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Portal de los Siete Mares

Las Consecuencias Marítimas de la Erupción del Volcán Chaitén
Autoría de RPC 29 de mayo de 2008

La erupción del Volcán Chaitén ha dejado una secuela imborrable sobre toda la comunidad de la zona de Palena y el Chiloé continental. Mucho se ha hablado acerca de las consecuencias nefastas que este desastre natural tendrá para la ganadería. Sin embargo, poco se comenta sobre los efectos que tendrá este desastre sobre el medio ambiente marino y sus ricos recursos, que se verán afectados a causa de los sedimentos del volcán.Chaiten y la zona que rodea al volcán es, desde el punto de vista marítimo, una zona estratégica. Puerta de entrada al Chiloé continental y a la zona de fiordos y canales de Aysén, Chaitén se rodea de canales, fiordos, lagos, ensenadas, golfos, estuarios ríos y parques naturales, que hicieron de él uno de los parajes mas bellos del sur de Chile. Para muchos expertos, la zona es de una gran riqueza y su ecosistema de una fragilidad cuyas características recién están siendo evaluadas y comprendidas.La Armada de Chile ha apoyado la evacuación de los damnificados del desastre natural. Los Salmones Chinook pueden estar especialmente afectados por los sedimentos del volcán La zona cuenta con una riquísima fauna marítima. En los ríos y lagunas de la zona hay tanto peces nativos, como puyes, farionelas, pochas y pejerreyes, como especies introducidas, como truchas y salmones. En los estuarios abundan róbalos, pejerreyes, puyes, lisas, corvinas y coldes, así como mariscos como choritos y cholgas. Por su parte en el ambiente marino abundan peces de orilla como viejas, doncellitas cahuditos y trambollitos, así como choritos, almejas, erizos, piures y jaibas. Ellos hicieron de la zona un lugar apetecido tanto para pescadores y mariscadores artesanales, como decenas de empresas salmoneras y trucheras que encontraron aquí un lugar ideal para cultivar especies de importancia comercial.La erupción del volcán Chaitén ha hecho peligrar este patrimonio natural. El desastre no sólo desplazó a la población de la zona sino que ha puesto en riesgo gran parte de la economía de la zona, altamente dependiente de los recursos marítimos. Con la lluvia de cenizas llegando a las aguas, y el desborde fluvial inundando más del 90 por ciento de la ciudad, la autoridad fijó un área de exclusión en un radio de 50 kilómetros de la zona, con lo que las empresas acuícolas ubicadas en el área de influencia están solicitando permisos para el traslado de peces desde los centros de cultivo. Los sedimentos que han penetrado los cursos de agua es, para quienes están en la zona “una masa compacta, media gelatinosa, puro lodo volcánico, que mantiene embancado casi todo lo ancho del río ".¿De qué manera afectaría esto a las especies marinas?Giovanni Danieri, Director Ejecutivo del Centro de Investigación en Ecosistemas de la Patagonia (CIEP), señala que, “el efecto principal estará probablemente asociado al incremento de material particulado en suspensión y al que eventualmente alcance los sedimentos. Esto puede afectar la capacidad respiratoria de los peces y en el caso de organismos filtradores puede generar daños mecánicos.” Por lo tanto, morirán ahogados. Ello tendrá un notable efecto en la industria de la zona. Para el Dr. Germán Pequeño, Ictiólogo de la Universidad Austral “Existen, principalmente, industrias de salmonicultura que podrían ser -si es que ya no lo fueron- negativamente afectadas por las lluvias de cenizas. Al caer al agua, pueden permanecer cerca de la superficie y ser trasladadas hasta donde hay pisciculturas y, de penetrar por las mallas, pueden alcanzar las branquias de los peces y producir problemas de diferente grado de gravedad, desde daños pasajeros hasta la muerte por asfixia. También las cenizas pueden tener una composición química que, de ser ingeridas por los peces, podrían sufrir problemas digestivos severos, incluso la muerte.”Lo mismo sucederá con la pesca artesanal: “Si hablamos de especies acuáticas de vida libre, naturalmente serán más afectadas las de fiordos y canales cercanos, así como ríos, lagos y lagunas donde caigan las cenizas.”, señala Dantieri.Ello ya ha dejado sus consecuencias. Por un lado, existen especies que han migrado hacia el mar exterior, afectando a la pesca en la zona de los canales. Sin embargo, existen especies pequeñas, como los pejerreyes, que no serían tan libres de escapar de verse cubiertos por capas de sedimento.. El dirigente de los pescadores artesanales de Los Lagos, Eric Vargas, manifestó que los vientos y corrientes marinas podrían extender la mancha de cenizas hacia sectores como Chiloé y el Golfo de Ancud. ” Con este panorama a futuro, ¿podrá recuperarse Chaitén? Todo dependerá del caudal de los ríos y las características del entorno. Germán Pequeño arguye que, por ejemplo, “un río caudaloso "barrerá" rápidamente las cenizas y aquellos organismos adaptados a esos caudales, probablemente sobrevivirán, si es que su fuente alimentaria no ha sido muy dañada.”Sin embargo, para Giovanni Danieri, es probable que en zonas poco profundas el efecto tenga mayor fuerza, por lo que “es posible que en lugares de menor exposición y menor fuerza hidrodinamica los cambios sean permanentes”.A pesar de todo esto, es muy temprano para evaluar el real impacto marítimo de la erupción del Volcán Chaitén. Germán Pequeño asevera que “el ideal sería tener acceso a la zona, con material para tomar muestras en terreno, poder llevarlas al laboratorio y hacer los estudios pertinentes.” Concluye que el desastre “debiera despertar la creatividad de nuestras autoridades y sacar unos pocos miles de dólares, para propiciar estudios científicos "sobre caliente", para conocer los posibles cambios en biodiversidad, mortalidades naturales "in situ". Así conoceríamos mejor nuestra naturaleza, sus debilidades y sus fortalezas.”Con ello, queda una página abierta en torno a los efectos de este desastre natural. Sólo un estudio de largo plazo y un interés real en la recuperación de la riqueza marítima de la zona permitiré recuperar a futuro lo que fuera un verdadero jardín del edén.

http://www.mardechile.cl

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_PDF_GENERATED 22 June, 2008, 14:36