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El proceso de investigación ciéntifica

El proceso de investigación ciéntifica

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Published by: Juan Manuel Zurita Sánchez on Aug 19, 2010
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11/18/2013

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Este itinerario que acabamos de describir, con sus hitos de hipótesis compro-

badas o refutadas, en el que el científico no encuentra el buen rumbo ensegui-

da, sino después de diversas pruebas y ensayos es, tal como ya hemos anun-

ciado, el llamado método￿hipotético-deductivo, y constituye la versión del

método más realista y ajustada a la práctica científica común.

La expresión método hipotético-deductivo designa, pues, el conjunto

de prácticas de investigación en las que se combinan estrategias deduc-

tivas con inductivas, prácticas que se sostienen y avanzan gracias a la

proposición de hipótesis sometidas a prueba empírica con la finalidad

de ser confirmadas o rechazadas.

El método hipotético-deductivo no se confunde de ninguna manera con el

deductivo ni con el inductivo. En éste la comprobación empírica implica un

nivel de riesgo de equivocarse mucho mayor que en el deductivo, que podría-

mos decir que apuesta "sobre seguro" cuando, por ejemplo, reconoce un sín-

toma o un problema y aplica la terapia o solución prevista por la teoría. Por

otra parte, disfruta de la ventaja de ir orientado por la teoría, a diferencia del

puramente inductivo. Los pasos necesarios para llevar a cabo una investiga-

ción hipotético-deductiva los tenéis representados en forma de diagrama de

decisiones en la figura siguiente:

© FUOC • PID_0018547

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El proceso de investigación científica

1) Obviamente, el proceso empieza cuando el investigador o el equipo de in-

vestigación se plantea un problema o se hace una pregunta, problema o pre-

gunta que hay que deslindar y precisar.

2) Esta pregunta o este problema nacen de la teoría ya existente en el campo

donde trabaja el investigador, o bien de teorías o conocimientos afines y de

la experiencia investigadora previa.

3) Una vez planteado el problema o hecha la pregunta, el investigador o el

equipo investigador procuran formular hipótesis verosímiles, las cuales pue-

den inspirarse directamente en la teoría ya existente o en investigaciones an-

teriores, aunque también se pueden apoyar sobre observaciones orientadas por

aquellas. Ya hemos dicho que cuando las hipótesis surgen de la improvisación

o de la intuición del investigador las denominamos "microhipótesis".

4) Una vez formuladas las hipótesis dentro de un enunciado lógicamente co-

rrecto, habrá que diseñar el formato que tendrá la prueba empírica, para lo cual

harán falta de nuevo orientación teórica, inspiración extraída de la investiga-

ción previa, así como observaciones y ensayos piloto; y, sobre todo, hará falta

que el científico tenga conocimientos de la metodología utilizada en su área.

5) A continuación, el científico realizará la prueba o comprobación que, si ha

sido correctamente diseñada, tiene que conducir a través de los datos sumi-

nistrados a la aceptación de la hipótesis o a su rechazo. Tanto en un caso como

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El proceso de investigación científica

en otro no bastará con un solo ensayo o prueba. Como ya hemos dicho, los

resultados obtenido por este científico tendrán que ser repetidos en idénticas

condiciones por otros científicos hasta tener la plena seguridad de que son co-

rrectos. Por lo tanto, aunque en la figura la confirmación de la hipótesis eleva

su enunciado directamente a la teoría, tenemos que recordar la necesidad de

replicación.

6) Si la hipótesis es rechazada, habrá que empezar otra vez, pero no completa-

mente de nuevo. Habréis advertido que en esta primera serie [problema - hi-

pótesis - diseño - prueba] hemos numerado con un "1" cada una de estas fases.

El científico se plantea un problema y busca su solución en una determinada

dirección, pero si se equivoca, no sólo tiene que programar nuevamente su

ruta, sino que incluso tiene que redefinir el problema que, probablemente, ya

no se verá bajo la misma luz. Ahora el problema se continúa considerando en

la perspectiva de la teoría y de la experiencia previa, pero también en la de

la investigación que acaba de fracasar (fracaso relativo ya que, como se dice

en la figura, el descarte de una hipótesis también proporciona información

aprovechable). Por lo tanto, el rechazo de la hipótesis 1 conduce a una nueva

serie [problema - hipótesis - diseño - prueba] numerada con un "2" que, a su

vez, podrá ser confirmada y alimentar la teoría o bien obligará a cambiar una

vez más el rumbo y empezar un nuevo proceso de investigación "3". Y es que

el proceso continúa ...

7) Al final de cada fase el científico tendrá que informar a la comunidad cien-

tífica de sus resultados a través de artículos publicados en revistas científicas

y comunicaciones en congresos.

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