Comment detruire Ie monde ?

Prem ier essai : I'apocalypse nucleaire

Auteur: Alain Musset ALAIN MUSSET

SCIENCE-FICTION: DES LlVRES ET DES MONDES CHRONIQUE 8

« Comment detruire Ie monde ? Premier essai :

I'apocalypse nucleaire » 21 JUIN 2010

Si l'Apocalypse selon Saint Jean est devenue I'archetype universel de la fin du monde, elle n'est pas Ie seul ni Ie premier recit relatant la destruction de l'hurnanite. 2 600 ans avant Jesus-Christ, avant meme l'evocation par la Bible du deluge universel, l'epopee sumerienne de Gilgamesh raconte comment Ie vieil Outa-Napishtim (Utanapishtim selon d'autres graphies) avait reussi a echapper a la mort en construisant une barque avec des roseaux, sur les conseils d'Ea, Ie seigneur des eaux souterraines : « Les nuages s'avanyaient en rnenacant a travers les montagnes et les plaines. Nergal, Ie dieu de la peste et de la guerre, arracha les piliers du monde. Ninourta, Ie dieu chasseur et guerrier, fit eclater les barrages du ciel, Les dieux du monde d'en bas, les dieux Anounnaki, enflarnrnerent la terre tout entiere. Les tonnerres du dieu Adad monterent au plus haut des cieux et transformerent toute la lurniere en tenebres opaques. La terre immense se brisa comme une jarre. Les ternpetes du sud se dechatnerent un jour entier. Les flots couvrirent rnerne Ie sommet des montagnes. Tous les hommes furent massacres» (http://lettres.ac-creteiIJr Icms/spip.php?article337). Ce cruel chatiment avait ete envoye par Enlil, dieu particulierernent irascible qui ne supportait plus d'entendre Ie bruit incessant provoque par une hurnanite industrieuse dont la proqeniture se multipliait a un rythme infernal. Apres avoir vainement tente de l'aneantir par la peste, la secheresse et la famine, iI avait dQ se resoudre a cette derniere extrernite pour en finir une bonne fois pour to ute avec une engeance aussi detestable que difficile a eliminer,

Hurnanite pecheresse sans aucun doute, mais humanite accrochee a la vie comme la moule a son bouchot. Quand s'ouvrira Ie septieme sceau evoque par Saint Jean, tous les moyens seront bons pour faire table rase d'un monde a I'agonie condarnne pour ses turpitudes: pluie de grele et de feu mele de sang; eruptions volcaniques rappelant Ie sort funeste de Santorin [« une grande montagne tout en feu qui fut jetee dans la mer») ; chute d'un gigantesque asteroide [« une grande etoile, ardente comme un flambeau, tomba du ciel ») qui empoisonnera I'eau des sources et des rivieres ; disparition du soleil, de la lune et des etoiles ; ouverture d'un abime sans fond d'ou s'echapperont des monstres au corps de sauterelle, aux visages humains, plus venimeux que des scorpions. Comme tout cela ne suffira pas, Dieu lancera sur Ie monde deux cent millions de

Avec la pa-tlclpatlon de a Ville de Pars et de a Region le-deFrance et de la Fonaation Orange.

MAIRIE DE PARIS

~ iledeFrance

Fondation Orange

chevaux crachant du feu, de la fumes et du soufre : « car la puissance de ces chevaux est dans leur bouche, et dans leur queue, parce que leurs queues sont semblables a des serpents» (Biblia Sacra Mazarinrea, Apocalypsis, IX, Paris, Editions Les Incunables, 1985, p. 1323). Si on ajoute a ces premieres taquineries plusieurs tremblements de terre devastateurs, l'arrivee de la fameuse Bete dotee de sept tates et de dix comes, ainsi que les chatirnents specialernent reserves aux adorateurs des faux dieux, on comprend pourquoi Ie septierne ange, apres un long silence, pourra enfin repandre sa coupe dans I'air en ecoutant une voix forte declarer: « c'est en fait» (factum est).

Bien evidemment, cette longue suite de plaies et de calamites ne pouvait qu'inspirer des auteurs de sciencefiction en quete d'idees originales pour imaginer la fin du monde dans un avenir plus ou moins proche. II n'est d'ailleurs pas etonnant de constater que les recits d'anticipation apocalyptique ont commence a se multiplier acres la deuxierne guerre mondiale, quand nos societes modernes ont pris conscience qu'avec I'arme atomique les recits de la Bible pouvaient devenir rea lite et que la Bete annoncee par Saint Jean, avec son corps de leopard, ses pieds d'ours et sa gueule de lion, pouvait prendre la forme plus prosa'ique d'un missile nucleaire a longue portee. Des 1914, dans un roman meoonnu et difficile a denicher, The world set free (La destruction liberatrice, Paris, Grama, Le passe du futur n010, 1995), Ie genial H. G. Wells avait imagine que l'on pouvait utiliser I'energie produite par la decomposition radioactive du radium pour fabriquer des armes monstrueuses - mais il n'etalt pas aile jusqu'a envisager la destruction complete de l'humanite. II fallait pour cela que les savants reunis autour du Projet Manhattan reussissent a faire exploser leur premier jouet atomique, ironiquement baptise Gadget, sur la base aerienne d'Alamogordo, au Nouveau-Mexique.

En 1949, l'Union sovietique de Staline s'est dotee a son tour de la bombe A. Cette avancee technologique a definitivement change l'equilibre des forces dans Ie monde et rendu possible une confrontation aboutissant a l'aneantissernent des deux adversaires ainsi que de leurs allies. La science-fiction n'a pas tarde a s'engouffrer dans cette breche, comme Ie montre Ie scenario du film Five (Cinq survivants), de Arch Oboler, que I'on peut oonsiderer com me un pionnier du genre puisque I'action se passe acres I'apocalypse nuclealre, dans un monde ravage ou se retrouvent cinq survivants (dont une femme enceinte) qui incament I'avenir du genre humain. La rnerne annee, dans City at world's end - La ville a la fin du monde, roman publle en francais l'annee suivante sous Ie titre: Ville sous globe), E. Hamilton imaginait Ie sort des habitants de la ville amerlcaine de Middletown frappes par une bombe superatomique mille fois plus puissante qu'une bombe atomique normale : « C'est alors que Ie ciel s'etait fendu en deux. II s'etait fendu en deux, et au-dessus de la ville avait jailli une explosion de tumlere, si soudaine, si violente, si

intense que I'air lui-merna avait paru s'embraser d'un seul coup ) (E. Hamilton, Ville sous globe, Paris, Le Rayon fantastique, 1952, p. 9). Propulses dans un futur improbable a la suite de ce cataclysme, ils deviennent les demiers habitants d'une planets glacee devenue inhabitable.

Cinq ans plus tard, en 1957, dans La cite du grand Juge, Van Vogt evoquait les rnonstruosites d'une guerre nucleaire qui laisserait sur I'humanite des traces indelebiles, C'est aussi une guerre atomique qui aurait dO entrainer en 1981

la quasi disparition de l'espece humaine dans La mort de la vie et Cite Noe nD2, romans de Jimmy Guieu publies la merne annee que La cite du grand Juge : « Le monde est devenu une immense sepulture. Des deux milliards sept cent millions qui la peuplaient nous sommes les uniques survivants. Seuls les deux mille rMugies de la Cite Noe - dont nous sommes les descendants, aujourd'hui au nombre de neuf mille - ont survecu a la Grande Catastrophe» (Jimmy Guieu, Cite Noe n02, Paris, Fleuve Noir, Anticipation, 1957, p. 60). Si les livres de Jimmy Guieu n'ont pas la meme force que de ceux de Van Vogt, ils ont neanrnoins Ie mente de nous rappeler que Ie spectre de I'apocalypse, pour toute une generation, s'est incarne dans I'holocauste nucleaire sur fond de Guerre Froide, avec en arriere plan les ombres menacantes d'Hiroshima et de Nagazaki.

Au cours des annees 1960-1970,la menace atomique est devenue un des principaux piliers dela litterature de science-fiction, a cOte des multiples invasions extraterrestres servant de metaphore au peril communiste. La bombe est ainsi a I'origine du roman de Daniel Galouye Le Monde aveugle (1961), ou de celui de Robert Merle, Malevil (1972). Cependant, dans ce domaine, c'est sans aucun doute Ie grand classique de Walter M. Miller, A canticle for Leibowitz (1960) qui perrnet Ie mieux de faire Ie lien entre la crainte de I'holocauste nucleaire et Ie recit prophetique de la Bible. L'histoire commence 600 ans apres la guerre qui a ernporte I'ensemble des Nations, a la fin du XXe siecle, dans un monde ou ce qui reste de la culture et de la science a ete plus ou moins bien preserve par des moines soucieux de conserver les demiers vestiges de la civilisation disparue. Le souvenir du conflit a ete transfigure par les religieux afin de lui donner un sens moral et de justifier Ie role de I'~glise au sein d'une societe revenue a une sorte de Moyen-Age post-moderne. D'apres les Memorabilia pieusement conserves par les freres de l'Ordre Albertien de Leibowitz, c'etait pour mettre les hommes a l'epreuve que Dieu les avait incites a creer les machines de guerre qui seraient la cause de leur destruction. A I'heure dite, un deluge de feu s'etait abattu sur les cites orgueilleuses, les transforrnant en gigantesques flaques de verre cemees par Ie desert.

Depuis des siecles, les moines les plus savants recopient des mots qu'ils ne comprennent pas toujours. Sous leur plume, les champignons atomiques deviennent des

« nuages de colere » qui, comme dans l'Apocalypse de Saint Jean, empoisonnent la terre, detruisent les recoltes et

fletrissent les arbres : « la troisierne partie de la terre et des arbres fut brOlee, et Ie feu consuma toute I'herbe verte » (Biblia Sacra Mazarineea, Apocalypsis, VIII, Paris, ~ditions Les Incunables, 1985, p. 1322). S'il faut en croire Ie mythe leibowitzien, des demons etranges appeles « Retombees » empolsonnerent I'air et acheverent les survivants frappes de folie dont la peau turneflee se oouvrait de bnrlures inguerissables. Le parallels avec la prophetie de Saint Jean est d'autant plus frappant que, dans la Bible, les tourments infliges aux hommes ayant adore la Bete rappellent les souffrances endurees en 1945 par les victimes d'Hiroshima et de Nagazaki. Selon Ie texte de l'Apocalypse, ils sont d'abord « frappes d'une plaie maligne et dangereuse » avant de voir I'eau de la mer, des fleuves et des sources chanqees en sang. Puis, quand Ie quatrierne ange a verse sa ooupe sous Ie soleil, « Ie pouvoir lui fut donne de tourmenter les hommes par I'ardeur du feu ». A la fin, les survivants, accables de douleur, tortures par leurs plaies purulentes, ne peuvent que se tordre par terre en esperant la mort et en blasphernant Ie nom de Dieu - com me dans Un cantique pour Leibowitz ou les lrradies sans espoir de guerison de la derniere guerre atomique sont envoyes dans des camps de Misericorde pour y etre euthanasias en masse malgre les protestations, les prieres et les menaces de l'abbe Zerchi.

Desesperes de voir leurs oontemporains retomber dans les erreurs du passe et se precipiter a nouveau vers I'abime, quelques moines sont envoyes dans la oolonie lointaine d'Alpha du Centaure a bord d'un lourd vaisseau charge d'archives et d'enfants - Ie passe et Ie futur de l'hurnanite. Cependant, avant que leur fusee ne s'elance vers Ie ciel, ils ont Ie temps de voir la prophetie de Saint Jean s'accomplir a nouveau: « Le visage de Lucifer s'epandit au-dessus du banc de nuages en un immense et hideux champignon, et s'eleva lentement comme un titan qui se serait redresse acres des siecles d'emprisonnement au sein de la terre» (Walter M. Miller, Un cantique pour Leibowitz, Paris, Denoel, Presence du Futur, 1961, p. 346).

La terre se meurt, la terre est morte ! Mais les hommes ont encore trouve Ie moyen de passer entre les mailles du filet... Pour en venir a bout, iI faut sans doute imaginer des moyens encore plus radicaux que I'apocalypse nucleaire. Or, depuis la Bible, on n'a rien trouve de mieux que la science-fiction pour inventer de nouvelles fins du monde ...