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Los perros ladran a las personas que no conocen. HERÁCLITO, FRAGMENTOS 500 a.C

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Introducción a la psiquiatría cultural
Interconexión entre antropología médica y psiquiatría cultural
La antropología (en griego: «el estudio del hombre») se define como la ciencia que estudia a la humanidad de forma holística: sus orígenes, desarrollo, organización política y social, fenómenos religiosos, idioma, arte y artefactos utilizados en su vida diaria. Se la ha descrito como «la más científica de las humanidades y la más humana de las ciencias» (Helman, 1996). La antropología consta de tres ramas (Harris, 1990), como observamos en la tabla 1. Desde la perspectiva de la antropología social y cultural, el hombre es un animal social, que se organiza en grupos para regularse y perpetuarse, y su experiencia como miembro de una sociedad es lo que modula su visión del mundo. Por lo tanto, los conceptos clave para esta rama de la antropología son la sociedad y la cultura, conceptos que posteriormente definiremos. En este contexto, la antropología médica surge como una rama de la antropología social y cultural, que estudia la forma en que los diferentes grupos humanos, en distintas culturas, explican las causas de la enfermedad, y acuden a buscar ayuda para su malestar, así como las razones por las que utilizan ciertos tipos de tratamientos (Helman, 1996). Es una ciencia que, aunque originalmente es social, como la antropología, hunde sus raíces en la biología, debido a su interés por la salud y la enfermedad. Los antropólogos socioculturales consideran que, en todos los grupos humanos, las creencias y las prácticas en relación con la salud y la enfermedad son nucleares en la cultura. A menudo, estas creencias y prácticas se hallan ligadas a pensamientos sobre el origen de otros tipos de «mala suerte» o «desgracias» (como accidentes,

Tabla 1. Principales ramas de la antropología
• Antropología física (también denominada biología humana): estudia la evolución del ser humano e intenta explicar la diversidad de las actuales poblaciones • Cultura material: estudia los artefactos y el arte de la humanidad a través de los tiempos. Incluye aspectos como el arte en general, instrumentos musicales, armas, ropa, aperos agrícolas, instrumentos industriales y tecnológicos • Antropología social y cultural: estudio comparativo de las diferentes sociedades humanas y de sus sistemas culturales. Enfatiza la dimensión social de la vida humana

es la cultura la que define los conceptos clave en la vida de un individuo como clase alta o clase baja. Por lo tanto. De esta forma. arte. así como los tipos de lazos de filiación entre las familias y los grupos humanos.edikamed. jerarquías y roles. dietas y vestimentas específicas. que pueden incluir tipos de dieta. como la de Keesing. Además. sus sistemas económicos y políticos. • www. la cultura puede definirse como un conjunto de guías. usos del lenguaje. por lo que la distin- Conceptos básicos en antropología social y cultural y en psiquiatría cultural Sociedad Keesing (1981) ha definido sociedad como «toda población marcada por una relativa separación de las poblaciones circundantes y que posee una cultura distintiva». tanto explícitas como implícitas. forma en que viven los seres humanos» (Keesing. que enfatizan los aspectos de ideación de la cultura y. una de las más clásicas es la descrita por Taylor en 1873. todas las culturas presentan contactos con otras culturas diferentes. el uso de este término induce a confusión y está plagado de connotaciones discriminatorias. malo o bueno. leyes. 1993. reglas y significados que subyacen y constituyen la expresión de la . conceptos. correcto o incorrecto. 1982). y con sentidos particulares de lo que es puro e impuro. Un ejemplo evidente serían las castas en la India. y que les programa para ver y comprender el mundo. con hábitos. 1995). forma de vestir. cada una posee su propia identidad territorial y política. Existen otras definiciones. para experimentarlo emocionalmente y actuar de una forma específica. 1996). ya sea por motivos económicos. Quizá una de las más utilizadas y. por eso. la cultura también es la que define aspectos como normal o anormal. religiosos o de sangre y de género (Leach. la conceptúan como «un sistema de ideas compartidas. etcétera. Sin embargo. Cada uno de estos subgrupos o estratos posee sus propias características identificativas. identifican cómo éstas se organizan en grupos. en general. por lo que existen continuas influencias e interacciones. sano o enfermo. costumbres y cualesquiera otras capacidades y hábitos adquiridos por el ser humano como miembro de una sociedad» (Helman. Desde la perspectiva de la antropología médica. pérdida de cosechas y robos). que es lo que se denomina subcultura. Los límites entre diferentes sociedades pueden ser difusos pero. Hautman y Bomar.L. que los individuos heredan y transmiten como miembros de una determinada sociedad.com 2 Salud mental e inmigración conflictos interpersonales. Cultura Existen numerosas definiciones del término cultura y cada una de ellas enfatiza distintos aspectos. pecado o virtud. Raza y etnia Tradicionalmente se había utilizado el concepto de raza para identificar propiedades y características genéticas y biológicas (Centers for Disease Control and Prevention. médico o paciente. Todas las sociedades incluyen más de una cultura.© EdikaMed S. desastres naturales. medicina o veneno. Dicha organización revela su ideología y religión dominante. Los antropólogos. 1981). ya que para muchas culturas la enfermedad es sólo una expresión más de estas denominadas «desgracias». moral. al estudiar las sociedades. quien la define como «el complejo que incluye creencias. etc. o el tipo de división del trabajo que presentan. seguramente.

particularmente. Subsaharianos (personas nacidas en el resto de los países no árabes africanos. de amplia cultura y verdadero interés por los pueblos que estudiaban. En la actualidad el término más utilizado. el origen de la psiquiatría transcultural o cultural se suele situar en el viaje que en el año 1903 Kraepelin realizó al Buitenzorg Asylum en la isla de Java. 1995). Por otra parte. frecuentemente. en forma de crónicas que realizaban los exploradores occidentales sobre los pueblos de tierras lejanas. . Aunque el interés de las variaciones regionales de la psicopatología presenta una larga y compleja historia. se considera que existen cinco grupos étnicos bien definidos: afroamericanos. y según la clasificación del sistema de salud público de este país (Centers for Disease Control and Prevention. con el fin de estudiar la demencia precoz y la depresión maníaca (Kraepelin. Décadas después. y europeos. una clasificación que incluye los siguientes seis grupos étnicos que recogemos en la tabla 2 (García Campayo y Alda. La literatura inicial sobre la psiquiatría cultural estaba ligada a las empresas colonialistas: al principio. prestigiosos antropólogos del siglo XX. Sigmund Freud.L. • www. es el de grupo étnico. Karl Jaspers o Harry Stack Sullivan. para España. Adolph Meyer. Aunque resulta difícil definirlo. 1904). asiáticos. En Estados Unidos. hispanos. Asiáticos 5. Grupos étnicos mayoritarios en España 1. Esta clasificación resulta de escasa utilidad en nuestro país y. cuando las potencias colonizadoras intentaban proveer a estos países de sistemas sanitarios según sus propias prácticas de salud. En esta fase del período colonial se identifica- Desarrollo histórico de la psiquiatría cultural Resulta sorprendente constatar la estrecha relación que ha existido. Otros ción entre grupos raciales ha dejado de emplearse en la literatura científica. También algunos psiquiatras de referencia del siglo XX. eran buenos conocedores de la psiquiatría y. sirve para describir el sentido de pertenencia a un grupo que posee un origen nacional o regional común y en el que. nuestro grupo de investigación ha propuesto. se encontraban inmersos en el occidentalocentrismo de la época y era difícil que no se enfatizase el exotismo y el romanticismo de los síntomas que se relataban en estas crónicas. entre la medicina y la antropología. como Bronislaw Malinowski en Gran Bretaña. se comparten lenguaje. Europeos del este 6. Así. por esa razón. desde siempre. 2003). Claude LévyStrauss en Francia y Edward Sapir en Estados Unidos. se desarrollaron estudios basados sobre las peculiaridades psiquiátricas de estos grupos humanos. 1993).© EdikaMed S. y que ha sustituido completamente al de raza. demostraron un enorme interés hacia la antropología y la psiquiatría transcultural. Latinoamericanos 2. 1988).edikamed. Aunque sus autores eran científicos apasionados. algunos de los médicos ilustres del siglo XIX.com Introducción a la psiquiatría cultural 3 Tabla 2. en la denominada África subsahariana) 4. del psicoanálisis (Kleinman. contribuyeron significativamente al desarrollo de la antropología. nativos americanos y esquimales. como Emil Kraepelin. Magrebíes (individuos nacidos en los países árabes africanos) 3. religión y costumbres (Hautman y Bomar. como Paul Broca o Rudolph Virchow.

Situación actual de la psiquiatría cultural El auténtico fundador de la psiquiatría cultural con las características que actualmente conocemos fue Arthur Kleinman. Por otra parte. 2000). este mismo sesgo occidentalocéntrico aparece a lo largo de todo el DSM-IV. La herencia actual de este colonialismo todavía persiste en forma de «Glosario de síndromes ligados a la cultura» del DSM-IV.L.© EdikaMed S. Principales líneas evolutivas de la psiquiatría cultural en las últimas décadas • Estudios comparativos transculturales sobre los trastornos psiquiátricos y los métodos de curación tradicionales • Esfuerzos por responder a las necesidades de la salud mental de las poblaciones con diversidad cultural que incluyen indígenas. el estudio comparativo transcultural de la forma y prevalencia de la patología psiquiátrica. se tendió a crear la impresión de que los individuos de otras culturas poseían ideas irracionales y comportamientos incomprensibles (Kirmayer y Minas. Una perspectiva cultural puede ayudar a los clínicos e investigadores a ser más conscientes de las limitaciones de las actuales teorías psiquiátricas y a poder identificar nuevas aproximaciones para el tratamiento psiquiátrico de las diversas poblaciones en las diferentes partes del mundo (Kirmayer y Minas. Por último. Por un lado. quien con sus trabajos pioneros sobre la neurastenia en China (Kleinman. la psiquiatría cultural ha evolucionado a lo largo de tres líneas (Kirmayer y Minas. Todo ello pese a que el DSM-IV es el manual de clasificación de las enfermedades psiquiátricas que más importancia da a las diferencias culturales de la patología psiquiátrica y que introduce consideraciones culturales. 1988) sienta las bases de esta rama de la psiquiatría. 2000). Realmente. 2000).edikamed. Estos estudios muestran que la cultura es fundamental para conocer las causas y el curso de la psicopatología y comprobar la efectividad del sistema de salud. 1977) y con su libro Rethinking psychiatry (Kleinman. .com 4 Salud mental e inmigración ron también grupos de síntomas y conductas inusuales que fueron caracterizados como únicos. que aparece recogido en la parte final de este manual y que forma una especie de museo del exotismo. 2000). 2000) como puede verse en la tabla 3. y de donde se derivan los actualmente denominados «síndromes ligados a la cultura». • www. En las últimas décadas. la crítica cultural de la teoría y práctica psiquiátrica. Aun cuando lo que realmente demostraban estos trabajos era la universalidad de los trastornos mentales. La provisión de servicios de salud en sociedades multiculturales ha seguido diferentes modelos que reflejan sus historias específicas de migración y la ideología de los ciudadanos. en lo que se presume que son categorías diagnósticas no influenciadas por la cultura (Kirmayer y Minas. Estas tres partes representarían sucesivos estados en el desarrollo del campo. como características menores. el estudio de la población inmigrante y las variaciones en la forma de enfermar según la diversidad étnica. inmigrantes y refugiados • Estudio etnográfico de la psiquiatría como producto de una historia culturalmente específica La historia de la psiquiatría transcultural se podría dividir en tres partes. que todavía continúan en la actualidad (Kirmayer y Minas. Tabla 3.

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