Georg Simmei nacio en Berlin en 1858 y murio en Estrasburgo en 1918.

Estudio Filosofia y Letras y Derecbo Politico en Berlin, en cuya universidad IJegarfa a ser profesor en 1884 y donde permanecerta basta 1914, fecba en que ocup6 una catedra en la universidad de Estrasburgo, Soci6logo, crftico de la psicologfa historica, historiador asimismo de 1a fiJosofia, fue un intelectual de inrnensa lnflnencia social en su tiempo. Entre sus obras destacan Filosofta del dinero (1900), Kant (1904), Soeiologia (1908), etc. La seleccion que publicamos representa un buen ejernplo de los plurales Intereses intelectuales de Simmel, te6rico a su vez de una nueva forma de narrar la historia --el ensayo---, tentativa de interpretacion comprometida aI margen del ernditismo historicista de su tiempo,

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Se' recogen en este volumen algune sayos fundamentales de Simmel bajo ei ~i tulo de El individuo y la libertad. El crit] rio de la seleccion no ha sido extracts fragmentos signiflcativos de obras dive) sas, sino sencillarnente -hacer accesible rnuchos de sus trabajos dispersos en publl caciones de diffcil acceso: Metafisica de , muerte, La esencia de 1~,!Jl!ura, son alglj nos titulos de incuestionable resonanct polernica. En la actualidad, aSistimos a I recuperacion de Simmel. Su figura adquie re un caracter central en el desarrollo de pensarniento critico contemporaneo. COl Weber y Durkbeim fundamento la socio logia como actividad intelectual autono rna, pero, adernas, a €1 se deben alguno conceptos clave de la nueva disciplina: in tercambio social, interaccion, diferencia cion, expresan todavia nociones abierta presentes en el debate cultural contempo ranee.

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S1, ha dejado al descubierto un estrato que todavia puede se! abarcado por su sentido cosmico-metaffsico porque tal sentido hacia la vida es precisamente mas-sques-vida, pero en el que esta abatida por su ley de ser mas-vida.

Para una rnetafisica de la muerte

La cultura de la vida mas interior esta en toda epoca en estrecha interacci6n con la significaci6n que adscribe a Ia mnerte. C6mo aprehendemos la vida y como aprehendemos la muerte: estes son s610 dos aspectos de un comportamiento fundamental unitario. Las reflexiones aqui ofrecidas, aunque forzadas a ganar sus abstracciones a partir de muy diferentes conceptos sobre la muerte, podrian ser, en 10 referente al metoda de estos esfuerzos, un ejemplo para 10 siguiente: que postura adopta frente a este problema uno de los modos de pensar surgidos en la situacion cultural de este momenta.

Al cuerpo organico 10 diferencia del viviente sobre todo esto: que su forma limitativa Ie es determinada desde fuera, ya sea en el sentido mas extremo de que terminaporque comienza otro que se opone a su expansion, la tuerce 0 quiebra; 0 ya sea .a traves de influencias mole culares , quimicas 0 ffsicas como, por ejemplo, la forma de la roca se fija por erosion; la de Ia lava pOI' solidificaci6n. Pero el cuerpo 01'ganico se da su forma desde el interior; termina de crecer cuando las fuerzas formadoras nacidas con el han Ilegado a su limite; y estas determinan constantemente la peculiar manera de su perimetro. Las condiciones de su ser en general son tarnbien las de su forma apariencial, mientras que para los cuerpos inorganicos estas ultimas habitan fuera de ellos mismos.

EI misterio de la forma reside en el heche de que es frontera: es la cosa misma y al mismo tiernpo el finalizar de la cosa, Ia region en la que el ser y el ya no ser de la cosa son uno. Y el ser organico, a diferencia del no viviente, no necesita de un segundo cuerpo para este poner fronteras.

Pero su frontera no es 5610 espacial, sino tarnbien temporal. Por el hecho de que 10 viviente muera, de que eI morir este puesto con su misma naturaleza (tanto da si a partir de una necesidad conceptual 0 todavia no conceptual), par esto, I su vida recibe una forma; forma en 1a que ciertamente el sentido cualitativo y el cuantitativo se entrernezclan de man era ' distinta a como 10 hacen en la frontera espacial.

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La inteleccion de la significaci6n de Ia muerte depende enteramente de que uno se Iibere de Ia representacion «de las pareas» en la que se expresa su aspect a habitual: como si fuera cortada de una vez en un determinado momento temporal del hilo de la vida que hasta ahi se extiende como vida y exclusivamente como vida, como si Ia muerte pusiera a la vida sus front eras en el mismo sentido en el que el cuerpo inorganico llega al fin espacialmente por el hecho de que otro cuerpo, con el que desde sf no tiene nada que ver, se moviera contra el y determinara str forma, esto es, como «acabamiento» de su ser, La muerte aparece asf a Ia maycria de los hombres como una oscura profecia que pende sabre su vida, pero que, sin embargo. tendra algo que ver can Ia vida par vez primera en el instante de su realizacion, al igual que sobre Ia vida de Edipo pende el que en algun rnomento dara muerte a Sil padre. Pero en realidad la muerte esta ligada a la vida de anternano y desde el interior.

Dejo de lado la discutida cuesti6n biologica de si los seres unicelulares son inmortaJes, puesto que s610 se escinden en varios seres vivientes, y nunca dejan tras sf un cadaver sin influencia de una fuerza externa, de tal modo que Ia muerte seria un fen6meno unido a la vida solo en los organismos multicelulares; 0 si en el caso de los primeros tambien perece finalmente una parte 0 toda la sustancia corporal, Aquf solo nos interesan aquellos seres que precisarnente mueren y cuya vida no esta en relacion menos intima con Ia muerte porque la forma vital de otras seres no posea de antemano esta condiciona bilidad. .

De igual modo no queda contradicho el que nuestra vida este sintonizada a la muerte y a su condicionabilidad continua par ella. por el hecho de que Ia vida normal ascienda durante algun tiempo, se torne siempre mas vida y, por asf decirlo, mas vivaz; s610 despues del punta algido de su desarrollo (que en eierto modo parece estar mas lejos de Ia muerte que los puntos mas tempranos) eomienzan los primeros signos de la decadencia. Pero aquella vida que se torna mas plena y mas fuerte esta, en efeeto, en un eontexto global que esta encarado hacia Ia muerte. Incluso, como sucede desde el comienzo del endurecimiento de las arterias, Ia muerte serfa constatable, por asi decirlo, pro rata en Ia vida; la vida, en efecto, seria otra cosa si no estuviera en aquella sene que se dirige inequivocarnente hacia la muerte, Asi como la causa de un efccto no necesita persistir en este de una manera sus-

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tancial, en su permanencia propia, en su forma propta, y una primera figura puede tener como efecto Ia determinabilidad completamente diferente desde un punto de vista cualitativo de una segunda figura, asi tarnbien, visto desde otra perspectiva, Ia muerte puede habitar de antemano en la vida sin que ella 0, par asf decirlo, una particulita de ella sea ya constatable como realidad en cada momento particular. Pero en todos los mementos particulares de la vida somas los que van a morir y la vida serla distinta si esto no fuera nuestra determinacion dada, actuante en ella de algiin modo. Asi como en el instante de nuestro nacimiento no estamos ya ahf, sino que, mas bien, va naciendo constantemente algo de nosotros, de igual modo tampoco morimos en nuestro ultimo instante.

Ante todo, esto aclara la significaci on configura dora de Ia muerte. Delimita, esto es, eonforma nuestra vida no solo en la hora de la muerte, sino que es un momento formal de nuestra vida que tiiie todos sus contenidos: la delimitabilidad de la totalidad de la vida por la muerte pre-actus sobre todos sus contenidos e instantes: Ia cualidad y forma de cada uno seria distinta si pudieran sobrepasar esta frontera inmanente,

Pertenece a las enormes paradojas del cristianismo el arrebatar a la muerte esta significacion apriorica y el poner a Ia vida de antemano desde el punto de vista de su propia eternidad. Y ciertamente no s610 como una prolongaci6n de la vida que se empalrna con los ultimos momentos terrenales, sino que el destino eterno del alma depende de la serie global de los contenidos de la vida, cada uno de los cuales prosigue su significaclon etica como fundarnento de nuestro futuro transcendente en 10 infinito y rompe con ello la delimitabilidad que habita en ella. Aqui cabe considerar a la muerte como vencida, no solo porque la vida, en tanto que una linea extendida a traves del tiernpo, sobrepase Ia frontera formal -de su fin, sino tambien porque al actuar a traves de todos los momentos particulares de la vida y al delimitarlos interiormente, niega a Ia muerte en virtud de las consecuencias eternas de estos momentos,

Y tarnbien para el punto de vista contrario Ia muerte aparece como la configuradora de la vida. La posicion dada de los organismos en el interior de su mundo es tal que a cada instante s610 pueden mantenerse en Ia vida en virtud de alguna adaptaci6n (en el sentido mas amplio de la palabra). La recusaci6n de esta adaptacion significa la muerte, Asi como

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cualquier movimiento automatico 0 libre puede ser interpretado como el deseo de vida, de mas-vida, del mismo modo puede serlo como de huida ante la muerte. Cada uno de nuestros movimientos encuentra desde esta perspectiva su slmbolo en la cantidad aritmetica que puede ser llevada a cabo tanto por adicion desde abajo, como por sustraccion desde arriba. 0 quiza Ia esencia de nuestra actividad es una unidad llena de misterio para nosotros misrnos, a la que, como tantas otras, s610 cabe concebir a traves de su descomposicicn en, por una parte, conquista de la vida, y, por otra, huida de la muerte, Cada paso de la vida no solo se muestra como un acercamiento temporal a la muerte, sino como configura do positivamente y a priori par ella, que es un elemento real de la vida. Y esta configuration es, pues, co-determinada precisamente par Ia evitacion de la muerte, par el hecho de que placer y provecho, trabajo y descanso, y todos nuestros otros rnodos de cornportamlento, considerados desde un punta de vista natural, son huidas de la rnuerte, instintivas 0 conscientes. La vida que consumimos para esto, para acercarnos a Ia muerte, la consumimos para esto, para huir de ella. Somas como hombres que caminan sabre un barco en la direccion contraria a su marcha: en tanto van hacia el sur, el suelo sabre el que 10 hacen es portado con elias mismos hacia el norte. Y esta doble direcci6n de su ser-en-movimiento determina su correspondiente posicion en el espacio,

Esta configuracion de la vida en su entorno total par la muerte es hasta el momento, par asi decirlo, alga grafico que a partir de sf todavia no avanza hacia ninguna conclusion; se trata solo de sustituir la representacion habitual que s610 contempla a la muerte, par asf decirlo, inorganicamente como el corte de las parcas que pone fin a la vida, por otra representacion mas organics para la que la muerte es desde el comienzo un momento configurador del continuo transcurso vital. Sin Ia existencia de la muerte, incluso mas alla de su visibilidad sin mezc1a en el memento de la muerte, Ia vida seria lnimaginablemente otra. Pero ya sea contemplada su propagacion ernbiotica como un pre-efeeto 0 como una sombra previa del suceso singular de la muerte, a ya sea contemplada como una conformacion 0 coloracion autoctona de cualquier momento vital par si, en cualquier caso fundamenta par primera vez junto can aquella agudeza de la muerte ciertas series de representaciones metafisicas de la esencia y el destino del alma. No separo tcrrninantemente las modifica-

ciones que uno y otro sentido de 1a muerte irnpr'irnen en las siguientes consideraciones; serfa cosa de facil reflexion separar las partes de aquellas dos en estas representaciones.

La formulacion hegeliana de que cada cosa exige su contrario y va junto can el hacia la slntesis mas elevada, en la que ciertarnente es superada, pero que precisamente en esta rnedida «llega a 51 misrna», no deja quizas aflorar su sentido profunda en ninguna parte mas intensamente que en la relacion entre vida y muerte. La vida exige desde si a la muerte como su contrario, como 10 «otro», hacia 10 que se torna alga y sin 10 cual este alga no tendria su sentido y forma especificas. En esta medida, vida y muerte estan sabre un escalon del ser como tesis y antttesis, Pero con esto se alza sobre ellas algo mas elevado, valores y tensiones de nuestra existencia que estan par encirna de Ja vida y de Ia rnuerte, que ya no son afectados por su contrario, pero en los que por vez primera la vida arriba realmente a sf misma, al mas eleva do sentido de 51 misma.

La base de este pensarniento es el heche de que Ia vida. tal y como esta dada inmediatamente, desarrolla su proceso en completa indistincion respecto de sus contenidos. Esta unidad efectiva solo puede ser vivida y, COmo tal, no es subyugable intelectualrnente. La analitica del entendimiento la descompone en aquellos dos elementos sin que por ella la linea divisoria asi trazada necesite cor responder menos a una estructura objetiva del objeto que (ciertamente en otro nivel de reaIidad) a la unidad del experimentar dada en los sentimientos.

Pero tanto la posibilidad objetiva de la division como 1a psicologica, me parece que estan solo dadas, especialmente en el caso de ciertos val ores mas elevados, por el hecho de que su portador, su proceso, esta sornetido a la muerte, Si vivieramos eternarnente, entonces la vida probablemente permanecerfa amalgamada e indiferenciada con sus valores y contenidos; en modo alguno existirfa ningun estimulo real para pensarla fuera de la unica forma en Ia que podemos conocerla y experirnentarla frecuentemente sin fronteras. Pero nosotros morimos y experimentamos en esta medida Ia vida como alga azaroso, pasajero, como algo que, por asi decirlo, tambien podria ser de otra manera, Por esto ante todo debio haber surgido el pensamiento de que no necesitarnos dividir los contenidos de la vida, mas aun, el destino de su proceso; ante todo, de este modo debio haberse fijado la atencion en la significacion, independiente de todo expirar y

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finalizar y valida mas alla de la vida y de Ia muerte, de ciertos contenidos. Ante todo Ia experiencia de Ia muerte debio haber desligado aquella fusion, aquella solidaridad de los contenidos de la vida can Ia vida.

Pero precisamente can estos contenidos significativos atemporalmente Ia vida temporal alcanza su propia elevacion mas pura; en tanto que da cab ida en sf a estes 0 se vierte en elias, que son mas que ella misma, Ia vida escapa por encirna de sf, sin perderse, es mas, ganandose autenticamente por vez prirnera: pues, ante todo, de este modo su desenvolvimiento como proceso llega a un sentido y valor, y sabe, par asi decirlo, par que esta ahi, Debe primerarnente poder separar de sf idealmente estos contenidos para alzarse consciente hacia ellos, y lleva a cabo esta separacion en atencion a Ia muerte que, ciertarnente, puede anular el proceso de la vida, pero no atacar a la significacion de sus contenidos.

Si esta escision entre vida y contenido, que acaece en virtud de la muerte, deja sobrevivir a los contenidos, entonces tarnbien se presenta el misrno acento sabre la otra cara de la linea de separacion, El proceso vital animico total hace evidente can creciente desenvolvimiento Ia imagen eada vez mas clara y mas fuerte que puede denominarse el Yo. Se trata de Ia esencia y del valor, del ritmo y, par asf decirlo, del sentido interno que corresponden a nuestra existencia en tanto que este trozo espedfico del mundo: se trata de aquello que somas autenticarnente de antemano y, en efecto, de nuevo en el sentido total, todavia no somas. Este Yo esta en una peculiar eategoria, todavia necesitada de una representacion mas proxima; es una tercera categoria mas alla de la realidad dada y de la irreal, rneramente exigida, idea de valor.

Pero el Yo en el cornienzo de su desarrollo, tanto para la consciencia subjetiva como en su ser objetivo, esta amaIgamado de Ia forma mas estrecha can los contenidos particulares del proceso vital. Y como este proeeso vital, como acabarnos de ver, separa de si sus contenidos, como recibe una significacion mas alla de su ser experimentado vivencialmente, dinamico real, como sucede esto, entonees hace salir de sf, por asi decirlo de su otra cara, el Yo que, en cierto sentido uno actu can los contenidos, se diferencia del proceso vital y, can ella, se desliga tarnbien de los contenidos que en principia llenaban exclusivamente la consciencia ingenua como una significacion peculiar, como valor, existencia y exigencia, Cuanto mas hemos experimentado, tanto mas decididarnente se mar-

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ea el Yo como 10 Uno y como 10 que persevera en todas las oscllaciones pendulares del destine y del representar del mundo; y ciertarnente no solo en sentido psicologico, en el que la percepcion de 10 identico y persistente en diferentes fen6menos se torna mas facil e inevitable por media de su acrecentamiento numerico, sino tambien en sentido objetivo, de tal modo que el Yo se concentra mas puramente en sf mismo, sobresale de todas las fluyentes casualidades de los contenidos experimentados vivencialmente, desarrollandose su propio sentido e idea siernpre de forma mas segura e independiente de estes.

Aqui se ubica el pensamiento acerca de la inmortalidad.

Asi como en el casu arriba elucidado la muerte hace naufragar a la vida para, par asf decirlo, dejar en libertad Ia internporalidad de sus contenidos, asf tam bien, vista de otra forma, pone terrnino a la serie de vivencias de los contenidos deter. minados sin que con ella sea interrumpida Ia exigencia del Yo a perfeccionarse eternamente 0 a existir ulteriormente: he aqut la revancha de aquella intemporalidad. La inmortalidad, tal y como se presenta al anhelo de muchos hombres profundos, tiene eI sentido de que el Yo pudiera consumar completamente su separacion de la azarosidad de los contenidos particulares,

Desde un punta de vista religiose, la inmortalidad acostumbra a tener otro sentido. La inmortalidad se encamina aqui la mayo ria de las veces hacia un tener: el alma desea bienaventuranza 0 la contemplacion de Dios a quiza s610 un continuar existiendo en general; 0, en formas de sublimacion mas fuertemente eticas, desea una cualidad de S1 misma: desea ser salvada, 0 justificada, 0 purificada, Pero todo esto no se pone en tela de juicio frente al actual senti do de la inrnortalidad como el estado del alma en el que ya no experimenta vivencialmente nada mas, en e1 que su ser ya no se consuma en un contenido que en cualquier sentido existiera fuera de sf misma. En tanto que vivimos (leben) experimentamos vivencialmente [erleben] objetos. Can el avanzar de los anos y con su profundizaci6n el Yo se yergue cada vez mas como el puro proceso, como 10 invariable y perseverante a partir de todas las multiplicidades de los contenidos que se agitan par encima en oleadas; pero de aJguna manera permanece, no obstante, arnalgamado can estes. EI diferenciar-se, el ser-sfmismo del alma, s610 significa una aproximacion asintotica al Yo, el cual no existe en cualquier lugar, sino solo en si

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misrno. Alii donde se cree en la inmortalidad y se rechaza aquel contenido material al que sirve como fin (sea como 10 no suficientemente profunda desde un punto de vista etico, sea como 10 absolutamente incognosciblc), alli donde, por asl decirlo, se busca la forma pura de la inmortalidad, alli aparecera la muerte ciertamente como la frontera mas alla de la cual caen del Yo todos los aducibles contenidos particulares de la vida y donde su ser 0 su proceso es un mero pertenecerse-a-sl-rnismo, una pura determinabilidad por medio de SI mismo.

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Sobre historia de la filosoffa

De una leccion introductoria

Verdad y error se comportan en la ciencia como presente y pasado. Precisarnente par esto estan «pasadas» teorias dentificas que han sido reconocidas como erroneas: 10 que es tenido ulteriormente como verdad no esta pasado, sino que es recibido en el inventario del presente (tanto da si tambien algunas de sus parcelas seran «pasado» para un presente mas tardio). Inevita blemen te, el estadio presen te de cualquier dencia pareee abarcar la verdad objetiva y todo 10 anterior que se desvie de ella poseer «solo interes historico»,

Solo la filosoffa es una excepcion a esta norma de desarrollo de Ia ciencia. Su peculiar concepto de verdad impide, precisamente respccto de sus problemas ultimos y mas abarcantes, que su pasado sea superado en la misma forma a como el geocentrismo es superado par el heliocentrismo. Pues esta determinado par el hecho de que estos problemas no son solucionables 0 b jetivamen teo

De una forma peculiar, Ia union de todos los que piensan, Ia cual posibilita 0 reclama, al menos en principle, la verdad objetiva, parece s610 alcanzable a proposito de las cosas exteriores ° asuntos puntuales del mundo. Al caracter global de la existencia, a la pregunta par las rakes de devenir, parecen 5610 reaecionar estratos particulares del alma que rehusan una comprension mas general y una verdad mas objetiva, Pero el fil6sofo es aquel cuya alma no solo responde conscientemente, como la de la mayoria de los hombres, a esta 0 aquella particularidad, sino a la existencia global como a una unidad; y cuya respuesta posee, sin embargo, desde un punta de vista teorico todavia no describible con exactitud, una cierta especie de supraindividualidad que no es validez general, sino comparable a aquella de las obras de arte, las cuales pueden mostrar junto a tal validez general una esencia altamente subjetiva.

En tanto que una filosofia expresa esta reaccion, su verdad no es propiamentc un copiar del objeto, sino del sujeto.

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