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Trabajo, salud mental y diferencias de género

Yolanda de Juan Ladrón Blanca García Carrillo

Introducción
En el siglo XXI el trabajo es una de las actividades sobre las que se organizan las sociedades, y por ello, en los estados modernos se incluye, entre las responsabilidades de los gobiernos, el velar por la salud, seguridad e higiene en el entorno laboral. Sin embargo, las estadísticas muestran que, incluso en las sociedades más avanzadas, ese derecho dista de estar garantizado. Las cifras que reflejan los accidentes laborales, las bajas por enfermedades derivadas del trabajo y las incapacidades laborales indican que las condiciones de seguridad en el trabajo y promoción de la salud son más una aspiración que una realidad. Este capítulo analiza el estrés laboral, el síndrome de burnout o del trabajador quemado y el acoso laboral o mobbing, atendiendo a las diferencias de género que se presentan en estos fenómenos.

Estrés laboral
Se define como el conjunto de manifestaciones emocionales y físicas que se presentan cuando las demandas del trabajo exceden las capacidades y expectativas del trabajador. Según datos del estudio llevado a cabo por la Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y Trabajo en 1999, el 28 % de los trabajadores europeos padece estrés. Las consecuencias son importantes y afectan a la salud física y mental, a la calidad de vida y a la eficacia profesional. Las investigaciones realizadas en las últimas décadas sobre la asociación del estrés con la salud postulan tres grupos de mediadores críticos que alteran los efectos de los factores estre-

sufren mayor acoso sexual y moral.. 1995). que respondan con un mayor nivel de estrés a los mismos factores estresantes que afrontan los hombres. en las mujeres. las mujeres declararon más síntomas somáticos y menos de tipo alérgico que los hombres. lo que suele ir en perjuicio de su desarrollo profesional. 2000) pero parece ser más importante para mitigar los aspectos negativos del trabajo en mujeres que en hombres (Vermeulen y Mustard. en los hombres. y por lo tanto con el mismo rol laboral. Otra posible explicación sobre las diferencias entre hombres y mujeres sería la doble carga de trabajo que conlleva la práctica profesional y la tarea familiar. (1998) encontraron que. En cuanto al género como variable mediadora. Una última posible explicación sería que hombres y mujeres trabajan en distintos sectores. en cambio. demuestran que existen diferencias de género: el apoyo social en el trabajo parece estar relacionado con el nivel de estrés experimentado por ambos géneros (Vermeulen y Mustard. puede que sean más vulnerables a los efectos del estrés. En un estudio con una muestra de profesores de Matud y cols. Las que trabajan como asalariadas y han de conciliar su vida laboral con la familiar suelen dedicar el doble de tiempo a las tareas familiares que sus compañeros varones. 2002). En un estudio llevado a cabo recientemente entre profesionales altamente cualificados en el Reino Unido se observó que únicamente un 65 % de las mujeres estaban casadas. lo que conlleva una cierta igualdad de formación.© EdikaMed S. 2000). exponiéndose las mujeres a un mayor nivel de factores estresantes. aunque no se observan diferencias entre hombres y mujeres en cuanto al estrés laboral ni a la insatisfacción con el rol laboral. tanto para hombres como para mujeres. generándoles.L. Greenglass y cols. Otros estudios. mientras que. Esto coincide con los autores que encuentran que la relación entre las experiencias laborales y el malestar psíquico es igual para mujeres y para hombres (Barnett y Brennan. • www. de sus aficiones o de su propia formación. cada uno con sus condiciones específicas. debido a una percepción más estresante de determinados aspectos del entorno laboral. Existen distintas posibles explicaciones al hecho de que las mujeres que trabajan experimenten mayor estrés que los hombres. salario y condiciones laborales. los recursos psicosociales y los recursos de afrontamiento. Puede que la ausencia de diferencias entre hombres y mujeres en el factor estrés emocional se deba a que comparamos hombres y mujeres con la misma profesión. (2002). En la tercera Encuesta Europea de Condiciones de Trabajo se comprobó que las mujeres se ven sometidas a un trabajo más monótono y exigente.com 66 Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer santes en la salud: el apoyo social. ya que algunos estudios no encuentran evidencias del papel moderador de esta variable y demuestran que la relación entre los factores estresantes hallados en el entorno laboral y el nivel de estrés experimentado es igual entre hombres y mujeres con distintas profesiones (Vermeulen y Mustard. En relación con esto. 2005). Mientras que la exposición al estrés es un factor predictor negativo significativo de la salud. 2004). resentimiento y frustración. las mujeres sufren más estrés laboral y están más afectadas por factores estresantes personales. Según un informe realizado por la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (AESST). los resultados son contradictorios. En cuanto a la sintomatología experimentada por hombres y mujeres. el apoyo del supervisor y de los compañeros llevaba a un mayor sentimiento de realización personal. reciben un menor salario y se enfrentan a peores perspectivas de . es decir. Culbertson (1997) llevó a cabo una revisión del tema y encontró mayor sintomatología depresiva y ansiosa en mujeres. cuando no algún tipo de patología que puede influir en su estado de salud (Informe SESPAS. en el mejor de los casos. 2000). el estrés percibido es únicamente predictor para las mujeres (Weeckes y cols.edikamed. Por un lado. el apoyo social de las compañeras reducía el agotamiento emocional.. frente a casi el 90 % de los hombres que ocupaban similares puestos (Griffin y cols.

Síndrome de quemado profesional o burnout Hay acuerdo respecto a que el síndrome de burnout es una respuesta que comprende una serie de alteraciones físicas. distantes y frías hacia los demás. quienes precisaron que las mujeres suelen obtener puntuaciones más altas que los hombres. sin embargo. también encontraron que los dentistas varones trabajaban más horas a la semana y trataban a más pacientes por término medio. Dimensiones del quemado profesional — Cansancio emocional. siendo las mujeres quienes presentaron una puntuación media más elevada. caracterizado por pérdida progresiva de energía y fatiga — Despersonalización. Esto ya lo habían advertido Maslach y Jackson. Los hombres perciben que tienen un control interno más alto. mayor es el estrés laboral experimentado. Por el contrario. El burnout también afecta de forma diferente a mujeres y hombres.. y muchos de los trabajos típicos llevados a cabo por mujeres son de bajo estatus. del comportamiento y emocionales al estrés laboral crónico. sin tomar en consideración sus propias necesidades. Algún estudio no encuentra diferencias en la prevalencia de este síndrome según el género. 2001). • www. lo que les generaría un mayor sentimiento de realización personal (Smet y cols. como el de Benbow y Jolley (2002) quienes encontraron que los niveles de burnout no se ven mediatizados por la variable género en una muestra de psiquiatras del Reino Unido. También existen estudios que han encontrado que los hombres son más susceptibles de sufrir el síndrome de burnout (Caballero y cols. Estos autores lo consideran una respuesta principalmente emocional.L. especialmente los beneficiarios del propio trabajo. En su estudio. El término fue empleado originalmente en 1974 por Freudenberger para describir un conjunto de síntomas físicos sufridos por profesionales asistenciales al realizar un sobreesfuerzo trabajando intensamente por ayudar a otros. síntomas psicosomáticos.edikamed. (2003) confirmaron este último dato al encontrar que los dentistas masculinos obtienen puntuaciones más altas en la dimensión despersonalización. Cuando se controlan estas variables. Es un síndrome tridimensional que se resume en la tabla 1. entendida como el desarrollo de sentimientos. encontraron que la categoría profesional y el sexo se asociaban de forma significativa con un alto grado de burnout.© EdikaMed S. espe- cialmente en el caso de las mujeres. las diferencias entre sexos se disipan. siendo el sexo masculino un factor de riesgo. actitudes y respuestas negativas. se espera un mayor nivel de estrés entre ellas. Atance (1997) encontró diferencias de género significativas de cansancio emocional. mientras que ellos suelen obtener puntuaciones más elevadas en la dimensión de despersonalización. Pera y Serra-Prat (2002). A partir de los estudios de Maslach y Jackson. en un estudio realizado en un hospital de Cataluña. Brake y cols. Entre las consecuencias del síndrome destacan las alteraciones emocionales y conductuales. aunque existe división de opiniones en cuanto a la mayor prevalencia de este síndrome en uno u otro grupo. acompañado de irritabilidad y pérdida de motivación hacia el trabajo — Falta de realización personal.com Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer 67 promoción que los hombres. por lo tanto. 2005). en 1985. pérdida de la eficacia laboral al disminuir el rendimiento y alteraciones leves de la vida familiar.. Cuanto menor es el estatus del trabajo realizado. que se desarrolla en los profesionales cuyo objeto de trabajo son personas. Tabla 1. que supone respuestas negativas hacia sí mismo y el trabajo . este síndrome adquirió verdadera importancia.

las conclusiones de las Jornadas sobre mobbing. sospechando la presencia de mobbing en un total de 111 casos. De estos casos. otros trabajos encuentran una mayor prevalencia en hombres.© EdikaMed S. Se encontró también que era habitual que afectara a minorías étnicas.000 personas padecen acoso psicológico en su trabajo. que afirma que en España. finalmente. psicólogo alemán. linchar. Se trata de una estimación muy benévola si se compara con los datos derivados del Quinto Informe Cisneros desarrollado por Piñuel en la Universidad de Alcalá.71 % del total. religiosas. y. definiéndolo como «aquella situación en la que una persona o grupo de personas ejerce una violencia psicológica extrema.5 millones de personas son víctimas de hostigamiento laboral. políticas o a personas que sufrían algún tipo de discapacidad. encuentran diferencias menos marcadas con respecto a los hombres. la opinión mayoritaria coincide con una mayor prevalencia de este fenómeno en el género femenino. merece destacarse que esta situación afecta también a las personas que. Si bien los datos sobre las personas hostigadas en su lugar de trabajo resultan alarmantes. reconocían que apenas existen diferen- .L. estimaron que la incidencia del mobbing en Europa era superior en las mujeres. atacar en masa. al hacer un «retrato robot» de la víctima.edikamed. aunque. Fue Leymann. Estos datos estarían en consonancia con los estimados por el Dictamen Económico y Social Francés (CES) adoptado en el 2001 y que concluía que el acoso moral es más frecuente en mujeres. 2002).com 68 Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer Acoso laboral o mobbing El término mobbing es un vocablo anglosajón que proviene del verbo to mob y cuya traducción literal podría ser acosar. En España. Las cifras de incidencia en la población varían mucho de un estudio a otro.7 años. En un estudio en el que colaboraron médicos de toda España se analizaron 6. En cuanto a la distribución de la prevalencia según sexos. más de 1. el último informe de la Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Trabajo (2001) estimaba que unas 750. analizando los datos del I Informe Cisneros. dato coincidente con los publicados e interpreta esta mayor victimización de la mujer como un signo de que en el ámbito laboral los conceptos sobre igualdad de derechos y oportunidades no están plenamente asentados (Pastrana. otros. aunque en cualquier caso parece establecido que se trata de un problema con una frecuencia bastante elevada en las sociedades occidentales. lo que supone más del 15 % de los trabajadores en activo. siendo casi el 70 % de los afectados del sexo femenino. celebradas en Barcelona (2000). encontraron un ligero predominio de los hombres como víctimas (52. observan episodios de acoso en su lugar de trabajo.2 %). • www. aun reconociendo que la prevalencia en mujeres es mayor. con una mayor incidencia en las mujeres (68. lo que supondría un 1. Piñuel y Zabala (2001) por el contrario. pero con diferencias no significativas. estimaban que la media de edad era de 37. Este estudio concluye que siendo las mujeres minoría en el ámbito del trabajo remunerado.500 bajas laborales. los resultados son contradictorios: algunos estudios defienden una mayor prevalencia en mujeres. Estudios recientes señalan que entre el 5 y el 11 % de la población occidental trabajadora podrían ser víctimas de este tipo de violencia. sin ser víctimas de la situación. de forma sistemática (al menos 1 vez por semana) y recurrente (como mínimo 6 meses) sobre otra persona en el lugar de trabajo». pero sólo ligeramente con respecto a los hombres (9 frente al 7 %). quien en la década de 1980 retomó el concepto de mobbing y lo aplicó al ámbito laboral. posteriormente. habiéndose cifrado en un 8 % la población europea que sufre acoso psicológico en el trabajo. En suma.06 %). Por otra parte. es muy destacable que sean más acosadas que los hombres en una relación 2:1.5 %) que en los hombres (34.33 %) frente al colectivo femenino (47.

no hubo diferencias significativas por sexo en este estudio. así como de las bajas laborales. hospi- tales. universidades.edikamed.). del aumento del absentismo laboral y de la accidentalidad. así como los tratamientos más eficaces. revelaba que el 32 % de los participantes declaraba haber sufrido algún tipo de acoso moral en su trabajo. el III Informe Cisneros. Esto podría estar relacionado con la diferencia entre ambos sexos respecto al tiempo medio que aguantan en el lugar de trabajo una vez que ha comenzado la conducta de hostigamiento (las mujeres 15 meses y los hombres 18 meses). Conclusión Se estima que el estrés laboral. Recientemente. en el año 2003.L. sector inmobiliario. etc. Sin embargo. . banca e incluso ONG. se han enmascarado las diferencias de las mujeres y sería necesario abordar el tema con un enfoque de género. se han comunicado riesgos muy elevados de acoso moral en este ámbito al darse un entorno muy competitivo. sobre una muestra de 1. En la III Encuesta Europea de Condiciones de Trabajo se afirma que dado que muchos de los estudios realizados sobre la salud laboral se han llevado a cabo en clave masculina. realizado en el colectivo de enfermería. Así. encontraron claras diferencias en cuanto al mayor resentimiento psicológico que presentan los hombres con respecto a las mujeres durante la experiencia de acoso. El mobbing se ha descrito en instituciones altamente reglamentadas y conservadoras en las que hay poca tolerancia a la diversidad y fuertes vínculos entre sus miembros. siendo cada vez más prioritaria la puesta en marcha de investigaciones para conocer bien esta problemática y poder adoptar las correspondientes medidas preventivas.© EdikaMed S. Es destacable la presencia de mobbing en la organización sanitaria. así como el síndrome de burnout y el mobbing. dio como resultado una incidencia media de mobbing del 33 % en esta profesión. sino también por los elevados costes indirectos que ocasiona.554 facultativos.com Psiquiatría y psicología diferencial de la mujer 69 cias entre uno y otro género. derivados de la disminución del rendimiento. en un estudio llevado a cabo por el Colegio Oficial de Médicos de Madrid. El perfil de la víctima según este mismo estudio es el de una mujer de media de edad de 40 a 50 años y con contrato fijo. con esto también esperan aclarar las contradicciones que existen sobre la prevalencia de estos fenómenos en función del género. Las cifras de afectados están aumentando de forma espectacular en los últimos años. es decir. con estructuras piramidales muy marcadas. son un importante problema social. fuerzas armadas. es más probable en la administración del Estado (escuelas. teniendo en cuenta a las mujeres y la especificidad de los trabajos que realizan. Aunque su presencia no está excluida de ninguna institución. no sólo por la repercusión en la salud de los afectados. • www.

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