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ANALISIS DE PRECIPITACION - ESCORRENTIA

RELACION ENTRE PRECIPITACION Y ESCORRENTIA

Cuando la precipitación sobrepasa la, rata de infiltración en la superficie


del terreno, el exceso de agua comienza a acumularse como almacenamiento
superficial en pequeñas depresiones del terreno originadas por la topografía.;
eventualmente el flujo escurre sobre la superficie del terreno en algunas
porciones de la cuenca 'y el flujo se concentra rápidamente en arroyos ó
canales pequeños, los cuales fluyen a su vez hacia corrientes más grandes ó
ríos. Tal como se mencionó anteriormente, el flujo subsuperficial y el flujo
base también contribuyen en cierta proporción con el hidrograma total de
descarga durante un evento de lluvia:
Los hidrólogos e ingenieros civiles especializados en recursos
hidráulicos, están interesados en la cantidad de escorrentia generada en una
cuenca por un patrón dado de precipitación. Se han efectuado muchos
intentos para analizar estadísticamente los datos históricos de precipitación,
evaporación y datos de flujo en corrientes con la finalidad de desarrollar
relaciones de predicción entre estos procesos. Factores tales como
precipitación precedente, humedad del suelo, infiltración variable y respuestas
diferentes de la escorrentia superficial con las estaciones del año, hacen que
el desarrollo de estas relaciones sea muy difícil.
Una gran cantidad de investigadores ha intentado desarrollar relaciones
de precipitación - escorrentía que se puedan aplicar a - cualquier región ó
cuenca bajo cualquier serie de condiciones. Sin embargo, estos métodos
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deben ser utilizados con extrema precaución debido a la variabilidad de los


factores que afectan la evaluación de la escorrentía a partir de un volumen
conocido de precipitación.
Las relaciones simples de precipitación - escorrentía deben ser
utilizadas solamente en estudios de planificación de recursos hidráulicos
cuando se requiere una estimación rústica de la respuesta de la cuenca. Es
importante señalar que se requiere un conocimiento detallado de la magnitud
y distribución en el espacio (área) y tiempo de la precipitación y escorrentía
para el análisis completo de los proyectos de control de inundaciones y
estudios de planicies de inundación, especialmente en las regiones afectadas
por el drenaje urbano.
Una de las fórmulas mas simples de precipitación - escorrentía se
denomina Método Racional, el cual permite la predicción del caudal máximo
Qp de la siguiente manera:

donde: C = coeficiente de escorrentía, el cual varía con el uso


de la tierra
i = intensidad de la precipitación para la frecuencia ó
período de retorno seleccionado y una duración
igual al tiempo de concentración tc,
tc, = tiempo que demora la lluvia que cae en el punto
mas remoto de la cuenca en viajar hasta la salida
A = área de la cuenca
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Existen muchos métodos empíricos para estimar la magnitud del tiempo


de concentración; una de las primeras fórmulas fue propuesta por Johnston
y Cross (1949) y es la siguiente:

Donde el tiempo de concentración tc está en horas, la longitud del canal


principal L en millas y la pendiente promedio del canal S en pies/milla.
El Método Racional se le atribuye generalmente a Mulvaney (1851),
quien describió el procedimiento en una publicación técnica en Irlanda. El
método está basado en la suposición de que una rata de precipitación
constante y uniforme producirá la escorrentía máxima cuando todas las partes
de la cuenca están contribuyendo con el caudal; observe que esta condición
se satisface cuando la duración de la lluvia es mayor ó igual al tiempo de
concentración. El Método Racional fue el precursor del concepto de
hidrogramas de tormentas y el resto de este capítulo se dedicará al desarrollo
de la teoría de hidrogramas y a la aplicación de estos métodos al análisis de
lluvias complejas en cuencas grandes.

Ejemplo 13: Método Racional

Se desea determinar el caudal máximo Q1, (en m3/s) producido por una
tormenta con un período de retorno T = 10 años. El área de la cuenca es
A = 40 hectáreas y el tiempo de concentración es tc = 25 minutos.
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Suponga que la curva de intensidad-duración-frecuencia para este período de


retorno es la siguiente:

donde i esta en plg/hr y t, en minutos. Los datos sobre el uso de la tierra


y coeficientes de escorrentía se muestran en la siguiente tabla.

Tabla de Datos

Uso Area Coeficiente de


(ha) escorrentía

Residencial 30 0.40

Comercial 3 0.60
Parques 7 0.15

Solución:

a) Coeficiente de escorrentía:
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b) Intensidad:

e) Caudal máximo:

ANÁLISIS DE HIDROGRAMAS

El proceso de escorrentía superficial es el resultado de una combinación


de condiciones fisiográficas y meteorológicas de la cuenca y representa los
efectos combinados de la precipitación, pérdidas hidrológicas, flujo sobre la
superficie del terreno, flujo subsuperficial y flujo subterráneo. Según
Sherman (1932), los factores climáticos que influyen en la forma del
hidrograma y volumen de escorrentía son:

1. Patrón e intensidad de la lluvia


2. Distribución de la precipitación sobre la cuenca
3. Duración de la tormenta
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y los factores fisiográficos de mayor importancia son:

1. Tamaño y forma del área de drenaje


2. Naturaleza del sistema de drenaje
3. Pendiente del terreno y del canal principal
4. El almacenamiento por retención en la cuenca

Durante un evento de precipitación, las pérdidas hidrológicas tales


como infiltración, almacenamiento en depresiones y almacenamiento por
retención deben ser satisfechas primero antes que comience la escorrentía
superficial. Al incrementarse la profundidad del agua retenida en la
superficie, el flujo superficial sobre el terreno comenzará en algunas
porciones de la cuenca. El agua eventualmente se moverá hacia los pequeños
arroyos, quebradas y ríos que constituyen el sistema de drenaje de la cuenca.
Parte del agua que se infiltra en el suelo se mueve lateralmente a través de las
capas superiores del suelo hasta que alcanza una corriente superficial; a ésta
porción de la escorrentía se le denomina flujo subsuperficial. Otra porción
de la precipitación que se filtra en el suelo alcanza el nivel freático,
generalmente varios metros debajo de la superficie del suelo y contribuirá a
la escorrentía como flujo base si el nivel freático intersecta la superficie de la
corriente de agua en el canal.
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Figura N°13: Fenómeno de Escorrentía Superficial

En la parte (a) de la figura del fenómeno de escorrentía directa se


ilustra la distribución de la precipitación uniforme para una duración finita.
Pero si la precipitación continúa a intensidad constante por un tiempo infinito,
entonces se produce una descarga de equilibrio, es decir que el flujo de
entrada es igual al de salida y esto se logra cuando el área total de la cuenca
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está contribuyendo al flujo. Está condición de : equilibrio se observa en muy


raras ocasiones en la naturaleza, excepto en cuencas urbanas muy pequeñas,
debido a las variaciones en la intensidad y duración de la lluvia.
El flujo base en un canal natural se_ debe a las contribuciones del agua
subterránea poco profunda y es otro de los componentes del hidrograma. En
cuencas naturales grandes, el flujo base representa una fracción significativa
de la descarga total, mientras que se puede despreciar en cuencas pequeñas
urbanizadas donde el flujo superficial sobre el terreno es predominante.
El flujo base es separado y sustraído del hidrograma total para obtener
el hidrograma de escorrentía directa. El volumen de agua del hidrograma de
escorrentía directa debe corresponder a la precipitación excedente ó neta, la
cual se obtiene sustrayendo de la precipitación total la infiltración y las otras
pérdidas de agua (almacenamiento en depresiones, intercepción, etc.). El
hidrograma de escorrentía directa representa la respuesta de la cuenca a la
lluvia excedente, mientras que la forma y los tiempos del hidrograma de
escorrentía directa están relacionados con la intensidad y duración de la
precipitación, así como también a los factores fisiográficos que afectan el
almacenamiento.
El hidrograma en la mayoría de los casos esta constituido por un.
miembro ascendente, segmento de la cresta y una porción descendente ó
recesión. La pendiente' del miembro ascendente esta determinada en gran
parte por la intensidad de la tormenta y el punto de inflexión en el segmento
descendente generalmente indica el instante en que termina la escorrentía
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superficial directa. En la recesión, la descarga se produce por el movimiento


de agua subterránea almacenada en el subsuelo que fluye hacia la superficie.

Figura N°14: Hidrograma de Descarga Total

COMPONENTES DEL HIDROGRAMA

Un hidrograma esta formado por varios componentes: flujo superficial


sobre el terreno, flujo subterráneo ó flujo base y flujo subsuperficial,
producido por el agua infiltrada que se almacena temporalmente en las capas
superiores del suelo y entra posteriormente de manera lateral al canal. La
contribución relativa de cada componente al hidrograma depende de la
intensidad de la precipitación i medida con respecto a la rata de infiltración
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f, así como también el almacenamiento de humedad en el suelo en relación


con la capacidad de campo; la cual definimos anteriormente como la cantidad
de agua retenida en el suelo después que la gravedad drena el exceso de agua.
Observe que no ocurrirá escorrentía superficial en el caso de que la
intensidad de la precipitación sea menor que la rata de infiltración ( i < f);
al igual que el flujo subsuperficial y el flujo subterráneo serán nulos si la
humedad almacenada en el suelo es menor que la capacidad de campo, ya que
todavía existe almacenamiento adicional de humedad en el suelo, a menos que
el flujo subterráneo se produzca por almacenamientos de agua a largo plazo.
En la situación de que tanto la precipitación sea mayor que la infiltración, así
como la humedad del suelo sea mayor que la capacidad de campo (lo cual es
típico en casos de eventos de tormentas grandes), la escorrentía directa
superficial, el flujo subsuperficial y el flujo base ó flujo subterráneo
contribuirán con el hidrograma de descarga total. La precipitación en el canal
es un componente también, pero generalmente es una fracción muy pequeña
de la descarga total.
La escorrentía superficial es un factor muy importante cada vez que
llueve considerablemente. Las precipitaciones de gran intensidad, así como
también la urbanización y deforestación de las cuencas, simplemente
magnifica el caudal máximo y disminuye el tiempo para alcanzar la descarga
máxima. El flujo subsuperficial puede ser un factor grande en tormentas de
moderada intensidad. sobre cuencas con capas delgadas de suelo sobre roca
impermeable. Si el agua subterránea fluye hacia la corriente durante períodos
de lluvia fuerte, la corriente se denomina efluente ó emanación; pero si el
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flujo de la corriente es hacia el sistema de agua subterránea, como en el caso


de condiciones de sequía, la corriente es llamada influjo o afluencia.
En la práctica, es muy común considerar que la descarga total se divida
en dos partes solamente: escorrentía directa y flujo base. La escorrentía
directa puede incluir una porción considerable del flujo subsuperficial,
mientras que el flujo base esta constituido principalmente por el flujo de agua
subterránea.

Figura Nº 15: Componentes del Hidrograma