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Currcula de La Universidad Libre para Cristo

Historia y singularidades cristianas Cultura juda neotestamentaria

Notas sobre los hbitos alimenticios judos del siglo I en el contexto del ministerio educativo de Jess
Armando H. Toledo
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I.

JESS Y LOS ALIMENTOS A. La alimentacin es un tema recurrente en los relatos del ministerio de Jesucristo. La comida y el comer se mencionan casi en cada pgina del Nuevo Testamento. 1. El primer milagro de Jess que registran los evangelios fue el de convertir el agua en vino (Mateo 16:7-10). Al menos en un par de ocasiones aliment a multitudes de personas con unos cuantos panes y pescados (Juan 2:3-11). Sabemos que Jess no solo comi con los pobres sino que tambin asisti a los banquetes de gente rica. Por cosas as, sus enemigos llegaron a tacharlo de glotn y borracho (Mateo 11:18-19). Sabiendo que la comida y la bebida eran muy importantes para la gente, Jess se vali de stas para ensear lecciones de importancia (Lucas 22:1420; Juan 6:35-40).

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El propsito de la leccin de este da es hablarles sobre los alimentos ms comunes en la poca de Jess y cmo se preparaban las comidas, para comprender mejor algunos pasajes y expresiones que aparecen en los evangelios.

II.

DANOS HOY NUESTRO PAN COTIDIANO A. Cuando Jess ense a sus discpulos a orar, mostr que estaba bien pedirle a Dios que cubriera sus necesidades bsicas, entre ellas la del pan cotidiano (Mateo 6:11). 1. El pan era tan importante en la dieta bsica de aquellos tiempos, que tanto en hebreo como en griego la expresin vamos a comer significa literalmente vamos a comer pan. Los cereales con que se preparaba el pan eran el trigo, la cebada, la avena, la espeita y el mijo. stos conformaban una gran parte de la alimentacin de los judos del siglo primero. Algunos especialistas han calculado que cada israelita consuma anualmente alrededor de 200 Kg. de cereales, el equivalente a la mitad de las caloras que se necesitan al ao.
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El pan poda ser comprado en el mercado, pero la mayora de las familias lo preparaban en casa, lo cual era una tarea muy laboriosa. 1. Debido a que la harina se echaba a perder fcilmente, las amas de casa tenan que realizar la molienda todos los das. En una hora de arduo trabajo con el molino de mano se producan tan solo 800 gramos de harina por cada kilogramo de trigo. Si en una familia de 5 6 miembros cada uno consuma cerca de medio kilogramo de trigo al da, las mujeres tenan que dedicar tres horas tan solo a moler grano. [ACTIVIDAD: Calculen la cantidad de trabajo diario de Mara, la madre de Jess, para alimentar a toda su familia: Mateo 13:55-56]

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Para la tpica mujer juda, la jornada de trabajo comenzaba con la salida del sol. Tras un ligero desayuno de pan y requesn, se envolva en un sencillo manto e iniciaba su ms importante tarea: cocer el pan cotidiano. 1. Tomaba cebada en grano de una de las grandes tinajas donde se guardaba y la mola entre dos piedras. La harina, toscamente molida, pasaba lentamente a un gran cuenco. Enseguida, pona agua en una vasija ms pequea e introduca en ella una pequea porcin de masa fermentada que conservaba del da anterior. Esta masa, conservada de un da para otro, se empleaba como levadura, y bastaba un puado para hacer el pan de cada da. Los das de fiesta o en ocasiones extraordinarias, aada hierbabuena, comino o canela con los que aada sabor al pan. Los hijos pequeos, seguramente observaban con inters y curiosidad cmo su madre mezclaba el lquido con la harina, hea la masa en una artesa especial y la dejaba esponjarse durante unas horas. Luego formaba con la masa varias grandes piezas en forma de disco plano, teniendo buen cuidado de reservar una porcin para la levadura del da siguiente, y las coca en el horno casero.

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III.

VENGAN A DESAYUNAR A. El desayuno. Leer Juan 21:9-13. Si bien es cierto que esta es la nica alusin que hacen los evangelios al desayuno, en aquel tiempo era comn iniciar el da con una comida que inclua pan, requesn, frutos secos y pasas o aceitunas. El almuerzo. La comida del medio da era ligera y consista en pan, aceitunas, cereales e higos. Es posible que estos fueran los vveres que los discpulos de Jess haban ido a comprar a la ciudad de Sicar. Qu hora era para entonces? (Juan 4:58). La comida/cena. Al atardecer, las familias se reunan para tomar la comida principal del da. 1. La mayora de la gente cenaba panes o comidas hechas a base de cebada, de una combinacin de cereales y legumbres o, de vez en cuando, de trigo. Generalmente se condimentaban con aceite y sal o aceitunas, y en algunas ocasiones se usaba una salsa de sabor fuerte, jugo de frutas dulces o miel.
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La cena tambin poda incluir frutas, leche, queso, verduras y frutos secos. Se poda elegir entre unas 30 clases de hortalizas, como por ejemplo, cebollas, ajos, rbanos, zanahorias, etc. Tambin haba ms de 20 variedades de frutas como higos, dtiles y granadas (Analizar el pasaje de Juan 12:1-3).

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Los postres. Como postres se poda servir nueces, melones, higos, uvas y granadas, segn la estacin. En ocasiones, dulces fritos. No haba azcar, pero s miel silvestre y un espeso jarabe de uvas o de higos con que endulzar los alimentos. Complemento frecuente de la comida eran los requesones de cabra.

IV.

CUANDO DES UN BANQUETE A. LEER LUCAS 14:1-4 1. Las comidas de las familias promedio eran sencillas, pero sabrosas. Adems de la alimentacin comn, pan y vino, se serva a veces pescado seco salado del mar de Galilea, o pollo hervido de alguna granja local. Sin embargo, si un fariseo rico como el de la narracin hubiera dado un banquete, es probable que hubiera ofrecido panes especiales, que tenan diversas formas y estaban condimentados con especias, vino, miel y leche. Tambin habra habido en su mesa queso y mantequilla. De seguro habra aceitunasfrescas o en conservao aceite de oliva. Cada persona consuma 20 kilogramos de aceite de oliva al ao como parte de su dieta; adems, el aceite se usaba con fines cosmticos y como combustible para lmparas.

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OTROS ALIMENTOS PARA RICOS. 1. Quien viviera cerca del mar brindara a sus invitados pescado fresco, pero quien viviera lejos de la costa y quisiera comer pescado, tendra que consumirlo en escabeche o conservado en salazn. Los anfitriones ricos tambin poda ofrecer carne, algo que los pobres rara vez probaban. Una familia como la de Jess probablemente saboreaba el cordero asado o la carne de cabra solamente los das de fiesta. Los platos preparados a base de huevo, estaban al alcance de ms personas (Lucas 11:12). Para realzar el sabor de las comidas, solan aadir hierbas y especias, como la hierbabuena, el eneldo, el comino y la mostaza (Mateo 13:31-32; 23:2324; Lucas 11:42). Los banquetes se coronaban con un postre preparado con trigo tostado, almendras, miel y especias. Tambin haba lugar en la mesa para las uvas, las pasas y el vino. Los miles de lagares que se han hallado en Palestina dan testimonio de la popularidad de esta bebida en aquella sociedad. Tan solo en Gaban, se han descubierto 63 bodegas excavadas en la roca con capacidad para almacenar unos 100,000 litros de vino.

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V.

NO SE PREOCUPEN POR LA COMIDA A. Como hemos visto, Jess aludi a la comida y la bebida en muchas de sus parbolas y comentarios. Aprovechaba el tema de las comidas para exponer valiosas lecciones. Para Jess y sus discpulos siempre fue importante comer en compaa de sus amigos. Esa es una de las razones histricas por las cuales, desde hace dos mil aos, en los gapes (o reuniones de amados) siempre se ha dedicado un tiempo muy importante para compartir los alimentos con nuestros hermanos y nuestros invitados ( LEER MATEO 6:25-34. 1. Jess ayud a sus discpulos a tener un punto de vista equilibrado sobre la comida y la bebida. Sus discpulos hicieron caso a sus consejos, y Dios su Padre se encarg de cubrir sus necesidades (2 Corintios 9:8).

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C.

Es posible que la alimentacin de las personas del primer siglo sea muy diferente a la nuestra. Pero, al igual que entonces, podemos tener la certeza de que Dios nos proveer lo necesario si damos prioridad a los asuntos espirituales.

Por una fe inteligente 2010. The UCLi International Ministries

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