Desde el Valle Sagrado hasta el lago Titicaca Daniela Vaca vivi6 diferentes experiencias que la hicieron enamorarse de la forma

de ser de los lugarenos, del ciima, de la comida y de sus nuevos hoteles. Fotos Theda Acha

"Cuidado con el mal de altura" fue 10 primero que me dijeron en Lima, al hacer escala para ir a Cuzco. Fue muy tacil encontrar las pastillas Sorojchi ("mal de altura", en quechua) que se venden en cualquier farmacia.

AI dia siguiente, despues de una hora de vuelo entre montafias con pintorescas casas de adobe, aterrizamos en Qusqu, como 10 escriben en quechua. Los tanques de oxigeno y anuncios de pastillas Sorojchi nos reciben a Theda,la fotografa, y a mi en el aeropuerto. Decidimos arriesgarnos y combatir el dichoso mal como 10 hacian los incas, con mate de coca, un tc hecho a base de sus hojas que facilita el paso de aire a los pulmones.

POR EL CAMINO INCA

Empezamos nuestro trayecto por Ollantaytambo, uno de los mayores complejos arqueologicos cerca de Cuzco, en la region lIamada Valle Sagrado, Antes de la lIegada de los espanoles, este lugar era un centro ceremonial donde se reunian sacerdotes y astrologos y se enterraban las cenizas de los muertos. Hoy es uno de los principales puntos de salida para el camino inca, que comienza en Pisac y termina en Machu Picchu. Esta ciudad esta dedica al maiz, incluso desde 10 alto se puede vel' como sus casas estan dispuestas en forma de una mazorca. Cada una representa un grano tostado 0 canchas, como aqui se lIaman. Jorge, nuestro guia cuzqueno, cornpraba una bolsa de canchitas en cada oportunidad que se Ie ofrecia. Es que el territorio andino fue de los primeros donde las areas de cultivo eran andenes, esa especie de grandes escalones verdes que evitaban la erosion del suelo.

Despues de nuestra primera visita a un sitio arqueologico empezamos a descender en auto hacia las salineras de Mara. Se trata de unos pozos que parecen aguas termales, pero que en realidad es donde se estanca el liquido y forma depositos de sal. Puedes caminar poria orilla de los pozos y ver como los campesinos cargan sus costales con el mineral. Cada familia de la region se encarga de su propio pozo. Las mujeres lIevan la sal a sus casas y la venden en los mercados del pueblo Mara y otros cercanos. Ya que estas aqui aprovecha y compra un pequeiio costal, por 10 menos como recuerdo.

Para terminal' nuestro recorrido por el Valle Sagrado paramos en Chinchero, una de las comunidades campesinas mas conservadoras cerca de Cuzco. Alllegar empezamos a caminar por sus calles cuando, de pronto, como si estuvieran esperando que pasara algun extranjero, salieron tres senoras vestidas con trajes tipicos de la region y nos invitaron a su centro de tejido Awana Wasi

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(la casa del tejido). Ahi nos hicieron una dernostracion de como trabajan el textil. A pesar de que claramente tenian todo montado para hacer su presentacion para que cornprararnos algo, fue muy interesante conocer el proceso. Primero rallan una hierba que sirve de detergente natural con el que lavan las hebras de lana, despues la pintan con cochinillas molidas y agua caliente. Estos insectos pueden llegar a tener hasta 15 tonalidades y tam bien los utilizan como cosrnetico natural. Todos los patrones tienen representaciones de flora y fauna, por 10 que tardan de uno ados meses en hacerlos. No siguen ninguna guia ya que cada mujer, de las 45 familias en esta comunidad, deben saber de memoria 35 disenos.

Con algunos productos bajo el brazo nos dirigimos al mercado, uno de los principales atractivos de la ciudad, donde todos los domingos se reune la gente de las 14 comunidades cerca de Chinchero para vender sus artesanlas. Son muy conservadores, por 10 que no permiten la entrada de otros artesanos que no pertenezcan a sus pueblos.

Lo mas impresionante del mercado es su ubicacion: esta en 10 alto de una montana rode ada de cerros. Aqui es don de Jorge, nuestro guia de cabello blanco, nos cuenta por primera vez la historia de la Pacha Mama (madre tierra), a quien se Ie hace ofrendas en cada cosecha. Esta veneracion se acostumbra por todo Peru.

Despues de nuestro primer acercamiento a la cultura inca, sin ningun sintorna del mal de altura, nos dirigimos al hotel Rio Sagrado para descansar en el Valle Sagrado. En ellobby, Gabriel, un mexicano que acaba de Ilegar a trabajar al hotel, nos recibe con

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un te frio de muna (menta andina), otro remedio contra el sorojchi. Nos recomendo hidratarnos y cenar ligero. Las 21 habitaciones tienen vista a las rnontanas y al rio Urubamba, que pasa por sus jardines. Su spa merece una mencion aparte. Su distintivo masaje Rio Sagrado termina con una ducha inca, una cascada de agua fria que viene de las montanas, Mas que reconfortante.

EL CENTRO DEL MUNDO

Dejamos el Valle Sagrado para regresar a Cuzco, el ombligo del universo para los incas. Aqui vivia la corte real y se encontraban los principales templos: los mismos que serian los cimientos para las iglesias de los espafioles. Esta convivencia de las dos culturas me quedo muy clara al entrar en el hotel Monasterio, Lilla construccion colonial donde nos reciben con un mate de coca, el remedio inca casi para todo. Este inmueble fue construido en 1592 como un seminario, dcspues se convirtio en una universidad y en 1996 abrio sus puertas como un lugar donde hospedarse. Las paredes estan decoradas con oleos de los siglos XVII y XVITI que retratan la vida de San Antonio Abad. Con la luz tenue de la noche, ellugar me parecio incluso tenebroso. En especial. porque Hector, uno de los empleados, nos conto que en Ia habitacion 420 suele "aparecerse alguien".

Si por alguna razon el te de coca no te ayuda a sentirte bien a 3,300 metros de altura, el hotel cuenta con 87 habitaciones con servicio de oxigeno: en lugar de aire acondicionado tendras aclimatada la habitacion como si estuvieras a 1,000 metros menos de altitud. Es el primero de toda la ciudad en introducir este servi-

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cio. Despues de un ligero almuerzo en su restaurante Illariy, de cocina andino-Nikkei (peruano y japones), a cargo de Mariano Takinami -chef ejecutivo de todos los Orient Express en este pais-, salimos a visitar la ciudad.

Queda claro que Cuzco es una urbe donde convive 10 inca con 10 colonial. Por las calles y construcciones eurapeas pasan las personas vestidas con trajes tipicos de la region, mientras pasean llamas. Si 10 deseas, puedes tomarte una foto con ellos por un sol, pero si es una llama bebe, el precio sube a cinco soles.

En la Plaza de Armas, en el centro de la ciudad, se lIevan a cabo las principales celebraciones. No es poca cosa, ya que Cuzco es una de las poblaciones con mas dias feriados de Peru. Aqui nos encontramos con una de las tiendas mas celebres del pais: Kuna by Alpaca 111. Ellos dicen ser los primeros en usar disenos originales en pelajes de los camelidos (llamas, baby alpaca, vicunas). Son muy diferentcs de los tipicos gorritos y ponchos que encucntras en los mercados, Las europeas, su principal clientela, casi siempre se Ilevan una chalina de Royal Baby Alpaca ~el primer corte de la alpaca, que es el mas fino. Estas prendas de diferentes calores cuestan 45 dolares,

AI Ilegar a las

is las parece que nos encontramos en un parque

de diversiones.

Es increfble pensar que aquf realmente vive gente con casas hechas a base de totora y que se rige per el frueque.

A unas cuadras del hotel se encuentra el Museo de Arte Precolornbino, reconocido no solo por su coleccion, sino tambien por su restaurante en el patio central del edificio. EI Map Cafe es una caja de cristal ala mitad del museo. Su cocina es novoandina y utilizan productos locales de la region, como la quinua, hierbas aromaticas y aji (chile). Es muy popular, asi que haz una reservacion porque s610 cuenta con lugar para 50 personas. EI adobo de cerdo es uno de sus platillos mas pedidos.

Despues de cenar nos dirigimos a la Plaza de Armas para acabar la noche con un buen pisco. Ados cuadras de este espacio publico nos encontramos con Casa Qoriq, una construccion colonial que abrio hace unos meses como cafe restaurante, galeria de arte y bar, todo en un mismo lugar. En el primer piso esta la galeria Apacheta que inauguraron este afro las hermanas Roxana y Gabriela Cuba, quienes, despues de vivir muchos afios en el extranjero, decidieron regresar a Cuzco para abrir este sitio de arte conternporaneo. Lo que mas venden son replicas prehispanicas, todas de artesanos. Nada aqui se produce de manera industrial, por 10 que casi todas sus piezas son unicas, La musica en el segun-

do piso nos llevo a uno de los mejores secretos de la ciudad: el bar EI Pisquerito, uno de los preferidos de los lugarenos, EI dueno y bartender. Hans Hillburg, 10 abrio en febrero. "A Cuzco to do rnundo lIega, y muchas veces es el primer lugar donde se toman un pisco", me dice orgulloso. Ofrece muchos cocteles que ha adaptado, como el cholopolitan, un cosmopolitan a base de pisco.

EL PLATO FUERTE

Una hora y media en auto de Cuzco a la estacion de tren de Ollantao De ahi salen los trenes con destino a Machu Picchu, el centro ceremonial mas importante del Valle Sagrado, donde termina el camino inca. EI trayecto en tren dura una hora y 20 minutos, llegamos al pueblo de Aguas Calientes y tornamos un autobus que nos Ileva zigzagueando por las monranas hasta arribar a nuestro destino final. Esa imagen iconica que habia vista miles de veces en postales y promocionales estaba a unos metros de distancia de convertirse en realidad: Machu Picchu ("montana vieja", en quechua). Es ellugar que i1ustra el respeto a la naturaleza que formaba parte de la cultura del hombre andino. No destruian el entorno para construir sus templos; se adecuaban a el, Para lograrlo aprovechaban las formas naturales de las monrafias y los llanos.

Bajamos un poco para insertarnos en el lugar. No importa cuantos turistas se encuentran alrededor, 10 cierto es que el sitio emana una paz que tranquiliza a cualquier viajero. Las llamas corren por los andenes de cultivo y no puedo evitar perscguirlas para tornarrne la foto del recuerdo -rapidamente, porque las llamas tienen fama de escupir. Despues de recorrer los espacios para rituales y el observatorio astronornico, vemos la forma de lagarto, compuesta por los templos de piedra. Como si el recorrido no hubiera sido 10 suficientemente impresionante, Machu Picchu se despide de nosotras con un arco iris. No nos queriamos ir, pero eran las cinco y un os silbatazos marcan el fin del recorrido para todos los visitantes.

TURISMO VIVENCIAL

Una hora en avion de Cuzco a Juliaca, el altiplano peruano y el ultimo destino de nuestro viaje: Puno. Se trata dellago Titicaca y las islas ftotantes de los Uros y Taquile, ellugar donde me lleve la mayor sorpresa del viaje. Empezamos por el hotel Titiliaka, uno de los mejores de la zona. Sus 18 habitaciones ofrecen vistas del lago. EI hotel cuenta con detalles de diseno que han sido traidos de todo el pais, como las puertas que sirven de mesas y los trajes tipicos en el lobby que algunos turistas se ponen para tomarse fotos. Tarnbien tienen una boutique de artesanias y ropa provenientes de las islas del lago. No importa en que lugar del hotel me encontrara, la vista era impresionante, ya sea por el intenso color azul dellago 0 la tierra raja de los alrededores. EI ambiente es comodo asi que hace imposible que quieras salir, sin embargo, teniamos que aprovechar la cuantiosa oferta de actividades y decidimos tornar un tour por las islas.

Un barco privado nos llevo a las islas ftotantes de los Uros.

En el camino pasamos por la reserva nacional del Titikaka (titi: puma, kaka: gris, en quechua). El lago esta lIeno de totoras que crecen en el agua. Es con estas plantas que se construyen las islas de los Uros.

Al lIegar a las islas parece que nos encontramos en un parque de diversiones. Es increible pensar que aqui realmente vive gente

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Hotel Rio Sagrado, en el del rio Urubamba. Izq . chef Mariano Takinami, del h Monasterio, con un risotto de quinua y polio.

en casas hechas a base de totora y que se sigue rigiendo pOl' el blanco con cafe en la cabeza. Cuando cumplen 10 anos dejan de

trueque. Hay 53 islas en el area y en cada una viven de cinco a siete familias. Las mujeres son las lideres de la isla, ya que pasan la mayor parte del tiempo aqui, mientras los hombres trabajan en los barcos. Son estas mujeres vestidas con trajes tipicos las que nos reciben y nos invitan a conocer sus casas y sus artesanias. Para transportarte de una isla a otra cuentan con balsas, tambien hechas de totora; por dos soles te !levan a conocer las otras islas en un barco que me recuerda las naves vikingas. Mientras hacemos el recorrido, no puedo evitar pensar que me encuentro en una atraccion rnecanica de Disney, donde todo es demasiado perfecto para ser real. La unica diferencia es que en esta situacion todo es autentico y dentro de las islas puedes ver las casas con las camas y las cocinas que utilizan los pobladores. Armando, nuestro guia, es originario de esta isla, y antes de irnos a la siguiente isla se despide amorosamente de su familia.

AI llegar al puerto de Taquile subimos a pie durante 45 minutos para lIegar al centro de la ciudad. Por el camino, Armando nos da un poco de muna, que, al olerla, alivia un poco el cansancio de caminar par una pendiente a 3,810 metros de altura. El guia nos describe la ropa de la gente y su significado. Dice que las ninas menores de cinco an os siempre lIevan un chuyo (gorro)

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usarlo y empiezan a vestir una manta negra con dos pornpones en las or ill as. Esta la us an hasta el dia que se casan y entonces los pompones, que debian ser gran des y coloridos, pasan a ser mas pequefios y oscuros. Lo mismo sucede con los hombres; solo se necesita vel' el color de su chuyo para saber si son solteros o casados. Algo parecido a nuestra costumbre con los anillos de compromiso 0 de casados (alianzas).

Otra cosa que me impresiono fue su respeto por la coca. Si alguien te ofrece hojas nunca debes recibirlas directamente con la mano, tienes que abrir tu bolsa u ofrecer un panuelo para tomarias, adernas, se cree que la coca puede saber como sera tu dia. Si la hoja cae sobre el lado oscuro, significa que tendras buena suerte, pero si cae sobre la parte clara, debes seguir tu camino porque quiere decir que tendras mala suerte y ya no tienes nada que hablar con quien te paso la coca.

Para el almuerzo lIegamos a la casa de Juan y Maria, que nos reciben con una sonrisa y nos dan las gracias por visitarlos. Comemos con ellos una sopa de quinua y una trucha con arroz, mientras vemos el atardecer descender sobre la isla y entiendo por que los incas guardaban tanto respeto a la naturaleza, que finalmente es la que mantiene la magia de estos lugares. +