Dr. JSRA Prasad Dept.

of Sanskrit Studies University of Hyderabad

A Hand written book or document is called manuscript.  This means that never has been printed.  The term manuscript is derived from Latin manus 'hand' 

and scribo 'I write', which means 'some thing written with  the hand.'  Each nook and corner of the world has manuscripts where  people put their thoughts and experiences in a written form.  A written document, dated back at least to seventy five  years, achieves the status of a rare manuscript. 

The material used to write manuscripts was on paper, 

palm­leaf, bark, cloth, metal etc.  These manuscripts contain precious information of texts  and treatises on various Indian arts and sciences.  Manuscripts are recovered in various languages and  scripts.  For instance, Sanskrit is written in Devanagari script,  Tamil, Grantha or in any other Indian language script.  

manuscriptology means the science of collecting, 

classifying, preserving and editing manuscripts. 
Paleography means 'the science of deciphering ancient 

writings' as evident in documents and inscriptions.

The different names of a manuscript are:  pandulipi, hastaprati, hastalekha, hastakriti, matrika,  grantha, potha, pothi, ponthi, pontha, pustaka, pusta,  pustika, pratilipi, shastra, kosha, nuskha, bid, chopadi,  kitab, bahi, gutaka, parvana, parvancha, murakka, ola,  puskola,  talli, sarvanga, bahinuma pustika, patra,  panavali, text, codex, script, document, treatise, transcript,  evidence, primary source, etc.

The art of writing History of deciphering the

Different types of ink Pigments and colors

ancient scripts Evolution of the ancient and modern scripts Evolution of numerals The substances for writing Pens and other writing materials

for illustrations The author The scribe Mss. and their types Mss. and their shapes Their illustrations and decorative signs

Their margins,

Wrappers Their collections or

beginnings and ends, additions and corrections Their numbering, extent and title pages Colophons and post colophon entries Their covers and writings thereon

libraries and their management Preservation of mss. against worms, rats, weather, fire, water etc. & Textual critism

  The German scholars came to India to search for palm-leaf manuscripts to take home with them. English, French people had came to India with thirst for knowledge and research. Colin Mackenzie (1754-1821), the first surveyor general of India and a great orientalist, has went on to a search for valuable manuscripts. But for now, majority of his collections are preserved in British Museum and British Library. Still, few million unpublished manuscripts are found, which are in the custody of individuals and voluntary organizations, at national and international levels. The total number may accounted at ten million.    

Unfortunately, people who can read and decipher the 

scripts are very few in the country.  Apparently, for this manuscript wealth, there is a danger of  being non extant. So, it is the need of the hour to take  necessary steps to restore them.  In the olden days, measures have been taken to prevent the  permanent damage of the manuscripts by  copying/inscribing the data on to a new writing material. It  is evident that ancestors copied these to be preserved for  posterity. 

  In his The Discovery of India, Pandit Jawaharlal Nehru  says,  “...the critical examination of these manuscripts  and, where considered desirable, their publication and  translation, are among the many things we have to do in  India when we succeed in breaking through our shackles  and can  function for ourselves. Such a study is bound to  throw light on many phases of Indian history and  especially on the social background behind historic  events and changing ideas.”

  Our country is privileged to have nearly five million  manuscripts which is very rare to any other country.  We should take care of manuscripts because they are the  valuable sources of knowledge.  They are the main sources of our ancient history and  culture.  Our ancestors put their thoughts, expertize and  experiences in a written form through these manuscripts. 

The constitution of India states, under Fundamental 

Duties in Article 51A, "It shall be the duty of every  citizen to value and preserve the rich heritage of our  composite culture.”  Hence, there is an urgent need to collect, conserve,  preserve, collate and provide access to these precious  documents through the standards established by the  Ministry of Culture&Tourism, Govt. of India.

The first step to start research on manuscripts is to classify 

and catalog them after a careful collection. Once this is  done, then the remaining part is the task of preservation. 

Some scientific methods are in practice in the manuscript 

resource/conservation centers to preserve manuscripts,  like clean them with a special chemical, fumigating them  etc. 

Each state in India has established a Government Oriental 

Manuscripts Library (G.O.M.L) to act as a manuscript  resource center apart from having some Oriental Research  Institutes (ORI).  Pennsylvania University in the US, has taken up the  digitization of these valuable documents to permanently  preserve the data and to make them available to  faculty/research scholars. American Oriental Society  provides the scholars with travel support and hospitality,  for the editing and publishing of Indian manuscript  collections in the US.

Thank you!!

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful