas o ces difficults sont anciennes et gnralises lensemble
de la vie du sujet, il est ncessaire dorienter le sportif vers une
prise en charge psychothrapeutique de longue dure. Les
rencontres ont lieu dans un cadre ncessaire toute analyse
clinique qui repose sur lamnagement dun espace scurisant,
confidentiel, neutre et bienveillant. Dans cet espace commun
et partag entre le sujet et le praticien, laction est une
mise en acte contrle. Quand les peurs, les craintes, la souffrance sont parles au sein dune relation de confiance, les
pulsions sapaisent du fait de la rencontre dun autre qui
coute. Les mots permettent lmotion de se dcharger sans
quil y ait passage lacte. Le suivi psychologique permet de
dire les mots pour viter les maux dans ce cadre contenant
exempt de tout jugement. Le sujet peut alors mettre en sens
son exprience vcue sur le terrain sportif.
Ces rencontres et ces confrontations entre le psychologue et
le sujet sorganisent autour de relations intersubjectives et de
leur dimension affective ractive au cours des changes. La
dynamique interindividuelle qui sinstaure dans un lien de
confiance mobilise les changes affectifs et facilite la relation.
Le sportif parle de ses motions, dirige vers le psychologue des
ractions affectives quil aurait pu avoir vis--vis des personnes
qui sont importantes pour lui. Ce phnomne de transfert,
qui ne survient que dans un cadre scurisant, correspond un
lien affectif intense qui renseigne sur les problmatiques
auxquelles le sportif est confront. Loin de les occulter, le
psychologue doit investiguer ces ractions motionnelles pour
rejoindre la dynamique affective du sportif, la comprendre et
essayer de dpasser la relation qui se rejoue dans le cadre du
suivi psychologique.
la demande de lentraneur, un suivi psychologique est propos lensemble des joueurs de lquipe de rugby. Lors du premier entretien, Cdric
se dit fortement sujet au stress et trs angoiss. Pour faire face cette difficult, il utilise beaucoup la relaxation dans sa routine davant match mais
constate que cela lui coupe compltement les jambes. Il souhaite effectuer
un travail sur les stratgies de gestion de stress pour pouvoir optimiser sa
prestation en comptition. Les entretiens suivants se centrent alors sur la

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description, lanalyse et la comprhension des difficults rencontres sur


le terrain sportif. Il apparat ainsi que la contre-performance 2 de Cdric
est entendre comme un vritable symptme, cest--dire comme la manifestation dun conflit psychique inconscient qui rvle lcart entre le
vouloir de la volont consciente et le pouvoir du sujet de linconscient.
Cdric veut tre performant mais ny arrive pas. Progressivement, il relie
cette contre-performance une cause psychologique interne (son besoin
irrpressible de se sentir utile, dtre quelquun), puis un conflit intrapsychique (sa volont de pratiquer pour lui et son impossibilit de se dgager du regard de lautre). Les difficults peuvent tre dpasses grce aux
ramnagements au niveau identitaire et motivationnel induits par les
associations libres et laide interprtative du psychologue. Reprenant son
compte sa pratique sportive, Cdric voit baisser son niveau danxit
prcomptitive, ce qui permet par la suite dintgrer lutilisation de techniques de prparation mentale pour dvelopper ses potentialits, notamment par rapport sa lecture du jeu et ses prises de dcision.

Grce au travail dlaboration que permet le suivi psychologique, le sportif se rencontre lui-mme, peut passer dune position dobjet rsultat une position de sujet de performance.
Toutefois, il semble important de favoriser lautonomie du
sujet, et pour le psychologue de ne pas proposer une interprtation force et plaque mais de jouer avec le temps et la maturation psychique afin de permettre au sportif de trouver son
propre dnouement. Le psychologue doit sabstenir de toute
moralisation et de toute prescription, malgr parfois la
demande pressante du sujet. Il doit lui faire comprendre quil
ny a pas de solution toute prte comme les consignes techniques en situation dentranement et que la meilleure solution, si elle existe, est la sienne, parmi celles qui mergent au
cours et dcours des rencontres, celles quil apportera au
prochain entretien.

La prparation psychologique
dans une perspective multimodale et intgre
Des divergences sur lefficacit de ces pratiques amnent
reconsidrer quelques recommandations et rappeler les principales prcautions dusage. Il nous semble quactuellement les
2. La contre-performance correspond limpossibilit rpte, premire vue incomprhensible, raliser
en situation de comptition des rsultats dj obtenus lentranement pour des preuves similaires.

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perspectives dvelopper sont lintgration des thories et des


pratiques selon une approche multimodale, et la contextualisation des interventions dans un environnement sportif. La
performance sportive est complexe : elle intgre de multiples
dimensions de la plus biologique la plus sociale et rsulte dun
ensemble de fonctions qui interagissent. La ralisation dune
performance nest pas dtermine par un facteur unique mais
demande au contraire la combinaison dhabilets psychologiques, physiques et techniques. Ce lien est important dans
toutes les dimensions de la performance. Et pourtant les
pratiques de terrain montrent une certaine segmentation entre
les diffrentes prparations et les prparateurs qui, sans vouloir
signorer, ne se connaissent pas et ne peuvent donc pas mettre
en commun leurs interventions dans lintrt du sportif.
Pour avoir des effets bnfiques et durables, la prparation
psychologique devrait prendre en compte lintrication des
phnomnes cognitifs (perception, dcision, rsolution de
problmes), conatifs (motivation, volont, efforts consentis) et affectifs (sentiments, motions, ressentis). La combinaison dune approche clinique avec le suivi psychologique et
dune approche comportementale et cognitive avec des techniques de prparation mentale permet de travailler simultanment sur lensemble des facteurs psychologiques luvre et
ainsi doptimiser leurs retentissements sur la performance. De
plus, la prparation psychologique devrait tre intgre dans la
prparation gnrale du sportif. Lintgration de la prparation psychologique au sein du programme dentranement et
des autres prparations notamment physique et technicotactique permet de mieux apprhender les diffrentes dimensions de la performance. Intgre dans la planification de
lentranement, la rpercussion des effets de la prparation
psychologique concerne non seulement le domaine sportif aussi
bien dans ses dimensions physique que technique, mais aussi
les domaines personnel et relationnel de lathlte.
Et pourtant, la logique classique de lentranement et de sa
mthodologie (Platonov, 1988 ; Werchoshanski, 1992) repose
sur un morcellement analytique qui pose le problme inhrent
de la reconstitution en un ensemble cohrent. Les entraneurs
savent bien quun programme dentranement analytique doit

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se finaliser par une dmarche synthtique au risque de provoquer une perte du sens de son action pour le sujet sportif. Cet
clatement des diffrentes composantes de lentranement nest
pas nouveau. Platonov (1988) cit par Lvque (2005) considrent que Lun des grands problmes de lentranement
sportif est la combinaison de la dmarche analytique qui tend
perfectionner chacune des qualits, et de la dmarche de
synthse qui tend intgrer toutes ces qualits dans un ensemble
oprationnel. Une conception plus intgrative de lentranement dpasse la vision dun sportif excutant fragment entre
diverses prparations isoles. Cette fragmentation du sujet en
facteurs multiples est bien loin du sportif concret en situation.
Dautre part, une des conditions defficacit de lutilisation
de techniques de prparation mentale est lintgration et lapplication en situation dentranement des techniques pour
quelles puissent tre appliques en comptition, ce qui reste
lobjectif final. Dans la procdure dacquisition dhabilets
psychologiques, lapprentissage implique ncessairement lutilisation concrte en situation dentranement des techniques
afin que ces habilets soient oprationnelles en comptition
(Perreault-Pierre, 2000). Cette intgration se fait au cours
dentranements dirigs, avec le psychologue qui participe dans
un premier temps la mise en place des nouvelles habilets en
situation concrte couple avec un entranement personnel
pendant lequel lathlte sexerce seul selon la planification des
objectifs partags entre le psychologue et lathlte.
Suite une valuation psychologique, Malik, sportif de haut niveau, sollicite un suivi psychologique dans le but de faire les bons choix en attaque
et dvelopper une lecture du jeu plus efficace. Des entretiens lui permettant de se confronter ses prestations en comptition sont alors mis en
place systmatiquement en milieu de semaine. Au cours de chaque entretien et sur la base de la vido du dernier match, Malik est amen dcrire
prcisment ses actions en mettant en vidence les informations quil a
perues, les communications et interactions quil a entretenues avec ses
coquipiers et ses coaches, ainsi que son dialogue interne et ses ressentis. Il a repr pour chaque action analyse quels lments de la situation
ont dtermin ses choix, quelle dcision lui semblait la plus adapte au
contexte et dans quel type de situation la mettre nouveau en uvre.

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Dune part, il a pris conscience des motions et des sentiments que ces
situations provoquaient en lui, compris ce qui se jouait affectivement
dans ces moments-l. Il a pu ainsi rduire son niveau de stress et donner
une dimension qualitative sa motivation et son engagement dans la
pratique. Dautre part, il a appris mobiliser ses connaissances pour
comprendre les situations singulires, prendre des dcisions, rsoudre
des problmes. Il a enrichi sa pratique non pas en tablissant des procdures rigides daction mais en construisant des plans daction assortis de
solutions de rechange et de stratgies de rajustement, permettant adaptabilit et crativit. Grce ce travail danalyse intrinsque de laction,
Malik a pu dvelopper une pratique rflexive et un savoir-analyser transposables de nouvelles situations. Ce travail a eu un impact important
dans la construction de nouvelles comptences et loptimisation des
performances grce la collaboration des entraneurs. Ce dispositif de
prparation psychologique sintgrait totalement au programme dentranement dans le sens o les objectifs poursuivis ont t fixs et ngocis par lensemble des acteurs (Malik, coaches, prparateur physique,
psychologue), que les solutions concrtes construites au cours de ces
entretiens ont pu tre testes sur le terrain, tant lentranement avec le
feedback des entraneurs quen comptition.

Dans cette optique, lentraneur coordonne laction des diffrents intervenants. Les prparateurs prennent en charge ces
interventions en fonction de la prparation gnrale du sportif et des chances du calendrier des comptitions. Pour lentraneur, intgrer la prparation psychologique au sein du
programme dentranement et des autres prparations permet
de mieux apprhender les diffrentes dimensions de la performance. Pour les autres prparateurs, coordonner leurs interventions potentialise leurs effets. Pour lathlte, le principal
intress, il est alors possible de sapproprier les prparations
et de sinscrire comme acteur de ce programme dentranement. En somme, la prparation psychologique, si elle est bien
intgre dans la prparation gnrale du sportif, peut contribuer consolider les prparations physique et technique en
permettant un travail qualitatif centr sur les besoins spcifiques de lathlte partir de son mode de fonctionnement
individuel.

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Conclusion
On le comprend peut-tre mieux maintenant, lobjectif de
la prparation est ds lors de prvenir des consquences nfastes
et dltres de ces situations potentiellement dangereuses,
autrement dit, de mettre en pratique le fameux adage : prvenir vaut mieux que gurir . Dans cette perspective, il sagit
alors de privilgier la prparation psychologique pour viter la
rparation psychique, de dvelopper les capacits des sportifs
faire face aux situations extrmes de la pratique de haut niveau
et aux exigences de performance. La prparation psychologique
et ses composantes : valuation psychologique, prparation
mentale, et suivi psychologique, cherche anticiper les
problmes plus graves et ainsi viter la rparation. Elle sinscrit dans une vise prventive et prophylactique qui sefforce
de prvenir les dfaillances et daider dpasser les difficults
dadaptation psychologique inhrentes la performance en
situation extrme. Toutefois, le dispositif de prparation
psychologique sinscrit la fois au sein dune procdure planifie, mais galement flexible pour sadapter la demande volutive et la dynamique psychologique du sujet. Les pratiques se
crent sur la base dune trame technique rpertorie mais elles
doivent rester cratives dans la confrontation et la collaboration des multiples acteurs de la prparation gnrale du sportif. Cette tentative de formalisation dun dispositif de
prparation psychologique explicit selon des phases pour
rendre claire et plus accessible lexpos ne se veut pas rigide et
fige mais ajust dans une application contextualise par rapport
au terrain.

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SYNTHSE

MICHEL NICOLAS

KARINE NOGER

Quel que soit le domaine dintervention (sport, travail, ducation ou


encore oprations militaires), la performance est devenue incontournable
dans une socit contemporaine qui lui voue un vritable culte. Toutefois,
les enjeux de performance ne doivent pas oprer au dtriment de la
personne et de son bien-tre. Notre hypothse est que la performance sinscrit en filigrane du bien-tre individuel et dans une cohsion de groupe.
Cest partir de la psychologie du sport que sera apprhend le rle de la
dimension psychologique sur la performance dans la dynamique de laction. Les facteurs psychologiques sont dailleurs de plus en plus frquemment mis en avant pour expliquer en partie la performance ou la
contre-performance, quel que soit le domaine daction dans lequel elle est
ralise. Cette performance devient particulirement cruciale dans les situations extrmes qui peuvent engendrer des consquences nfastes et dltres sur le psychisme de lindividu confront volontairement ou
involontairement de telles situations.
Lobjectif de la prparation psychologique est de prvenir les consquences nfastes et dltres de ces situations potentiellement dangereuses,
et de prparer les sujets faire face aux risques ventuels (et ainsi rduire
limpact traumatogne de ces situations). La prparation psychologique et
ses composantes, valuation psychologique, prparation mentale et suivi
psychologique, cherchent se prmunir deffets plus graves et viter la
rparation. Elle sinscrit dans une vise prventive et prophylactique qui
sefforce de devancer les dfaillances et daider dpasser les difficults
dadaptation psychologique inhrentes la performance en situation
extrme. Dans cette perspective, elle peut contribuer la fois une mise en
sens du vcu et du traumatisme et au dveloppement des habilets mentales
favorisant ladaptation des sujets ces situations contraignantes. Les conditions dapplication dun dispositif de prparation psychologique sont individualises par rapport chaque acteur. Le dispositif est intgratif. Il
combine thories et mthodes multiples pour mieux sadapter la demande.
Il intgre dans la prparation gnrale et oprationnalise les exigences et
les contraintes du terrain.
Traduit en allemand et en anglais.

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MICHEL YAKOVLEFF

FONDEMENT DU MORAL
ET DE LTHIQUE DANS
LES ARMES :DES DIFFRENCES
RVLATRICES ENTRE
PROCHES ALLIS
Bien quTHOS 1 et thique partagent la mme racine, il ne
faut pas les confondre. lthique est la science de la
morale et sert distinguer le bien du mal 2. lethos dun
groupe est lensemble des valeurs dans lesquelles il se
reconnat, sans prjuger de leur valeur morale,
thique . nous traiterons donc de lETHOS de certaines
armes, en admettant quelles se conforment lthique
mais sans se rduire elle, dans la mesure o elles revendiquent des valeurs fonctionnelles defficacit, par
exemple qui ont des implications morales mais relvent
dautres considrants.

Chaque institution humaine dveloppe un ethos professionnel, dont lexigence est en relation directe avec les responsabilits exerces. Le mtier militaire, qui est celui des armes, et
donc, de lemploi de la force, ncessite un ethos accord au
besoin den matriser lapplication et les consquences.
Pour autant, une tude rapide de quelques textes de rfrence
relevs en France et dans dautres nations proches (tude que
nous restreindrons aux tats-Unis, Royaume-Uni, Allemagne
et, titre de comparaison, Union sovitique) fait ressortir des
diffrences considrables, tel point quon pourrait se demander si ces armes pratiquent le mme mtier.
Lethos militaire et ses reprsentations officielles offrent ainsi
un clairage saisissant sur le mental et la culture de ces armes,
et notamment, leur rapport la violence. Si lon admet quune
troupe reflte, peu ou prou, son ducation, alors un regard
critique sur les valeurs dont elle se rclame met en exergue des
diffrences extrmement rvlatrices.
1. Ethos : partie de lancienne rhtorique qui traitait des murs. Trait commun un groupe social
(dictionnaire Multimdia).

2. Voir videmment Henri Hude : Lthique des dcideurs, Presses de la renaissance, 2004.

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FONDEMENT DU MORAL ET DE LTHIQUE DANS LES ARMES :


DES DIFFRENCES RVLATRICES ENTRE PROCHES ALLIS

La faon dont lethos est formalis et enseign est extrmement diffrencie : un bref regard sur la forme constitue donc
une entre en matire fertile. Les valeurs affiches font apparatre des constantes dmontrant une certaine universalit du
mtier des armes, mais aussi des approches spcifiques. Surtout,
lexception amricaine justifie un regard approfondi, notamment en raison des implications thiques dun ethos outrancirement guerrier .

La formalisation de lethos : des diffrences majeures


Lethos est un concept mais, pour tre oprant travers toute
linstitution, ce concept doit tre rendu concret et comprhensible jusquaux plus bas chelons. La faon dont les armes
tudies concrtisent cet enchanement est riche denseignements.
Trois niveaux de documents

Cet enseignement peut se dcliner en trois niveaux :


une approche philosophique, intellectuellement satisfaisante,
mais inoprante aux bas chelons ou dans un contexte oprationnel rel, soumis la friction et lambigut de la guerre ;
une approche rglementaire, prescriptive ou proscriptive ,
qui fait lconomie de la philosophie sous-jacente (ou la
prolonge) mais offre une ligne de conduite claire, directement applicable ;
une approche symbolique, voire rituelle, directement intelligible celui qui, in fine, est confront la complexit de laction, mais au risque de la caricature.
Toutes les armes considres disposent dun arsenal rglementaire dfinissant et encadrant clairement le licite et lillicite au profit de leurs membres. Nous ladmettrons sans
chercher le dmontrer. En France, cest le Rglement de
discipline gnrale , rgulirement refondu (la dernire
dition remonte 2005 et intgre la professionnalisation des
forces armes franaises) qui reprend, pour lessentiel, ce qui
est autoris ou interdit, et dans quelles circonstances ces
contingences sappliquent. Il intgre dans larsenal rglemen-

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taire franais les lois, us et coutumes de la guerre, manifestations juridiquement contraignantes de lthique du mtier des
armes.
Retenons toutefois que ce genre douvrage ne se proccupe
pas uniquement des aspects thiques du mtier, et quau
contraire, le fonctionnel y tient une grande place. En dautres
termes, une lecture attentive permet dinventorier toutes les
prescriptions et proscriptions de nature thique, mais elles sont
noyes au milieu dautres prescriptions et proscriptions dont
la justification nest pas thique, ou lointainement thique.
Lethos est un concept englobant, entre autres, lthique.
Sous rserve dinventaire, les armes considres ne se
sont pas toutes investies dans la production de textes de
porte philosophique qui coifferaient larsenal rglementaire. La France et lAllemagne se distinguent par une
production spcifique cet gard, le Royaume-Uni offrant
un exemple plus restrictif, sous la forme dun long chapitre
du ADP5, intitul Soldiering The Military Covenant 3, qui identifie et commente les valeurs et standards de larme de
manire discursive, alors que le texte franais est dlibrment dialectique. Toujours chez les Britanniques, le corps
des Royal Marines livre lui aussi un texte discursif, comparable
celui de larme de terre britannique, encore quil soit
plus court.
lautre extrmit de lchelle, les discordances sont dautant plus manifestes que les productions sont accessibles
puisquelles sont destines au plus grand nombre et divergentes dans lesprit comme dans la lettre puisque la ncessit de simplifier les arguments, de les rduire (au sens
chimique du terme), conduit une vision parfois caricaturale
de lethos.
Le document le plus symbolique tient sur une feuille : code
dhonneur du lgionnaire, code du soldat de France, serment
du soldat sovitique, credo du soldat amricain. Nous reviendrons sur ces documents extrmement typs.
La France, le Royaume-Uni, les tats-Unis et lUnion sovitique proposent des textes de cet ordre. En revanche,
lAllemagne ne semble pas stre livre cet exercice.
3. Covenant = contrat, pacte (mot enpreint dune forte connotation morale).

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Niveau philosophique

France : LExercice du mtier des armes, fondements et


principes
Allemagne : Innere Fhrung
Royaume-Uni : The Military Covenant (arme de terre),
Royal Marines Ethos (corps des Royal Marines, affili
la Navy)

Niveau rglementaire

France : Rglement de discipline gnrale / Rglement


de service en campagne
Toutes les armes produisent des rglements dont
certaines dispositions ont des fondements thiques

Niveau symbolique

France : code du soldat de France / code dhonneur du


lgionnaire
Royaume-Uni : The soldiers oath
URSS : Serment du soldat sovitique
tats-Unis : soldiers creed / marine creed

Toujours sous rserve dinventaire, il semble bien que, des


armes tudies, seule larme franaise sest proccupe de
complter larchitecture thique, vers le haut, par un document de porte philosophique, tout autant que vers le bas, par
ses codes .
Comment sadresser au soldat

Dans les textes destins au soldat, pris individuellement, un


autre aspect de forme mrite examen : cest la personne employe.
Le serment du soldat sovitique, ainsi que celui du soldat
britannique, snoncent videmment la premire personne
du singulier : Moi, citoyen sovitique , I swear by
almighty God . Il en est de mme pour le soldiers creed de lUS
Army : I am an American soldier.
La Lgion trangre, dans son Code dhonneur, sadresse
directement au lgionnaire et donc, la deuxime personne
du singulier : Lgionnaire, tu es un volontaire .
En revanche, notre arme de terre emploie la troisime
personne du singulier : Au service de la France, le soldat lui
est entirement dvou Il agit avec honneur .
Le US Marine Corps emploie le nous , parce quil associe
troitement lhomme son fusil : This is my rifle My rifle
and I are the defenders of my country. We are the masters of
our enemy.

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Ethos et thique : un lien incertain

Le texte fondateur franais 4 noffre pas de dfinition directe de


lethos, mme sil en offre un traitement complet et rigoureux. Pour
lthique, il adopte une approche indirecte, dialectique. Ainsi,
dans Lexercice du mtier des armes, fondement et principes,
le texte est prsent comme constituant la rfrence thique ,
ds le prambule. Cest donc une lecture attentive et rflchie des
fondements et principes qui mnera la comprhension et
lintriorisation de lthique du mtier des armes.
En revanche, le texte comparable dans larme britannique 5
donne une dfinition plus large de lthique (ethos) lesprit
caractristique de larme, qui peut se dfinir comme : lesprit
qui inspire le soldat pour le combat. Il procde de, et dpend,
du haut degr dengagement (commitment), dabngation et de
confiance mutuelle qui, ensemble, sont essentiels la prservation du moral . Ce que nous appellerions lthique reste
implicite, sous-jacent aux valeurs quil promeut, dont certaines
valeurs professionnelles (defficacit, notamment) ne sont
pas intrinsquement thiques .
Un trait significatif est lemploi du mot honneur : les
textes franais lutilisent et le mettent en valeur, mais il est
absent du serment sovitique, du texte explicatif allemand sur
lInnere Fhrung, des deux credo amricains ainsi que du serment
britannique. En France, il figure sur les emblmes des rgiments et bases ariennes : honneur et patrie, ainsi que sur les
passerelles des btiments de la Marine nationale : honneur,
patrie, valeur, discipline.

Les valeurs fondamentales


Si nous raisonnons sur le fond : les valeurs elles-mmes, nous
pouvons, linstar des publications britanniques, distinguer les
valeurs individuelles des valeurs collectives. Nous en viendrons
au passage constater des diffrences assez sensibles sur le lien
moral implicite du soldat linstitution de rfrence (groupe
humain immdiat, corps, arme, tat ou gouvernement, patrie).
4. LExercice du mtier des armes dans larme de terre, fondement et principes , tat-major de larme
de terre, 4 janvier 1999.

5. Army Doctrine Publication, volume 5 (ADP5) Soldiering The Military Covenant, chapitre 3 (GD &
D/18/34/71 Code No 71642, February 2000, Prepared under the direction of the Chief of the General
Staff Army).

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Nous nous appuierons pour cela sur lensemble des textes


tudis, sans rfrence leur positionnement dans la hirarchie des textes (de la philosophie au code du soldat en passant
par le niveau rglementaire).
Les valeurs individuelles

Lesprit de discipline
Il est videmment mis lhonneur, mais de faon parfois
oblique, voire implicite. Le rapport entre la discipline et la
hirarchie est plus ou moins explicite.
Larme franaise est trs explicite. Larticle 4 du code du
soldat se lit ainsi : Il obit aux ordres, dans le respect des lois,
des coutumes de la guerre et des conventions internationales .
Le code dhonneur du lgionnaire dit dans son article 3 :
Respectueux des traditions, attach tes chefs, la discipline
et la camaraderie sont ta force, le courage et la loyaut tes
vertus. On se souvient videmment du clbre article dun
ancien rglement de discipline gnrale des armes qui disait :
la discipline faisant la force principale des armes . Le
texte de rfrence, LExercice du mtier des armes , expose
longuement le lien entre discipline et lgitimit 6.
Le credo du soldat (soldiers creed) de lUS Army nonce : Je
suis disciplin, endurci physiquement et mentalement, entran
et comptent dans mes tches et exercices de guerrier 7.
Le soldat sovitique, ds la premire phrase de son serment,
jure solennellement dtre honnte, courageux, disciplin et
vigilant dobir aux rglements, aux ordres des suprieurs .
Trois armes ou units sont curieusement oublieuses dune
expression aussi formelle. La Bundeswehr ne semble pas utiliser
le mot, le concept de base de lInnere Fhrung tant celui du
citoyen en uniforme, cest--dire la personne libre, le citoyen
responsable et le militaire prt lengagement . Il appelle par
ailleurs lexemplarit du chef. On peut donc considrer que
la discipline est une rsultante dune attitude responsable, librement consentie sans pour autant tre ouvertement pose.
Le corps britannique des Royal Marines semble lui aussi considrer que la discipline va de soi ds lors que le marine est imprgn de lesprit maison. Quant au marine amricain de lUS Marine
Corps, son credo est tellement focalis sur le lien mystique entre
lhomme et son fusil que la question de la discipline ne semble
6. Rappelons la formule prononce devant le rgiment pour la passation de commandement : Officiers,

7.

sous-officiers, militaires du rang et personnel civil du Xe rgiment, de par le prsident de la Rpublique,


vous reconnatrez dsormais pour votre chef le colonel X, ici prsent, et vous lui obirez en tout ce quil
vous commandera, pour le bien du service, lexcution des rglements militaires, lobservation des lois et
le succs des armes de la France. Le commandement est donc la fois lgitim et encadr.
I am disciplined, physically and mentally tough, trained and proficient in my warriot tasks and drills .

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pas se poser peut-tre par mcanisation de lindividu, pratiquement assimil son arme.
On pourrait donc dire que la discipline est pose comme
explicite et absolue (France, arme britannique, URSS, US Army),
relative (Allemagne), allusive (Royal Marines, US Marine Corps).
La loyaut
La vertu cardinale de tout serviteur de ltat est la loyaut (du
point de vue de ltat, videmment). Nanmoins, la premire question qui se pose est : lgard de qui le soldat affirme-t-il sa loyaut?
Pour viter une lecture commente de tous les textes, nous
proposons le tableau suivant, o se lit le lien de loyaut explicitement affirm (extraits de textes entre guillements). Les cases
vides sont aussi clairantes que les citations
UNIT

UNIT,
CAMARADES

ARME

NATION

France
arme de terre

Membre dune
quipe solidaire et
fraternelle

Ambassadeur de
son rgiment, de
larme de terre

Au service
de la France

France
Lgion trangre

Chaque lgionnaire est ton frre


darmes

Rfrences
rptes la Lgion

Tu es un
volontaire servant
la France

Royaume-Uni
Army

Mention des
formations, units
and sub-units

Loyalty binds all


ranks of the army

Nation
Loyalty to the
crown

Royaume-Uni
Royal Marines

Unity within the


Corps

Oblique : mention
de lappartenance
du corps la Navy

tats-Unis
Army

Member of a
team

I serve the people of the United States


and live the army values

tats-Unis
Marine Corps

My rifle and I are


the defenders of my
country

Allemagne

Citoyen en
uniforme

URSS

entrant dans
les rangs des forces
armes

Moi, citoyen de
lUnion des rpubliques socialistes
sovitiques

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Curieusement, seuls les textes franais sont explicites sur lobjet de la loyaut et distinguent le corps, larme et la nation.
Le courage
Le courage est de tout temps une vertu militaire. Tous les textes
tudis exaltent le courage sauf les deux textes amricains, qui
se contentent de prparer limptrant la duret du combat.
Une variante difiante est propose par le corps des Royal
Marines, sous la forme de la fortitude , cest--dire la capacit dominer la situation la plus extrme, longuement
travaille cest ainsi que le sens de lhumour en devient une
caractristique majeure du corps, rcupration assez surprenante dune qualit britannique par excellence.
Le professionnalisme
Nous rangeons sous ce vocable toutes les qualits conduisant
lefficacit dans laction (pas forcment restreinte au combat).
Presque tous les textes sont extrmement diserts sur limpratif
defficacit professionnelle dont nous notons quelle nest pas
une valeur thique . Seul lInnere Fhrung nrige pas le professionnalisme en valeur distincte de la comptence attendue de
tout serviteur responsable de ltat. Les deux textes britanniques
sont les plus prolixes, les textes franais et sovitique les plus
modestes, les textes amricains les plus exalts dans leur brivet.
Le professionnalisme se manifeste par le souci du perfectionnement physique, moral, intellectuel. Ladaptabilit, lesprit
dinitiative, semblent plutt relever dune proccupation
dEurope occidentale, moins quils importent plus aux institutions militaires de taille moyenne quaux armes de masse.
Le service de larme symbolise nettement ltat de militaire et
est souvent voqu, voire ritualis chez les marines amricains.
Tous les textes noncent ces obligations, ce qui rendrait leur
numration fastidieuse nous renvoyons donc aux extraits
comments en fin de texte.
Lintgrit, lhonntet
Le soldat est membre dune institution, son service est dsintress : lhonntet sous toutes ses formes (morale, matrielle)
est videmment une vertu reconnue. Pour autant, cette valeur
individuelle nest pas toujours singularise, peut-tre parce

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quelle peut tre considre comme une consquence naturelle


de la loyaut et de la discipline, ardemment exposes par ailleurs.
Cest le cas des deux textes franais, assez allusifs sur ce critre.
Il en est de mme de lInnere Fhrung allemand. Les deux textes
britanniques (Army et Royal Marines) sont trs explicites, de mme
que le serment du soldat sovitique. Les deux textes amricains
(Army et Marine Corps) nen font pas mention. On sait toutefois
que lapplication des rglements, aux tats-Unis, est particulirement froce sur ce critre : cest peut-tre parce que lintgrit est mise en exergue dans un autre contexte quelle nest
pas mentionne dans les textes sur lethos du combattant.
Le respect pour lautre
Nous considrons quil sagit du respect pour lautre extrieur linstitution considre , puisque la loyaut couvre le
cas du respect en interne. Lexposition de cette valeur nest pas
dnue dintrt dans la mesure o lautre, cest souvent lennemi.
Derrire cette valeur de respect intervient donc, de faon plus
ou moins explicite, le respect de lennemi. Nous touchons au
cur de lthique.
LInnere Fhrung, qui prsente une version extrmement
exigeante de la responsabilit, qui place les valeurs dmocratiques et la dignit humaine comme fondements de laction,
prcise notamment que le soldat allemand protge la dignit
de ltre humain , sans faire de distinguo sur son appartenance. Une lecture intriorise du concept ne risque gure de
conduire la barbarie
Les deux textes franais, dans leur brivet, prtent une
grande importance cette notion de respect. Ainsi de larticle 3
du code du soldat de France : Matre de sa force, il respecte ladversaire et veille pargner les populations et de larticle 9 : Il est
ouvert sur le monde et la socit, et en respecte les diffrences. Le code dhonneur du lgionnaire, encore plus bref
(sept articles) nvoque que lennemi : Au combat, tu agis
sans passion et sans haine, tu respectes les ennemis vaincus .
Le serment du soldat sovitique ne se proccupe gure du
bien de lennemi, mais garantit les biens de larme et de la
communaut , ce qui pourrait se lire comme prservant,
tout le moins, la population (amie).

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Le texte de larme britannique commente longuement


limportance du respect, pour tout tre humain, incluant
explicitement, lennemi. Il le prsente non seulement comme
une obligation morale mais comme un impratif justifi au
plan oprationnel. Toujours surprenant, le texte des Royal
Marines prsente le respect de lennemi et du non-combattant
comme dcoulant naturellement de lhumilit inhrente
au corps.
Quant aux deux textes amricains, ils nen font aucune
mention. Lennemi, sil est mentionn, est un opposant
dtruire, pas une valeur en soi. Nous y reviendrons.
Le sens de la mission
La mission est sacre, cest bien connu. La mission est rige
presque partout en absolu la justification premire du
combattant et souvent accole au prix payer : le sens du
sacrifice, labngation. LInnere Fhrung, plutt allusif sur ce
critre, tendrait sans doute fondre le sens de la mission au
sens franais du terme dans la responsabilit du citoyen en
uniforme, toujours comptable de ses actes. En ce sens, la
mission est sans doute perue comme relative et subordonne la responsabilit ultime du soldat.
Les deux textes franais sont clairs : La mission est sacre,
tu lexcutes jusquau bout, et sil le faut, en opration, au pril
de ta vie (Lgion), Il accomplit sa mission avec la volont
de gagner et de vaincre, et si ncessaire au pril de sa vie
(Code du soldat). noter que le texte Lexercice du mtier
des armes, Fondements et principes , trs prgnant dans
lducation des chefs et des soldats, revient avec force sur le
respect des lois, des us et coutumes de la guerre. En dautres
termes, le soldat franais est explicitement averti sur la diffrence entre la mission est sacre et la mission justifie tout
et nimporte quoi .
Le serment du soldat sovitique nutilise pas le mot de
mission, mais est trs explicite sur le sens du sacrifice ce que
lhistoire glorieuse de larme rouge illustre amplement.
Les deux textes britanniques emploient plutt les termes de
devoir (duty) et, tout comme le sovitique, dabngation
totale (selfless commitment) dont on peut dduire quils conduiront au succs de la mission.

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Le soldiers creed de lUS Army est trs clair : I will always place
the mission first. En cela il est trs proche des formulations
franaises. Le credo du marine, l encore, se singularise : le marine
tant une arme na peut-tre pas besoin de se proccuper de la
mission. En revanche il affirme quil fera mouche ( We
will hit ).
Les valeurs collectives

La camaraderie, lesprit de corps, la tradition


Les deux textes britanniques se proccupent beaucoup de ces
vertus, ce qui correspond parfaitement limage que nous nous
en faisons.
Le serment du soldat sovitique est silencieux sur ce point,
puisque seuls comptent la patrie, ltat, les forces armes. Au
demeurant la culture militaire sovitique ne semble gure avoir
encourag le particularisme, lesprit de corps sauf pendant
la grande guerre patriotique, lorsque Staline rtablit la distinction darmes de la garde , en reconnaissance dactes dhrosme collectif. Nanmoins on ne saurait dire que lethos
sovitique promeut un chelon de loyaut intermdiaire entre
le soldat et la patrie.
Il est intressant de constater que lInnere Fhrung procde de
la mme logique, qui est celle du citoyen en uniforme, dont
nous notons quil ne sagit pas de la mme chose que du soldat
citoyen. La prminence de la responsabilit individuelle est
raffirme.
Nos deux textes franais illustrent bien tout le prix que notre
institution attache lesprit de corps (il y a dailleurs un texte
spcifique consacr ce sujet, de mme niveau que Lexercice
du mtier des armes ). Le code du soldat mentionne le rgiment et larme de terre, le code dhonneur du lgionnaire
assimile la Lgion une famille.
Le credo du soldat de lUS Army revient sur ce thme deux
reprises, prsentant le soldat comme membre dune quipe
et exigeant de lui quil nabandonne jamais un camarade. On
reconnat l une allusion au groupe primaire, notion en vogue
chez les sociologues amricains, mais dconnecte de lesprit
de corps tel que nous le connaissons en France.
Quant au credo du marine, il semble avoir tellement intrioris lesprit de corps quil se dispense de lvoquer. La subli-

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mation du Corps opre dans la formation de base du marine, dont


nous savons combien elle exalte lappartenance ce corps prestigieux, mais ne figure pas explicitement dans le credo.
La hirarchie, le commandement
Ce sont les deux textes britanniques qui accordent le plus
dattention la hirarchie, et surtout, au style de commandement (mission command), prsent comme une valeur en soi.
Cest aussi le cas de larme amricaine, qui a publi depuis
longtemps sa vision dans un Field Manual (rglement) sur le
leadership. LInnere Fhrung allemand, linstar des textes britanniques, se rclame du commandement par objectif .
Des deux codes franais, seul le code dhonneur du lgionnaire est trs explicite sur le chef : attach tes chefs . Le
code du soldat reste implicite sur la hirarchie. Ceci tant, le
texte de rfrence ( LExercice du mtier des armes ) y
consacre un chapitre. Un opuscule distinct traite du style de
commandement dans larme de terre.
Le serment du soldat sovitique lengage la discipline,
comme cela a t not, sans mettre dopinion particulire sur
le style de commandement. En revanche, il se proccupe beaucoup de garder les secrets militaires et les secrets dtat ,
ide qui ne semble pas avoir effleur les rdacteurs des documents occidentaux quivalents.
Lattitude, limage de linstitution
Dans lapparente scheresse des textes, ce sont les deux codes
franais qui affichent le plus visiblement lattitude souhaite
du soldat. Le code du soldat lvoque sous plusieurs angles :
Membre dune quipe solidaire et fraternelle , attentif
aux autres , ouvert sur le monde et la socit, [il] en respecte
les diffrences , il sexprime avec rserve pour ne pas porter
atteinte la neutralit des armes en matire philosophique,
politique et religieuse , il est, toujours et partout, un ambassadeur . Ainsi, dans quatre articles sur onze, le code du soldat
est aussi un manuel de savoir-vivre.
Le code dhonneur du lgionnaire, encore plus court (sept
articles) est encore plus moralisateur : Fier de ton tat de
lgionnaire, tu le montres dans ta tenue toujours lgante, ton
comportement toujours digne mais modeste, ton casernement

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toujours net . Il ny a quen France quon rige llgance en


vertu militaire, apparemment.
Les textes britanniques, tant beaucoup plus longs que les codes
franais, peuvent se permettre de dvelopper le thme. Les Royal
Marines doivent faire preuve dhumilit, non pour sa vertu morale,
mais pour limpratif professionnel quelle reprsente : sans
humilit, on napprend rien, donc on ne sadapte pas, donc on
est professionnellement dfaillant. Le contre-pied dialectique
est dcidment la marque de fabrique des commandos. Nous
avons dj not le retournement de lhumour autre vertu affiche au bnfice de la fortitude Dans le texte de lArmy, le
terme employ est trs fort : decency, indiquant quon attend du
soldat une attitude convenable , en pratique : irrprochable.
La Bundeswehr, travers le concept dInnere Fhrung, attache une
grande importance aux valeurs du citoyen en uniforme, sa
neutralit politique, mais aussi, sa capacit oprer en
contexte multinational et donc, dvelopper sa comprhension dautres cultures.
Le serment du soldat sovitique, ainsi que les deux credo
amricains, nmettent aucune opinion sur le comportement
du soldat, hors du combat videmment.
Le rapport la victoire
La victoire nest pas, en soi, une valeur. Toutefois, dans la
mesure o le soldat est recrut pour combattre et, autant que
possible, pour vaincre, son ethos ne peut faire abstraction de
cette notion.
Le serment du soldat sovitique ne mentionne mme pas le
mot : le soldat prserve de toutes [ses] forces les biens de larme et de la communaut et jure de dfendre sa patrie.
Il en est de mme dans les deux textes britanniques, o seul
le serment du soldat lengage dfendre sa patrie. Nulle
part il nest exig de lui quil vainque. Dans la mme veine,
lInnere Fhrung ne postule pas la victoire comme intrinsque
ltat militaire. Ni mme la dfense, dailleurs ce qui tendrait
faire ressortir le fait que le concept est de nature sociale bien
plus que de nature militaire.
Les deux codes franais sont bien plus engageants cet gard :
le soldat de France accomplit sa mission avec la volont

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de gagner et de vaincre en dautres termes, il a une obligation de moyens mais non de fin. Le lgionnaire, lui, nest pas
non plus tenu de vaincre (nanmoins, nous avons not quil
tait pri de respecter les ennemis vaincus).
Ce sont les deux textes amricains qui se singularisent nettement en postulant que lobjet premier du militaire est la victoire,
mieux encore, la destruction de lennemi. Le contraste est dautant plus frappant. Ainsi, le credo du soldat lengage se dployer, affronter et dtruire les ennemis des tats-Unis dAmrique au corps
corps notons au passage que cet alina contredit directement et massivement une doctrine fonde sur le combat stand-off.
Quant au marine, lui aussi dfend son pays, mais il sengage surtout faire mouche avec son fusil ( We will hit ) et
mme, sy employer sans relche, jusqu ce que la victoire
soit lAmrique et quil ny ait plus dennemi . Une lecture
tendancieuse dun tel article de foi pourrait donner croire
que le Marine Corps adhre une doctrine de lextermination.
Qui combat ?
Le mot utilis pour caractriser le combattant est, en dfinitive, la donne de loin la plus parlante. Dans certains cas elle
est dlibre, dans dautres, presque fortuite.
En France, les textes, selon le cas, sadressent au soldat ou au
lgionnaire. Dans les deux cas, la dsignation de lhomme saccompagne dune rfrence au groupe : on est soldat parce quon
est sold, la solde de , on est lgionnaire parce quon
appartient la Lgion. Ces deux termes sont fusionnels en ce
sens quils dcrivent lindividu vu du groupe.
En Allemagne, au citoyen en uniforme : smantiquement, le
citoyen prime le militaire (plus exactement, le serviteur de ltat).
Au Royaume-Uni, au soldier ou au commando (Royal Marine)
notions exactement comparables celles retenues dans les
discours franais.
En Union sovitique, ctait le soldat sovitique qui prtait
serment notons la connotation politique.
Aux tats-Unis, le soldiers creed dsigne son sujet comme tant
un warrior, et mme, un Warrior par excellence puisquil emploie
la majuscule. Dans la mesure o sa finalit est la destruction
des ennemis des tats-Unis, il nen faudrait peut-tre pas beaucoup pour transformer le Warrior en Terminator.

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La logique ultime de cette tendance se trouve dans le US Marine


Corps, dont le credo fait du marine le mot nest mme pas
employ ! un seul tre avec son fusil. En dautres termes, sans
mme abuser du texte, le marine se considre comme une arme,
et tout son ethos est orient sur le perfectionnement de cette
arme, faisant abstraction de toute autre considration, thique
notamment.

Une caractrisation par pays


Pour conclure, nous allons revenir sur les textes compars,
pays par pays, en tentant dy dcouvrir une empreinte culturelle significative.
Les textes courts sont cits in extenso, les textes plus longs par
le biais dextraits jugs significatifs.
France

Arme de terre : le code du soldat, soldat de France


Au service de la France, le soldat lui est entirement dvou, en tout temps
et en tout lieu.
Il accomplit sa mission avec la volont de gagner et de vaincre, si ncessaire au pril de sa vie.
Matre de sa force, il respecte ladversaire et veille pargner les populations.
Il obit aux ordres, dans le respect des lois, des coutumes de la guerre et
des conventions internationales.
Il fait preuve dinitiative et sadapte en toutes circonstances.
Soldat professionnel, il entretient ses capacits intellectuelles et physiques,
et dveloppe sa comptence et sa force morale.
Membre dune quipe solidaire et fraternelle, il agit avec honneur, franchise et loyaut.
Attentif aux autres et dtermin surmonter les difficults, il uvre pour
la cohsion et le dynamisme de son unit.
Il est ouvert sur le monde et la socit, et en respecte les diffrences.
Il sexprime avec rserve pour ne pas porter atteinte la neutralit des
armes en matire philosophique, politique et religieuse.
Fier de son engagement, il est, toujours et partout, un ambassadeur de
son rgiment, de larme de terre et de la France.

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FONDEMENT DU MORAL ET DE LTHIQUE DANS LES ARMES :


DES DIFFRENCES RVLATRICES ENTRE PROCHES ALLIS

Lgion trangre : code dhonneur du lgionnaire


Noter lemploi du mot honneur .
Article 1. Lgionnaire, tu es un volontaire servant la France avec honneur
et fidlit.
Article 2. Chaque lgionnaire est ton frre darme quelle que soit sa
nationalit, sa race ou sa religion. Tu lui manifestes toujours la solidarit troite qui doit unir les membres dune mme famille.
Article 3. Respectueux des traditions, attach tes chefs, la discipline et
la camaraderie sont ta force, le courage et la loyaut tes vertus.
Article 4. Fier de ton tat de lgionnaire, tu le montres dans ta tenue
toujours lgante, ton comportement toujours digne mais modeste, ton
casernement toujours net.
Article 5. Soldat dlite, tu tentranes avec rigueur, tu entretiens ton
arme comme ton bien le plus prcieux, tu as le souci constant de ta forme
physique.
Article 6. La mission est sacre, tu lexcutes jusquau bout, et sil le faut,
en opration, au pril de ta vie.
(Ancienne version : La mission est sacre, tu lexcutes jusquau bout
dans le respect des lois, des coutumes de la guerre et des conventions
internationales et, si besoin, au pril de ta vie.)
Article 7. Au combat, tu agis sans passion et sans haine, tu respectes les
ennemis vaincus, tu nabandonnes jamais ni tes morts, ni tes blesss, ni
tes armes.

Les deux textes cest heureux font rfrence aux mmes


valeurs, lun sadressant au soldat (en loccurrence, au lgionnaire), lautre le dcrivant. La diffrence dans la personnalisation est intressante et reflte bien une diffrence culturelle
dans le rapport de lhomme linstitution.
Allemagne

Innere Fhrung, texte explicatif, extraits. Le citoyen en


uniforme
Libert et responsabilit
La libert et la responsabilit restent les critres politiques et moraux de
lInnere Fhrung. Llment cl du concept est le modle du citoyen
en uniforme , qui rsume les objectifs de lInnere Fhrung. Le citoyen
en uniforme , cest la personne libre, le citoyen responsable et le militaire prt lengagement. LInnere Fhrung est limage de marque de la
Bundeswehr et le cur de sa tradition.

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Les exigences et principes de lInnere Fhrung sappliquent la totalit


des militaires. Ses directives et objectifs doivent tre mis en uvre dans
le cadre du service quotidien, les suprieurs hirarchiques donnant
lexemple en conduisant les hommes selon des critres modernes, ce qui
signifie tenir compte de la situation sociale et politique au moment de
laccomplissement de la mission militaire.
Les militaires continueront davoir besoin de valeurs et de points de
repre qui leur servent de soutien moral dans leur service difficile. Ils
savent quils protgent la dignit de ltre humain, le droit et la libert,
valeurs quils devront dfendre, le cas chant, par des moyens militaires.
Les valeurs ancres dans notre constitution leur donnent une assise solide,
notamment pour les nouvelles tches que sont la prvention des conflits
et la gestion des crises. Lexprience dune matrise non-violente dun
conflit, comme elle est vcue dans un tat de droit dmocratique, constitue un soutien prcieux lors dactions de mdiation entre des parties en
conflit et lors doprations de maintien de la paix. Pour accomplir ces
tches difficiles, le militaire doit avoir des convictions assures et disposer dun grand pouvoir de persuasion.

Il sagit l de la partie centrale du texte, qui explique bien sa


philosophie. Il est difficile de croire que le soldat allemand se
prpare au combat en tout cas, ce nest pas dans ce texte quil
trouvera lexaltation ncessaire pour dominer lennemi. La
prudence du texte rvle une proccupation autre que prparer le lcher du fauve : il sagit clairement daffirmer le contrle
politique sur la force arme, bien plus que dendoctriner le
soldat en vue de la guerre.
Union sovitique

Serment du soldat sovitique


Moi, citoyen de lUnion des rpubliques socialistes sovitiques, entrant
dans les rangs des forces armes, je prte serment et jure solennellement
dtre honnte, courageux, disciplin et vigilant, de toujours garder les
secrets militaires et les secrets dtat, dobir aux rglements, aux ordres
des suprieurs. Je jure dapprendre avec application lart militaire, de
prserver de toutes mes forces les biens de larme et de la communaut,
dtre fidle jusquau dernier souffle mon peuple, ma patrie et au
gouvernement sovitique. Je serai toujours prt dfendre ma patrie et
je jure, en tant que combattant des forces armes, de la dfendre avec
courage, adresse, dignit et fiert contre lennemi.

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FONDEMENT DU MORAL ET DE LTHIQUE DANS LES ARMES :


DES DIFFRENCES RVLATRICES ENTRE PROCHES ALLIS

La tonalit densemble est tonnamment dfensive, contredisant les intentions offensives longtemps prtes au systme
sovitique. videmment, il est courant de se prsenter en
victime dune agression, limitant ses intentions la seule
dfense de la patrie. La dfunte URSS na pas le monopole de
la doctrine de la dfense premptive , hlas.
Un aspect culturellement amusant, dj not, est cette
rfrence presque maniaque au secret. Dans lensemble,
le texte reflte une mentalit dassig, toujours sur la
brche (notez la vigilance ), assez en phase avec la doxa
sovitique.
Royaume-Uni
I swear by Almighty God that I will be faithful and bear true allegiance
to Her Majesty Queen Elizabeth ii, her heirs and successors and that I
will as in duty bound honestly and faithfully defend Her Majesty, her heirs
and successors in person, crown and dignity against all enemies and will
observe and obey all orders of Her Majesty, her heirs and successors and
of the generals and officers set over me.
Note : those who do not believe in God solemnly, sincerely and truly
declare and affirm .
Je jure devant Dieu Tout-puissant que je serai loyal et porterai allgeance
Sa Majest la reine Elizabeth ii, ses hritiers et successeurs et quy tant
par l oblig, dfendrai honntement et loyalement Sa Majest, ses hritiers et successeurs dans leur personne, royaume et dignit contre tout
ennemi, que jobserverai et obirai tout ordre de Sa Majest, de ses
hritiers et successeurs ainsi que des gnraux et officiers auxquels elle
maura confi .
Nota : Pour les non-croyants, la formule Je jure devant Dieu Toutpuissant est remplace par Solennellement, sincrement et de bonne
foi je dclare et affirme

Arme de terre : le soldier


Extraits du document ADP5. Compte tenu du volume des
extraits, il nen sera pas propos de traduction.
Selfless commitment
On joining the Army soldiers accept an open-ended commitment to serve
whenever and wherever they are needed, whatever the difficulties or
dangers may be.

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Courage
Courage both physical and moral creates the strength upon which
fighting spirit and success on operations depend.
Discipline
Commanders must be certain that their orders will be carried out, and
everybody must be confident that they will not be let down by their
comrades.
Integrity
Personal integrity is essential to mutual trust, and thus to both leadership and comradeship.
Loyalty
Loyalty binds all ranks of the Army. It ties the leader and the led with
mutual respect and trust. It goes both up and down. It transforms individuals into teams. It creates and nourishes the formations, units and
sub-units of which the Army is composed.
Respect for others
The responsibility of bearing arms and using lethal force makes it vital
that all soldiers act properly under the law and maintain the highest standards of decency and a sense of justice at all times, and to all people, even
in the most difficult of conditions.
Volunteer professionalism
(long expos sur la diffrence morale entre une arme de conscription
et une arme professionnelle).
So the British Army is not a citizen army, and therefore it does not directly
reflect national society like a citizen or conscript army. It concentrates
rather on military effectiveness, but must understand the society on whose
behalf it goes to war.
Corps and regiment spirit
Its key characteristics are Comradeship, Example, Pride and Flexibility.
Leadership
The thing that sets a good army or a good soldier apart from an effective
one is its ethos, its ethical basis ; and in achieving this as in all else, leadership is the key. the best leadership is leadership by example.

Ce texte est assez proche dans lesprit du document de rfrence franais, LExercice du mtier des armes , tout au
moins dans ses conclusions. En revanche il nest pas dialectique
mais didactique. Les valeurs sont clairement exprimes, au
premier degr. La clart des principes noncs explique sans
doute lconomie dun code du soldat .

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FONDEMENT DU MORAL ET DE LTHIQUE DANS LES ARMES :


DES DIFFRENCES RVLATRICES ENTRE PROCHES ALLIS

Royal Marines : le commando


Royal Marines Ethos = Individual Commando Spirit + Collective Group
Values
Courage
Unity
Determination
Adaptability
Unselfishness
Humility
Cheerfulness
Professional Standards
Fortitude
Commando Humour
Unity
There is a unity within the Corps that crosses all ranks and is unique to
our organisation, and its outward sign is the Green Beret.
Le bret vert est quasiment rig en valeur, ce qui nest pas sans rappeler
la sublimation du fusil chez son alter ego amricain.
Adaptability
Our emphasis on adaptability is a product of our maritime heritage ; when
the Royal Navy deploys it must achieve its mission with whatever resources
are immediately available as additional support may well be weeks away.
Adaptability is thus as much a part of our parent organisations ethos as
it is of our own.
Humility
In order to adapt and innovate it is essential that the Corps, while proud
of its standards, remains sufficiently self critical humble enough to
recognise and adopt the good practices of other institutions.
Professional Standards
It is only by the fierce adherence to the Royal Marinesprofessional standards that we will retain our operational utility as a Commando force.
Fortitude
Commando training is all about enduring. It is the mental stamina to
continue, when everything is telling you to stop, coupled with physical
fitness, that results in fortitude.
Commando Humour
How better to endure than with humour ?
Sustaining Ethos Dit Culture
Telling stories or spinning dits , so fundamental to life in the Corps,
has become an important way of sustaining our ethos.

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Ce texte des Royal Marines est original plus dun titre, comme
cela a t not en cours dexpos. Il hsite entre la symbolique
presque outrancire (le bret vert prsent quasiment comme
une valeur en soi), la description des valeurs essentielles, et le
renvoi pdagogique au vcu individuel du commando en
formation. Hsitant entre lanecdote et le principe suprieur,
il est dun emploi assez malais comme texte de rfrence, et
semble plutt orient vers loutil pdagogique.
tats-Unis

Army : the soldiers creed, qui dcrit le soldat comme


un Warrior
Le texte remonte 2001 et a t rvis en 2003.
The soldiers creed
I am an American Soldier.
I am a Warrior and a member of a team. I serve the people of the United
States and live the Army Values.
I will always place the mission first.
I will never accept defeat.
I will never quit.
I will never leave a fallen comrade.
I am disciplined, physically and mentally tough, trained and proficient
in my warrior tasks and drills. I always maintain my arms, my equipment
and myself.
I am an expert and I am a professional.
I stand ready to deploy, engage, and destroy the enemies of the United
States of America in close combat.
I am a guardian of freedom and the American way of life.
I am an American Soldier.
Je suis un soldat de lAmrique.
Je suis un guerrier et un membre dune quipe. Je sers le peuple des tatsUnis et je vis les valeurs de larme.
Je placerai toujours la mission en premier.
Jamais je naccepterai la dfaite.
Jamais je ne laisserai tomber.
Jamais je nabandonnerai un camarade bless.
Je suis disciplin, endurci physiquement et mentalement, entran et
comptent dans mes tches et exercices guerriers. Jentretiendrai toujours
mes armes, mon quipement et moi-mme.

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FONDEMENT DU MORAL ET DE LTHIQUE DANS LES ARMES :


DES DIFFRENCES RVLATRICES ENTRE PROCHES ALLIS

Je suis un expert et un professionnel.


Je suis toujours prt tre dploy, affronter et dtruire les ennemis
des tats-Unis dAmrique au corps corps.
Je suis un gardien de la libert et de lAmerican way of life.
Je suis un soldat de lAmrique.

US Marine Corps
Le marine assimil son fusil. Le texte est d au major-gnral
(gnral de corps darme) Rupertus, hros de la campagne du
Pacifique, dcd en 1945.
This is my rifle. There are many like it, but this one is mine. It is my life.
I must master it as I must master my life. Without me my rifle is useless.
Without my rifle, I am useless. I must fire my rifle true. I must shoot
straighter than the enemy who is trying to kill me. I must shoot him before
he shoots me. I will. My rifle and I know that what counts in war is not
the rounds we fire, the noise of our burst, or the smoke we make. We
know that it is the hits that count. We will hit.
My rifle is human, even as I am human, because it is my life. Thus, I will
learn it as a brother. I will learn its weaknesses, its strengths, its parts, its
accessories, its sights and its barrel. I will keep my rifle clean and ready,
even as I am clean and ready. We will become part of each other.
Before God I swear this creed. My rifle and I are the defenders of my
country. We are the masters of our enemy. We are the saviors of my life.
So be it, until victory is Americas and there is no enemy, but Peace.
Voici mon fusil. Il y en a bien dautres comme lui, mais celui-ci, cest le
mien.
Mon fusil est mon meilleur ami. Il est ma vie. Je dois en tre le matre
comme je le suis de ma propre vie.
Mon fusil, sans moi, ne sert rien. Et sans lui, moi non plus je ne sers
rien. Je dois tirer droit, plus droit que lennemi qui cherche me tuer.
Il faut que je le tue avant que lui ne me tue. Et cest ce que je ferai.
Mon fusil et moi-mme nous savons que ce qui compte dans cette guerre,
ce ne sont pas les coups que nous tirons, ni le bruit de nos rafales ni la
fume que nous dgageons. Nous savons que ce qui compte ce sont les
coups au but lui et moi, on fera mouche
Mon fusil est humain, tout comme moi, puisquil est ma vie mme. Cest
pour a que je veux apprendre le connatre comme un frre. Je connatrai ses faiblesses, sa puissance, ses pices, ses accessoires, son systme de
vise et son canon. Je le garderai toujours propre et prt servir comme

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moi-mme je suis propre et prt servir. Nous ne ferons plus quun.


Cest comme a quon fera
Devant Dieu, jaffirme ce serment. Mon fusil et moi nous sommes l pour
dfendre mon pays. Nous sommes matres de lennemi. Nous sommes
les garants de mon existence.
Ainsi soit-il jusqu ce que lAmrique remporte la victoire, et quil ny
ait plus dennemi, mais seulement la paix !

Les considrations professionnelles , defficacit notamment, lemportent nettement sur les proccupations dordre
thique. Manifestement, ces deux textes sont ceux faisant le plus
apparatre la diffrence entre ethos et thique . Celui des
marines est quasiment caricatural.
On peut lgitimement sinquiter de limpact dun tel endoctrinement sur la jeune recrue : si la victoire est la seule mesure
des choses victoire, rappelons-le, assure par la destruction
de lennemi, jusquau dernier quelle limite morale le Warrior
reconnat-il son action ?
De surcrot, pour lessentiel, les valeurs prsentes sont soit
professionnelles (lies la comptence) soit lies la dynamique interne du groupe (le team). Il est frappant que les seuls
tres humains peuplant ces deux textes sont, soit le peuple
amricain, soit son camarade de combat, soit lennemi.

Ethos du combattant : lexception amricaine


Ainsi, par le biais de cette tude comparative ncessairement
incomplte, cest tout le style amricain en guerre the American
way of war qui apparat : exaltation de la comptence personnelle et professionnelle individuelle, absolutisation de la
victoire, absence de toute notion de mesure dans laction.
Les textes franais et britanniques adoptent un ton modr,
voire sentencieux, insistant beaucoup sur les notions de mesure,
de respect dautrui, et surtout, ils nrigent pas la victoire en
valeur absolue. On peut dire quil en est de mme du serment
du soldat sovitique. LInnere Fhrung est le texte qui va le plus
loin en ce sens, puisqu lextrme, on pourrait considrer quil
fait abstraction du combat. Aucun de ces textes nappelle ouver-

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FONDEMENT DU MORAL ET DE LTHIQUE DANS LES ARMES :


DES DIFFRENCES RVLATRICES ENTRE PROCHES ALLIS

tement, et presque joyeusement, dtruire ou tuer ce que


les deux credo amricains font sans vergogne.
Ce qui est frappant aussi, cest lindividualisme sous-jacent
ces deux textes amricains. Certes, celui de lArmy fait clairement rfrence lquipe, larme elle-mme, au pays.
Mais lorsquon lit ces textes tout de suite aprs les deux codes
franais, par exemple, la diffrence apparat manifeste : qui
juge, en dfinitive, de ladhsion aux rgles nonces ? Dans
les deux credo amricains, cest le soldat qui doit tre un
warrior ou un fusil, le meilleur qui soit. Dans les deux codes
franais, la rgle est extrieure au sujet, cest au soldat ou au
lgionnaire de sy conformer. Notons en appui de cette ide
que le credo, tymologiquement, cest je crois , un acte
individuel, intime mme, alors que le code est quelque chose
dextrieur.
Est-il pertinent de sappuyer sur deux textes extrmement
condenss pour juger de lethos et de lthique dune arme ?
Nous pensons que oui, sans restriction.
En effet, la rdaction et la diffusion de tels textes rsultent
dun choix dlibr, dcid au plus haut niveau. Condenser
toute lducation du soldat en un texte facile mmoriser, en
faire un rite, quasiment un texte mystique, cest exprimer clairement ce quon attend de lui.
Un officier gnral britannique qui a servi en Irak au sein de
la coalition mene par les Amricains, le brigadier AylwinFoster, a caus un vritable scandale aux tats-Unis lors de la
publication dune analyse de la performance amricaine sur ce
thtre 8. Il impute ouvertement linadaptation de loutil militaire amricain au conflit en cours une vision outrancirement guerrire du mtier de soldat. Larme amricaine est
gntiquement programme pour lopration offensive et
massive (ce quil appelle go kinetic ). Citant nommment le
soldiers creed, il relve que ce texte nenvisage quune seule forme
dinteraction avec lennemi : sa destruction. Il dplore que le
terme vis ne soit pas la dfaite, qui ouvrirait le champ
dautres options, plus pertinentes politiquement . Il note aussi
8. Changing the Army for Counterinsurgency Operations, in Military Review, novembre-dcembre 2005.

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linsularit caractristique de linstitution militaire amricaine, replie dans ses bases (et sur le thtre, dans ses compounds).
Ce qui est frappant, en dfinitive, cest la vision de la guerre
que portent ces documents : une vision absolutiste, que lon
ne retrouve quaux tats-Unis, et une vision relative, voire
elliptique, partage par quatre armes europennes, dont la
dfunte arme rouge, de sinistre mmoire pourtant. Autant les
textes franais, britanniques et allemand sont obsds par la
matrise de la violence, autant on nen trouve pas une trace
dans les deux textes amricains considrs. Il y a clairement un
style de guerre lamricaine : un ethos sans rfrence
thique.

En conclusion
Lobjet du prsent texte ne se rduit nullement au dnigrement facile de la culture militaire amricaine. Pour autant,
nous adhrons la thse du brigadier Aylwin-Foster, selon
laquelle la ncessaire adaptation de loutil militaire amricain,
sil prtend lemporter dans les nouveaux conflits, ne pourra
faire lconomie dune rappropriation de lthique.
linstar de ce que prconise Aylwin-Foster, au bnfice de
ses camarades de combat dIrak, larme franaise, depuis
Gallini, Lyautey, et plus rcemment, Bachelet et la gnration rcente de nos grands chefs, a renouvel notre arsenal
doctrinal et surtout moral. Ce nest ni un luxe, ni une distraction, mais la cl du succs.
Il ny a pas deux options, entre un ethos purement professionnel et une thique thre qui garantirait la paix de lme au
prix de lacceptation de la dfaite. Lthique du combattant est
au cur de son efficacit. Les succs de court terme peuvent
faire oublier ce fait, mais la caractristique majeure du succs
court terme, cest quil est gnralement sans lendemain.
long terme, la victoire ne peut se construire sans base thique.

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FONDEMENT DU MORAL ET DE LTHIQUE DANS LES ARMES :


DES DIFFRENCES RVLATRICES ENTRE PROCHES ALLIS

SYNTHSE

MICHEL YAKOVLEFF

Toutes les armes prouvent le besoin de disposer de textes susceptibles


dinspirer et dorienter les comportements ; il en est ainsi des puissances
majeures que sont lAllemagne, les tats-Unis, la France, le Royaume-Uni
et mme en son temps lUnion sovitique.
Une tude comparative des textes de chacune de ces armes est particulirement clairante.
Au-del des diversits de forme, elle rvle une vritable exception amricaine dans la prminence de la victoire absolue, au dtriment dune notion
rcurrente chez les Europens, celle de la matrise de la violence.
Traduit en allemand et en anglais.

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MICHEL YAKOVLEFF

THE FOUNDATIONS OF MORALE


AND ETHICS IN THE ARMED
FORCES: SOME REVEALING
VARIATIONS AMONG CLOSE
ALLIES
English translation

Ethos and ethics, though they share the same root, are
not the same. ethics may be defined as the science of
morals and their object is to distinguish good from evil.
the ethos of a group is that set of values which it claims
as its own, without prejudging their ethical value. we
intend to discuss ethos as defined by some armies,
acknowledging they generally conform to ethics but
without being subsumed in ethics, insofar as they also
pursue functional valuessuch as efficiencywhich have
moral implications but derive from other considerations.

Every human institution develops a professional ethos. The


military profession depends on a specific ethos responding to
the exigencies of force and, in particular, the mastery of force.
A quick glance at a number of reference texts in France, Great
Britain, Germany, the United States and the former Soviet
Union does point to significant variations, to the degree one
wonders if these military institutions actually do the same job.
Thus ethos and its official representations provide us with
exceptional insight into the mentality and culture of these
armies and, more specifically, their attitude to violence. Based
on the presumption that a unit will reflect its education, then
a critical assessment of the values it claims does point to most
revealing differences.
We intend to discuss the point thus:
to start with, the way ethos is defined and taught happens to
be very different from one institution to the other there-

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THE FOUNDATIONS OF MORALE AND ETHICS IN THE ARMED FORCES:


SOME REVEALING VARIATIONS AMONG CLOSE ALLIES

fore a quick glance at form, before substance, will shed an


early light on the topic
turning then to substance, it appears the values as expounded
point to a degree of universality, although here again the angle
can be quite different
but most of all, there is an American exception, especially
when considering the ethical implications of an extreme
warrior ethos.
The discussion will focus on land forces, irrelevant of service. When available, we have taken into account the most basic documents available to the
soldier. Otherwise, we have used regulation or descriptive texts, trying to cite
them in context.
Thus, for the French Army, the focus will be on the Soldiers Code (code
du soldat de France) and, given its different recruitment necessitating
a specific body of ethical education, the Legionnaire Code of Honour
(hereafter code du soldat and code Lgion) 1. For the United States,
the reference texts are the us Army Soldiers Creed and the us Marine
Corps Marine Creed (hereafter Soldiers Creed and Marine Creed).
The Soviet Union had an Oath of the Soviet Soldier (hereafter Soviet
Oath).
These texts are offered in full in section A Characterisation by Country.
For the United Kingdom we have turned to ADP5 The Military Covenant
(Army hereafter Covenant) 2 and the Royal Marines Ethos (hereafter
RM Ethos). For Germany, an explanatory text on Innere Fhrung (hereafter Innere Fhrung).
Extracts are offered and discussed in section A Characterisation by Country.
The author does not disregard other existing documents nor does he consider
that the full body of ethos and ethics considered relevant by each nation or service is made available through the texts analysed. Yet he does contend that the
most symbolic and readily available publications presumably embody the main
topics deemed essential in the eyes of promulgating authorities.

The formalisation of ethos: major variations


Ethos is a concept that needs to be understood throughout
the organisation. The way the military institutions we will look
at actually educate their soldiers provides us with a first series
of conclusions.
1. Let us remind readers who may be unaccustomed to the French military establishment that the Foreign
Legion is part of the Army, the only difference being in the peculiarities of recruitment and statutes.

2. The Covenant includes the text of an Oath.

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Three layers of documents

It appears ethos is defined in three layers of doctrinal material:


a philosophical approach, which may be intellectually rewarding but has little impact on lower echelons or in a real operational environment, subject to the friction and ambiguity
of war
an approach by regulation, either prescriptive or proscriptive, which eschews the underlying philosophy but offers a
clear and applicable line of conduct
a symbolic approach not to say ritualistic which may be
directly applicable to those who are immersed in action but
sometimes falls victim to caricature.
All the armies and organisations we will study have developed
a body of regulations that define and clearly delineate what is
expected from their members. Let us take this for fact which
does not require further evidence. These regulations incorporate the laws of armed warfare which may be construed as legally
binding manifestations of the ethics relevant to the profession
of arms.
As an observation, let us state that these regulations are not
solely interested in the ethical aspects of the profession but tend
to expand on other functional considerations. Thus all
prescriptions and proscriptions based on ethical considerations are available in writing, but they are intermingled with a
variety of other values whose core justification is not ethical, or
only remotely so. Ethos is an overarching concept subsuming
ethics.
Though this study does not claim to be exhaustive, it
appears that not all the organisations we are dealing with here
have produced reading material of a philosophical nature
underpinning the regulatory framework. France and
Germany definitely have. The British Army provides us with
a more restrictive document, a long chapter of ADP5,
SoldieringThe Military Covenant, which identifies and
elaborates on the values and standards of the Army in
discursive form, whereas the comparable French document
tends to be dialectic. The same applies to the Royal Marines
with a shorter text.

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THE FOUNDATIONS OF MORALE AND ETHICS IN THE ARMED FORCES:


SOME REVEALING VARIATIONS AMONG CLOSE ALLIES

At the other end of the scale, differences are very visible


because the necessity to provide the average trooper with a
condensed discourse tends to simplify the argument, sometimes to the point of caricature.
The most symbolic documents are the Legion Code of
Honour, the French Soldiers Code, the Oath of the Soviet
Soldier, the American Soldiers Creed. We will have a closer
look later. Of the organisations studied, only the German Army
appears not to have a boiled-down code or equivalent one-sheet
paper.
It seems only the French Army has endeavoured to cover the
whole range of products, with a philosophical capstone document, a full set of regulations and, at the lower end, a Soldiers
Code.
Addressing the Soldier

When considering the texts written for the soldier, forms also
differ in the address.
Both the Soviet and the British Oath start with I: I, as a
citizen of the Soviet Union, or (for the UK) I swear by
almighty God. The same applies to the Soldiers Creed of
the US Army: I am an American soldier.
In its Code of Honour, the Foreign Legion speaks directly to
the legionnaire: Legionnaire, you are a volunteer
The French Army uses the third person: In the service of
France, the soldier is fully committed He acts with honour
The US Marine Corps uses we because of the close association of man and rifle: This is my rifle My rifle and I are
the defenders of my country. We are the masters of our
enemy.
Ethos and ethics: an uncertain link

The French Army capstone text3 does not even try a precise
definition of ethos, although it is discussed at length. As for
ethics, the angle is dialectic more than didactic. Understanding
the ethics of the profession of arms is expected as a result of a
thorough reading and meditation of the fundamentals and
principles of the profession of arms.
3. LExercice du mtier des armes dans larme de terre, fondement et principes . tat-major de larme
de terre, 4 janvier 1999.

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The comparable British Army text does define the ethos of


the Armyits characteristic spiritwhich can be defined as:
That spirit which inspires soldiers to fight. It derives from, and
depends upon the high degrees of commitment, self-sacrifice
and mutual trust which together are essential to the maintenance
of morale (Covenant). What we would call ethics remains
implicit, underlying other professional values such as efficiency and competence which are not intrinsically ethical.
Another significant finding is the use of the word honour:
both French texts (code Lgion and code du soldat) use it, but
it is not to be found in the Soviet Soldiers Oath, in both
American Creeds (Army and Marine Corps), in the British
Oath, nor in the lengthy explanation of the German concept
of Innere Fhrung. Incidentally, the word is displayed on all French
regimental standards: honneur et patrie, as well as on all ships of
the Marine nationale: honneur, patrie, valeur, discipline.

Fundamental Values
Turning now to substance: the values themselves, we will
distinguish individual values from collective values, a classification borrowed from British publications. In passing we will
note significant variations in the implicit moral link between
the soldier and his institution of reference (the core group, the
corps, the service, the state or government, the fatherland).
We will use a plurality of documents, ranging from the philosophical level down to the creed.
Individual values

Discipline
Discipline is obviously important, but references are sometimes oblique, or even implicit. The relationship between discipline and hierarchy is more or less explicit.
The French Army is very explicit. Article 4 of the code du soldat
reads thus: He obeys orders, in full compliance with the laws and
customs of armed warfare and international conventions. The
Legionnaire Code of Honour says, in article 3: Respectful of
the Legions traditions, honouring your superiors, discipline and
comradeship are your strength, courage and loyalty your virtues. We

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are also reminded of the famous words of a previous version of


military regulations which started with: Discipline being the
source of the strength of an army. The philosophical text of
reference, LExercice du mtier des armes, exposes at length the link
between discipline and legitimacy.
The Soldiers Creed of the US Army says: I am disciplined, physically and mentally tough, trained and proficient in my warrior
tasks and drills.
Thus the (now extinct) Soviet soldier, in the opening words of
his Oath: I solemnly pledge to be honest, courageous, disciplined
and vigilant to obey regulations and orders from superiors.
Three services are curiously reluctant to provide such a formal
expression of discipline. The Bundeswehr appears not even to use
the word, as the core concept of Innere Fhrung addresses the citizen in uniform, that is to say, a free person, a responsible citizen and a ready military. The same text also demands
exemplarity from its leaders. We are thus led to consider discipline as resulting from a sense of freely obtained responsibility, without the word itself being stated.
The British Royal Marines seem to consider that discipline
need not be expounded as soon as the commando has bought
into the corps spirit. As for the American Marine, his Creed is
so imbued with a mystical link between man and rifle that the
matter of discipline need not be raised Maybe discipline is
taken for granted when man is virtually embodied in his weapon.
We may say that discipline is explicit and self-standing
(France, British Army, USSR, US Army), relative (Germany),
allusive (Royal Marines, US Marine Corps).
Loyalty
Obviously a cardinal virtue in the eyes of the employer. Yet
things are not that simple: who is the object of the soldiers
loyalty ?
All texts mention the State, Nation, Crown. At a subordinate
level, not all are explicit about the service (no direct mention
in Innere Fhrung and Marine Creed). The closest ring of loyalty
is very differently characterised: the team (US and French
Armies), brotherhood/family (Foreign Legion), formations,
units and sub-units (British Army), the corps (Royal

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Marines), with no mention whatsoever found in the Marine


Creed, Innere Fhrung or the Soviet Oath.
Courage
Courage is obviously a military virtue. All the texts we have
studied exalt courage except for both American texts which
content themselves with preparing their charge to the hardships
of battle.
An edifying variant is offered by the Royal Marines, who
promote fortitude, the ability to endure adversity and even
enlist humour as a required characteristic within the Corps,
which may be mildly surprising until we remember this is in a
British context.
Professional Values
These are values conducive to effectiveness in action (not
necessarily in battle). Almost all texts under consideration are
extremely vocal when it comes to upholding professional efficiency although we may note this has nothing to do with
ethics. Innere Fhrung stands alone in not singling out professionalism per se from the overall competency expected from
any servant of the State.
Both British texts are prolific in this respect, the French and
Soviet texts appear relatively subdued, and both American texts
are almost exalted in their brevity.
Professionalism is manifested in the general preoccupation
with physical, moral and intellectual development.
Adaptability and initiative are considered worthy of
mention only in the Western European institutions, which
may reflect on their relative size when compared with more
massive organisations. The weapon as such is often
mentionned, presumably because it is a distinct military
attribute to the point of being the object of a ritual in the
US Marine Corps.
Given the overall consensus on professional values we will
refer the reader to the extracts for further consideration.
Integrity, Honesty
Since the essence of military duty is disinterested service,
honesty in all its guises (moral, material) obviously stands

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out. Yet this individual value is not always singled out,


possibly because it can be considered a natural consequence
of loyalty and discipline, values which elicit forceful
mention in their own right. Thus both French texts remain
allusive on this count, like Innere Fhrung. Both British texts
(Covenant and RM Ethos) are very explicit, as well as the
Soviet Oath. None of the American creeds (Army and
Marine Corps) even mention the topic. Yet we all know how
fierce are the regulatory environment and practice in the
United States military: it may be integrity is so prevalent in
another context that it need not be mentioned in the
combatant ethos.
Respect
We take the word as addressing respect for someone exterior
to the institution, since loyalty will effectively deal with this
concern internally. The way this value is exposed is very relevant because the outsider is often the enemy. Respect for the
enemy has clear ethical implications.
Innere Fhrung is most demanding when dealing with responsibility. Democratic values and human dignity are fundamental and the German soldier is expected to protect the dignity
of the human being with no distinction whatsoever. There
is scant chance of serious reading opening the gates of
barbarity
Although they are short, both French Codes delve extensively
on this notion of respect. Thus article 3 of the code du soldat:
Master of his force, he respects the adversary and is very careful to spare the population. Also article 9: He is open to the
world and society at large and respects differences. The
Legion Code is even shorter (seven articles) and focuses on
the enemy: In battle you fight without passion or hatred, you
respect the defeated enemy.
The Soviet Oath does not worry about the well-being of the
enemy, but covers the belongings of the army and the community, which may be construed as preserving the population (if
friendly).
The British Army text (Covenant) provides extensive
comments on the importance of respect, due to all human

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beings, including, quite explicitly, the enemy. This is not


only considered a moral obligation but an operational
imperative in its own right. Yet again the Royal Marines
stand out in presenting respect for the enemy and noncombatants as natural consequences of the humility inherent to the corps.
None of the American Creeds mention respect for the enemy.
When mentioned, he is an opponent to be destroyed, period.
We will come back to this later.
Mission
The mission is sacred, as everyone will admit. The mission
is generally presented as an absolute the primary justification
of any fighting force and often paired with its attendant cost:
sacrifice, selfless service. Innere Fhrung is quite allusive in
this respect, probably because it subsumes commitment to the
mission in the inclusive notion of responsibility of the citizen
in uniform.
Both French codes formulate the point unambiguously: The
mission is sacred; you carry it out, if necessary, at risk of your
own life (Legion Code). He executes his mission with the will
to win and prevail, if necessary, at risk of his own life (code du
soldat). The capstone educational text, Lexercice du mtier des armes,
Fondements et principes, delves at length with the laws and customs
of armed warfare. The French soldier is explicitly warned about
the difference between the mission is sacred and the mission
justifies anything.
The Soviet Oath does not even mention the word but clearly
demands sacrifice, which the glorious history of the Red Army
vindicates convincingly.
Both British texts prefer the word duty and, just like the
Soviet Oath, selfless commitment, which seemingly imply
that the mission will be pursued to the end.
The Soldiers Creed is very clear: I will always place the
mission first. This wording is very similar to the French. Here
again the Marine Creed stands out probably because being
considered a weapon, the mission is taken for granted. However
the Marine states that We will hit, which may be a close substitute to I will carry out my mission.

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Collective Values

Camaraderie, Esprit de corps 4, Tradition


Both British texts talk extensively about these values, which
will not unduly surprise us.
The Soviet Oath is silent on this point and only recognises higher
collectives such a fatherland, State, armed forces. Soviet military
culture never promoted specific identities conducive to esprit de corps,
even when Stalin re-instated the distinction of Guard unit in
recognition of acts of collective heroism. Soviet ethos definitely
eschewed an intermediate level of loyalty between soldier and state.
Innere Fhrung abides by a similar logic, the citizen in uniform,
which, incidentally, is not the same thing as the soldier citizen.
Individual responsibility comes first and foremost.
Both French texts highlight the importance of esprit de corps
(there is a specific textbook of same ranking as Lexercice du mtier
des armes. The code du soldat mentions the regiment and the
Army, the Legion Code treats the Legion as a family.
The Soldiers Creed broaches the subject twice, depicting the
soldier as member of a team and making him pledge never
[to] leave a fallen comrade. This alludes to the primary
group, a notion in vogue with American sociologists, but quite
disconnected from esprit de corps as the French see it.
The Marine Creed seems to have interiorised esprit de corps
to such a point no further mention is necessary. Exaltation of
the Corps spirit is such an obsession during boot camp that the
Creed can do without.
Hierarchy, Command
Both British texts deal extensively with hierarchy and, most
of all, with style of command (mission command), presented
as a value in itself.
The US Army has long expounded its vision in a specific Field
Manual about Leadership. Innere Fhrung also promotes
mission command.
Of both French codes, only the Legion Code is very explicit
about the leader (the chief), whereas the code du soldat remains
implicit. That said, the reference text (LExercice du mtier des armes)
devotes a whole chapter to the matter and style of command
is addressed in a specific reference publication.
4. Incidentally, we may note that esprit de corps is a concept so French that a translation is not available
in English.

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The Soviet Oath, as noted earlier, demands discipline but


has no option about style of leadership. On the other hand it
is quite preoccupied with the preservation of State and military secrets, a concern which does not appear to fire the imagination of the Western doctrinal community.
Attitude, Image of the Institution
Both French codes are short and yet spare time to talk about
the attitude expected from the soldier. The code du soldat takes
various angles on the matter: member of a tight and fraternal
team, considerate to others, open to the world and society
at large, he is respectful of differences, he expresses himself
cautiously so as not to undermine the neutrality of the services
in matters of philosophy, politics and religion, he is, always
and everywhere, an ambassador. In four articles out of eleven,
the code du soldat is also a treatise on savoir-vivre.
The Legion Code is even shorter (seven articles) yet it is even
more moralising: Proud of your status as a legionnaire, you
will display this pride, by your turnout, always impeccable, your
behaviour, ever worthy, though modest, your living-quarters,
always tidy. Only in France would elegance be considered a
military virtue, apparently
The British texts are longer and can afford to develop the
theme. Royal Marines must display humility, not for its moral
virtue but as an operational imperative: In order to adapt and
innovate it is essential that the Corps, while proud of its standards, remains sufficiently self, critical humble enough to
recognise and adopt the good practices of other institutions.
The Army Covenant uses the very strong word of decency,
which sets a very high standard of behaviour for the soldier.
The Bundeswehr, via Innere Fhrung, also places great emphasis on
the values pertaining to the citizen in uniform, his political
neutrality, and also his ability to operate in a multinational
environment and hence his understanding of other cultures.
The Soviet Oath and both American Creeds have nothing to
say about how the soldier behaves, out of combat.
Victory
Victory is not a value of its own but the soldiers ethos is
incomprehensible without some reference to the notion.

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The Soviet Oath does not use the word. The soldier pledges
to spare no effort to preserve army and community and swears
to defend the motherland.
In both British texts the soldier pledges to defend his country (the Crown). But nowhere is he required to prevail. In the
same vein, Innere Fhrung does not consider victory to be an integral part of military status. Not even defence, actually, which
may indicate that the nature of Innere Fhrung is social rather than
military.
Both French codes are more demanding in that respect: the
French soldier carries out his mission with the will to win and
prevail. In essence, an obligation of means more than ends.
Neither is the Legionnaire committed to victory (though we already
noted that he was expected to respect the vanquished enemy).
Both American texts stand out in postulating that the object
of military activity is victory and even more, the utter destruction of the enemy. Thus the Soldiers Creed [stands] ready to
deploy, engage, and destroy the enemies of the United States
of America in close combat. We may note, in passing, that this
creed contradicts directly and massively a doctrine based on
stand-off warfare.
As for the Marine, he also defends his country, but with
the foremost preoccupation of being on target (We will hit)
and to be so indefinitely until such time as victory is Americas
and there is no enemy. A tendentious reading of such an article of faith could credit the Marine Corps with abiding by a
doctrine of extermination.
Who Fights?
The word used to characterise the combatant is by far the most
revealing information.
In France, texts refer to the soldier or the legionnaire. In
both cases, designating the man also designates the group: one
is a soldier because he is la solde de, i.e., in the pay of,
and the other is a legionnaire by virtue of being part of the
Legion. Both words amalgamate individual and group.
In Germany, Innere Fhrung addresses the citizen in uniform.
Semantically, the citizen prevails over the military.
In the United Kingdom, the words used soldier and
commando are exact counterparts to French terms.

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In the Soviet Union, it was the Soviet soldier who took the
oath in this case the term has a political underpinning.
In the United States of America, the Soldiers Creed defines
him as a Warrior (note the upper case). Insofar as his sole activity
seems to be the destruction of the enemies of the United States,
there is not much of a step to take to turn him into a Terminator.
The ultimate logic behind this inclination is to be found with
the Marine Corps, whose Creed considers the Marine (the word
itself is not even used) to be one with his rifle (used eight times).
In other words, and without abusing the text, the Marine sees
himself as a weapon and his ethos deals exclusively with perfecting this weapon, in utter abstraction of any other consideration, ethical in particular.

A Characterisation by Country
A full reading of the texts provides some insight into different cultures.
The shorter texts (creeds, codes, oaths etc) may be read in
extenso. For the longer ones (British and German) we have
selected the most significant extracts.
France

Army: the soldier of France


In the service of France, the soldier is fully committed at all times and
places.
He carries out the mission with the will to win and prevail, if necessary,
at risk of his own life.
He is master of his force, respects the opponent and makes sure to spare
the population.
He obeys orders in due respect of law, the rules of armed warfare and
international conventions.
He uses his initiative and adapts to all circumstances.
As a professional soldier, he keeps himself fit intellectually and physically
and develops his competence and moral stamina.
As a member of a tight and fraternal team, he acts with honour, openness and loyalty.
Considerate for others and determined to overcome, he works for a cohesive and dynamic unit.

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He is open to the world and the larger society and is respectful of differences.
He expresses himself cautiously so as not to undermine the neutrality of
the services in matters of philosophy, politics and religion.
Being proud of his commitment, he is, always and everywhere, an ambassador of his regiment, of the Army and of France.

Foreign Legion: the legionnaire


Note the word honour in the Code of Honour
Legionnaire: you are a volunteer serving France faithfully and with honour.
Every Legionnaire is your brother-at-arms, irrespective of his nationality, race or creed. You always show the tight solidarity that binds members
of the same family.
Respectful of the Legions traditions, attached to your superiors, discipline and comradeship are your strength, courage and loyalty your virtues.
Proud of your status as a legionnaire, you will display this pride, by your
dress, always impeccable, your behaviour, ever worthy, though modest,
your living-quarters, always tidy.
As an elite soldier, you will train with rigour, you will maintain your weapons
as your most precious possession, you will keep your body fit and trim.
The mission is sacred, you will accomplish it to the end and, in operations, at risk of life.
In combat, you will act without passion or hatred; you will respect the
vanquished enemy and will never abandon neither your wounded nor
your dead, nor will you under any circumstances surrender your arms.

Both texts, as could be expected, refer to the same values.


There is a difference though, in that one addresses the soldier
(the Legionnaire), the other describes him.
Germany

Innere Fhrung, excerpts


The citizen in uniform.
Liberty and Responsibility
Liberty and responsibility remain the political and moral criteria underpinning Innere Fhrung. The key concept is the model of a citizen in
uniform which sums up the objective of Innere Fhrung. The citizen in
uniform is a free person, a responsible citizen and a military ready to
fight. Innere Fhrung is the trademark of the Bundeswehr and the heart of
its tradition.

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The exigencies and principles of Innere Fhrung apply to all military


personnel. Its directives and objectives must be pursued in the course
of daily service, with higher ranks setting the example by leading their
men in accordance with modern criteria, which implies taking into
account the social and political situation prevailing at the time of the
military mission.
All military personnel will continue to require values and bearings to
provide moral support in their difficult service. They know they protect
the dignity of the human being, the rule of law and freedom, values
which they will have to defend, if necessary, by military means. The
values set in our constitution will provide them with a firm foundation, especially when addressing the new tasks of conflict resolution
and prevention of crises. Having first-hand experience of non-violent
resolution of a conflict, as occurs daily in a democratic State, is of
precious support when mediating between parties in conflict and
during peace keeping operations. In order to carry out these demanding tasks, the military must rely on strong beliefs and have great power
of persuasion.

This excerpt is the central part of the text and the most explicit in terms of its philosophy. It may be difficult to imagine the
German soldier preparing for a fight at any rate, this is not
the text to provide him with the degree of exaltation necessary
to prevail. In its caution, the text reveals a preoccupation quite
apart from unleashing the dogs of war: clearly its aim is to
affirm political control over the military, much more than
indoctrinating the soldier in view of war.
Soviet Union

Soviet Soldier Oath


I, a citizen of the Union of Soviet Socialist Republics, as I join the ranks
of the armed forces, take this oath and solemnly pledge to be honest,
courageous, disciplined and vigilant, always to keep the State and military secrets, to obey regulations and orders from my superiors. I pledge
to learn military art in earnest, to do my very best to preserve the belongings of the army and community, to be true, up to my last breath, to my
people, my motherland and the Soviet government. I will always stand
ready to defend my motherland and I pledge, as a combatant of the armed
forces, to defend it with courage, skill, dignity and pride against the
enemy.

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The overall tone is surprisingly defensive, despite the offensive intentions long attributed to the Soviet system. Granted,
there is nothing new in presenting oneself as a victim of aggression whose sole intent is the preservation of the motherland.
The former Soviet Union had no monopoly on the doctrine
of pre-emptive defence.
One cultural aspect, already noted, is the obsessive reference
to secrets. It dovetails with a siege mentality (also note the call
to vigilance) which is in line with Soviet doxa.
United-Kingdom
I swear by Almighty God that I will be faithful and bear true allegiance
to Her Majesty Queen Elizabeth ii, her heirs and successors and that I
will as in duty bound honestly and faithfully defend Her Majesty, her heirs
and successors in person, crown and dignity against all enemies and will
observe and obey all orders of Her Majesty, her heirs and successors and
of the generals and officers set over me.
Note: those who do not believe in God solemnly, sincerely and truly
declare and affirm.

Army: the soldier


Excerpts from ADP5.
Selfless commitment
On joining the Army soldiers accept an open-ended commitment to serve
whenever and wherever they are needed, whatever the difficulties or
dangers may be.
Courage
Courage both physical and moral creates the strength upon which
fighting spirit and success on operations depend.
Discipline
Commanders must be certain that their orders will be carried out, and
everybody must be confident that they will not be let down by their
comrades.
Integrity
Personal integrity is essential to mutual trust, and thus to both leadership and comradeship.
Loyalty
Loyalty binds all ranks of the Army. It ties the leader and the led with
mutual respect and trust. It goes both up and down. It transforms individuals into teams. It creates and nourishes the formations, units and

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sub-units of which the Army is composed.


Respect for others
The responsibility of bearing arms and using lethal force makes it vital
that all soldiers act properly under the law and maintain the highest standards of decency and a sense of justice at all times, and to all people, even
in the most difficult of conditions.
Volunteer professionalism
So the British Army is not a citizen army, and therefore it does not directly
reflect national society like a citizen or conscript army. It concentrates
rather on military effectiveness, but must understand the society on whose
behalf it goes to war.
Corps and regiment spirit
Its key characteristics are Comradeship, Example, Pride and Flexibility.
Leadership
The thing that sets a good army or a good soldier apart from an effective
one is its ethos, its ethical basis; and in achieving this as in all else, leadership is the key. the best leadership is leadership by example.

The text (in full) is quite similar to comparable French publications, although it is descriptive when the French one adopts
a dialectical approach.
Royal Marines: the commando
Royal Marines Ethos = Individual Commando Spirit + Collective Group Values
Courage
Unity
Determination
Adaptability
Unselfishness
Humility
Cheerfulness
Professional Standards
Fortitude
Commando Humour
Unity
There is a unity within the Corps that crosses all ranks and is unique to
our organisation, and its outward sign is the Green Beret.
Adaptability
Our emphasis on adaptability is a product of our maritime heritage; when the
Royal Navy deploys it must achieve its mission with whatever resources are

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immediately available as additional support may well be weeks away. Adaptability


is thus as much a part of our parent organisations ethos as it is of our own.
Humility
In order to adapt and innovate it is essential that the Corps, while proud
of its standards, remains sufficiently self critical humble enough to
recognise and adopt the good practices of other institutions.
Professional Standards
It is only by the fierce adherence to the Royal Marinesprofessional standards that we will retain our operational utility as a Commando force.
Fortitude
Commando training is all about enduring. It is the mental stamina to
continue, when everything is telling you to stop, coupled with physical
fitness, that results in fortitude.
Commando Humour
How better to endurethan with humour ?
Sustaining Ethos Dit Culture
Telling stories or spinning dits, so fundamental to life in the Corps,
has become an important way of sustaining our ethos.

The Royal Marines seem to enjoy wrong-footing readers who


would be looking for straightforward explanations, whenever
it has an opportunity for paradox.
United States of America

Army: the Warrior


The Soldiers Creed
I am an American Soldier.
I am a Warrior and a member of a team. I serve the people of the United
States and live the Army Values.
I will always place the mission first.
I will never accept defeat.
I will never quit.
I will never leave a fallen comrade.
I am disciplined, physically and mentally tough, trained and proficient in my
warrior tasks and drills. I always maintain my arms, my equipment and myself.
I am an expert and I am a professional.
I stand ready to deploy, engage, and destroy the enemies of the United
States of America in close combat.
I am a guardian of freedom and the American way of life.
I am an American Soldier.

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US Marine Corps: the rifle


Marine Corps Creed
This is my rifle. There are many like it, but this one is mine. It is my life.
I must master it as I must master my life. Without me my rifle is useless.
Without my rifle, I am useless. I must fire my rifle true. I must shoot
straighter than the enemy who is trying to kill me. I must shoot him before
he shoots me. I will. My rifle and I know that what counts in war is not
the rounds we fire, the noise of our burst, or the smoke we make. We
know that it is the hits that count. We will hit.
My rifle is human, even as I am human, because it is my life. Thus, I will
learn it as a brother. I will learn its weaknesses, its strengths, its parts, its
accessories, its sights and its barrel. I will keep my rifle clean and ready,
even as I am clean and ready. We will become part of each other.
Before God I swear this creed. My rifle and I are the defenders of my
country. We are the masters of our enemy. We are the saviors of my life.
So be it, until victory is Americas and there is no enemy, but Peace.

Professional considerations of efficiency in particular


clearly override ethical preoccupations. Here are two texts that
underscore most tellingly the difference between ethos and
ethics. In that respect, the Marine Creed verges on caricature.
One can honestly express some concern about the impact of
such indoctrination of young recruits: if victory is the only
measure of things and victory is portrayed as the destruction
of the last enemy then what kind of moral limitation will the
Warrior acknowledge ?
Moreover, for the most part, the values here are either professional (in relation with proficiency) or pertain to the inner
dynamics of the group (the team). The only human beings
mentioned in both texts are, either the American people, or
the comrade, or the enemy.

The Combatant Ethos and an American Exception


Having started with a comparative study admittedly far from
exhaustive we have come to assess styles in war. It appears that
the American way of war is quite apart from the others, in its
exaltation of individual professional competence, the absolute

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THE FOUNDATIONS OF MORALE AND ETHICS IN THE ARMED FORCES:


SOME REVEALING VARIATIONS AMONG CLOSE ALLIES

concept of victory, and the absence of any reference to restraint


in action.
The British and French texts are more moderate, not to say
sentencious, as they insist on notions such as restraint, respect,
and most of all, they do not glorify victory as the ultimate value.
The same can be said of the Soviet oath. Innere Fhrung is the text
that goes furthest in that direction, to the point of forgetting
about battle. None of these texts openly calls for destruction
or killing of the enemy, whereas both American creeds are quite
forthcoming in that respect.
What is also surprising is the underlying individualism of both
American texts. Granted, the Soldiers Creed makes clear reference to the team, to the Army itself, to the country. Yet when
one reads these texts immediately after the French ones, for
example, the difference in tone is manifest: who will bear judgment ? In both American creeds, the soldier is called upon to
become the best Warrior or rifle. In both French codes, the
rules are external to the object, it is up to the soldier or the
legionnaire to act in conformity. We may also note that, etymologically speaking, creed means credo, I believe, an individual and intimate act, whereas a code is outside its object.
Is it relevant to use extremely condensed texts to bear judgment on the ethos and ethics of an army ?
We believe so, unreservedly.
Writing and promulgating such texts are results of deliberate
decisions at the highest level of command. If that level has
decided to condense the essence of its soldiers education into
such a text, to the point of making a ritual out of it, then that
is a clear statement of what the command expects of its charge.
A British officer, Brigadier Aylkwin-Foster, caused quite a
stir in publishing his assessment of American performance in
Iraq, in 2005 5. He saw a link between inadaptation of the
American military tool in that conflict and an extreme warrior
vision of the military profession. He considered the American
military to be genetically programmed for massive offensive
5. Changing the Army for Counterinsurgency Operations, in Military Review, november-december 2005.

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operations (what he called to go kinetic). Citing the Soldiers


Creed, he noted that the only interaction with the enemy is his
destruction. He deplored that the word chosen was not defeat,
which would have allowed for other options, more relevant
politically.
A surprising conclusion of this comparative study is that the
absolute vision of war exists only within the American military, whereas all European armies considered share a more
relative vision even the much unregretted Red Army. All
British, French and German texts are obsessed with restraining the use of force. There is no single trace element in both
American texts. It appears there is a clear American way of
war, with a strong professional ethos but no ethical reference.

In conclusion
We did not start this comparative study with the intent of
aiming easy shots at American military culture. Yet we agree
with Brigadier Aylwin-Foster when he suggests that the
American military institution will have to rediscover some ethical foundations.
The French military establishment has a long tradition since
Gallieni, Lyautey and the more recent generation of generals
who have reinvigorated the doctrinal and ethical arsenal. This
is neither luxury nor distraction, but the key to success.
There is no alternative, between a purely professional ethos
on the one side, and lofty ethical considerations that will bring
comfort to the soul but at the cost of defeat on the other. The
ethical foundation of a combatant is at the core of his military
efficiency. Short term success can not brush away this fact,
simply because a major characteristic of short term success is
that it generally has no tomorrow.
In the long run, victory can not prevail without sound ethical foundations.

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PIERRE GARRIGOU GRANDCHAMP

Gnral de corps darme, commandant de la formation de larme de terre

TAT MILITAIRE ET SENS


POLITIQUE : UNE NCESSAIRE
DSINHIBITION
Limage du militaire dans la socit franaise est bonne.
ce constat satisfaisant ne rassure pas sur la capacit de
lofficier couvrir la totalit du champ dont un serviteur
de ltat doit avoir la matrise : responsable de laction
militaire, devrait-il se borner sa mise en uvre ?

Les devoirs de conseil et de parole ne font-ils pas intrinsquement partie dune capacit de participation au processus
dcisionnel en matire de dfense ? Cantonns laction,
nombreux se satisfont du rle de bras arm ; tout aussi
nombreux sont les militaires qui estiment que leur devoir et
leur capacit sont autres : ils aspirent, sans le formuler clairement, une reconnaissance dune place diffrente pour le
soldat, ltat militaire 1 tant conu comme porteur dune nergie spcifique, fonde sur une lgitimit incontestable, et qui
aurait vocation mieux participer au concert du pouvoir 2.
Aspirer sans formaliser, affirmer sans tayer, sont vains. Si
la capacit se fonde dabord sur la comptence, cest--dire
avant tout sur le travail et sur lexprience, il nest pas inutile
de rflchir au contexte de cette interrogation existentielle.
Do venons-nous ? Quels sont les enjeux ? Les fondements
institutionnels et philosophiques dune telle ambition sont-ils
assurs ?

Dserter la scne
Une longue tradition de soumission au pouvoir politique

Ce que le duc de Saint-Simon vcut comme la domestication


des Grands ntait que lachvement dun long processus, legs
dont la monarchie fit cadeau la rpublique. Dans le droit fil
de laffirmation progressive de lautorit de ltat, en la
1. On aura compris que lexpression tat militaire ne dfinit ni une forme de gouvernement, ni un ordre
de la socit, encore moins une donne sociale statique, mais lappartenance un corps de ltat,
responsable de la mise en uvre dun des principaux pouvoirs rgaliens.
2. Lauteur reconnat avec plaisir sa dette envers ceux dont les entretiens renouvels ont nourri cette
rflexion : le gnral darme Jean-Louis Georgelin, depuis les mmorables dbats de la 97e promotion
de lcole suprieure de guerre, le gnral darme Jean-Ren Bachelet, son chef et prdcesseur la
tte du Commandement de la formation de larme de terre, et Henri Hude, professeur aux coles de
Saint-Cyr Cotquidan, responsable du ple thique et dontologie.

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personne du souverain captien, responsable du bien public et


dlgataire cet effet du pouvoir temporel, la cration dune
arme permanente sous Charles VII marqua le premier temps
de la constitution dun tat militaire, ordonn au bien
commun, ne dpendant que de ltat, et soumis lautorit
lgitime. Aprs de nombreux pisodes ruptifs, la bronca de
ceux qui, naturellement disposs servir sous les armes, estimaient tre investis dune lgitimit particulire donnant droit
la participation directe au pouvoir, fut dfinitivement mate
lors de la Fronde.
Ds le XVIIIe sicle, cette ncessaire obissance tait intriorise et, malgr les troubles de la Rvolution, la tradition de
larme franaise se nourrit dornavant de ce devoir dobissance. Il trouva une expression lapidaire dans larticle 12 de la
loi du 14 septembre 1791, toujours en vigueur : La force
publique est essentiellement obissante ; nul corps arm ne
peut dlibrer. Hormis les rares pisodes de brumaire an VIII,
du coup dtat du prince Napolon en 1852, et des soubresauts
algriens, toujours larme fut en France pntre de la ncessit de cette subordination, consubstantielle la pense de ltat
et sur ltat. Quelles que fussent les inclinaisons du corps militaire, plutt progressistes sous la monarchie de la Restauration
et de Juillet, plus conservatrices sous le Second Empire et la iiie
Rpublique, le primat de lobissance au pouvoir lgitime ne
fut jamais srieusement contest, ni dans les faits, ni conceptuellement.
Arma cedant togae : ladage est de nos jours trs intimement
incorpor par tout militaire son vcu. Il lest aussi la
conception de lorganisation publique : il y va dun constat de
ncessit organisationnelle et de lgitimit des pouvoirs dmocratiques, qui ne sont plus gure objets de dbats. Pour autant,
la situation qui prvalut jusquau milieu du XXe sicle tait plus
complexe et ne se caractrisait pas seulement par une soumission : les chefs militaires taient des instruments puissants au
sein de ltat.
soumission tempre par une association troite au pouvoir

Au volet de la soumission tait en effet associe une participation aux affaires de ltat qui exprimait une intimit plus
forte entre ltat militaire et laction politique.

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Nous ne nous attarderons pas sur certaines constructions du


Second Empire, relgues au cabinet des curiosits : sous lautorit dun marchal de France, ministre de la Guerre, lorganisation territoriale de la scurit intrieure et de la prparation
des forces pour la guerre ne divisait-elle pas le pays en cinq
circonscriptions, chacune confie un marchal de France ?
Tours, le marchal Baraguey dHilliers recevait le rapport de
prs de vingt prfets ; il tait au surplus vice-prsident du Snat.
Certes le Second Empire a mauvaise presse
La reconstruction de la puissance militaire de la France
aprs la dfaite radicale de 1870 ncessita une rorganisation
des structures et un renouveau de la pense, tous deux biens
connus. Les fondements juridiques de lorganisation administrative le sont moins des militaires, qui ont oubli le
rapport Bouchard 3, prparatoire la grande loi de 1882,
laquelle fut, jusqu nagure, lalpha et lomga, le socle du
fonctionnement administratif de larme de terre, peine
corn par le processus dit Armes 2000 au milieu des
annes 1990. Pour notre propos, nous nen retiendrons
quun principe dtroite association des militaires ladministration de larme, dclin en structures de responsabilits et de contrle. Les leons de la dfaite avaient dict une
runion des attributions dans les mmes mains, la dissociation tant juge incompatible avec lobligation de rsultats
qui caractrise laction du chef militaire, en oprations
comme pendant leur prparation.
Cette imbrication du corps militaire et des structures de dcision fut caractristique du fonctionnement de la
IIIe Rpublique, malgr Boulanger, malgr laffaire Dreyfus ou
celle des fiches. Si, en mtropole, elle tait rserve au haut
commandement, le vaste champ daction ouvert par les entreprises ultramarines duqua plusieurs gnrations dofficiers
une pratique leur accordant de vastes responsabilits. Ils cumulaient les fonctions oprationnelles et des fonctions administratives tendues, dclines lchelle dun territoire, lun
comme chef dun cercle tonkinois, lautre secondant le rsident gnral en Tunisie, quand il ntait pas lui-mme rsident gnral au Maroc. Il ne semblait pas anormal, dans de
telles circonstances, quun gnral pt exercer les fonctions de
ministre de la Guerre, tel le futur marchal Lyautey ou, sous
3. Rapport M. le ministre de la Guerre fait au nom de la commission mixte charge de prparer un projet
de loi sur ladministration de larme , par M. Lon Bouchard, 16 mars 1882.

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la IVe Rpublique, le futur marchal Koenig, dernier officier


gnral avoir occup une telle responsabilit avant le court
intermde du gnral Bigeard 4.
pratique brutalement interrompue sous la Ve Rpublique

Cette pratique ne survcut pas linstauration de la Ve


Rpublique par un militaire dou dun exceptionnel sens
politique, mais pntr de mfiance envers un corps qui avait
balanc entre lui et Giraud, avait refus son projet algrien
et stait soulev. Cette durable dfiance allait fonder une
pratique excluant du champ du pouvoir les militaires tout en
associant certains chefs au processus dcisionnel : lexemple
du gnral Ailleret est exemplaire cet gard. Le malentendu
fut durable : la rvolte algrienne avait t celle des capitaines
et des jeunes officiers suprieurs, marqus par lexprience
indochinoise et dchirs dans leur honneur de soldat par le
tour que prenait lavenir de lAlgrie. La haute hirarchie
militaire tait beaucoup plus circonspecte, mais dans ces
annes de fureur, son attachement au service de ltat, sa
conception de la continuit du service public et de la primaut
du bien commun, valu sur le long terme, furent le plus
souvent interprts au sein de larme comme lexpression
dune lchet : elle discrdita longtemps la hirarchie au sein
de la troupe, encourageant un repli sur soi qui a marqu la
gnration entre dans la carrire des armes aprs ce drame
algrien.
La mfiance du personnel politique faisait symtrie et il fallut
attendre les gouvernements de gauche de lalternance pour
que lvidence ft reconnue : larme tait, dans ses trfonds,
lgaliste et attache lordre rpublicain. Pour autant, la
pratique allait dautant moins changer quun processus
synchronique avait rpandu au sein de lappareil public une
nouvelle catgorie de fonctionnaires, les narques, dont
chacun saccordait louer la comptence et le sens du service
de ltat. Ds lors, la cause tait entendue pour tous les autres
corps de fonctionnaires, et singulirement les militaires : la
comptence administrative relevait de ces nouveaux janissaires.
Au cours des dernires dcennies du XXe sicle, en concurrence avec les polytechniciens, ils dvelopprent galement des
comptences dans toutes les matires stratgiques, sous un
4. Gnral Koenig, ministre de la Dfense et des forces armes dans les cabinets Mends-France et Faure,
en 1954 et 1955. Gnral Bigeard, secrtaire dtat la Dfense nationale en 1975 1976, aux cts du
ministre Yvon Bourges (1975-1980).

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angle cependant uniquement conceptuel et trs orient par


les donnes techniques.
Le rsultat pour les militaires en fut un strict cantonnement
administratif, consquences politiques, dans lordre de la
dfense, efficace additif un cantonnement juridique qui
couvrait dun manteau lgal leur inhibition face la politique.
Le paroxysme fut atteint par linterprtation, exorbitante du
droit, donne au devoir de rserve sous le ministre de
monsieur Joxe : le silence tait de rigueur.
Soumis, les militaires dans leur majorit subissaient et les
rares audacieux taient dautant plus svrement sanctionns
que leurs publications, courts brlots livrs la presse ou
ouvrages prospectifs imaginatifs, reposaient souvent sur des
fondements insuffisants et des ptitions de principes utopistes.
Que lon se souvienne des brillants essais des commandants
Brossollet et Debas 5. Il faut bien le constater, le dsarmement
intellectuel de laprs Seconde Guerre mondiale affecta
plusieurs gnrations dofficiers, ce que masque peine la
poigne de penseurs qui, tels Beaufre ou Poirier, marqurent
la rflexion sur la dissuasion.
Pourtant, trs tt, linstitution avait eu lintuition de la ncessit de disposer en son sein desprits libres et cratifs, arms
des vastes comptences juridiques et conomiques, scientifiques
et techniques, que demandait la construction dune arme
moderne. Cest cette aune quil faut apprcier la cration de
lenseignement militaire suprieur scientifique et technique :
on lui doit la formation de cohortes dofficiers assurant avec
brio le rle dinterfaces avec les structures de larmement, des
finances ou des relations internationales.
Ceci ne modifiait en rien labsence dimplication des militaires hors du champ strict de la dfense et leur cantonnement
dans des aires de comptences de plus en plus restreintes par
la monte en puissance dadministrateurs civils et dune autre
catgorie de militaires, les contrleurs gnraux des armes,
qui attiraient eux les comptences administratives. En dpit
de leur qualit, mais freins par lair du temps et une inhibition de leur sens politique, quand ce ntait pas par labsence
de relle culture du pouvoir, les militaires des tats-majors
centraux peinaient avancer les propositions et conqurir les
5. Guy Brossollet, Essai sur la non-bataille, Belin, 1975 et Philippe Debas, LArme de latome, Copernic,
1976.

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positions qui leur auraient permis de mieux peser dans le


processus dcisionnel.
Le constat est sans appel, dune quasi-absence des militaires
hors du champ de la dfense si lon excepte divers postes techniques, au sein du commissariat aux Transports ou du secrtariat gnral de la Mer. Rares demeurent les postes du niveau
de la Direction de la coopration militaire de dfense, alors
qua t cde la place la tte de la Direction gnrale de la
scurit extrieure et du secrtariat gnral de la Dfense nationale, dont un gnral est nanmoins directeur adjoint.
Cependant, et en particulier depuis le septennat du prsident Giscard dEstaing, deux institutions militaires pesrent,
bien au-del du cercle strict des oprations : ltat-major particulier du prsident de la Rpublique (EMP) et ltat-major des
armes (EMA), spcifiquement en la personne de leurs chefs.
la notoire exception de gnraux dinfluence

Saluant llection de monsieur Valry Giscard dEstaing,


Raymond Aron constatait que le nouveau prsident ne croyait
gure aux monstres froids qui font lhistoire et lui souhaitait
de ne jamais les rencontrer. Or, le jeune prsident mena, la
surprise de beaucoup dobservateurs, une politique militaire
dont la vigueur et la clairvoyance apparaissent toujours plus
nettement, alors mme que la distance facilite les mises en perspective.
nen pas douter, il bnficia de deux mentors dune lvation desprit trs remarquable, les gnraux darme Mry et
Vanbremeersch, qui se succdrent la tte de lMP, puis de
lEMA entre 1974 et 1981. Sans faire injure au prsident, on
ne peut sous-estimer leur part dans llaboration et la
conduite dune politique qui reste un des succs du septennat. Ils durent cette influence leur comptence, la pertinence de leurs avis, et une force de caractre allie un
indniable sens pdagogique.
Plus prs de nous, linfluence des gnraux chefs de ltatmajor particulier du prsident de la Rpublique sest avre
dterminante. Ds lors que leur tait acquise la confiance du
prsident, ils purent exercer des fonctions de catalyseur, de facilitateur et dorienteur, quand ils ntaient pas les chevau-lgers
dvolutions doctrinales. La mconnaissance de limportance du

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poste par de nombreux militaires nen est que plus surprenante.


Enfin, couronnant une volution amorce depuis des lustres, le
dcret de mai 2005 a clairement institu le chef dtat-major
des armes comme chef hirarchique des chefs dtat-major darme : il conforte sa capacit proposer les orientations ncessaires la constitution et lvolution de loutil de dfense.
ce stade du constat, simposent lvidence la perception
dun processus historique tendant lviction des militaires des
sphres proches du pouvoir, en mme temps que la prennit
dune capacit participer llaboration des dcisions, quant
lemploi mais aussi la prparation des forces. Tout aussi
manifeste est lidentification dune tendance un strict cantonnement des militaires aux questions de dfense militaire, facilite par lattitude fataliste de la majorit dun corps qui mit
du temps se remettre du traumatisme algrien et qui sort
peine de la glaciation de la pense tactique et oprative impose par lre nuclaire.
Enfin, la lucidit impose daccepter le cruel diagnostic dun
dcrochage intellectuel de beaucoup des membres de llite
militaire. Il fut, pour partie, provoqu par le caractre ingal
du recrutement lissue de la guerre de 1939-1945 et, pour
partie aussi, rsulta de la quasi-disparition des polytechniciens
du recrutement militaire, alors quils irriguaient encore lartillerie et le gnie la veille du second conflit mondial. Cette
mme haute hirarchie tait par ailleurs loigne des expriences qui forgent une comprhension des mcanismes du
pouvoir. Une des origines de ce dcalage est aisment identifiable lexamen de lorigine socioprofessionnelle des officiers : sils nont pas rougir dun prtendu endorecrutement,
dont ltendue nest pas avre, ils sont en revanche bien peu
nombreux tre issus de familles ayant des liens avec le pouvoir
politique ou conomique.

Se rapproprier la dimension politique


Le paradoxe dun cantonnement si marqu nest pas mince,
dans un nouvel ordre du monde o lpe est redevenue un des
axes du jeu international, occasionnant des engagements directs

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et non plus seulement par procuration ou manuvre dissuasive. Les risques encourus laisser perdurer une telle situation
doivent tre cerns avec prcision et lucidit, car ils ne concernent pas seulement un corps particulier, mais bien le devenir
du corps de la nation. Ils relvent des catgories de la pense
avant laction, comme de la pense dans laction arme, mais
aussi de laction administrative, dans sa recherche de performance et de cohrence de loutil militaire, sans oublier la question cruciale de lunit et de la force morale du corps militaire
et de sa reprsentation. Cependant, le sens de la rponse ne va
pas de soi, tant sont nombreux, au sein mme du ministre de
la Dfense, ceux qui pensent que la spcificit militaire ne fonde
aucun rle particulier du chef militaire dans le processus dcisionnel, tout en plbiscitant un principe de spcialit qui
lcarte du champ de ladministration 6. Quels arguments leur
opposer ?
De laction et de sa conduite

Notre pays reste un acteur majeur du monde de la dfense


dans le champ international, comme en attestent les moyens
financiers quil y consacre, sa participation aux oprations et
limportance de son industrie de dfense.
Or, alors que lemploi de la force arme est redevenu un
horizon familier et que crot le besoin de scurit de nos
concitoyens, on ne peut qutre frapp par le dcalage entre
laction au quotidien et la pense sur laction militaire. En
dpit des efforts notoires accomplis depuis une dcennie,
notamment par larme de terre et son Centre de doctrine
demploi des forces ( CDEF), le retard nest pas encore
combl. Il devrait ltre, nen point douter, si linvestissement perdure, mais, ce jour, il faut bien oser le constat
dune certaine pauvret propos de loutillage intellectuel
disponible face au nouveau paradigme de laction, pour un
tat qui engage larme, cest--dire principalement les
forces terrestres, dans des missions impliquant systmatiquement une action au sein des populations ; plus, la nature
profonde de bien des interventions, souvent voile, na-telle pas trait des composantes de civilisation, que
lOccident entend faire voluer, tant par la persuasion que
par la contrainte ?
6. Quelle place pour les chefs militaires dans un tat moderne ? , rapport dtude du Centre des hautes
tudes militaire, 53e session, comit B, 2003-2004.

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Si les ides mnent le monde, larme est lgitime dans une


participation la production de concepts, exploratoires ou
adapts ce nouvel tat de fait, et dans une prtention faire
entendre dans le concert national et international une voix
exprimant la culture et lhumanisme militaires franais. Rien
ne serait plus hasardeux que dabandonner llaboration
conceptuelle des fonctionnaires civils ou des universitaires,
au risque de produire un discours tronqu : on en a vu les
consquences en Bosnie, avec ladoption de solutions militaires
inadaptes, dessence diplomatique, telle lacceptation dun
dispositif imbriqu qui conduisit la crise des otages .
Quant la production intellectuelle, le projet de cration dune
cole doctorale au sein de lenseignement militaire suprieur
interarmes, en partenariat avec lUniversit, est une ncessit
imprieuse : elle encouragera et soutiendra les officiers qui
auront lambition de se lancer dans une course qui demande
du souffle. Leur labeur, reconnu par le double sceau de la
dfense et de lAlma mater, assurera leur crdibilit, armera leurs
esprits et assoira la prsence du monde de la dfense dans la
rflexion sur la dfense.
Ne pas investir le champ des concepts, qui guident lemploi,
serait lourd de consquences, mais que dire des risques que
font peser la conduite de laction les carences dans la prparation des hommes ?
Qui nest pas habitu embrasser les questions sous toutes
leurs implications, qui nglige les vues densemble pour avoir
t trop longtemps cantonn lexcution de la partie, en se
dispensant de rflchir sur la complexit du tout comment
pourrait-il devenir, lheure de lengagement, lacteur quattend le pouvoir, prcis et ferme dans la conception et la mise
en uvre, large dans la comprhension des enjeux, de la
manuvre des parties en cause et des interactions ? Ctait un
des constats dresss en 1882 : les lois de la Restauration
avaient circonscrit dans des limites assez troites le champ
o il tait permis [au commandement] de dvelopper ses qualits administratives. Aussi avait-il fini par ngliger lusage de
droits qui lui taient mesurs avec parcimonie Puis, quand
venait la guerre, il entrait en campagne, mal prpar pour les
devoirs quil avait remplir et nimprimait pas cette impul-

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sion unique, ncessaire faire marcher ensemble les mouvements militaires et le fonctionnement des services 7 . Le constat
vaut toujours, pour peu que lon transpose le champ vis, de la
large conception de ladministration qui prvalait jadis, au
contexte politico-militaire actuel.
Au reste, celui qui emploie la force par dlgation ne saurait
tre un simple excutant. Il lui est demand dtre le conseiller
du prince. Il se doit dtre pertinent et courageux dans son
conseil, linstar de nombreux gnraux de lAncien Rgime,
qui mme ne reculaient pas devant un devoir de remontrance,
sils estimaient que lintrt gnral fut en jeu. Ainsi Vauban
adressant une lettre virulente au ministre Louvois propos
dadjudications douteuses : En voil assez Monseigneur, pour
vous faire voir limperfection de cette conduite : quittez-la donc
et au nom de Dieu, rtablissez la bonne foi. Donnez le prix des
ouvrages et ne refusez pas un honnte salaire un entrepreneur qui sacquittera de son devoir. Ce sera toujours le meilleur
march que vous puissiez trouver 8. Ce devoir de conseil
suppose une confiance rciproque, que rclamait hardiment
Turenne au mme Louvois : Je me croirais incapable de servir
le Roy si lon ne pouvait asseoir un peu de fondement sur ce
que je dis 9.
Pour parler ainsi il faut de la comptence et du caractre, et
il est galement ncessaire que soient runies certaines conditions : la principale est une culture qui associe les talents au
sein de lexercice du pouvoir. On ne se prpare bien quen
tant mis en situation au niveau convenable. Rien ne remplace
lexprience de la proximit du pouvoir, puis lassociation
son exercice. Les dimensions politiques de nos engagements
sont dune nature qui exige des chefs avertis et acculturs aux
pratiques politiques, nationales et internationales, tant les
champs sont mls. En outre, qui nobserve quune excessive
endogamie des praticiens du pouvoir accentue les risques
produits par les dformations inhrentes aux tropismes de
chaque vivier ? Le mtissage des lites est une urgente ncessit, quil ne suffira pas de dcrter : il dbouche sur des
partages de responsabilits qui ne sont pas somme nulle, et
les militaires ne sont pas attendus, ni esprs. En loccurrence,
aux mmoires oublieuses qui prendraient de haut cette
demande, on pourra rappeler que ladage Cedant arma togae valait
7. Rapport Bouchard , op. cit, p. 2
8. G. Cady et Ch. Toussaint, La Place forte de Montmdy, 2006, p. 14 15.
9. Gnral Weygand, Histoire de larme franaise, Paris, Flammarion, 1961, p. 155 156.

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parce que ntaient admis porter la toge que ceux qui avaient
fait leurs preuves dans le service des armes. On ne saurait donc
la fois opposer aux militaires leur inculture de ltat et
contester leur association ladministration.
Participation vigoureuse aux dbats dides et recherche assidue dune exprience du pouvoir, la double exigence est haute.
Elle doit tre clairement formule, pour guider laction des
armes dans la gestion de leurs ressources humaines et pour
inciter les officiers oser de nobles ambitions. Il est vraisemblable ds lors quils assumeront avec brio les fonctions politico-militaires, tant il est vrai que lon ne vit bien que ce que
lon a rv et mdit : qui ne se projette, sa vie durant, que dans
la posture dun colonel, peinera endosser les fonctions de
commandement suprieur.
Vices de lorganisation ?

La prparation de loutil militaire, celle de nos engagements


et leur conduite demandent des hommes avertis des enjeux de
la politique de dfense, rompus aux processus qui la dterminent et laniment. Faute davoir cultiv ces aptitudes et acquis
ces expriences, ils pourraient ne pas se rvler la hauteur des
attentes. On a vu les rsultats dune telle carence dans les fautes
irrparables commises par le proconsul amricain nomm
Bagdad ds la chute du rgime irakien ; son pass militaire
ntait pas la garantie dune intelligence de situation comparable celle que montra le futur marchal Leclerc son arrive en Indochine, en 1945.
Le cursus est donc dcisif, mais il ne servirait rien sil savrait que lorganisation comportt des vices rdhibitoires. Cest
en effet que la responsabilit du chef militaire est singulire :
il est de ceux qui on demande une obligation de rsultats et
non pas seulement une obligation de moyens. y regarder
superficiellement, on peut avancer que cest le cas de nombreux
fonctionnaires exerant des pouvoirs rgaliens. Il nen est rien,
car lexigence ne concerne pas seulement lemploi, mais la
prparation de loutil. Ainsi le prfet, responsable de lordre
public, ne participe-t-il pas la constitution des forces qui lassurent ; il utilise des moyens prpars par des services spcialiss. Tout autre est la situation du chef militaire. Cest bien

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dune force prte partir rapidement en campagne que veut


disposer le politique. Il a pour cela dfini des responsabilits
oprationnelles (mise en uvre de la force) et organiques
(prparation de la force). Chaque chef dtat-major darme
se doit donc de disposer de lensemble des moyens qui concourent la constitution de la capacit demande (responsabilit
organique), dont il est le garant devant le chef dtat-major des
armes (CEMA), qui en usera (responsabilit oprationnelle).
De fait, depuis mai 2005, le CEMA a autorit sur les chefs
dtats-majors darme, afin damliorer la cohrence des dcisions prises dans lordre du commandement organique.
Or, en ltat, le pouvoir est de longtemps partag. La dlgation gnrale pour larmement est, depuis plus dun demisicle, linterlocuteur oblig pour la ralisation des
quipements. Plus rcemment, le secrtariat gnral pour ladministration a vu ses attributions slargir : au-del des finances,
des rgles gnrales concernant le personnel militaire, du
personnel civil et des affaires juridiques, il sest vu confier linfrastructure ; quant la tutelle sur les systmes dinformation,
elle est partage avec lEMA. Ces partages visent une meilleure
efficacit, nul nen doute. Comment nanmoins ne pas sinterroger sur des dmembrements dattributions qui concouraient directement la constitution des capacits ? Plus que
jamais, tous les choix dans les matires numres rsulteront
de processus faisant la part belle aux compromis. Il nest pas
sr que la cohrence propre chaque arme en sorte renforce et le poids du CEMA ne sera pas de trop pour garantir la
pertinence des arbitrages, des niveaux de ressources garantis,
des choix techniques, etc.
Pourtant lobligation de rsultats des chefs dtats-majors
devant le CEMA demeure, comme celle du CEMA devant le
pouvoir politique, et singulirement le Prsident de la
Rpublique. Lorganisation actuelle en est-elle garante ?
mditer encore les leons de 1870, linterrogation est lgitime :
on dcida jadis que cette sparation de ladministration et du
commandement [ce] dualisme devait tre proscrit de lorganisation militaire et encore que lunit de lautorit est
une des conditions essentielles du succs militaire 10 . Ce qui
valait alors est-il devenu caduc ? Les principes de spcialisation
et de rationalisation qui prsident la segmentation actuelle
10. Rapport Bouchard , op. cit, p. 29 et 67.

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des comptences produiront-ils plus defficacit ou seront-ils


sources de rats et de retards, lourds de consquences dans
lpreuve ? La question mriterait examen.
Assurer la cohsion du corps militaire

Il est une autre composante de la solidit dune institution


qui sollicite fortement la haute hirarchie et fonde une de ses
comptences spcifiquesesicle : cest lpoque o, dans le sillage
des Albert de Mun et Ren de La Tour du Pin, Hubert Lyautey
publie Le Rle social de lofficier. Or, ce triptyque de la condition
militaire (lavoir), de limage du militaire et de la reconnaissance sociale (le paratre) et des conditions dexercices du mtier
(ltre) 11, dont les trois composantes se fondent dans une
conception de ltat militaire, est bien dabord de la responsabilit du commandement, comme viennent de le raffirmer
tant le statut de 2005 dans son premier titre ( Il appartient
au chef, tous les chelons, de veiller aux intrts de ses subordonns ) 12, que le dcret de mai 2005 fixant les attributions
des chefs dtat-major.
A-t-on assez mdit la singularit de cette position qui fonde
profondment la lgitimit des chefs exprimer leurs jugements sur la condition qui est faite au soldat, comme sur les
conditions gnrales de constitution, et, par suite, demploi
de loutil militaire ?
Le soldat est statutairement priv dun certain nombre de droits
politiques et syndicaux. Cest au commandement, assist dorganes
reprsentatifs, de porter les besoins du corps la connaissance du
ministre. Son rle est premier dans la reprsentation des militaires et lquilibre est difficile entre la fidlit que le responsable
militaire doit aux reprsentants de ltat et la lgitimit qui se fonde
sur la confiance que lui accorde le personnel : la tension entre les
deux exigences se rsout dans la crdibilit quil construit, en sublimant donc les antagonismes possibles. Pour cela, il doit savoir et
pouvoir parler, et apprendre le faire ds quil est dans une situation de commandement, mme subalterne. Encore faut-il quil
soit entendu, au risque de voir une profession thique de service
entrer dans des processus qui pourraient lui faire perdre son me :
on ne saurait impunment exposer un corps qui intriorise une
telle thique aux logiques des rapports de force ou celle des lois
du march et de lutilit marginale.
11. Selon les termes du colonel Ch. Thibault, Deux sicles de condition militaire , tude diffuse par

ltat-major de larme de terre en fvrier 2007 (NDS n114/def/emat/bcp/acdb). Les citations de la note
suivante lui sont empruntes.
12. La responsabilit nest pas neuve : le Rglement de discipline gnrale de 1935 prescrivait le []
souci constant des intrts particuliers et moraux des subordonns [] , estimant que aprs le bien
du service, le bien-tre de la troupe est le principal souci du commandement . Le statut de 1972, quant
lui, rappelait le devoir imprieux du commandement de veiller aux intrts des subordonns .

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Des vnements rcents prouvent que le risque nest pas


imaginaire. Le devoir de parole du chef militaire est imprieux,
et difficile.
Lgitimit de la volont et lgitimit de la raison

Droits et devoirs, de parole, de conseil, voire de remontrance,


association aux processus dcisionnels, exigence de cohrence
de lorganisation, tout concourt une intense demande dautonomie, relative, dans la capacit de penser, dire et faire. Par
quelle arrogance un corps de fonctionnaires peut-il avancer de
telles exigences et rclamer de telles prrogatives ? Pour stupfiantes quelles puissent paratre des contemporains habitus
lextrme docilit des militaires, elles ont cependant des
fondements conceptuels qui soutiennent solidement cette vision
de ltat militaire, de ses droits et de ses devoirs.
De Hobbes Rousseau, la pense politique sur ltat de guerre
et le souhait de paix compose deux versants de lorganisation
des pouvoirs publics. La lgitimit de la libert (exprime dans
le vote) ne saurait exclure, mais au contraire appelle et inclut,
la lgitimit de la raison (exprime par lautorit raisonnable).
Quand un peuple jouit dun rgime dmocratique, au sein dun
univers qui nest, dans lensemble, ni dmocratique, ni sr,
son respect de la libert dopiner, son souci dassurer la libert
des dbats, ne sauraient lui faire oublier que la vrit seule est
utile. Notre scurit constitue un intrt primordial, sans lequel
la libert ne serait plus quun mot. La scurit se btit face
des menaces, en mettant en uvre des moyens appropris.
Quen est-il rellement de ces menaces ? Quen est-il effectivement de ces moyens ? Cest ce quil faut savoir vraiment.
Autrement, on se prpare dtranges dfaites.
Affirmer lexistence dune menace inexistante est une erreur
ou une faute. Nier lexistence dune menace relle, la sousvaluer, ou la survaluer, sont autant derreurs ou de fautes.
Toute protection excessive est au mieux un gaspillage, au pire
un dclencheur de course aux armements. Toute protection
inadapte est un crime, ou une folie. Le devoir de vrit, le
devoir dcoute, le devoir de conseil prudent et dsintress,
lexigence de dlibration sage, limpratif de rigoureuse raison,
ici, sont catgoriques, comme si lon devait prendre une dcision o il en irait de la vie ou de la mort, car cest l trs exac-

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tement le cas. Drisoire, ou criminel, est alors le plaisir daffirmer ce quon a envie de croire, ou intrt faire croire, sans
stre honntement assur que ce quon dit est plus probablement la vrit.
Cette lgitimit de la raison a vocation prendre corps dans
la lgitimit des grandes institutions de ltat, dans la mesure
o celles-ci savent cultiver en leur sein et en leur lite, les vertus
intellectuelles, morales, professionnelles et civiques, qui font
le conseiller dtat au sens large du mot. Lhomme dtat a
en effet absolument besoin, dans tous les grands organes de
ltat, de conseillers comptents, prudents, courageux, dsintresss, libres et patriotes, humanistes et ralistes rien de
moins. Lofficier a sans doute sa dformation professionnelle ;
le magistrat a aussi la sienne, comme le diplomate et linspecteur des finances ont chacun la leur. Et chacun doit tre le
premier se tenir en garde contre sa propre dformation, son
propre esprit de corps, sa propre volont de puissance collective, son propre gosme corporatif, afin de faire prvaloir le
service de ltat, qui a besoin du concours de tous et, surtout
aux moments critiques, de lunion entre tous.
Un conseiller prudent sy connat aussi en politique. Il ne
rend pas la vie impossible son patron. Un homme dtat,
surtout dans un rgime de libert, doit tenir compte dune
opinion qui ne veut pas toujours voir ce qui lui dplat, ou dun
monde intellectuel qui nie parfois jusqu lvidence. Il doit
tenir compte du possible manque de civisme et dhonntet
intellectuelle chez certains concurrents. En outre, sil y a
menace, celle-ci va voluer, aussi, en fonction de la manire
dont nous nous prparons y faire face, avant tout mentalement et collectivement. La force morale qui dcourage lagression est faite dabord dune grande libert de parole sans
intemprance de langage, dune libert de raisonnement calme
et objectif, dune fermet dcider, sans provocation, ce qui
est requis la prservation de la scurit et de la libert.
La vie est mlange de paix et de guerre. La lgitimit doit en
tenir compte. En tant que la vie est paix, la lgitimit mane
plus de la volont individuelle, de la libert de la base et lautorit sy rfre. En tant que la vie est guerre, la lgitimit
mane plus de la raison et du salut public, et lautorit est plus
dans le chef, sur lequel repose la scurit du groupe.

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Hmiplgique est toute philosophie politique oublieuse ou de


la paix, ou de la guerre, ou de leur mlange. Draisonnable
toute pratique politique, ou administrative, qui soublie dans
la concurrence pour occuper lappareil dtat, ou qui absolutise les normes et procdures de la paix, quelles soient juridiques ou comptables, au point de ne pas tenir compte de cette
perptuelle possibilit de la guerre, dont la reconnaissance est
la condition de la perptuation de la paix.

Conclusion
larme de former les lites qui pourront rintgrer le
grand jeu, en parant deux risques : pour le militaire, celui
que ses carences le fassent carter du processus dcisionnel, au
risque, pour la nation, de manquer de chefs avertis apportant,
aux heures graves, une contribution pertinente la prise de
dcision. Lambition ncessite damplifier encore les efforts
mens en faveur du recrutement de jeunes gens au potentiel
affirm, dune formation pluridisciplinaire, ouverte sur le
grand large et attentive forger les caractres, de parcours
professionnels varis, risque, et initiant suffisamment tt aux
ralits politiques, nationales et internationales, dune slectivit accrue et dune diffrenciation des parcours. Cest indniablement le socle sur lequel btir un corps dofficiers qui
servira encore mieux la Rpublique. Rien ne vaudrait cependant de mener une bonne politique si le militaire ne prenait
pas conscience de lampleur de ses responsabilits dans un
monde dangereux, alors que montent dinquitantes rumeurs
belliqueuses 13. Le dfi est donc minemment personnel pour
nos jeunes officiers : vivre en hommes pris de libert, anims
par la recherche de la vrit, pour le bien commun. eux de
comprendre que cette noble ambition exige un engagement
intense, car le caractre et la comptence se forgent dans lexprience, mais aussi dans un travail incessant. Et donc, qu ils
sinstruisent pour vaincre !

13. Discours du gnral darme J.-L. Georgelin, CEMA, lors des 14e rencontres parlementaires Paix et
dfense (5 fvrier 2007).

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PIERRE TRIPIER

Professeur mrite de sociologie, universit de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines

ENTRE ART DE LA GUERRE


ET ACTIVITS CIVILES,
DES GRAMMAIRES DACTION
TROUVER
1

Le but de cette contribution est de mettre en avant un


terme dj utilis par clausewitz, celui de grammaire 2.
grammaire dinterprtation de la situation et grammaire
daction. partir de deux cas, dcortiqus par un psychosociologue et un spcialiste de la tactique, nous justifierons lusage de ce terme de grammaire et nous nous
intresserons son utilisation, nos yeux souhaitable,
par la sociologie. en effet, si celle-ci veut devenir une
science comme les autres elle devrait ne pas se contenter
de constats mais devrait souvrir, encore faudrait-il dfinir comment, la futurologie et au conseil aux princes.

Deux exemples ltude : Mann Gulch, Montana, 1949 ;


Mogadiscio 1993
Le 5 aot 1949, une quipe de quinze parachutistes du feu
saute sur un incendie de fort dans le Montana. Les officiers
qui les avaient envoys supputaient quils viendraient au bout
du feu en moins de quatre heures ; mais deux heures plus tard
dix dentre eux taient morts.
Que sest-il pass ce jour-l Mann Gulch ? Le romancier
Norman Maclean tait sur les lieux alors que le feu brlait encore.
Il sentretint avec les survivants, consulta les archives judiciaires
et dautres responsables des pompiers. Il en tira, quatorze ans
plus tard, un rcit romanc, traduit en franais sous le titre de
La Part du feu 3. En 1993, trente ans plus tard, un psychosociologue,
Karl E. Weick publia, partir du roman de Maclean, une analyse
de ce drame 4. Sans entrer dans le magistral dcorticage de Weick,
les conclusions de son article annoncent ce que seraient les relations entre retour dexprience et art de rsoudre les problmes
en suivant des grammaires dinterprtation et daction.
1. Je voudrais remercier Valrie Boussard, Anni Borzeix et Frdric de Coninck pour leurs encouragements
faire natre cet article et leurs pertinentes suggestions de lecture, Robert Damien, une constante source
dinspiration et Jorge Walter pour son signalement du texte de Weick sur Mann Gulch.
2. Cest dans la section o se trouve la phrase la plus rpte de De la guerre que Clausewitz utilise le
terme de grammaire : celle de la section qui contient la phrase : la guerre nest rien dautre que la
continuation des relations politiques, avec dautres moyens (Livre VIII, chapitre VI B.). Le paragraphe
suivant finit ainsi : La guerre nest-elle pas simplement une autre manire dcrire et de parler pour
exprimer leur (celle des nations et des gouvernants) pense. Il est vrai quelle a sa propre grammaire,
mais non sa propre logique.
3. ditions Rivages, 2000.
4. Administrative Science Quaterly, dcembre 1993.

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Nous comparerons ces grammaires celles mises en uvre


par un officier suprieur, le colonel de Saqui de Sannes,
Mogadiscio, cette mme anne 1993. Il commandait un dtachement franais quand les troupes de lONUSOM, sous mandat
des Nations unies, cherchaient dbarrasser la capitale de
Somalie des chefs de guerre qui se battaient pour son contrle.
Deux jours aprs quune embuscade ait tu vingt-quatre soldats
pakistanais, le commandement demanda lofficier franais de
venir en aide un contingent marocain accroch par les forces
du gnral somalien Aided 5.
Ces deux exemples permettent une rflexion sur les grammaires daction et dinterprtation en gnral et des prolongements possibles, et trs riches en enseignements, de certaines
sciences humaines et sociales.

Exemples
Mann Gulch

Que sest-il donc pass dans le ravin Mann dune fort du


Montana le 5 aot 1949 ? En tudiant les faits rapports par
Norman Maclean aprs enqute, Weick observe diffrents points
dfectueux. Ils lui servent de retours dexprience, aux leons
gnralisables.
Interprtations de la situation
Rtrospectivement, les interprtations taient dfectueuses.
Davion, le copilote, un vieux de la vieille avec beaucoup dexprience avait affirm que ce serait un travail facile : lquipe
devait venir bout de lincendie en quatre heures. Mais il tait
cinq heures du soir et le mois daot 1949 avait t un des plus
chauds depuis longtemps. Peu de temps aprs latterrissage des
pompiers, le vent, jusque-l calme, se lve et les obstacles au
dveloppement du feu : une route, une rivire, ne sont plus
efficaces cause de la force du vent. On voit bien comment linterprtation par quelquun qui a lhabitude mais qui le fait trop
tt ou est trop loin, peut tre errone. Mais, dans la conscience
des acteurs, ce cadrage de la ralit 6 tait fermement install.
5. Dcider en tat dextrme violence : Inflexions civils et militaires : pouvoir dire n 3,
Avril-Septembre 2006.

6. Nous utilisons indiffremment dans ce texte dfinition ou cadrage dune situation ou dune scne
et interprtation de celle-ci . Ces bifurcations smantiques seront justifies plus loin.

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Le chef de peloton et le garde forestier qui avait signal lincendie et attendait les pompiers sur place, djeunent pendant
quarante minutes alors que le reste du peloton se rpand autour
du ravin sans ordre prcis. Les hommes en conclurent que le
feu tait peu dangereux.
Alors que le feu dans le ravin semblait sintensifier, un des
seuls membres expriments du peloton prenait des photographies du site, renforant limpression du caractre matrisable
de lincendie.
Quil sagisse de la dfinition de la situation (de son cadrage
ou de son interprtation) par des moyens directs ou contourns, elle est inadquate ou errone. Les ordres donns par les
responsables nallaient pas arranger les choses, car dune
certaine faon, ils contrevenaient, sans explication, aux valeurs
et aux logiques de leurs hommes.
Faire agir et agir soi-mme
Ce cadrage dfectueux avait conduit, dans un premier temps,
le responsable du peloton de pompiers, Dodge, vouloir
entourer lincendie et lattaquer de faon disperse et convergente sur le ravin, donc placer ses hommes en ventail audessus du ravin en feu et avancer vers celui-ci. Cependant,
lorsquil vit que lincendie se rpandait au-dessus de son peloton, il prit peur et se dit quil fallait crer une voie de dgagement. Or celle-ci se fait grce un contre-feu : un feu
circonscrit, qui, une fois teint, permet de se dgager. Lorsquil
se rendit compte de son erreur tactique, Dodge, le contrematre
avana vers le ravin en mettant le feu ce qui devait tre la voie
de dgagement. Il ordonna ses hommes de venir le rejoindre
et se coucher sur le sol encore brlant dans la voie de dgagement ainsi constitue. Mais comme cette voie de dgagement
les rapprochait du ravin en feu, les pompiers, plutt que
dobir un ordre qui leur paraissait absurde, prfrrent au
contraire sloigner du ravin.
Le commandant en second, comprenant la raction de ses
hommes, qui, pour sauver leur vie, cherchaient fuir en escaladant la montagne qui bordait le ravin, voyant quils avaient
des difficults escalader celle-ci leur cria de se dbarrasser de
leurs instruments de lutte contre lincendie, de les jeter par

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terre et, ainsi allgs sloigner au plus vite vers les sommets des
collines encore indemnes.
Situation objective
Deux facteurs de mauvaise interprtation doivent tre pris
en compte pour bien restituer la situation des pompiers-parachutistes ; le hasard et les coordinations pralables laction :
Il y eut un hasard malheureux. : le parachute qui contenait
lappareil de radio qui devait relier le peloton de pompiers
sa base ne sest pas ouvert et le poste se fracassa au sol.
Dsormais le peloton ne pouvait plus communiquer avec le
monde extrieur.
Enfin, dans lavion qui les conduisait sur le site de lincendie, le bruit tait tel que toute communication pour prparer le peloton laction tait inaudible. Les parachutistes qui
ne se connaissaient pas atterrirent sans consignes claires et,
aprs que leur chef ait ordonn de le suivre dans le contrefeu, ils se trouvrent seuls, isols, devant se dbrouiller dans
une situation dont ils navaient pas lexprience.
Interprter et agir
Le cadrage des acteurs et de leur subjectivit, cest--dire
leur dfinition deux-mmes et du rle quils avaient jouer,
fut inadquat. En effet, quest-ce quun pompier sans ses outils
pour lutter contre le feu ? Un tel ordre, non prpar davance,
tait proprement inaudible. Il contrevenait tous les apprentissages que les jeunes pompiers-parachutistes avaient subis.
Ils navaient aucune exprience disolement face au feu,
devoir sauver leur vie plutt qu combattre lincendie (les
seuls pisodes antrieurs du mme type, ils les avaient vcus
ensemble, en groupe). Donc cet ordre ne fut pas suivi. Les
pompiers continurent escalader la colline, lourdement
chargs, de pelles ou de haches et surtout du pudalski et,
vite rattraps par les flammes, treize dentre eux prirent rapidement.
Karl E. Weick insiste sur le fait que la panique sinstalle ds
que disparat le sens (lapport de Weick aux sciences sociales
porte surtout sur la faon dont on donne sens laction dans
les organisations, et son livre le plus renomm a pour titre :
Sensemaking in Organizations 7).
7. Weick, Karl E. (1995) Sensemaking in Organizations, Londres, Sage.

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La perte de sens dun rle tenir


Mann Gulch, le sens se dissipa vite, faute de prparation
pralable et de communication entre les diffrents protagonistes : dhabitude le chef de peloton va devant sa troupe pour
lui monter le chemin suivre et lui donner des indications,
mais celles-ci doivent tre un peu argumentes, accompagnes
de quelques claircissements. Quand les pompiers ont vu leur
chef Dodge se retourner, aller vers le haut et commencer
incendier un passage tout en criant ses hommes de se coucher
ou de le suivre, cette volte-face et cette injonction deux alternatives laissa les pompiers dans le dsarroi. Dautant plus que
le second, dont le rle est normalement de faire comprendre
les ordres du chef de peloton, au lieu de redoubler lordre de
Dodge, enjoint les pompiers abandonner leurs outils et fuir
comme de vulgaires touristes pris dans un feu. Ctait leur dfinition de soi qui, alors, volait en clat, ajoutant la confusion
des ordres inexpliqus.
Or, nous dit Weick, quand quelquun a perdu le sens de laction collective, quil se trouve rduit ntre quune individualit, il rgresse vers les modes les plus habituels de rponse aux
problmes, ici la fuite.
Le commandement dun systme
En combinant le cadrage cognitif pralable, les dispositions
des acteurs sur le terrain, le type de leadership et le jeu des
lments nous expliquons lvnement et indiquons, comme
en creux, les leons de cette catastrophe pour quelle ne se
reproduise plus :
un briefing confortable et dmocratique pour que le peloton se constitue en quipe soude avant dentrer en action ;
des cadrages alternatifs pour envisager toutes les faons dont
peut se prsenter le feu combattre ;
des systmes pralables de communication entre les membres
disperss du peloton ;
un accord sur les rles remplir par le chef et son adjoint
Se dgage effectivement du retour dexprience une marche
suivre, une grammaire, bauche ici, qui indique comment
peuvent se constituer les lments dune bibliothque de rsolution de problmes. Bibliothque qui, remplie, permettrait,
comme le veut le modle du bibliothcaire-voyageur de Robert

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Damien, de doter les sciences sociales de leur prudentia, de faon


ouverte et systmatique 8. Le modle du bibliothcaire-voyageur claire la prudentia ncessaire la connaissance du comment
agir.
Mogadiscio, 17 juin 1993

La bibliothque est aussi voque par le lieutenant-colonel


Goya dans un article lucide et dense 9. Il y examine laction du
colonel de Saqui de Sannes, Mogadiscio entre le 9 et le 18 juin
1993. Sa conclusion ouvre quelques pistes sur la constitution
dune grammaire de linterprtation :
La diffrence entre les individus se fait sur la capacit manier une []
mmoire, [] long terme, une sorte de disque dur dans lequel est stocke lexprience acquise. Un champion dchecs possde en stock plusieurs
milliers de parties, joues ou apprises par cur. Il puisera dans cette
bibliothque afin de reprer des analogies avec des situations connues,
et de dgager trs vite les options possibles. Le chef au combat raisonne
de la mme faon, rassemblant des lments enfouis dans sa mmoire
tactique pour les adapter un contexte par ailleurs beaucoup plus flou et
incertain que sur un chiquier. Les modes daction qui surgissent ainsi,
tout arms, dans le cerveau du chef, [] sont donc souvent des analogies avec des situations vcues.
[] Si cette banque de donnes nexiste pas, et/ou, si le chef na pas la
capacit dy accder rapidement, cause dune inhibition due au stress,
la pression cognitive augmente trs vite et aboutit limpuissance. []
Il est donc indispensable que le chef, [] ait accumul des parties pour
acqurir les rflexes tactiques. Le jeune Bonaparte, Brienne apprenait
par cur les batailles des deux sicles passs 10 .

Ce commentaire mthodologique de M. Goya vient en


conclusion dun article relatant laction du dtachement franais de lUNISOM le 17 juin 1993. Le 5 juin, un contingent
pakistanais de la mme force de lONU avait subi de la part de
la milice du gnral Aided, une perte de vingt-quatre hommes.
La dcision fut prise par le commandement interarmes de
mettre cette milice hors dtat de nuire. Le 16 juin, le contingent franais sous les ordres du colonel de Saqui de Sannes
reut lordre de venir le lendemain en appui des contingents
marocains et pakistanais qui cherchaient investir le quartier
tenu par cette milice. Le dsormais gnral de Saqui de Sannes
fait un rcit circonstanci des oprations de ce jour-l, qui
8. Le philosophe Robert Damien a consacr au moins trois ouvrages explorer le modle du bibliothcairevoyageur, modle permettant daccumuler des retours dexpriences et des mthodes de rsolution de
problmes, de les classer et de les rutiliser le moment venu. Cf. Robert Damien (1995) 316 p.,
Bibliothque et tat, naissance dune raison politique dans la France du XVIIe sicle, Paris, PUF. ; Robert
Damien (2001) La Grce de lauteur, essai sur la reprsentation dune institution publique, lexemple de
la bibliothque publique, la versanne, Encre marine, (2001) 232 p. ; Robert Damien (2003) Le Conseiller
du prince, de Machiavel nos jours gense dune matrice dmocratique, Paris, PUF.
9. Michel Goya (2006) : Dcider en situation dextrme violence, Inflexions, civils et militaires, pouvoir dire,
n 3, Avril- Septembre, pp. 96-114.
10. Idem, p. 83-84.

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sacheva sans aucune perte franaise, rcit comment brivement par le lieutenant-colonel Goya.
Nous allons prsenter ces commentaires sous la mme forme
que celle utilise pour le cas du ravin Mann.
Situation objective
Cette fois-ci le hasard fut bienveillant : le colonel de Saqui
de Sannes lindique lui-mme : devant permettre aux marocains de se dgager, il choisit une position au dessus et nord de
leur position. Mais, pour y accder, il faut passer par laxe des
renforts du gnral Aided : Avec un peu de chance, quelques rafales
de mitrailleuse et beaucoup de vitesse, on sen est sorti sans mal. (p. 78).
Interprtation de la situation
Lennemi tait repr, sa force, ainsi que ses ruses (faire agir
la foule, puis se retirer et ce moment l, attaquer) taient
prvues. De plus, Je connaissais bien le terrain, et nos allis. (p. 77).
Coordination
Le chef du dtachement franais prend avis de son adjoint avant
de commencer sa manuvre, ensuite il reste en contact radio avec
les diffrents groupes sous ses ordres qui il a donn des consignes
prcises et circonstancies. Quand un des groupes est srieusement
accroch, il value la ncessit de lui venir en aide. Il dcide de ne
pas le faire, jugeant que ce groupe pourra tenir, et ce fut le cas.
Commandement
Le colonel de Saqui de Sannes reste trs attentif ltat desprit de ses hommes, quand il sent la fbrilit monter, il tente
de les calmer, quand un accrochage se termine par la mise hors
de combat dun de ses hommes, il rassure les autres, et raison :
ils ont t plus choqus que blesss. Mme si par moments il
perd la notion du temps et a, une fois, limpression de ne plus
pouvoir commander : Je me suis impos de rester toujours
trs calme la radio pour aider contrler les stress de tout le
monde, y compris le mien (p. 79).
Critres daction
Le colonel avait quatre critres daction en tte au moment
o il faisait faire mouvement sa troupe :

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limiter les pertes amies ;


limiter les pertes de la population civile ;
maintenir la cohsion psychologique de son groupement ;
maintenir sa libert daction.
De ces quatre critres, le second tait le plus difficile tenir.
En effet, des tireurs isols de la milice Aided se protgeaient
en se mettant au milieu de femmes ou denfants. Par exemple
en tirant dune fentre et, aussitt aprs, dans cette mme
fentre, surgissait une tte de femme ou denfant.
Quant au troisime critre, il suppose la fois que les
hommes conservent leur sang-froid et quune opration ncessairement risque ne vienne pas, par des pertes trop
nombreuses, effondrer le moral des hommes. Le quatrime
critre supposant que lon ne fouille pas les maisons lune aprs
lautre, puisque cette opration engluerait les troupes et quelle
ne peut tre faite si lennemi nest pas dsarm.
La grammaire daction
Lanalyse de ce cas conduit le lieutenant-colonel Goya
noncer un autre prcepte de commandement :
Il apparat essentiel que le dcideur soit prsent au milieu des combattants. Le chef larrire est souvent plus stress que celui qui se trouve
au cur des combats. La pression cognitive est forte, car il manque dinformations, et son besoin daction se concrtise souvent par des demandes
incessantes de comptes rendus. [] Rien ne remplace lapprhension
directe de la situation [].
La comparaison avec lopration amricaine [] est cet gard intressante. Le commandant de lopration, le gnral Garrison,
commande distance, par lintermdiaire dhlicoptres munis de
camras vidos. Lorsque les vnements commencent mal tourner il
se produit un certain flottement entre les troupes qui pensent que le
haut comprend ce qui se passe et le gnral, qui ne sent pas tout
de suite la tournure des choses. Ce dcalage est suffisant pour que les
miliciens viennent de toute la ville pour affronter les Amricains qui
ne sont protgs par aucun blindage. Les Amricains dploreront 18
morts et plus de 60 blesss, l o les Franais nauront eu que quatre
blesss11.

Il est maintenant temps de prsenter notre concept. Concept


qui devrait nous aider comprendre de faon synthtique les
erreurs du premier exemple et la russite du second.
11. Idem, p. 84.

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Grammaires
Quappelons-nous des grammaires ?
Le terme grammaire a quelque chose de mtaphorique
surtout quand on parle daction mais il faut bien prendre en
compte les avances considrables introduites par le petit livre
dAustin Quand dire cest faire qui a bien dmontr que la parole,
dans le dialogue, pouvait tre tudie comme une action. Or
cest bien la grammaire qui permet darticuler les paroles de
telle faon que la phrase mise par un locuteur soit comprhensible par lui-mme et par les autres. Cest bien la grammaire qui organise la diffusion dune parole, sa
comprhension. Elle est bien au cur de lintercomprhension 12. Or la grammaire, nous dit le petit Robert est
Lensemble des rgles suivre pour parler et crire correctement une langue, ainsi que ltude systmatique des lments
constitutifs de cette langue : sons formes et procds. La
grammaire se divise alors en tude des formes et des fonctions
par la morphologie et la syntaxe, mais comprend aussi toutes
les manires et variations sur le faire 13. Il nest pas, alors,
absurde dutiliser ce concept mtaphoriquement et le Robert
nous dit quil lest pour la composition de la musique ou la
peinture, pour lesquels lusage est admis.
Pourquoi utiliser le terme grammaire ?
Dabord, lusage de ce terme a t lgitim par Clausewitz,
qui lutilise dans son fameux chapitre 6 du huitime livre de De
la guerre dans lequel il nonce que la guerre est un instrument
de la politique. Par ailleurs, sauf tre pdant, mais dans le cas
prsent le but est dtre clair, on remontera la distinction
aristotlicienne entre sciences (episteme), arts (techne) et prudentia : les premires rpondent la question pourquoi, la seconde
et la troisime la question comment. Ce qui distingue les deux
rponses comment ? cest que les unes sont certaines
(pour couper, il faut un instrument contondant, pour avoir
chaud, il faut une source dnergie) et Aristote les appelle
techne ou arts. Mais dautres dpendent de beaucoup de
contingences et de contextes diffrents. Les prudentiae sont difficiles enseigner, puisquelles reposent sur lexprience sensible
et lemmagasinement, individuel ou collectif de cette exprience. Mais Comment ? ouvre la science la fois la certi12. Voir une brillante analyse de ce point in Lucy A. Suchman (1987) Plans and Situated Actions, N.Y.
Cambridge U.P.

13. La phontique, la lexicologie, la smantique et la stylistique.

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tude et la contingence. Car prudentia invite deux types daction bien distincts : agir en sassurant que la plupart des risques
sont absents ou neutraliss, cest dans ce sens que nous entendons les diffrentes prudences dont nous entourons nos
actes : dfinition de procdures, normes de conduite, principes de prcaution, assurances de tout type. Lautre faon de
faire est laction incertaine , le fait daffronter des risques.
Le postulat que nous posons est que la conduite de ces actions
incertaines est alimente indirectement par les savoirs tablis,
rationnels, scientifiques et enseignables, mais est alimente
directement par laccumulation dexpriences individuelles,
sensibles et singulires. Pour devenir transmissibles et enseignables ces expriences doivent donner naissances des grammaires qui mettent en ordre ce stock dexpriences .
Quelles grammaires ?
Notre collgue Frdric de Coninck 14 a trs judicieusement
tudi lart de la prudentia. Pour laborder il rappelle une distinction dj prsente dans les travaux de plusieurs pragmatistes
amricains, au rang desquels on trouve Charles Pierce et George
Herbert Mead. Ce dernier nous dit, dans son livre le plus
renomm, LEsprit, le Soi, la Socit, que la socit se comprend
grce ltude du cerveau humain. En effet, ce cerveau
comprend deux hmisphres antrieurs, le premier qui accumule, stocke et range des informations, le second qui les utilise
pour les crer et les transformer par une action crative. Parmi
les informations, stockes dans le cerveau, il y a les rgles de
comportement, les lois, bref, les rponses au comment .
Mais ces rponses, dit Frdric de Coninck, sont de deux
sortes : les unes peuvent tre crites, consignes, apparatre
dans des rgles de droit ou des manuels, enseignes. Alors que
les secondes sont avant tout de transmission orale.
Sans nier limportance de cette distinction, nous avons limpression de venir quelque chose dencore plus fondamental
en retournant G.H. Mead et ce quil appelle lacte social.
Pour Mead, dans lacte social fondamental quest linteraction,
les protagonistes de celle-ci se constituent, par exprience, deux
types de grammaire quils articulent ensuite :
Une grammaire dinterprtation de ce que lon voit, interprtation de la situation dans laquelle on croit tre, tant
14. De Coninck, Frdric (1995) Travail intgr, socit clate, Paris, PUF.

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donn ce que lon observe et tant donn ce que lon a appris


sur le contexte dans lequel il faut agir. Cest ce que nous
appelons aussi lopration de cadrage dune situation.
Une grammaire daction qui rponde linterprtation que
lon sest faite de la situation. tant donn celle-ci, il convient
dagir de telle ou telle faon.
Frdric de Coninck montre que le travail dexcution le plus
simple contient ces trois oprations : cadrer une situation,
planifier mme inconsciemment une action et agir. La diffrence entre lcrit et loral est la longueur du temps de planification et, aussi, sa prparation. En somme la longueur de sa
boucle de rtroaction. Quand cette boucle est longue, la planification prend une importance et un temps considrables.
Quand, par contre, la boucle de rtroaction est immdiate,
comme dans un combat de boxe ou une attaque au fleuret, les
grammaires dinterprtation et daction doivent tre pour ainsi
dire rflexes, tellement incorpores quelles semblent jouer
sans que la conscience ne les contrle ou les programme.
Dans les exemples que nous avons offerts au lecteur. Le premier
se caractrise par une faible exprience : en 1949 le corps des
pompiers-parachutistes du Montana avait seulement quatre ans
dexistence. La cration du corps, en 1945, avait t une faon
dutiliser des pilotes dmobiliss de la Seconde Guerre mondiale.
Mme si le responsable tait considr comme le plus expriment de son tat, son analyse de la situation montre peu de
repres antrieurs. Combien faut-il voir dincendies, combien
de retours dexpriences, combien de problmes rsolus pour
avoir en tte, dun coup dil, la bonne analyse de la situation,
surtout si lon appartient un mtier sans mmoire parce que
trop jeune ? Lanecdote qui veut quil sarrte quarante minutes
pour djeuner en laissant ses troupes se dployer, est significative, dun manque de lucidit sur la situation.
Toute autre est la situation Mogadiscio. Nous avons affaire,
l, des chefs ayant une culture des expriences passes et qui,
tactiquement, ont plusieurs schmas alternatifs en tte, avec
une grammaire de rsolution de problmes riche. Dautre part,
la grammaire dinterprtation est alimente par lexprience
des jours prcdents, et mise en uvre par la prsence effective du chef dans la situation. Elle est analyse en relation
directe.

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Usage de ces exemples


Il est maintenant temps de tester la pertinence de notre
conceptualisation et de nos exemples pour la comprhension
de certains lments de la vie civile. Pour cela nous reprendrons la distinction entre rduire les risques et les affronter.
Grammaires de laction mdiate :
rduction des risques grce au rle de lingnieur juriste

Il existe, dans les entreprises et les administrations, des spcialistes dont la fonction est danalyser et cartographier des processus, de les reconfigurer en fonction de deux impratifs : a) le plan
stratgique de la direction gnrale et b) leur robustesse et conomie. Ces activits ont pour objet la prudence, la rduction des
risques. Les spcialistes qui en ont la charge mettent en uvre des
mthodes fixes de rsolution de problmes, adaptes aux plans
stratgiques. Ils crent des dontiques, ce qui fait deux des ingnieurs juristes . Ingnieurs par le caractre rationnel, conomique et robuste des processus quils font fonctionner 15. Mais il
est aussi juriste, car quest-ce que le droit sinon lart de distinguer ce qui doit tre fait et ce qui ne peut pas ltre []. Comme
norme, elle donne langle absolu qui fournit un difice, quil
soit physique ou social, la cohsion qui assure sa stabilit 16.
Cette norme, pour devenir effective, suppose la fixation dune
mme unit de pesage donc la mise en place de mesures,
barmes de proportionnalit, etc.
Cet instrument de prudence, ce produit de lingnieurjuriste, qui permet danticiper et rgulariser laction dautrui
en linsrant dans des directives suivre, des routines respecter ou des innovations introduire, avec son systme de
palpeurs mtriques et ses boucles de contrle, ne suppose aucun
changement soudain, aucune situation durgence. Cest une
fille de lorganisation scientifique du travail, mais dans une
conomie domine par des services ou des sries de production courtes quil faut adapter aux exigences du client. La
passion, lmotion, lurgence, le stress en ont t loigns.
Grammaires de laction immdiate : comment affronter les risques ?

La passion, lmotion, lurgence et le stress vont se retrouver dans laction de caractre alatoire , en particulier lart
15. Les faons de faire de lingnieur consistent penser les activits en termes de processus auto-correctifs, donc de planifier laction en passant par les stades suivants : A) dcrire ces activits et les mettre
en schma ; B) configurer les activits de faon rendre les processus plus simples, unilinaires et
robustes possibles ; C) installer des mtriques et des boucles de rtroaction auto-correctives le long du
processus de faon ce quil ne se dgrade pas ; D) les protger des alas extrieurs et intrieurs lorganisation ; E) les tester ; F) les simplifier ; G) les tester encore ; H) les faire fonctionner de faon rptitive.
16. Assier-Andrieu L. (1996) Le Droit dans les socits humaines. Paris, Nathan, coll. Essais et recherches,
p. 145.

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daffronter les risques. Ici, il faut des rgles et une planification mais o laction pertinente suppose, tout au long de la
pyramide de commandement industriel :
davoir compris sur quelle scne va se drouler laction, ce
qui suppose un cadrage adquat, une dfinition correcte de
la situation dans laquelle se trouvent les diffrents protagonistes de laction.
de savoir appliquer des rgles daction, mais aussi les exceptions celles-ci, exceptions dictes par la prsence des logiques
des diffrents protagonistes sur la scne o lon intervient.
Grammaire dinterprtation : comment cadrer laction projete ?

Nous faisons ici appel un sociologue oubli, Kenneth


Burke, pour nous aider dfinir comment bien interprter
dans laction : Burke cherche formuler de faon plus explicite lacte social de Mead en donnant un cadre formel lanalyse du comportement dautrui dans la vie quotidienne :
Tout nonc exhaustif, propos des motifs dautrui, va
chercher rpondre de quelque manire une de ces cinq
questions : que sest-il pass (Lacte), o et quand cel sestil produit (la scne), qui la fait (lagent), comment sy estil pris (lagency), et pourquoi (le propos) [].
En utilisant scne dans le sens dun arrangement ou dun
dcor et acte dans le sens daction, on pourrait affirmer
que la scne contient lacte et, si on donne agent le
sens dacteur ou actant, on peut aussi affirmer que la scne
contient lagent . (K. Burke 1945/1969 p. XVII & XXII).
Le problme quessaie daborder Burke est celui de lorganisation de lexprience travers la perception de soi et dautrui. La forme quil suggre permet une mise en ordre de la
ralit perue. Sinon les multiples niveaux de signification qui
sengagent dans lactivit des hommes brouilleraient lentendement.
En somme, cadrer correctement son action est plusieurs
niveaux : celui de la scne, o suis-je ?, O sont mes forces ?
Combien sont-elles ? O est lennemi ?, Quelles sont ses
forces ? Le niveau des acteurs : quelle est la situation ? O sont
les autres acteurs ? O sont les responsables ? Celui de lagency :
comment agir ? Quelles sont les consignes quont mavait
donnes appliquer dans ce cas ? Que font les autres ?.

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Mais cette grammaire de linterprtation il faut articuler la


grammaire daction. Sans trop insister, car ces auteurs sont
parmi les plus tudis, cest en retournant aux grands classiques
de lart de la guerre que nous allons trouver la pense de cette
articulation.
Mlangeant savoir formalis et exprience, Clausewitz met
en scne une autre forme de connaissance que la connaissance
acadmique, distante, formalise et vocation universaliste.
Cherchant tablir un trait qui rsume les enseignements
humains sur la guerre, il nonce les caractristiques de laction
dans ce milieu o psent lurgence et la ncessit : Dans la
guerre, tout est trs simple ; mais la chose la plus simple est
difficile. Les difficults saccumulent et entranent une friction que personne ne se reprsente correctement sil na pas vu
la guerre. [] en guerre, tout baisse de niveau par suite dinnombrables contingences secondaires qui ne peuvent jamais
tre examines dassez prs sur le papier. [] Tout sy compose
dindividus, dont chacun conserve sa propre friction sous tous
ses aspects. Ce frottement excessif [] se trouve donc partout
en contact avec le hasard : il engendre alors des phnomnes
imprvisibles. [] Laction en guerre est un mouvement qui
seffectue dans un milieu aggrav par les difficults. [] Voil
pourquoi le vritable thoricien apparat comme un professeur de natation qui fait faire sur terre ferme les mouvements
quil faut excuter dans leau 17.
Clausewitz sinspire explicitement dauteurs qui le prcdent, parmi ceux-ci Machiavel. En tmoigne la lettre quil
envoie Fichte pour le fliciter de son essai sur lauteur du
Prince, lettre importante puisque Clausewitz y distingue le thoricien de la guerre, quil tient en pitre estime, et Machiavel
analyste de lart de gouverner quil considre comme son
matre penser 18.
Pour ces deux auteurs, affronter des risques suppose que lon
tire des leons des expriences passes, ces expriences pouvant
tre personnelles, immdiates, sensibles, donc assez largement
difficiles transmettre sauf sous forme de rcit, de narration
de cas. Cest laccumulation de ces cas, de ces expriences vcues
ou retraces qui peuvent constituer ce que nous appelons une
grammaire daction, cest--dire des rgles de conduite, des
voies suivre pour affronter les risques.
17. Clausewitz Carl von (1840), De la guerre, traduction Denise Naville Paris ditions de Minuit (1955) pp.
129 133.

18. Aucune lecture nest plus ncessaire que celle de Machiavel, ceux qui affectent dtre rvolts par ses
principes ne sont que des petits matres qui prennent des airs dhumanistes. [] Certaines pages de cet
crivain ont vieilli, dautres sont dune vrit ternelle. Frdric II a crit son Anti-Machiavel mais il est
rest le disciple de Machiavel ; sil a feint de le condamner, ctait pour sattacher lui plus son aise,
et Voltaire a trs justement dit quil a crach dessus pour en dgoter les autres. Lettre de Clausewitz
Fichte, trad. A. Renault in Fichte Johann G. (1814) Machiavel, trad. F. Payot, Paris, (1987).

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Puisque les expriences sensibles sont difficilement cumules, et ne peuvent ltre quen gommant ce quelles doivent
aux circonstances. Elles donnent, cependant, lieu des
connaissances ordonnes et, ainsi, aident organiser laction.
Nous appelons le rsultat de cumulations des grammaires, puisquelles comportent une syntaxe , cest--dire des mthodes
de mise en ordre des actions, des paradigmes qui permettent de les adapter aux cadrages idoines, une morphologie
soit des dclinaisons de ses mthodes dans des cas particuliers,
permettant de poser et rsoudre des catgories de problmes,
enfin elles supposent aussi des exceptions qui sont dictes
par le caractre suppos opportun ou bnfique de lapplication du plan ou de la rgle 19.
Leons de ce qui prcde

Une ralit feuillete


Laction contre le feu ou contre un ennemi a cette particularit que, mme complexe, elle na quun but, empcher que
le feu ne stende, dsarmer lennemi. La vie civile est plus
complexe, multiforme et multi-niveaux. Mais, ce qui se passe
dans des situations dexception (feu, bataille) rpte, sous des
contraintes plus fortes, les dcisions prendre et les modes de
commandement dans les organisations du monde conomique
ou administratif. Ce qui change avec les situations dextrme
violence, cest la proportion de prudence qui est plus grande,
mais lart, cest--dire laffrontement du risque nen demeure
pas moins prsent, ne serait-ce que sous forme potentielle.
Or, dans les travaux que nous avons mens 20, nous avons pu
observer que les interprtations de la scne, de lacte et de
lagence, variaient lintrieur dune mme organisation, et
nous avons t trs intresss de voir que des philosophes,
comme Husserl, Merleau-Ponty ou Sartre avaient explor ce
territoire bien avant nous et pouvaient nous clairer.
En effet, Husserl distingue quatre niveaux de ralit : la
praxis corporelle et le niveau solipsiste 21 des corps et des mouvements ; praxis intersubjective et empathie rciproque de
multiples acteurs ; praxis sociale et monde communautaire ;
praxis humaine et monde universel 22.
De leur ct, les micro-historiens italiens nous rendent
attentifs varier de niveau dchelle, ainsi que la mthode dap19. Cf. Ginzburg, C. (2003) Machiavelli, LEccezione e la regola. Linee di una ricerca in corso : Quaderni
Storici n 112, 195-213. Cf., galement, Passeron J.C. et J. Revel (2005) Penser par cas. Paris, ditions
de lcole des hautes tudes en sciences sociales.

20. Boussard, Valrie, Mercier, Delphine et Pierre Tripier (2004) : LAveuglement organisationnel ou comment
lutter contre les malentendus. Paris, ditions du CNRS.
21. Solipsiste est pris ici dans son acception premire, ce terme qui vient des locutions latines solus (seul) et
ipse (lui-mme) exprime la position de lindividu parfait, compltement autonome, agissant seul, sans
aucune racine.

22. Le Petit J.L. (1998) Praxis et intersubjectivit in Damien R. & A. Tosel (ed.) LAction collective
Coordination, conseil, planification, Besanon, Annales Littraires de luniversit de Franche-Comt.

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proche, selon la nature des donnes 23. Pour eux, les niveaux
nont pas la mme importance dans chaque cas tudi. Pour
pouvoir utiliser les barreaux dchelle bon escient il convient
donc de saisir la singularit de lorganisation tudie. Pour cela
il faut introduire une conceptualisation prudente traitant des
singularits de chaque situation mais aussi de leurs caractres
communs.
Importance du retour dexprience et des mthodes de
rsolution de problmes
Le second point que les travaux en sociologie applique nous
ont permis de comprendre, est la supriorit du retour dexprience sur le questionnaire, la dclaration ou lentretien pour
comprendre ce qui se passe sur la scne. On appelle ainsi les
rcits et rclamations mis par des usagers et qui permettent
aux organisations de connatre leurs dfauts, en tous les cas
ceux ressentis par leur clientle. Ces retours dexprience
permettent de saisir quels sont les dfauts majeurs que lon peut
dvelopper dans laction. Ces dfauts sont divers, ils peuvent
tre :
Des dfauts dutilisation des grammaires dinterprtation de
la situation dans laquelle on doit agir.
Des dfauts de doctrines ou de critres : mme si laction est
bien cadre, tant donn lopportunit ou la circonstance,
les critres choisis risquent de rendre le rsultat espr inaccessible.
Puis arrivent les dfauts de coordination : les organisations
vivent sur de nombreux malentendus. Si ces malentendus
subsistent au cours de laction, la catastrophe peut surgir.
Une coordination rapide peut rparer les bvues dues aux
malentendus.
Enfin des dfauts de commandement : on sait que dans une
situation de danger ou durgence, le calme et la pdagogie
font baisser le niveau de pression cognitive et quune trop
forte pression paralyse le cerveau. Par ailleurs, comme nous
lenseigne Robert Damien, le chef est celui qui aide sa troupe
non seulement rester unie mais aussi se dpasser, voir
le sens de la marche et avancer dans cette voie en ordre et en
concertation. En somme, comme nous le disent les AngloSaxons, le bon chef est celui qui empower ses troupes, et qui
23. Revel J. (1996) Micro-analyse et construction du social in Revel J. (dir.) Jeux dchelle. Paris
Gallimard-Seuil Collection Hautes Etudes. Voir aussi lexemple trait par Simona Cerutti : Cerutti S.
(1990) La Ville et les mtiers, naissance dun langage corporatif (Turin XVIIe-XVIIIe sicle). Paris, ditions
de lEHESS.

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les considre en mme temps comme une runion dindividus et comme un systme.
Il en est de mme pour la surprise. Pour rpondre rapidement la surprise, ne pas rester abasourdi, il faut avoir en
tte une bibliothque de coups jouer, comme le champion
dchecs a un millier de parties en tte. La bibliothque est
aussi ncessaire pour les prudentiae, que pour lart ou la science,
pour la prudence car, au moins dans ma discipline, ses
lments sont disperss. Il faudrait les recueillir et les classer en taxinomies diverses pour les prsenter au public des
tudiants, mais cela a rarement t fait. En fait les bibliothques les plus utiles seraient celles qui porteraient sur les
thories situes, et qui aideraient comprendre le rle
respectif de prudentia et de techne dans la rsolution de
problmes.
Par exemple, deux auteurs classiques en sociologie, Pareto et
Simmel ont beaucoup utilis les mtaphores croises des portes
et des ponts : plus on souvre aux autres et plus on se ferme sur
soi. Que signifient leurs thorisations aujourdhui o la globalisation des changes et les facilits de dplacement sont conjugues avec un nombre de portes et de contrle de ponts
considrables24 ? Est-ce que cela met en cause les thories issues
des mtaphores de la porte et du pont ? Ne faut-il pas contextualiser ces thses du XIXe sicle en les rendant compatibles avec
ce sicle-ci ? Les murs des usines, les dispositions des ateliers
et des bureaux, ne font-elles pas partie des mthodes de diminution des risques par le cadrage spatial de laction ?

Conclusion
partir de deux exemples dont lun est analys par un
psychosociologue des organisations et lautre par un spcialiste
de la tactique, nous avons pu dmontrer la possibilit, pour
des grammaires dinterprtation et daction, dexister. Si, nous
voulions que la sociologie inclue, dans son apprentissage, les
richesses nes de son application, il faudrait que, comme les
autres sciences, elle permette non seulement de diagnostiquer
24. Comme la vrification de prsence sur une liste ou lutilisation de badges, dempreintes de reconnaissance, signature infalsifiable par liris de lil, etc.

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POUR NOURRIR LE DBAT


ENTRE ART DE LA GUERRE ET ACTIVITS CIVILES,
DES GRAMMAIRES DACTION TROUVER

des problmes, mais de trouver le meilleur chemin de les


rsoudre. Le modle pourrait tre Discours sur la premire dcade de
Tite-Live de Machiavel si on osait le considrer comme un livre
de sociologie : luvre du Machiavel bibliothcaire-voyageur
qui conduira la fabrication du guide daction quest Le Prince.
Car, pour que la sociologie produise des grammaires daction et dinterprtation, il faut deux choses :
Des modles pour interprter une situation en urgence et
agir en consquence. Or ces modles ne peuvent pas provenir des savoirs certains : la science ou la technique. Ils sappuient sur eux, mais doivent dvelopper leur propre logique.
Ces modles sont prsents dans les traits de lart de la guerre
et lart de gouverner. Ces modles sont btis partir des
leons de lhistoire. Ils supposent de se plier deux mouvements diffrents : croire en une certaine stabilit de la raison
et de la passion humaine et viter les piges de lanachronisme.
Jouer de la structure et de lvnement comme deux moments
distincts, et en tension, du droulement du temps.
Machiavel est sans doute le premier avoir pens une politique rationnelle fonde sur les leons de lhistoire. Il ne
tranche pas entre la perspective dune chronologie structure
et irrversible, dans laquelle les princes doivent agir dune
certaine faon sils veulent le rester et celle dune contingence
dans laquelle laction pertinente est adquate au milieu o elle
se droule.
Ainsi, pour lui, il y a des universaux : une nation peut gagner
une guerre si ses dirigeants sont lgitimes, si le sort des soldats
nest pas mauvais, si la guerre est au service dune politique, si
laffrontement dans le combat tient compte des forces en
prsence et de la nature du terrain Conditions qui occupent
tous les niveaux dchelle entre le combattant et la politique de
ses dirigeants. Conditions ne permettant pas denvisager des
interprtations dterministes fondes sur un seul principe
gnral . La guerre, comme lhistoire, apparat ainsi comme
le fruit de dterminations partielles et de hasards nombreux au
cur desquels le sens des interactions reste ce quun analyste
doit dcoder.
Les modles militaires, salimentent de ces rflexions histo-

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riques et en tirent des dontiques, des grammaires daction. Si,


travaillant sur Clausewitz, on relit, comme nous y invite Aron 25,
les chapitres de Guerre et Paix qui mettent en scne Koutouzov, on
est convaincu : cest en se mfiant de toute dduction htive que
lon peut construire la grammaire daction, mais il faut quand
mme dduire et synthtiser sur les quelques rgularits incontestables enseignes par lexprience accumule.
Si le sociologue, comme le policier arrivant sur la scne du
crime, cherchait rduire les pistes les moins probables au
regard de ses dcouvertes, il lui faudrait consulter une banque
de donnes de problmes rsolus. Ces informations devraient
tre partiellement dcontextualises. Lexprience accumule
permettrait de reprer les problmes rcurrents ainsi que les
bonnes pratiques qui ont aid les rsoudre. Et ceci devrait
tre enseign pour la formation des sociologues, comme les
retours dexprience et la rsolution de problmes permet de
former des officiers et des managers.

25. Raymond Aron, (1976) Penser la guerre, Clausewitz, Paris, Gallimard.

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POUR EN SAVOIR PLUS

PERFORMANCE ET BIEN-TRE :
LAPPORT DE LA PSYCHOLOGIE DU SPORT APPLIQUE
COTTRAUX J., Les Thrapies comportementales et cognitives, Paris, Masson, 1990.
COX R.H., Sport Psychology : Concepts and Applications, 5th edition, McGrawHill compagnies, 2002.
EHRENBERG A., Le Culte de la performance, Paris, Calmann-Lvy (1991).
FELTZ D.L. & LANDERS D.M., The Effects of mental practice on
motor skill learning and performance: A meta-analysis . Journal of
Sport Psychology, 5, 25-57, 1983.
GOULD D., GUINAN D., GREENLEAF C., MEDBERY R. & PETERSON K.,
Factors affecting olympic performance: Perceptions of athletes and
coaches from more and less successful teams . The Journal Sport Psychologist,
13, 371-394, 1999.
LAPLANCHE J. et PONTALIS J.B., Vocabulaire de psychanalyse, Paris, Presses
universitaires de France, 1967
LVQUE M., Psychologie du mtier dentraneur : ou lart dentraner les sportifs,
Paris, Vuibert, 2005.
NICOLAS M., Pour une approche intgrative et intgre en prparation psychologique : lexemple du ple France dcathlon . 1er
congrs international de lassociation marocaine de psychologie du
sport, 2 au 5 juin 2004, Marrakech.
NICOLAS M. & JEAN J., Le Passage de haies : de la ralit sportive en heptathlon la
ralit subjective dEmma, Pratiques Psychologiques, Elsevier, sous presse,
2006.
PERREAULT-PIERRE E., La Gestion mentale du stress pour la performance sportive,
Paris, Amphora, 2000.
PLATONOV V. N., Lentranement Sportif. Thorie et mthodologie, Paris, Revue
EPS, 1988.
SALMELA J. H., The World Sport Psychology Sourcebook (2e d.), Champaign,
IL, Human kinetics, 1992.
SINGER R. N., HAUSENBLAS H. A. & JANELLE C.M., Handbook on Sport
Psychology, New york, Wiley, 2001.

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COMPTE RENDU
DE LECTURES

La notion dintgration a une histoire, elle a souvent t lobjet de lieux


communs mais elle doit continuer susciter lintrt des sociologues.
Depuis Durkheim, ces derniers se sont interrogs, grce cette notion,
sur la formation et le maintien des entits collectives, sur les relations
entre lindividu et le groupe. Pour que la recherche actuelle se dmarque
de toute perspective normative et que cette notion dintgration soit utilise de faon trop gnrale, il importe quelle soit dabord critique. On
doit tenir lintgration, comme lidentit, pour un concept-horizon crit
Lvi-Strauss en 1977. Il nexiste pas dintgration dans labsolu intgration quoi ? De quoi ? , il existe des dialectiques et des processus
complexes dintgration et de marginalisation et dexclusion, lintgration nest pas un tat. Et ce quil importe dtudier, ce nest pas lintgration en tant que telle, ce sont les modalits que prennent ces divers
processus, son sens actif et les dimensions de cette intgration. Il ne porte
pas seulement sur les formes de la participation de populations particulires la socit nationale, mais aussi sur lvolution de la socit
nationale toute entire. Car le problme de lintgration dpasse celle
de lintgration des migrants.
En soulignant que lon doit lier lintgration la socit parce quelle
renvoie la question de lintgration sociale de la socit et des modalits de lintgration de la socit dmocratique, Dominique Schnapper
largit le champ de la recherche. Lambition universaliste de la socit
dmocratique loblige intervenir pour compenser les checs sociaux ou
intgrer les populations marginalises. Mais le politique qui se dfinit
avant tout par le social comporte un risque. La dmocratie providentielle favorise les intrts personnels des individus, leur identit propre
aux dpens de lintrt gnral ; dans la socit dmocratique, lintrt
gnral est port par le projet politique commun. Les droits sociaux apparaissent de plus en plus comme lquivalent des droits politiques et la
forme authentique de la citoyennet moderne ; mais les biens matriels
ne sont pas suffisants pour que se maintienne lunit politique entre les
hommes.
ces questions sur les limites de lapplication des valeurs dont se
rclame la socit dmocratique, les chercheurs doivent tenter de rpondre
en apportant leur contribution la rflexion sur les moyens de concilier
le respect des personnes et lintgration sociale ncessaire pour que les
socits dmocratiques puissent continuer exister sans sabmer dans le
dsordre .
Line Sourbier-Pinter

Quest-ce
que lintgration ?
Dominique
Schnapper
Gallimard,
Folio actuel, 2007

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LIde
rpublicaine
en Europe
Paul Basquiat,
Emmanuel
Dupuy (sous la
direction de)
LHarmattan,
2007

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COMPTE RENDU DE LECTURES

En donnant la parole des personnalits europennes ou non, spcialistes de la question rpublicaine, Paul Basquiat et Emmanuel Dupuy
ont voulu savoir si, en Europe et dans le monde, il existe des traditions
et des forces politiques qui entretiennent avec lide de rpublique un
lien suffisamment fort pour que sinstaure un dialogue entre elles et les
rpublicains franais.
Faire un inventaire dans le temps et dans lespace de ce quest lide
rpublicaine au XXIe sicle, qui ne peut tre quune construction continue, cest le dfi que se sont donns les auteurs de cet ouvrage. Car la
question essentielle est celle de la relation entre la rpublique et la
dmocratie, une complmentarit qui ne peut pas tre seulement esquisse et qui est analyse travers les nombreux exemples de lide rpublicaine en Europe, ceux de nos voisins les plus proches aux plus
lointains, dans les Balkans et en Russie.
Cette dialectique entre la rpublique et la dmocratie se pose en des
termes diffrents selon les pays, quil sagisse de libralisme face la
dfense du bien commun, de messianisme dmocratique ou dune
simple aspiration un autre rgime. Dans ce contexte, quelle place restet-il pour le rpublicanisme dinfluence franaise ? Comment se raffirme
lide rpublicaine en Europe et dans le monde ?
Line Sourbier-Pinter

Les Invalides
Franois
Lagrange
et Jean-Marie
Reverseau
Dcouvertes
Gallimard, 2007

La collection Dcouvertes Gallimard est connue pour savoir associer


la qualit des textes lintrt des illustrations. Cest de nouveau le cas
pour ce numro 508.
Ils sont certainement rares ceux ou celles qui nont jamais lu, entendu
ou prononc le nom des Invalides. Pourtant, ce chef-duvre du classicisme franais est mal connu. Vritable petite cit, le monument abrite
prs dun millier de personnes ; certains y habitent, la majorit y
travaille ou souffre. Cest en 1670 que Louis XIV ordonne la construction dun htel royal destin accueillir les officiers et soldats trop gs,
invalides ou malades. Dans son testament le roi crira cette institution est la plus grande pense de mon rgne. Le roi et Louvois, son
ministre, veulent que la France ait une arme rgulire ce qui suppose
damliorer la condition des soldats. Le chantier sera long ; confi larchitecte Libral Bruant il ne se terminera quen 1706 avec le dme
qulve Jules Hardouin-Mansart, petit-neveu par alliance de Franois
Mansart.
Au fil du temps, les Invalides sont tout la fois hospice, caserne,
hpital, tablissement religieux. Mme si les rvolutionnaires masquent
ou dtruisent les dcors monarchiques et si lglise est ferme au culte,
lhtel des Invalides est maintenu dans son emploi traditionnel.
Napolon 1er en fera un panthon militaire national ; son tombeau y
sera difi par dcision de Louis-Philippe et termin en 1861 sous
Napolon III.
Sanctuaire des hros de la patrie, les Invalides deviennent partir du
XIXe sicle un sanctuaire des armes puis un muse de larme en 1905
dot de riches pices.

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Aujourdhui, presque comme hier, se ctoient aux Invalides une


centaine de grands invalides de guerre dans une maison de retraite quipe dun centre mdico-chirurgical rput, plus dun million de
personnes qui visitent chaque anne le muse, les fidles et les visiteurs
de lglise des Soldats qui a t rige en cathdrale du diocse aux
armes franaises et le gouverneur militaire de Paris qui y rside.
Un livre-guide pour regarder Les Invalides non seulement laune du
pass mais au dfi de lavenir.
Line Sourbier-Pinter

Paru dans la nouvelle collection de La documentation Franaise


consacre aux petits guides de la dfense, cet ouvrage clair et concis
du journaliste Emmanuel Srot, actuellement en charge de la rubrique
dfense de lAFP, dresse un tat des lieux prcis quant aux principales
questions lies la politique de dfense et les diffrentes rponses
travers desquelles les principales formations politiques entendent y
rpondre.
Comme le rappelle lauteur, la dfense est au cur du dbat politique,
mais reste heureusement loin des querelles politiciennes
Dbat politique singulier sil en est, qui veut que les questions de
dfense ne soient plus aujourdhui lapanage dune formation politique
plus que dune autre. Ainsi, le raccourci selon lequel la gauche, par tradition historique lie au pacifisme jaursien, serait anti-militariste et la
droite, traditionnellement belliciste, eu gard aux valeurs propres aux
forces armes (ordre, respect, hirarchie, obissance, autorit) apparat
totalement anachronique.
Un des principaux mrites de cet ouvrage est justement de dmontrer que les lignes de fracture semblent de plus en plus prgnantes entre
partisans du mme camp : le dbat sur le deuxime porte-avion est venu
le confirmer.
Ce guide prcieux permet ainsi de dresser le panorama complet des
enjeux, marqus par une inscurit globale, ncessitant dsormais la
participation croise des acteurs de la dfense et de la scurit, pris dans
leur acception interne et extrieure, face laquelle sinscrivent la refonte
du format des armes lhorizon 2015 et la rdaction du futur Livre
blanc , qui devrait tre rdig dici lautomne 2007.
travers cet tat des lieux du dbat politico-militaire , celui sur la
professionnalisation, et par voie de consquence, la recherche dun
substitut ce lien entre la nation et sa dfense pourrait se concrtiser par un service civil, obligatoire ou pas, endoss par toutes les formations politiques, il aurait linsigne mrite de redfinir ce pacte entre civil
et militaire qui fait de la dfense et de la scurit laffaire de tous
Ds lors, comme la politique de dfense rejoint bien souvent la diplomatie et la gopolitique qui sont autant denjeux voqus par les responsables politiques quand il sagit de confirmer ou dinfirmer la politique
de scurit globale de la France, louvrage dEmmanuel Srot russit
pleinement en dresser les principaux enjeux qui conditionnent ce
dbat dans la sphre publique.

La Dfense,
un dbat
politique
singulier
Emmanuel
Srot
La documentation
Franaise, Paris, 2007

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COMPTE RENDU DE LECTURES

Nos forces armes sont aussi engages lourdement dans de


nombreuses oprations extrieures (Cte dIvoire, Tchad, Rpublique
centrafricaine, Kosovo, Bosnie, Macdoine). Les quelques 30 000
soldats agissant dans le cadre doprations de lONU, de lOTAN, de lUEO,
de losce, ou sous bannire dune Politique europenne de scurit et
de dfense (pesd) au service de la Politique trangre et de scurit
commune (pesc), toutes deux plus affirmes, attendent donc des responsables politiques des positions claires qui permettent un engagement
total et efficace au service des intrts nationaux, ventuellement dans
le cadre de la dfense europenne, au moyen dune stratgie ambitieuse.
Par ailleurs, la question financire et budgtaire lie au format, la
qualification, lautonomie militaire, la perspective de rechercher les
innovations et construire les outils performants pour larme de demain
a t un des lments cls de la campagne lectorale passe. Les deux
principaux candidats la magistrature suprme staient engags
maintenir leffort de dfense 2 % du PIB, tout en annonant que les
conomies qui en seraient dgages grce une gestion plus efficace
du budget de la Dfense seraient intgralement rinvesties dans leffort
de dfense. Pour le nouveau chef des armes, cest le seuil incompressible pour disposer de forces armes bien entranes, bien quipes.
Ainsi lEurope et la coopration internationale, la projection accrue
des hommes et des matriels, la Rvolution dans les affaires militaires
(ram) et les nouvelles missions des forces armes marques entre autre
par la gestion post-crise, la coopration civilo-militaire (CIMIC) ventuellement renforce, les interactions avec les autres acteurs de la reconstruction que sont les ONG, le renforcement du caractre multinational
des forces et donc de leur interoprabilit, ont galement t au cur
de cette campagne. Finalement il sest agi de rflchir sur la place de la
France dans le monde comme puissance.
La politique de dfense est laffirmation de lensemble des mesures
et dispositions de tous ordres prises par le pouvoir politique pour assurer la scurit et lintgrit du territoire national et par ricochet la paix
du peuple qui y vit. Pour le dire en reprenant les termes de lordonnance
du 7 janvier 1959, la Dfense a pour objet dassurer en tout temps, en
toutes circonstances et contre toutes les formes dagression, la scurit
et lintgrit du territoire ainsi que la vie de la population .
Ces quelques lments rapidement esquisss, qui ont structur le
dbat et ne manqueront pas dirriguer lactualit des prochains mois et
de lensemble de la lgislature, permettent de mieux comprendre lenvironnement dans lequel seront prises les dcisions capitales et
minentes, aussi douloureuses soient telles, pour nos forces armes.
Emmanuel Dupuy
Prsident de lInstitut prospective et scurit de lEurope (IPSE)

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BERSETZUNG DER
ZUSAMMENFASSUNG AUF DEUTSCH
TRANSLATION
OF THE SUMMARY IN ENGLISH
JEAN-REN BACHELET
GEISTESVERFASSUNG UND MORAL

Inwiefern mgen die Termini Geistesverfassung und Moral, abgesehen von ihrem
Gleichklang im Franzsischen 1, auf einen gemeinsamen Ursprung zurckgehen?
Das ist die Frage, die sich hier stellt, ausgelst durch einige Zurckhaltung seitens
bestimmter Menschen, die mit der Welt des Militrs im Hinblick auf das Thema moralische Krfte oftmals nicht vertraut sind.
Die erste festgestellte Annherung mag paradox anmuten: Wortwrtlich passt der franzsische Begriff Moral (Geistesverfassung), hervorgehend einerseits aus einem starken
Zusammenhalt zwischen den Werten, auf die Bezug genommen wird und der durchzufhrenden Handlung andererseits, besser zu Amoralitt der des zynischen Pragmatismus,
Weg der Unmoral, des Nazismus zum Beispiel als zu unseren ethischen Referenzen von
Zivilisation.
Man muss jedoch noch einen Schritt weitergehen: Die objektiv betrachtet antagonistischen Anforderungen an militrische Effizienz und humanistische moralische Referenzen
knnen nicht ausschlielich auf eine Ethik der Ausbung des militrischen Berufs, die an
und fr sich bereits anspruchsvoll ist, zurckgehen. Vielmehr liegt es in der Verantwortung
der Einsatzchefs, diese auch vorzuleben und zu frdern und somit jenseits von
Gemtszustnden die Moral ihrer Untergebenen zu nhren.

MORALE, MORALITY

Beyond the resemblance, how can "morale" and "morality," be linked?


When addressing the topic of "moral force," this is the question asked here, raised by a
measure of reticence from some who are often foreign to the military world.
The first link observed may seem paradoxical: on the first level, morale resulting from
high consistency between the values referenced and the action that will be taken, fits better
with amoralitythat of cynical pragmatism, the path of immorality, for example, Nazism
than our ethical references of civilization.
You must, nonetheless, go farther: the objectively antagonistic demands of military effectiveness and humanist moral references can only be rendered by a moralityitself demandingof the exercise of the profession of arms. It is the responsibility of the leaders to live
it, promote it, and thus, beyond emotions, nourish morale in their subordinates.

1. Anm. der bers.: Im Franzsischen bedeutet le moral soviel wie Geistesverfassung oder
Gemtszustand. la morale hingegen bedeutet Moral.

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BERSETZUNG DER ZUSAMMENFASSUNG AUF DEUTSCH


TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH

HERV KIRSCH
DIE MORALISCHEN KRFTE BEI DER VORBEREITUNG
VON MILITR-OPERATIONEN: DEFINITION,
KONSOLIDIERUNG UND AUSMASS
(THEORETISCHER ANSATZ)

Die operationelle Leistung einer Einheit hngt gleichermaen von der moralischen Kraft der
sie ausmachenden Menschen ab wie vom Leistungsniveau der technischen Faktoren. Diese
Realitt begrndet fr den Einsatzleiter die Notwendigkeit, diese gleichwertig mit den brigen
Faktoren vorzubereiten.
Ein schwieriges Unterfangen, da die moralische Kraft von ethischen, psychologischen, soziologischen und physiologischen Determinanten abhngt, die sich aufgrund der grundlegenden
Einheit der menschlichen Person nicht strikt voneinander trennen lassen. Es gilt also, diese
Determinanten auf einen Entwicklungsstand zu bringen, der sich mit den auergewhnlichen
Anforderungen der kriegerischen Konfrontation vereinbaren lsst, die bei jedem Militreinsatz
ein Thema sind. Diese Vorbereitung erfolgt ber eine groe Bandbreite an Handlungen, die dank
der positiven kollektiven Erfahrung zur Strkung des Einzelnen und der Gruppe zugleich bestimmt
sind. Nach Abschluss dieser Handlungen stellt sich sodann die Frage nach dem Ausma der
erreichten Moral mitsamt ihren technischen und deontologischen Grenzen: Sachdienliche
Instrumente sind zwar vorhanden, doch ihre Verwendung gestaltet sich schwierig.

MORAL FORCE IN OPERATIONAL PREPAREDNESS:


DEFINITION, CONSOLIDATION, AND MEASUREMENT
(THEORETICAL APPROACH)

The operational capacity of a military unit is as much a function of the moral force of a
units people as the level of performance of technical factors. This reality forms the basis on
which leaders place the preparation of moral force on the same level as that of technical
effectiveness.
The task is difficult because moral force depends on ethical, psychological, sociological,
and physiological determinants that you cannot strictly separate given the fundamental wholeness of the human being. You must, therefore, develop these determinants to a degree compatible with the extraordinary demands of military confrontation that are inherent in all military
activity. This preparation takes place through a wide palette of actions whose goals are to
simultaneously strengthen the individual and the group through the positive experience of
collection action. Once these actions are accomplished, there is the question of measuring
the morale achieved, with its technological and ethical limits: the relevant instruments exist,
but their use is delicate.

PIERRE SCHILL
DIE KOLLEKTIVE DIMENSION DER MORAL

Die kollektive Dimension der Moral fr Militrs gewinnt umso mehr an Bedeutung, als
die moderne Tendenz in puncto Befehlsgewalt das Festhalten an Verpflichtungen begnstigt, um sich den soziokulturellen Entwicklungen anpassen bzw. den Herausforderungen
eines dezentralisierten und komplexen Engagements begegnen zu knnen. Durch die

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verdrngte Vorrangstellung der Disziplin als Antwort auf die grundlegenden Paradoxien des
Einsatzes von Streitkrften ist die Moral der Einheiten eine psychologische Alchimie, die
sich nur schwer quantifizieren lsst. Diese beruht allerdings vornehmlich auf einer realistischen Kultur der kollektiven Identitten sowie der bernommenen Praxis der ursprnglichen beruflichen Koedukation bei den franzsischen Landstreitkrften bis hin zu den
kleinsten Kampfeinheiten.

THE COLLECTIVE DIMENSIONS OF MORALE

In order to adapt to sociocultural changes and respond to the challenges of decentralized and complex engagements, the collective dimensions of morale take on as much importance to military personnel as the modern trend of command that stresses cohesion under
duress. Having superseded the primacy of discipline as a response to the basic paradoxes
of the use of force, the morale of military units is a psychological alchemy difficult to quantify. It is based, nonetheless, mainly on a realist culture of collective identities and the
assumed use of the original professional diversity of the French army, down to the lowest
echelons.

BERTRAND BALLARIN
DIE STIMMUNG IM UNTERNEHMEN

Die Vokabel moralische Krfte kommt im Unternehmensbereich nicht vor. Man muss
sagen, dass dieser sich deutlich von Umgebungsbereichen unterscheidet, in denen die
Konfrontation im Mittelpunkt des Handelns steht, so z. B. bei Armeen oder in der Welt des
Sports.
Dennoch ist die Motivation von Mitarbeitern und damit die Frage nach ihrer Moral ein
wichtiges Anliegen des Managements. Dem gegenber stehen starke ausbremsende Krfte,
die insbesondere von der Soziologie des Unternehmens abhngig sind.
Infolgedessen ist Vertrauen die wichtigste Triebfeder der Moral, die es in der lokalen
Hierarchie und bei Unternehmensentscheidungen selbstbewusst zu nhren und zu pflegen
gilt. Hierfr ist die Wahrheit der Rede dringend geboten.
Doch de facto stellt die Bewahrung einer gewissen Stimmung im Unternehmen ein
Problem dar, das sich nur schwer lsen lsst.

MORALE IN THE COMPANY

The term, moral force, is not used in business. It must be noted that it's a term with
distinctly different meaning from that in environments where confrontation is the focal
point of action: the military, the world of sports, and others.
Nonetheless, the motivation of personnel and, therefore, the question of their morale,
is a major concern of management. Constraints on morale are imposed, most notably, by
the sociology of business.
From that point, the main domain of morale is trustwhich morale must nourish and
maintainand self-confidence in the local hierarchy and with respect to company decisions. For that, you need truth in business discourse.
But, in practice, the maintenance of morale in the company is a difficult problem to overcome.

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BERSETZUNG DER ZUSAMMENFASSUNG AUF DEUTSCH


TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH

XAVIER PINEAU
SARAJEVO 1995: VON DER BEDEUTUNG DER MORALISCHEN
KRFTE BEI MILITREINSTZEN

Am 26. Mai 1995 musste der Posten von Krupac in der Nhe von Sarajevo, wie alle
Posten im Einzugsgebiet des bosnisch-serbischen Territoriums, der Offensive serbischer
Krfte entgegentreten, die dieses erobern wollten, um Geiseln zu nehmen. Nach Ablehnung
des ursprnglichen Ultimatums durch den Oberleutnant und Chef des Militrpostens mussten
die auf diesem Posten stationierten zwlf Mnner in vlliger Isolierung eine siebzehntgige Belagerung erdulden. Die hieraus resultierende Schilderung steht im Zusammenhang
mit auergewhnlichen Umstnden zur Beobachtung von individuellen Verhaltensweisen
und Gruppendynamik.

SARAJEVO 1995: ON THE IMPORTANCE


OF MORAL FORCE IN MILITARY ACTION

On May 26, 1995, like all the interlinked observation posts on Bosnian Serb territory, the
Krupac post, located near Sarajevo, had to face the offensive of Serb forces who set out
to storm it in an effort to seize hostages. Following the refusal of the initial ultimatum by
the lieutenant commander, the 12 men of the post had to brave a 17-day siege, in complete
isolation. The recollection of the incident provides exceptional conditions for the observation of individual behavior and group dynamics.

HAM KORSIA
SICH VERLIEREN, UM ZU WISSEN

Die Versuchung des Todes, des Selbstmords, ist die hufigste Antwort auf Leid und
Verzweiflung und macht auch vor Militrs nicht Halt. Diese sind, wie wir alle, Opfer
familirer Konflikte, finanzieller Sorgen, unertrglichen beruflichen Drucks oder haben
den Tod eines Nahestehenden zu beklagen. Dabei besitzen sie eine Waffe, was insbesondere im Einsatz die Versuchung erhhen drfte, und sind in der Alterskategorie, die
statistisch gesehen als die am strksten gefhrdete Gruppe gilt, berreprsentiert.
Sehen wir von der Aufmerksamkeit, die seitens der Befehlsgewalt diesen Gefahren
geschenkt wird, einmal ab: Stellt der Selbstmord nicht eine kollektive Frage, die nach
einer zu egoistischen Welt? Lautet die einzige Antwort hierauf nicht Ich bin der Hter
meines Bruders?

PRIVATE MILITARY COMPANIES: WHAT FUTURE IN FRANCE?

The temptation of death, of suicide, is most often a response to suffering and despair. It does
not spare military personnel who, like everyone, can be the victims of family conflict, financial
troubles, intolerable work pressure, and the deaths of loved ones. Moreover, members of the military have access to arms, an aggravating factor, and are overrepresented in the age bracket most
statistically at risk. But beyond the attention the military command gives to these dangers, doesn't suicide raise a collective issue, that of a world too selfish? Wouldn't the only answer to the
problem be "I am my brother's keeper"?

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SAMUEL MAJOU
IN DER SCHULE DER MORAL

Der Kampfgeist entsteht mit der Zeit.


Das Auswahlverfahren, die Ausbildung und der Drill der Marinekommandos an der
Infanteristenschule von Lorient legen davon ein eindeutiges Zeugnis ab, welches, verglichen
mit dem Landheer, doppelt originell ist:
Es beweist, wie sehr doch das Marinekommando", dieser Eliteinfanterist, Trger
einer "Marinekultur" ist.
Es deutet auf den, auch sehr kulturell bedingten, britischen Ursprung dieser echt franzsischen Einheiten hin.

AT THE SCHOOL OF THE MORALE

A combatants morale builds on itself.


The selection and training of marine commandos at the cole des Fusiliers de Lorient
convincingly demonstrates this point.
With regard to army soldiers, this demonstration of the construction of morale is singular in two ways:
It shows how these elite infantry soldiers, who call themselves marine commandos,
have adopted a "marine culture".
It reveals, in the midst of these decidedly French units, hints, also deeply cultural, of
their British origins.

MICHEL NICOLAS, KARINE NOGER


LEISTUNG UND WOHLBEFINDEN:
DER BEITRAG DER ANGEWANDTEN SPORTPSYCHOLOGIE

Unabhngig vom jeweiligen Bettigungsfeld (Sport, Arbeit, Bildung oder auch


Militreinstze) ist Leistung in unserer heutigen Gesellschaft ein Muss geworden, um das
ein regelrechter Kult betrieben wird. Dennoch drfen die Herausforderungen der Leistung
nicht zu Lasten des Einzelnen und dessen Wohlbefinden gehen. Wir nehmen an, dass
Leistung auf der Mikroebene mit dem Wohlbefinden des Einzelnen und dem Zusammenhalt
der Gruppe im Zusammenhang steht. Erfassen lsst sich die Rolle der psychologischen
Dimension des Sports in puncto Leistung bei der Handlungsdynamik durch Sportpsychologie.
Im brigen werden immer hufiger psychologische Faktoren in den Vordergrund gestellt,
um teilweise die Leistung oder Gegenleistung je nach Handlungsfeld, in dem diese erbracht
wird, zu erklren. Diese Leistung erlangt ganz besondere Bedeutung in Extremsituationen,
die sich verhngnisvoll und schdlich auf die Psyche des Einzelnen auswirken knnen, der
freiwillig oder unfreiwillig solchen Situationen ausgesetzt ist.
Ziel der psychologischen Vorbereitung ist es, die verhngnisvollen und schdlichen
Folgen dieser potentiell gefhrlichen Situationen aufzuzeigen und die betroffenen
Personen dahingehend vorzubereiten, wie mglichen Gefahren begegnet werden kann
(und sich somit die traumatischen Auswirkungen dieser Situationen mindern lassen).
Psychologische Vorbereitung mit ihren Teilgebieten psychologische Bewertung, mentale
Vorbereitung und psychologische Nachsorge versuchen, schlimmeren Auswirkungen

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BERSETZUNG DER ZUSAMMENFASSUNG AUF DEUTSCH


TRANSLATION OF THE SUMMARY IN ENGLISH

vorzugreifen und Reparaturen nach Mglichkeit zu vermeiden. Diese Disziplin verfolgt


prventive und prophylaktische Ziele in dem Bestreben, Fehlleistungen vorwegzunehmen und Untersttzung beim berwinden der psychologischen
Anpassungsschwierigkeiten in puncto Leistungserbringung in Extremsituationen anzubieten. In dieser Hinsicht kann psychologische Vorbereitung dazu beitragen, den Sinn
von Trauma und Erlebtem nachzuvollziehen und gleichzeitig mentale
Bewltigungsstrategien zur besseren Anpassung der Betroffenen an solche
Ausnahmesituationen zu entwickeln. Die Anwendungsbedingungen von Vorgehensweisen
zur psychologischen Vorbereitung werden dabei fr jeden Einzelnen individuell erarbeitet. Diese integrative Vorgehensweise kombiniert verschiedene Theorien und Methoden,
um sich den Erfordernissen der jeweiligen Situation besser anpassen zu knnen und
bercksichtigt bei der allgemeinen und operationalisierten Vorbereitung auch die
Anforderungen und Zwnge des Bereichs.

PERFORMANCE AND WELL-BEING:


THE ROLE OF APPLIED SPORTS PSYCHOLOGY

Regardless of the area of activity (sports, work, school, and even military operations), performance has become of prime importance to a modern society that has
raised it to the status of a true religion. Nonetheless, the challenges of performance
must not work against the person and his or her well-being. Our assumption is that
performance is integral to individual well-being and group cohesion. It is through
sports psychology that we can seize the role of the psychological dimension of
performance in the dynamics of action. Moreover, psychological factors are more and
more frequently underscored as partial explanations of performance and underperformance, regardless of the area of activity in question. This performance becomes
particularly important in extreme situations that can lead to harmful and deleterious
consequences for the psyche of the individual who is voluntarily or involuntary
confronted by such situations.
The objective of psychological preparation is to prevent those kinds of consequences
in potentially dangerous situations and prepare individuals for facing the possible risks,
thereby lessening the traumatic impact of those situations. Psychological preparation and
its componentspsychological assessment, mental preparation, and psychological followupaim to anticipate the most serious effects and avoid, otherwise, having to treat resulting disorders. It is part of a preventive and prophylactic strategy that tries to anticipate
weaknesses and help surmount the difficulties of psychological adaptation inherent in
performance in extreme situations. From this perspective, psychological preparation can
contribute to giving meaning to real-life experience and trauma and contribute to the
development of mental skills that favor adaptation to difficult conditions. The manner in
which you apply a plan of psychological preparation is individualized. The plan is integrative. It combines numerous theories and methods in order to achieve maximal individual
adaptation, and it integrates on-the-ground demands and constraints into general and
operational preparation.

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MICHEL YAKOVLEFF
GRUNDLAGEN VON MORAL UND ETHIK IN DEN ARMEEN:
DIE AUFSCHLUSSREICHEN UNTERSCHIEDE ZWISCHEN
ENG VERBNDETEN

Alle Armeen haben ein Bedrfnis nach Texten, die Verhaltensweisen anregen und lenken
knnen; somit auch die wichtigen Mchte, zu denen Deutschland, die USA, Frankreich, das
Vereinigte Knigreich gehren, und seinerzeit sogar die Sowjetunion.
Eine Vergleichsstudie der Texte der jeweiligen Armee ist diesbezglich besonders aussagekrftig.
Abgesehen von den unterschiedlichen Formen, legt sie eine eindeutig amerikanische
Ausnahme bei der Vorrangigkeit des absoluten Sieges an den Tag, und zwar auf Kosten eines
immer wieder kehrenden europischen Begriffs, nmlich dem der Gewaltkontrolle.

THE FOUNDATIONS OF MORALE AND ETHICS IN THE


ARMED FORCES : SOME REVEALING VARIATIONS AMONG
CLOSE ALLIES

All military institutions experience the necessity of producing documents that will
inspire and guide behaviour. This is true of the most significant powers such as Germany,
the United States of America, France, the United Kingdom and even, in its heyday, of the
Soviet Union. A comparative analysis of some reference texts from each of their armies
is particularly revealing. Even when taking into account a disparity in form, a quick glance
will highlight a true American exception in its focus on absolute victory, as opposed
to a recurring notion prevailing among Europeans of mastery of force.

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BIOGRAPHIES
LES AUTEURS
Jean-Ren BACHELET
Voir rubrique le comit de rdaction .

Bertrand BALLARIN
Saint-Cyrien, Bertrand Ballarin est galement diplm
de lInstitut dtudes politiques de Paris et ancien
auditeur de lInstitut des hautes tudes de dfense
nationale. Aprs une carrire dans larme blinde
cavalerie au cours de laquelle il a command le 2e
rgiment de hussards et le bureau de conception des
systmes de forces de ltat-major de larme de
terre, il a quitt larme en 2003. Il dirige actuellement une unit de production dans un grand groupe
industriel franais dimension internationale.

Herv KIRSCH
Saint-cyrien, le lieutenant-colonel Kirsch appartient
la cavalerie blinde, dans laquelle il a effectu la
premire partie de sa carrire. Il est titulaire du DA
de sociologie de laction organise de lIP de Paris,
obtenu au titre du brevet technique de lenseignement
militaire suprieur. lissue de la scolarit du collge
interarmes de dfense, il a rejoint le Centre de relations humaines de ltat-major de larme de terre, o
il est charg dtude sur les interactions entre les diffrents aspects de la vie militaire et le facteur humain.

Ham KORSIA
Voir rubrique le comit de rdaction .

Samuel MAJOU
La capitaine de frgate Samuel Majou est entr
lcole navale en 1991. Aprs sa scolarit puis la
campagne dapplication sur la Jeanne dArc , il
rejoint les commandos marine . Il y a jusque-l
servi pendant au total dix ans, au sein des commandos de Montfort et Trpel, participant plusieurs
oprations et dploiements en Afrique, dans les
Balkans, en Afghanistan et sur les ocans varis. Il
a command le commando Trpel, de 2003 2005.
Il a t rcemment responsable de la formation de
commando lcole des fusiliers marins de Lorient.

Michel NICOLAS
Enseignant chercheur en psychologie la facult des
sports de luniversit de Bourgogne. Les axes de
recherche de Michel Nicolas portent principalement
sur lanalyse des processus dadaptation psychologique dans le domaine des situations extrmes (sport
de haut niveau ; trs haute altitude terrestre ; situation spatiale). En tant que psychologue praticien, il

intervient dans la prparation psychologique des


sujets soumis des situations contraignantes.
Michel Nicolas, sociopsychologie et management
du sport (SPMS), E.A., 3985, facult des sciences du
sport de Dijon, universit de Bourgogne
michel.nicolas@u-bourgogne.fr

Karine NOGER
Psychologue du sport intervenant principalement
dans le champ du sport de haut niveau. Karine Noger
participe galement des dispositifs dans les
secteurs de la prvention des conduites risque, de
linsertion, du vieillissement et forme aux mtiers
du sport. Charg de cours luniversit Paul-Valry,
UFR de psychologie, elle finalise un doctorat sur la
dpendance lexercice physique et la gestion des
motions dans la pratique sportive intensive.
Karine Noger, institut rgional de psychologie du
sport Languedoc-Roussillon (IREPS) & laboratoire
de psychopathologie et neuropsychologie, quipe,
E.A., 3021 (Laboratoire de psychologie exprimentale et cognitive de la mmoire et de la cognition
[LaMCo]), universit Paul-Valry, Montpellier.

Xavier PINEAU
Saint-cyrien de la promotion gnral Delestraint
(1988-1991), le lieutenant-colonel Xavier Pineau
choisit larme blinde cavalerie. Projet en oprations plusieurs reprises en ex-Yougoslavie dans
les annes 1990, il a notamment vcu, comme lieutenant chef de peloton dans un poste particulirement expos, la crise des otages de mai 1995
Sarajevo. Il avait alors rdig un journal de marche
et des oprations utilis ultrieurement comme
support de cas concrets pour la formation lexercice de lautorit dans les coles de formation de
larme de terre. Il sert actuellement la direction
du personnel militaire de larme de terre.

Pierre SCHILL
Entr en service en 1987 lcole spciale militaire
de Saint-Cyr, le colonel Pierre Schill est officier des
troupes de marine.
lissue de sa formation lcole dapplication de
linfanterie, il est affect au 3e rgiment dinfanterie de marine en tant que chef de section. Durant
cette priode, il sert en oprations extrieures
(Tchad 1992, Somalie 1993, Sarajevo 1994).
De 1996 2004, il est successivement commandant
de compagnie au 2e rgiment dinfanterie de marine,
officier suprieur adjoint lcole spciale militaire
de Saint-Cyr et stagiaire au collge interarmes de
dfense. Durant cette priode, il sert en oprations
extrieures (Albanie 1997, Cte dIvoire 1998).

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BIOGRAPHIES

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En 2004, il revient au 3e rgiment dinfanterie de


marine (Vannes) comme chef du bureau oprations
instruction. Il est actuellement officier traitant
ltat-major des armes.

Michel YAKOVLEFF
Le colonel Michel Yakovleff est saint-cyrien (promotion Montcalm, 1980-1982) et officier de larme blinde cavalerie. Il a servi, pour lessentiel, la Lgion
trangre (dont il a command le 1er rgiment tranger de cavalerie) et au 3e rgiment de dragons, ainsi
qu Saumur o il a tenu la fonction de directeur
gnral de la formation. Brevet de lenseignement
militaire suprieur, il a suivi deux scolarits aux
tats-Unis, Fort Leavenworth et Norfolk. Son
cursus interarmes comprend quatre annes comme
planificateur ltat-major interarmes (Creil), un
emploi de Military Assistant, et auditeur du Centre
des hautes tudes militaires et de lInstitut des
hautes tudes de dfense nationale. Il sert actuellement la Dlgation aux affaires stratgiques du
ministre de la Dfense.
Michel Yakovleff est lauteur dun ouvrage, Tactique
thorique (prface du gnral de corps darme
Pierre Garrigou-Grandchamp), Paris, Economica,
2006.

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LE COMIT DE RDACTION
Jean-Ren BACHELET
N en 1944, Jean-Ren Bachelet a effectu une
carrire militaire complte dans larme de terre, de
1962, o il entre Saint-Cyr, jusquen 2004, o, gnral darme, il occupe les fonctions dinspecteur
gnral des armes.
Chasseur alpin, il a command le 27e bataillon de
chasseurs alpins, bataillon des Glires. Comme officier gnral, outre de multiples commandements
nationaux au plus haut niveau, il a exerc le
commandement du secteur de Sarajevo dans le
cadre de la Forpronu en 1995, au paroxysme de la
crise. De longue date, il a men une rflexion de
fond touchant aux fondamentaux du mtier militaire
en termes dthique et de comportements ; cette
rflexion est traduite dans un certain nombre de
documents dont les principaux sont LExercice du
mtier des armes dans larme de terre, fondements
et principes et le code du soldat , ainsi que dans
de multiples articles et communications. Jean-Ren
Bachelet quitte le service actif en 2004 et sert
actuellement en deuxime section des officiers
gnraux.
Il a publi Pour une thique du mtier des armes,
vaincre la violence (Vuibert, 2006).

Monique CASTILLO
Diplme de lInstitut dtudes politiques de Paris,
agrge de philosophie et docteur dtat, Monique
Castillo enseigne lUniversit de Paris-XII. Ses principaux travaux portent sur la philosophie moderne
et sur les questions contemporaines dthique et de
politique. Elle a notamment publi La Paix (Hatier,
1997), LEurope de Kant (Privat, 2001), La Citoyennet
en question (Ellipses, 2002), Morale et politique des
droits de lhomme (Olms, 2003), Connatre la guerre
et penser la paix (Kim, 2005), thique du rapport
au langage (LHarmattan, 2007).
Monique Castillo a fait partie en 2001-2002 dun
groupe de recherche (Chear-DGA) sur la gestion des
crises.

Jean-Luc COTARD
Saint-cyrien et appartenant larme du gnie, JeanLuc Cotard a choisi de se spcialiser dans la communication aprs avoir servi en unit oprationnelle et
particip la formation directe de saint-cyriens et
dofficiers en gnral. Il est titulaire dune matrise
dhistoire contemporaine, dun DESS de techniques
de linformation et du journalisme et a rflchi dans
le cadre dun diplme universitaire lInstitut franais de presse, aux relations entre les hommes politiques et les militaires de 1989 1999. Il a publi
des articles qui ont trait son exprience dans les
revues Histoire et dfense, Vauban, et Agir. Il a servi
en Bosnie en 1992-1993, au Kosovo en 2001 et en
Cte dIvoire en 2005-2006. Aprs avoir eu des

responsabilits au Sirpa Terre, le colonel Cotard


conseille le gnral commandant la rgion terre
Nord-Est.

Benot DURIEUX
N en 1965, Benot Durieux est officier dactive dans
larme de terre. Saint-cyrien, diplm de lInstitut
dtudes politiques de Paris et de luniversit de
Georgetown (tats-Unis), il a effectu lessentiel de
sa carrire au sein de la Lgion trangre, avec
laquelle il a particip plusieurs oprations dans les
Balkans (1995 et 1996) et en Afrique (Somalie 1993).
Le colonel Durieux sert actuellement ltat-major
des armes.
Il a publi Relire De la guerre de Clausewitz
(Economica, 2005), une tude sur lactualit de la
pense du penseur militaire allemand.

Pierre
GARRIGOU-GRANDCHAMP
N le 2 octobre 1949 Tunis, saint-cyrien de la
promotion Souvenir de Napolon , Pierre Garrigou
Grandchamp a command le 5e rgiment de chasseurs et a servi dix ans au sein de ltat-major de
larme de terre avant de prendre le commandement
de lcole dapplication de larme blinde cavalerie,
Saumur.
Brevet de lcole suprieure de guerre, laurat de
lInstitut dtudes politiques de Paris, docteur en
histoire de lart et archologie de la Sorbonne, il est
membre du conseil dadministration et du comit des
publications de la Socit franaise darchologie,
responsable de la bibliographie pour larchitecture
civile et mdivale, et de la rubrique actualit. Il est
de plus membre du Centre dtudes clunisiennes, et
lauteur de plusieurs publications dont Demeures
mdivales, cur de la cit, La Ville de Cluny et ses
maisons, LHtel du grand commandement Tours,
Lcole de cavalerie : une cit du cheval militaire.
Actuellement, le gnral de corps darme Pierre
Garrigou Grandchamp est commandant de la formation de larme de terre.

Michel GOYA
Issu du corps des sous-officiers, le lieutenant-colonel Goya est officier dans linfanterie de marine
depuis 1990. Aprs dix ans dexprience oprationnelle, il suit, en 2001, une scolarit au sein de
lEnseignement militaire suprieure scientifique et
technique puis, il intgre, en 2003, le Collge interarmes de dfense.
Titulaire dun brevet technique dhistoire, il est lauteur de La Chair et lacier ; linvention de la guerre
moderne, 1914-1918 (Tallandier, 2004), sur la transformation tactique de larme franaise de 1871
1918. Le lieutenant-colonel a obtenu deux fois le
prix de lcole militaire interarmes, le prix Sabatier
de lcole militaire suprieure scientifique et technique et le prix dhistoire militaire du Centre dtudes
dhistoire de la Dfense. Officier au Centre de

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BIOGRAPHIES

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doctrine demploi des forces terrestres, il poursuit


ses tudes doctorales luniversit Paris IVSorbonne sur le thme de linnovation tactique. Il
est depuis septembre 2007 assistant militaire du
chef dtat-major des armes.

Ham KORSIA
sa sortie du sminaire Isralite de France et aprs
avoir obtenu son diplme rabbinique en mars 1986,
Ham Korsia termine son parcours universitaire par
un DEA lcole pratique des hautes tudes en 2003.
Jusquen 2004, le rabbin Ham Korsia a t directeur
de cabinet du Grand rabbin de France. Actuellement,
il est aumnier gnral des armes, aumnier gnral de larme de lair, membre du comit consultatif
national dthique, membre du comit du patrimoine
culturel au ministre de la Culture, administrateur
national du Souvenir franais et secrtaire gnral
de lassociation du rabbinat franais.
Derniers ouvrages parus : Gardien de mes frres,
Jacob Kaplan, d. Pro-Arte, Ivry, 2006. corps et
Toi, d. Actes Sud, octobre 2006, tre juif et franais : Jacob Kaplan, le rabbin de la rpublique,
Editions priv, mai 2005.

Ham KORSIA
sa sortie du sminaire Isralite de France et aprs
avoir obtenu son diplme rabbinique en mars 1986,
Ham Korsia termine son parcours universitaire par
un DEA lcole pratique des hautes tudes en 2003.
Jusquen 2004, le rabbin Ham Korsia a t directeur de cabinet du Grand rabbin de France.
Actuellement, il est aumnier gnral des armes,
aumnier gnral de larme de lair, membre du
comit consultatif national dthique, membre du
comit du patrimoine culturel au ministre de la
Culture, administrateur national du Souvenir franais et secrtaire gnral de lassociation du rabbinat franais.
Derniers ouvrages parus :
Gardien de mes frres, Jacob Kaplan. d. Pro-Arte,
Ivry, 2006.
corps et Toi. d. Actes Sud, octobre 2006.
Etre juif et franais : Jacob Kaplan, le rabbin de la
rpublique. Editions priv, mai 2005.

Franois LECOINTRE
N en 1962, Franois Lecointre est officier de
carrire dans larme de terre. Saint-cyrien, il appartient larme des Troupes de marines o il a servi
comme lieutenant et capitaine au 3e rgiment dinfanterie de marine et au 5e rgiment inter-armes
dOutre-mer. Il a t engag en Irak lors de la
premire guerre du Golfe (1991), en Somalie (1992),
en Rpublique de Djibouti dans le cadre de lopration Iskoutir (1991-1993), au Rwanda dans le cadre
de lopration Turquoise (1994) ainsi qu Sarajevo
(1995), et a ensuite servi ltat-major de larme
de terre, au sein du bureau de conception des
systmes de forces. Il a command le 3e rgiment
dinfanterie de marine stationn Vannes et ce

titre le groupe tactique interarmes 2 (GTIA2) en


Rpublique de Cte dIvoire doctobre 2006
fvrier 2007. Depuis septembre 2005, le colonel
Lecointre est auditeur au Centre des hautes tudes
militaires (CHEM).

Anne MANDEVILLE
Anne Mandeville est matre de confrence en
science politique luniversit des sciences
sociales de Toulouse. Elle sintresse particulirement au problme de lutilisation de la force dans
les conflits dits identitaires , la comparaison
des traditions nationales dans le domaine de la
gestion des conflits violents, et la sociologie des
forces armes, notamment dans une perspective
comparative. Ses tudes doctorales menes paralllement en France et en Grande-Bretagne lont
amene successivement tudier le rle de larme britannique en Irlande du nord et le systme
de maintien de lordre du Royaume-Uni. Ancienne
interne de lInstitut dtudes stratgiques de
Londres et du sminaire Harvard/MIT sur le
contrle des armements, elle a publi rcemment
Europes old states and the new world order, en
collaboration avec des collgues irlandais, et Le
rapport Patten. lments pour une analyse politique
et systmique de la rforme de la police en Irlande
du Nord , dans la revue Etudes Irlandaises (printemps 2006).

Jrme MILLET
sa sortie de lcole spciale de Saint-Cyr dans
larme blinde cavalerie, Jrme Millet alterne les
postes en corps de troupe, en cole et en tatmajor ; il commande le 2e rgiment de hussards
Provins, est auditeur au Centre des hautes tudes
militaires et lInstitut des hautes tudes de la
Dfense nationale.
En 1997, il est adjoint terre au cabinet militaire
du Premier ministre. En 2000, il prend le commandement de la 2e brigade blinde avec laquelle il part
au Kosovo, dans le cadre de la KFOR, de
septembre 2001 janvier 2002. En 2002, il prend les
fonctions de chef de cabinet du chef dtat-major de
larme de terre. Inspecteur de larme de terre en
juillet 2006, le gnral de corps darme Millet vient
dtre nomm, en septembre 2007, conseiller du
gouvernement pour la Dfense.

Vronique NAHOUM-GRAPPE
Chercheur anthropologue lcole des hautes tudes
en sciences sociales (au CETSAH), Vronique
Nahoum-Grappe travaille sur les formes contemporaines et sociales de la culture : le quotidien, les
conduites dexcs, les rapports entre les sexes, la
violence ; elle participe aux comits de rdaction de
plusieurs revues parmi lesquelles Esprit, Terrain,
Communication.
Quelques ouvrage parus : Du rve de vengeance
la haine politique, Buchet Chastel, 2004 ; Balades
politiques, Les prairies ordinaires, mai 2005

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Franois SCHEER
N en 1934 Strasbourg, Franois Scheer est
diplm de lInstitut dtudes politiques de Paris,
licenci en droit, titulaire de trois DESS (droit
public, conomie politique et science politique) et
ancien lve de lcole nationale dadministration
(1960-1962).
De 1962 1999, il alterne les postes en administration centrale et ltranger. Premier ambassadeur
de France au Mozambique en 1976, il sera successivement directeur de cabinet du Prsident du
Parlement Europen (Simone Veil) et du Ministre des
Relations Extrieures (Claude Cheysson), ambassadeur en Algrie, ambassadeur reprsentant permanent auprs des Communauts Europennes,
Secrtaire Gnral du Ministre des Affaires trangres et ambassadeur en Allemagne.
Ambassadeur de France, il est depuis 1999 conseiller
international du prsident directeur gnral de
Cogema, puis du prsident du directoire dAreva.

Dider SICARD
Prsident du Comit national consultatif dthique
franais, Didier Sicard est n en 1938. Aprs des
tudes de mdecine, il entre dans la filire des hpitaux de Paris : externat, internat, clinicat, nomination comme praticien hospitalier. Professeur agrg,
il devient le chef de lun des deux services de mdecine interne de lhpital Cochin de Paris. Il crera
(avec Emmanuel Hirsch) lEspace thique de
lAssistance publique Hpitaux de Paris. Par dcret
du prsident Jacques Chirac, il succde en 1999
Jean-Pierre Changeux (qui avait lui-mme succd
Jean Bernard) la tte du Comit consultatif national dthique. Il a notamment publi La Mdecine
sans le corps (Plon, 2002), LAlibi thique (Plon, 2006).

Line SOURBIER-PINTER
Titulaire dune matrise de droit public, Line SourbierPinter quitte lducation nationale en 1972 pour intgrer lquipe qui allait concevoir le Centre
Georges-Pompidou. En 1978, quelques mois aprs
son ouverture, elle part diriger les tablissements
culturels franais de Belgrade, puis de Bonn et
dInnsbruck aprs avoir fait un passage lUniversit
technique de Vienne. Elle dcouvre le milieu militaire son retour en France en 1997. Line SourbierPinter est charge de mission auprs du chef
dtat-major de larme de terre depuis
septembre 1999, associe aux recherches sur le
thme homme-socit-technique, luniversit technologique de Troyes.
Publications : Au-del des armes Le sens des traditions militaires, Imprimerie nationale, 2001. Les
Militaires, ditions Le Cavalier Bleu, collection
Ides reues , 2003

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INFLEXIONS
civils et militaires : pouvoir dire
La documentation Franaise, collection Questions de dfense.

NUMROS DJ PARUS

Laction militaire a-t-elle un sens aujourdhui ?


Fvrier 2005, n 1
Mutations et invariants, soldats de la paix , soldats en guerre
Fvrier 2006, n 2
Agir et dcider en situation dexception
Avril-septembre 2006, n 3
Mutations et invariants, partie II
Octobre-dcembre 2006, n 4
Mutations et invariants, partie III
Janvier-mai 2007, n 5

SAVOIR

Jeudi 19 et vendredi 20 juin 2008 aux coles de Cotquidan


Journes dtudes du ple dthique du Centre de recherches des coles de Saint-Cyr
Cotquidan sur le thme Cultiver les forces morales
Jeudi 19 juin 2008
Rencontre internationale entre chercheurs
Vendredi 20 juin 2008
Journe ouverte au public

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INFLEXIONS
civils et militaires : pouvoir dire

Reposant sur la volont mthodologique de croiser les approches de praticiens et de thoriciens franais et trangers , INFLEXIONS , civils et militaires : pouvoir dire ambitionne de participer au dbat intellectuel autour de problmatiques actuelles centres
sur le champ de son activit propre, travers le prisme des sciences sociales et humaines.
Cette revue affirme le souhait de mettre en commun les expriences et les enseignements
de la pratique des mtiers militaires dans des domaines o larme de terre possde une
exprience avre. Le dbat qui en rsultera implique que sexpriment les avis divergents,
la contradiction, peut-tre la mise en cause, afin que chemine la rflexion. Elle na donc
pas vocation apporter un clairage institutionnel. Au contraire, elle veut promouvoir,
autour de thmes varis et actuels, une rflexion libre et fconde, hors de tout esprit
polmique.
Unsere Methodologie beruht auf einer Gegenberstellung von Theorie und Praxis
Franzosen sowie Auslnder. Damit will INFLEXIONS , civils et militaires : pouvoir dire
an der intellektuellen Debatte ber die heutigen Probleme teilnehmen, mit Hilfe des
Prismus der Sozialen- und Humanwissenschaften. Ziel dieser Zeitschrift ist es, die
Erfahrungen und Lehren der militrischen Arbeit zugnglich zu machen und zwar in
den Bereichen, in denen das Heer echte Erfahrungen hat. Die herauskommende Debatte
wird verschiedene Meinungen, Widersprche und vielleicht Zweifeln frdern, um berlegungen auszubreiten. Deswegen will diese Zeitschrift keine Erleuchtung von oben
bringen. Im Gegenteil will sie, ohne Polemik, eine freie und fruchtvolle berlegung
ber verschiedene und aktuelle Themen frdern.
Using a methodology to fuse the approach of those who practice and those who propose
a theory both French and foreigners , the ambition of INFLEXIONS , civils et militaires : pouvoir dire is to take part in the intellectual debate on current issues focused on
its own field of activity, through a human and social sciences approach. The aim of this
review is to share the experience and lessons learned from the exercise of the military
profession in the fields in which the Army has a recognized experience. The resulting
debate will imply that diverging opinions, contradiction and even questioning be expressed
in order to make the thinking advance. It is thus not aimed at bringing an institutionnal focus. On the contrary, it wants to promote, around varied and current topics, a free
and fruitful reflection without any polemics.
Basada en la voluntad metodolgica de cruzar los enfoques de tcnicos y tericos franceses y extranjeros, INFLEXIONS , civils et militaires : pouvoir dire tiene por ambicin
participar en el debate intelectual alrededor de las problemticas actuales centradas sobre
el campo de su actividad propia, a travs del prisma de las ciencias sociales y humanas.
Esta revista afirma el deseo de poner en comn las experiencias y enseanzas de la prctica de las actividades militares en los campos en que el ejrcito de tierra posee una experiencia concreta. El debate resultante implica que se expresen las opiniones divergentes,
la contradiccin, incluso el encausamiento, con objeto de que viva la reflexin. Su vocacin no es aportar un enfoque institucional, sino promover, alrededor de temas variados y actuales, una reflexin libre y fecunda, fuera de todo espritu de polmica.

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